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Peter Ustinov

Mein Ruland

Eine Geschichte des Landes meiner Vter und Vorvter, wie sie in keinem Geschichtsbuch steht
Ustinov's genereller berblick ber die Geschichte und Identitt Rulands. Ursprnglich als Begleitmaterial zu den in den 80er Jahren gesendeten TV-Serien geschrieben.
ISBN 3-453-02082-0 Originalausgabe: My Russia Deutsche bersetzung von Karl Heinz Siber 1985 Wilhelm Heyne Verlag GmbH & Co. KG, Mnchen Printed in Germany Umschlagfoto: Gruner + Jahr, Hamburg; Archiv des Autors Umschlaggestaltung: Atelier Ingrid Schtz, Mnchen

Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!!

Inhalt
1 Weshalb mein Ruland? ............................................. 3 2 Die Kindheit eines Riesen ......................................... 16 3 Iwan der Schreckliche ................................................ 29 4 Schwere Zeiten ........................................................... 41 5 Peter der Groe .......................................................... 53 6 Katharina die Groe ................................................... 81 7 Der Kampf gegen Napoleon...................................... 96 8 Krieg auf der Krim ..................................................... 119 9 Das Staatsschiff in den Stromschnellen................ 128 10 Das geffnete Fenster ........................................... 134 11 Die Saat der Revolution ......................................... 145 13 Pragmatismus, Ketzerei und Antisemitismus ..... 184 14 Sozialismus in einem Land ............................... 195 15 Der Kampf gegen den Faschismus ..................... 213 16 Kommunismus von innen ...................................... 225 17 Mein Ruland .......................................................... 246 Namensregister ............................................................ 265

1 Weshalb mein Ruland?


Mein Ruland. Es war die Idee meines englischen Verlags. Ich frchtete anfangs, es knne unbescheiden klingen; doch bei genauerem Nachdenken wurde mir klar, da jeder von uns sein Ruland, sein England, sein Deutschland, sein Amerika hat, oder auch - sofern er wei, wo es liegt - sein Swasiland, und wre es nur im Sinne eines Vorstellungsbildes, das er mit dem Namen Swasiland verbindet. Vorstellungsbilder knnen niemals vollstndige Wahrheit fr sich beanspruchen und auch nie vollstndig falsch sein. Denn beides, Wahrheit und Falschheit, sind relative Begriffe, und wir haben, um sie zu messen, noch nicht einmal so etwas wie eine nach oben offene Skala. Mein Ruland ist demnach ganz einfach ein anderes Ruland als das von Breschnew oder Andropow, das von Solschenizyn oder gar das von Reagan. Als einer, der einsam auf einem von Gezeiten und Strmungen aufgewhlten Meer treibt, von Brandungswellen berrollt, aber noch nicht an den Strand einer sterilen Ideologie gesplt, habe ich ein Recht auf mein eigenes Ruland; daher habe ich den Titel, seiner anmaenden Bestimmtheit zum Trotz, fr gut befunden. Bei vielen menschlichen - und gewi auch tierischen Reaktionen steht Angst, zuweilen eine bewut geschrte Angst, Pate. Ausdrcke wie die gelbe Gefahr oder der schlafende Riese erwecken assoziativ die Erinnerung an uralte Angstsymbole der Menschen: Minotauri und Monster, unsichtbare Vulkan- und Waldgottheiten, die von Zeit zu Zeit aus ihrem verdienten Schlaf erwachen, um Schrecken oder Vernichtung ber die menschlichen Ameisenkolonien zu bringen, ber die ihr drhnender Schritt hinweggeht. Mit der Vorstellung von der gelben Gefahr war nicht gemeint, da der -3-

zuvorkommende Ober im chinesischen Restaurant um die Ecke pltzlich die Zhne fletschen knnte; andererseits suggerierte diese Vorstellung, da es in Asien eine Milliarde seiner Sorte gibt und da sich irgendwann irgend etwas ereignen knnte, das das sanfte Begrungslcheln aus seinem Gesicht vertriebe und er dann gewissermaen nicht ohne Verbndete dastnde. Die phobischen ngste, die China vielen von uns wegen seiner unermelichen Bevlkerungszahl einflt, hneln denen, die Ruland durch seine ungeheure Gre hervorruft. Die Vereinigten Staaten und Kanada, beide in jeder Hinsicht riesige Lnder, erstrecken sich ber vier Zeitzonen. Die Sowjetunion erstreckt sich ber deren elf und ber mehr als ein Sechstel der Landmasse der Erde. Das russische Reich verdiente den Titel schlafender Riese in seiner jahrhundertelangen Latenzperiode in jeder Hinsicht. Heutzutage sind diejenigen, die es wissen m ssen, einhellig der Meinung, da der Riese aufgewacht und sogar schon mit einigen Wassern gewaschen ist. Wie in solchen Fllen blich, gibt es die einen, die sich mit ihm gutstellen wollen, in dem Glauben, da er fr menschliche Wrme empfnglich sei und ein gutes Gedchtnis besitze, und die anderen, die mitrauischer, nervser und daher aggressiver sind, die Annherungsve rsuche der anderen anbiedernd nennen und der berze ugung sind, nur durch Beweise der Strke lasse sich der Leviathan beeindrucken. Die Erfahrung zeigt, da Gre und Liebreiz in umgekehrtem Verhltnis zueinander stehen. Ein Hundejunges wird mit seiner Niedlichkeit einem ausgewachsenen, noch so geliebten Hund allemal die Schau stehlen, und ein Lwenjunges ist ein Ausbund an katzenhafter Verspieltheit, ohne die geringste Gefhrlichkeit zu zeigen; wenn aber ausgewachsene Lwen spielen wo llen, so werden sie oft miverstanden. Das gleiche gilt fr alles, was nach menschlichen Mastben gro ist. Die Fortschritte in der Nachrichten- und Verkehrstechnik tragen, indem sie die Welt kleiner gemacht haben, nur zur -4-

Verstrkung der Angstgefhle bei, die Ruland, darin gewissermaen Opfer seiner eigenen gigantischen Proportionen, unwillkrlich auslst. Das Unbehagen, das Ruland dem Rest der Welt einflt, ist ein uraltes Phnomen; in frheren Zeiten wurde es von Reiseberichten ber das groe unbekannte Reich genhrt, und es hat sich paradoxerweise in dem Ma gesteigert, wie wir Ruland nher kennenzulernen glaubten. Es fllt eben schwer, einem solchen Kolo Harmlosigkeit oder auch nur harmlose Absichten zu unterstellen - daran zu glauben, da auch King Kong manchmal vielleicht nur spielen mchte. Eine Riege anmutiger, kaum der Kindheit entwachsener russischer Turnerinnen, die im Angesicht von Sieg oder Niederlage je nach individuellem Temperament entweder berschumende Freude oder tiefe Enttuschung oder steinerne Unbewegtheit zur Schau tragen, mag von einem westlichen Publikum noch so sehr mit Beifall berschttet werden, unterschwellig fllt es gleichwohl schwer, sich dem Eindruck zu entziehen, da diese elfenhaften Wesen aus irgendeiner grauen Athletenfabrik hervorgegangen sind, in der ein jede Freude ttendes Regiment herrscht. Wir neigen dazu, ihre Eishockey- und Fuballspieler als Roboter zu betrachten, die, wie lebende Schachfiguren, von irgendeinem gestrengen Che fdenker im Hintergrund ber unsichtbare Drhte gesteuert werden. All dies heit, den grauen Schatten Rulands mit den oft hchst lebendigen und gefhlsbetonten Menschen zu verwechseln, die unter ihm leben. Und es sind natrlich die Medien, die die mittelalterlichen Legenden warmhalten und die Feuer des Vorurteils weiter schren. Die Medien und die Politiker, die bei all ihrer Eloquenz doch in der Regel nicht mit mehr aufwarten knnen als einer bestimmten Vorstellung vom gegenwrtigen Ruland, einigen dsteren Vorahnungen fr die Zukunft und einem sehr geringen Wissen ber die Geschichte, abgesehen einmal von den Fehlern ihrer unmittelbaren Vorgnger - ein Thema, ber das sie -5-

stundenlang zu debattieren imstande sind. Whrend ber die Ereignisse in Polen groe Aufregung herrscht, ertnt allenthalben herbe Kritik an den Beschlssen der Konferenz von Jalta 1945, als habe die Geschichte dieses Teils der Erde ebendort erst begonnen. Roosevelts Krankheit, so wird unterstellt, sei der Ausgangspunkt der ganzen Fehlentwicklung gewesen. Es gab nach Ende des Zweiten Weltkriegs sogar Leute, die berrascht und entrstet darber waren, wie wenig Rcksicht auf die polnische Exilregierung in London genommen wurde, der man, so meinten sie, htte erlauben mssen, dort weiterzumachen, wo Hitler sie zum Abtreten gezwungen hatte. Wenn die Kommunisten der franzsischen Widerstandsbewegung wenige Tage vor Eintreffen der alliierten Truppen in Paris eine Regierung gebildet htten, wre diese wohl von den Alliierten anerkannt worden? Natrlich nicht. Wie konnte man dann, mit oder ohne Jalta, erwarten, da in Polen ein demokratisches Regime, das erst auf eine zehnjhrige Tradition zurckblicken konnte, den grten Krieg der Menschheitsgeschichte unb eschadet berleben wrde? Ruland ist und war immer sehr stark auf seine Sicherheit bedacht, und dies aus dem triftigsten Grund, den es geben kann: durch bittere Erfahrung klug geworden. Dieses Land hat sehr viel mehr Menschen und materielle Werte auf seinem eigenen Boden verloren als je auerhalb seiner Grenzen! Es ist heute populr, extravagante Hexenjagden auf jene prosowjetischen Cambridge-Absolventen und ihre Sympathisanten zu veranstalten, die vor mehr als 25 Jahren Spione fr die Sowjetunion waren. Nur sehr wenige von denen, die sie verhrt, und sicherlich keiner von denen, die sich in diesem Zusammenhang im Fernsehen geuert haben, sind alt genug, um aus eigener Erinnerung etwas von der Atmosphre zu wissen, die in jener Zeit, als das gegenwrtige Kapitel unserer Geschichte aufgeschlagen wurde, geherrscht hat. Es war eine Zeit unbeschreiblicher Frustration. In Spanien tobte der -6-

Brgerkrieg, in dem die legitime Regierung langsam, aber unaufhaltsam auf die Verliererstrae geriet. Frankreich, Grobritannien und die Vereinigten Staaten waren offiziell neutral; nur Intellektuelle und romantische Idealisten aus diesen Lndern zogen fr die spanische Republik in den ungleichen Kampf. Italien und Deutschland leisteten den Rebellen Militrhilfe und benutzten die Gelegenheit, ihre Waffen und Taktiken zu erproben. Ruland, weit vom Schu, untersttzte die Regierung mit den verhltnismig bescheidenen Mitteln, die ihm zu Gebote standen, und predigte im brigen die Errichtung jener kollektiven Sicherheitssysteme, die spter allseits gefordert wurden und in Organisationen wie der NATO und dem Warschauer Pakt Gestalt annahmen; damals jedoch stie die Sowjetunion mit ihren Forderungen auf absolut taube Ohren. Die hartnckige Weigerung Herrn Chamberlains und seiner Regierung, zu begreifen, da ein Krieg gegen Hitler unausweichlich war, machte in den Augen vieler Zeitgenossen die Sowjetunion zur letzten Bastion der Hoffnung, zum letzten Hort des Widerstandes gegen die Feilbieter nostalgischer Kreuzzugsideen, die sich rsteten, uns mit der Wiederkehr des Rmischen Reiches und den obsznen Errungenschaften einer neuen Herrenrasse zu beglcken. Erst als die Russen einsahen, da ein kollektiver Sicherheitspakt mit denen, die klammheimlich die technokratische Effizienz des Faschismus bewunderten, wie sie sich im Bau von Autobahnen durch Kolonnen singe nder, stupide schuftender Mnnerkrper und in pnktlich abfahrenden Eisenbahnzgen manifestierte, nicht mglich war, lieen sie sich auf das folgenschwere Abkommen mit Nazi-Deutschland ein; worauf sich im Westen ein Aufschrei der moralischen Entrstung erhob. Was dort als Gipfel russischen Zynismus angesehen wurde, war in Wirklichkeit ebensosehr ein Triumph von Hitlers Opportunismus, und wieder einmal waren es die tapferen Polen, denen die Teilung ihres -7-

Landes und der Untergang als eige nstndige Nation ins Haus standen. Natrlich stand hinter dem Verhalten der Russen nichts weniger als eine moralische Entscheidung; sie waren einfach der Gleichgltigkeit und Unschlssigkeit der Briten und Franzosen berdrssig, und ihr geschichtlich geschrfter Sinn fr die Erfordernisse ihrer Grenzsicherung beherrschte ihr Denken jetzt noch ebenso wie rund 200 Jahre zuvor, als sie zusammen mit Preuen und sterreichern Polen in drei Stcke geteilt hatten. Htten sie zugelassen, da die Deutschen sich an der russischen Westgrenze festsetzten, und wre dann der sptere Vorsto der Deutschen mit derselben Durchschlagskraft vorgetragen worden wie der Polen-Feldzug, so wren gewi sowohl Moskau als auch Leningrad gefallen, und ob die Sowjets dann noch in der Lage gewesen wren, lebenswichtige Industrien aufrechtzuerhalten und Gegenoffensiven durchzufhren, ist fraglich. Fr den Verstndigen ist diese Erwgung schon Rechtfertigung genug fr den Pakt mit Hitler. Als die deutsche Wehrmacht nach Ruland einmarschierte, packten die Alliierten ihre moralischen Posen flugs in die Requisitenkammer, und Ruland wurde zu einem heldenhaften Bndnispartner. Allem Anschein nach entwickelten die berchtigten britischen Sowjetspione das Maximum ihrer Aktivitt just in der Zeit, als Ruland Verbndeter des Westens war; nichtsdestoweniger werden sie heute nach den Mastben des kalten Krieges be- bzw. verurteilt. Man knnte einwenden, schon die Tatsache, da jemand Geheimnisse mit einer auslnd ischen Macht teilt, und wre sie auch Bndnispartner, stelle ein strafwrdiges Sicherheitsvergehen dar; doch dann erhebt sich die Frage: Mte das nicht auch in gleicher Weise fr Geheimnisse gelten, die gewisse Leute mit den Vereinigten Staaten teilen, ein Fall, der doch wohl in offiziellem wie inoffiziellem Rahmen oft genug vorgekommen sein mu? -8-

I n der Schlacht von Poltawa (1709) schlug Peter der Groe die Schweden. Damit begann Rulands Aufstieg zur Weltmacht. Ich persnlich habe meine Schwierigkeiten zu begreifen, wie irgend jemand zum Spion werden kann, und sei es nur des Geldes wegen. Kme mir ein Geheimnis unter, ich wrde es vermutlich gar nicht als solches erkennen, und sicherlich wte -9-

ich nicht, wie ich es anstellen sollte, es zu Geld zu m achen; meine Sympathie fr die Opfer der besagten nachtrglichen Verurteilungen ist insofern eine zwiespltige. Da sie aber nicht aus irgendwelchen schbigen, sondern aus durch und durch emotionalen Motiven handelten, daran kann angesichts der grausamen Unfhigkeit der britischen Politik in den spten 30er Jahren und der Blindheit der britischen Regierung gegenber der offenbaren Gefhrlichkeit des Faschismus nicht der geringste Zweifel bestehen. Die offensichtliche Genugtuung, mit der dieser kleinliche Schmutz ausgegraben und einer Vergangenheit entrissen wird, die unserem Gedchtnis lngst entschwunden sein sollte, ist symptomatisch nicht nur fr die Freude, die es den Englndern zu bereiten scheint, eine Zeit zu beschwren, in der England noch Staatsgeheimnisse hatte, die zu verraten sich lohnte, sondern auch fr jenes anhaltende Mitrauen Ruland gegenber, das seine Frische im Gefrierschrank der westlichen Vorurteile noch lange bewahren wird. Ein amerikanischer Staatsmann hat erklrt, die Sowjetunion sei auf dieser Erde das letzte imperialistische Raubtier, das auf die Erbeutung kleinerer Lnder aus ist. Damit ist nichts weiter gesagt, als da die Sowjetunion auf manchen Gebieten in ihren Methoden zurckgeblieben ist. Raubtiere schleichen heutzutage in allen mglichen Verkleidungen und Gren umher, oft mit einem freundlichen Lcheln auf den Lippen, und den Imperialismus erkennt man dieser Tage nicht mehr an Kanonenbooten und Uniformen. Er tritt in religisem Gewand auf und scheut sich nicht, hin und wieder Unglubige auf dem Altar des allgemeinen Erdenheils zu opfern, oder im Nadelstreifenanzug des Geschftsmanns, der eine Supermarktkette erffnet, oder auch im Format eines Bildschirms, ber den eine als harmlose Unterhaltung verpackte ideologische Botschaft flimmert. Wenn mit Imperialismus eine nicht blo physische, sondern auch geistige und wirtschaftliche -10-

Versklavung gemeint ist, dann ist der Imperialismus berall auf dieser Welt hchst lebendig, und dann ist es nichts weiter als ein Verdummungsve rsuch, ihn lediglich in einer seiner Verkleidungen zu denunzieren. Ruland war historisch niemals eine imperialistische Macht im blichen Sinn dieses Wortes, d. h., es sprte kaum den Drang, sich, auf Eroberungen sinnend, in der Welt umzutun. Nicht Ruland war es, das seine Schiffe als Freibeuter ber die Meere fahren lie oder fremden Vlkern, die in ihrer Welt und mit ihren Gttern in Frieden lebten, die fragwrdigen Wohltaten des wahren Glaubens aufdrngte. Die seltenen Flle, in denen die Russen es mit solchen Formen der Machterweiterung versuchten, endeten damit, da sie sich allmhlich unwohl zu fhlen begannen, wie j e mand, der fehl am Platz ist, und sich dann zurckzogen. Gewi, sie stieen ber die Beringstrae vor - unter Fhrung eines dnischen Seemanns namens Bering - und setzten sich in Alaska fest, haup tschlich als Fallensteller und Pelzhndler. Sie bekamen praktisch keine Untersttzung aus St. Petersburg, und zu guter Letzt verkauften sie die ganze Provinz den Amerikanern - eine Erwerbung, die von den Zeitgenossen als Sewards Eisschrank belchelt wurde. Seward hat bis dato noch nicht die Anerkennung erfahren, die ihm gebhrte. Die Russen unterhielten jahrzehntelang Sttzpunkte bis weit nach Kalifornien hinunter und saen fr eine betrchtliche Zeitspanne auch auf einer der Hawaiianischen Inseln, bis sie eines Tages zu der berzeugung gelangten, da dieses Eiland zur amerikanischen Einflusphre gehrte, und sich mit Anstand in vertrautere Klimazonen, weit weg von Palmen und Einbumen, zurckzogen. Die russische Methode der Gebietserweiterung hat sich immer sehr stark von den Methoden der klassischen Kolonialmchte unterschieden. Da die Russen sehr zum Heimweh neigen - in einem so groen Reich kann man selbst innerhalb der Landesgrenzen heimwehkrank werden -, ziehen sie es, anstatt in -11-

die Ferne zu schweifen, vor, sich so lange gegen den Gartenzaun ihrer Nachbarn zu lehnen, bis der unter ihrem Gewicht nachgibt; dann verlegen sie ihre Grundstcksgrenze ein Stck weit nach auen und errichten dort gemeinsam mit den zurckgedrngten Nachbarn einen neuen Zaun. Gewi, es hat auch Eroberungszge und schlachten gegeben, aber zumeist vollzog sich die Expansion Rulands, namentlich nach Sden und Osten hin, in der Art eines biologischen Wucherungsprozesses. Die eingewurzelte Abneigung der Chinesen ist sicherlich immer wieder genhrt worden durch das fast unmerkliche Vordringen des zaristischen Ruland ins Herz Ze ntralasiens hinein, ein Vordringen, das von unzhligen Scharmtzeln stlich des Kaspischen Meeres begleitet war und das Zarenreich auf Tuchfhlung mit den britischen Interessen in Asien brachte. Das Verhltnis zur Trkei war notorisch gespannt. Anders als die westlichen Kolonialreiche, wuchs das russische Reich durch stufenweises Ansetzen neuer Randgebiete und nicht durch das Austreiben verzettelter Ableger. Hier ist nicht der Ort fr Errterungen ber die moralische Berechtigung von Imperien im allgemeinen. Lassen wir es bei der Feststellung bewenden, da Begriffe wie Weltreich und Kolonialmacht, die heute nur noch als verbale Knppel verwendet werden, noch vor einem halben Jahrhundert einen stolzen und rechtschaffenen Klang hatten. Diejenigen, die aus der Schwche wehrloser Vlker kalt berechnend Kapital schlugen, ohne sich um die Traditionen und die Selbstachtung der betroffenen Menschen zu scheren, warfen sich nach auen hin in die Pose frsorglicher Betreuer. Da sie ihren Schtzlingen auch materielle Fortschritte im europischen Sinn des Wortes brachten, ist unbestreitbar, aber im groen und ganzen ernteten die Kolonialmchte fr ihre angeblichen Wohltaten wenig Dank. Unterdessen ist natrlich alles mgliche getan worden, um die Spuren ihrer kolonisatorischen Mission zu tilgen, oder besser gesagt: um ihre sichtbare Prsenz durch -12-

andere Symbole zu ersetzen - die Wolkenkratzer der groen multinationalen Unternehmen, die so ungemein daran interessiert sind, der Dritten Welt ihre Hilfe zur Selbsthilfe anzudienen. Unglcklicherweise tragen sie, indem sie dies tun, zur Entstehung einer privilegierten Klasse in diesen in die Unabhngigkeit entlassenen Lndern bei, und die Unterprivilegierten scheinen bis auf unabsehbare Zeit dazu verurteilt, zu bleiben, was - und wo - sie bisher gewesen sind. Mit einer Simplifizierung der Probleme der Dritten Welt erweisen wir der Wahrheit und unserer Fhigkeit, sie zu begreifen, keinen Dienst. Damit, da diese jungen Nationen so viele tric hte Rituale des Imperialismus imitieren Militrparaden, scheuliche Nationalhymnen und dergleichen -, verleihen sie der Ta tsache ihrer neugewonnenen Unabhngigkeit einen paradoxen Beigeschmack, der nicht einer gewissen schmerzlichen Absurditt entbehrt. Das russische Reich funktionierte anders; hier bestand die Mglichkeit einer Integration der zusammengewrfelten Territorien in die bergreifende Verwaltungsstruktur des nrdlichen Kernlandes. Die Russen sind immer sorgfltig darauf bedacht gewesen, den Bestrebungen von Stmmen und Vlkerschaften nach nationaler Eigenstndigkeit entgege nzukommen; ihnen schwebte nicht das Ideal des Schmelztiegels vor, diese roma ntische Vorstellung, die den Mythos Amerika mit jenem bestirnten und gestreiften Phnix ausstaffiert hat, der im Morgengrauen einer neuen Zeit rein und stark aus der Asche der alten Welt der Intoleranz und Dummheit emporsteigen sollte. E Pluribus Unum. Die Russen dagegen bewahrten gewissenhaft das, was sie innerhalb ihres Reichs an nationalen Identitten, ja selbst an Resten nationaler Identitt vorfanden, und die alten Traditione n leben in vielen Republiken und autonomen Gebieten der UdSSR auch noch heute weiter. Es gab im vergangenen Jahrhundert eine Zeit, da setzte sich die persnliche Leibwache des Zaren, also die unmittelbar fr -13-

seine Sicherheit verantwortliche Truppe, ausschlielich aus Angehrigen potentiell aufsssiger kriegerischer Stmme der Kaukasus-Region zusammen. Und in jngerer Zeit hat es unter den hohen Reprsentanten des Sowjetstaates immer wieder auch Angehrige der nationalen Minderheiten gegeben, zum Beispiel Stalin, Berija und Mikojan. Die Sowjetunion ist in mancher Hinsicht die bruchlose Fortsetzung des Zarenreichs: Sie hat nichts von dem aufgegeben, was dieses sich einverleibt hat, obgleich die Entkolonialisierung nach dem Zweiten Weltkrieg auf der Tagesordnung stand. Die Vereinigten Staaten machten von vornherein nur wenige Eroberungen - die Philippinen, Puerto Rico und Hawaii. Whrend sie die Philippinen aufgegeben haben, sind die beiden anderen nach wie vor in ihrem Besitz, Hawaii ist sogar zum Bundesstaat erklrt worden. Was den Vorwurf angeht, das letzte Raubtier zu sein, so sind auch daran Zweifel anzumelden, denn es gibt unglcklicherweise ein Verhaltensmuster, das typisch ist fr alle mchtigen oder ehrgeizigen Staaten, so unterschiedlich sie sich auch sonst politisch oder im Umgang mit den Menschenrechten darstellen mgen. Die Regierenden der Lnder, die sich treuherzig die freie Welt nennen, zeigen mit dem Finger auf die sowjetischen Panzer in Budapest und Prag und auf den Einmarsch in Afghanistan, ga nz zu schweigen von den Aktivitten Kubas in Angola, am Horn von Afrika und in Mittelamerika, und fhren diese Dinge als Beweise an fr die aggressive Absicht Rulands, aus der Umkreisung auszubrechen und seine Botschaft in Teile der Welt zu tragen, in denen es nach klassischer Auffassung nichts zu suchen hat. Die Russen, verrgert ber das Phariserhafte solcher Anschuldigungen, verweisen ihrerseits auf die Tragdie Vietnams und Kampucheas, auf die Dominikanische Republik oder auf die standhafte und nachsichtige Rckendeckung, die die Amerikaner der arroganten und rcksichtslosen Politik Israels gewhren, die ein Beispiel dafr ist, wie schrill und -14-

unmusikalisch die Stimme eines groen Volkes pltzlich klingen kann. Die Russen knnen auch auf die engen Beziehungen westlicher Lnder zu schmutzigen Diktaturen und korrupten Regierungen in ihrer Hemisphre verweisen, hinter denen offensichtlich noch immer jene grandiose, von Prsident Monroe formulierte Doktrin steckt, die im allgemeinen von ihren Anhngern wie ein ungeschriebenes Gesetz geachtet, von ihren Kritikern jedoch als Auswuchs eines Gromachtdnkels angesehen wird. Eine Errungenschaft, die unser Jahrhundert unbestreitbar gebracht hat, ist, da das ffentliche Moralempfinden sich in dem Ma geschrft hat, wie das schreckliche Ausma der atomaren Zerstrungskraft und die Gefahren der Umweltverschmutzung in einer im ganzen bereits bervlkerten Welt in das Bewutsein der Menschen gedrungen sind. Es konnte nicht ausbleiben, da im Zuge dieser Bewutseinsvernderung eine starke Abneigung gegen jene Politiker entstanden ist, die noch immer glauben, auf dem ausgetretenen Pfad der Heuchelei weitergehen und eine selbstschtige Interessenpolitik als Inbegriff edlen und hochhe rzigen Trachtens ausgeben zu knnen. Eine heilsame Skepsis liegt in der Luft, und vielleicht ist dies gerade die richtige Zeit fr einen Versuch, die Geschichte der Vorurteile zu untersuchen, mit denen eine Nation vom Beginn ihrer Geschichte an bis zum heutigen Tag berhuft worden ist.

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2 Die Kindheit eines Riesen


Die Eremitage in Leningrad, das riesige Museum, in dem es alles gibt, beherbergt ein Ausstellungsobjekt, das nichts mit Malerei, Bildhauerei, Mbeln oder Schmuck zu tun hat. Es ist ein Mensch, ein Mann, dessen Haut von der Beschaffenheit jener verschlissenen Gummifetzen ist, die Lastwagenfahrer beim Wechseln eines geplatzten Reifens am Straenrand zurcklassen. Leicht wie Balsaholz, liegt die Mumie in einem jener Khlbehlter, in denen im Supermarkt Molkereiprodukte ausliegen. Sie ist, abgesehen von einem Lendenschurz aus Sackleinen, nackt; Haare, Wimpern, Finger- und Zehenngel sind noch gut erhalten, und aus dem schwarz gewordenen Zahnfleisch ragen noch mehrere Zhne. Das rote Haar ist an einigen Stellen weilich gebleicht, und der Abstand zwischen Knchel und Schdeldecke lt darauf schlieen, da der Mann zu seinen Lebzeiten gut 1,80 Meter gro gewesen ist. Seine mumifizierte Leiche wurde gefunden in einem Grab im Permafrost-Boden nrdlich des Polarkreises, in dem er zusammen mit dem Kopf seines Pferdes und einem Streitwagen bestattet war. Der Wagen ist so hoch, da die Radnaben sich in Augenhhe des Betrachters befinden; berdacht ist das Gefhrt mit einem fransengeschmckten Baldachin. Der Mann war ein Krieger, ein Hup tling, und er lebte vor mehr als 2000 Jahren. Im Geschichtsatlas finden wir auf der Karte dieser Periode dort, wo heute Ruland liegt, nur weies Papier. Erst einige Jahrhunderte spter zeigen sich dort einige vage in die Landschaft hineingesetzte, geschwungene Pfeile, die mit den Worten Slawen oder Warger beschriftet sind. Der Permafrost-Boden ist eine archologische Schatzkammer, in der Relikte versunkener Epochen wie Gefrierfleisch konserviert sind. Neulich kam ein junges Mammut zum -16-

Vorschein, das noch unverdaute Nahrung im Magen hatte. Diese unkomplizierte und hermetische Konservierungsmethode mutet seltsam wohltuend an im Vergleich mit den Verfahren, die die alten gypter im Kampf gegen den Zahn der Zeit, gegen den Zerfall ihrer bemerkenswerten Mumien entwickelten. Wer waren diese nebulsen Kreaturen, die das vereiste dland bewohnten, lange vor der Zeit, da Geschichtsatlanten von ihnen Notiz nahmen? Welchem Zweck dienten ihre mannshohen, berdimensionierten Streitwagen? Waren es Kommandotrme, von denen aus die flache Landschaft berblickt werden konnte, oder wurden Rder mit einem Durchmesser von 3,5 M etern besser mit dem Schnee fertig? Schwer zu sagen; jedenfalls bezeugen ihre Gertschaften, da diese Menschen lohnende Objekte der Entdeckung und Erforschung sind. Der Zuschnitt ihrer Kleidungsstcke und der Kopfschmuck ihrer Pferde erinnern an entsprechende buerliche Utensilien aus einer viel spteren Zeit. Der tiefgekhlte Krieger wirkt unzweifelhaft nordisch. Mit seinem rotblonden Haar bietet er ein ganz anderes Erscheinungsbild als seine gyptischen Mumien-Vettern, wenngleich sich auch in seine Zge die Jahrhunderte eingegraben und ihnen jene eingefallene Knochigkeit verliehen haben, wie wir sie bei allen diesen uns berkommenen Zeugen einer fernen Verga ngenhe it antreffen. So wenig wir ber die Lebenswirklichkeit des rotblonden Hnen wissen, so sicher scheint es, da die ewig gefrorene Erde Nordrulands noch zahllose unentdeckte Geheimnisse birgt, die ans Tageslicht kommen werden, wenn erst einmal die Mittel f r eine breiter angelegte archologische Forschung bereitgestellt sein werden. Hitler, vor allem Himmler, lieen sich von der Sehnsucht nach Rassereinheit zu Experimenten von unbertroffener Obsznitt verleiten; die all dem zugrunde liegende Rassentheorie war freilich von Anfang an idiotisch, da jegliche Reinheit im Sinne von Unvermischtheit schon vor onen im -17-

groen Schmelztiegel der Vlkergeschichte unwiederbringlich verlorengegangen ist. Was wir als exemplarisches Sinnbild der Reinheit bewundern, ist selbst bereits Produkt von Kreuzungen, Vermischungen und Zufllen - edle Weine ebenso wie edle Menschen, und vor allem Narren. Was fr ein Mensch dieser knorrige Gummihautbursche gewesen sein mag, ist ihm in seinem froststarren T odesschlaf nicht anzusehen, obschon man das unheimliche Gefhl nicht los wird, man brauchte sich ihm nur zu nhern, und seine Augen knnten sich jeden Augenblick ffnen. Es scheint, als seien in den wechselvollen Strudeln der Vorgeschichte die Vlkerstmme ber die Kontinente gezogen, wie heute Urlauber auf der Suche nach einem freien Platz ber einen belebten Strand wandern. Hatten sie eine Bleibe gefunden, so verteidigten sie sie mit der Entschlossenheit eines wilden Tieres, und mit der Zeit wurde die Landschaft, in die es sie zufllig verschlagen und in der sie sich niedergelassen hatten, zu einem geheiligten, in Ansprachen als Vaterland gepriesenen Stck Erde, als sei es von einer Gottheit eigens fr sie reserviert und bis zu ihrer Ankunft freigehalten worden. Es war das Glck der Russen, da sie sich in einem Landstrich niedergelassen hatten, der im Osten an ein groes, leeres Niemandsland grenzte, und es war eine Zeitlang ihr Unglck, da aus dieser den Ferne die grausamen Reiter der Goldenen Horde angeprescht kamen, die mit ihrer Wildheit und Habgier die Entwicklung der russischen Nation bremsten, diese Nation aber zugleich auch den befruchtenden Einflssen einer anderen Kultur aussetzten. Die mongolische Invasion war in einem sehr realen Sinn der Ambo, auf dem der Charakter der sich bildenden russischen Nation geschmiedet wurde, und die unerschpfliche Geduld, die durch die Jahrhunderte ein Markenze ichen russischer Diplomatie geblieben ist, wurde im Umgang mit den ebenso strengen wie sanftzngigen Khanen erworben. Wenn viele Jahrhunderte danach ein Chruschtschow -18-

sagte: Wir werden euch begraben, dann wollte er damit nicht mehr, als auf jene aus der Not geborene Strategie anspielen, die ein Bestandteil jener Wachsamkeit ist, die auf andere wie Mitrauen wirkt - die Strategie, den anderen zu berleben. Die zwanghaften Reflexe westlicher Propagandisten machten aus solcher Frotzelei natrlich sofort eine heimtckische und aggressive Drohung, und das Miverstndnis hat den Gegnern einer Ausshnung denn auch treue Dienste geleistet. Indes, wer waren diese Russen, uerste Vorposten der europischen Kultur fr die einen, uerste Vorposten einer orientalischen Kultur fr die anderen? Das Bild vom schlafenden Riesen ist stets von denen propagiert worden, denen Rulands bloe Gre Angst einflte und die in seinem Scho riesige unausgeschpfte Mglichkeiten schlummern sahen. Doch was wissen wir ber die Kindheit des Riesen, was wissen wir ber die Zeit, in der er in den Windeln lag? Ahnten andere damals bereits, zu welcher Gre er eines Tages heranwachsen wrde? Gab es eine Zeit, in der der Riese noch niemandem Komplexe einflte? War er ein verspielter Knabe, bevor er seine Kraft entdeckte? Seine Jugend verlief auf jeden Fall turbulent und unglcklich. Die Russen, ber eine groe Flche verstreut, sahen sich bestndig von einer ganzen Reihe von Vlkern bedrngt, die kriegerischer waren als sie, aber nicht ihre Zhlebigkeit besaen. Skythen, Goten, Hunnen, Chasaren und Sarmaten umlagerten sie und machten sie sich hufig tributpflichtig, und da die Russen nicht ber eine eindeutige nationale Identitt oder ein ausgeprgtes Zusammengehrigkeit sgefhl verfgten, war dies ein verhltnismig einfaches und eintrgliches Geschft. Nach Angaben Herodots wurde Ackerbau in Ruland bereits um 2000 v. Chr. betrieben. Ruland war damals ein Getreideexportland, dessen Korn bis nach Griechenland verkauft wurde. Neben dem Anbau von Weizen, Gerste, Hafer und Hanf betrieben die Russen Jagd und Fischfang und woben grobe Stoffe. Wenn wir -19-

uns nicht genug ber die auerordentliche Schnheit und Feinheit skythischer Goldverzierungen wundern knnen, so wird uns gewi auch begreiflich, da die Russen in den Augen mancher ihrer Bedrcker schlichte Ba uerntlpel gewesen sind. Es wird ferner begreiflich, da sie sich, Einflssen aus Griechenland und Persien ausgesetzt, der Geheimnisse einer hher und feiner ausgebildeten Kultur inne wurden. Ruland war anfnglich ein loser Verband selbstndiger Frstentmer, die nicht immer auf gutem Fu miteinander standen; sie gingen als leichte Fische ins Netz der Warger, eines nordischen Wikingervolks, das den e rsten Zaren stellte, Rurik (862-879), der ber ein zusammengewrfeltes Reich herrschte, das im Sden auch die Chasaren einschlo. Die Hauptstadt des russischen Staates war Kiew, heute die Hauptstadt der Ukraine. Allein, schon hatten sich raubgierige Augen auf den jungen Staat gerichtet; der erste richtige Einfall in russisches Territorium ereignete sich 971 unter der Regierung Swjatoslaws, des vierten Zaren, der in einer Schlacht gegen die barbarischen Petschenegen fiel. Ihnen folgten bald darauf die noch schlimmeren Polowzer, denen es gelang, Ruland den Zugang zum Schwarzen Meer abzuschneiden, indem sie die hellenischen Kolonien berrannten, die einen so wesentlichen Einflu auf die heranwachsende Nation ausgebt hatten. Es ist ein Zeugnis fr die ersten Regungen eines Nationalbewutseins, da die ersten genuin russischen Kunstwerke um diese Zeit und unter diesem ueren Druck entstanden. Poeten und Barden begannen von Vaterland und Zusammengehrigkeitsgefhl zu singen, und architektonische Formen des Bauens in Stein wurden binnen kurzer Zeit bernommen. Der groe Zar Wladimir (980-1015) lie erstmals ein Befestigungssystem zum Schutz seines Landes vor den Nomaden der endlosen Steppen errichten, und wohl ahnend, da religiser Mummenschanz und die Anbetung heidnischer Naturgottheiten einer aufstrebenden Nation nicht -20-

mehr recht zu Gesicht standen, whlte er das Christentum zur nationalen Religion - ein Akt typischen russischen Pragmatismus, in dem sich bereits all die keimenden Vorurteile und Phobien seines Volkes widerspiegelten, und vielleicht auch sein eigentmlicher Humor. Die Legende will wissen, da er vor der religisen Konversion gewissermaen Angebote eingeholt und, wie nicht anders zu erwarten, auch unverzglich erhalten hat: Dutzende von Mullahs sollen in Kiew eingetroffen sein, erpicht darauf, dem Islam eine neue Proselytengemeinde zuzufhren. Ruland wre wirklich um ein Haar islamisch geworden, wre da nicht der Pferdefu des Abstinenzgebotes ge wesen, der die Unterwerfung unter den Koran letztlich unmglich machte, da der russische Winter nun einmal ohne Wodka nicht zu berstehen war. Die Mullahs gingen, und dafr kamen Rabbiner; sie reisten aus allen erdenklichen Richtungen an, was Wladimir stutzig machte. Er erklrte ihnen, ihm komme es so vor, als habe das Judentum irgend etwas an sich, das bewirke, da seine Anhnger sich ber die Welt verstreuten; die Zukunft Rulands aber liege in einem une rschtterlichen Gefhl der Zusammengehrigkeit. Ein Bischof traf ein, in einer von vier erschpften Lakaien getragenen Snfte thronend. Er berbrachte Wladimir eine Einladung zu einem Besuch in Rom. Wladimir sah ihn schelmisch an und sagte, wenn er denn wirklich so gro und mchtig sei, wie seine Art zu reisen es vermuten lasse, htte er doch gleich aufs Ganze gehen und auf einer Wolke angeflogen kommen knnen. Auf die Einladung angesprochen, murmelte Wladimir: Nein, bringt Rom hierher. Nur die Griechen machten keinen Versuch, die Russen zu ihrer Religion, dem orthodoxen Christentum, zu bekehren. Vielleicht neigten sie aufgrund ihrer geographischen Nachbarschaft zu gewissen Zweifeln daran, ob ein solcher Versuch der Mhe wert sei. Die Russen sorgten dafr, da sie es -21-

sich anders berlegten, indem sie eine griechische Ansiedlung dem Erdboden gleichmachten und den Griechen zu verstehen gaben, hnliches werde noch weiteren Drfern zustoen, wenn die griechische Kirche nicht sofort Popen nach Kiew schickte, damit sie, die Russen, zum wahren Glauben ihrer Wahl bertreten konnten. Die Popen rafften ihre Roben und machten sich eilends, um neue Katastrophen zu verhten, auf den Weg nach Norden. Dort tauften sie ganze Straenzge auf einmal. Das einzige Problem, das sich im Verlauf dieses Unternehmens ergab, bestand darin, einen passenden Ersatz fr Perium zu finden, den heidnischen Gott des Feuers, der in einem von riesigen Wldern bedeckten Land, dessen Bewohner aus den Wldern heraus die Steppe erobert hatten, eine sehr gefrchtete und geachtete Institution war. Man fand die Lsung, indem man die Schreine dieses furchteinflenden und launenhaften Gottes auf den Propheten Elias umwidmete, der aufgrund seiner Himmelfahrt im Feuerwagen fr diese Rolle qualifiziert schien. Aus dem bisher Berichteten lt sich bereits eine Eigenart der Russen ablesen ihre Fhigkeit, diejenigen zu absorbieren, die ursprnglich gekommen waren, sie zu beherrschen. Die Warger sollen der berlieferung nach ihr Entree in die russische Geschic hte auf Ersuchen der Stadtrepublik Nowgorod gemacht haben, die den Streitigkeiten zwischen den einheimischen Frsten dadurch ein Ende machen wollte, da sie einem Auslnder die Herrscherwrde antrug, einem Skandinavier namens Hzzekz, in russifizierter Aussprache Rurik. Sein Nachfolger war Helgi, genannt Oleg. Der dritte in der Reihe, Ingvar oder Igor, verlegte den Schwerpunkt seiner Herrschaft nach Sden in die Region der groen Flusysteme, die das Kernstck der Handelsstrae zwischen Skandinavien und Byzanz bildeten. Der im Jahr 945 zwischen Igor und Byzanz geschlossene Handelsvertrag fhrt auf russischer Seite 50 nordische und nur drei slawische Namen auf. Indes, bereits Igors Sohn, Swjatoslaw, trug einen eindeutig -22-

russischen Namen, und das galt auch fr alle folgenden Zaren. Die gekommen waren, zu herrschen und zu erobern, waren binnen weniger Jahrzehnte von einer ihnen zuvor fremd gewesenen Lebensweise aufgesogen. Und auch religis waren sie integriert. Die Bibel war bereits im Lauf des neunten Jahrhunderts in die archa ische slawische Sprache bersetzt worden, und die Russisch-Orthodoxe Kirche verblieb zwar zunchst noch zwei Jahrhunderte lang in ihrer selbstgewhlten Abhngigkeit vom Patriarchat von Konstantinopel, gewann dann aber an Selbstndigkeit und nationaler Eigenart.

Ein Portrt Iwans des Schrecklichen aus dem 17. Jahrhundert.

Es wird oft die Ansicht geuert, Ruland sei in die Geschichte spter als andere europische Lnder eingetreten, es sei, auf seine Weise, mit seinen menschenleeren Weiten ein -23-

ebenso isoliertes, durch einen rckstndigen Feudalismus geistig gefesseltes Land gewesen wie Japan. Das Gegenteil ist richtig. Zar Jaroslaw gewhrte den beiden Shnen Edmunds auf ihrer Flucht vor dem Zorn Knig Knuts Asyl. Er kmmerte sich auch um den verbannten Harald Hardradi. Eine seiner Tchter heiratete Knig Heinrich I. von Frankreich. Beziehungen zwischen Staaten und reisenden Hndlern hat es gegeben, lange bevor die geschriebene Geschichte sie zu verzeichnen begann. Die Bilder an den Wnden aztekischer Bauwerke, name ntlich des Gesandtensaals von Chichen Itza auf Yucatn, zeigen uns fremdartige Besucher, die so etwas hnliches wie Schottenrcke tragen. Kolumbus, der gewhnlich als Entdecker Amerikas gefeiert wird, war vielleicht nur der erste Amerika-Tourist. Der Bedeutung seiner Tat wrde dies angesichts der Millionen, die in seinem Kielwasser nachfolgten, keinen Abbruch tun. Wie dem auch sei, die Tatsache, da entlang den groen russischen Stromsystemen Mnzen und andere Gegenstnde arabischer und angelschsischer Herkunft gefunden worden sind, deren lteste aus dem neunten Jahrhundert stammen, beweist, da hier schon vor sehr langer Zeit abseits der bekannteren Ro uten eine rege Handelsttigkeit bestand. In der ersten raschen Hochblte, die Kiew erlebte, entstanden in der Stadt eine prachtvolle Kathedrale, Kirchen und Klster. Auch das erste umfassende Dokument der russischen Rechtsgeschichte, die sogenannte Russkaja Prawda (Russisches Recht) entstand um diese Zeit. Alle Weichen schienen gestellt fr den Weg in ein go ldenes Zeitalter - eine nationale Kultur entwickelte sich, Hand in Hand mit dem wirtschaftlichen Aufschwung gingen Fortschritte in den technischen Sparten, und ein Rechtssystem von atemberaubender Subtilitt und Differenziertheit bildete sich aus. Allein, die berragende Rolle Kiews als Handelsmetropole war bereits wieder bedroht durch die Entfaltung der -24-

furchterregenden Polowzer, die Kiew den Zugang zum Schwarzen Meer abschnitten. Mehr und mehr muten die Russen die Bastionen ihrer Sicherheit in den Norden verlegen, und die befestigte Stadt Moskau begann, aus bescheidensten Anfngen he raus, an Bedeutung zu gewinnen. Nowgorod war immer eine sehr eigenstndige Stadt gewesen; nordwestlich von Moskau gelegen, war sie ein Stadtstaat nach Art der Hansestdte, mit Handelsverbindungen nach dem Westen und Skandinavien. Whrend der Glanz Kiews verblate, wurde Nowgorod, darin einzig unter allen russischen Stdten, eine Republik. Regiert wurde die Stadt von einem Brgerrat, der die politischen und administrativen Funktionstrger whlte und sich nur im Verteidigungsfall an uere Potentaten um Hilfe wandte. Der Umfang der Handelsttigkeit Nowgorods war enorm, und sein Einzugsgebiet erstreckte sich bis zum Ural und zum Nordmeer. Regelmige Kontakte verbanden Nowgorod mit dem brigen Europa; die Stadt verkrperte vermutlich die westlichste Spielart des Russentums in dessen ganzer Geschichte, bis Peter der Groe mit der Grndung St. Petersburgs, des heutigen Leningrad, den bewuten Versuch unternahm, Fenster und Tren gen Westen zu ffnen. Whrend spttische Moskauer noch heute Leningrad das grte Museum in Ruland ne nnen, ist umgekehrt Moskau fr die Leningrader das grte Dorf in Ruland. In beiden Charakterisierungen steckt mehr als ein Krnchen Wahrheit. Nowgorod jedoch war in seiner Bltezeit eine ganz einzigartige Facette russischer Wirklichkeit. Mit seinem bertritt zum orthodoxen Christentum handelte Wladimir sich sogleich die - rein religis motivierte - Emprung des ganzen brigen Europa ein. Auf die Invasion der sdlichen Nomaden folgte bald ein Kreuzzug der Schweden, und kaum da dieser abgewehrt war, rsteten die Deutschritter von Livland aus zum Kreuzzug, getrieben vom edelsten aller religisen Motive, der Intoleranz -25-

gegenber Ketzern. Die fnfte und bei weitem verhngnisvollste Invasion kam jedoch erneut aus dem Osten. In den sechs Jahren zwischen 1237 und 1242 fhrten die Tataren einen Vernichtungsfeldzug gegen die Russen. In der groen Stadt Kiew berlebten nur 200 Haushaltungen. Alle in mehr als 300 Jahren wirtschaftlicher und kultureller Blte aufgehuften Schtze waren dahin. Die die Katastrophe berlebten, wurden als Gefangene fortgeschleppt. Fr eine Zeitspanne von anderthalb Jahrhunderten kam der von den wargischen Grofrsten eingeleitete Fortschritt zum Stillstand. Die Eroberer auferlegten den Russen drckende Steuern, und in rege lmigen Abstnden ergingen sie sich in mrderischen Orgien; sie kontrapunktierten ihre Massaker freilich mit merkwrdigen Nettigkeiten, so beispielsweise, als sie die Orthodoxe Kirche unter den Schutz des Grokhans stellten. Machtmittelpunkt der Tataren war die untere Wolgaregion; von hier aus brachen sie zu ihren Eroberungszgen nach Polen, Ungarn, Rumnien, Bulgarien, ja selbst nach sterreich auf, doch sehr schnell zogen sie sich wieder zurck, um sich desto grndlicher um Ruland zu kmmern. Nowgorod und Moskau hielten zwar, zusammen mit einigen kleineren Frstentmern, der Bedrohung stand, doch andere Teile des Landes muten schwierige und unruhige Zeiten durchmachen. Galizien konnte im Jahr 1336 das Tatarenjoch abschtteln, woraufhin es sogleich vom katholischen Knigreich Polen aufgesogen wurde. Das Groherzogtum Litauen mit seiner Hauptstadt Wilna, damals Nowagordska geheien, verleibte sich nach und nach andere russische Gebiete ein, so beispielsweise Polozk und schlielich auch Kiew selbst. Ironischerweise wurde Russisch zur amtlichen Staats- und Hofsprache der litauischen Frsten. Am Beginn des 14. Jahrhunderts erstreckte sich Litauen von der Ostsee bis zum Schwarze n Meer. Selbst Moskau entging nur knapp der Eroberung und Eingliederung in diesen Grostaat, -26-

und fr einen Augenblick schien es, als werde der kleine Rest an eigenstnd iger russischer Staatlichkeit, der noch brig war, bald vollends verschwinden. Der Niedergang Litauens fhrte 1569 zum Aufgehen dieses Reiches im mcht igen polnischen Knigreich. Das bedeutete, da Moskau und der Norden, ohnehin infolge der endlosen Erniedrigungen durch die tatarische Herrschaft und das auf sie folgende finstere Zeitalter ausgeblutet, von dem anderen, dem sdlichen Ruland, genannt Kleinruland oder die Ukraine, isoliert waren; dieses Gebiet fiel an die polnische Krone, und seine Sprache begann sich mit polnischen Wrtern zu durchsetzen. Das ging so bis zur Mitte des 17. Jahrhunderts. Wrde man sich so die Kindheit und Jugend eines Riesen vorstellen? Wie auch immer, vielleicht erklren sich daraus einige Charakterzge, die wir spter an ihm bemerken werden.

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Das Innere des Terem-Palastes im Kreml. Die Rekonstruktion des Kreml begann unter Iwan III. und wurde unter der Herrschaft Iwans des Schrecklichen fortgesetzt.

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3 Iwan der Schreckliche


In einem sehr handfesten Sinn bewahrte Ruland Europa vor dem Ansturm der Mongolen, indem es den Hauptsto des Angriffs abfederte. Hier liegt vielleicht eine der geschichtlichen Bestimmungen dieses Landes. In bezug auf den Ersten Weltkrieg wre es sicherlich verfehlt, Ruland mehr zuzuschreiben als einen Teilbetrag zum schlielichen Sieg der Entente-Mchte. Da dieser Be itrag keineswegs unerheblich war, dafr spricht allerdings die berlegung, da Ruland durch seine prompte Mobilmachung, infolge deren starke Truppenverbnde der Mittelmchte bis Ende 1917 im Osten gebunden blieben, die Mglichkeit eines raschen und entscheidenden Sieges im Westen von vornherein zunichte machte. Und was den Zweiten Weltkrieg betrifft, der die Sowjetunion 20 Millionen Menschen kostete, so steht auch hier der Beitrag Rulands zum alliierten Endsieg auer Frage; seine Rolle bestand diesmal freilich darin, die volle Wucht des nationalsozialistischen Blitzkriegs abzufangen und ihn in einen krfte- und materialverschleienden Zermrbungskrieg zu verwandeln. Die Tataren fegten ber das stliche Europa hinweg wie ein Sturm ber das Meer, um sich schlielich wieder in die Weite ihres Wolgareichs zurckzuziehen; als Beute ihres Zuges brachten sie, neben einigen am Wegrand aufgepickten Krnern, ein unterworfenes Ruland mit zurck. Ihre Herrschaftsmethoden waren subtil und durchtrieben, und die Russen hatten, whrend sie ihnen wehrlos zu Fen lagen, Mue, ihre Methoden zu studieren und fr sich selbst Schl sse daraus zu ziehen. In der Kriegfhrung ist es so, da jede neue Strategie eine Gegenstrategie erzeugt, und ebenso lernten die -29-

ihren Unterjochern und deren kultivierter Wildheit schutzlos ausgelieferten Russen unter anderem zwei Dinge: Demtigungen hinzunehmen und Geduld zu ben. Moskau, verhltnismig weit entfernt von der unmittelbaren Schreckensherrschaft der Goldenen Horde, gewann in dem Mae an Bedeutung, wie sich das politische Schwergewicht des Russentums vom sonnenverwhnten Sden in den grimmigeren, aber grere Sicherheit bietenden Norden verlagerte. Da Druck von auen stets die innere Eintracht frdert, entwickelte sich Moskau allmhlich zu einem Zentrum russischen Widerstandes. Man kann jedoch ohne bertreibung sagen, da fr die Russen in ihrer Geschichte der schlimmste Feind in Friedensze iten, ebenso wie der beste Bundesgenosse in Kriegszeiten, stets die ungeheure Weitrumigkeit ihres Landes gewesen ist, die bereits in jenen frhen Epochen dafr sorgte, da die verschiedenen, von russischen Stmmen besiedelten Landstriche sehr unterschiedliche Frbungen und Charakterzge anzunehmen begannen. Im weiten Umkreis der Stdte mit ihren Kreml (Festungen) und ihren spezifischen gesellschaftlichen Ordnungsformen - von der Kultiviertheit Nowgorods zu den strenger hierarchischen Strukturen Moskaus, Twers und ihrer Unterfrstentmer, deren jedes von einem eigenen Rat, gleichsam Vorlufer der spteren Sowjets, verwaltet wurde erstreckten sich sprlich bevlkerte, nominell der Herrschaft ferner Frsten unterstehende Gebiete, in denen Bauern, von europischen Einflssen unberhrt, unter der Knute selbstherrlicher, oft bestechlicher und launenhafter Aufseher Sklavenarbeit verrichteten. Alle russischen Frsten waren den tatarischen Khanen tributpflichtig, und die Herrschaft, die sie selbst ber ihre Untertanen ausbten, war eine Herrschaft von Gnaden ihrer asiatischen Tributherren. Im Laufe dieser langen, dsteren Periode der Unterwerfung zogen die Frsten die Tataren-Khane auch in die Konflikte hinein, die sie untereinander ausfochten, -30-

und wie einige Jahrhunderte spter die vor Hitler katzbuckelnden Quislinge reisten sie hufig nach Sarai, der Tataren-Hauptstadt am Kaspischen Meer, um Untersttzung im Kampf gegen diesen oder jenen russischen Rivalen zu erbitten und sich fr ihre Bemhungen eine herablassende und entwrdigende Abfertigung einzuhandeln. Bei allem Geschick, mit dem die Tataren das Prinzip teile und herrsche anwandten, indem sie die einen Russen gegen die anderen ausspielten, machten die Unterjochten es ihnen doch zu leicht. Indes, unter diesen Demtigungen reifte ein neues, feiner gewobenes Naturell heran. Sosehr in diesem Spiel die Karten zugunsten der Tataren gezinkt waren - je lnger die Russen ihre schwerverdiente Habe in diesem ruberischen Kasino verloren, desto besser begriffen sie die Regeln, die dort herrschten. Es zahlte sich fr die Frsten von Moskau aus, da sie diese Regeln rascher und geschickter zu handhaben lernten als ihre Rivalen. Langsam zunchst und mit dem Segen der Khane, begann Moskau seinen Herrschaftsbereich zu erweitern. Die Gebiete an der oberen Wolga fielen ihm anheim, danach andere wichtige Frstentmer, bis sich schlielich die orthodoxen Kirchenfhrer entschlossen, ihren Sitz nach Moskau zu verlegen; um diese Zeit nannte sich zum ersten Mal in der Geschichte ein russischer Herrscher Grofrst aller Russen. Angesichts einer sich rasch festigenden Zentralmacht und eines wachsenden nationalen Identittsgefhls fhlten die Russen sich bald stark genug, den Kampf um die vllige Befreiung vom tatarischen Joch aufzunehmen. Im Jahr 1380 fgten ihre Krieger unter Fhrung des Grofrsten Dimitri Donskoi der Goldenen Horde unter der Fhrung Mamai Khans auf dem Feld von Kulikowo eine vernichtende Niederlage zu. Es war, abgesehen von der siegreichen Schlacht Alexander Newskis gegen die deutschen Ordensritter auf dem Eise des Peipus-See im Jahr 1260, der erste wirkliche Sieg einer russischen Streitmacht. Verglichen mit dem Ausma und der -31-

Brutalitt dieser Schlacht gegen einen mchtigen Feind, die riesige Verluste auf beiden Seiten forderte, war die Tat Alexander Newskis freilich fast nur ein Scharmtzel gewesen. Trotz des groen Sieges wurde Moskau nur zwei Jahre spter von den Tataren erstrmt und niedergebrannt. Doch bald begannen sich im Gefge der Goldenen Horde Risse zu zeigen; das tatarische Imperium begann zu zerbrckeln, und Tochtamisch, der Eroberer Moskaus, wurde seinerseits von Timur, einem anderen mchtigen Khan, gestellt und besiegt. Moskau entrichtete zwar weiterhin Tribut an die Tataren, doch wurden die Summen von nun an kleiner und die Zahlungstermine nicht immer eingehalten. Die wachsende Macht der Moskauer Grofrsten lie eine Zwangseintreibung zunehmend schwieriger erscheinen, und dazu kam, da eine zunehmende Zahl von Tataren auf der Suche nach Arbeit in die aufblhende Grostadt strmten, hnlich wie heutzutage Arbeitssuchende aus den vorwiegend landwirtschaftlichen Regionen Sdeuropas zu den etwas besser gefllten Fleischtpfen des industrialisierten Nordens drngen. Schlielich sanken die Tributzahlungen zu bloen Symbolhandlungen in Erinnerung an eine traurige Vergangenheit herab, zu einer schlechten Gewohnheit, von der man aus einer gewissen Wehmut heraus nicht ganz lassen zu knnen glaubte. Ein weiteres Jahrhundert spter hrten sie ganz auf, nicht als Ergebnis eines demonstrativen Beschlusses oder eines neuerlichen Waffengangs, sondern weil pltzlich das Interesse daran auf beiden Seiten erlosch. Die Russen hatten die Macht der Khane nicht gebrochen, sondern durch Geduld erschpft, indem sie Verschlagenheit mit Verschlagenheit, Brutalitt mit Demut, Grausamkeit mit Fatalismus beantwortet und schlielich gelernt hatten, wie man einen Eroberer berlebt, indem man seinen Launen willfhrt und ihm seinen Tisch mit Geschenken deckt, so lange, bis ihm eines davon im Halse steckenbleibt und er daran erstickt. -32-

Obgleich Moskau nur ber weniger als die Hlfte des von Russen bewohnten Gebietes herrschte, war es am Ende des 15. Jahrhunderts, als die tatarische Macht endgltig erlosch, die unbestrittene politische und geistigkulturelle Fhrungsmacht im russischen Raum, und einer weiteren Ausdehnung seiner Herrschaft in das von den Tataren hinterlassene Vakuum hinein stand kein nennenswertes Hindernis im Wege. Die Frstentmer Twer und Rjasan, die sich den Fhrungsansprchen Moskaus so lange und hartnckig widersetzt hatten, fielen ihm nun wie berreife Frchte in den Scho. Selbst das stolze Nowgorod, von den Zeitgenossen der mchtige Herr Nowgorod genannt, wurde nebst seinen Beistdten und seiner republikanischen Selbstve rwaltung kassiert, so da nun nichts mehr der Entwicklung eines nationalen Staats mit einer zentralisierten Regierung unter einem absoluten Monarchen im Wege stand. Vorbei war es mit den Extratouren einzelner Kleinfrsten, vorbei mit den Anstzen zu lokaler Selbstverwaltung. Als Ruland sich seiner Macht bewut wurde, erstarrte es im Innern zu einer rigiden oligarchischen Herrschaftsstruktur und fing an, sich nachdenklich im Spiegel der Zeit zu mustern. Unter Iwan III. wurden Palste und Kirchen erbaut, und der Moskauer Kreml wuchs sich zu einer verschachtelten Burgfeste aus, deren Architektur etwas von der Bestimmung Kulands zu reflektieren schien, auch wenn italienische Baumeister angehe uert wurden, um die Schlichtheit der traditionellen und sehr schnen lteren russischen Bauwerke mit kunstvolleren Bauten zu kontrapunktieren. In der Innenpolitik freilich lief um diese Zeit nicht alles so reibungslos. Die Aristokratie, die unter der Herrschaft der Frsten eine weitgehende rtliche Selbstndigkeit besessen hatte, meldete in bezug auf ihre Rolle in der neuen zentralisierten Regierungsform ehrgeizige Ansprche an. Diesen versagten sich die Grofrsten, und die daraus erwachsenden inneren Auseinandersetzungen spitzten sich zu, als Iwan IV., der -33-

Herrscher mit dem wenig schmeichelhaften Beinamen der Schreckliche, 1564 die drakonische Institution der Opritschnina einfhrte, ein zugleich juristisches und materielles Machtinstrument, das ihm dazu diente, die Aristokratie brutal zu verfolgen, ihren Grundbesitz zu konfiszieren und ihn den Dmonen der Krone einzuverleiben. Schon 17 Jahre vorher hatte Iwan sich zum Zaren aller Russen aus gerufen, sich im Rahmen einer prachtvollen Zeremonie krnen lassen und, gesttzt auf die Erkenntnisse ihm ergebener Ahnenforscher, sogar die Behauptung aufgestellt, die russische Herrscherfamilie stamme in Wirklichkeit nicht von Rurik und den Wargern ab, sondern von den byzantinischen und rmischen Kaisern, konkret von Kaiser Augustus, in dem alle Beteiligten einen wrdigen Vorfahren fr einen Mann mit dem Titel der Schreckliche sahen. Iwan, der vorletzte Vertreter der Warger-Dynastie auf dem russischen Thron, war ein Dostojewskischer Charakter, dessen Irrungen und Wirrungen sich kaum von denen mancher anderer Vertreter seines Zeitalters unterschieden; doch zugleich trugen seine Entwicklung und seine Reaktionen auf die Menschen seiner Umgebung spezifisch russische Zge, die es lohnend erscheinen lassen, sich nher damit zu befassen, ehe wir diesem unglaublich packend und engbeschriebenen Blatt im Buch der Geschichte den Rcken kehren. Als Iwan im Alter von drei Jahren auf den grofrstlichen Thron gesetzt wurde, hatte er sich seinen Beinamen Grosnij, der zutreffender mit der Drohende oder der Gestrenge bersetzt werden mte, noch nicht erworben; jedoch setzte jener abscheuliche Klngel von Hflingen, von dessen schmutzigen Fingerabdrcken alle Kapitel der frhen Geschichte Rulands wimmeln, alles daran, dieses Versumnis wettzumachen. Zunchst einmal soll Iwans Mutter der berlieferung nach an Gift gestorben sein - in einer solchen Umgebung die natrlichste aller anzunehmenden Todesursachen. Dann wurde seine Amme -34-

ins Gefngnis geworfen. Der Knabe blieb allein in der Gesellschaft seines geistig zurckgebliebenen Bruders Georgij und eines Mnches namens Sylvester. Die Kinder wurden vernachlssigt, und Iwan behauptete spter, sie htten wenig zu essen bekommen und dauernd gefroren. Die Hundezwinger waren fr sie ein angenehmerer Aufenthalt und Spielplatz als der Palast, und so suchten der unmndige Herrscher und sein Bruder dort Zuflucht vor ihren Zuchtmeistern. Man lie die Knaben gewhnlich, in Lumpen gekleidet, ihrer eigenen Wege gehen; lediglich bei Gelegenheit staatlicher Zeremonien wurden sie in kostbare Gewnder gehllt, und die unsglichen Bojaren knieten in einem Akt erknstelter Untertnigkeit vor ihnen nieder, der den Stempel einer fast biblisch zu nennenden Heuchelei trug - aber die Bojaren jener Zeit waren ja auch gute Bibelkenner. Bedenkt man die Erziehung, die Iwan zuteil, die absurden emotionalen Wechselbder, die ihm verabreicht, und die Obsznitten, die ihm in einer von kuflichen Hflingen und Intriganten bevlkerten Umgebung vorgefhrt wurden, so mu man sagen, da Iwan eine bemerkenswert normale Entwicklung nahm und keine aus dem Rahmen fallenden Vorlieben oder Marotten zeigte. Dafr praktizierte er eine ausgesprochen russische Tugend: Er wartete auf seine Zeit. Seine Fhigkeit, zu hassen, steige rte sich im gleichen Ma wie seine unterdrckten Rachegelste, und sie schlug sich in einem Gerechtigkeitsgefhl von bersteigerter Rigorositt nieder. Und dann sa er eines Tages nicht mehr in Lumpen, sondern in R oben seiner eigenen Wahl gekleidet auf dem Thron, der jeder seiner Willensuerungen Gesetzeskraft verlieh; und das erste, was er tat, war, die Verhaftung Andrej Schuiskijs anzuordnen, des mchtigsten aller Bojaren. In Schrecken versetzt durch diese, wie es ihm erschien, unvorhersehbare Tollheit eines abgerichteten Haustiers, ergriff Schuiskij die Flucht, wurde aber bald eingefangen und gettet. Zu ihrer Bestrzung muten die -35-

Bojaren erkennen, da aus dem vernachlssigten Wildfang ein Mann geworden war, der still und klaglos seine Umgebung beobachtet und eigene Schlsse aus seinen Erfahrungen gezogen hatte. Wenig spter proklamierte Iwan sich zum ersten Zaren der russischen Geschichte, und erwhlte sich eine Frau aus der Familie der Romano ws, die sich stets bewut aus den Kabalen der Bojaren herausgehalten hatte, eine Abstinenz, die ihr spter zugute kam, als nach dem Aussterben der Rurikiden-Dynastie Michail Romanow zum Zaren gewhlt wurde. Iwans Gemahlin war sehr jung und sehr reizvoll und verwhnte ihn, solange ihr kurzes Leben whrte, wohl sicher mit Liebe und Zrtlichkeit. Er vergalt ihr das, indem er sie seine kleine Stute nannte. Als sie starb, sagte er schluchzend: Meine kleine Stute ist fort. In der mit Migunst geladenen Atmosphre eines Palastes, wo hinter jeder Sule ein auf Mord Sinnender lauern konnte und wo die Nacht mit von flackernden Kerzen geworfenen Schattenbildern erfllt war, lag fr Iwan der Gedanke nicht fern, da seine Frau vergiftet worden sei, und er rchte sich an allen, die er zu fassen bekam, um sicherzugehen, da der Schuldige der Strafe nicht entging. Er heiratete noch sechsmal, aber der Zauber der Liebe kehrte nicht wieder. Einsam und mitrauisch, vergrerte er seine persnliche Leibwache auf ber 5000 Mann, eine Schar von Raufbolden und Saufkumpanen, die er, in sarkastischer Nachahmung zeitgenssischer Mnchstrachten, von Kopf bis Fu in Schwarz kleidete; diesen Haufen aus desertierten Kriegern fremder Heere, abtrnnigen Bojaren und Rabauken unbekannter Herkunft bezeichnete er als seine Bruderschaft. Der Drang, sich mit den am entgege ngesetzten Ende der sozialen Skala Angesiedelten zu verbrdern, ist ein weiterer konstanter und charakteristischer Zug russischen Denkens und Fhlens - der brennende Wunsch, vo n ganz unten her Hchstes zu erreichen oder sich umgekehrt aus hchster Hhe in die Tiefen der Erniedrigung hinabzubegeben. Vielleicht ist es die Hoffnung -36-

darauf, den Sinn des Lebens besser zu begreifen, die diesem sich immer von neuem wiederholenden Vo rgang zugrunde liegt, dieser Ambivalenz, die bewirkt, da der feierliche Prunk einer Zeremonie im nchsten Augenblick als eitle, grospurige Gaukelei und T uschung, die Insignien des Amtes als hinfllige Torheit verworfen werden. Iwan war einer, der diesen abrupten Wechselbdern des Gefhls unterlag, und er fhlte sich dann am meisten eins mit sich selbst, wenn er zusammen mit seinen Kumpanen und, wie diese, in Schwarz gewandet, zechte, folterte und ttete. Stets registrierte er sorgfltig die Namen seiner Opfer, damit er spter fr die Unsterblichkeit ihrer Seelen beten konnte. Wie Iwan den Anspruch erhob, Erbe der rmischen Kaiser und einziger wahrer Prophet in einer Welt voller Ketzer und Verrter zu sein, so tat dies viel spter auch Hitler auf eine Weise. Wie Iwan hatte auch Hitler das Bedrfnis, sein Verhalten durch alle mglichen Rassentheorien zu legitimieren, die geeignet schienen, seine weltfernen, mystischen Visionen zu untermauern, und Mussolini redete sich ein, so etwas wie der Trger einer olympischen Fackel zu sein, die er aus den Hnden unsichtbarer Gesandter des rmischen Kaiserreichs empfangen haben wollte. Die heie Luft, die die pragmatischen Handlungen selbstschtiger und gieriger Autokraten umweht, enthlt im wesentlichen immer dieselben Geruchsstoffe, die in ihrer momentanen Aufwallung belkeit verursachen, sich dann aber doch jedes Mal als ebenso flchtig wie die Zeit selbst erweisen. Was den Luxus betrifft, sich eine eigene Religion zu leinen, so sollte man daran denken, welche Befriedigung es Heinrich VIII. von England bereitete, sich an den Sprossen seiner Scheidungen aus dem Schwerefeld des Katholizismus herauszuha ngeln und sich ein neues, gemtliches religises Nest zu bauen, die Kirche von England. Auch Iwan fand Trost und Genugtuung darin, da Staat und Kirche Hand in Hand und eintrchtig fr die Interessen eines eigenen, mageschneiderten -37-

Gottes arbeiten konnten, der sein Ohr den russischen Problemen ffnete - die nichts anderes waren als die seinen. Und davon gab es viele. Das erste war, da Ruland, obgleich inzwischen in der Lage, nach auen hin Macht und Pracht zu demonstrieren, wann immer die Situation es erforderte, in Wirklichkeit herzlich wenig besa, um den durch seine glnzende Fassade dokumentierten Ansprchen gerecht zu werden. Das Moskauer Hofleben wurde von denen, die in diesen Dingen Erfahrung hatten, als primitiv eingeschtzt, und die einheimischen Handwerker und Knstler konnten sich nicht mit denen des Westens messen. Iwan setzte alles daran, Kontakte und Handelsbeziehungen zum Westen herzustellen, aber zwischen seinem Land und seinen Wunschpartnern lag ein undurchlssiger cordon sanitaire von Staaten, die Ruland feindlich gesonnen waren, weil sie seine latente militrische Potenz frchteten, und die alles taten, um ihm den Zutritt zu Europa zu versperren. Das Schwarze Meer war inzwischen fast ein Binnengewsser des Osmanischen Reiches geworden, ber die Ostsee beugten sich Schweden und Livland. Einem englischen Seefahrer namens Richard Chancellor blieb es vorbehalten, in den 1550er Jahren die Nordmeer-Handelsstrae zum Weien Meer zu erffnen; diese Route war jedoch nur whrend weniger Monate im Jahr zu befahren, und Ruland wre nicht gut beraten gewesen, das Gewicht seiner kommerziellen Hoffnungen an den dnnen Faden dieser unsicheren Schnwetterverbindung zu hngen. Gleichwohl berhrt es merkwrdig, wenn man sich vergegenwrtigt, da als Folge dieser englischen Pioniertat eines schnen Tages eine Gruppe derber russischer Bojaren in offizieller Mission in England eintraf, mit dem ausdrcklichen Auftrag, am Hofe Knigin Elizabeths I. eine Frau fr Iwan den Schrecklichen zu finden. Sie logierten in Greenwich, und es ist eine amsante Funote, daran zu erinnern, da dies die einzige englische Adresse war, die sie bei ihrer Heimkehr nach Moskau -38-

mitbrachten, und da infolgedessen Peter der Groe 150 Jahre spter, als er England besuchte, mit Selbstverstndlichkeit sein Quartier ebendort aufschlug. Die Wahl dieser brtigen, ungeschlachten Mnner fiel schlielich auf Lady Mary Hastings, eine Hofdame, die freilich, als sie erfuhr, fr welche Gunst des Schicksals sie ausersehen war, in einen anhaltenden Schockzustand verfiel, eine Reaktion, die die Bojaren, die sich als Glcksbringer whnten, tief krnkte. Knigin Elizabeth persnlich setzte schlielich der Delegation auseinander, da es fr Iwans Glck, langfristig gesehen, vermutlich besser sein wrde, wenn er mit einer bodenstndigeren Jungfrau vorlieb nahm, fr die die Gewaltttigkeit und das krankhafte Mitrauen des alternden Monarchen nicht ganz so aus heiterem Himmel kommen wrden. Als Iwan eines Tages entdeckte, da es ihm nicht mehr gengte, sich an individuellen Opfern zu vergreifen, berfiel er eine ganze Stadt: Nowgorod. Der Flu, an dem die Stadt lag, rtete sich vom Blut der Getteten. Und dann erreichte das Wten unseres Zaren einen makaberen, Tragik mit Absurditt vereinigenden Hhepunkt. Mit der Affenliebe des Senilen hatte er alle seine Hoffnungen auf seinen Sohn Iwan konzentriert, das Kind seiner Liebe zur kleinen Stute, sein Souvenir aus glcklicheren Zeiten. Da schlug er, in einem Anfall unbndigen Jhzorns, seinen Sohn mit dem schweren Metallknauf seines Zepters nieder, und der junge Mann erlag drei Tage spter seinen Wunden. Welchen Inhalts die Gebete des alten Zaren von da an waren, daran zumindest konnte kein Zweifel sein. Er selbst starb keine zwei Jahre spter.

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Die Unterschrift Iwans IV.: Zar und Grofrst Iwan Wassiljewitsch von ganz Ruland. Einige Historiker glauben allerdings, Iwan habe nie selbst Dokumente unterzeichnet, sondern seinen Ersten Sekretr beauftragt, fr ihn zu unterschreiben.

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4 Schwere Zeiten
Im Licht unserer Kenntnisse ber den heutigen Sowjetstaat nehmen sich einige der in der zweiten Hlfte des 16. Jahrhunderts durchgefhrten Reforme n hchst interessant aus. Beispielsweise wurde jeder, der sich in den Dienst auslndischer Interessen stellte, in welcher Funktion auch immer, zum Verrter gestempelt. Whrend Ruland ein echtes Feudalsystem im europischen Sinn dieses Begriffes nie gekannt hatte, wurde die Leibeigenschaft nunmehr als Zugestndnis an militrische und organisatorische Erfordernisse allgemein eingefhrt; sie ermglichte eine permanente Mobilisierung aller Krfte der Nation, zumal das System nicht nur auf die eigentlichen Leibeigenen angewandt wurde, die praktisch so etwas waren wie Privatsoldaten ihres Grundherrn, sondern auch auf die anderen Klassen der Gesellschaft, die Glieder einer strengen hierarchischen Ordnung waren, gewissermaen Offiziere und Unteroffiziere des Staates, je nach Rang. Die gesamte staatliche Organisation war auf einen permanenten Ausnahmezustand zugeschnitten; Steuern wurden je nach den militrischen Verpflichtungen der Grundherren erhoben, und die Krone gewhrte dem aufstrebenden Landadel Vergnstigungen, um ihn zum Gegengewicht gegen die unablssigen Ansprche und lrmenden Forderungen der alten Aristokratie aufzubauen. Genau wie den Soldaten einer kmpfe nden Truppe war es den Bauern ausdrcklich verboten, sich von dem Ort, der durch den Zufall der Geburt ihre Heimat war, zu entfernen und sich etwa bei einem anderen Grundherrn zu ve rdingen. Welche treibenden Krfte standen hinter dieser auerordentlich rigorosen Politik des straffen Zgels, die trotz aller Umwlzungen und Revolutionen, die es seither gegeben -41-

hat, noch heute die russische Wirklichkeit prgt? Die russische Entwicklung lt sich nicht losgelst von der Haltung der benachbarten Staaten betrachten, deren instinktive dstere Vorahnungen ber den Kurs, den das aufstrebende Zarenreich einzuschlagen sich anschickte, wie ein ansteckendes Fieber um sich griffen. Die Erfolge der Russen im Kampf gegen schwedische und livlndische Truppen weckten in Europa erstmals Besorgnisse, wie immer, wenn sich das Wirken einer neuen Macht bemerkbar zu machen beginnt. Es ist wiederum, wenn wir an unsere Zeit denken, hchst aufschlureich, da die ersten Stimmen, die in schrillem Gleichklang vor einer Bedrohung des Weltfriedens warnten, aus Polen und aus dem Vatikan ertnten; beide bewegte wohl die Furcht vor einer weiteren Ausbreitung des hretischen Ostchr istentums, die Polen darber hinaus noch die Furcht vor der russischen Militrmacht. Allerdings betrachteten nicht alle Nationen Ruland als eine bedrohliche Macht. Die Briten beispielsweise erweiterten den Umfang ihres Handels mit dem Zarenreich, ebenso alle nicht in aktive Hndel mit den Russen verstrickten Lnder Nordeuropas, und in wachsender Zahl begannen sich auslndische Handwerker, Ingenieure und Knstler in Moskau niederzulassen, wo sich ihnen ein potentiell unerschpflicher Markt fr praktisch alle Produkte handwerklicher und knstlerischer Fertigkeit erffnete. Iwan hatte eine Zeitlang einen Fu in der Tr zur Ostsee gehabt, ihn jedoch zurckziehen mssen, und das System des straffen Zgels strangulierte die geistigen Krfte der Nation. Als Iwan 1584 starb, bernahm sein willensschwacher Sohn Fjodor den Thron, und als sich daraufhin die Zgel lockerten, begann der Staat langsam auseinanderzufallen. Die Alarmrufe Polens und des Vatikans waren verfrht gewesen. Ruland war noch nicht reif, seine endgltige Rolle anzutreten. Seine Kraft hatte es im Fortgang seines Wachstumsprozesses ve rbraucht, und nun geriet das Land allmhlich aus dem Tritt. Boris Godunow, ein -42-

Mann von Intelligenz und Weitblick, mit dessen Namen wir heute fast nur noch den Protagonisten einer tragischen Oper verbinden, wurde zum Regenten ernannt; er trat sein Amt in der erklrten Absicht an, die Politik Iwans des Schrecklichen fortzufhren, stie aber auf den Widerstand der Bojaren, die gegen ihn mit grerem Mut aufzumucken wagten als zuvor gegen Iwan. Nach dem Tode des unfhigen Fjodor im Jahr 1598 proklamierte Boris sich, wenn auch von Selbstzweifeln geplagt, selbst zum Zaren, eine Entscheidung, die er zweifellos bald bereute. Ohne sich durch die Tatsache beirren zu lassen, da der einzig legitime Thronerbe, Dimitri, 1591 vorsorglich umgebracht worden war, trumpften die Bojaren mit einem in aller Eile aufgeputzten Thronprtendenten, einem falschen Dimitri, auf, nachdem sie sich zuvor der Hilfe der Polen versichert hatten, hnlich wie sie in frherer Zeit um die Untersttzung der Tataren im Kampf gegen ihr eigen Fleisch und Blut gebuhlt hatten. Es soll nicht unerwhnt bleiben, da Klassenkmpfe ein bestndig wiederkehrendes Phnomen der russischen Geschichte gewesen sind und da die Loyalitt zur eigenen Klasse oft strker war als die Loyalitt zu Krone und Nation - bis sich im 18. und 19. Jahrhundert das Nationalstaatsprinzip durchsetzte. Doch scheint es, als htten die Russen jenes ltere Prinzip bis in alle logisch denkbaren Konsequenzen hinein und noch darber hinaus durchexe rziert, worin vielleicht mit eine Erklrung liegt fr die Intensitt der Wut, die sich in den Anfangstagen der russischen Revolution gegen das Brgertum und die Aristokratie entlud, sowie fr die bereitwillige Aufnahme, die das Marxsche Modell einer schematisch in Klassen eingeteilten Gesellschaft bei der russischen Bevlkerung fand. Wie dem auch sei, irgendwann im Jahr 1605, zwei Monate nach dem mysterisen Tod Boris Godunows, machte der falsche Dimitri, die Polen als Helfer im Rcken, seine Aufwartung in Moskau. Doch er spielte seine Rolle nicht lange. Seine -43-

Ausschweifungen und der ausgesprochene Katholizismus seiner Umgebung gengten, um seine Anhnger gegen ihn aufzubringen. Sie zettelten eine kleine Volkserhebung an, und ein wtender Mob erschlug den Usurpator nur wenige Monate nach seinem triumphalen Einzug. Danach rutschten die Ereignisse vom Tragischen und Dramatischen auf das Niveau einer Schmierenkomdie ab. So berzogen waren die Zeugnisse der Machtbesessenheit, so rasend die Ausbrche des Hasses und von so abgrndiger Tollheit die Anmaungen, der Aberglaube und die Widersinnigkeiten der Hauptakteure, da selbst ein Shakespeare vor der Aufgabe htte kapitulieren mssen, den Wirbel der Ereignisse zu einem logisch oder psychologisch einleuchtenden Bild zu ordnen. Nach dem Tod Boris Godunows und der Ermordung des falschen Dimitri gelangte 1606 ein Angehriger der alten Aristokratie, Wassili Schuiski, auf den Zarenthron. Er ging, was angesichts der Verhltnisse gewi vernnftig war, daran, dem hemmungslosen Gemetzel innerhalb seiner eigenen Klasse, wie Iwan der Schreckliche es zu seinem bevorzugten Zeitvertreib erkoren hatte, ein Ende zu machen; doch seine Gesten der Verstndnisbereitschaft gegenber den Reichen im Lande ntzten ihm nicht viel, war doch mittlerweile eine neue Klasse adliger Grundbesitzer herangewachsen, die unter Ausnutzung des entstandenen Machtvakuums beherrschenden Einflu gewonnen hatte. Dazu kam, da neue Krfte auf der Bildflche erschienen: entlaufene, aufsssige Leibeigene und Kosaken. Vielerorts brachen Aufstnde aus, von denen der bemerkenswerteste, von einem Leibeigenen angefhrt, groe Teile des Sdens erfate. Die weiter von Moskau entfernten Provinzen des Reichs befanden sich in offenem Aufruhr, und als dann noch ein zweiter falscher Dimitri in Erscheinung trat, der vom russischen Volk Gefolgschaft forderte und Anspruch auf den Thron Wassilis anmeldete, schlugen die Wellen der -44-

Anarchie noch hher. Wem dies alles ausgesprochen russisch vorkommt, der sollte sich vielleicht daran erinnern, da auch England seinen Perkin Warbeck und seinen Lambert Simnel gehabt hat, wenn diese beiden auch, wie ich zugebe, ihren historischen Auftritt um einige Zeit f rher hatten. Vielleicht ist dies ein Beispiel fr den Mangel an Finge rspitzengefhl, den die Russen bei ihren Versuchen, den Westen zu imitieren, gelegentlich an den Tag legen. Wassili, irritiert ob des Schwankens der Bojaren, von denen einige bereit schienen, sich auf die Seite des ne uen Usurpators zu schlagen, hatte eine noch bessere Idee, als sich an die Tataren oder die Polen zu wenden. Er ging die Schweden um Hilfe an, was verstndlicherweise die Polen rgerte, da sie ein Vorzugsrecht auf lukrative Auftrge dieser Art zu haben glaubten. Sigismund, Knig von Polen, schlug Karl XI von Schweden vernichtend und bezog Stellung unweit von Moskau. Daraufhin setzten die Bojaren Wassili ab und lieen den Thron eine Zeitlang verwaist - ein unberechenbares Chaos war ihnen wohl lieber als eine berechenbare polnische Ordnungsmacht. Sie waren indes so wetterwendisch wie eh und je und kamen schlielich auf die Kompromilsung, den russischen Thron dem jungen Wladislaw anzubieten, dem Sohn des ehrgeizigen Sigismund. Wie so viele Kompromisse, stellte auch dieser nicht alle Beteiligten zufrieden. Die Bojaren ffneten zwar freiwillig die Tore Moskaus einer polnischen Streitmacht und waren auch bereit, sich einer polnischen Oberherrschaft unterzuordnen, wenn ihnen und dem mchtigen Landadel die angestammten Privilegien und Gewohnheitsrechte garantiert blieben, aber Sigismund sah nicht ein, weshalb sein Sohn in den Genu einer solchen Ehre kommen sollte; er begehrte den verlockenden Thron fr sich selbst. Dieser unbescheidene Gedanke lste bei den Russen Unmut aus, die zwar bereit waren, einen polnischen Prinzen zu akzeptieren, dem man noch russische Lebensart beibringen konnte, jedoch keinerlei Bedrfnis nach einem -45-

Herrscher hatten, der immer ein Pole bleiben wrde. Unter diesen Umstnden gewann der zweite falsche Dimitri fr die Russen prompt eine verlockende Echtheit, sie scharten sich um sein Banner, und nur die Tatsache, da ihr neues Idol von ausgerechnet - einem seiner tatarischen Leibwchter ermordet wurde, zwang sie, ihr Projekt aufzugeben. Jetzt fand es die Geistlichkeit an der Zeit, gegen die Katholiken im Kreml in den Ring zu steigen. Die Wort- und Heerfhrer des Landadels wurden ermuntert, mit Hilfe eines Kosakenfhrers die Dinge fest in die Hand zu nehmen, und die Polen gerieten alsbald in die unangenehme Situation, wie Gefangene im belagerten und von allen Seiten eingeschlossenen Kreml zu sitzen. Allein, wiederum brachen unter den Belagerern des Kreml Zwistigkeiten fast possierlicher Art aus. Im Verlauf der Auseinandersetzung, die vermutlich ber Fragen der Strategie entbrannte, tteten die Kosaken den militrischen Anfhrer des Adelsheeres, woraufhin sich dieses angewidert aus dem Belagerungsring zurckzog, nur um kurze Zeit spter an anderem Ort wiederum eine Streitmacht aufzustellen, die sich feierlich der Aufgabe verschwor, das, was von Ruland noch brig war, so lange zu schtzen, bis ein annehmbarer Herrscher gefunden war. Dieses neue Adelsaufgebot verpflichtete sich insbesondere, keinerlei Hilfe seitens der Kosaken anzunehmen, nicht nur aus dem sehr guten Grund, da ihm die Hilfe der Kosaken beim letzten Mal sehr schnell zu viel geworden war, sondern auch weil diese wilden Krieger sich wie eine Seuche ber das gesamte nrdliche Ruland verbreiteten, sich auf Kosten der Landbevlkerung ernhrten und eine Spur von Raub und Plnderung hinterlieen; marodierende Polen eiferten ihnen darin nach. Das neue Heer setzte sich aus dem Stoff zusammen, aus dem man Legenden zu weben pflegt. Angefhrt wurde es von zwei nach Herkunft und Charakter sehr unterschiedlichen Mnnern, Dimitri Posarski, einem Frsten, und Kusma Minin, einem -46-

Metzger. Hinter ihnen stand die Autoritt der Kirche in der Person des Patriarchen Hermogen. Als das Heer sich Moskau nherte, strmten ihm Bauern und Leibeigene zu, die den Hunger und die stnd ige Bedrohung ihrer Existenz nicht lnger ertragen wollten. Es war, als habe die existenzielle Bedrohung ein mystisches Gefhl der Einheit heraufbeschworen, ganz hnlich jener patriotischen Reaktion, die die bermenschlichen Kraftakte des Befreiungskampfes gegen Napoleon im 19. und gegen Hitler im 20. Jahrhundert mglich machte. Das Heer traf im Juli 1612 vor Moskau ein, das bereits von Kosaken belagert wurde; Knig Sigismund hatte inzwischen zur Verstrkung weitere polnische Truppen in die Stadt geholt. Die Kosaken betrachteten die Ankunft eines Frsten, eines Metzgers und eines zusammengewrfelten Haufens als strende Einmischung in ihren eigenen Versuch, die Probleme zu lsen. Die Kosaken waren selbstndige Bauernkrieger aus den Grenzregionen, die ihre Identitt in Kriegen und Reibereien mit den Tataren entwickelt hatten. Ihre ersten militrischen Erfahrungen hatten sie als autonome Gelegenheitsgrenzschtzer in eigener Sache gesammelt; in der Tradition dieser improvisierten Verbnde entstanden mit der Zeit Re iterbanden, die sich gelegentlich als Sldnertruppen anheuern lieen, viel lieber jedoch auf eigene Faust Abenteuerzge unternahmen; Unterordnung lag ihnen weniger als ein unabhngiges Dasein in einer einem urwchsigen Moralkodex verpflichteten Gemeinschaft, ganz in der Art der Pioniere des amerikanischen Westens. Wie diese als Vorreiter die Erschlieung des Westens, so sollten die Kosaken die Erschlieung des russischen Ostens vorantreiben, indem sie in unbesiedeltes Territorium vorstieen, sich lohnendes Land sicherten und nach natrlichen Reichtumsquellen suchten. Nun aber hatten sie sich in den Kopf gesetzt, die Polen im Kreml in die Knie zu zwingen und anschlieend, so kann man annehmen, die russische Nation in eine an ihrer freien, ungebundenen und wilden Lebensweise orientierte Zukunft zu -47-

fhren. Auch diesmal legten sie sich mit ihren Verbndeten an und berlieen schlielich Minin und Posarski die Erstrmung Moskaus, whrend sie sich schmollend in den Hintergrund verzogen. Als jedoch die Entsche idung nahte, ergriff sie jener spontane russische Patriotismus, der sich immer dann rechtzeitig und mit ansteckender Gewalt einzustellen scheint, wenn die Gegenstze auf einen Punkt zutreiben, an dem sich eine eindeutige Entscheidungsalternative in brutaler Klarheit stellt. Mit wildem Geschrei strzten die Kosaken sich an der Seite des Bauernheers in die Schlacht, und die Polen kapitulierten. 1613 trat in Moskau ein zemskij sobor, eine Art Volksparlament, zusammen, um einen neuen Zaren zu whlen. Heutzutage verbinden die meisten von uns mit Ruland die Vorstellung eines seit alters her ununterbrochen bestehenden autokratischen Regimes; in Wirklichkeit ist die autokratische Tradition keineswegs ungebrochen. Die Russen haben immer groen Wert auf Diskussion, Beratung und Abstimmung gelegt. Das Wort Sowjet bedeutet ja eigentlich auch nichts anderes als Rat oder Ausschu. Im zemskij sobor von 1613 waren nun alle Stnde der damaligen russischen Gesellschaft vertreten, und der Gewinner der Wahl war ein erst siebzehnjhriger Jngling, der Sohn eines Priesters, der seinerseits der Neffe der ersten Frau Iwans des Schrecklichen war. Der junge Mann hatte den Vorzug, kein Sprling der alten Aristokratie zu sein und sich somit nicht zum Werkzeug in der Hand der Bojaren zu eignen; andererseits stand er in der Hierarchie weit genug oben, um respektiert zu werden. Und Michail Romanow war Russe. Der zemskij sobor tagte drei Jahre lang in Permanenz, um dem jungen Zaren bei seiner heiklen Aufgabe zur Seite zu stehen und die Solidaritt zu demonstrieren, deren die Nation so dringend bedurfte. Die Zusammenarbeit aller Klassen mit dem neuen Zaren funktionierte trotz der Rckkehr von dessen Vater, dem mchtigen Patriarchen Filaret, aus polnischer Gefangenschaft so vielversprechend, da die Ttigkeit des nationalen Parlaments -48-

nochmals um eine dreijhrige Sitzungsperiode verlngert wurde. Der Preis fr den Frieden war, da die finnische Ostseekste den Schweden berlassen werden mute und die alte russische Stadt Smolensk im Zuge einer neuen Grenzziehung polnisch wurde. Diese Vernderungen trugen jedoch nicht den Stempel der Unwiderruflichkeit. Gleichzeitig mit der Wiederherstellung der Ordnung - oder dem Versuch dazu - fhrte die Regierung eine vollstndige Neuordnung des Heeres durch, warb auslnd ische Glcksritter als Fhrungsoffiziere an und lie sich sogar dazu herbei, ganze Sldnerkompanien anzuheuern. Die Russen bewiesen in dieser Zeit, da es galt, sich fr die Revanche zu wappnen, einen Pragmatismus, der eines ihrer Markenzeichen werden sollte. Wenn man durch die Hinnhme einer Demtigung seine Siegeschancen verbessern konnte, dann war sie kein zu hoher Preis. Dieses Rezept hatte schon den Tataren gege nber funktioniert. Die Russen hatten gelernt, Entwrdigungen mit dem tglichen Brot hinunterzuschlucken und dabei einen keine Gemtsbewegung verratenden, nur stoische Geduld ausstrahlenden Gesichtsausdruck zu bewahren. Dieses Ausdrucksverhalten ist bis heute typisch geblieben, insbesondere bei alten Menschen. Leute, die einem auf der Strae begegnen, tragen eine Unbewegtheit zur Schau, die den Eindruck einer griesgrmigen Gleichgltigkeit gegenber ihrer Umwelt vermittelt; allein, unter dieser Maske der Unbewegtheit verbirgt sich ein tiefer Brunnen der Gefhle und Seelenqualen. Es scheint, als ob die Menschen ihre seelische Temperatur instinktiv auf einem niedrigen Stand halten, weil sie wissen, zu welcher Hitze der Leidenschaft sie fhig sind. Auch heute noch vermitteln eine moderate Presse und ein Fernsehen, das nicht konfliktorientiert berichtet, sondern in ruhiger und sorgfltig berlegter Weise an das allgemeine Interesse appelliert, ganz und gar nicht das Bild einer rigorosen diktatorischen Herrschaft, sondern eher den Eindruck einer frsorglichen Schulung des Geistes, einer so vernunftorientierten Vermittlung von -49-

Nachrichten, da es manchmal wie ein hypnotischer Einschlferungsve rsuch wirkt. Eine bertragung amerikanischer Formen der Aufbereitung von Nachric hten nach Ruland htte sicherlich katastrophale Auswirkungen. Die ausgiebige Berichterstattung amerikanischer Fernsehstationen ber Mordflle beispielsweise - mit Nahaufnahmen lebloser Krper, die in einer Feuerleiter hngen oder auf einem blutbefleckten Gehweg liegen - und die gelassenen Schilderungen von Polizisten und Augenzeugen wrden die sowjetischen Zuschauer schockieren, die sehr wahrscheinlich der Meinung wren, wenn solche hlichen Dinge schon vorkmen, msse man es der Miliz berlassen, sich darum zu kmmern, die fr solche Dinge schlielich ausgebildet sei, und drfe sie nicht auf dem Bildschirm breittreten, wo sie mglicherweise von Kindern mit angesehen werden knnten. Es mag merkwrdig erscheinen, wenn ich an dieser Stelle, inmitten eines kurzen historischen Abrisses, solche zeitbezogenen Betrachtungen einschalte, aber jener Abschnitt ihrer G eschichte, den die Russen mit vornehmer Untertreibung die Zeit der Wirren nennen (1604-13), lt Facetten des russischen Charakters hervo rtreten, die auch heute noch sehr offenkundig sind. Hier findet man keine romanische Launenhaftigkeit, keinen abrupten Wechsel zwischen Regenschauern und Sonne nschein, keine jhen Gefhlsausbrche und trnenreichen Vershnungen. Wenn der russische Himmel sich zu verfinstern beginnt, dann sind die mglichen Varianten so unbegrenzt wie der Horizont, und es ist immer genug Zeit, da jede einzelne Variante sich einstellen kann. Das Schicksal hat keinen Grund zur Eile. Peter der Groe war der Herrscher, der es liebte, sich unter das gemeine Volk zu mischen, um zu erfahren, was die Leute redeten und was sich zusammenbraute. Auf seinen Reisen pflegte er einen uerst schlichten Lebensstil und berlie das Majesttische denen, die diesen Dingen etwas abgewannen. -50-

Alexander I. hundert Jahre nach ihm verkroch sich inkognito in ein Kloster; er wollte angeblich nicht mehr als ein von den Regierungsgeschften zurckgetretener Herrscher erkannt werden. Eine noch schlagendere Parallele steuerte der groe Feldherr Suworow bei, der whrend seiner Schlachten gerne in die Uniform eines Gefreiten schlpfte und sich, wenn er nach einem seiner unzhligen Siege betrunken und lrmend durch das Lager zog, von seinem Spie in einem vorher eingebten Ritual brutal zur Ordnung rufen lie. Bettruhe! brllte der Unteroffizier gewhnlich. Auf wessen Befehl? brllte Suworow zurck. Auf Befehl Seiner Exzellenz Feldma rschall Frst Suworow-Rimnizkij, schmetterte der Unteroffizier. Daraufhin erschrak Suworow, nahm stramme Haltung an, murmelte: Ihm mu man gehorchen und stakste schweigend zu seinem Lager. In vielen Menschen lebt der Wunsch nach einer Erweiterung der Grenzen ihrer Erfahrung. Sadisten oder Leute, die sich irgendwelche Machtvollkommenheiten ertrumen, sind oft kleinlaute, unbedeutende Menschen von unaufflligem Erscheinungsbild, whrend diejenigen, die in den Bordellen der Welt nach der Befriedigung suchen, die ihnen das Ausleben von Unterwerfungsphantasien gewhrt, zuweilen mchtige Industriekapitne, Minister oder Bischfe sind, die in ihrem Beruf Tag fr Tag Entsche idungen treffen und dabei keine Spur von Servilitt zeigen. Die Franzosen nennen diese seltsame Lust an der E rniedrigung nostalgie de la boue, womit sie der Sache ein viel poetischeres und menschlicheres Antlitz verleihen, als der abwertende psychiatrische Fachausdruck es tut. Da das Phnomen existiert, ist jedenfalls sicher, und vielleicht sind die Russen anflliger dafr als die Angehrigen der meisten anderen Vlker. Jedenfalls sind die Russen zu erstaunlichen, von Zuversicht getragenen Kraftakten und zu ebenso erstaunlichen Verzichtleistungen fhig, wie wenn das Pendel bei ihnen strker - und oftmals unberechenbarer - ausschlge als bei anderen -51-

Vlkern. Die auerordentlich hysterische Reaktion, die der staatliche Zerfall in der Zeit der Wirren auslste, war selbst nach den Mastben der Zeit beme rkenswert. Als der erste falsche Dimitri den Thron bestieg, nahm er sich eine Polin namens Marina zur Frau. Als er 11 Monate spter abgesetzt und gettet wurde, gelang es Marina zu fliehen. Als dann der zweite falsche Dimitri seine Thronansprche erhob, kam Marina aus ihrem Versteck hervor und begrte ihn als ihren Mann, obgleich er keine physische hnlichkeit mit dem ersten Dimitri aufwies. Als auch der zweite Dimitri ermordet wurde, entkam Marina mit einem kriegerischen Huptling aus dem Sden; diesmal machte sie, vermutlich um die Aussicht auf ein relativ ruhiges Leben im Sattel nicht zu gefhrden, keine Anstalten, ihn zu einem weiteren Dimitri zu erklren. Und alle diese Geschichten verfolgten die Leute mit der gleichen Anteilnahme, die sie heute einer populren Fernsehserie entgege nbringen. Der einzige Unterschied ist, da sich in jenen Tagen alles live abspielte und da die Leichen wirklich tot waren.

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5 Peter der Groe


Was an Berichten ber diese blutigen Geschehnisse W durchsickerte, Lste im Ausland offensichtlich Besorgnisse aus, doch das allein erklrt nicht, weshalb der Westen in Ruland schon jetzt eine potentiell bedrohliche Macht zu sehen begann. Am Anfang der langen Regierungszeit Iwans, als das Land sich nach den Mastben jener Zeit in einer Phase relativer Ruhe befand, konnte der Botschafter Knigin Elizabeths I. von England seiner Herrscherin noch berichten, in Ruland lebten alle Menschen in Frieden, jedermann im Genu und in der Kenntnis dessen, was sein eigen ist; berall seien gute Beamte eingesetzt und werde Gerechtigkeit gebt. Und doch erahnte er in der Ferne, jenseits der Baumreihen und der Holzhuser, die Vorboten eines aufziehenden Gewitters - er schlo seinen Brief mit den Worten: Gott hlt fr Sein Volk eine schwere Heimsuchung bereit. Die Russen hatten es niemals leicht gehabt mit ihrem Erscheinungsbild nach auen. Die europischen Mchte besaen seit langem wohldefinierte Grenzen, vor allem weil sie Kstenstaaten waren. Wo Englands Grenzen lagen, war trotz interner Auseinandersetzungen mit Schotten und Walisern im wesentlichen klar. Frankreich litt zwar ebenfalls noch an inneren Spaltungen, war jedoch im Begriff, sich zu einer zusammenhngenden, sprachlich homogenen Einheit zu konstituieren; seine nationalen Grenzen waren im Norden, Westen und Sden durch Kstenlinien oder Gebirgszge klar gezogen. Spanien befand sich im Zwist mit Portugal, aber nachdem einmal die Mauren vertrieben waren, bestanden hinsichtlich der natrlichen Grenzen eines spanischen Staates keine Zweifel mehr. -53-

Von jenseits des Atlantik her hatte sich noch niemals eine Gefahr angedeutet; dort winkte im Gegenteil die verlockende Aussicht auf mrchenhafte Reichtmer. Auch Schweden war eine Nation mit einer durch die Ostseekste eindeutig vorgezeichneten ueren Begrenzung. Nur nach Osten hin fluktuierte der schwedische Herrschaftsbereich bestndig. Deutschland und Italien waren noch in zahlreiche dynastische Kleinstaaten zersplittert, und aus ihrer verspteten n ationalen Einigung sollten sich noch einmal unheilvolle Verstrickungen ergeben, als sie sich in, der Euphorie ber das endlich erreichte Ziel zu kolonialpolitischen Abenteuern hinreien lieen - zu einer Zeit, da die besten Stcke schon aufgeteilt waren. Schlielich wandten sie sich, enttuscht, da ihre Trume von imperialer Machtentfaltung unerfllt geblieben waren, wieder Europa zu. Allein, dies alles lag zu der Zeit, mit der wir uns hier befassen, noch in weiter Ferne. An Mitteleuropa schlo sich nach Osten der cordon sanitaire der katholischen Staaten Livland - beherrscht von dem sogenannten Schwertbrderorden, einem mit ppstlichem Segen wirkenden militrischreligisen Ritterorden - und Polen an. Und was lag jenseits davon? Kein Ozean der Verlockungen, sondern eine terra incognita, aus der schon etliche Male schreckliche, spukhafte Erscheinungen aufgetaucht waren, wilde Reitertruppen aus einer anderen Welt, auf der Suche nach Sklaven und Tribut, Freibeuter, vor deren pltzlichen, raschen Eroberungszgen es kein Entrinnen gab. Und weiter im Sden, da waren die Trken, ein weiteres, allerdings hher organisiertes Kriegervolk, das nach Europa hereindrngte, sich ber den Balkan vorgeschoben hatte bis unmittelbar vor die Tore Wiens; dort war der trkische Ansturm zwar abgewehrt worden, aber noch hatte Europa das Gefhl, diese aggressiven Eroberer lgen, Wlfen gleich, auf der Lauer. Und irgendwo dazwischen waren die Russen, die in den zurckliegenden Jahrhunderten die Hauptste des mongolischen Vormarsches abgefangen und -54-

damit als Schutzschild fr Europa fungiert hatten und seither, wiederum zum Vorteil Europas, in unablssige Kmpfe gegen die Trken verwickelt waren. Der Osten galt, verglichen mit dem Westen, als dunkel und rtselhaft, ein Vorurteil, das sich im europischen Unterbewu tsein bis heute erhalten hat. Und es war eben das Pech Rulands, da es im Osten lag und da in die Deutung seines Verhaltens und seiner Motive stets all die Vorurteile eingingen, die diesem Teil der Welt nun einmal anhafteten. Es war, als ob der Zug der europischen Entwicklung sich in Richtung auf eine helle technische und menschliche Zukunft in Bewegung setzte und Ruland auf dem Bahnsteig nebenherlief, immer wieder aufzuspringen versuchte und immer wieder von den im Zug sitze nden Passagieren, hochmtigen katholischen Wrdentrgern, polnischen Adligen und deutschen Ordensrittern und deren Vasallen, zurckgestoen wrde. Erschpft gaben die Russen den Versuch auf und warteten auf den nchsten Zug, zusammen mit anderen, die auf dem Bahnhof zurckgeblieben waren und mit denen sie in unablssige erbitterte Positionskmpfe gerieten. Nach der Zeit der Wirren gltteten sich die Wogen der Unruhe eine Zeitlang; man leckte seine Wunden und schrfte seine Krallen. In den stets unr uhigen Grenzgebieten brodelte es weiterhin, aber es war nicht die Zeit fr ein entschlossenes Eingreifen. Zuviel war zu Hause zu tun, und noch immer kamen, ungeachtet der europischen RulandPhobien, ganze Schwrme unternehmungslustiger Europer nach Ruland gestrmt, in der Hoffnung, in einem Staat, der an technischen Errungenschaften arm und an Mglichkeiten der Belohnung reich war, ihr Glck machen zu knnen. Der Reiz, den Ruland diesen Leuten bot, war nicht unhnlich dem Reiz der amerikanischen frontier einige Zeit spter, des romantisch verklrten Symbols der Freiheitssehnsucht der Entrechteten und Vertriebenen. Allerdings war es nicht immer nur die Freiheit, die die Einwanderer suchten, sondern ebenso oft auch die -55-

Aussicht auf ein materielles Glck, das ihnen in ihrem Herkunftsland nicht erreichbar schien. Um die Mitte des 17. Jahrhunderts, vor nicht viel mehr als 300 Jahren, besaen die Russen noch weder einen Zugang zur Ostsee noch zum Schwarzen Meer, und Sibirien war kaum erkundet. Die Sdrussen, im Gefolge der tatarischen Tyrannei lange Zeit vom Norden abgeschnitten, begannen jetzt gegen die polnische Oberherrschaft aufzubegehren, und in dem Bestreben, die relative Selbstndigkeit wiederzuerlangen, die immer ihr hchstes Gut gewesen war, orientierten sie sich wieder mehr nach Osten und Norden. Im Jahre 1654 unterstellte der ukrainische Hetman Bogdan Chmelnitzki sich der Oberhoheit des Zaren, und die reiche Ukraine wurde wieder in den russischen Staat eingegliedert, unter dem Vorbehalt, da eine eigenstndige ukrainische nationale Identitt innerhalb des schtzenden russischen Staatsverbandes erhalten bleiben sollte. Dies war ein wichtiges historisches Datum, da das durch Gewalt Getrennte nunmehr aus freiwilligem Entschlu wieder vereint war. Es versteht sich fast von selbst, da das unmittelbare Ergebnis dieser Vereinigung ein Krieg gegen Polen war; und dieses Mal schnitt die reorganisierte russische Streitmacht mit ihren auslndischen Zuchtmeistern besser ab als bei frheren Gelegenheiten: Sie eroberte eine Anzahl von Stdten, darunter das russische Smolensk und die alte litauische Hauptstadt Wilna, zurck und konnte sie auch halten. Die Schweden warteten unterdessen ab, bis die von diesen Siegen geschwchten Russen Luft schpfen muten, und gingen dann ihrerseits zum Angriff ber. Sie richteten gegen die Russen mehr aus als die Polen und konnten Livland und Litauen zurckholen. Indes war es nicht die Auenpolitik, sondern in erster Linie innere Entwicklungen, die in der Periode zwischen dem Ende der Rurikiden-Dynastie und dem historischen Auftritt Peters des Groen im Brennpunkt der russischen Politik standen.

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Zar Michail, Begrnder der Romanow-Dynastie.

Ich habe bereits an anderer Stelle die Vermutung geuert, da das Pendel der Gegenstze bei den Russen weiter ausschlgt als bei allen anderen V lkern; in diesen Kontext gehrt auch die Beobachtung, da der russischen Seele ein merkwrdiger Hang zum Fundamentalismus innewohnt, der, so scheint es, derart mchtig und unausrottbar ist, da er die Russen ebensosehr zu Revolutionren wie zu rcksichtslosen Unterdrckern jeder revolutionren Regung prdestiniert. Am schrfsten tritt diese Neigung zum Fundamentalismus natrlich im religisen Bereich -57-

hervor, aber sie zeigt sich auch im kulturellen und im tglichen Leben. Aus durch und durch vernnftigen und konservativen berze ugungen heraus unternahm der Patriarch Nikon den Versuch, gewisse Elemente des orthodoxen Glaubens zu modernisieren, die zum Teil auf falschen bersetzungen und Fehldeutungen der Heiligen Schrift beruhten; dafr wurde er von denen, die selbst Irrtmer als etwas Heiliges und ber jede Kritik Erhabenes betrachteten, sogleich der Gotteslsterung beschuldigt. Es entspannen sich theologische Auseinandersetzungen, in deren Verlauf einige der Beteiligten Zeichen dafr zu erkennen glaubten, da das Ende der Welt nahe sei; in Ruland haben solche aberglubischen Prophezeiungen stets breiten Anklang gefunden, und vielleicht erklrt diese Neigung zu Mystizismus und religiser Leichtglubigkeit wenigstens zum Teil die Heftigkeit der antikirchlichen Reaktionen der Bolschewisten in den ersten Revolutionsjahren, als sie aktiv die Bewegung der Be sboschniki, der Gottlosen, frderten. Die Volksmassen lieen sich in Ruland immer viel zu leicht von Bauernfngern ve rfhren, von Predigern mit brennenden Augen, bei denen der Mangel an sinnlicher Nahrung die Wahrnehmung bersinnlicher Himmelsvisionen frderte - und es waren nicht immer nur die Unwissenden, die auf die Fltentne der Rattenfnger hereinfielen. Denken wir nur daran, wie sehr der ganze Hof Nikolaus' II. unter dem Einflu Rasputins stand, eines hedonistischen, den Frauen schmeichelnden, sich als Heiliger gebrdenden, an Krper und Geist gleichermaen kranken, einfltigen wie durchtriebenen Schwrmers. Der nostalgie de la boue frnte man dort auf Louisquinze-Kanapees oder auf gestrkten, von Rasputins ligen Haarstrhnen befleckten Kissen. Es scheint, als htten ganze Schwadronen vornehm erzogener Frauen Gefallen an diesem gesellschaftlichen Sndenfall gefunden, bis einige aus -58-

der illustren Gemeinde sich zusammentaten, um den brnstigen Mnch beiseite zu scha ffen; der Tod, den ihm Frst Jussupow schlielich bereitete, kam langsam und qualvoll und war ebenso schmutzig, wie sein Leben es gewesen.

1697 bereiste Peter der Groe Westeuropa. Im hollndischen Zaandam arbeitete er als Zimmermann und Schiffsbauer.

Diejenigen, die unbeirrt am alten Glauben festhielten, wurden von dem ratlosen Patriarchen schlielich exkommuniziert (und das hatte fr sie schlimmere Folgen als etwa in unserer Zeit fr -59-

die Anhnger des Erzb ischofs Lefvre, die, wie der Leser sich wohl noch erinnert, auf der Beibehaltung der lateinisch gelesenen Messe beharrten, wovon mehrere Ppste sie, abwechselnd durch freundliches Zureden und durch Drohungen, abzubringen versuchten). Einige jener unbeugsamen russischen Altglubigen fanden schlielich den Weg nach Kanada und in die Vereinigten Staaten, wo sie ihren traditionellen Gottesdienst noch heute praktizieren, zusammen mit den Duchoborzen, die sich in der ffentlichkeit entkleiden, und anderen obskuren Sekten, die beispielsweise die Selbstentmannung praktizieren, was nur zeigt, da ihre Obskuritt eine verdiente ist. Es ist interessant, da das russische Wort fr Schisma raskol heit und da Dostojewski, der tiefstschrfende unter jenen Hhlenforschern, die sich in die dunklen Kavernen der russischen Seele hinablieen, den Helden seines Romans Schuld und Shne Raskolnikow nannte. Dieser symbolische Anklang macht die Zeichnung des Charakters des jungen Mrders mit seinem berwltigenden Bedrfnis nach Erlsung von seiner Schuld um so interessanter. Im Grunde verkrperte die Kirche - sieht man einmal von Reformern wie Nikon und politisch aufgeklrten Patriarchen wie Hermogen ab, der mageblichen Anteil an der Beendigung der Zeit der Wirren gehabt hatte - ein statisches Element; zweifellos stillte sie ein vitales psychisches Bedrfnis der Menschen. Doch whrend die Bedrfnisse der Menschen sich mglicherweise mit der Zeit vernderten, hielt die Kirche dogmatisch an den traditionellen Werten fest und beargwhnte jeden kritischen Gedanken als eine Gefahr fr den Erkenntnisproze. Die Geistlichkeit im allgemeinen und die geistlichen Frsten im besonderen unterschieden sich in bezug auf Einflu und Rolle nicht wesentlich von ihren Pendants in anderen europischen L ndern, doch nur wenige Nationen waren je mit einer so zhen, bornierten und rachschtigen Aristokratie -60-

geschlagen, wie die Bojaren sie verkrperten. In einer Epoche, in der die Monarchen nur danach bemessen wurden, ob sie stark oder schwach waren, war es in allen Lndern nur natrlich, da die fhrenden Adligen sich beim ersten Zeichen der Schwche, das ein Herrscher zeigte, in die Startlcher duckten; doch bei diesen Bojaren kam dazu noch etwas ga nz Eigentmliches: In einem im Wachsen begriffenen Land mit fluktuierenden Grenzen gebrdeten sie sich wie Angehrige eines exklusiven Klubs, der nur Hochgeborene als Mitglieder aufnimmt. Innerhalb dieses Klubs herrschten rauhe Sitten: Man tat einander Gift in den Wein und dergleichen mehr. Das einzige, was bei diesen Mnnern einen Sinn fr gemeinsame Interessen und praktische Solidaritt weckte, war nicht etwa ein bedrohlicher militrischer Angriff auf ihre Nation, sondern der Versuch Unbefugter, Zutritt zu ihrem exklusiven Klub zu erla ngen. Iwan der Schreckliche, der als kleiner Junge, sich selbst berlassen, in den Lumpen eines Bettelknaben durch seinen Palast gestreift war, schilderte spter in der Rckerinnerung an diese Zeit, wie die Bojaren dem Kronschatz handvollweise Juwelen entnommen oder sich mit Stiefeln an den Fen auf dem kniglichen Bett ausgestreckt hatten. Auch sie reprsentierten ein statisches Element innerhalb des staatlichen Gefges; sie waren Hohepriester des Status quo, konnten in ihrer hermetischen Exklusivitt kaum anders, als einander ausnahmslos zu hassen - und schienen doch gerade diese Atmosphre des Hasses zu genieen, wie manche Leute blutige Sportarten genieen. Es mu natrlich auch Ausnahmen gegeben haben, aber was die Mitglieder dieses Klubs im allgemeinen ausstrahlten, war eine Aura der Rckwrtsgewandtheit, der Arroganz und eines ausgeprgten Byzant inismus. Sie waren so etwas wie ein durch Erbschaft verewigtes Kabinett grauer Eminenzen, von Herrschern und Volk gleichermaen gefrchtet. -61-

Ein Katalysator, der die positiven Elemente des Landes zu einer sichtbar und wirksam an einem Strang ziehenden Kraft zusammenspannen und z ugleich jene Schranken durchbrechen wrde, die den Fortschritt behinderten, mute frher oder spter auf den Plan treten. Er erschien berraschenderweise in Gestalt des vierzehnten Kindes von Zar Alexej I., das seine zweite Frau ihm gebar. Peter der Groe wurde am 30. Mai 1672 im Moskauer Kreml geboren, und es wurde bald offenkundig, da er kein gewhnliches Kind war. Zunchst einmal schlug er ein phnomenales Wachstumstempo an. Als erwachsener Mann war er wohl ber zwei Meter gro. Wenn er ging, muten seine Begleiter traben, um mit ihm Schritt halten zu knnen. Er besa eine auerordentliche Tatkraft und brachte sie auf allen denkbaren Gebieten mit einer nicht alltglichen Intelligenz zur Anwendung. Dabei begann seine Regierungszeit so wenig vielversprechend wie jene Iwans des Schrecklichen. Immerhin war Peter, anders als Iwan, der als Dreijhriger zum Zaren ernannt worden war, schon zehn Jahre alt - und sah noch wesentlich lter aus -, als er den Thron bestieg. Ein Bojar, Frst Wassili Golizyn, amtierte de facto als Regent. Er war der Gnstling Sophias, Peters Tante, einer emanzipierten und klugen Frau. Peter hatte noch einen Halbbruder, Iwan, einen krnklichen jungen Mann, der eigentlich der rechtmige Thronfolger gewesen wre. Sophia, die selbst die Regentenrolle anstrebte, arbeitete auf eine Thronfo lgerschaft Iwans hin. Sie begann zu diesem Zweck, bswillige Gerchte ber Peters Mutter und ihren Ratgeber Artamon Matwejew auszustreuen. Sie planten, so die kolportierten Behauptungen, Iwan zu beseitigen und das Land an Auslnder zu verraten. Solche Dinge waren in der Vergangenheit oft genug vorgekommen, so da diese Lgen bereitwillig geglaubt wurden, namentlich in den Reihen der kaiserlichen Leibgarde, der sogenannten Strelitzen (d. h. Scharfschtzen), der Prtorianer des Kreml. Gerchte allein -62-

gengten jedoch nicht. Auf Gehei Sophias wurden Reiter durch die Straen Moskaus geschickt, die die Nachricht verkndeten, Matwejew und Natalja Narischkina, Peters Mutter, htten Iwan stranguliert! In der Sorge, da nun womglich eine neue Zeit der Unruhen provoziert werde, eilten die Strelitzen, einen wachsenden Haufen Volks hinter sich, in den Palast. Matwejew zeigte sich zusammen mit Natalja, Peter und Iwan auf einem Balkon. Fr einen Augenblick schien es, als trge die Besonnenheit den Sieg davon; Matwejew appellierte, getragen von der Autoritt und Wrde des Alters, an den Gerechtigkeitssinn der Strelitzen und lobte sie fr ihre bewiesene Tapferkeit. Die Situation schien schon gerettet, als der junge Frst Dolgoruki, dessen todkranker Vater die Strelitzen befehligte, vor diese hintrat, ihnen Vorwrfe wegen ihrer Leichtglubigkeit machte und sie mit einem Hagel von Beschimpfungen berschttete. Das war zuviel fr die verwirrten und erregten Soldaten, und sie verloren den Kopf. Sie warfen Dolgoruki von einer Treppenempore aus in die aufgepflanzten Lanzen ihrer Kameraden. Auf dieselbe Weise tteten sie Matwejew, nachdem sie ihn den Armen Nataljas entrissen hatten. Iwan und Peter blieben unbehelligt, doch hinterlie dieses Ereignis bei Peter einen tiefen und bleibenden Eindruck; es demonstrierte ihm auf drastische und brutale Weise, wie unberechenbar eine aufgehetzte Menschenmenge reagieren und wie leicht in Augenblicken kollektiver Hysterie jede Urteilsfhigkeit verlorengehen konnte. Es war eine Lektion, die er niemals ve rga, und als lebenslanges Andenken an diese grausige Einfhrung in die Grundbegriffe des politischen Geschfts verblieb ihm ein gelegentliches nervses Zucken im Gesicht. Iwan und Peter teilten sich danach in den Thron, souffliert von Sophia, die hinter den Kulissen waltete. Sie war selbst erst 25 Jahre alt und besa auerordentliche Begabungen. Peter war seinem schwchlichen Halbbruder in jeder Beziehung ber und -63-

wurde rasch zum beherrschenden Akteur. In den Jahren 1687 und 1689 unternahm Golizyn, Sophias verschworener Freund, zwei mit groem Pomp inszenierte Expeditionen mit dem Ziel, die Trken von der Krim zu vertreiben; beide Male muten die Russen unverrichteter Dinge zurckkehren. Peter nutzte den psychologisch gnstigen Moment zu einer raschen und entschlossenen Aktion nach dem Vorbild Iwans des Schrecklichen: Er verbannte Golizyn und entfernte Sophia aus ihrem Souffleurkasten, indem er sie in ein Kloster bringen lie. Er war zu diesem Zeitpunkt 17 Jahre alt. Obgleich der junge Hne den Waffensport liebte, sah es anfangs danach aus, als wrde er sich zu einem grillenhaften, dem politischen Geschft gegenber gleichgltigen Herrscher entwickeln. Er verbrachte einen erheblichen Teil seiner freien Zeit in der sogenannten deutschen Vorstadt, in der mitteleuropische Handwerker, Ingenieure und Knstler in gettoartiger Isolierung - Frucht der Vorurteile und des Mitrauens der Moskowiter - wohnten und in der ein viel freieres geistiges Klima herrschte als im brigen Moskau. Ein eingewanderter Schweizer namens Franois Lefort wurde zu Peters stndigem Gefhrten und weihte ihn nicht nur in die Gensse des Lernens und Wissens, sondern auch in die Freuden des Fleisches ein. Nicht lange, und Peter fhrte, um seine Fhigkeiten als Feldherr zu erproben, selbst eine kriegerische Expedition gegen die Trken, ohne indes mehr ausrichten zu knnen als Golizyn. Wichtig war jedoch, was er daraus lernte. Er wute nun, wo die Schwchen Rulands lagen, und ging daran, dem Rat Leforts folgend, sie durch die Inangriffnahme eines in jeder Hinsicht hchst beme rkenswerten Projekts zu beheben: Er schickte eine Gesandtschaft nach Mitteleuropa, die dort neue militrische und seemnnische Techniken und Taktiken studieren sollte; er selbst schlo sich der Gesandtschaft, als einfacher Handwerker verkleidet, an. -64-

Sein Wissensdurst steigerte sich in dem Ma, wie er dazulernte. Als Knabe hatte er mit seinen Freunden Kriegsspiele veranstaltet. Er hatte sie in feindliche Parteien eingeteilt, und die Knirpse hatten mit ledernen Kanonenkugeln aufeinander geschossen. Damals waren die Umrisse einer Vision entstanden, die nun der Ausgestaltung und Verwirklichung harrte. Mit einem Naturell begabt, das ihn die erregenden Freuden des Entdeckens und Lernens genieen und die Anregungen seiner Lehrer zu khnen Gedankenflgen verarbeiten lie, war Peter in weitgehendem Ma Autodidakt. Whrend er das Lesen und Schreiben nur mit Mhe beherrschte, eignete er sich auf anderen Wissensgebieten, etwa in Arithmetik und Navigation, grndlichere Kenntnisse an. Nebenbei war er ein vielseitiger Handwerker: Er konnte drucken, Stein und Metall bearbeiten, war ein ausgezeichneter Zimmermann und verstand es, fachmnnisch Zhne zu ziehen. Er schaffte sich ein Astrolabium an, das heute in der Eremitage zu besichtigen ist, in einer den handwerklichen Leistungen des groen Zaren gewidmeten Abteilung. Dieses bereits in der Antike bekannt gewesene, aber erst neuerdings wiederentdeckte bzw. neu erfundene Instrument, ein Vorlufer des Sextanten, erlaubte die Bestimmung der geographischen Breite und der Tageszeit. Sehr rasch entwickelte Peter, zunchst unter dem Einflu Timmermanns, eines Hollnders aus der Auslndervorstadt, ein brennendes Interesse an der Seefahrt. Es fa szinierte ihn, da es mit bestimmten Techniken mglich war, Schiffe gegen den Wind zu segeln, und einher mit diesem und anderen hnlich unscheinbar anmutenden Schritten in Richtung auf ein volles Verstndnis der von Briten und Hollndern perfektionierten Segeltechniken ging die Erkenntnis, da nationale Machtentfaltung durch Handel nur mglich war, wenn man sich das Meer Untertan machte. Peter reiste inkognito nach Deutschland und Holland, wo er eine Zeitlang als Schiffszimmermann auf einer Werft arbeitete. Er setzte nach England ber und wohnte, wie seinerzeit die -65-

Gesandten Iwans des Schrecklichen, in Greenwich. Man mag sich die Frage stellen, wie er einen Unruhe herd wie den Kreml so lange unbeaufsichtigt lassen konnte; in der Tat mute er seine Wanderjahre abkrzen und vorzeitig die Heimreise antreten, um mit neuen, von Sophia aus ihrem Kloster ferngelenkten Aufstnden der Strelitzen fertig zu werden. Seine Probleme waren zu diesem Zeitpunkt mindestens so gro wie seine Vorhaben. Irgendwie mute er etwas Sinnvolles aus seinem riesigen Herrschaftsgebiet machen, das sich mittle rweile weit ber das de, verschlossene Gebiet Sibiriens erstreckte, wo die unermdlichen Kosaken, die Enge und Strenge des Zarenstaates fliehend, schon 1639 die Kste des Pazifischen Ozeans, gena uer des Ochotskischen Meers, erreicht hatten. Im Norden lag das noch unerforschte Polarmeer mit seiner undurchdringlichen Eiskruste und nur einem einzigen whrend einiger Monate des Jahres zugnglichen Hafen, Archangelsk. Im Sden versperrten die Trken den Zugang zum Meer, und im Westen hatte man es noch immer mit den altbekannten Gegnern zu tun. Die Probleme waren, so erkannte Peter, nicht blo militrischer oder wirtschaftlicher Natur. Was not tat, war eine grundlegende Verbesserung des Bildungswesens, zunchst einmal fr die Elite, spter dann fr die Masse. Ruland mute sich einmal einen Ruck geben, nicht immer nur mimutig und in weitem Abstand den Errungenschaften kleinerer, besser organisierter Nationen hinterherlaufen. Man mute versuchen, selbst etwas hervorzubringen, das anderen Lndern zum Vorbild gereichen konnte, durfte sich nicht auf immer und ewig mit der Rolle des sich mitrauisch und widerwillig an auslndischen Einflssen orientierenden Nachz glers begngen. Die Leinwand fr dieses Bild, das Peter sich von der Zukunft seiner Nation malte, war das Meer. Das Meer war ein Zivilisationsfaktor. Ein schiffbrchiger Seemann wurde nicht -66-

nach seiner Nationalitt oder seiner Religion gefragt, ehe man ihn an Bord holte. In seinen unwirtlichen Momenten war das Meer der gemeinsame Feind aller, die darauf segelten, und machte sie zu Brdern. Anders das Land, wo im Schutz einer jeden Gelndedeckung ein Hinterhalt lauern konnte und wo so vieles, vom schmiedeeisernen Tor bis zur einfachen Feldhecke, vom Grenzpfahl bis zum abweisenden Festungsgrtel, einen Eigentumsanspruch ve rkndete. Wenn Ruland noch immer ein Symbol fr Rckstndigkeit und Analphabetentum war und wenn es seine Zurckgebliebenheit oft klaglos, ja selbstgefllig ertrug, dann war dafr das Land haftbar zu machen, das sich wie ein Teppich ber eine unregierbare Weite von Tausenden von Kilometern erstreckte, ohne doch in irgendeine Richtung hin strategisch wirklich bedeutsame Zugnge zu erffnen. Aus dieser anonymen Weite waren all die ungebetenen Besucher gekommen, um mit Waffengewalt zu erobern oder mit waffenloser Gewalt aus der Isolation ihrer Gettos heraus ihren zersetzenden Einflu zu verbreiten. Das Ruland der Bojaren und der orthodoxen Popen wollte nichts anderes, als sich in seinen eigenen, angestammten Bruchen, in seinem Russentum aalen, ohne von Neuerungen oder ungesunden Ideen behelligt zu werden. Peter fand, da es an der Zeit sei, die Fenster dieses groen, mit stickiger Luft erfllten Raumes zu ffnen. Er begann damit, da er jeden Fremden, der auch nur die geringste Ahnung von Schiffbau, Seefahrt oder Navigation hatte, in Dienst nahm. Bauern wurden zusammengetrommelt und muten ganze Wlder fllen und die Baumstmme zu neuen, verblffenden Formen zuschneiden. Eine improvisierte Schiffswerft entstand, gezwungenermaen im Innern des Landes. Nach einer bemerkenswert kurzen Zeit war die erste russische Flotte einsatzbereit und segelte aus Woronesch ab, fluabwrts gen Sden, eine erstaunliche Armada aus Kriegsund Versorgungsschiffen. Sie griff in den Kampf um Asow ein, -67-

zur totalen berraschung der Trken, die damit gerechnet hatten, es wieder nur mit den 7000 Infanteristen und Reitern zu tun zu bekommen, deren Angriffe sie schon einige Male zurckgeschlagen hatten. Die Feste Asow fiel an Peter. Die Folgen waren umwlzend. Endlich hatte Ruland sich den Zugang zum Asowschen Meer und damit auch zum Schwarzen Meer gesichert. Die Tr stand offen, zumindest einen Spaltbreit. Als die Nachricht sich, berraschung und Bestrzung auslsend, an den europischen Hfen verbreitete, entsandte Peter erneut Botschafter nach dem Westen, die die Chancen fr eine Waffe ngemeinschaft der Christen gegen die heidnischen Trken erkunden sollten. Die Trken galten vielerorts als die im Vergleich zu den Russen akutere Gefahr, und daher glaubte Peter, mit der Eroberung von Asow etwas fr seine Popularitt getan zu haben; allein, sein Vorschlag wurde nur khl aufgenommen. Niemand wollte einen schlafenden Hund wecken, erst recht nicht, wenn daneben ein anderer schon gefhrlich knurrte, unberechenbar wie eh und je. Im Grunde war die berzeugung, die etwa von der amerikanischen Fhrung in den letzten Jahren vertreten worden ist - da es gefhrlich sei, politisch unkultivierten Vlkern unbegrenzte technologische Entwicklungshilfe zu leisten, da sie am Ende die Hand beien wrden, die sie fttert -, schon zur Zeit Peters des Groen verbreitet. Die groe, ber 200 Personen umfassende russische Gesandtschaft, der auch ein Matrose namens Micha ilow angehrte, der niemand anders war als der Zar selbst in einer seiner zahlreichen plebejischen Verkleidungen, erzielte eine eher, um es mit einem neuen politischen Modewort zu sagen, kontraproduktive Wirkung. Bezeichnenderweise war in Ruland erhebliche Kritik an dieser diplomatischen Mission laut geworden; man frchtete, die Gesandtschaftsmitglieder knnten von westlichen Ideen verseuc ht werden. Zu dieser Haltung gibt es eine moderne Parallele, die von der -68-

freien Welt, wie sie sich euphemistisch nennt, oft miverstanden wird. Man nimmt im allgemeinen an, in der systematischen Abschirmung sowjetischer Ballettensembles oder des Personals sowjetischer Botschaften von Kontakten mit ihrem Gastland uere sich, wie im Bau der Berliner Mauer, die Furcht, unzufriedene Sowjetbrger knnten sich in den Westen absetzen. Da solche Fluchtversuche tatschlich hin und wieder gemacht werden und trotz aller berwachung auch gelingen, scheint diese Annahme zu besttigen. Tatschlich aber hat die Politik der Abkapselung ihren Grund mindestens ebensosehr in jener alten Ansteckungsphobie: Ein Gesellschaftssystem, das sich in den Augen eines durchschnittlichen Russen auf dem Weg ins Goldene Zeitalter befindet, soll vor ansteckenden Kontakten mit einem innerlich kranken und bsen System - dem internationalen Kapitalismus - geschtzt werden. Damals wie heute galt und gilt den Russen ihre Lebensform als ein kostbares, schutzwrdiges Kleinod, und wenn der Schutz dieser Lebensform mit Disziplin und einem Verzicht auf frivole Freihe iten erkauft werden mute, denen die Menschen anderswo frnten, dann war das ein Opfer, das man guten Gewissens bringen konnte. Mit Politik hat der Durchschnittsrusse im Grunde niemals etwas im Sinn gehabt. Er wei von Kabalen und Konflikten. Er wei von Machtkmpfen. Aber er ist daran nicht beteiligt, und wer immer aus diesen Machtkmpfen siegreich hervorgeht, wird mit Respekt und Gehorsam rechnen knnen, wenigstens so lange, bis er etwas Verwerfliches tut; dann wird er ausgestoen. Da aber gewhlte Volksvertreter in einem eigens dafr eingerichteten Gebude zusammenkommen, um vor aller ffentlichkeit ihre Anliegen und Meinungsverschiedenheiten auszutragen, diese Idee hat fr die Russen noch nie etwas unmittelbar Einleuchtendes oder Vernnftiges gehabt. Wenn ein Mensch den unbedingten Drang nach Freiheit versprt, so kann er jederzeit die Weite der Felder und Wlder -69-

suchen, sich in die Sonne legen oder im Schnee wlzen, fischen oder jagen, wonach immer sein Herz gerade verlangt. Das ist die russische Vorstellung von Freiheit; seine Zeit aber, statt solchen bukolischen Gen ssen, irgendwelchen ermdenden Debatten und dergleichen zu opfern, dnkt den Russen wie der frevelha fte, strende Einbruch qualvoller und unntzer Geschftigkeit in die Domne des Schnen und Friedvollen. Wahlen bringen es unweigerlich mit sich, da es frustrierte, benachteiligte Verlierer gibt. Da ist es doch, so glauben die Russen, besser, wenn ein ganzes Volk gemeinsam Niedergeschlagenheit oder Freude durchlebt. Das st zumindest weniger Zwietracht und gibt der Bevlkerung die Chance, ihre Probleme in wahrhaft nationaler und spontaner Solidaritt zu lsen. Wenn die Russen auch nur whrend einer sehr kurzen Zeitspanne ihrer Geschichte eine Duma, ein nationales Parlament, gehabt haben, so wimmelt es in ihrer Geschichte doch von Vertretungsorganen aller Art - zemskij sobor, sowjet, zemstwo. Den Russen war immer ein unverwstlicher Glaube an die kollektive Regelung ihrer Angelegenheiten eigen, auch in Zeiten einer rigorosen autokratischen Herrschaft. In solchen Zeiten wurden jene Kollektive natrlich automatisch zu Verschwrerzirkeln; dort wurde gewi kontrovers diskutiert, aber dennoch dominierte das G efhl, da alle Beteiligten auf derselben Seite standen und genau wuten, worum es im wesentlichen ging, selbst wenn sie in dieser oder jener Frage unterschiedlicher Meinung waren. Die offene Entzweiung jedoch, die zur Fraktionierung in rivalisierende, Loyalitt fordernde Parteien und Parteiflgel fhrt, erscheint dem Russen als pure Zeitvergeudung und zudem als gefhrlich, weil geeignet, schwelende Feuer anzufachen, Feuer, die man besser still und unauffllig von den dazu Berufenen austreten lt, sei es, wie frher, von den Strelitzen oder, wie heute, von den Sicherheitskrften des Staates. -70-

Ein voll bewaffneter Krieger vom Hof Iwans des Schrecklichen.

Die Russen kennen sich selbst gut genug, um zu wissen, da sie zwar von Natur aus ruhige Patrone sind, aber auch leicht explodieren knnen, wenn ihre Temperatur ber einen bestimmten Punkt steigt; eingedenk dessen verharren sie auf einem mittleren Niveau der Gleichgltigkeit, vor Aufregungen durch eine Zensur geschtzt, die von jeher der Schrecken der -71-

Knstler und Journalisten gewesen ist, von der Bevlkerung im groen und ganzen jedoch als Sicherheitsfilter gegen allzu verunsichernde und provozierende Informationen gutgeheien wird. Bezeic hnend ist in diesem Zusammenhang, da das Wort Provokation sehr hufig gebraucht wird, und zwar immer in der Bedeutung eines bswilligen Versuches, Unzufriedenheit zu schren und g efhrliche Temperaturen zu erzeugen, sei es auf individueller oder gesellschaftlicher oder internationaler Ebene. Der Matrose Michailow und sein Wanderzirkus ritten auf der Woge des von der neuen russischen Flotte errungenen Achtungserfolgs in die europische Manege ein, um die Trommel fr die russische Weitsicht zu rhren - und um zu lernen. Neben dem Schiffsbau wurden Geschtztechnik und Ballistik studiert. Aus dem bei dieser Gelegenheit Gelernten erwuchs die groe russische Artillerietradition. Da Peter ein Netz von Verbindungswegen zwischen den groen russischen Flusystemen plante, studierte er auch die Technik des Kanalbaus und lud wiederum Fachleute aus den besuchten Lndern ein, nach Ruland zu kommen und dort als Lehrmeister zu wirken. Als Stud ienreise gesehen, lie Peters Mission sich durchaus als Erfolg bewerten, doch machte sie auch deutlich, da Ruland noch einen weiten Weg vor sich hatte, ehe man es im Westen ernst nehmen wrde. In der Tat wurde den Russen die bissige Beme rkung eines ihrer Gastgeber hinterbracht, diese Versammlung feierlicher Emissre mit Bart und fettigem, schulterlangem Wuschelhaar wirke wie eine Horde getaufter Bren. Die Bemerkung mu unter die Haut gegangen sein, denn Peter behandelte die Barttracht von nun an als Symbol selbstgewhlter Rckstndigkeit und patriarchalischer Blasiertheit. Kaum war er nach eineinhalb Jahren der Abwesenhe it wieder zu Hause eingetroffen, da schnitt er hchstpersnlich unzhligen Bojaren den Bart ab und fhrte die berchtigte Bartsteuer ein, die all jene zu entric hten hatten, die -72-

partout an diesem ueren Zeichen der Autoritt und Weisheit festhalten wollten. Er stellte ferner das Tragen der wallenden Kaftane unter Strafe, die den russischen Adligen ihr ein wenig schlafwandlerisch anmutendes Erscheinungsbild verliehen hatten, und gewhnte ihnen europische Kleidersitten an. Was Wunder, da viele, und nicht nur die Altglubigen, in Peter die Verkrperung des Antichrists sahen, der, wie sie seit jeher geglaubt hatten, eines Tages erscheinen wrde, um sie fr die Snden der Modernisierung zu bestrafen. Es gibt einen interessanten Wesensunterschied zwischen den Russen und den Juden. Letztere haben, selbst in Zeiten schlimmsten Leids, nie aufgehrt, an die Ankunft des Messias zu glauben, und dieser Glaube gab ihnen die Gewiheit, da ihre Opfer nicht umsonst waren. Die Russen dagegen haben selbst in Zeiten relativen Wohlstands und Friedens damit gerechnet, da der Antichrist erscheinen wrde, um sie fr ihre Irrtmer zu bestrafen. Peter war ein ausgesprochen optimistischer Charakter, wie vermutlich alle Menschen mit hochfliegenden Pl nen. Er war nicht der Mann, sich von mystizistischem Hokuspokus beeinflussen zu lassen; er war im Gegenteil entschlossen, diese Dinge mit Stumpf und Stiel auszurotten. Hierfr wird ihm auch im pragmatischen Ruland von heute noch Lob und Anerkennung gezollt; sein prachtvolles Grab in der Kapelle der PeterundPauls-Festung in Leningrad - das weit mehr seine als Lenins Stadt ist - zieren immer frische Schnittblumen. Von wem sie kommen, ist nicht zu erfahren, aber sie fehlen nie und lassen nie die Kpfe hngen. Die regelmige Erneuerung der Grabblumen ist ein Akt der Disziplin, der nach dem Geschmack Peters gewesen wre, selbst wenn er die sentimentalen Aspekte dieser traditionellen Geste als berflssigen Klimbim abgetan htte. Seine Initiativen richteten sich nicht nur gegen den sturen Konservatismus seines Volkes, sondern auch gegen die durch eine dumpfe Engstirnigkeit des Denkens erzeugte Lethargie. Er trieb sein -73-

Volk an, versuchte ihm Geschftigkeit einzuhauchen, es seine eigene persnliche Entwicklung nachvollziehen zu lassen; und er schaffte es tatschlich, diese trge Masse zu einer Art Armee zu formieren, die den Meeren, den erfrischenden Ben eines neuen, den Krper sthlenden und den Geist von den Spinnweben der Erstarrung befreienden Windes entgegenmarschierte. Peter schlo, nun da er einen Fu in der Tr zum Sden hatte, Frieden mit den Trken und wandte sich dann unverzglich den Schweden zu, die zur mageblichen Militrmacht des europischen Nordens geworden waren. Whrend es ihm nicht gelungen war, ein Bndnis gegen das Osmanische Reich zusammenzubringen, konnte er fr seine schwedischen Plne Verbndete im Westen gewinnen, zum ersten Mal in der russischen Geschichte. Da dies mglich war, lag einzig und allein am Expansionsdrang Karls XII. von Schweden, dessen Armeen man in Europa ebenso frchtete, wie man seine Ambitionen beargwhnte. Peters Verbndete bei dieser Machtprobe waren Dnemark und Polen, die sich dieses eine Mal Ruland in gemeinsamem Interesse verbunden fhlten. Der Konflikt dauerte volle 20 Jahre an und forderte von allen Beteiligten einen hohen Preis. Whrend der ersten Phase des Krieges setzten die Russen sich am sdstlichen Zipfel der Ostsee fest und behaupteten einen Teil der dortigen Kstenzonen trotz einer schweren Niederlage, die sie bei Narwa gegen die Schweden erlitten. Peter grndete am 1. Mai 1703 die Stadt St. Petersburg, und die Holzhtte inmitten sumpfiger Fluauen, um die herum die groe Retortenstadt zu wachsen begann, steht noch heute in schlichter Bescheidenheit mitten zw ischen imposanten Palsten wie ein in Spiritus konservierter Embryo. Der breite Flu, der der Stadt ihr auergewhnliches Antlitz verlieh, heit Newa, ein Wort, das den Wohlklang eines Mdche nnamens besitzt, im Finnischen jedoch nichts anderes bedeutet als Schlamm. Dies lt ahnen, -74-

auf welche widersinnige Herausfo rderung Peter sich in seiner nie versiegenden Zuversicht eingelassen hatte. Es war ganz einfach ein unmglicher Platz fr die Errichtung einer groen Stadt, einer zuknftigen Hauptstadt, und Tausende von denen, die in Sumpf und Morast die Fundamente legten, gingen zugrunde. Spter kam das geflgelte Wort auf, St. Petersburg ruhe auf den Gebeinen seiner Erbauer. Peter indes trieb die Errichtung seiner Petropolis unbeirrt voran; die Stadt wurde zum triumphalen Denkmal seiner Vision; unter niedrig dahinjage nden Wolken erglnzend, vom anbrandenden Meer benetzt, war St. Petersburg ein Schlag ins Gesicht des rckstndigen, trgen, finster dahinbrtenden Moskau, das dem Zaren in seiner Kindheit und Jugend so viel angetan hatte. Unterdessen hatten die Schweden sich sowohl der Dnen als auch der Polen entledigt und wandten ihre Aufmerksamkeit dem dritten Partner in der Koalition ihrer Gegner zu. Ihrem Knig Karl stiegen seine Erfolge zu Kopfe, hnlich wie spter Napoleon und Hitler die ihren. Moskau erschien ihm freilich als eine zu harte Nu, so da er es links liegen lie und sich die Ukraine mit ihren reichen Schwarzerdebden vornahm, jenseits deren er noch weitere lo hnende Eroberungen winken sah. Je nher er seinem Ziel kam, desto lnger wurden seine Nachschubwege, aber er schpfte Zuversicht aus der Tatsache, da Masepa, der gegen Moskau rebellierende Hetman der Ukraine, ihm seine Hilfe zusagte. Wie sich herausstellte, war dies nicht mehr als eine symbolische Hilfe. Und Peter, der Zeit hatte, das russische Heer auf der Grundlage regionaler Rekrutierungsverpflichtungen neu aufzustellen - anstelle des zuvor praktizierten umstndlichen und vor allem zeitraubenden zentralistischen Systems der Truppenaushebung wurde dieses Mal jeder der acht russischen Provinzen die Aufstellung und der Unterhalt eigener Kontingente auferlegt -, verfolgte den selbstgewissen schwedischen Knig durch den russischen Sden und stellte ihn am 27. Juni 1709 bei Poltawa. Was folgte, war -75-

der erste groe russische Triumph seit Asow, oder um weiter zurckzugehen, seit dem Sieg ber die Mongolen auf dem Feld von Kulikowo. Der Gegner wurde vernichtend geschlagen; Karl XII. floh verwundet ber die trkische Grenze, die berlebenden seiner Streitmacht blieben versprengt oder gefangen zurck. Russische Truppen restaurierten nur sechs Wochen spter den polnischen Thron und zogen in Pommern ein, um das von den Schweden hinterlassene Vakuum zu fllen. Doch damit nicht genug, errang die russische Flotte, die endlich das offene Meer erobert hatte, in der Schlacht vor Hang ihren ersten Seesieg gegen Schweden, die traditionsreiche Seefahrernation. Europa staunte und beunruhigte sich ber die rasante Entwicklung, die die getauften Bren seit der Rckkehr in ihr Habitat durchgemacht hatten. Abgesehen einmal von der damals weitaus gemtlicheren. Verbreitungsgeschwindigkeit von Nachrichten, mu der Aufstieg Rulands ein hnliches Echo gefunden haben wie zwei Jahrhunderte spter die auerordentliche Metamorphose Japans aus einem von fremden Einflssen gnzlich isolierten Feudalstaat zu einer Industrie- und Militrmacht ersten Ranges. Peter begriff sehr schnell auch die Regeln der Heiratslotterie, der die europischen Frstenhuser frnten - ein faszinierendes Spiel mit Vernunftehen aus machtpolitischen Motiven, das seit dem Untergang des Rmischen Re iches gespielt wurde, das Bndnisse geschaffen und gesprengt und ber den Verlauf von Grenzen entschieden hatte. Seit dem 10. Jahrhundert, als eine Tochter des Frsten Jaroslaw von Kiew den Sohn Heinrichs I. von Frankreich und andere Tchter desselben Frsten Knig Harald von Norwegen und Knig Andreas von Ungarn geheiratet hatten, war kein russischer Monarch mehr zu diesem Spiel zugelassen worden. Das war lange her, gehrte einer Zeit an, da Kiew noch ein jugendlichunschuldiges Frstentum gewesen war, unberhrt von den tatarischen Invasionen und von drei Jahrhunderten demtigender Unterjochung. Jetzt war Kiew -76-

russische Provinz und der russische Zar seinerseits zum Eroberer geworden. Getrage n von seiner gerade aus der Feuertaufe hervorgegangenen Flotte, waren seine Truppen in Stockholm gelandet, um den militrischen Ambitionen Schwedens den Garaus zu machen. Im Frieden von Nystad erhielt das russische Reich Estland, Livland und Teile Finnlands - das zu dieser Zeit noch schwedisch war - zugesprochen. Peter wurde als Kaiser von Ruland anerkannt. Er verheiratete eine seiner Nichten mit dem Herzog von Kurland und eine andere mit dem Herzog von Mecklenburg; diese Ehen markierten die beginnende Verlagerung seiner Interessen weg von seinen bisherigen Verbndeten Dnemark und Polen, die fr ihn nach der Ausschaltung Schwedens an Bedeutung verloren, auf Deutschland hin. Whrend Peter seinen Feinden mit einigem Erfolg seinen Willen aufzuzwingen vermochte, war der Erfolg seines Bemhens, den unfrmigen Kolo Ruland in den Griff zu bekommen, im groen und ganzen geringer. Sein Naturell erlaubte es ihm nicht, seine Fhigkeiten an Organisations- und Verwaltungsreformen zu erproben, die Geduld erfordert htten und naturgem keine dramatischen Erfolge zeitigen konnten. Die Aufgabe, dieses Riesenreich rationell zu regieren, htte, bedenkt man die beraus beschwerlichen Verkehrs- und Kommunikationswege und die hohe Analphabetenrate in der gesamten Bevlkerung, wohl selbst die Kreativitt der glnzendsten europischen Reformkpfe berfordert. Peter versuchte alles. Zwar behielt er den Senat als Regierungsorgan bei, doch ergnzte er ihn durch sogenannte Kollegien, die so etwas wie Fachministerien waren; es gab unter anderem Kollegien fr Auswrtiges, fr das Heer- und das Flottenwesen, fr Manufaktur und Bergbau, dazu andere mit etwas verschwommener gefaten Aufgabenbereichen, beispielsweise das Revis ionskollegium. Aus den freien und halbfreien Arbeitern wurden kurzerhand Leibeigene gemacht, -77-

auf die ihre adligen Eigentmer Steuern entrichten muten, und die Adligen selbst wurden zu bestimmten Dienstleistungen fr den Staat verpflichtet. Auf den unteren Verwaltungsebenen wurden allerlei Reformen durchgefhrt, die durchweg auf manchmal miverstand enen und unter russischen Verhltnissen undurchfhrbaren deutschen oder schwedischen Vorbildern beruhten. Allein, allen Versuchen der Vereinfachung und Rationalisierung zum Trotz, wurden die Weisungshierarchien und Befehlsstrnge immer verschachtelter und verschlungener, und unausweichlich machte sich die Erfahrung geltend, da, gleich mit welchen Varianten man es auch versuchen mochte, die Verwaltung eines riesigen Landes einfach eine riesige Brokratie erforderte, eine Wahrheit, die bis zum heutigen Tag offensichtlich nichts von ihrer Geltung eingebt hat. Korruption und Schlendrian gehren nun einmal zum stndigen Gefolge brokratischen Papierkriegs und fehlgeleiteten bereifers, insbesondere wenn ein groer Teil der fr das Funktionieren eines brokratischen Apparats Verantwortlichen weder lesen noch schreiben kann. In seiner hnderingenden Verzweiflung angesichts der erdrckenden Kosten seiner Feldzge und angesichts des Chaos, das hinter den Linien herrschte, ging Peter so weit, ansehnliche Preise fr diejenigen auszusetzen, die mit neuen Ideen zur Verbesserung des Steuerwesens aufwarten konnten; das war ein beredter Kommentar zu der Verfassung, in der die neue russische Gesellschaft sich befand. Die beiden traditionellen Feinde des Fortschritts, die Bojaren und die Kirche, waren es, die das Augenmerk des Zaren auf sich zogen. Er kreierte den Heiligen Synod, ein weiteres, mit den Angelegenheiten der Religion befates Kollegium, was de facto die Abschaffung des Patriarchats und dessen starrer Dogmenglubigkeit bedeutete. Anders gesagt: Er demokratisierte die Kirche, indem er an die Stelle des Wortes eines einzigen die Unwgbarkeiten einer pluralistischen -78-

Meinungsbildung setzte. Natrlich erzeugte auch diese Initiative, wie jede andere, auf ihre Weise latente Opposition und erbitterte Widerspenstigkeit. Bei einem so umfassenden Spektrum von Aktivitten, bei so hufiger und langer Abwesenheit vom Kreml und bei so viel Engagement fr das zuknftige Wohl eines ganzen Volkes konnte Peter kaum ein idealer Vater sein. Die Vernachlssigung der Vaterpflichten sollte sich als seine Achillesferse erweisen. Er hatte viele, freilich sporadische Versuche unternommen, ein gutes Verhltnis zu seinem einzigen am Leben gebliebenen Sohn zu gewinnen, aber Alexej war zu lange unter dem Einflu der Popen gestanden, die in ihm ein Feuer des Widerwillens gegen die Hresien seines Vaters entzndet hatten, Hresien, die ihrer berzeugung nach aller vorbergehenden Erfolge von Peters Politik zum Trotz frher oder spter bestraft werden wrden. Es war Alexej, der seinem Vater die Schmach antat, nach Wien zu fliehen und sich als politischer Flchtling unter den Schutz des sterreichischen Kaisers zu stellen - und dies zu einer Zeit, da zum ersten Mal berha upt der Stern Rulands hell am internationalen Firmament erstrahlte. Nach einem langwierigen diplomatischen Tauziehen, bei dem mit Haken und sen und mit teilweise entwrdigenden Methoden gearbeitet wurde, erzwang die russische Regierung schlielich die Auslieferung des jungen Mannes. Peters Rache war so grndlich und unsentimental, wie seine Handlungen als Herrscher und Mensch es stets gewesen waren. Die schal gewordenen Hoffnungen, die er auf seinen Sohn gesetzt hatte, in einen toten Winkel seines Herzens verbannend, lie er Alexej foltern und anschlieend wegen Hochverrats anklagen. Die Richter, die sich in einer entsetzlichen Zwickmhle sahen zwischen Mitgefhl und Verstndnis fr die Tragdie einer Familie und dem, was sie fr ihre Pflicht hielten, entschieden sich schlielich fr die Todesstrafe. Der Junge gab dem Galgen das Nachsehen, indem er in seiner Zelle starb, unter Umstnden, die ebenso rtselhaft -79-

bleiben mssen wie das, was sich im Denken und Fhlen Peters abgespielt haben mag. Trost fand Peter in seiner zweiten Ehe; 1712 hatte er Katharina Skawsonskaja geheiratet, ein aus Livland gebrtiges ehemaliges Dienstmdchen, mit dem er schon vor der Heirat einige Jahre zusammengelebt hatte. Sie war eine in jeder Hinsicht bemerkenswerte Frau; in Lebensfhrung und Auftreten so schlicht wie Peter, teilte sie seinen Optimismus und sein Bett, in dem er ihr nicht weniger als 11 Kinder zeugte. Da ein Kaiser sich, fr wie lange auch immer, auf eine Liaison mit einer ungebildeten Magd einlie, die ihren Mangel an Kultiviertheit auf andere Weise wettmachte, war eine Sache; eine andere Sache war es, einer solchen Frau die Kaiserkrone aufzusetzen. In einem letzten, spektakulren Akt der Auflehnung gegen die Orthodoxie tat Peter eben dies. Er verfgte - vielleicht im Vorgefhl des nahenden Todes -, da der Zar von Ruland in Zukunft seinen Nachfolger nach eigenem Ermessen sollte bestimmen knnen. In verblffender Inkonsequenz jedoch versumte er selbst es, diese Verfgung zu befolgen. Der Tod ereilte ihn als Folge einer Tat, die ebenso menschlich wie unkniglich war: Er sprang in das eiskalte Wasser des Meeres, um einige Matrosen zu retten, deren Boot gekentert war, und holte sich dabei eine Erkltung, von der er nicht wieder genas. Die See, um die er so lange geworben hatte, hatte ihn endlich erhrt.

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6 Katharina die Groe


Der Tod Peters ri in das Gefge der Nation eine klaffende Lcke, die nicht zu schlieen war. Es htte sich mglicherweise eine neue Zeit der Wirren anschlieen knnen, aber die Dinge hatten sich mittlerweile grundlegend gendert. Mochten auch die Provinzen so verschlafen vor sich hindmmern wie eh und je, das Leben in der Hauptstadt hatte sich doch gewandelt; whrend die auslnd ischen Einflsse von dem narbenbersten alten Haudegen Moskau nur widerstrebend akzeptiert worden waren, hatten sie sich in das Bild der aufblhenden Knigin St. Petersburg inzwischen tief eingegraben. A. D. Menschikow, Sohn eines Stallburschen und Peters lebenslanger brderlicher Freund seit gemeinsamen Jugendtagen im Dorf Preobraschensk, wo beide zusammen Soldat gespielt hatten, bemchtigte sich mit starker Hand der schlaffen Zgel. Bevor noch irgend jemand anders die Situation zu eigenem Vorteil ntzen konnte, proklamierte Menschikow mit Rckendeckung der Kaiserlichen Garde, die an die Stelle der berchtigten Strelitzen getreten war, Katharina zur Kaiserin, whrend Peter, der zehnjhrige Sohn des verstorbenen Alexej, in eine Statistenrolle gedrngt wurde. Doch dieser Zustand war nicht von Dauer. In einer Abfolge kurzer, farbloser Amtszeiten kamen und gingen Peter II. und Peter III. wie Figuren eines Glockenspiels, gefolgt von Anna, einer Nichte Peters des Groen, und, nicht lange danach, von Elisabeth, einer seiner beiden Tchter. Die kurzen Regierungszeiten dieser bergangszaren und -Zarinnen waren in keiner Hinsicht bemerkenswert, abgesehen von dem strmischen Siegeszug der Annehmlichkeiten und Utensilien westlichen Lebens, die gut in die prchtigen Palste paten, mit denen italienische und schottische Architekten, assistiert von einigen wenigen -81-

gelehrigen Russen, die neue Hauptstadt auszustaffieren begannen. Eine Etikette-Schule wurde erffnet, ebenso eine Schule fr Gesellschaftstanz. In anderen europischen Hauptstdten htten solche Dinge keine Aufmerksamkeit erregt, in Ruland jedoch waren es Ereignisse von nationaler Bedeutung. Von vielleicht daue rhafterem Wert waren andere Neuschpfungen: Ein Nationaltheater wurde gegrndet, ein Opernhaus erffnet, an dessen Spitze der erste in einer langen Reihe italienischer Direktoren berufen wurde, und 1755 ffnete die erste russische Universitt ihre Pforten; mit ihr verwirklichte sich der Traum eines Mannes, der einer der herausragenden kritischen Geister seiner Zeit war: Michail Lomonossow, Dichter und Mann der Wissenschaft. Er war, als Sohn eines Fischers, im hohen arktischen Norden Rulands geboren. Er sollte in die Fustapfen seines Vaters treten, doch eine brennende Lernbegierde - ebenso leidenschaftlich, wenn auch nicht so ungestm wie jene, von der Peter der Groe besessen gewesen war - zog ihn nach Moskau und von da aus nach St. Petersburg. Er war unter den Auserwhlten, die Peter auf seine berhmte Studienreise mitnahm, beschftigte sich neben anderen Fchern mit Metallurgie und begann sich als Verfasser wunderbarer lyrischer Dichtungen hervorzutun. Was die offiziellen Wrden betraf, so brachte er es zum Chemieprofessor, Universittsrektor und Staatsminister. Was ihm aber wirklich zur Wrde gereicht, ist, da er aus zwei vorhandenen sprachlichen Grundelementen, dem alten Kirchenslawisch mit seiner starren ne ugriechischen Syntax und dem formlosen, vulgren Umgangsrussisch des einfachen Volkes, eine Sprache von vielfltigster Formbarkeit, eine Sprache voller Nuancenreichtum und Assoziationskraft schuf. Wenn die Karriere Michail Lomonossows etwas bezeugte, dann vielleicht vor allem dies: da trotz eines verkncherten Regierungsapparats und einer rigiden hierarchischen Klassengesellschaft der Sohn eines Fischers vom Nordmeer zu -82-

hchster Angesehenheit emporsteigen konnte, wenn er nur die Begabung und den Willen dazu hatte. Die Frauen, die Ruland einige Jahre lang regierten, waren, ebenso wie ihre Vorgnger, die beiden kurzlebigen Peter, nicht ohne Charakter. Anna war eine stmmige, kurzhalsige Person, die das Schieen liebte und sic h mit Deutschen umgab. Diese letztere persnliche Vorliebe fhrte dazu, da sie gestrzt und Elisabeth auf den Thron gesetzt wurde. Elisabeth war eine gutaussehende Frau, wrdig ihres berhmten Vaters, dem sie sowohl von der Persnlichkeit als auch vom ueren her hnelte, abgesehen davon, da sie, anders als er, ihre weltfremde jugendliche Verspieltheit nie ablegte. Ihr Liebhaber war ein Sergeant der Garde, und als sie zur Herrscherin erkoren wurde, verschwand der junge Mann in der sibir ischen Verbannung, nachdem man ihm zuvor die Zunge herausgeschnitten hatte, so da er zwar ber seine knigliche Vergangenheit nachdenken, seine Geheimnisse aber nicht ausplaudern konnte. Russische Truppen traten bei allen mglichen, meist geringfgigen, internationalen Konflikten in Erscheinung, aber derartige Demonstrationen der Strke brachten in keinem Fall irgendeinen Gewinn; sie verursachten lediglich Kosten. Die einzigen Bereiche, in denen es wirkliche Fortschritte gab, waren Kultur und Wissenschaft. Weniger weltbewege nd, aber gleichwohl aufschlureich, waren Neuerungen wie die, da das Tanzen in Mode kam, da die Umgangsformen ungezwungener und die Kleider - zumindest der Wohlhabenden - ppiger wurden. Elisabeth soll, verteilt auf die verschiedenen kaiserlichen Garderobenschrnke, mehr als 15000 Toiletten besessen haben. Nur in einer Beziehung machte sie es besser als ihr Vater: Sie whlte mit der denkbar grten Sorgfalt einen Nachfolger fr den unbequemen Thron aus, den sie innehatte. Sie lie sich dabei von ihrer Vorliebe fr die Linie ihrer Schwester Anna -83-

leiten, die einen Herzog von Holstein geheiratet hatte. Dieser Verbindung war ein Sohn entsprossen, der zu Ehren seines berhmten Grovaters auf den Namen Peter getauft worden war; allerdings war es eine eva ngelischlutherische Taufe gewesen. Gleichwohl wurde der junge Mann nach St. Petersburg gebeten, um dort zum zuknftigen Zaren erzogen zu werden und sich an den orthodoxen Glauben und an andere russische Bruche zu gewhnen. Er nahm die Einladung an und heiratete eine nicht sonderlich reizvolle und schon gar nicht sehr reiche deutsche Prinzessin, Sophie von Anhalt-Zerbst. Die Ehe wurde zu einer Katastrophe fr das Paar, aber, wie sich erweisen sollte, zu einem groen Glcksfall fr Ruland. Der Gedanke, eines Tages Kaiserin zu sein, berauschte Sophie, und sie setzte sich ber die Bedenken ihrer Eltern hinweg, die diese Ehe als eine Art Verbannung betrachteten. Aber Sophie war eine ebenso konsequente wie eigensinnige Person. Sie strzte sich in das russische Abenteuer mit geradezu missionarischem Elan und in der Entschlossenheit, sich durch nichts von der Verwirklichung dessen abbringen zu lassen, was sie sich vorgenommen hatte. Sie war von durch und durch germanischem Temperament, was in den hchsten Sphren der russischen Hofgesellschaft ungewhnlich genug war, aber hchst segensreiche Folgen zeitigte. Eigentlich war es Friedrich der Groe gewesen, der Elisabeth auf die junge Frau aufmerksam gemacht und fr sie eingenommen hatte; er sah in Ruland einen potentiell gefhrlichen Rivalen und wollte sich seinen Einflu am russischen Hof bewahren. Indes, Sophie und ihr Gatte konvertierten zum orthodoxen Glauben, er widerwillig, sie mit Feuereifer. Seine Abneigung gegen alles Russische steigerte sich rasch zu pathologischen Dimensionen und schien auch seine persnliche Entwicklung zu hemmen. Sein Heimweh nach den preuischen Kasernenhfen war so gro, da er das eheliche Bett mit Spielzeugsoldaten vollpackte und auf der Daunendecke groe Kriegszge -84-

inszenierte; mutmalich war der Krper seiner Frau fr ihn nicht mehr als eine einigermaen interessante Gelndeformation. Fest steht, da sie halbe Nchte damit verbrachte, mit Hilfe eines Stapels von Bchern russische Grammatik zu pauken. Whrend er immer kindischer wurde, entwickelte sie sich zu einer ausgezeichneten Kennerin alles Russischen. Sie nderte sogar ihren Namen; um keine unntigen Erinnerungen an jene andere, berchtigte Sophia zu wecken, nannte sie sich nun Katharina. Die Geschichte sollte ihr noch einen Beinamen verleihen, der sie in jeder Hinsicht dem mchtigen Vorfahrn ihres abgeschlafften Gatten ebenbrtig machte: die Groe. Als Elisabeth starb, verstrte Peter III. mit der Art und Weise, wie er sich beim Begrbnis auffhrte, ganz Moskau, wogegen Katharina in ihrer Schleiertracht eine vollkommene Figur machte. Peter regierte trichte sechs Monate lang, in denen er dutzendweise Holsteiner ins Land holte, die ihm helfen sollten, sein Heimweh zu lindern, und Plne schmiedete, wie er dem kleinen Herzogtum durch die Entsendung russischer Soldaten dabei he lfen konnte, Dnemark ein paar Hektar Land abzujagen. Dieses und andere Zeugnisse seines vlligen Mangels an politischem Realittssinn gengten, um am Hofe eine zutiefst zerknirschte Stimmung einziehen zu lassen. Die einzige einigermaen vernnftige Tat, die Peter je vollbrachte, war, da er, als Katharina mit einem Kind niederkam, fr dieses ohne weiteres - und vielleicht sogar dankbar - die Vaterschaft bernahm. Es scheint, da Katharina trotz ihrer etwas furchteinflenden Erscheinung - sie wirkte eher wie ein leicht feminines Mannsbild denn wie eine Frau - im Schlafzimmer auerordentliche Anziehungs- und andere Krfte entwickelte, nun da die Zinnsoldaten wieder in ihren Schachteln verstaut waren. Whrend der kurzen Regierungszeit ihres Mannes war Katharinas Liebhaber ein Offizier des PreobraschenskGarderegiments namens Graf Orlow. Er und sein Bruder bewerkstelligten die Absetzung Peters III. bei Gelege nheit einer -85-

Reise, die der schwachbrstige Zar unternahm, um seine geliebten Holsteiner zu inspizieren. Katharina wurde zur Zarin proklamiert und zog in den Winterpalast ein, bevor Peter noch Gelegenheit hatte, Getreue um sich zu sammeln. Als er von der vor aller ffentlichkeit demonstrierten Treulosigkeit seiner Frau erfuhr, brach er zusammen und bat darum, in sein geliebtes Holstein emigrieren zu drfen. Noch ehe dieses Ersuchen beantwortet werden konnte, berichteten die Gebrder Orlow der neuen Zarin, ihr Mann sei bei einem Streit gettet worden, was in etwa gleichzusetzen ist mit der in Diktaturen so beliebten Formel auf der Flucht erschossen. Dies war der Hintergrund, vor dem Katharina in das Zeitalter der Aufklrung eintrat, dem sie ihren Tribut dadurch zollte, da sie mit berhmten europischen Kpfen wie Voltaire und Diderot sowie mit Amtskollegen wie Friedrich dem Groen und Maria Theresia von sterreich-Ungarn korrespondierte. Sie war am Schreibtisch ebenso fleiig wie im Bett. Sie verfate sogar einige ambitionierte Stcke, En imitation de Shakespeare, wie es auf dem Programmzettel hie. Es waren gndigerweise kurze Stcke, was ihre Verfasserin jedoch nicht hinderte, darin Hunderte von Figuren aus Rulands finsterster Vergangenheit auftreten zu lassen, die in unglaublicher Flle vor dem Publikum defilierten und sich in Befolgung der vermeintlichen Etikette frherer Epochen einer archaischen Sprache bedienten. Trotz oder vielleicht wegen des dichten Personengewimmels fand nicht viel Handlung statt, und die Stcke zeigten, da die Autorin, vielleicht wegen der deutschen Grndlichkeit, mit der sie auf jedes ihr unterkommende Problem losging, davon, worin das Genie Shakespeares bestand, keine blasse Ahnung hatte. Fr die Feder Shakespeares htte die Geschichte Rulands, htte er sie gekannt, ein Festschmaus werden knnen, enthielt sie doch alle seine Lieblingszutaten: Schreckensherrschaft, Leidenschaft, subtile und derbe Komdie, Selbstprfung, Reue, Lust an der Grausamkeit, Strke des Schwachen, Schwche des Starken, die -86-

tragischen Verstrickungen der Macht. Katharina erfate nichts von alledem. Fr sie waren Pomp und Wappenschilder der ganze Shakespeare. Anders als Peter der Groe, mute sie sich europisches Gedankengut nicht erst aneignen, sie war damit aufgewachsen. Und sie war klug genug, sich ihren russischen Ratgebern gegenber nicht stur zu stellen, wenn sie auf Widerstand stie. Seit jeher an die Autokratie und die ihr anhaftenden Absurditten gewhnt, benahm jenen die sanfte Brise der Liberalitt, die bei ihren Zusammenknften mit der Zarin wehte, ohnehin oft genug den Atem. Vielleicht ebenfalls eine Folge ihres Deutschtums war, da sie sich zum romanischen Temperament hingezogen fhlte, in dem sie eine Leichtigkeit und Objektivitt entdeckte, die sie an ihren Landsleuten vermite. Die Bibeln ihrer Reformpolitik waren L'esprit des lois des Franzosen Montesquieu und Von den Verbrechen und Strafen des Italieners Beccaria. Sie sprach revolutionre Stze aus, die man ganz sicher in Ruland, und vielleicht auch anderswo, aus Herrschermund noch nicht gehrt hatte, wie beispielsweise, da alle Menschen vor dem Gesetz gleich sein mten, da Freiheit das Recht bedeute, alles zu tun, was nicht ausdrcklich von Gesetzes wegen untersagt war, da die Folter abgeschafft werden solle und da bei Schwurgerichten auch Bauern unt er den Geschworenen sein mten. Sie erklrte, der Zweck der Gesetze sei die Verhtung von Verbrechen und nicht deren Bestrafung, und sie setzte durch, da die Leibeigenschaft reglementiert und der Grogrundbesitz gewissen Beschrnkungen unterworfen wurde. Es versteht sich beinahe von selbst, da sich gegen derlei Ideen sogleich Opposition regte, und Katharina htete sich, die Konfrontation zu suchen. Ihre Reformvorschlge standen den Interessen praktisch all derer entgegen, denen sie zur Kenntnis gelangten. Die anderen wurden um ihre Meinung nicht gefragt. Doch wie auch immer, die Tatsache, da solche Reformen -87-

vorgeschlagen werden konnten, noch dazu von einer Monarchin, war von immenser historischer Bedeutung, zeigte sich darin doch zum ersten Mal ein Einflu nicht blo technischnaturwissenschaftlicher, sondern auch philosophischer und politischer Ideen westeuropischer Provenienz auf das russische Denken, und wenn diese Ideen auch zunchst abgewehrt wurden, so le gten sie doch eine Saat fr die Zukunft. Dank der Flexibilitt, die Katharina im Umgang mit der Aristokratie bewies, wurde ihre lange Regierungszeit fr diese zu einer goldenen ra. Die Zarin legte groen Wert darauf, der neuen Hauptstadt St. Petersburg, die aufgrund der Entfernungen und Kontraste dieses Riesenreichs uerst isoliert war, weltstdtische Eleganz zu verleihen. St. Petersburg war ein Schaustck, ein Brasilia des 18. Jahrhunderts, angelegt eher wie ein Pavillon fr eine glanzvolle Weltausstellung denn wie eine bewohnbare Stadt. Es besa alles, was die Sinne bezaubern konnte, und dazu ein betrchtliches auslndisches Ferment, das fr eine kosmopolitische Atmosphre und fr einen fruchtbaren Wettstreit der Meinungen sorgte. Allein, die Galionsfigur wollte einfach nicht recht zum Schiff passen. Moskau war, gleichsam wie eine verlassene Geliebte, zu einer zwar groen, aber zweitrangigen Provinzstadt im Herzen des Landes herabgesunken, gezeichnet von vielen Kmpfen und von Erinnerungen an eine Vergangenheit voller Glanz und Elend. An einer Verwirklichung ihrer aufgeklrten Regierungsmaximen zunchst einmal gehindert, richtete Katharina den Blick nach drauen, wie es nun einmal die Art ehrgeiziger Potentaten ist, denen innerer Zwist die Hnde bindet. In Erkenntnis der Vorteile, die Ruland aus dem Gegensatz zwischen seinen wic htigsten Rivalen im stlichen Europa, Preuen und sterreich, ziehen konnte, beschlo sie, an der Sdgrenze ihres Reiches die von Peter dem Groen gesetzten Markierungen zu berschreiten: Sie zog gegen die Trkei zu Felde, mit Untersttzung Preuens, aber gegen den -88-

Widerstand sterreichs. Ihre von Rumjanzew befehligten Truppen errangen 1774 einen Sieg ber die Trken und fr den russischen Zaren das Recht, sich hinfort als anerkannter Schutzherr der in den Grenzen des Osmanischen Reiches lebenden christlichen Minderheiten zu betrachten, was einem bedeutsamen moralischen Erfolg gleichkam. Friedrich der Groe unterbreitete Katharina die zynische Empfehlung, Ruland und Preuen sollten das zwischen ihnen eingeklemmte, ohnehin bereits arg beschnittene Knigreich Polen unter sich aufteilen. Listig gab er zu bedenken, da Ruland sich mit einer solchen Erwerbung fr die hohen Kosten des Trkenkrieges entschdigen knne. Dieser Akt eines politischen Kannibalismus brachte Ruland und Preuen in direkten Grenzkontakt miteina nder, und als bald darauf der zweite Trkenkrieg ausbrach, sah er Ruland im Bndnis mit sterreich und in Gegnerschaft zu Preuen. Diesmal konnte Katharina dank der Meisterschaft ihrer Truppenfhrer Repnin und Suworow die weite Steppenlandschaft zwischen den Flssen Dnjepr und Bug erobern. Dann, whrend Preuen und sterreich es an ihren Westgrenzen unerwartet mit den franzsischen Revolutionstruppen zu tun bekamen, schnappte sie sich auf eigene Faust ein weiteres Stck von Polen und setzte einen ihrer Gnstlinge zum Knig ber dieses unglckliche Land ein. Das russische Heer war zu einem ernstzunehmenden militrischen Faktor geworden. Was schon immer seine Strke gewesen war, die bedingungslose, fatalistische Kampfbereitschaft seiner Soldaten, hatte es sich bewahrt; dazu kamen aber nun auch Offiziere mit Geschick und Erfa hrung und zumindest ein Heerfhrer von genialer Begabung. Feldmarschall Suworow war ein kleinwchs iger Mann, nicht viel grer als ein Zwerg, aber ein Mensch von unbertrefflicher Willenskraft und Entschlossenheit. Er war zur Zeit der Trkenkriege bereits ein alter Mann - wre er ein wenig jnger gewesen, die Napoleonischen Kriege htten sehr wohl einen anderen Verlauf -89-

nehmen knnen. Seine Tagesbefehle waren stets von vorbildlicher Klarheit und Bndigkeit - wie zum Beispiel Der Feind wird gefangengenommen, so da alle wuten, was sie zu tun hatten.

Peter der Groe (1672 - 1725).

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Eine Prozession von Bojaren, gefolgt von Pelzhndlern. Holzschnitt von Michael Peterle, 1576.

Zeitweilig mute Suworow sich, zwangslufige Folge der aus der Not geborenen Bndnisse gegen Napoleon, dem Oberbefehl orthodox denkender sterreichischer Generle wie Mack unterstellen, doch wenn er sich den Fesseln entzog, die sie ihm anzulegen versuchten, beendete er jede militrische Aktion, die er unternahm, mit glnzendem Erfolg. Eine seiner Glanztaten war die erstaunliche berquerung der Schlucht am Gotthard-Pa in der Schweiz, als eine ganze russische Armee einer von den Franzosen aufgestellten Falle entschlpfte, indem die Soldaten aus ihren Grteln eine Hngebrcke bauten und auf diese Weise sogar schwere Geschtze ber die schumende Klamm schafften. Noch heute steht am Gotthard-Pa ein Gedenkstein aus schwarzem Marmor, dessen Inschrift aus vergoldeten kyrillischen Buchstaben an das denkwrdige Ereignis erinnert. Kein Geringerer als Nelson hielt groe Stcke auf Suworow, und auch Byrons romantischer Geist war von dem kleinen Feldherrn fasziniert. Die militrischen Erfolge konnten jedoch nicht darber hinwegtuschen, da die wirtschaftliche Entwicklung des lndlichen Ruland weiterhin stagnierte. Hinter der Fassade der -91-

Palste und der intellektuellen Grozgigkeit lag noch immer jener unberhrte menschliche Urwald, das buerliche Ruland, das sich seit der Zeit, da die ersten mongolischen Eroberer seinen Frieden gestrt hatten, weder technisch noch geistig nennenswert weiterentwickelt hatte. In mancher Hinsicht hatte es sich sogar zurckentwickelt, insofern nmlich, als an die Stelle der alten Stammesfreiheiten die Leibeigenschaft getreten war und das Schicksal der Bauern nun in der Hand einer unberechenbaren Obrigkeit lag. Die 70er Jahre des 18. Jahrhunderts sahen ein Naturereignis, das auf furchterregende Weise die Erinnerung an die Zeit der Wirren wieder aufleben lie und der vornehmen Anmut St. Petersburgs einen gehrigen Schrecken einjagte. Fern im russischen Hinterland kam einem Kosaken namens Emeljan Puga tschow die glnzende Idee zu behaupten, er sei Peter III., der in Wirklichkeit nicht gettet worden, sondern nur untergetaucht sei. Wie die fa lschen Dimitris fast 200 Jahre zuvor, fand auch Pugatschow sogleich viele Abenteuerlustige, die ihm seine Geschichte glaubten, ganz besonders als er seine Absicht bekanntgab, die Leibeigenschaft aufzuheben. Im Laufe des sich nun erhebenden Aufstandes wurden systematisch Grundbesitzer grausam gefoltert und ermordet, ihre Huser niedergebrannt und auch Kaufleute und Priester nicht verschont. Tausende schlossen sich Pugatschow an, darunter auch viele Angehrige derjenigen nationalen Minderheiten, die das russische Reich sich im Zuge seiner Expansion nach Osten und Sden einverleibt hatte. Der Aufstand nahm so gewaltige Ausmae an, da er nur mit grtem Einsatz niedergeschlagen werden konnte. Schlielich jedoch wurde Pugatschow gefangen, in einem Kfig nach Moskau transportiert und auf dem Roten Platz hingerichtet. Es ist interessant, da die Hinrichtung in Moskau stattfand, der Stadt der Erinnerungen, und nicht in St. Petersburg, dessen jungfruliche Unschuld man nicht durch den Anblick eines so barbarischen Strafgerichts entweihen wollte. -92-

Der Aufstand war 1773 ausgebrochen, und obgleich er so etwas wie eine Reprise dessen war, was sich 1610 unter anderen Vorzeichen im Zentrum Rulands abgespielt hatte, war er doch ein Vorbote der wenige Jahre spter auf dem Spielplan stehe nden Franzsischen Revolution. Die Krise der alten Ordnung lag in der Luft. Katharina versuchte es von neuem mit einem Reformprojekt; sie wollte, da der Strom des Fortschritts weiterflo, wie trge auch immer, anstatt sich aufzustauen und dann vielleicht zu revolutionren berflutungen zu fhren. 1775 erlie sie ihr - nicht von den allgemeinen Maximen Montesquieus, sondern von den handfesteren staatspolitischen Ideen ihres Beraters Sievers inspiriertes - Statut fr die Provinzen. Das Ziel war, durch eine bertragung von Rechtsprechungs-, Haushalts- und Verwaltungsbefugnissen an die Regional- und Lokalverwaltungen diese staatlichen Aufgaben zu dezentralisieren - das einzig Vernnftige in einem so riesigen Land. In jeder Provinz sollten alle drei Jahre die Adligen z usammentreten, um die anstehenden Probleme ihrer Region zu diskutieren und aus ihren Reihen einen Adelsmarschall zu whlen, eine Art Sprecher oder Sekretr. Ein Stadtbrger-Statut schuf, auf anderer Ebene, die Grundvoraussetzung fr die erste dem Einflu des Adels entzogene lokale Selbstverwaltung in der russischen Geschichte. Obgleich diese Reform nichts an der unbefriedigenden Lage der Leibeigenen nderte, markierte sie doch einen wichtigen Schritt auf dem Wege zu einer rationelleren Regierung. Wie so oft in der Geschichte, widerfuhr es jedoch auch Katharina der Groen, da ihre liberalen Anstze von einer pltzlich ausbrechenden Entwicklung berrollt wurden, angesichts derer sie sich zum Rckzug auf eine an sich gar nicht zu ihr passende reaktionre Politik gezwungen sah. Der Ausbruch der Revolution in Frankreich versetzte alle gekrnten Hupter Europas in Angst und Schrecken, besonders als Ludwig XVI. und Marie Antoinette enthauptet wurden. Die abstrakten -93-

Ideen kultivierter Intellektueller, ber die sich bei Tisch und Kerzenlicht so angeregt disputieren lie, hatten pltzlich eine gewaltttige und hliche Realitt angenommen. Anders als die spontane Rebellion Pugatschows, die sich weitab von den Nervenzentren der Macht abgespielt hatte, fand die intellektuell getragene Revolution der Franzosen in Paris statt, und das Staatsobehaupt befand sich in der Gewalt der Revolutionre. Ohne den Kopf aber war der Krper hilflos. Die europischen Monarchen beobachteten die Dynamik und die radikale Grndlichkeit der Revolution mit Bestrzung, so als begriffen sie, da es kein Zurck zu der relativen Sicherheit frherer Zeiten geben wrde. Von nun an mute das Spiel nach neue n Regeln gespielt werden. Da Marie Antoinette eine sterreichische Knigstochter war, suchten sterreich und andere Mchte militrisch einzugreifen, nur um sich von den franzsischen Revolutionsarmeen, die das Feuer neuer proletarischer Ideen im Tornister trugen, eine grndliche Abfuhr zu holen. Katharina war von diesen Ereignissen ebenso schockiert wie alle anderen Monarchen, auch wenn sie sich die dadurch verursachte Verwirrung zunutze machte, um sich ein weiteres Stckchen von Polen unter den Nagel zu reien. Sie untersagte das Hissen der Trikolore der franzsischen Republik im Hafen von St. Petersburg und setzte eine persnliche Verfolgung der Liberalen in Gang, denen sie selbst noch Mut gemacht hatte. Der Schriftsteller Alexander Nikolajewitsch Radischtschew, Autor eines Buches, das zuvor durchaus gnstige Aufnahme gefunden hatte, wurde 1790 als Jakobiner zum Tode verurteilt, eine Strafe, die bemerkenswert geschickt auf die aktuelle politische Entwicklung in Europa abgestimmt war. Allerdings hatte Radischtschew Glck, denn er wurde zu 10 Jahren sibirischer Verbannung begnadigt. Als er zurckkehrte, hatte sich bereits Napoleon des befleckten Traums bemchtigt. Als Katharina nach 34jhriger Regierungszeit starb, hinterlie -94-

sie einen Staat, der sich im Grunde schon ber jenes Sechstel der Erdoberflche erstreckte, die er auch heute bedeckt. Sie war Kaiserin von Ruland in einer von Anmut, Etikette und geistiger Grung gekennzeichneten Epoche. Es war auch eine Periode sittlicher Freizgigkeit, in der die Angst vor dem Fegefe uer schwcher war als die mehr oder weniger subtilen Verlockungen des Fleisches. Das Vokabular der Wstlinge wurde mit dem sen Gewrz der Heuchelei parfmiert, und die Verwirrung und kunstvolle Verteidigung des Opfers machten zur Hlfte den Reiz der Jagd aus. Nichts von alledem war Katharina fremd; sie eignete sich die Zge ihrer Zeit ebenso grndlich an, wie sie einst den Katechismus des orthodoxen Glaubens und die russische Sprache gelernt hatte. Ihr Schlafzimmer war nur selten ein Ort einsamer Kontemplation. Sie kostete ihr Leben aus und gehorchte dabei den Regeln des Geschfts, ob sie sich in Trauerkleidung warf fr jemanden, an dem ihr nichts gelegen hatte, oder ob sie ihre Kleider able gte fr jemanden, an dem ihr sehr viel lag.

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7 Der Kampf gegen Napoleon


Katharina hinterlie auch einen legitimen Thronerben, dessen Unausgeglichenheit und groteske Arroganz ihn in der Tat zum Sohn Peters III. stempelten. Sein Name war Paul, und er war wohl kaum weniger unertrglich als sein Vater, der eine Verfgung erlassen hatte, die es den Adligen erlaubte, auf den Straen von St. Petersburg zu jagen. Es wurde nie ganz klar, was sie dort sollten jagen drfen. Paul besa ein reizendes Palais, das Katharina fr ihn in Pawlowsk hatte errichten lassen; sein Standbild steht noch heute im Vorhof des Schlchens. Es ist ein gnadenloses Portrt, das an die Knigsbilder eines Goya erinnert. Die knopffrmige Stupsnase, das ein wenig blde grinsende Gesicht, dem sie aufsitzt, und die Krperpositur, eine merkwrdige Mischung aus Gespreiztheit und Hochmut, verleihen der Figur den Ausdruck lcherlicher Aufgeblasenheit. Er war in der Tat ebenso versponnen, wie sein Vater es gewesen, nur mit dem Unterschied, da er lebende Soldaten gerne so beha ndelte, als wren sie aus Zinn gegossen, whrend Peter III. es umgekehrt gemacht hatte. Damit untermauerte er seine legitime Anwartschaft auf die Zwangsjacke. Pauls Innenpolitik war ebenso unberechenbar, wie die seiner Mutter konsequent gewesen war. Auf der einen Seite reduzierte er die Fronpflichten der Leibeigenen gegenber ihren Grundherren, indem er sie auf drei Tage pro Woche begrenzte - was wie die Erfllung der khnsten Forderungen einer Sklavengewerkschaft anmutet -, auf der anderen Seite jedoch machte er viele freie Bauern zu Leibeigenen, um dem Adel gefllig zu sein. Von dem savoir faire und dem Elan seiner Mutter freilich hatte er nichts geerbt, und seine Intelligenz blieb stets getrbt von einem fast grotesk wirkenden Glauben an die gttliche Unfehlbarkeit von -96-

Monarchen. Sein Glaube an die Legitimitt ging so weit, da er die Bestimmung Peters des Groen, da der Throninhaber selbst seinen Nachfolger einsetzen drfe, aufhob und wieder die Erblichkeit der Thronfolge einfhrte. Vielleicht war die Tatsache, da er sein Herrscheramt erst im mittleren Lebensalter antrat, der Grund dafr, da der Infantilismus, der schon seinem Vater eigen gewesen, bei ihm eine ausgeprgtere und somit unheilvollere Form annahm. Whrend Pauls Vater mit seinen kindlichen Kriegsspielen noch ein ve rhltnismig harmloser Irrer gewesen war - einmal hatte er eine zwischen seinen Zinnsoldaten-Regimentern umherflitzende Ratte eingefangen, sie wegen Ungehorsams standrechtlich zum Tode durch Erhngen verurteilt und die Strafe eigenhndig vollstreckt -, so fand Paul seine Spielzeuge in der realen Welt. Er war brigens zutiefst davon berzeugt, da die Bedeutung einer Person ausschlielich davon abhing, wieviel Notiz er, der Zar, von ihr nahm. Zu dem Zeitpunkt, als Paul den Thron bestieg, war das Feuer der Franzsischen Revolution schon so gut wie ausgetreten. Napoleon hatte, zunchst als Konsul, dann als selbstgekrnter Kaiser, Frankreich wieder zu einem, wenn auch vielleicht als Emporkmmling betrachteten, so doch als gekrnten Emporkmmling geachteten Mitglied der Gilde der europischen Monarchien gemacht, das die Grundregeln des internationalen politischen Spiels zwar hufig strapazierte, aber im Prinzip doch respektierte. Das letzte, was Paul in seiner Amtszeit vollbrachte, war, da er diesem genialen Emporkmmling das Angebot unterbreitete, eine gemeinsame Expeditionsstreitmacht nach Indien zu entsenden und die Englnder von dort zu vertreiben. Daraus wurde nichts, da Paul von einer Gruppe von Verschwrern unter der Fhrung des Grafen von Pahlen in seine m Palais ermordet wurde, vielleicht nicht ohne die heimliche Mitwisserschaft seines Sohnes Alexander, einer der -97-

faszinierendsten und kompliziertesten Persnlichkeiten der russischen Geschic hte. Liebling seiner Gromutter und in seiner ueren Erscheinung so imposant, wie sein Vater hlich gewesen war, hatte Alexander sich stets der besonderen Frsorge Katharinas erfreut, die gehofft hatte, er werde an Pauls Statt Zar werden. Katharina, die immer eine Schwche fr gutaussehende Menschen hatte, verbrachte viele Stunden mit dem jungen Mann und weihte ihn in die Geheimnisse des Regierens ein; er war tief beeindruckt von ihr und versuchte von Anbeginn seiner Regierungszeit an, ihr nachzueifern und in jeder Situation so zu handeln, wie er glaubte, da sie es getan htte. Von Anfang an schrte er die Hoffnungen der liberalen Elemente in seiner Umgebung, indem er mit sichtbarer Anteilnahme von der barbarischen Rckstndigkeit seines Volkes sprach, die ihre Hauptursache seiner Ansicht nach in der Verdinglichung menschlicher Wesen zu Handelswaren hatte. Er verfgte einige durchgreifende Manahmen, die offensichtlich Ausflu seiner persnlichen Meinung ber die Verfassung Rulands und keineswegs blo flchtige Anwandlungen waren. So untersagte er ausdrcklich die Anwend ung der Folter bei Polizeiverhren (ein Echo der ersten, gescheiterten Reformversuche Katharinas?). Ferner verkndete er eine Amnestie fr politische Gefangene und ging sogar so weit, die Geheimpolizei aufzulsen. Er frderte Druck und Verbreitung von Bchern sowohl auslndischer als auch russischer Autoren und schaffte die brokratische Genehmigungsprozedur fr Auslandsreisen weitgehend ab. Und schlielich ermchtigte er Michail Speranski, Sohn eines einfachen Dorfpopen und einer der hervorragendsten Kpfe in Ruland, zur Ausarbeitung eines Verfassungsentwurfs. Was dabei herauskam, war ein berrasche nder und lobenswerter Markstein auf dem Weg zu einer reprsentativen Regierungsform, die allen Klassen der Gesellschaft bis hinab zu den Bauern, wenn nicht gar den Leibeigenen, -98-

Mitwirkungsrechte verhie. Seine engsten Berater wiesen ihn warnend auf die Gefahren einer verfrhten Aufhebung der Leibeigenschaft hin, wenn sich auch viele von ihnen, wie es scheint, ber die Unvermeidlichkeit eines solchen Schrittes in naher oder fernerer Zukunft einig waren. Schlielich wurde 1803 eine Kompromilsung in Kraft gesetzt: Grundbesitzer konnten, wenn sie von sich aus dazu bereit waren, ihren Leibeigenen die Freiheit schenken und ihnen ein Stck Land bereignen. Weniger als 50000 Leibeigene wurden im Rahmen dieser Regelung zu freien Bauern. Alexander war sich darber im klaren, da jede wirksame Reform die Beseitigung des Analphabetentums und die Verbreitung eines Minimums an Wissen und Kultur zur Voraussetzung hatte. Er bem hte sich nach Krften, diese Voraussetzungen zu schaffen; in die ersten Jahre seiner Amtszeit fiel so die Grndung dreier neuer Universitten. Bedenkt man die traditionalistischen Neigungen russischer Monarchen und die Eigenart ihrer autokratischen Stellung, die noch jedem von ihnen zu Kopfe gestiegen ist, sei es zum Nutzen oder, wie in den meisten Fllen, zum Schaden ihrer Untertanen, so mutet die Haltung, die Alexander zu Beginn seiner Regierungszeit einnahm, fast unglaublich rational und besonnen an. Seine Kultiviertheit und sein groes Interesse an den Angelegenheiten des Staates schienen die Gewhr dafr zu bieten, da er nicht unter den Einflu schlechter Ratgeber geraten wrde; allerdings fiel einigen, die ihn aus der Nhe erlebten, auf, da er, wenn er in einer bestimmten Frage nicht zu einer schlssigen Entscheidung gelangte, eine ausweichende Bemerkung zu machen und sich einem anderen Gege nstand zuzuwenden pflegte. In die Enge getrieben, konnte er die Beherrschung verlieren, aber im allgemeinen bewahrte er der Auenwelt gegenber eine verschlossene Haltung und machte stets den Eindruck, andere Dinge im Kopf zu haben, die ihm wichtiger waren als das Thema, dessentwegen er gerade -99-

angesprochen wurde. Manchen schien es, als sei diese Entrcktheit eine Maske, hinter der sich ein schwacher Charakter verbarg, whrend andere darin den Ausdruck eines Temperaments sahen, das jeglicher berstrzung abhold war. Welche Deutung der Wahrheit nherkam, htte sich vielleicht herausgestellt, wenn er von ueren Problemen unbedrngt htte regieren knnen. Aber das war nicht der Fall: Napoleon zog mit seinen unermdlichen Feldzgen durch ganz Europa auch das Augenmerk Rulands auf sich. Alexander gelangte, aus rein moralischen Motiven, zu dem Entschlu, Napoleon als ein bel zu betrachten, dem es sich um jeden Preis entgegenzustemmen galt, wenn die Zivilisation nicht dauerhaft Schaden nehmen sollte. Dieser Emporkmmling, der gewartet hatte, bis der Revolution vor lauter Schreien die Stimme und vor lauter Selbstzerfleischung die Kraft abhanden gekommen war, ersetzte nun kurzerhand die Symbole der Volksherrschaft durch die des Kaisertums und setzte sich eine Krone auf, die er den Hnden eines berraschten Papstes entrissen ha tte. Das war nun gewi nicht die Art, wie man sich die Zune igung eines aufgeklrten R eformers erwerben konnte. Schon hatte Beethoven die erste Widmung seiner Eroica zu Ehren seines frheren Heroen widerrufen und durch ein tzendes Epitaph zum Gedenken an einen groen Mann ersetzt. Jetzt war es an Alexander, sein Zeichen zu setzen. Trotz der chronischen wirtschaftlichen Probleme seines Landes brachte er die russischen Streitkrfte feierlich in die antinapoleonische Koalition ein. Es bestand zu dem Zeitpunkt keine akute Notwendigkeit, in eine solche Bndnisfront einzutreten, will man nicht Alexander eine auerordentliche prophetische Gabe zuschreiben, was sich nur schwer begrnden liee. Wahrscheinlicher ist, da es hochmoralische Grundstze waren, die ihn zum Kriegseintritt verleiteten; wie die jngere Geschichte zeigt, sind solche Grundstze keine guten Ratgeber, wenn es um den Eintritt in einen kriegerischen Konflikt geht; in -100-

vielen Fllen sind sie sogar die direkte Fahrkarte in die Katastrophe! Wenn die russischen Armeen von Napoleon geschlagen wurden, der sowohl ein strategisches als auch ein taktisches Genie war, dann gereichte ihnen dies keineswegs zur Schande. Die Erfahrung kam ihnen wahrscheinlich sogar zugute, wie die groen Feldzge des Jahres 1812 zeigen sollten. Bei Austerlitz im Dezember 1805, wo sie dem schlaffen und orthodoxen Oberbefehl sterreichischer Kommandeure unterstanden, und bei Friedland, wo sie in eigener Regie kmpften, schlugen die russischen Truppen sich trotz schwerer Verluste beachtlich. Das Bndnis zwischen Ruland, sterreich, England und Schweden verfolgte den erklrten Zweck, das nrdliche Europa von dem Kontinentalsystem Napoleons zu befreien; es war dies eine gegen Grobritannien gerichtete Wirtschaftsblockade und zugleich ein Vo rlufer der Neuen Ordnung, die Hitler in Europa aufrichten wollte. Wie Hitler nach ihm, plante auch Napoleon, Europa zu einem geeinten Reich zu machen, von dem der Erzfeind England ausgeschlossen bleiben sollte. Indessen, im Sommer 1807 trafen Napoleon und Alexander auf einer Barke im Hafen von Tilsit zusammen - ein symbolischer Ort, dessen Auswahl eine Sternstunde der Protokollchefs gewesen sein mu. Napoleon verstand es, den im Grunde sche uen, idealistischen und verletzlichen Alexander, der schon in seiner Jugend dem Einflu des schweizerischen Republikaners La Harpe erlegen war, mit all seinem korsischen Charme und seiner gallischen Objektivitt zu beeindrucken. Wie so oft, erwies sich auch diesmal, da sich hinter dem verbreiteten Zerrbild - Napoleon war zu jener Zeit das Schreckgespenst Europas, der Bsewicht par excellence der zeitgenssischen Karikaturisten - ein rational denkender, humorvoller und trotz des Charismas, das ihm wegen seiner Erfolge und ehrgeizigen Ziele vorauseilte, im persnlichen Umgang zuvorkommender Mensch verbarg. Alexander, stets im -101-

Bewutsein dessen, gekrntes Haupt einer Gromacht zu sein, streifte offenbar seine Hemmungen so weit ab, da er offenherzig und sogar mit einer gewissen Grospurigkeit ber die Dinge sprechen konnte, die ihn im Innersten bewegten. Napoleon jedenfalls charakterisierte ihn rckblickend als einen Talma des Nordens - Talma war ein Pariser Scha uspieler, Napoleons Lieblings- Tragde. Fr den franzsischen Imperator mu das Treffen mit Alexander - wenigstens in jenen Momenten, die er nicht selbst mit seinen berredungsknsten bestritt - ein beeindruckendes Theatererlebnis gewesen sein. Der Protagonist seinerseits mu voller Dankbarkeit registriert haben, wie er bei seinem einkpfigen Publikum ankam, denn nach allem, was ber diese kurze Episode auf dem Wasser bekanntgeworden ist, wurde dort ein ziemlich emotionsgeladener ewiger Freundschaftspakt geschlossen, mit dem Ergebnis, da Alexa nder die Hnde frei bekam, um die Schweden anzugreifen, und sich verpflichtete, die Blockade gegen England zu untersttzen. Das Gute an dieser ewigen Freundschaft war, vom Standpunkt der brigen Europer aus, da sie nicht sehr lange hielt. Die Russen annektierten zwar 1809 Finnland und eroberten in jenem schicksalhaften Jahr 1812 Bessarabien von den Trken, aber man konnte das Verhltnis zwischen Frankreich und Ruland trotzdem kaum als den Inbegriff einer vertrauensvollen Partne rschaft bezeichnen. Alexander und Napoleon trafen 1808, ein Jahr nach Tilsit, erneut zu einem Gipfelgesprch zusammen. Diesmal begegneten sie sich auf festem Boden, im mitteldeutschen Erfurt, und es scheint, als sei weder die Vorstellung des Talma des Nordens so berckend noch der Applaus des Ein-Mann-Publikums so freundlich gewesen wie beim ersten Mal. Die Begegnung war weder so sorgfltig arrangiert wie jene von Tilsit, noch hatte sie deren Unbefangenheit; beide Mnner hatten Anla, dem anderen etwas belzunehmen, und beide sahen einander infolgedessen in einem neuen, wahrha ftigeren Licht. -102-

Napoleon, der sich der Sache der in Frankreich versammelten Exilpolen verschrieben hatte, unter denen viele galante Kavallerieoffiziere waren, die in Spanien und anderswo mit Glanz und Gloria auf franzsischer Seite gekmpft hatten, schnitt nun Alexander gegenber die polnische Frage an, nur um damit ein drohendes Schweigen zu ernten. Napoleon, als Neuling in der Gilde der Kaiser, hatte seine Lektion in bezug auf die Rolle ehelicher Verbindungen in der Politik schnell gelernt und suchte nunmehr um die Hand von Alexanders Schwester an - ein Akt der Gromut, der den Beteuerungen ewiger Freundschaft den ntigen Rckhalt htte geben knnen. Alexander aber lie sich in seinem Nein nicht beirren. Es scheint, als habe der ein Jahr zuvor noch so theaterreife Tragde dieses Mal keine Vorstellung gegeben. Auf die Pauke haute diesmal das Auditorium, und der Tag ging in einer hochgespannten Atmosphre zu Ende. Der Pakt von Tilsit war in Ruland selbst auf starke Opposition gestoen; der russische Adel, so stolz wie eh und je auf die Lnge und Reinheit seiner Stammbume, wollte von politischen Geschften irgendwelcher An mit einem ehrgeizigen korsischen Korporal nichts wissen. Diese Einstellung gengte, um Alexa nder den Rcken zu strken und ihn gegen das Verhandlungsgeschick Napoleons immun zu machen. Alexander war, so scheint es, ein sehr beredtes Beispiel fr das intensive Verlangen mancher Menschen, trotz des hohen Amtes, das sie bekleiden, sich selbst treu zu bleiben, eine Hoffnung, die, so wie die Dinge liegen, praktisch unerfllbar ist, weil kein noch so hehres Gemt dem unmenschlichen Druck politischer Interessen und Zweckmigkeiten dauerhaft standhlt. In seiner privaten Sphre zu Ironie, ja Humor fhig (die Gruppe der engen Freunde, die ihm seine frhen Reformprojekte formulieren half, nannte er ausgerechnet seinen Wohlfahrtsausschu), war er andererseits auch zu verblffenden Ausbrchen eines autokratischen Grenwahns -103-

imstande, wenn er mit Argume nten in die Enge getrieben oder auf einen Widerspruch in seinen eigenen uerungen hingewiesen wurde (Ich bin der autokratische Kaiser, und ich sage, da es so ist und nicht anders!). Noch ehe er seinen Pakt mit Napoleon schlo und noch vor den verlorenen Schlachten von Austerlitz und Friedland war in seinem noch nicht von der rauhen Wirklichkeit der Politik angekratzten Denken ein Friedenskonzept herangereift, das sehr bemerkenswert erscheint, auch und gerade wenn man es an den Mastben einer modernen Welt mit, die sich nach den Leiden zweier Weltkriege und angesichts ihrer zu Lande, zu Wasser und in der Luft bereitgehaltenen Atomwaffenarsenale auf einen Fnf-Minutenvor-Zwlf-Idealismus besonnen hat. Was ihm vorschwebte, war, die geheiligten Rechte der Menschheit dadurch zu sichern, da die Staaten auerstande gesetzt wurden, Krieg zu fhren, es sei denn, dies lge im gebieterischen Interesse ihrer Untertanen. Zu diesem Zwecke regte er an, die Beziehungen der Staaten untereinander nach verbindlicheren Regeln zu ordnen. Er glaubte, man knne die Nationen dazu bringen einzusehen, da es in ihrem eigenen Interesse liege, sich an diese Regeln zu halten. Zu verwirklichen war dieses Vorhaben seiner berzeugung nach durch die Schaffung eines auf einer eindeutigen Festlegung der Rechte der Nationen beruhenden europischen Staatenbundes. Weshalb sollte man sich nicht darauf einlassen knnen? schrieb der Zar an seinen Botschafter in London. Die positiven Rechte der Nationen gewhrleisten das Privileg der Neutralitt, beinhalten die Verpflichtung, niemals einen Krieg anzufangen, ehe nicht alle in der Vermittlungsttigkeit einer dritten Partei liegenden Mglichkeiten ausgeschpft sind, einer Ttigkeit, die die Interessengegenstze beider Seiten ans Licht bringen und zu beseitigen versuchen knnte. Wenn man sich an Grundstzen wie diesen orientierte, knnte man zu einer allgemeinen Befriedigung gelangen und einen Staatenbund aus der Taufe -104-

heben, dessen Statuten sozus agen einen neuen Kodex des internationalen Rechts verkrpern wrden, der, sofern er von der Mehrzahl der europischen Nationen sanktioniert wrde, ohne weiteres zur unveruerlichen Richtschnur der Kabinette wrde, wogegen diejenigen, die versuchten, ihm zuwiderzuhandeln, Gefahr laufen wrden, die vereinten Krfte des neuen Bundes gegen sich aufzubringen. Diese erstaunlichen Stze stammen aus der Feder Alexanders, des Mannes, der in der Einsamkeit seines A rbeitszimmers den vorgezeichneten Ba hnen seines eigenen Denkens folgen konnte. Es liest sich wie ein verfrhter Prolog auf die Vereinten Nationen, erdacht nicht von irgendeinem philosophischen Denker, dem keine andere Macht zu Gebote gestanden htte als die, Trume zu Papier zu bringen, sondern vom gekrnten Haupt eines der mchtigsten Reiche seiner Zeit. Man kann sich leicht vorstellen, da ein Mensch, der zu einem so unverstellten Denken fhig war, die schrecklichen Sachzwnge des politischen Alltags, die endlosen, der jeweiligen Lage der Nationen und ihren unterschiedlichen Mentalitten geschuldeten Kompromisse als permanente Zumutung empfunden haben mu, von den endlosen labyrinthischen Wegen der Auenpolitik ganz zu schweigen. Alexander mag von seiner formellen Stellung her ein Autokrat gewesen sein, aber er war weder dumm noch unsens ibel genug, um daraus eine Tugend zu machen. Er war der unglcklichste aller Menschen, ein Rebell im Gewand eines Herrschers. Allein, wie das Beispiel anderer Zaren gezeigt hatte: Herrscher ber ein Land von der Gre und Schwerflligkeit Rulands zu sein, bedeutete manchmal, ebenso hilflos zu sein wie ein Leibeigener. Wie sich herausstellte, zeitigte die Verstndigung mit Napoleon katastrophale Folgen. Die berhmtberchtigte Kontinentalsperre funktionierte nicht, schdigte aber gleichwohl die russische Wirtschaft. Es kam zu einem scharfen Briefwechsel zwischen Napoleon und Alexander. Dem -105-

persnlichen Kontakt mit Napoleon entzogen, vermochte der Zar sich in der Papie rschlacht ausgezeichnet zu behaupten. Napoleon erkannte, da er es hier mit einem Widersacher zu tun hatte, den er bei einer persnlichen Bege gnung womglich zu seinem Standpunkt bekehren konnte, der jedoch, sobald das Flair des physischen Kontakts einmal verflogen war und der Reflexion Platz gemacht hatte, zu seiner Ausgangsposition zurckkehrte. Er nannte Alexander einen byzantinischen Griechen, was so ungefhr die strkste Beleidigung war, die einem korsischen Emporkmmling einfallen konnte; und dann, 1812, machte er Schlu mit Verbalinjurien und griff zu kriegerischen Mitteln. Die Eroberung Rulands htte der Herrschaft Napoleons ein letztes Glanzlicht aufsetzen sollen, war als Exempel einer raschen und schrecklichen Strafaktion gedacht, nachdem durch die Schuld des Zaren so viel Zeit mit Verhandeln und vergeblichem Hofieren vertan worden war. Die Grande Armee war dem regulren russischen Heer um das Zwei- bis Dreifache berlegen und reprsentierte ungeachtet der Tatsache, da sie sich auch auf Fremdenlegionre, Truppen aus verschiedenen deutschen Frstentmern sowie auf die unverwstlichen Polen sttzte, eine imposante Streitmacht. Der Vormarsch verlief zunchst plangem. Die Russen, gefhrt von einem aus Schottland stammenden General namens Barclay de Tolly, vermieden die offene Feldschlacht und zogen sich geordnet vor den vorrckenden Franzosen zurck. Diese Strategie entfachte in Ruland einige Kritik, und Barclay wurde durch einen General ersetzt, der fr die Aufgabe nicht nur seines eigentmlichen Temperaments, sondern auch seines unbestreitbaren Russentums wegen prdestiniert war. Feldmarschall Kutusow hatte nur noch ein Auge, was ihn jedoch nicht daran hinderte, mit dem anderen die Leute auerordentlich scharf anzusehen und zu durchschauen, selbst wenn er es hufig zum Schlafen schlo. Seinem eigenen Bekenntnis zufolge -106-

pflegte dieser sehr korpulente alte Herr so zu tun, als ob er schliefe, nur um besser belauschen zu knnen, was seine Adjutanten untereinander redeten. Ob dies die Wahrheit war oder blo eine schlitzohrige Ausrede fr das ungewhnliche Schlafbedrfnis, das er selbst in turbulentesten Situationen an den Tag legte, wird sich natrlich nie feststellen lassen, aber es diente jedenfalls der Legendenbildung.

Russische Kavallerie im 16. Jahrhundert.

Er bewies seine Standfestigkeit auf dem Schlachtfeld von Borodino, wo er sich mehr oder weniger unter dem Druck der allgemeinen patriotischen Stimmung zum Kampf stellte (aus diesem Feldzug entwickelte sich rasch der erste groe totale -107-

Krieg der Geschichte). Es war eine erbittert tobende Schlacht, die jedoch keine Entscheidung brachte. Beide Seiten erlitten enorme Verluste. Sosehr Napoleon es auch versuchte, er konnte die Entscheidung nicht herbeifhren: Kutusow tappte in keine der Fallen, die Napoleon ihm stellte. Nach der Schlacht setzten die Russen ihren langsamen, geordneten Rckzug fort, whrend die Franzosen, von den Nadelstichen ziviler Partisanen und kosakischer Kommandos bedrngt, weiter in Richtung Moskau ma rschierten. berall, wo sie hinkamen, fanden sie Zerstrung vor: brennende Huser und Felder. Die sogenannte Politik der verbrannten Erde wurde hier zum ersten Mal praktiziert. Nirgendwo erhielten die Invasionstruppen Beistand oder auch nur Lebensmittel. Moskau fanden sie menschenleer. Napoleon zog ein durch verwaiste Straen, in denen keine Hand sich zum Jubel rhrte; nur das Klappern der Pferdehufe drhnte durch die ghnende Unwirtlichkeit der Stadt. Dann verbreitete sich Brandgeruch, und bald waren Flammen zu sehen, die ber die Silhouetten der Gebude schlugen. Rostoptschin, der B rgermeister, hatte den Befehl gegeben, Moskau anzuznden. Das war seine Art, dem franzsischen Kaiser, den Bruchen der Zeit entsprechend, seine Visitenkarte zu berreichen. Napoleon hielt sich, brtend und zrnend, eine Woche lang in diesem Kadaver einer Stadt auf. In seinen Augen hatten sich die Russen mit dieser barbarischen Trotzreaktion an den Gesetzen der zivilisierten Kriegfhrung vergangen. Er hatte damit gerechnet, seine Truppen aus dem Land ernhren zu knnen. Nicht einmal dieses billige Recht hatte man ihm zugestanden. Acht Tage erst waren seit dem Einzug Napoleons in Moskau vergangen, da mute er sich dazu erniedrigen, an Ale xander in St. Petersburg zu schreiben, die miliche Lage seiner groartigen Armee einzugestehen und Alexander zu bitten, doch wenigstens den berresten frherer Empfindungen Tribut zu zollen. -108-

Alexander antwortete mit einem kategorischen Nein: Kein Friede mehr mit Napoleon! Allein, ein Stck von Alexanders sensibler Psyche hatte unter der Last der Ungeheuerlichkeit dessen, was ber sein Land hereingebrochen war und wofr er nach Spuren eigener Schuld suchte, Schaden genommen. Wie es oft Menschen ergeht, die nur wirklich sie selbst sein knnen, wenn sie allein sind, empfand auch Alexander seine unvermeidliche Einsamkeit in der schrecklichen Situation, in die das Schicksal ihn gefhrt hatte, als eine zu schwere Brde. Gewi, der alptraumhafte Rckzug des napoleonischen Heers im Zeichen einbrechenden Winters, von den wachsamen und intakten Armeen Kutusows gezwungen, auf dem gleichen Weg zurckzumarschieren, auf dem es gekommen war, endete schlielich mit einem der vollstndigsten und befriedigendsten Siege aller Zeiten. Die Franzosen und ihre Hilfstruppen wurden vernichtend geschlagen, wobei die Russen allerdings die Grande Armee praktisch bis auf den letzten Mann htten aufreiben knnen, wenn es nicht zu Mihelligkeiten zwischen den Kosaken Tormagows und den Generlen der russischen Hauptstreitmacht gekommen wre. Als Kut usow von einem franzsischen Kriegsgefangenen wegen dieses Schnheitsfehlers befragt wurde, soll der schlaue alte Haudegen geantwortet haben, das Versumnis sei ein bewutes gewesen. Als der Franzose unglubig nachhakte, soll Kutusow ihm die Frage gestellt haben: Weshalb das franzsische Heer vernichten damit die Englnder nach Europa hereinknnen? Das mag die Wahrheit sein, wenn Kutusow es nicht mit einem Zwinkern seines blinden Auges erzhlt hat. Auf jeden Fall klingt es plausibel. Der russische Sieg ve rlieh Alexander den Nimbus des Eroberers, ein Ruhmestitel, der dem innerlich Zerrissenen wohl am allerwenigsten gerecht wur de. Er sah sich nun gezwungen, Konferenzen und Kongressen beizuwohnen, nicht in der Rolle dessen, der trotz seines hohen Amtes auf der Suche nach seiner -109-

Wahrheit war, sondern in der Rolle eines mit Ruhm beladenen und mit der Verehrung der zivilisierten Welt berhuften Monarchen. Er suc hte Zuflucht in den Trstungen der Religion, wie so viele in der Einsamkeit einer Zelle oder eines Palastes Gefangene. Ja, fr einen Knig ist ein Palast eine Art Gefngnis. Ohne da er seine Anschauungen radikal gendert htte, richteten sich doch die Antennen seines Bewutseins sichtbar nach neuen Einflssen aus. Er korrespondierte mit fhrenden protestantischen Kpfen, in der Hoffnung, Balsam fr seine wundgescheuerte Seele zu finden. Einem von ihnen vertraute er an, die Flammen von Moskau h tten seine Seele erleuchtet: Da lernte ich Gott kennen und wurde ein anderer Mensch. Eine Dame aus Basel, Frau von Krdener, und ein weiterer Schweizer namens Emparytaz wurden seine Vertrauten und nahmen mit dem wissenden Lcheln evangelischer Seelsorger an seinen ngsten Anteil. Diese Atmosphre der Frmmigkeit, des unerschtterlichen Sich-Bekennens zur Religion mit der ganzen Schlichtheit des Glaubens, zu der diese Leute fhig sind, das durchdringende und doch sanftmtige Leuchten ihrer von dem Bewutsein eines hheren Wissens durchdrungenen Augen, all dies mu Alexander wie eine Oase der Ruhe und Reinheit erschienen sein nach jenen theatralischeren, orientalisch ausgeschmckten Riten des orthodoxen Christentums mit seiner betubenden Weihrauchatmosphre und seinen formalisierten Gebeten an die Adresse des Allmchtigen. Auf dem ganzen Weg nach Paris, wohin das russische Heer marschierte, um das Schicksal Napoleons endgltig zu besiegeln, hielt die kleine religise Gemeinschaft eifrig Gebetsstunden ab, bei denen auch Kirchenlieder gesungen wurden, vermutlich einstimmig. Auf dem Wiener Kongre mute Alexander wieder in die Rolle des Herrschers schlpfen, die ihm am wenigsten lag. Nicht zum ersten und gewi auch nicht zum letzten Mal in der Geschichte hegte der skeptische Westen hier den Verdacht, die Russen seien nicht ehrlich und trieben ein Doppelspiel. -110-

Metternich, ein Mann, der nicht gerade dafr bekannt war, gegenber Ideen offen zu sein, die auerhalb seines vertrauten geistigen Bezirks angesiedelt waren, uerte seinen rger ber die exa ltierte Sprache des evangelistischen Bertums, fr die seiner Ansicht nach am Konferenztisch kein Platz war, weil sie die Aura der diplomatischen Nuancen und Bonmots strte. Alexander hatte sich nicht grundlegend gewandelt, aber die Ideale seiner Jugend hatten sich zu den Ideen des Gereiften fortentwickelt und mehr als nur einen leichten Beigeschmack von ausgesprochener Frmmigkeit gewonnen. La Harpe, der dritte im Kleeblatt seiner schweizerischen Mentoren, war stets an seiner Seite und machte ihn mit Ideen vertraut, die ebenso stark vom Humanismus durchdrungen waren wie die seiner Landsleute von Gottesfurcht. Das Dokument, in dem Napoleon als teuflischer Genius verurteilt wurde, atmete den Geist der Freiheit und der Aufklrung; es war darauf berechnet, die europischen Verbndeten das Frchten zu lehren, die das Schockerlebnis der Franzsischen Revolution trotz der auerordentlichen Vernderungen und Umwlzungen, die sie nach sich gezogen hatte, noch nicht verdaut hatten. Man hegte den Verdacht - wie man es auch heute tut -, Ruland wolle, indem es die revolutionr Gesonnenen hinter seiner Fahne sammelte, in ganz Europa die Saat der Subversion ausstreuen und damit die Stabilitt der europischen Gesellschaft untergraben. Der Sturz Napoleons hinterlie, ganz hnlich wie spter der Untergang Hitlers, ein Vakuum, und als der Schlachtenlrm verhallt war und eine erste vorsichtige Bestandsaufna hme der neuen Macht- und Einflustrukturen angestellt werden konnte, konzentrierte sich - ebenfalls eine Parallele zur Situation 130 Jahre spter - der Argwohn auf Ruland im Lager der Sie ger. Beide Male hatte Ruland einen groen Verteidigungskrieg siegreich bestanden und Opfer gebracht, die die Leistungskraft der meisten anderen Nationen berstiegen htten; es hatte sich -111-

damit Hochachtung erworben, aber auch neue ngste wachgerufen. Es gab nach dem Zweiten Weltkrieg nicht so viel Rtselraten, weil Selbstverstndnis und Programm des sowjetischen Staates offen zutage lagen; das war 1814 anders, als niemand sicher wute, inwieweit die widerspruchsvolle Persnlichkeit Alexanders tatschlich die politischen Interessen des Staates intonierte, ber den er herrschte, oder ob der Zar sich nicht vielleicht die lange Ab wesenheit aus St. Petersburg zunutze machte, um seine persnlichen Auffassungen vorzutragen, die letztendlich keine Aussicht hatten, von den dunklen Mchten hinter den Kulissen gutgeheien zu werden. Wie auch immer, auf einer Konferenz von Berufsdiplomaten, die nicht gewhnt waren, mit Bekenntnissen zu Idealen zu handeln, und dem, der solche Bekenntnisse abgab, mit Mitrauen begegneten, wirkte Alexander als Strfaktor. Die Englnder, die allemal den Status quo als ein bekanntes bel den mglichen unbekannten beln sozialer Experimente vorziehen, sprachen von einem gerechten Gleichgewicht in Europa, und der britische Auenminister Castlereagh fragte Alexander, wie sich die fortdauernde Besetzung polnischen Territoriums durch russische Truppen mit den allseits proklamierten idealen Prinzipien vereinbaren lasse, auf denen eine Heilige Allianz der europischen Mchte aufgebaut werden sollte. Das war ein klug berechneter Schlag unter die Grtellinie, eine wohlfeile Verlagerung des Schwergewichts vom Allgeme inen aufs Besondere, darauf angelegt, die Debatte von der Ebene der groen prinzipiellen Frage auf die vertraute Ebene des Hickhacks um Details zurckzubiegen was den Vorteil hatte, da die Veranstaltung wieder mehr hnlichkeit mit diplomatischen Verhandlungen traditioneller Art erhielt. Im Falle Polens war es in der Tat so, da die neue Verfassung, die dem Land in Aussicht gestellt wurde, die Polen in ihrem innigen Streben nach nationaler Identitt ein Stck weit zufriedenstellte. -112-

Es war Ale xander, der unge achtet der Tatsache, da der noch am wenigsten Bswillige unter seinen Lsterern ihn des Auftischens von exaltiertem Unsinn bezichtigte, seine berzeugungen verteidigte und erklrte, die logische Konsequenz seiner Maximen sei die Gewhrung freier Verfassungen. Er bewahrte Frankreich davor, da die Siegermchte sich nach dem unheimlich starken Abgang Napoleons bei Waterloo an ihm ve rgriffen, indem er auf eine Verfassung fr das Land bestand, die, um seine Worte zu gebrauchen, die Krone und die Vertreter des Volkes im Geiste des gemeinsamen Interesses zusammenfhren sollte. Die Unabhngigkeit der Schweiz sollte gewahrt bleiben, und die ersten Regungen in Richtung auf verfassungsmig garantierte Freihe iten in Preuen wurden fr legitim erklrt und damit zumindest fr eine gewisse Zeit gegen die antidemokratische Agitation insbesondere der sterreichischen Vertreter in Schutz genommen. Es war eine merkwrdige Ironie, da Alexander in der Lage war, fr andere, kleinere Nationen etwas zu erreichen, wozu er im eigenen Land nicht einmal ansatzweise fhig war, und wenn er von liberaler Seite her kritisiert wurde und wird, dann vor allem deshalb, weil er auf der einen Seite in einem noch innerlich aufgewhlten Europa das, was er theoretisch predigte, auch praktisch vertrat, auf der anderen Seite aber sein Land, das in bezug auf Bildung, Infrastruktur, politische und wirtschaftliche Entwicklung um Jahrhunderte hinter Europa zurcklag, nach wie vor in absolut autokratischer Manier regierte. Das wirkte wie Heuchelei, war aber in Wirklichkeit die Folge realer Verhltnis se, die zu verndern die Macht eines einzelnen berstieg. Mit zunehmendem Alter wurde Alexander pragmatischer, ohne da sich jedoch der Horizont seiner Visionen verengt htte. Castlereagh berwarf sich mit Metternich, dem er vorhielt, er wolle die Regierungen dazu verleiten, sich zu einer Allianz -113-

gegen die Vlker zusammenzuschlieen. Alexander pflichtete Castlereagh bei, aber als sich die Anzeichen fr das Aufflammen revolutionrer Aktivitten an allen Ecken und Enden eines sich von den Kriegsfolgen erholenden Europas in beunruhigender Weise huften, wurde er in der Formulierung seiner Gedanken ber Freiheit im allgemeinen vorsichtiger. Sie sollte innerhalb gerechtfertigter Grenzen gehalten werden. Und die Grenzen der Freiheit sind die Grundstze der Ordnung. Metternich vertrat die berzeugung, ein fderiertes Europa solle sich das Recht vorbehalten, in die inneren Ange legenheiten einze lner souverner Staaten einzugreifen, in denen es nach dem Urteil der Mehrheit zu Versten gegen Buchstaben oder Geist der Wiener Vereinbarungen kam. Alexander strubte sich lange Zeit hiergegen, fand sich aber schlielich 1820 bereit, diese Klausel mit zu unterzeichnen. Damit war ein schwerwiegendes Prjudiz gesetzt, das der Heiligen Allianz ideologische Scheuklappen anlegte und sie erneut dem Dirigismus des mchtigsten ihrer Signatarstaaten unterwarf. Sobald der Zar nach Ruland zurckgekehrt war, umfate ihn die verschlafene Nation und zerrte ihn mit dem Gewicht ihrer althergebrachten Vorurteile zu Boden. Alexander I. starb am 1. Dezember 1825, im Alter von nur 47 Jahren, in Taganrog. Nach seinen eigenen Worten sah er sich als einen vom schrecklichen Gewicht einer Krone niederge drckten Menschen. In gewissem Sinn war er der grte aller russischen Herrscher, insofern nmlich, als er fr diese Rolle weniger prdestiniert war als viele seiner Vorgnger und doch bemerkenswerte Versuche unternahm, seiner Bestimmung gerecht zu werden, nicht nur als Herrscher, sondern auch als Mensch. Er gab den ungleichen Kampf zwischen seinem persnlichen Ich und seiner ffentlichen Rolle niemals verloren und niemals auf. Da ihn mit seiner Frau, einer geborenen Prinzessin von Baden namens Maria Louisa, mit der er bereits als 16jhriger aus rein politischen Grnden verheiratet worden war, nicht viel verband, -114-

war sein Privatleben freudlos und leer; der Tod ihres einzigen Kindes allerdings brachte die Eheleute einander pltzlich doch noch nher, und die letzten Jahre verlebten sie in anrhrender Harmonie. Diese Entwicklung war wohl auch irgendwie typisch fr Alexa nder. So sehr Alexander sich auch gegen Ende seines Lebens in die Melancholie zurckgezogen haben mag, so sehr der Zwang zum Regieren und Entsche iden ihn verschlissen ha ben mochte, so zeichnete er sich doch bis zuletzt durch eine unbeirrbare Treue zu den einmal als richtig erkannten Zie len und durch eine tiefwurzelnde Gte aus, die all die vorbergehenden Anfechtungen, die das Herrscheramt mit sich brachte, berdauerten. Anders als die groen Zaren vor ihm, erwarb er sich keinen Beinamen wie der Groe oder der Schreckliche; er war und blieb einfach der Erste, was in seinem Fall nicht nur eine Ordnungszahl ist, sondern eine tiefere Wahrheit verkrpert, denn er war in der Tat der erste, der die Stimme Rulands der Welt gegenber zur Geltung brachte; die Welt lauschte dieser Stimme nur ungern, weil sie aus Ruland kam und auch weil sie sich vllig anders anh rte, als man es erwartet hatte. Alexander war auch der erste russische Herrscher, der uns ber die Distanz der Jahre hinweg nicht nur Bewunderung, sondern auch Zuneigung abntigt, und das ist vielleicht das grte Kompliment, das man ihm machen kann. Das Ruland, das er hinterlie, unterschied sich sehr von dem, das er vorgefunden hatte, und andererseits war es auf eine deprimierende Weise dasselbe. Es war das alte Problem: Hielt man die Fenster geschlossen, dann konnte man die Temperatur im Innern regulieren, mute aber zugleich das Risiko in Kauf nehmen, da die Luft unertrglich stickig wurde; ffnete man jedoch die Fenster, dann besa man keine Kontrolle mehr ber Art und Zahl der Insekten, die notwendigerweise mit der frischen Luft hereinstrmten. Immer wieder wurde der Versuch gemacht, eines der Fenster einen Spaltbreit zu ffnen und, was -115-

immer an Geziefer hereinkam, sogleich unschdlich zu machen. Zum Zeitpunkt von Alexanders Tod war das Fenster wieder einmal zugeschlagen. In einem fehlgeleiteten Versuch, das schulische Lernen zum Vehikel fr die Verbreitung kumenischen Glaubenseifers zu machen, wurde das Ministerium fr Volksaufklrung mit dem Ministerium fr Religise Ange legenheiten zusammengespannt. Unter der Leitung des Vorsitzenden der Russischen Bibelgesellschaft, der brigens zugleich auch Prokurator des Heiligen Synod war, wurde eine Kampagne gestartet, die die Grundstze der Religionsfreiheit und der Gleichberechtigung aller, auch der nichtorthodoxen Glaubensrichtungen proklamierte. Nichts konnte besser geeignet sein, den Widerstand der Konserva tiven innerhalb der Orthodoxen Kirche zu mobilisieren; sie entfesselten gengend Druck, um die hochgespannten Hoffnungen der Reformer zunichte zu machen und den Reformen selbst eine andere Zielrichtung zu geben: Die Universitten wurden geknebelt, die wissenschaftlich wertvollsten Lehrbcher konfisziert, denn es sollten keinerlei Lehrinhalte mehr vermittelt werden drfen, die sich nicht aus der Heiligen Schrift heraus rechtfertigen lieen. Der von Alexander berufene Golizyn mute nach einer Rufmordkampagne, die der Archimandrit Foti gegen ihn insze nierte, 1824 zurcktreten. So als htten sie erkannt, da das Gewicht der Zarenkrone in der Tat bermenschlich schwer geworden war, zeigten Alexanders Thronerben wenig Neigung, sie sich aufzusetzen. Sein Bruder Konstantin hatte schon zwei Jahre vor dem Tod Alexanders seinen Thronverzicht erklrt, offensichtlich sehr zum Unwillen von Nikolaus, dem jngsten der drei Brder, der sogleich einen Gefolgschaftseid auf Konstantin abgelegt hatte, in der Hoffnung, dieser werde seinen Entschlu noch einmal berdenken. Als Konstantin sich weigerte, dies zu tun, drohte Nikolaus, er werde Ruland verlassen und sein Leben im Exil -116-

verbringen. Da sie aus der Nhe miterlebten, in welche Nte ein Zar geraten konnte, der mehr oder weniger gezwungen war, die Nation in eine Richtung zu lenken, die von den reaktionrsten Elementen gewiesen wurde, die eine lange Tradition des Obskurantismus hervorgebracht hatte, reichte offenkundig aus, um die beiden Brder rege lrecht in Panik zu versetzen. Natrlich behaupteten die Konservativen in dieser Epoche der Erschtterunge n und Umwlzungen nicht mehr unangefochten das Feld. Es gab eine Opposition von Verschwrern, nicht, wie frher, vogelfreie Kosaken, die, begnstigt von der Weite des Landes, irgendwo abseits der Machtzentren Rebellenheere rekrutierten, sondern Intellektuelle, die in der Hauptstadt operierten, Mnner, die ihre Bataillone nicht in fernen Steppen, sondern in rauc hgeschwngerten Salons rekrutierten, nur einen Steinwurf von den Palsten und Ministerien entfernt. Eine solche aus ideal gesinnten, aber in praktischen Dingen unbedarften Mnnern, zumeist aktiven Offizieren, bestehende Verschwrergruppe versuchte nach dem Tod Alexanders, eine Palastrevolution der Garderegimenter zugunsten des abgedankten Konstantin zu organisieren und den widerstrebenden Nikolaus, der nun doch die Krone angenommen hatte, zur Gewhrung einer liberalen Verfassung zu zwingen. Der Putsch, der ganz nach dem Geschmack romantischer Geister war, schlug fehl. Mehrere Hupter der sogenannten Dekabristen (von Dekabr, dem russischen Wort fr Deze mber) wurden hingerichtet, andere lebenslnglich nach Sibirien verbannt. Mochte sein, da die Dekabristen gescheitert waren; aber von da an hatte und behielt Ruland seine Verschwrer und Revolutionre: von den visionren aristokratischen Idealisten bis zu den finsteren Terroristen, die im Dachkmmerchen endlose hitzige Diskussionen fhrten und im Keller Hllenmaschinen zum Zwecke der raschen Beseitigung ho her Amtstrger -117-

konstruierten. Die stndige Prsenz dieser revolutionren Unterstrmung sorgte dafr, da auch die Institution der Geheimpolizei sowie die Figuren des Verrters und des Doppelagenten zu festen Bestandteilen des politischen Lebens in Ruland wurden. In dieser Hinsicht hatte Ruland die westeuropischen Staaten nicht nur einge holt, sondern war ihnen ein gutes Stck vorausgeeilt. Nikolaus L, der Widerstrebende, wurde Zar in einer Zeit, in der die persnliche Sicherheit eines russischen Herrschers ein recht gefhrdetes Gut war.

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8 Krieg auf der Krim


Nikolaus war ein wenig wortkarg, schroff, so steif, wie Alexander geschmeidig gewesen war, aber er war keineswegs eine zu qulerischer Selbsterforschung neigende Grblernatur. Er versuc hte nicht, sich selbst Maximen fr richtiges Regieren zu erarbeiten, sondern begngte sich damit, herauszufinden, wo jeweils der Weg des geringsten Widerstands verlief. Er wandte sich um Rat zwar auch an einige der klgsten Berater Alexanders, hielt sich aber letztlich nicht an ihre Empfehlungen, sondern bildete lediglich ein Beraterkollegium, das i hm einen Bericht ber alle mglicherweise der Reform bedrftigen Bereiche vorlegen sollte. Nachdem er sich alles angehrt und sich, um Anregungen zu sammeln, sogar mit den Ideen der Dekabristen beschftigt hatte, schlug er die Fenster zu und zog, um im Bild zu bleiben, zur Sicherheit auch noch die Vorhnge vor. Wie andere Zaren vor ihm, gelangte auch Nikolaus zu der Einsicht, da das Bildungswesen der Bereich sei, der in einem Land mit einem so verbreiteten Analphabetentum, wie es in Ruland bestand, besondere Beachtung zukommen msse. Allein, die Antworten, die er auf die Probleme zu geben versuchte, entsprachen nicht ganz dem, was die Bevlkerung erwartete. Er beschlo n mlich, da aus schlielich die Oberschicht in den Genu des Schulbesuchs kommen sollte, jene kleine Gruppe der Bevlkerung, die staatliche Bildungseinrichtungen am wenigsten ntig hatte. Ein Schulwesen fr die breite Masse zu scha ffen, war seiner Ansicht nach unntig und gefhrlich. Hinfort durften wie der nur die Sprlinge des Adels und des Beamtentums die Universitt besuchen. Die unter Alexander vollzogene Liberalisierung -119-

wurde rckgngig gemacht. Nicht da Nikolaus mit seinen Erlassen Ruland um Jahrhunderte zurckgeworfen htte - dafr war es zu spt. Denn die Manahmen zur Bildungsfrderung, die Alexander im ersten Jahrzehnt seiner Regierung ergriffen hatte, begann mittlerweile berraschende Frchte zu tragen. Die Debatten, die die Intellektuellen in ihren Salons und Kaffeehusern fhrten, entwickelten eine ganz neue Qualitt: Ins Zentrum des Interesses rckte die Suche nach einer fremden Einflssen gegenber unempfnglichen russischen Seele, nach der Seele eines Volkes von naturwchsiger Unverdorbenheit, das sich eine ihm geme gesellschaftliche Organisation mit instinktivem Gespr gescha ffen hatte, lange bevor die ersten Tataren in seiner Mitte aufgetaucht waren und es aus der Bahn seiner Entwicklung geworfen hatten. Man schrieb ja ohnehin das Jahrhundert der nationalen Selbstbesinnung, der Unabhngigkeitsbewegungen, des berschumenden Nationalismus. Noch vor Ende dieses Jahrhunderts wrde Bismarck die Einigung Deutschlands zuwege bringen, desgleichen Cavour und Garibaldi die Einigung Italiens. Ein revolutionrer Tatendrang lag in der Luft, und Ruland bildete keine Ausnahme, hchstens insofern, als es hier nicht darum ging, sich von einer repressiven Fremdherrschaft, sondern darum, sich von einem repressiven Regime im Innern zu befreien. Manche sozialistischen Denker haben die berzeugung vertreten, die russische Mentalitt neige von Haus aus zu kollektiven Organisationsformen, und sie haben als Belege dafr die althergebrachte Sozialstruktur des russischen Dorfes angefhrt. Die Russen, so glaubten sie, seien daher das einzige Volk, das quasi von Natur aus zum Sozialismus oder Kommunismus prdestiniert sei - eine im Licht der spteren Entwicklung interessante Hypothese. Als patriotische Dreingabe fgten sie noch die Behauptung hinzu, da eine kollektive Seele -120-

einer blo individuellen berlegen sei und da Ruland somit eine Art gottgegebene missionarische Aufgabe gegenber der brigen Welt erfllen knne, die noch immer an der Illusion kranke, da die individuelle Persnlichkeit, das individuelle Bewutsein im Mittelpunkt stehen msse.

Katharina die Groe, Herrscherin aller Preuen.

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Zu dieser Denkschule, den sogenannten Slawophilen, ge hrte in seinen jungen Jahren auch Dostojewski; dies bewahrte ihn freilich nicht davor, einmal wegen Lesens verbotener Bcher verhaftet und auf den Hinrichtungsplatz ge fhrt zu werden. In letzter Minute traf ein reitender Bote mit der rettenden Begnadigung ein, die seine Todesstrafe in eine mehrjhrige Verbannung nach Sibirien umwandelte; Dostojewski revanchierte sich fr diesen blen Scherz, den die Behrden ihm gespielt, damit, da er selbst einige verbotene Bcher schrieb, die seine Epoche mitsamt allen ihren heiligen Khen berdauert haben. Die panslawistische Bewegung erinnerte in manchem an den modischen Neugotizismus des 19. Jahrhunderts - die Suche nach archaischen Vorbildern unter Vernachlssigung aller dazwischenliegenden Entwicklung. Jeder Kontakt mit dem Westen wurde verteufelt als Quelle einer epidemischen Ansteckung mit verwerflichen Werten, die nur geeignet waren, jenen edlen Wilden, die sich als erste Russen ge nannt hatten, ihre Unschuld zu rauben. Diese romantisierende Sicht der Vergange nheit war auf eine geradezu geschichtsflschende Weise vereinfacht. Ihr galt Peter der Groe als trichter Narr, der in der Ferne gesucht hatte, was er doch direkt zu seinen Fen und am strahlenden Himmel ber ihm htte finden knnen. Es gab natrlich auch andere Intellektuelle, die sich in anderen Salons und anderen Kaffeehusern trafen, sei es in Ruland, sei es in London, Zrich oder Paris, und die gerade der gegenteiligen Auffassung waren, ohne deswegen auch nur einen Augenblick lang die fo rschende Rckkehr zu den Wurzeln abzulehnen, die eine der Losungen ihrer Zeit war. Alexander Herzen verffentlichte seine wichtige Zeitschrift Kolokol (Die Glocke) im Exil, und auch der einflureiche sozialistischanarchistische Theoretiker Michail Bakunin wirkte im und vom Ausland aus, was insofern verstndlich ist, als beide davon berzeugt waren, da die russische Kultur in westlichen -122-

Ursprngen wurzelte und da alles untersttzt werden msse, was sie dem abendlndischen Kulturkreis wieder nherbrachte. Nikolaus begann unterdessen unter den Folgen seiner eigenen Selbsttuschungen zu leiden. Hatte Alexander daran geglaubt, Gott habe seine Werke mit evangelischer Groz gigkeit gleichmig ber alle ihm geflligen Vlker ausge schttet, so beanspruchte Nikolaus nun das Gottesgnadentum fr sich allein und reklamierte eine gttliche Mission fr seine Armeen. Seine drollige Erklrung von 1848: Unterwirf dich, Volk, denn Gott ist mit uns! war nur eine aus der langen Reihe blasphemischer Anmaungen aus Herrschermund, wie sie in dem berchtigten Ausruf: Gott mit uns! gipfelten, mit dem Kaiser Wilhelm II. sein Volk auf das Blutvergieen des Ersten Weltkriegs einstimmte. Das Schlimme an solchen Sprchen ist, da diejenigen, die sie aufsagen, am Ende selbst daran glauben; ein Trost, mit welch bemerkens werter Regelmigkeit Gott sie im Stich lt. Bereits in der Regierungszeit Katharinas war vertraglich festgelegt worden, da Ruland sich als Schutzmacht der unter trkischer Herrschaft lebenden christlichen Minderheiten betrachten durfte; Nikolaus leitete daraus fr sich das Recht ab, die heiligen Sttten in Jerusalem zur Domne der Orthodoxen Kirche zu erklren, was auf Kosten der Katholiken und der vielen anderen Konfessionen ging, die dort ihre religisen Geschfte besorgten. Er stellte der Trkei ein Ultimatum, das zurckgewiesen wurde. Daraufhin griff er sie an, und seine Flotte setzte sich im Schwarzen Meer gegen ein trkisches Geschwader durch. Die Englnder witterten hinter diesen Vorgngen einen Anschlag auf den Handelsweg nach Indien, und Frankreich sann auf Rache fr die Demtigung von 1815, als russische Truppen zusammen mit anderen - Paris besetzt hatten. England und Frankreich verbndeten sich also, zum ersten Mal seit 200 Jahren. sterreich, dem die russische Expansionspolitik Sorge -123-

bereitete, schlo sich der Koalition an, trotz der Tatsache, da Ruland erst fnf Jahre zuvor durch sein Eingreifen die Habsburger vor dem Sturz bewahrt hatte.

Im Zuge der Liberalisierung und der ffnung Rulands nach dem Westen lie Peter der Groe den Bojaren die Brte abschneiden.

In den ersten Tagen des Jahres 1854 kamen Sir John Bourgoyne, seines Zeichens Ingenieur und britischer Offizier und als solcher mit den Kriegsvorbereitungen seines Landes -124-

betraut, und der franzsische Kriegsminister, der ebenfalls Ingenieur war, zusammen; sie stellten gemeinsam fest, da Verteidigung der beste Angriff sei, und gingen, mit trkischem Einverstndnis, daran, bei Gallipoli gewaltige Befestigungen zu errichten. Das dumme an der Sache war, da die Russen gar nicht imstande und willens waren, anzugreifen. Die Verbndeten zogen beim bulgarischen Varna ein Expeditionsheer zusammen. Dort schlugen die Russen ihnen ein weiteres Schnippchen, indem sie als Reaktion auf ein sterreichisches Ultimatum ihre Truppen aus dem Gebiet sdlich der Donau zurckzogen. Damit gab es eigentlich keinen Grund mehr, Krieg zu fhren. Dies focht jedoch die antirussische Koalition nicht an, zumal da unter ihren in Bereitschaft liegenden Truppen eine Typhusepidemie ausgebrochen war. Man einigte sich darauf, da ein Vormarsch ehrenhafter sein wrde als ein Rckzug, und so begann der Krimkrieg doch noch fahrplanmig. Man kann sich schwerlich vorstellen, da es jemals in der Geschichte einen Krieg gegeben hat, der von Seiten der beteiligten Parteien so schlecht vorbereitet war und der so bldsinnig gefhrt wurde wie der Krimkrieg. Die britische Admiralitt war zwar im Besitz einer Karte der Krim-Halbinsel, war aber nicht darber informiert, da das Wasser im Gebiet der Meerenge von Kertsch fast berall so flach war, da ein Mensch bequem darin stehen konnte; auf diesen Sachverhalt stie man im wahrsten Sinne des Wortes erst an Ort und Stelle. Was Napoleon III. betraf, so scheint er nicht einmal eine verlliche Karte zur Verfgung gehabt zu haben: Den Franzosen dienten zwei Aquarellbilder des Akademiemitgliedes Raffet als wichtige Orientierungshilfen zur Identifizierung von Sewastopol und Balaklawa. Diese Bilder wurden aus der Galerie geholt und von den strategischen Kriegsplanern ausgewertet. Das Kriegsschiff Caradoc segelte mit dem britischen Oberkommandierenden und seinem Stab an Bord der Flotte -125-

voraus, um einen geeigneten Landeplatz zu suchen. Die Englnder entdeckten an der Kste russische Offiziere, die mit Fernrohren zu ihnen herberblickten; als beide Seiten merkten, da sie eina nder im Visier hatten, wurden die Hte zu artigem Gru gezogen. Nachdem man sich einstimmig auf Eupatoria als idealen Land eplatz geeinigt hatte, bermittelte man den Russen an Land ein Ultimatum. Der Gouverneur rucherte das Dokument, um es keimfrei zu machen, ehe er es durchlas; dann lud er das Vorauskommando der Verbndeten ein, an Land zu kommen, machte die Herren jedoch darauf aufmerksam, da sie sich fr die Dauer ihres Verweilens auf russischem Boden als unter Quarantne gestellt betrachten mten. Dieser Hauch von Farce sollte hartnckig auch allen weiteren traurigen Hhepunkten dieses Krieges anhaften, der sic h ber volle zwei Jahre hinzog und ebensoviele Seuchenopfer wie Gefallene forderte. Florence Nightingale schwebte mit der Lampe in der hochgereckten Hand durch die Reihen der Sterbenden und lenkte das Augenmerk der ffent lichkeit auf die zum Himmel stinkenden sanitren und hygienischen Verhltnisse; und vielleicht noch wirksamer waren die Kriegsberichte des TimesKorrespondenten William Russell, die von so schneidender Objektivitt waren, da die Militrs sich ber diesen gesinnungs- und charakterlo sen Zeitungsschreiber ihre schnurrbrtigen Muler zerris sen. Um das Seine zu dem Eindruck der trostlosen Verwir rung beizutragen, den dieser Krieg vermittelte, lie der britische Oberkommandierende Lord Raglan, der zuletzt vor 40 Jahren bei Waterloo Schlachtenluft geschnuppert hatte, es sich nicht nehmen, hartnckig die Franzosen zu sagen, wenn er vom Feind sprach. Man kann wohl ohne Bedenken sagen, da trotz der vie len einzelnen Bravourstcke und heroischen Episoden dieses Krieges - man denke etwa an den so lcherlichen wie glorreichen Angriff der leichten Brigade - diese unglaubliche -126-

Aneinanderreihung von Fehlleistungen nur deshalb mit einem Sieg der Koalition endete, weil die Russen noch ein Quentchen unfhiger waren. Nikolaus starb, zerknirscht ob des Zerplatzens seiner hochtrabenden Illusionen und des schnden Verrats, den Gott an ihm gebt, am 22. Mrz 1855.

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9 Das Staatsschiff in den Stromschnellen


Alexander II., Sohn und Nachfolger von Nikolaus, war ein schmchtiger Mann von elegantem Auftreten; was er an Leutseligkeit besa, fehlte ihm an Charakterstrke. Unter dem strengen Regiment seines Vaters war es im Lauf der Jahrzehnte zu 556 verschiedenen Bauernaufstnden gekommen; gewi hatte keiner davon staatsbedrohende Ausmae angenommen, aber die Hufigkeit und die Regelmigkeit, mit der sie stattfanden, wiesen doch darauf hin, da eine allgemeine Unzufriedenheit herrschte, die nicht mehr wegzudiskutieren war, namentlich nach der schmhlichen Niederlage im Krimkrieg, die nicht nur deutlich gemacht hatte, da die Bewaffnung und Ausrstung der russischen Streitkrfte veraltet waren, sondern auch und vor allem, da die herrschenden brokratischen Strukturen in ihrer Schwerflligkeit und Ineffizienz den Anforderungen einer realen Bewhrungsprobe nicht standhielten. Es stand pltzlich allen, nicht nur den demokratischen Agitatoren, klar vor Augen, da das System der Leibeigenschaft ein Anachronismus war. Da es unmoralisch war, focht die herrschende Schicht nicht so sehr an wie die Tatsache, da es seinen historischen Zweck nicht mehr erfllte. Anstatt Ordnung und Kadavergehorsam zu garantieren, zeugte es jetzt Unzufriedenheit, und den Gebildeten erschien es ohnehin als ein Relikt der Barbarei, das der brigen Welt anschaulich demonstrierte, wie hoffnungslo s rckstndig es in Ruland zuging. Alexander machte sich durchaus seine Gedanken ber die Dynamik der Strmung, von der er, ob er wollte oder nicht, fortgetragen wurde in Richtung auf gewisse unausweichliche, epochemachende Entscheidungen. Er stellte sich ihnen mutig; in -128-

einer Ansprache, die er vor dem Moskauer Adel hielt, erklrte er unmiverstndlich: Es ist besser, die Leibeigenschaft von oben her aufzuheben, als darauf zu warten, bis sie von unten her abgeschafft wird. Der Adel sah seine traditione llen Privilegien bedroht und tat alles, um die Bauernbefreiung, wenn sie schon sein mu te, hinauszuschieben. Es setzte ein Tauziehen ein, in dessen Verlauf die Leibeigenen ihre Forderungen immer unverhohlener stellten, der Adel sie immer schroffer zurckwies und die Geheimpolizei berstunden machen mute, um mit einer steigenden Zahl nihilistischer Verschwrungen fertig zu werden. Die anarchistischen Gruppierungen, die sich Nihilisten nannten, lassen sich nicht mit den Terroristen der 70er Jahre unseres Jahrhunderts vergleichen. Ihr erklrtes Ziel war es, die Gesellschaft, die bestehende gesellschaftliche Ordnung vollstndig zu ze rschlagen, damit aus ihren Ruinen etwas vllig Neues erstehen konnte. Dieses Ziel ist natrlich fr eine Gruppe zu allem entschlossener Menschen, denen als Machtmittel vielleicht zwei oder drei Bomben zu Gebote stehen, um viele Nummern zu gro, aber immerhin knnen sie auf dem Weg zu ihrem schlielichen Schiffbruch eine ganze Menge Schaden anrichten. Die Vorschlge und Gegenvorschlge zur Durchfhrung der Bauernbefreiung wurden in einer jahrelangen Prozedur diskutiert und hin und her gewendet; die Einwnde und Anregungen von 46 Provinzvertretungen muten bercksichtigt werden. Es gelang den Adligen, die Gre der fr die freigelassenen Leibeigenen bereitzustellenden Parzellen zu drcken und einen hheren Pachtpreis durchzusetzen, doch schlielich wurden die Emanzipationsgesetze trotz des Widerstands eines groen Teils der Aristokratie am 9. Februar 1861 in Kraft gesetzt. Am 10. Februar wurde einen halben Erdball weiter, in einem anderen, in einer ganz hnlichen Frage gespaltenen Land, ein Prsident namens Abraham Lincoln in sein Amt eingefhrt. -129-

Die russischen Grundbesitzer taten alles in ihren Krften Stehende, um ihren beherrschenden Einflu auf lokaler Ebene zu wahren, aber die befreiten Bauern machten ihnen einen Strich durch die Rechnung, indem sie eine drfliche Selbstverwaltung mit gewhlten ltesten an der Spitze orga nisierten. Die Kollektive erhoben sich gegen die Individuen. Binnen drei Jahren wurde die gesamte Regionalverwaltung auf eine neue Basis gestellt. In den neugeschaffenen Selbstve rwaltungsorganen standen den Grundbesitzern 48 Prozent, den Stadtbewohnern 12 Prozent und den Bauern 40 Prozent der Sitze zu. Trotz des Ungleichgewichts, das sich in dieser Sitzverteilung offenbarte, war das ein groer Schritt vorwrts. Der Straenbau wurde intensiviert und die medizinische Versorgung verbessert. Die kostenlose Verteilung von Medikamenten an Bedrftige wurde eingefhrt. Durch Einstellung zustzlicher Lehrer konnten die Schulklassen verkleinert werden. Die Zahl der Spitler vervierfachte sich nahezu, und die Zahl der rzte verdoppelte sich, ebenso wie deren Gehlter. Im gleichen Jahr wurde das russische Rechtswesen von Grund auf reformiert. Die Gerichte wurden fr unabhngig, die Richter fr unabsetzbar erklrt. Der Grundsatz der ffentlichkeit der Prozesse wurde proklamiert, die Institution des Schwurgerichts eingefhrt. Natrlich konnte keine Reform weit genug gehen, um die Extremisten zufriedenzustellen, die in jedem staatlichen Zugestndnis ein Zeichen der Schwche, in jeder Geste des guten Willens ein Zeichen der Angst sehen. 1866 scho ein Student namens Dimitri Karakosow auf den Zaren, als dieser gerade seine Kutsche besteigen wollte; der Schu ging daneben. Machthaber sehen es nicht gern, wenn ihre Motive miverstanden werden, und um diesbezglich auftauchende Zweifel zu beseitigen, greifen sie gewhnlich zu repressiven Manahmen. So auch nach dem Attentatsversuch von -130-

Karakosow: Die liberalen Krfte wurden von strammen Konservativen verdrngt. Allein, die Attentate gingen weiter, und zahlreiche revolutionre Gruppierungen erschienen, nebeneinander oder nacheinander, auf der Bildflche, Gruppie rungen mit so klingenden Namen wie Land und Freiheit, Schwarze Umteilung und Volk swillen. 1879 feuerte ein Mann namens Solowjow fnf Schsse auf den Zaren ab, die allesamt ihr Ziel verfehlten. Im Jahr darauf sprengte Chalturin, ein junger Arbeiter, das kaiserliche Speisezimmer im Winterpalast in die Luft, aber die Bombe explodierte zwischen den Mahlzeiten. Daraufhin wurde eine Sonderkommission unter Leitung des Generals Loris-Melikow gebildet, die versuchen sollte, im Kampf gegen den Terrorismus die ffentlichkeit zu mobilisieren. Loris-Melikow unterbreitete der Gesellschaft das Angebot einer weiteren starken Ausweitung der persnlichen Freiheiten, vorausgesetzt da es gelang, den Terrorismus vollkommen unschdlich zu machen. Das war nichts anderes als der Versuch, die ga nze Nation zu einer Art Hilf spolizei zu machen und ihr als Gegenleistung fr ihre treuen Die nste fr Vaterland und Krone eine forcierte Liberalisierung zu versprechen. Am gleichen Tag, an dem Alexander II. die einschlgige Verordnung unterzeichnete, wurde ein erneuter Anschlag auf sein Leben verbt: Eine Handgranate explodierte neben der Kutsche, in der er, begleitet von seiner Tante, von einem Abendessen nach Hause zurckkehrte. Einige Kosaken seiner Leibgarde wurden verwundet. Alexander sprang aus der Karosse, um sich um sie zu kmmern, und richtete dabei einige gemigt vorwurfsvolle Worte an den Mann, der die Granate geworfen hatte. Dann hielt er inne, um dem Allmchtigen dafr zu danken, da er ihn verschont hatte. Es ist zu frh, Gott zu danken, rief in diesem Augenblick ein junger Mann aus der Menge und warf eine zweite Granate. Bringt mich zum Sterben nach Hause, murmelte der Zar, als er mit zerfetzten Gliedern in seinem Blut lag. -131-

Es lt sich nur schwer sagen, welche und wie viele der bemerkenswerten Errungenschaften, die die Regierungszeit Alexanders II. brachte, von ihm selbst initiiert worden sind. Bestimmt die wenigsten, sind wir versucht zu sagen. Er hielt eben zufllig gerade das Steuerruder, als das Staatsschiff durch die Stromschnellen raste. Ruland war ein Land im Umbruch, im Griff der industriellen Revolution. Ein Symptom der rapiden wirtschaftlichen Entwicklung war die Zahl der in dieser Periode gegrndeten Privatbanken. Zehn landwirtschaftliche Kreditbanken wurden in der Regie rungszeit Alexanders II. erffnet, dazu 28 Handelsbanken, 71 Kreditgenossenschaften und nicht weniger als 222 Kommunalbanken. Whrend im brigen Europa das vertraute Menuett mit Partnerwechsel getanzt wurde, widmete sich das Ruland Alexanders II. einer fruchtbaren Eroberungsttigkeit in Asien. Buchara wurde annektiert, die Ufer des Kaspischen Meeres militrisch gesichert. Weiter stlich wurde die afghanische Grenze erreicht, und im Fernen Osten zwackten russische Pioniere dem chinesischen Reich den einen oder anderen Zipfel ab. Der Hafen Wladiwostok wurde angelegt, und im Tausch gegen zwei Kurilen-Inseln erwarb Ruland von Japan die Halbinsel Sachalin. Wie schon an frherer Stelle ausgefhrt, war Ruland dadurch, da es von seiner Geographie her ungeachtet seines freilich erst in jngerer Zeit gewo nnenen Zugangs zu verschiedenen Meeren eine ausgesprochene Landmacht war, zu einem Expansionismus ganz anderer Art gezwungen, als die klassischen Kolonialmchte ihn praktizierten. Seine wenigen bersee-Abenteuer bestrkten es nur in der Einsicht, da es gut daran tat, sich auf koloniale Erwerbungen mit sicherer Verkehrsverbindung zum Stammland zu beschrnken. Der bekannteste Fall ist natrlich Alaska, das von den Russen, hauptschlich der Pelzjagd wegen, halb herzig kolonisiert wurde; bekanntlich reichten die russischen Handelssttzpunkte an der -132-

amerikanischen Westkste bis Fort ROSS in Kalifornien; doch allen diesen Vorsten haftete etwas Unentschlossenes, Provisorisches an. Eine Zeitlang war Ruland sogar im Besitz einer der Hawaii-Inseln, aber nichts war wohl geeigneter, das Heimweh eines Russen nach der nrdlichen Unwirtlichkeit seines Landes zu schren, als barbusige singende Sdseemdchen in Rcken aus Palmenblttern. Die ra der russischen bersee-Besitzungen fand ihr Ende im Jahr 1867, als Alaska fr 7,2 Millionen Dollar an die Vereinigten Staaten verkauft wurde. Sewards Eisschrank war eines der besten Geschfte, die die Vereinigten Staaten jemals gemacht haben. Statt ber Seward htten sich die Zeitgenossen eher ber Alexander lustig machen sollen.

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10 Das geffnete Fenster


Von jetzt an bis zu der groen Revolution, die 36 Jahre V spter das in qualvoll langsamer Fortentwicklung begriffene Gefge der russischen Institutionen hinwegfegte, setzte die intellektuelle und terroristische Opposition die Regierung ohne Pause unter Druck. Einen groen Sprung nach vorne hatte Ruland mittle rweile in bezug auf sein internationales Image gemacht, wenn man knstlerisches Prestige mit diesem respektlosen Ausdruck belegen will. Die Werke russischer Knstler prgten das Bild, das sich westliche Beobachter vom neuen Ruland machten. Es ist sicher richtig, da die Wirkung eines Dichters wie Puschkin in Ruland selbst viel strker war als im Ausland, da sein subtiler Stil, das vollendete Ebenma seiner Verse, sein ironisches Pathos schwer bersetzbar waren. Sowohl Alexander Puschkin (1799-1837) als auch sein brillanter jngerer Zeitgenosse Michail Lermontow (1814-1841) starben in einem jener dummen Duelle, die sich epidemisch h uften, nachdem dieser eigenartige westeuropische Brauch auf die romantische, fatalistische Jugend St. Petersburgs bergegriffen hatte. Puschkin war zum Zeitpunkt seines Todes 38, Lermontow erst 27 Jahre alt. Prosadichtungen hatten grere Aussicht, die Kunde vom literarischen Erwachen Rulands in die Welt zu tragen. Nikolai Gogol (1809-1852) setzte sich mit seinen Dichtungen ber die klassische Trennung zwischen komischem und tragischem Fach hinweg und wurde zum ersten groen russischen Realisten. So spt die russische Literatur sich entwickelte, so rasch sie die Fesseln und Tabus der gepflegten hfischen Kultur ab und konzentrierte sich auf die realistische Schilderung des Lebens. Das Leben, so schienen die neuen russischen Schriftsteller sagen -134-

zu wollen, ist ein reichhaltiger Fundus von Tragik und Komik, von unberechenbaren und undefinierbaren Ereignissen, und das einzige Bestndige an der Wirklichkeit ist ihre Unbestndigkeit. Im Herzen war Gogol ein eingefleischter Ro mantiker, wie es sich fr die Zeit, in der er schrieb, gehrte, aber seine tzende Feder und sein nichts verschone nder satirischer Sinn verleihen seinen Werken eine Qualitt des Grotesken, die durch und durch russisch anmutet. In einer so knappen Skizze der Entwicklung der russischen Literatur kann man auf die einzelnen Autoren eigentlich nur in beleidigender Oberflchlichkeit eingehen; es geht hier indessen nicht darum, dem gewichtigen Gegenstand Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, sondern lediglich darum, die Wirkungen zu veranschaulichen, die diese Literatur auf das interessierte Ausland ausbte, indem sie ein Licht auf die russische Lebenswirklichkeit warf und ne benbei natrlich auch erhellte, zu welcher Genialitt es zumindest einige der getauften Bren in der Kunst gebracht h atten, die Tiefen menschlicher Motive, Antriebe und Widersprche auszuloten. Gogol erschlo mit seiner geistvollen Komdie Der Revisor und seinem groartigen Roman Tote Seelen eine neue Dimens ion der selbstkritischen Darstellung typisch russischer, individueller wie gesellschaftlicher Mistnde, indem er eine Waffe einsetzte, die im Arsenal der Nation bis dahin g efehlt hatte: das Lachen. In seiner Komdie Hochzeit schuf er darber hinaus einen spezifisch russischen Charaktertypus, den Gontscharow spter zu seinem unerreichten Oblomow ausbaute dem melancholischen Lebensknstler, der unfhig ist, sich zu irgend etwas aufzuraffen, der sich in ein Faulenzerdasein flchtet und sich drckenden Problemen wie dem, ob sich das Aufstehen lohnt oder nicht, durch ein Nickerchen entzieht. Diese Figur wurde sofort als typisch wiedererkannt, und das russische quivalent fr Oblomowismus fand rasch Eingang in den allgemeinen Sprachgebrauch. Es beschreibt jene -135-

besondere Form der Trgheit, die sich als Folge von Entfremdung und Monotonie einstellt und in jene schlichte Art des Lebensgenusses mndet, wie sie ein Hund vor einem Kaminfeuer findet. Irgendwo steht geschrieben, die Skythen seien an einem berma an Humor zugrunde gegangen. Ein kraftvoller Nomadenstamm siedelt sich in einer freundlichen Land schaft an und verliert im Lauf der Zeit alle seine - physische und geistige Beweglichkeit. Es ergibt keinen Sinn mehr, durch die nchste Tr zu gehen. Man wei schon, was dahinter ist. Es ergibt schlielich und endlich keinen Sinn mehr, berhaupt noch etwas zu tun: Die Abenteuer sind langweilig geworden, Sport ist eine flchtige Ablenkung, die ihren Reiz nur allzu schnell einbt und trgt nicht letzten Endes die Einbildungskraft viel weiter als die Mus kelkraft? Das Dilemma stellte sich nicht allein den Adligen. Die leibeigenen Bauern hatten zwar immer die krperliche Arbeit gemacht, doch zeichneten auch sie sich, wie ihre Besitzer, durch eine eige ntmliche Abgestumpftheit aus - ein Gemtszustand, der die Monotonie endloser Horizonte widerspiegelte, ein Gefhl, alleine und unbemerkt in einem stillen Seitentmpel des Zeitstroms dahinzuleben, wo Vergangenheit und Zukunft gleich wenig bedeuteten, weil jede verstreichende Minute jeder vorausgegangenen zum Verwechseln hnlich war. In der Mitte des 19. Jahrhunderts erreichte die russische Literatur ihre hchste Blte. Drei Mnner vor allem prgten diese Zeit und zeigten nicht nur, da ihre Nation das Stadium der Reife erreicht hatte, sondern auch, da sie in der Objektivitt ihres Blickes und ihrer Beschreibung, in der Unbeirrtheit, mit der sie durch alle gesellschaftlichen Konventionen hindurch die Nacktheit des Menschen ent hllten, ihren Zeitgenossen in anderen Lndern in mancher Hinsicht voraus waren. Iwan Turgenjew (1818-1883) war der lteste der drei. In seiner Kindheit von einer furchtbaren Mutter terrorisiert, schuf -136-

er, der Typ des melancholischen Aristokraten, in seinen das leere Leben in der Provinz schildernden Erzhlungen eine Palette starker Frauen- und unentschlossener Mnnergestalten. Er verbrachte viele Jahre seines Lebens im Ausland, aber gerade das lie ihn noch russischer werden. Er wird als Schriftsteller im allgemeinen nicht in der Kategorie seiner grten Zeitgenossen gehandelt, aber das ist Kritikerlatein. In manch wichtiger Hinsicht ist und bleibt er kraft seiner Diskretheit, seines unfehlbaren Geschmacks, seiner bewuten Unaufdringlichkeit und seiner wehmtigen Schilderung gefhrlicher Seelenzustnde wie, allen voran, der Langeweile, der nationalste aller russischen Autoren. Feodor Dostojewski (1821-1881) war ein Schriftsteller von unumstrittener Gre, der mit seinem rcksichtslosen Eindringen in die Anatomie der bewuten und unbewuten Motive menschlichen Handelns neue Dimensionen des Verstehens und Mitleidens erschlo. Seine groen Romane wie Schuld und Shne und Die Brder Karamasow atmen unge heure Kraft und Spannung und etwas fieberhaft Drngendes, so als habe der Autor sie unter einem inneren Zwang, unter Niederkmpfung der ihn beim Schreiben qulenden Schmerzen und ngste, niedergeschrieben. Wenn von den dreien Turgenjew der freundlichnachsichtige, fatalistische Hausarzt und Dostojewski der Chirurg war, dann war Leo Tolstoi (1828-1910) der Wunderheiler. Der zottige Hne wandte sich nach ausschweifenden Jugendjahren der Schriftstellerei zu, die er nicht etwa, Graf und Grundbesitzer, der er war, als amsanten Zeitvertreib, sondern mit professioneller Disziplin betrieb. Er war ein ruhigerer Mensch als Dostojewski, der mehr diktierte als schrieb und an Ep ilepsie litt. Tolstoi schrieb besonnener, distanzierter, strzte sich nicht mit so viel Leidenschaft in das Geschehen; aber die khle Abgewogenheit seines Blickes lieen sein Portrt der weiblichsten aller Frauen in Anna Karenina und seine -137-

ausgesprochen persnliche, mit einer Vielzahl auerordentlich interessanter Charaktere angefllte Rekonstruktion einer ganzen Epoche in Krieg und Frieden um so berzeugender ausfallen. In seinen spteren Lebensjahren verfiel er einem gewissen patriarchalischen Mystizismus. Er versuchte sich als dilettierender Dorfschuster, verfate Pamphlete gegen den Tabak und gelangte - allerdings wohlweislich erst in seinen spten Siebzigern - zu der berzeugung, da Sexualitt unmoralisch sei. Er verbrachte seine letzten Lebensjahre, von seiner geliebten jngsten Tochter umsorgt, in der Art eines lndlichen Knigs Lear. Der Tod ereilte den 82jhrigen auf einem kleinen Provinzbahnhof, wohin es ihn auf der Flucht vor einem ihm unertrglich gewordenen Familienleben verschlagen hatte. Die Musik als von Haus aus abstraktere Kunstform bte geringeren Einflu auf das Rulandbild des Westens. Es gab in Ruland eine lange Tradition der Berufung italienischer Dirigenten und Operndirektoren; musikalische Eigengewchse begegneten einer gewissen R eserve, ja sie wurden, da russisch und damit vermeintlich von vornherein minderwertig, verspottet. Vor dem Einsetzen der nationa len Rckbesinnung im 19. Jahrhundert gab es nur ganz wenige Ausnahmen von dieser Regel; vor allem zu nennen ist Dimitri Bortnjanski (1751-1825), der als unehelicher Sohn eines Adligen und einer Leibeigenen geboren wurde. Er zeigte so groe Begabung, da er nach Italien geschickt wurde und mit einigen bemerkenswerten selbstkomponierten Opern im Gepck zurckkehrte, darunter Der Falke, eine ausgesprochen mozartesk klingende Oper, die jedoch einige Jahre vor den groen Bhnenwerken Mozarts entstand. In spteren Jahren komponierte er nur noch Kirchenmusik, darunter viele Stcke von ganz ungewhnlicher Schnheit. Michail Glinka (1804-1857) gilt als der erste richtig ernst zu nehmende russische Komponist, obgleich die russischen Motive, -138-

die in seine Musik einflossen, eindeutig von italienischen Stilelementen berlagert waren. Tschaikowski (1840-1893) war in den Augen der russischen Nationalisten ungeachtet der russischen Titel, die er seinen frhen Sinfonien gab, ein Westler, aber i mmerhin erwuchs dem russischen Reich mit ihm der erste Komponist von Weltgeltung. Sein hochgeladenes, gefhlsbetontes musikalisches Temperament wurde von einer mehr als me isterlichen Kompositionstechnik im Zaum gehalten. Die Kraft der beschreibenden Darstellung, wie sie den Werken groer Schriftsteller innewohnt, mag den Leser unmittelbar ergreifen, aber wenn es darum geht, die extremen Schwankungen des russischen Gemts zu registrieren, leistet die Musik vielleicht doch bessere seismographische Dienste. Die strenge akademische Tradition der russischen Musik schrieb die Befolgung rigider Kompositionsregeln vor, die sich im Lauf der Jahrhunderte allmhlich he rausge bildet hatten. Diese Regeln mute der Musikstudent ohne Rcksicht auf seine persnlichen musikalischen Neigungen beherrschen lernen, auch wenn dies nur um den Preis einer jahrelangen mhseligen und trockenen praktischen Schulung mglich war. Alexander Tanejew (18501918) war das Musterbeispiel jenes typischen russischen Pdagogen, der mit seinem Unterrichtsstil oft das Kunststck fertigbringt, seine deutschen Kollegen als rege lrechte Rastellis der Wis sensvermittlung erscheinen zu lassen. Wie Tanejew schrieb auch Rimski-Korssakow (1844-1908) unzhlige Fugen, um sich handwerklich zu perfektionieren, und Balakirew (18371910) wurde, obwohl er ein Anhnger des Fortschritts und des musikalischen Nationalbewutseins war, sehr schnell zu einem unertrglichen musikalischen Drillmeister. Er verlangte strikte Regelbefolgung, wo ein Hauch frischen Windes notgetan htte, und verstieg sich zuletzt dazu, vom Musiker Ehelosigkeit zu fordern, mit der kryptischen Begrndung, ein wirklicher Knstler knne nicht zwei Herren dienen. Man knnte diesen Hang zur Perfektion als unmittelbaren -139-

Ausflu jenes schmerzlichen, von Peter dem Groen in Gang gesetzten Prozesses deuten, der unter dem Motto Den Westen einholen ablief. Das streng akademistische Selbstverstndnis des russischen Musikbetriebs war des gleichen Geistes Kind wie das Gebrll der aus Preuen importierten Exerziermeister, die die russischen Rekruten in die trostlose Welt des Kasernenho fdrills einwiesen, mit seinen sinnlosen Befehlen und seinen ins Groteske gesteigerten Strafen - wie das Reinigen eines Stcks Pflasterstrae mit einer Zahnbrste - fr wirkliche oder vermeintliche Verge hen. Fugen zu komponieren um des Fugenkomponierenknnens willen scheint mir nicht viel sinnvoller zu sein, als ein Straenpflaster mit der Zahnbrste zu reinigen. Am anderen Ende des Spektrums stand das einsame Genie Modest Mussorgski (1839-1881), der Autodidakt und Auenseiter, der sich von seinem musikalischen Instinkt und seiner virtuosen Improvisationsgabe am Klavier leiten lie. Obgleich seine Kollegen ihn seines unbestechlich selbstndigen Kopfes wegen zutiefst und von Herzen bewundenen, sparten sie nicht mit Anregungen und Vorschlgen, wie seine Schpfungen sich noch verbessern - anders gesagt, wie sie sich in eine dem kritischen Publikum genehme re Form bringen und mit einer dem konve ntionellen Musikgeschmack besser mundenden dramatischen Wrze anreichern lassen wrden. Mussorgski machte es den barmherzigen musikalischen Samaritern, die sich um ihn bemhten, tatschlich schwer, verschwendete er doch praktisch seine ganze Laufbahn damit, Torsi zu produzieren: Auf das Fragment Han d'Islande folgte das Fragment Salammbo, darauf das unvollendete Werk Mlada, darauf das ebenfalls unvollendete Der Jahrmarkt von Sorotschinski, zuletzt dann sein Meisterwerk (neben einigen vollendeten Liedern und einigen wenigen Klavierwerken): die Oper Boris Godunow, deren Neubearbeitung sich nach Mussorgskis Tod zunchst Rimski-Korssakow und spter Dimitri Schostakowitsch (als -140-

Auftragsarbeit) anna hmen. Erst mit der Zeit offenbarte sich die ganze Modernitt des Originals. Mussorgski war ein wahrhaft russischer Knstler, denn er suchte sich seinen eigenen Weg durch den Dschungel der unendlichen Klangmglichkeiten, ohne Hilfe und ohne sich an anderen Einflssen zu orientieren als denen, die er aus seiner so musikalischen Muttersprache bezog. Wie kein anderer vor oder nach ihm verstand er es, die mitreiende und trstende Kraft des in Melodie umgesetzten gesprochenen oder gedachten Wortes einzufangen und vor einen schroffen, zerrissenen musikalischen Hintergrund zu projizieren. In der Szene, in der der Zar stirbt, werden Worte herausgeschluchzt, gesthnt, - gekeucht, whrend weit im Hintergrund der Chor archaische Klangfurchen in die dunkle, dampfige Luft pflgt. Die schreckliche Schnheit der Situation wird mit Mitteln zum Ausdruck gebracht, die ebenso ungewhnlich wie persnlich sind, die sich nicht auf Klangkumulationen oder orchestrale Pracht sttzen, sondern ihre ganze Wirkung abrupten, unberechenbaren Sprngen und Umschwngen zu verdanken haben, wie die Madrigale Monteverdis oder die besten Monologe bei Shakespeare. Er machte aus der Not seiner musikalischen Kurzatmigkeit, seines Mangels an kompositorischem Stehvermgen, eine Tugend und schuf auf diese Weise ein Meisterwerk, das nicht einmal seine Freunde mit ihrer Liebe und Bewunderung kaputtmachen konnten und das heute als unerreichte Hommage an das alte Ruland in einer kritischen Phase seiner Geschichte anerkannt ist. Unter den anderen bedeutenden Komponisten dieser Periode Borodin, Rimski-Korssakow und Balakirew - war Alexander Borodin (1833-1887) wahrscheinlich der ausge prgteste Individualist; bemerkenswert ist nebenbei, da er auch ein berhmter Chemiker war, dessen Arbeiten noch heute zitiert werden. Indes, im Lauf der Jahrzehnte hat sich die Auffassung -141-

durchgesetzt, da der Westler Tschaikowski in Wirklichkeit der russischste von allen gewesen ist - abgesehen natrlich von Mussorgski.

Diese Medaille wurde 1724 zur Erinnerung an die Krnung Katharinas zur Zarin geprgt.

Dieser vollkommen unzureichende Abri sollte lediglich zeigen, da in der Gemeinschaft der zivilisierten Vlker auch andere Stimmen fr Ruland sprachen und gehrt wurden als die der Minister und Zaren und die ihrer terroristischen Jger. Im Grunde verlor die Persnlichkeit des Herrschers in dem Ma an Bedeutung, in dem nunmehr praktisch die gesamte Bevlkerung in das Geschehen auf der politischen Bhne einzugreifen begann. Manche Entwicklungen mgen spezifisch russisch gewesen sein, aber im groen und ganzen waren die Verhltnisse in allen entwickelten Nationen hnlich. Die -142-

Konspiration der Klassen war eine weltweite Erscheinung geworden, und sie respektiert bis heute keine nationalen Grenzen. Die terroristischen Aktivitten lieen nach der ThronbeSteigung Alexa nders III. ein wenig nach, nicht weil die Militanten sich irgendwelche Hoffnungen auf eine Besserung der Zustnde gemacht htten, sondern einfach weil sie Atem schpfen muten. Die Folge war, da der Staat eine Zeitlang glaubte, fr die Bevlkerung das Zuckerbrot wieder ein Stck hher hngen und die Peitsche krftiger schwingen zu knnen. Es ist eines der eigenartigen Kennzeichen der Intransigenz, da sie dann mit besonderer Borniertheit auftritt, wenn ihre Tage gezhlt sind. Es wurden Konzessionen gemacht, aber im groen und ganzen war das Leben des gewhnlichen Russen strenger denn je reglementiert. Eine Ba uernbank wurde gegrndet, aber zugleich auch eine Adelsbank, letztere mit dem erklrten Ziel, verschuldete Adlige vor dem Verlust ihres Grund besitzes durch Enteignung zu bewahren. Die vorwrtsschreitende Industrialisierung brachte neben Positivem auch Widersprche und Probleme mit sich. Der Umfang des von Auslndern in Ruland investierten Kapitals nahm sprunghaft zu, aber gleichzeitig wurden die Einfuhrzlle auf auslndische Waren ebenso drastisch, von 13 auf 37 Prozent, erhht. Parallel dazu sank der Preis fr das wichtigste russische Exportgut, Getreide, um mehr als50o Prozent. Und eine erste Hungersnot im Jahr 1891 trug natrlich nicht zur Linderung der staatlichen Finanzprobleme bei. Ungeachtet dieser komplexen, ein neues Zeitalter ankndigenden Vorg nge gab es in Ruland noch Krfte, die auf das Prinzip der autokratischen Herrschaft schworen. Der Premie rminister Pobedonoszew formulierte fr sein politisches Konzept sogar einen Leitspruch, dessen dnkelhafter Zynismus nicht mehr zu berbieten war: Er erklrte, er wolle die -143-

Jugendzeit Rulands verlngern. Dafr war es natrlich zu spt. Was ihm mglicherweise eine kurze Zeit ber gelang, war, ein bereits erwachsenes Ruland in Unmndigkeit zu halten. Er setzte eine ganze Serie religiser Verfolgungen in Gang, die, anders als gemeinhin angenommen wird, keineswegs ausschlielich die Juden trafen, sondern sich auch gegen Lutheraner, Gruppen der Unierten Kirche, Kalmcken und andere richteten, die nicht bereit waren, sich zum wahren Glauben der Mehrheit der russischen Bevlkerung zu bekennen. Auenpolitisch herrschte whrend dieser Periode der inneren Repression weitgehend Ruhe, nicht zuletzt dank der von Alexander III. betriebenen Politik der Verstndigung mit Bismarck und dem nunmehr geeinten Deutschen Reich. Ungeachtet seiner lteren Entente mit sterreich-Ungarn, die ihrem Wesen nach eindeutig gegen Ruland gerichtet war, bot Bismarck dem Zarenreich die Hand, und Moskau ging auf diese Offerte, in der es eine Garantie gegen England, seinen Hauptrivalen in Asien, sah, dankbar ein. Spter, als Bismarck mit dem Sortieren der Trmpfe fr den Eventualfall des Krieges fortfuhr (der dann erst mehr als 30 Jahre spter eintreten sollte), indem er das Bndnis mit sterreich-Ungarn durch die Hereinnahme Italiens zum Dreibund erweiterte, kam bei den Russen Mitrauen gegen ihn auf, und sie machten den Franzosen ein Vershnungsangebot. Die Entente Cordiale, der spter auch noch Grobritannien beitrat, wurde 1894 vertraglich besiegelt; damit waren auf beiden Seiten die Bauern, Lufer und Knige aufgestellt, und der Countdown fr das groe Massaker, das 20 Jahre spter losbrechen sollte, konnte beginnen. Alexander III. starb im gleichen Jahr, Autokrat bis zuletzt ein Autokrat allerdings, dessen Leben von der verzehrenden Angst vor dem tdlichen Attentat erfllt gewesen war.

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11 Die Saat der Revolution


Mit Nikolaus II. kam wieder einmal, wie schon so viele Male zuvor, ein Zar auf den Thron, der lieber darauf verzichtet htte, Herrscher zu werden. Er trumte den Traum von einem ruhigen Leben vielleicht nachhaltiger als alle anderen Monarchen, und wie der Frosch in der Fabel von La Fontaine mute er sich, um in das undankbare Gewand des Autokraten hineinzupassen, zu unnatrlichen Proportionen aufblhen. Von dem allgegenwrtigen Pobedonoszew souffliert, erklrte Nikolaus gleich nach seiner Thronbesteigung, auf gewisse Wnsche eingehend, die ihm von Hochzeitsgratulanten zu Gehr gebracht worden waren, er wisse wohl, da manche Leute sich unsinnigen Phantasien hingben, wonach Vertreter der regionalen Selbstverwaltungsorgane vielleicht bald an der Verantwortung fr die Leitung der inneren Regierungsgeschfte beteiligt wrden. Mgen alle wissen, da ich entschlossen bin, an den Grundstzen der Selbstherrschaft ebenso unbeirrt festzuha lten wie mein Vater. Die fortschrittlichen Krfte reagierten, vielleicht weil sie sprten, da diese starken Worte aus dem Mund eines Mannes kamen, der nicht einmal imstande war, an einer persnlichen Meinung entschlossen und unbeirrt festzuhalten, mit ungewohnter Schrfe und Einhelligkeit. Besonders provoziert durch die geringschtzige Abqualifizierung ihrer Hoffnungen auf ein Stck demokratischer Mitbestimmung als unsinnige Phantasien, ermahnten sie ihn, sich nicht selbst unsinnigen Phantasien ber seine Machtvollkommenheit hinzugeben. Die Autokratie, so warnten sie, grabe sich ihr eigenes Grab, wenn sie die diktatorischen Ratschlsse ihres Staatsapparats als absolut unanfechtbar betrachte. Wenn sie den Kampf suche, brauche sie -145-

nur auf dem eingeschlagenen Pfad weiterzugehen. Die Erwiderung war genauso abweisend und enthielt dieselben frchterlichen Ankndigungen wie die erste Erklrung des Zaren. Zwei Jahre spter erlebte St. Petersburg seinen ersten Streik; 30000 Arbeiter beteiligten sich daran. Die sozialistische Bewegung zeigte zum ersten Mal ihre Kraft. An den Gymnasien und Universitten ganz Sudrulands begehrten Schler und Studenten auf. Der Minister fr Volksaufklrung, Bogoljepow, drohte den Rdelsfhrern die Zwangsrekrutierung zum Militrdienst an. Er erhielt darauf eine barschere Antwort als zuvor der Zar von den Vertretern der Selbstverwaltungsorgane: Ein Student erscho ihn. Zwei Monate spter fiel auch der Innenminister Sipjagin einem Attentat zum Opfer. Die Zahl der wegen politischer Verbrechen Angeklagten verfnffachte sich binnen neun Jahren. Da eine im Innern unter Druck stehende reaktionre Regierung den Versuch macht, sich ihrer Probleme durch einen abenteuerlichen auenpolitischen Kraftakt zu entledigen, der geeignet ist, die Bevlkerung in eintrchtige patriotische Begeisterung zu versetzen, ist nichts Neues. Nun traf es sich, da die Transsibirische Eisenbahn fertiggestellt war und da Kaiser Wilhelm II. von Deutschland neuerdings der - fr Deutschland trstlichen - berze ugung Worte verliehen hatte, da die Bestimmung Rulands nicht im Westen, sondern im Osten liege. Moskau war tricht genug, den Wink aufzugreifen, schien doch in dieser uneigenntzigen Empfehlung der Schlssel fr das auenpolitische Ablenkungsmanver zu liegen, das man sich wnschte. Die Russische Ostasiatische Industrie-Kompanie war eine von Spekulanten aufgezogene Gesellschaft, an der viele einflureiche russische Kapitalisten, darunter auch der Zar, Anteile hie lten. Unter der Flagge dieser Kompanie setzten die -146-

Russen sich in der Mandschurei fest und begannen dort mit einer zielstrebigen Expansionspolitik; damit riefen sie Japan auf den Plan, international bislang eine unbekannte Gre, in russischen Augen ein rckstndiges, nicht mit den Techniken der modernen Kriegfhrung vertrautes Land. Japan schlo ein Abkommen mit England, woraufhin die Russen zhneknirschend versprachen, ihre Truppen bis zu einem bestimmten Termin aus der Mandschurei abzuziehen. Diese Zusage hielten sie dann aber nicht ein. Am 5. Februar 1904 berraschten die Japaner mit einem Paukenschlag neben Ruland die ganze Welt: Sie zerstrten einen betrchtlichen Teil der im Hafen von Port Arthur ankernden russischen Pazifikflotte. Die emprten Russen beschlossen prompt eine Strafexpedition und setzten zu diesem Zweck ihre Land- und Seestreitkrfte in Marsch. Die Heerestruppen wurden auf der Transsibirischen Eisenbahn befrdert, die freilich eine recht dnne Nabelschnur von begrenzter Kapazitt darstellte. Die Truppe war adquat und nicht allzu modern ausgestattet. Der russische Kriegsminister General Dragomirow, einer jener backenbrtigen militrischen Hohlkpfe, die alle europischen Lnder zwischen 1850 und 1918 in beeindruckender Flle hervorgebracht haben, lehnte die Ausrstung seiner Armee mit Feldtelefonen mit der denkwrdigen Begrndung ab: Alles, was sich durch das Telefon sagen lt, lt sich genausogut oder besser von Mann zu Mann sagen. Das Kriegsgeschehen zu Lande verlief sich in der groen Weite des Kampfgebiets und brachte keiner Seite einen entscheidenden Durchbruch. Es kam oft vor, da eine Division oder ein Armeekorps sich nach einem erfolgreichen punktuellen Vorsto aus Furcht, abgeschnitten zu werden, wieder zurckzog - zu langgezogen waren die Flanken, zu weitrumig das Hinterland. Ganz anders entwickelte sich der Krieg zur See. Nachdem die russische Marine sich ihres fhigsten Admirals, -147-

Makarows, beraubt sah, dessen Schiff auf eine Mine gelaufen und explodiert war, schickte sie ihre Ostseeflotte auf den Weg um den halben Erdball, mit dem Auftrag, die Scharte von Port Arthur auszuwetzen. Der Leidens weg dieser Flotte um die Sdspitze Afrikas, durch den Indischen Ozean und das Chinesische Meer wrde fr sich allein den Stoff zu einem faszinierenden Epos liefern. Schon in der Nordsee, unweit der Doggerbank, erffneten die Russen das Feuer auf eine Gruppe britischer Trawler und tteten einige Fischer. Zweifellos konnten sie es nicht erwarten, losballern zu drfen, aber es erfordert doch viel Phantasie, daran zu glauben, da die russischen Seeoffiziere die englischen Fischer fr ein japanisches Enterkommando hielten, selbst wenn man die berchtigten Geographiekenntnisse russischer Militrs in Rechnung stellt. Die Spannungen, die dieser Vorfall im britischrussischen Verhltnis hervorrief, fanden ihren symbolischen Ausdruck darin, da ein britisches Geschwader sich an die Fersen der Russen heftete und ihnen eine betrchtliche Wegstrecke folgte. Bei einem Zwischenhalt in Madagaskar erfuhr der russische Admiral Roschdestwenski von der endgltigen Niederlage der Pazifikflotte unter Frst Uchtomski und von der Besetzung Port Arthurs durch die Japaner. Er wollte zunchst kehrtmachen, besann sich aber eines anderen, als ihm das Auslaufen einer zweiten Flotte unter Admiral Negobatow gemeldet wurde, die sich in der Bucht von Kansang an der Kste des heutigen Kamputschea mit der seinigen vereinigte. Roschdestwenski war ein Eigenbrtler, der sich oft und gerne zum Lesen in seine Kajte zurckzog und den offenbar eine fatalistische Traurigkeit befa llen hatte. Nach Verlassen der Bucht ve rschwand die russische Flotte eine Zeitlang in der Weite des Pazifischen Ozeans; der japanische Admiral Togo entschied sich klugerweise zu warten, bis sie sich ihrem voraussagbaren Zielort nherte. Am 27. Mai 1905, mehr als sieben Monate nach Verlassen -148-

ihres Heimathafens, wurde die russische Flotte vor der Einfahrt in die Tsuschima-Strae gesichtet. Admiral Togos Schiffe waren sowohl schneller als auch vielseit iger, und als der Tag zur Neige ging, gab es keine russische Flotte mehr. Der Prsident der Vereinigten Staaten bot sich als Friedensvermittler an, und am 23. August 1905 unterzeichnete Ruland in Portsmouth (New Hampshire) einen moralisch demtigenden Friedensvertrag, in dem es sich zur Rumung der Mandschurei, zur Abtretung der sdlichen Hlfte der Halbinsel Sachalin an Japan und zum Verzicht auf seine Pachtrechte an der Region Kwangtung einschlielich Port Arthurs - verpflichten und die Zugehrigkeit Koreas zur japanischen Interessensphre anerkennen mute. Das war nun also das Ergebnis des patriotischen Ablenkungsmanvers, das die russische Bevlkerung die Freuden der Autokratie hatte vergessen machen sollen. Die Revolution wartete nicht, bis die Niederlage perfekt war. Noch bevor die Ostseeflotte ausgelaufen war, flog der neue Innenminister Plehwe, der Nachfolger des ermordeten Sipjagin, mitsamt seiner Kutsche in die Luft. Eine Meute von Revolutionren marschierte, angefhrt von dem zwielichtigen Priester Gapon, der Polizeispitzel, Revolutionr und religiser Eiferer in einer Person war, zum Winterpalast. Die Demonstranten fhrten Ikonen und religise Symbole mit sich und forderten nicht mehr, als mit ihrem Vterchen, dem Zaren aller Russen, sprechen zu drfen. Der Zar war nicht da, aber an seiner Stelle sprachen die Kosaken: Sie feuerten in die Menge und tteten mindestens 1000 Menschen. Als Vergeltung fr dieses schreckliche Blutbad verbte der Sozialrevolutionre Aktivist Kaljajew wenig spter im Kreml einen Mordanschlag auf den Grofrsten Sergej, einen Onkel des Zaren. Der gemigtere Flgel der Opposition unternahm einen neuen Anlauf. Erneut erschien eine Abordnung vor dem Zaren und verlangte sofortige konstitutionelle Zugestndnisse. Es wurde ihnen bedeutet, der Wille des Zaren (oder was dafr ausgegeben -149-

wurde) sei unerschtterlich. Drei Monate spter jedoch hielt Nikolaus - oder hielten seine Berater - es pltzlich fr richtig, Reformbereitschaft zu signalisieren, indem er ein Reichsparlament einberief, die Duma. Dieses Organ sollte jedoch nur beratende und keine gesetzgebenden Befugnisse besitzen; es hatte zwar das Recht, Gesetzentwrfe einzubringen, aber ber deren Inkraftsetzung oder Verwerfung - in der Praxis berwog wohl das letztere hatte ein vom Zar ernannter Staatsrat zu entscheiden. Die Sitzverteilung in dieser Parlamentsattrappe war nach stndischen Kriterien festge legt: Dem grundbesitzenden Adel standen 34 Prozent, den Brgern, d. h. dem Besitzbrgertum der Stdte, 23 Prozent und den Ba uern 43 Prozent der Sitze zu. Wie man sieht, war den Bauern ein nicht unerhebliches Gewicht zugemessen worden, freilich in einer Krperschaft, deren Befugnisse gleich null waren. Nikolaus bekannte denn auch einer Abordnung besorgter Aristokraten, da er keineswegs die Absicht habe, von den bewhrten Traditionen des Selbstherrschertums abzuweichen. Offensichtlich glaubte er, die Jugendzeit Rulands bis ins beste Mannesalter hinein verlngern zu knnen. Seine Uneinsichtigkeit provozierte endlose, die ffentlichkeit politisierende Arbeitskmpfe, die im Oktober 1905 in einem fnftgigen Generalstreik gipfelten, der das Leben in der Hauptstadt lahmlegte. Verkehrsmittel, Postdienste, Fabriken, Lden, ja sogar Schulen wurden bestreikt. Zum ersten Mal bildeten sich Arbeiterrte, Sowjets. Die Lage schien der Kontrolle zu entgle iten, und Nikolaus trug sich, dem unerschtterlichen Willen zum Spott, den er stets verlautbart hatte, mit dem Gedanken an Abdankung. Graf Witte, der den Friedensvertrag mit Japan ausgehandelt hatte, bernahm jetzt das Staatsruder und versuc hte sich an der schwierigen, wenn nicht unlsbaren Aufgabe, zwischen den die ffent liche Meinung spaltenden Extremen zu steuern: den -150-

marxistischen und Sozialrevolutionren Gruppierungen mit ihren terroristischen Neigungen auf der einen und der Aristokratie mit ihrer Vogel-Strau-Politik auf der anderen Seite, einer Aristokratie, die nicht einsah, weshalb Arbeitskmpfe in den groen industriellen Zentren die Ruhe ihrer lndlichen Besitzungen stren sollte. Erschwerend kam zu den Problemen, vor denen Witte stand, noch hinzu, da die liberale Opposition seine Chancen, die widerstreitenden Elemente zu vershnen, uerst skeptisch einschtzte. Trotz seiner hochgesteckten Hoffnungen stand er auf verlorenem Posten. Am 3. Dezember wurde der gesamte Sowjet einschlielich seines zweiten Vorsitzenden Trotzki (Lenin weilte im Ausland) verhaftet. Obgleich es nur zu sporadischen Straenkmpfen kam, wurde das Militr zur Niederschlagung der revolutionren Bewegung eingesetzt, und es erfllte seine Aufgabe mit durchschlage nder Rcksichtslosigkeit. Der Zar, der sich hierdurch ermutigt fhlte, dachte nicht mehr an Rcktritt, sondern trat ganz im Gegenteil mit dem nachgerade utopischen Versprechen an die ffentlichkeit, die Sonne der Wahrheit werde bald ber die ganze Lnge und Breite des russischen Landes scheinen. Und er verga nicht hinzuzufgen, da sein autokratischer Wille auch weiterhin unbeugsam bleiben werde. In dieser Situation fanden die ersten Wahlen in der Geschichte Rulands statt; sie endeten mit einem Sieg fr die Partei der Konstitutionellen Demokraten, der sogenannten Kadetten, und hatten den indirekten Effekt, die Bauern in ihrem Verlangen nach einer Landreform zu bestrken. Die Sozialisten boykottierten die Wahl in sehr klarer Erkenntnis dessen, was dieser ersten Duma blhen sollte. Die erste politische Tat dieses von vornherein zur Ohnmacht verurteilten Parlaments bestand darin, da es den trotzigen Versuch machte, sich als Gesetzgeber zu bettigen. Der Premierminister erklrte es fr hierzu nicht berechtigt. Die Duma verabschiedete daraufhin ein Mitrauensvotum gegen den -151-

Premierminister, das aber vom Staatsrat nicht zur Kenntnis genommen wurde. Die Duma tagte noch eine Zeitlang weiter, als glaubten die Abgeordneten vage an einen Sinn ihres Tuns; als sie sich jedoch am Morgen des 9. Januar 1906 einfinden wollten, um ihre gewohnte Ration leeren Strohs zu dreschen, muten sie feststellen, da das Parlamentsgebude, das Taurische Palais, von Soldaten, darunter einer Kompanie Artillerie, umstellt war. Daraus war zu entnehmen, da die Duma aufgelst und der erste Flirt des zaristischen R egimes mit dem allgemeinen Wahlrecht zu Ende war. Viele der Abgeordneten setzten sich ins finnische Wiborg ab, von wo aus sie die ffentlichkeit fr den Fall, da eine neue Duma einberufen wrde, zum passiven Widerstand aufriefen; sie erinne rten das Volk daran, da sie noch immer seine gewhlten und legitimen Vertreter waren, selbst wenn ihnen im Augenblick das Zusammentreten verwehrt werde. Nun war es an dem neuen Premierminister Stolypin, der mageblich an der Entscheidung, die erste Duma aufzulsen, mitgewirkt hatte, sich an die berquerung desselben Hochseils zu wagen, von dem sowohl Witte als auch dessen Nachfolger Goremykin abgestrzt waren. Das Kunststck, das er fertigbringen mute, bestand offensichtlich darin, den Eindruck zu erwecken, als ob er wirksame Reformen ergriffe, ohne dies aber wirklich zu tun. Seine erste Landreform trug den Stempel dieser originellen Zielsetzung. Sie lief darauf hinaus, da verschuldete Kleinbauern enteignet wurden und ihr Land an reiche Bauern fiel; das Land der adligen Grundbesitzer wurde hingegen nicht angetastet. Zugleich richtete Stolypin Standgerichte zur raschen Aburteilung aller noch nicht unschdlich gemachten Revolutionre ein. Judenpogrome waren eine weitere Frucht, die unter der Sonne der Wahrheit, die Nikolaus so freigiebig auf Ruland niederscheinen lie, besonders gut gedieh. Im Mrz 1907 zog die zweite Duma ins Taurische Palais ein. -152-

Dieses Mal waren die Sozialisten mit von der Partie, und die Stimmenauszhlung hatte einen betrchtlichen Ruck nach links ergeben. Die Bauern errangen 97 Sitze, die Sozialisten 83 und die Kadetten 123 (gegenber 187 in der ersten Duma). Von den verbleibenden Mandaten fielen 36 an den Landadel und 63 an die bedingungslosen Verfechter des kaiserlichen Gottesgnadentums.

Napoleon im brennenden Moskau (1812). -153-

Diese Duma brachte es nicht einmal auf eine Lebensdauer von zwei Monaten und konnte in dieser Zeit kein bichen mehr ausrichten als ihre Vorgngerin, einfach weil ihre Befugnisse so beschrnkt waren. Was die sozialdemokratischen Abgeordneten von sich gaben, wurde als Aufruf zum Umsturz angesehen, und da sie nicht bereit waren, den Terrorismus rckhaltlos zu verurteilen, wurde mit Emprung registriert. Noch im gleichen Jahr trat die dritte Duma zusammen, die wie durch ein Wunder ihre fnfjhrige Legislaturperiode bis zum Ende durchstand. Die Wahl, durch die sie zustande kam, konnte, obgleich die Wahlgesetze in einigen Punkten reformiert worden waren, bestenfalls nach russischen Mastben als eine freie Wahl gelten. Die Sozialdemokraten kamen in der dritten Duma auf nur noch 14 Sitze, die Bauern ebenfalls auf 14, ein verdchtig abrupter Rckgang von den 83 bzw. 97 Mandaten, die sie zuvor innegehabt hatten. Die Kadetten, die jetzt zum ersten Mal links von der Mitte zu sitzen kamen, waren noch mit 5 3 Abgeordneten vertreten, gegenber bisher 123, ebenfalls ein verdchtig starker Rckgang. Eine sogenannte Fortschrittliche Partei hatte 39 Sitze inne, und die Polen und die moslemischen Volksgruppen stellten zusammen 26 Nationalittenvertreter. In der Mitte, die nach politischen Begriffen stark rechtslastig war, konnte der Landadel die Zahl seiner Vertreter von vorher 36 auf nicht weniger als 133 steigern, whrend diejenigen, die an die Unfehlbarkeit des Zaren glaubten, statt 63 nunmehr 145 Abgeordnete auf die Bnke brachten! Endlich hatte Ruland ein nationales Parlament, das eines schwchlichen Autokraten und einer Kamarilla intriganter Drahtzieher wrdig war. Polen und Finnland verloren dank neuer gesetzlicher Bestimmungen die letzten Reste ihrer Selbstve rwaltung, und gleichzeitig gingen die Behrden aktiv gegen ukrainische Separatisten und Juden vor. Die Wege der russischen Innenpolitik waren jetzt so verschlungen, die Manver, mit denen versucht wurde, selbst den -154-

rckschrittlichsten gesetzlichen Manahmen den Anschein demokratischer Legitimation zu verleihen, waren von so haarstrubender Absurditt, da niemand mehr recht wute, wo er eigentlich stand. Man wute allenfalls, wo man von Staats wegen zu stehen hatte. An irgendeiner Stelle dieses machiavellistischen Spiels wurde Stolypin von einem Revolutionr ermordet; es heit, da der Attentter auf Anweisung der Geheimpolizei gehandelt habe. Das Schlimme ist, da unter solchen Bedingungen Gerchte oft ins Schwarze treffen.

Katharina, ihr Mann Peter III. und ihr Sohn Paul. -155-

Die vierte Duma wurde 1912 gewhlt; sie reprsentier ihrer Zusammensetzung nach den Willen des Volkes ebensowenig wie Ihre Vorgngerin. Gewi, die Fortschrittlichen nahmen um neun auf 48 Mandate zu, aber dafr ging die! Zahl der buerlichen Vertreter um fnf auf neun zurck! Bei Hofe hatte sich inzwischen herausgestellt, da der Zarewitsch Alexej an Hmophilie litt, der gefrchteten Bluterkrankheit in der Familie seiner Mutter. Sein Blut hatte nicht die Fhigkeit zu gerinnen, so da schon der kleinste Kratzer die Gefahr des Verblutens heraufbeschwor. Da er der einzige Thronerbe war, wurde alles getan, um ihn vor jeder Verletzungsgefahr zu bewahren, hnlich wie im Mrchen Dornrschen vor dem ihr prophezeiten Nadelstich geschtzt wird. Alle erdenklichen Heilmittel wurden ausprobiert. Am Ende konzentrierten sich alle Hoffnungen Zarin auf Rasputin, einen hochgewachsenen, zottigen Heiligen mit hypnotischer Ausstrahlung, wie aus dem russischen Mittelalter hervorgetreten. Seine Gegenwart bte eine rtselhaft lindernde Wirkung auf die Verfassung des zartbesaiteten Kindes aus. Damit machte er sich bei Hofe unentbehrlich, und bald schaltete und waltete er dort der Una ngefochtenheit eines Platzhirschen. Mit Duldung und Frderung der aberglubischen und leicht trichter Zarin Alexandra gewann er auch Einflu auf die russische Politik. Da diese kleine, zunehmend absurdere Zge annehmende Welt eines rckgratlosen Autokraten, seiner sentimental len Frau, seines gebrechlichen Kindes und eines besessenen Mnchs, der sich als Oberrichter ber ein MchtegernParlament voller impotenter Abgeordneter gebrdete, so lange vor dem totalen moralischen und politischen Zusammenbruch bewahrt blieb, hatte sie nicht nur den Bajonetten de ' Soldaten und den Peitschen der Kosaken zu verdanken, sondern auch dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs.

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12 Krieg und Revolution


Die europischen Nationen hatten sich mit Macht fr einen allgemeinen Schlagabtausch gerstet, ohne dabei zu wissen, was sie taten. Nicht nur, da sie in Europa eine antagonistische Konstellation geschaffen hatten, der sich keine der etwas zhlenden Mchte entziehen konnte - zwei einander potent iell bedrohende, annhernd gleich starke Blcke -, sie hatten auch zugelassen, da sich ein moralisches Klima ausbreitete, das die europische Luft zu einem explosiven Gemisch verdichtete. Die monarchische Herrschaft hatte sich zu einer grotesken Parodie ihrer selbst aus gewachsen: Bei Staatsbesuchen prsentierten sich die einge ladenen Herrscher in der Uniform ihres jeweiligen Gastgebers, man berreichte einander ausgefallene Weihnachtsge schenke, und die Herrscherfamilien vergngten sich mit Scharaden und mit der Einstudierung und Auffhrung von Theaterstcken, um die unsgliche Langeweile des Hoflebens einigermaen zu vertreiben. Unterhalb dieser Schicht der Auserwhlten hatte sich eine organisierte, erfolgreiche internationale kapitalistische Oligarchie etabliert. Der neue Reichtum schickte sich an, den alten zu bertreffen, freilich um den Preis auch einer neuen Armut. Was sich in Ruland zeigte, war nur der Extremfall einer Krankheit, die praktisch die ganze Welt erfat hatte. Fabriken, in denen Mnner, Frauen und Kinder unter erschreckenden Bedingungen arbeiteten, trugen den Aktionren hohe Profite ein, whrend die Massen mit endlosen Militrparaden, blitzenden Sbeln und im Takt der Marschmusik tnzelnden Pferden bei Laune gehalten wurden. Doch hinter dieser Fassade begannen die Knste, diese seismographisehen Sensoren der menschlichen Psyche, ein Ansteigen der Fieberkurve und Zeichen des Verfalls -157-

zu registrieren. Eine Pornographie besonderer Art begann den erlesenen Geschmack zu unterwandern. Es war nicht die lrmend vitale Obsznitt eines Rabelais, sondern etwas viel Introvertierteres, Perverseres und Bsartigeres. Die Morbiditt, die sich der Kunst bemchtigte, war ein Symptom, das ahnen lie, da eine ganze Reihe schwrender Beulen frher oder spter aufplatzen und Verfall, Zerstrung und Krieg absondern wrden. Den Zndfunken fr den Ersten W eltkrieg schlug die Tat eines jener unzhligen intellektuellen Terroristen, die sich einen Sport daraus gemacht hatten, Minister, Prsidenten und gekrnte Hupter in einen frhen Tod zu schicken. Natrlich gilt auch, da Attentter oft willkommene Sndenbcke fr weit mchtigere Interessen sind, die nach einem Vorwand fr Krieg suchen. sterreich-Ungarn war zu jener Zeit ein aus einer Viel* zahl disparater Elemente zusammengesetztes Reich: Tschechen, Slowaken, Slowenen, Kroaten, Bosnier, Rumnen und andere nationale Gruppen, die alle ihre eigene Sprache sprachen und ihre eigenen Traditionen pflegten. Als der sterreichische Thronfolger, Erzherzog Franz Ferdinand, sich im Sommer 1914 zu einer Inspektionsreise durch die Provinzen Bosnien und Herzegowina aufmachte tat er dies aus einem sehr guten Grund. Er war ve rrgert. Serbien pflegte, ungeachtet seines gespannten Verhltnisse zu sterreich-Ungarn und seiner starken Anlehnung an seinen groen slawischen Bruder Ruland, die Waffen fr s ne Streitkrfte bei der Firma Skoda, dem groen tschechischen Rstungskonzern, zu beziehen, zu dessen Groaktio nren der Thronfolger gehrte. Nun aber hatten sich die Serben, wohl unter dem Eindruck der he raufdmmernden Gefahr eines zuknftigen Konflikts, Gedanken darber ge macht, ob sie wirklich klug daran taten, ihre Waffen vom potentiellen Kriegsgegner zu kaufen, und hatten berraschend ihren -158-

Lieferanten gewechselt: Sie kauften jetzt bei Schneider-Creusot in Frankreich. Der Kronprinz war ungehalten, nicht nur in seiner amtlichen Eigenschaft, sondern auch als Geschftsmann. Er zahlte den Serben ihre Abtrnnigkeit heim, indem er sie an ihrer empfindlichsten Stelle packte: Er unterband die Einfuhr serbischer Schlachtschweine nach sterreich. Es war ein Szenarium aus Waffen und Schweinen, Geschften und Schweinereien, vor dessen Hintergrund Franz Ferdinand in Sarajewo erschossen wurde. Dieser hochkartige Vorwand war es, auf den Europa nur gewartet hatte. Er entfesselte eine Welle von Cha uvinismus und strzte Europa in den schrecklichsten Krieg seiner bisherigen Geschichte. Nach einer Phase des Austauschs von Forderungen und Ultimaten erklrte sterreich-Ungarn, von den Deutschen ermutigt, Serbien am 28. Juni 1914 den Krieg. Ruland ordnete umgehend eine Teilmobilmachung an. Einen Tag spter kappte Deutschland die Taue, indem es Ruland und, wo es schon dabei war, auch gleich Frankreich den Krieg erklrte, in der Hoffnung, wie sie spter auch Hitler hegte, da Grobritannien neutral bleiben werde. Am 31. Juli ordnete Ruland die Generalmobilmachung an; wieder einmal schien der Patriotismus zum Retter eines wackelnden Zarenthrons zu werden. Am 1. August begannen Kriegshandlungen zwischen Ruland und Deutschland. Am 4. August marschierten deutsche Truppen in Belgien ein, und um Mitternacht desselben Tages lief ein britisches Ultimatum ab, und das bedeutete, da England dem Deutschen Reich den Krieg erklren mute. Die vergilbten Fotografien aus jenen hochgestimmten Tagen der Mobilmachung und des Einrckens knden beredt von den Hoffnungen der Nationen auf einen kurzen, glanzvollen Krieg. Alle whnten Gott auf ihrer Seite, doch am Ende lie er alle im Stich. Es ging die Parole um, bis Weihnachten sei der Krieg vorbei, so als sei er ein Spiel, das der Schiedsrichter abpfeifen -159-

wrde, wenn es genug war. In den Tren und Fenstern der abfahrenden Zge hingen Mnner, berauscht vom Alkohol oder von ihrer eigenen Erregung, und winkten mit Flaschen oder Strohhten. Auf den Waggons stand, mit Kreide geschrieben, die frohe Botschaft Nach Paris oder A Berlin. Sie konnten nicht beide recht behalten. Sie konnten sich jedoch beide irren. Es berkommt einen eine eigenartige Bedrckung, wenn man die pltzliche Verfinsterung des Horizonts in englischen Gesellschaftsmagazinen der Zeit wie Sphere oder The Tattier verfolgt. Der Ausbruch der Feindseligkeiten wird zunchst kaum vermerkt, und nur ganz sacht schleicht sich ein neuer Ton ein. Vier ovale Fotografien blaubltiger Schnheiten ergeben, von blumigen Jugendstil-Ornamenten umrahmt, eine hbsch anzusehende Szene. Drei der Mdchen sind verlobt. Der Mann der vierten ist als vermit gemeldet. Ihrem glhenden Antlitz nach zu schlieen, wird er sicher frher oder spter wieder auftauchen. Dann, als deutsche U-Boote englische Kriegsschiffe zu versenken begannen, zeigte sich so etwas wie ein allmhliches Begreifen, dann ein Aufwallen der Entrstung, so als sei ein bislang faires Spiel durch eine grobe Unsportlichkeit entweiht worden. Als der Preis des Krieges sich immer schmerzlicher bemerkbar zu machen begann, erschienen die ersten bissigen Karikaturen des deutschen Kaisers - wie er, in so etwas wie eine flmische Volkstracht gewandet und auf eine berdimensionale Forke gesttzt, sich mit gierig aufgerissenem Wolfsmaul, aus dem wie kbelweise der Speichel pltschert anschickt, das stolze kleine Belgien als hors d'ceuvre zu verspeisen. Ruland hatte nicht die Zeit fr eine derart allmhliche Einstimmung auf den Krieg. Es war schlielich, anders als England, keine Insel. Ruland machte, fr seine Verhltnisse, mit auerordentlicher Schnelligkeit mobil und stie mit zwei Armeen nach Ostpreuen hinein, der Ersten unter Renne nkampf, einem General, der sich seine Meriten auf dem etwas engeren -160-

Felde der Sozialistenb ekmpfung erworben hatte, und der Zweiten unter Samsonow. Obwohl schlecht vorbereitet und unerfahren, gelang es den Russen, die Deutschen in einem Zangenangriff zu berrumpeln; der deutsche Oberkommandierende im Osten, Maximilian von Prittwitz, wurde daraufhin durch das berhmte Gespann Hindenburg/Ludendorff ersetzt. Das russische Heer war inzwischen mit Funkgerten und Feldtelefonen ausgerstet, doch schienen diejenigen, die sich ihrer bedienten, sich nicht vorstellen zu knnen, da jemand ihren Sprechverkehr belauschen knnte; genau dies taten aber die Deutschen, und zwar mit offensichtlichem Erfolg. Es gelang Hindenburg und Ludendorff mittels einiger hchst wirksamer Manver und einer berlegenen Aufklrung, die beiden russischen Armeen an der Vereinigung zu hindern, so da sie sie nacheinander angreifen konnten, und sie taten dies trotz betrchtlicher zahlenmiger Unterlegenheit mit durchschlage ndem Erfolg: Zunchst wurde die Zweite Armee Samsonows in der Schlacht von Tannenberg aufgerieben; Samsonow nahm sich noch auf dem Schlachtfeld das Leben. Rennenkampf zog sich daraufhin unter groen Verlusten zurck. Dieses frhe Desaster kostete Ruland eine Viertelmillion Soldaten und sehr viel M aterial, aber die Kmpfe im Osten verschafften den Franzosen und ihren Verbndeten eine Atempause an der Westfront, von der die Deutschen zwei vollstndige Armeekorps abgezogen hatten. Im Sdosten kmpften die sterreicher mit weniger Fortune. Nach einigen anfnglichen Erfolgen wurden sie zurckgedrngt, und ihre Front drohte einzubrechen. Zum erneuten Mal sprangen die Deutschen rettend in die Bresche; durch Abdichten der Front und Gegenvorste suchten sie die gefrchtete russische Dampfwalze zum Stehen zu bringen, die ihre geballte Kraft aus der schieren Masse der eingesetzten Soldaten bezog und es auf einen raschen entscheidenden Durchbruch abgesehen hatte. Als -161-

jedoch der Winter hereinbrach, wurde offenkundig, da die unterentwickelte russische Rstungsindustrie einfach materiell nicht in der Lage war, diese ebenso gewaltige wie primitive Militrmaschine auch nur annhernd mit dem ntigen Nachschub zu versorgen; so liefen sich auch hier, wie im Westen, die Offensiven fest. Zu ohnmchtiger Langeweile verurteilt, kauerten die Truppen in nakalten Schtzengrben, wie Wartende im Vorzimmer des Fegefeuers. 1915 sah den Kriegseintritt der Trkei auf seiten der Mittelmchte und Italiens auf Seiten der Alliierten, aber kein Ende des Zermrbungskriegs. Die Deutschen, die im Westen keinen Ausweg aus der Sackgasse sahen, konzentrierten ihre Krfte nun auf eine, Grooffensive im Osten, in der Hoffnung, zusammen mit ihren sterreichischen Bndnispartnern Ruland niederkmpfen und aus dem Spiel werfen zu knnen. Dem russischen Oberbefehlshaber Grofrst Nikolaus gelang es jedoch dank guter Generalstabsarbeit, die Haup tmasse seiner Heeres zu retten, wenn auch Polen verlorengegeben werden mute und eine weitere Dreiviertelmillion russische Soldaten in feindliche Gefangenschaft gerieten. Von Falkenhayn, der neue deutsche Generalstabschef whnte Ruland durch diese Verluste so geschwcht, da er die Zeit fr gekommen hielt, seine Aufmerksamkeit nun ganz der Westfront zuzuwenden. Im Juni 1916 jedoch zeigten die Russen, da sie durchaus noch etwas zuzulegen hatten: In einer mit der alliierten Offensive an der Somme koordinierten Aktion berrumpelten starke russische Krfte unter General Brussilow die sterreicher mit einem berraschenden Vorsto, der rasche Gelndegewinne brachte. Um die 200 000 sterreicher wur den im Lauf der ersten drei Tage gefa ngengenommen. Die Lage war so bedenklich, da deutsche Verbnde von der Westfront abgezogen werden -162-

muten, um das Schlimmste zu verhten. Von Falkenhayn machte Platz fr Hindenburg, und Rumnien trat unter dem Eindruck der russischen Siege auf alliierter Seite in den Krieg ein. Nach einigen Anfangserfolgen wurden die Rumnen schnell von deutschen und bulgarischen Truppen berrannt, und die lquellen und Weizenanbaugebiete ihres Landes fielen den Mittelmchten anheim. Die Front im Osten verlngerte sich um 500 Kilometer nach Sden. Brussilow setzte seine Bemhungen noch bis ins Jahr 1917 hinein fort, aber um diese Zeit begann das Krebsgeschwr, das an den Eingeweiden Rulands fra, seit sich die berlebtheit des autokratischen Prinzips nicht mehr verbergen lie, auf lebenswichtige Organe der Nation berzugreifen. Nicht nur die enormen Opfer des russischen Volkes - der Krieg hatte bis dahin ungefhr eine Million Tote gefordert - wirkten sich beschleunigend auf den Niedergang aus, sondern auch die geradezu widerwrtige Dummheit, die in der Umgebung des Zaren Triumphe feierte. Zarin Alexandra, eine Frau von majesttischer Instinktlosigkeit, forderte ihren Mann auf, den Premierminister Boris Wladimirowitsch Strmer zu entlassen, dessen deutsch klingender Name ihn in ihren Augen zu einem potentiellen Komplizen des Kriegsgegners machte. Es war Rasputin, der ihr einflsterte, was sie tun und lasseh sollte; seine Launen und Einfalle bestimmten inzwischen de facto die russische Kriegfhrung. Auf sein Gehei hin bersandte die Zarin dem Zaren einen von einer angeblich mit bernatrlichen Krften begabten bettlgerigen btissin gesegneten Apfel. In ihren Briefen ersuchte sie ihn, ihr doch zu schreiben, ob er den Apfel gegessen habe, der, so war sie berzeugt, einen militrischen Umschwung zugunsten Rulands bewirken wrde. Endlich konnte der Zar ihr besttigen, da der geheiligte Apfel eingetroffen und weisungsgem verzehrt worden war. Allein, wenn der Apfel etwas bewirkte, dann, ebenso wie seinerzeit sein Artgenosse vom Baum der Erkenntnis, da alles nur noch -163-

schlimmer wurde. Der Zar hielt sich jetzt dauernd an der Front auf, nachdem er selbst anstelle des berraschend fhigen Grofrsten Nikolaus den Oberbefehl berno mmen hatte. Eine schlechtere Wahl htte niemand treffen knnen, nicht einmal der Zar. Die Duma forderte die Einsetzung einer wirklich natio nalen, alle Meinungsrichtungen reprsentierenden Regie rung. Die Reaktion war die Entla ssung aller Minister, die sich fr eine solche nationale Regierung ausgesprochen hatten. Mutige Verwandte und auslnd ische Diplomaten beknieten den Zaren und suchten ihm vor Augen zu fhren, da er die ernste Gefahr einer Revolution heraufbeschwor, wenn er nichts unternahm, um die Nation zu besnftigen. Sogar angesehene und bis dahin als konziliant bekannte Persnlichkeiten begannen zu agitieren und auch zu intrigieren. General Krymow gab schon 1916 die Parole von der Notwendigkeit einer Palastrevolution aus, und es erscheint als sicher, da einige liberale und fortschrittliche Minister bereit waren, nach gelungener Durchfhrung dieses Plans eine provisorische Regierung zu bilden. Selbst der erfolgreiche General Brussilow scheint, noch whrend er mit seiner Offensive beschftigt war, in die Verschwrung eingeweiht worden zu sein und seine Zustimmung dazu gegeben zu haben. General Krymow wollte den Zaren zwingen, zugunsten des krnklichen Thronfolgers abzudanken, wobei Grofrst Michail die Regentschaft bernehmen und neue, fhige Minister htte ernennen sollen. Die Ausfhrung des Plans verschob sich und wurde dann von den dramatischen Ereignissen einer viel umwlzenderen Revolution berholt. Die Revolution begann mit Streiks, die nicht unmittelbar mit politischem Aufbegehren, sondern viel eher mit Hunger und unerfllten menschlichen Grundbedrfnissen zu tun hatten. Eine Anzahl von Bckereien wurde geplndert, und die Polizei kmmerte sich hauptschlich darum, da die Demonstranten -164-

nicht bis ins Zentrum von St. Petersburg kamen. Die abgedrngten Menschenmassen begannen in Rage zu geraten; Studentengruppen schlossen sich ihnen an. In dem Augenblick, da die Studenten auf den Plan traten, erschallten aus der Menge erste Verw nschungen gegen den Autokraten. Am 10. Mrz organisierten sich die Demonstranten und wurden khner. Mehrere Polizeireviere wurden besetzt. Die Massen entdeckten ihre Macht. Erstaunlicherweise verhielten sich die sonst so gefrchteten Kosaken freundlich und ermunterten die Demonstranten sogar. Von seinem Hauptquartier aus befahl der Zar dem Militrgouverneur von St. Petersburg, die Unruhen niederzuschlagen. Gehorsam rckten Gardeeinheiten und Polizeikadetten gegen die Aufrhrer vor. Es fielen Schsse. Es gab viele Tote. Die Nachricht sprach sich herum. Dann sprang spontan der Funke ber, und mit sichtbaren Anzeichen emotionaler Erleichterung solidarisierten sich die Soldaten mehrerer Eliteregimenter mit den Streikenden. Aus zuverlssigen Truppen wurde ein Kommando g ebildet, das die Meuterer verhaften sollte. Kaum auf Tuc hfhlung miteinander, verbrderten l sich beide. Die Revolution war da, eine spontane, fhrerlose Entladung aufgestauten Unmuts, gespeist aus Hunger, Verzweiflung, Erschpfung, am Ende aber auch aus Begeisterung. Dem Zaren blieb nichts anderes brig, als Kampftruppen, die von diesen Ereignissen in der Hauptstadt noch unberhrt waren, zur Niederwerfung des Aufstands einzusetzen. Die Regierung, die an Ort und Stelle ber keine Machtmit tel mehr verfgte, wartete nervs auf das Eintreffen dieser Truppen. Sie versuchte weiterzuregieren, als ob nichts geschehen wre, zunchst vom Winterpalast, dann vom Gebude der Admiralitt aus; doch schlielich ging sie in den Untergrund, was aber nur bewirkte, da ihre Mitglieder eines nach dem anderen verhaftet wurden. Der populren berlieferung zufolge hat die Revolution die alten Mchte mit einem Schlag hinweggefegt und die -165-

Herrschaftsverhltnisse umgestlpt, indem sie den Zaren strzte und Lenin an seine Stelle setzte. Die offizielle marxistische Darstellung der Revolution glttet die Ereignisse und zeichnet die Revolutionre als allwissende, unfehlbare Regisseure des Geschehens. Whrend sie mit einem Glorienschein versehen werden, wertet man ihre Gegenspieler, selbst die aus dem revolutionren Lager, auf Kosten der Glaubwrdigkeit ab. In der wirklichen Geschichte geht es aber genauso unordentlich zu wie in der Gegenwart. Die Revolution lt sich nicht auf ein entscheidendes Ereignis reduzieren; sie war ein zhes, schmerzhaftes, nur von einem Bndel von Hoffnungen erleuchtetes Ringen. Die Massen, berauscht von ihrem unvermuteten Sieg, hofften, da die in Gang gesetzte Bewegung weitertreiben wrde, und forderten die Duma auf, jene Rechte wahrzunehmen, die ihr in der Vergange nheit vorenthalten worden waren. Es ist schwierig, aus dem Stand heraus Demokratie zu praktizieren, nachdem man so lange als bloe demokratische Fassade mibraucht worden ist. Die Duma zgerte folglich. Sie schickte dem Zaren eine Botschaft mit der dringenden Bitte, dem Volk Konzessionen zu machen, andernfalls werde die Monarchie nicht zu retten sein. Der Zar weigerte sich, die Warnung ernst zu nehmen. Die zur Niederschla gung der Revolution in Marsch gesetzten Truppen waren unterdessen auf ihr erstes und zugleich letztes Hindernis gestoen: Die Eisenbahnarbeiter hatten sich rundheraus geweigert, sie in die Hauptstadt zu befrdern. Am 12. Mrz hatte der Petersburger Sowjet seine erste ordentliche, streckenweise allerdings uerst turbulente Vollversammlung abgehalten, auf der Beschlsse ber die Fragen der La ndesverteidigung und der Lebensmittelversorgung gefat wurden. Der Sowjet bestand aus sozialistischen Aktivisten der Streikausschsse und Vertretern der Arbeiterschaft aller Industriezweige, darunter auch der einflureichen Munitionsarbeiter. Die Debatte wurde h ufig durch das -166-

Eintreffen von Vertretern frisch zur Revolution bergelaufener Regimenter unterbrochen, die unter frenetischem Jubel der Versammlung der Revolution ihre Treue bekundeten. Dann endlich raffte sich auch die Duma zum Handeln auf; sie beschlo die Bildung einer neuen Regierung. Diese Nachricht wurde, vielleicht zur berraschung der Abgeordneten, von den Fhrern des Stadtsowjet mit groer Freude aufgenommen. Es sind allerlei Mutmaungen darber angestellt worden, weshalb eine siegestrunkene Volksversammlung, die doch alle Macht in ihren Hnden zu haben schien, die Rekonstitution eines brgerlichen Regierungs apparats mit so viel Begeisterung begrte. Ein Grund dafr war sicherlich der, da der Sowjet als seine primre Aufgabe nicht das Regieren betrachtete, sondern die Organisation einer funktionierenden Verwaltung, die die brennenden Versorgungsprobleme lsen und fr die militrische Absicherung der Errungenschaften der Revolution sorgen konnte. Die Verantwortung fr die Auenpolitik oder die Kriegfhrung wollte er nicht bernehmen. Gewi, eine Reihe von Regimentern hatte sich der Revolution angeschlossen, aber wie die Truppen an der fernen Front sich dazu stellten, wute niemand. Der Sowjet war einfach nicht in der Lage, sich von heute auf morgen des ganzen Krpers der russischen Nation zu bemchtigen, wo er noch nicht einmal den Kopf richtig verdaut hatte. Sollte die Duma regieren, allerdings unter den wachsamen Augen des Volkes. Sie wrde das, was bereits erreicht war, nicht rckgngig machen knnen. Auerdem konnten die Revolutionre ein Flaggschiff gut gebrauchen. Schon der erste Punkt, der auf der Tagesordnung der Duma stand, hatte seine Tcken. Da den Abgeordneten klar war, da die Autokratie nach Jahrhunderten einer immer wieder pathetisch beschworenen Unantastbarkeit an einen Scheidepunkt gelangt war, wurden zwei konservative Duma-Abgeordnete ins kaiserliche Hauptquartier in Pschkow entsandt, um dem Zaren die Forderung nach Ab dankung zugunsten seines Sohnes zu -167-

unterbreiten. Der Autokrat, der sich in seinen Erlassen einer so aufgeplusterten Sprache bediente, erwies sich im direkten Gesprch als aus gesprochen vernnftig. Er weigerte sich, das bermenschliche Gewicht der Zarenwrde auf die Schultern seines gebrechlichen Sohnes zu legen, und bot einen doppelten Thronverzicht zugunsten des Grofrsten Michail an. Zugleich verlangte er fr sich und seine Familie freies Geleit nach Grobritannien, wo er Verwandte besa. Als dies bekannt wurde, ordnete der Sowjet die Verhaftung des Zaren an. Wer immer sich Regierung nennen mochte, es gab keinen Zweifel daran, bei wem die Macht lag. Die groe Frage lautete nun, wie man sich zur Fortsetzung des Krieges stellen sollte, angesichts der furchtbaren Opfer, die bereits gebracht worden waren und noch zu bringen sein wrden. Die Regierung war fr die Fortfhrung des Krieges, da sie keine mit der nationalen Wrde vereinbare Alternative sah. Der Sowjet hingegen sah keinen Sinn darin, einen brgerlichen, um der Verteidigung antiquierter Ideale willen gefhrten Krieg, in dem die A rbeiter und Bauern aller beteiligten Nationen fr die Ziele der herrschenden Klassen den Kopf hinhalten muten, weiterzufhren. Er verffentlichte, keine drei Wochen nach seinem ersten Zusammentritt, ein Manifest, in dem es hie, Ruland habe keinerlei territoriale Ansprche und sei bereit, mit seinen Kriegsgegnern auf der Grundlage der Vorkriegsgrenzen einen Frieden ohne Entschdigungsforderungen abzuschlieen. Er gab ferner eine Anweisung an die vie len Soldaten- und Matrosenrte an der Basis, der zufolge die Anordnungen der Regierung nur befolgt werden mu ten, wenn sie sich mit den Weisungen des Sowjet deckten. Die strenge Befehlsdisziplin sollte whrend der Dienststunden weiterhin gelten, wogegen die Grupflicht auerhalb der Dienstzeit ebenso abgeschafft wurde wie die komplizierten Regeln und Formeln, die die Soldaten im Verkehr mit den Offizieren bislang hatten beachten mssen. Den Offizieren wurde ausdrcklich das Duzen rangniedrigerer -168-

Soldaten untersagt. Die unglckliche Regierung war zu keinem Zeitpunkt Herrin ihrer eigenen Entschlsse. War sie frher das mibrauchte Werkzeug einer Gruppe dummdreister Profiteure der Autokratie gewesen, so fungierte sie jetzt als Aush ngeschild fr etwas Neues und Unheimliches. Am 19. April gab die Regierung unter dem Druck des Sowjet eine Erklrung heraus, in der es hie, Ruland wolle nichts weiter als einen dauerhaften Frieden auf der Grund lage der Selbstbestimmung aller Vlker. Auenminister Miljutin beeilte sich freilich, den Regierungen aller Verbndeten Rulands die Botschaft zu bermitteln, da sein Land die feste Absicht habe, den Krieg weiterzufhren. Als dieses Doppelspiel ruchbar wurde, kam es zu neuen Spannungen zwischen dem Sowjet und der Regierung, die sich gezwungen sah, fnf Ministerposten mit Mitgliedern des Sowjet zu besetzen, um jenen Zustand zu beenden, in dem, wie der Kriegsminister es treffend formulierte, die einen die volle Verantwortung tragen, ohne ein Gramm Macht zu haben, und die anderen die volle Macht ausben, ohne eine Spur Verantwortung zu tragen. Die neue Koalition sah sich mit unberwindlichen Schwierigkeiten konfrontiert und fate den - tollkhnen oder idiotischen, je nach Standpunkt - Entschlu, zur L sung der Probleme dadurch beizutragen, da sie sie zunchst einmal verschrfte. Es war die Verwegenheit eines olympischen Hochspringers, der alle Sprunghhen auslt, um zuletzt mit einem einzigen Sprung ber eine Weltrekordhhe Olympiasieger zu werden. Ruland, so schien es, traute sich zu, das Unmgliche mglich zu machen. Obwohl die Kampfmoral der Fronttruppen auf den Nullpunkt gesunken war, beschlo man eine groangelegte Offensive, vermutlich in der Hoffnung, man werde der Welt mit dieser khnen Mutprobe zeigen, da sich unter der abgestorbenen Schale neues, krftiges Leben -169-

regte. Kerenski, der neue Kriegsminister, ein Mann mit Rednertalent, begab sich persnlich zur Front und beschwor die Truppen, Wunder zu vollbringen; weniger als das komme nicht in Frage. Die Soldaten klatschten ihm Beifall, aber kaum war er fort, da schichteten sie ihre leergeschossenen Gewehre zu Stapeln und weigerten sich, zur Offensive anzutreten. Nicht wenige Einheiten wurden wegen Meuterei aufgelst. Die Offensive lief gleichwohl am 1. Juli 1917 an und kam recht gut voran - bis zum 29. Juli; zu diesem Zeitpunkt zeigte sich, da nicht nur der Vormarsch auf der gesamten Breite zum Stillstand gekommen war, sondern da auch der letzte Rest an soldatischer Disziplin sich verflchtigt hatte. berall war Auflsung, Ruland lag schutzlos zu Fuen seiner Feinde. Es wrde mehr vonnten sein als die Strohfeuer schrenden Appelle eines redegewandten Rechtsanwalts, wenn die revolutionre Flut eingedmmt werden und die Nation die Chance erhalten sollte, ihre Wunden auszuheilen. Wladimir Iljitsch Uljanow, genannt Lenin, hatte sich whrend der zurckliegenden 15 Jahre die meiste Zeit im Exil aufgeha lten. Schon am 1. Nove mber 1914 hatte er in einem Manifest den Weltkrieg als einen imperialistischen, von allen beteiligten Mchten gleichermaen verschuldeten Konflikt gebrandmarkt. Es ist eine Eigentmlichkeit linker Bewegungen, da der erbittertste Ha sich nicht gegen die Reprsentanten der Rechten richtet, die das, was sie tun, eben aus einer bestimmten wirtschaftlichen Interessenlage heraus tun, sondern gegen Leute, die innerhalb der Linken eine abweichende Auffassung vertreten; insbesondere gegen jene, die vielleicht zuerst pathetisch die Ideen des Interna tionalismus und der universellen Gerechtigkeit beschwren, dann aber, wenn sie einen Hauch von Pulverdampf atmen, die ersten sind, die sich in die Uniform des Vaterlandes werfen und ihre internationalen Klassenbrder als Todfeinde bekmpfen. Fr Lenin teilte sich die Welt nicht in -170-

Natio nen, sondern in Klassen, und wenn es einen Weltkrieg gab, der in seinen Augen einen Sinn hatte, dann konnte dies nur der Krieg der Proletarier aller Lnder gegen die Drahtzie her des internationalen Kapitalismus sein. Auch der Anarchismus war als Gegner zu betrachten, da er die Arbeiterklasse von der Erfllung ihrer klar vorgezeichneten historischen Aufgabe und von der Erkenntnis der wahren Klassenverhltnisse ablenkte. Er trbte den Blick, relativierte die Gegenstze, stiftete Verwirrung. Fr die Bewltigung der bevorstehenden Aufgaben bedurfte es jedoch der Anspannung aller Krfte und der uersten ideologischen Klarheit. Sein Denken war unbestechlich objektiv, seine Entschlossenheit unbeugsam, seine berzeugungen von keinem Zweifel angekrnkelt - was ihn nicht hinderte, ein geschmeidiger Diplomat zu sein, sobald die Umstnde es verlangten. Bei Ausbruch der Februarrevolution befand er sich in der Schweiz. Er versuchte sofort, ber England nach Ruland zu kommen. Doch es lag nicht im Interesse der Briten, ihm die Durchreise zu gewhren. Daraufhin beschlo Lenin, ber Deutschland zu fahren, was spter von der Exilopposition dahingehend gedeutet wurde, da seine Rckkehr nach Ruland Bestandteil eines heimtckischen, auf die Zersetzung der russischen Kampfmoral ziele nden Planes des deutschen Generalstabs gewesen sei. Der Blick zurck eignet sich nicht nur trefflich zum Nachtarocken, sondern in manchen Fllen auch zum Stricken bequemer Legenden. Fr Lenin war das Deutsche Reich ein Feind, nicht mehr zwar als England, Frankreich oder auch Ruland selbst, aber auch nicht weniger. Es ging ihm einfach darum, koste es, was es wolle, nach Ruland zu gelangen, jetzt da die La wine ins Rollen gekommen war. Ein einzelner htte diese Lawine niemals auslsen knnen, aber nun, da sie einmal losgebrochen war, bestand fr einen entschlo ssenen, zielbewuten Mann die Aussicht, in dem von einer Vielzahl unterschiedlicher Gruppen und Richtungen -171-

gegrndeten Sowjet bestimmenden Einflu zu gewinnen, auch wenn die Parteigruppierung Lenins, die Bolschewisten, nur eine Minderheit der Delegierten stellte. Der Lauf der Ereignisse sollte zum erneuten Mal besttigen, da die wirklichen Gegner der Linken bei der Linken zu finden sind. Diejenigen, die unterschiedliche Ziele verfolgen, bekmpfen einander oft weniger erbittert als diejenigen, die sich ber den richtigen Weg zum vermeintlich gleichen Ziel uneinig sind. Vor dem Finnischen Bahnhof in Leningrad steht eine Statue, die Lenin als Redner zeigt. Frischvermhlte Paare lassen sich gerne davor fotografieren. Im Innern des Bahnhofs birgt ein glserner Kasten die Lokomotive des Zuges, mit dem Lenin, von einer jubelnden Menschenmenge empfangen, am 3. April 1917 auf diesem Bahnhof ankam. Tatschlich hielt Lenin damals noch auf dem Bahnhof eine Rede, in der er erklrte, mit der Verhaftung des Zaren habe der eigentliche Kampf erst begonnen, in dem es darum gehe, die Sowjetmacht ganz aus der Zusammenarbeit mit der Bour geoisie herauszulsen. In ihrer gegenwrtigen, von faulen Kompromissen verunzierten Gestalt knne die Revolution das Proletariat nicht mehr lange befriedigen. Man msse die Provinzen mobilisieren, um im Namen des Sozialismus die uneingeschrnkte Macht zu ergreifen. Die Rede kam nicht allzugut an, namentlich nicht bei denen, die den Weg des Kompromisses als den einzig gangbaren betrachteten. Sogar manche Bolschewisten waren enttuscht ber den Mangel an Realittssinn, den ihr Fhrer in seiner bedingungslosen Radikalitt offenbarte. Der alte marxistische Theoretiker Plechanow ging so weit, die uerungen Lenins als verrckt zu bezeichnen. Doch Lenin sah instinktiv voraus, in welche Richtung die revolutionre Flut seine Landsleute trieb; er rumte allenfalls ein, da er mit seinen Forderungen der Zeit ein wenig vorgegriffen hatte. Die von ihm dirigierte Parteizeitung Prawda wurde trotz ihrer sehr beschrnkten -172-

Auflage von immer mehr Menschen gelesen. Lenin wurde zu einer wirklichen G efahr fr diejenigen, die sich vorgenommen hatten, mglichst viel von der alten Ordnung in die neue hinberzuretten. Kerenski, dessen stimmungsvolle Appelle die Truppen ebensowohl zu Beifallskundgebungen wie zu militrischer Inaktivitt verleitet hatten, war inzwischen mit dem Posten des Premierministers belohnt worden. Unter seiner gide wurden am 5. Juli manipulierte Dokumente verffentlicht, die beweisen sollten, da Lenin lediglich ein bezahlter Agent des deutschen Generalstabs war. Noch am gleichen Abend brachen Truppeneinheiten von der Front in Richtung Hauptstadt auf, um gegen die Sowjets vorzugehen. Lenin mute untertauchen, zuerst in der Wohnung eines Arbeiters, dann in Finnland. Trotzki, Kamenew und Lunatscharski wurden festgesetzt, und die Druckerpresse der Prawda wurde von einem wtenden Mob zerstrt. Die ge waltttigen Auseinandersetzungen auf den Straen bestrkten die Sowjets nur in ihrer Kampfentschlossenheit und radikalisie rten sie; genau dies hatte Lenin vorausgesehen. Im Moskauer wie auch im Petrograder Sowjet erhielten die Bolschewisten erstmals eine Mehrheit. In zndenden Artikeln und Flugblttern verbreitete Lenin seine berhmte Losung Tipjer ili nikagda! (Jetzt oder nie). Am 27. Oktober erschien er, nachdem er sich mehr als drei Monate verborgen gehalten hatte, wieder auf der Bildflche; er richtete sich in einem schlichten Raum des Smolny-Instituts ein, einer frheren Schule fr hhere adlige Tchter, und dirigierte von hier aus den Zweiten Allrussischen Sowjetkongre. Alle seine politische Tatkraft konnte freilich nicht ber die eine grundlegende Tatsache hinwegtuschen, die sich erneut besttigt hatte: Welche Vernderungen oben auch vorgehen mochten, die Probleme des Landes blieben und harrten noch immer der Lsung. Zum einen standen noch deutsche und sterreichische Truppen im Land, teilweise im Vorrcken -173-

begriffen, zum and eren herrschte in den lndlichen Gebieten mittlerweile das totale Chaos; Tag fr Tag wurden adlige Grundbesitzer ermordet, lndliche Herrensitze niedergebrannt. Alles, was in den Augen der Bauern ir gendwie an die alte Ordnung erinnerte, wie Gutswlder oder Fahrzeuge, wurde blindlings zerstrt, und zu den Bauern gesellten sich noch brandschatzende und plndernde Horden von Deserteuren. Da der Kampf um die Macht sich letzten Endes in der Hauptstadt Petrograd entschied, war auf Seiten des Staates weder die Energie noch der Wille, noch erst recht die Fhigkeit vorhanden, den totalen Zusammenbruch aller Autoritt aufzuhalten. Nicht lange, und die Deutschen tauchten in Estland auf, besetzten die Insel sel und bedrohten die Zufahrtswege zur Hauptstadt. Kerenski wollte daraufhin den Sitz der Re gierung nach Moskau verlegen, ein Symptom der Panik, das den entschlossenen Bolschewisten hochwillkommene Munition lieferte. Sie beschuldigten die Regierung des Verrats, und am 26. Oktober bildeten Trotzki und der Sowjet das sogenannte Militrrevolutionre Komitee, angeblich um die Verteidigung der Haup tstadt zu organisieren. Am 3. November teilte Trotzki dem Generalstab mit, alle militrischen Befehle mten hinfort von einem verantwortlichen Mitglied dieses Komitees gegengezeichnet werden. Der Generalstab, der sich noch an den Abglanz einer zur Illusion gewordenen Autoritt klammerte, wies dieses Ansinnen verstndlicherweise zurck. Einen Tag spter wurde auf einer Sitzung der revolutionren Soldatenvertreter eine Resolution verabschiedet, die die Truppe aufforderte, Befehle nicht mehr vom Generalstab, sondern nur noch vom Militrrevolutionren Komitee entgegenzunehmen. Wiederum einen Tag spter erlie Kerenski ein Ultimatum, in dem er die Zurcknahme der aufrhrerischen Resolution verlangte. Die Revolutionre gaben ihm einen Korb. Da versuchte er, die Nachrichten- und -174-

Verkehrsverbindungen zu sperren, und forderte diktatorische Vollmachten, um die Situation wieder unter Kontrolle zu bekommen.

Zar Nikolaus I. (1796-1855).

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Sie wurden ihm nach einer krftezehrenden Nachtsitzung zugestanden, aber ehe noch etwas Konkretes unternommen werden konnte, besetzten die Bolschewisten alle Regierungsgebude einschlielich der ze ntralen Telefonvermittlung. In einem Wagen der amerikanischen Botschaft brach Kerenski eilends in Richtung Front auf, um w enigstens noch einige wenige zuverlssige Regimenter aufzutreiben, die ihm helfen konnten, seine verfassungsm ige Autoritt gegenber den Revolutionren wiederherzustellen. Nach entmutigenden Unterredungen mit resignierten Generlen, die mehr als genug damit zu tun hatten, sich gegen die Deutschen zu behaupten, fand er schlielich in General Krasnow, dem Befehlshaber eines Kosakenkorps, einen interessierten Zuhrer. Vier Tage spter tauchten die Kosaken in Sichtweite der Hauptstadt auf, und ihr rasches Vordringen ermunterte die konservativen Elemente in den Reihen der gebeutelten Regierung, die Verha ftung des Militrrevolutionren Komitees anzuordnen. Die brgerlichen Minister konnten sich nicht vorstellen, da ein bunt zusammengewrfelter Soldatenhaufe es mit einer Truppe von Kosaken unter Fhrung eines Generals wrde aufnehmen knnen. Wie blich, tuschten sie sich. Am frhen Nachmittag war die ganze Sache mit Hilfe des Schlachtkreuzers Aurora und einiger Matrosen der Ostseeflotte erledigt. General Krasnow kapitulierte, Kerenski floh. Die brigen Minister der Regierung wurden verha ftet. Dann begann die bolsche wistische Revolution zu arbeiten. Die Begeisterung war ansteckend. Wenn es auch in Moskau und anderen Grostdten zu Widerstand und bewaffneten Auseinandersetzungen kam, so vermochten die Sowjets mit ihren Losungen und flatternden Fahnen ihre Herrschaft doch im Verlauf von nur drei Wochen ber weite Teile des Landes auszudehnen. Die Parole von der Dik tatur des Proletariats beflgelte die Euphorie selbst derjenigen, die nicht genau -176-

begriffen, was es damit eigentlich auf sich hatte. Der Idealismus der Kindertage der Revolution war in vieler Hinsicht mitreiend, insbesondere als die Re volutionre zu erfassen begannen, was sie vollbracht hatten. Sie hatten eine Fackel der Hoffnung entz ndet, aus deren warmem Lichtschein heraus sie vershnlich die Hand ber die Grenzen hinweg ausstreckten, in die dunkle Nacht der kapitalistischen Welt mit ihrer krassen Ungleichheit und ihrer Kriegsmdigkeit. Es waren dies die Tage, in denen die Proletarier aller Lnder tatschlich drauf und dran schie nen, sich zu vereinigen und mit einem von hochfliegenden Erwartungen getragenen Aufbruch in Richtung Freiheit, Gleichheit und Brderlichkeit dem russischen Beispiel zu folgen. Endlich war einmal Ruland der Vorreiter, war das Land, das anderen (und nicht nur, wie bisher, sich selbst) etwas beizubringen hatte. Dieser Aufruf hatte nichts Sub versives; er glich dem spontanen Schrei dessen, der einen Ausweg aus dem Labyrinth entdeckt hat und den noch Eingeschlossenen die Richtung weisen will. Es fllt uns noch heute leicht, das schmerzhafte Erwachen nachzufhlen, das sie empfunden haben mssen, als die anderen dem Ruf nicht mit der erwarteten Entschlossenheit Folge leisteten. Die Deutschen marschierten weiter vor. An der Front standen auch noch russische Armeen, ohne ausreichende Bewaffnung und mit wenig oder gar keiner Munition. In vielen Fllen blieb als einzige einsetzbare Waffe das Bajonett. Wie Suworow in erfreulicheren Zeiten gesagt hatte: Die Gewehrkugel ist eine Idiotin; das Bajonett ist ein schlaues Kerlchen. Jetzt hatten die Russen Gelegenheit, diesen Ausspruch zu untermalen, wenn auch freilich ein deutsches Heer des Jahres 1917 eine ganz andere Prmisse darstellte als die Reitersoldaten Napoleons. Lenin erkannte, da der erste Dienst, den er seinem Land erweisen mute, der war, Frieden zu schlieen, unter welchen demtigenden oder schndlichen Bedingungen auch immer. Ruland war nicht lnger in der -177-

Lage, den Kampf fortzusetzen, und ganz abgesehen davon war es ein Kampf, den Lenin von Anfang an aus tiefster berzeugung verurteilt hatte. Am 9. November forderte Trotzki alle am Krieg beteiligten Mchte zur Vereinbarung eines Waffenstillstands als Voraussetzung zur Beendigung des Krieges auf. Die Re gierungen der Entente-Mchte wandten sich sogleich gegen dieses russische Vorgehen und richteten einen eindringlichen Appell an General Duchonin, den neuen Oberbefehlshaber der russischen Streitkrfte. Er wurde dafr, da er auf diese Vorhaltungen einging, entlassen und anschlieend von seinen eigenen Soldaten gettet. Bei den Verbndeten, zu denen mittlerweile auch die Vereinigten Staaten gehrten, verdichtete sich der Verdacht, da Lenin vielleicht doch im Sold der Deutschen stand. Die Banken, die noch privat waren und offensichtlich den Argwohn der Verbndeten teilten, weigerten sich, die von den Bolschewisten eingeleiteten Reformen zu finanzie ren. Lenin verstaatlichte sie mit einem Federstrich, verkndete per Erla, da das Land automatisch denjenigen als pachtfreies Eigentum zufalle, die es bebauten, und proklamierte den Achtstundentag fr alle Arbeiter. Wo immer sich ein Loch im Gewebe der Gesellschaft auftat, beeilte sich der Sowjet, es zu stopfen. Nachdem die verschiedenen Verbnde des privaten Unternehmertums die Zusammenarbeit verweigerten, nahm der Staat fast alle Zweige der gesellschaft lichen Produktion unter eigene Regie, obgleich die neuen Machthaber weder ber die Erfahrung noch ber das technische Wissen verf gten, um auch nur die Hlfte dessen zu vollbringen, was die Not des Augenblicks gebot. Die Friedensverhandlungen mit den Deutschen begannen kurz vor Weihnachten 1917 in Brest Litowsk; es wurde sogleich deutlich, da Ruland sich auf brutale Friedensbedingungen gefat machen mute. Deutschland forderte die Anerkennung der Selbstndigkeit Polens, der baltischen Staaten, Finnlands -178-

und sogar der Ukraine. Trotzki konterte die deutschen Forderungen mit einer seltsamen Arabeske: Er lehnte zwar die gestellten Bedingungen ab, erklrte aber nichtsdestoweniger die Kampfhandlungen fr beendet. Die Deutschen machten dem russischen Wunschdenken ein rasches Ende, indem sie ihren Vormarsch fortsetzten. Lenin entschied, da der Friedensvertrag zu den verlangten Be dingunge n abgeschlossen werden msse, stie aber damit auf lebhaften Widerstand seitens der Sozialrevolutionre und anderer im Sowjet vertretenen Gruppierungen. Es gab viele, die den Gedanken an eine Defacto-Kapitulation - mit Trotzkis Traum von einem weder Krieg noch Frieden war in der Praxis offensichtlich kaum etwas anzufangen - nicht ertragen konnten und der Auffassung waren, schon zu viele ihrer Landsleute seien den Heldentod gestorben, als da die, wenn auch angeschlagenen, Frchte des heroischen Ringens nun verschleudert werden drften. Lenin setzte sich durch, wenn auch nicht ohne Mhe und nicht ohne eine gehrige Portion Verwunderung ber das Potential an Sentimentalitt, das in vielen erklrten Linken steckte. Die Ukraine hatte sich unterdessen aus eigenen Stcken der deutschen Oberhoheit unterstellt; andere na tionale Minderheiten riefen nach Unabhngigkeit; in der Mandschurei formierte sich eine weie Armee; die Japaner machten Anstalten, Wladiwostok zu erobern, und die Deutschen verlangten eine horrende Kriegsentschdigung. Trotz all diesem Ungemach konnte Lenin ber seinen Volkskommissar fr Auswrtiges, den Aristokraten Tschitscherin, der einige Zeit in britischen Gefngnissen verbracht hatte, ein Friedensabkommen mit den deutschen Abgesandten aus handeln, das am 3. Mrz 1918 unterzeichnet wurde. Die Deutschen verpflichteten sich, keine an der Ostfront freigewordenen Truppen an die Westfront zu verlegen, eine Zusage, die sie bald darauf brachen. Trotzki deutete zugleich gegenber Briten und Amerikanern an, der Vertrag von Brest Litowsk werde mglicherweise gar nicht -179-

ratifiziert werden, wenn der Sowjet sich auf die Hilfe der Verbndeten verlassen knne, insbesondere in Fernost, aber auch in der Abwehr deutscher Ansprche. Anfnglich schienen die Verbndeten ein geneigtes Ohr fr diese Avancen zu haben, aber sie hatten sich noch nicht von dem Schock ber den russischdeutschen Separatfrieden erholt und mssen sich wohl gefragt haben, wie ehrlich ein solches Anerbieten gemeint war. Wie dem auch sei, das Verhalten beider Vertragspartner lt den Schlu zu, da es sich um ein reines Zweckabkommen handelte, das nicht lnger Gltigkeit behalten sollte, als bis es seinen Zweck erfllt hatte. Da bindende Zus icherungen seitens der Entente ausblieben, wurde der Vertrag am 16. Mrz ratifiziert. Lenin verlor keine Zeit. Er arbeitete fieberhaft am Aufbau einer funktionsfhigen Verwaltung und an der Reorga nisation der wirtschaftlichen und militrischen Leistungskraft der Nation, die nun, ihrer Erschpfung zum Trotz, ein Solidarittsgefhl neuer Art entwickelte, wie sie es in ihrer paternalistischen Vergange nheit nicht gekannt hatte. Eine Folge der unerhrten Umwlzung, die sich vollzogen hatte, war, da alle Prognosen zu unsicheren Spekulationen wurden, da man nicht auf ve rgleichbare geschichtliche Erfahrungen zurckgreifen konnte; unter diesen Umstnden ist es nicht erstaunlich, da alle Prognosen fehlgingen. Lenin war felsenfest davon berzeugt, da die Zeit fr eine weltweite proletarische Revolution gekommen sei, und die EntenteMchte waren ebenso fest davon berzeugt, da die bolschewistische Herrschaft ein Zwischenspiel sei und sich gegen den Widerstand von auen und im Innern auf keinen Fall behaupten knne. Alles, was in jener Zeit gesagt und getan wurde, mu im Lichte dieser doppelten Fehleinsch tzung gesehen werden. Sabotage auf breiter Front war das gngige Mittel des Protests gegen den Staat, und die Unzufriedenheit nahm zu, besonders auf dem Lande. Die Ba uern waren hocherfreut gewesen, zu -180-

hren, da das Land nunmehr demjenigen gehrte, der es bearbeitete. Bald muten sie feststellen, da sie das Land, das ihnen gehrte, auch jetzt nicht fr sich bearbeiteten, sondern auf Rechnung eines gefrigen Staates, der alles konfiszierte, was er fr berschssiges Produkt hielt. Dies mochte eine Folge der kriegsbedingten Notlage sein, aber es erinnerte die Bauern doch verdchtig an die schlechte alte Zeit. Es gelang konterrevolutionren Krften sogar, die Stadt Jaroslawl, nur 300 Kilometer von Moskau ent fernt, einzunehmen. In einer blutigen Schlacht wurden sie niedergekmpft. Im Westen berschlugen sich die Gerchte; bei den meisten handelte es sich um Mischungen aus Wunschdenken und Melodrama. Es war bekannt, da 45 000 Tschechen, die aus dem sterreichischungarischen Heer desertiert waren, vor einiger Zeit nach Sibirien gebracht und ausgerstet worden waren und nun darauf warteten, sich dem (zaristischen) russischen Heer anzuschlieen, um fr die Befreiung! ihres Landes zu kmpfen. Jetzt, da der Ausbruch, eines Brgerkrieges offenkundig wurde, ve rsuchte Trotzki, die Tschechen zu entwaffnen. Sie leisteten Widerstand. Es kam zu Zusammensten mit bolschewistischen Brigaden, die den geschulten Tschechen nicht gewachsen waren. Schon Ende Juli hatten die Tschechen, von den Verbndeten klammheimlich dazu ermuntert, in Sibirien eine eigene Regierung installiert und traten zu einem Marsch gen West an, um der Sowjetmacht im europischen Ruland den Garaus zu machen. Als sie sich der Stadt Jekaterinburg nhe rten, wo sich der Zar mit seiner Familie im Gewahrsam der Revolution befand, beschlo der rtliche Sowjet, seine erlauchten Gefangenen hinzurichten, wohl aus Angst, sie sonst zu verlieren. Am Abend des 16. Juli wurden Brger Romanow und seine Angehrigen exekutiert. Weder von den Hingerichteten noch von ihren Habseligkeiten sind jemals irgendwelche berreste aufgefunden worden. Zehn Jahre spter trat eine Frau mit dem Anspruch auf, die Zarentochter -181-

Anastasia zu sein, die dem Massaker angeblich entga ngen war. Dies war natrlich beste russische Tradition, ebenso wie die Tatsache, da die Wahrheit unergrndet blieb. Ermutigt von den Erfolgen der Tschechen und einer weien Armee mit Admiral Koltschak als Befehlshaber, und als gute Republikaner emprt ber den Tod des ehemaligen russischen Despoten, beschlossen die Entente-Mchte, selbst militrisch in Ruland zu intervenieren. Eine britische Expeditionsstreitmacht landete in Murmansk am Weien Meer und nahm am z. August Archangelsk. Der rtliche Sowjet wurde abgesetzt und eine provisorische Regierung installiert. Kurz darauf eroberte, wie schon angedroht, eine japanische Division, begleitet von starken franzsischen und britischen Kontingenten sowie von zwei von ihrem Sttzpunkt auf den Philippinen abkommandierten USRegimentern, Wladiwostok. Nach einem Monat und einer Anzahl von Gefechten war praktisch ganz Sibirien in der Hand der antisowjetischen Krfte; derweil stieen die Briten vom Nordmeer her gen Sden vor, in der Absicht, sich mit der Hauptmacht zu vereinigen, die sich anschickte, den Ural zu berschreiten. Die Franzosen landeten in Odessa. Andere Entente-Truppen tauchten am Kaukasus auf. In der Ukraine herrschte das deutschlandhrige Regime Herman Skoropadskis. Es sah so aus, als nahe das Ende fr die impertinenten Amateure in Moskau, die sich einbildeten, sie knnten das Funktionieren eines Riesenreichs verbessern, die die internationalen finanziellen Gepflogenheiten in den Wind schlugen und ihre legitimen Herrscher erschossen. ber 150 000 Soldaten rckten von allen Seiten gegen sie vor, und bald wrden auch ihre subversiven Verbindungen zum Feind unterbunden sein. Die Rdelsfhrer wrden exemplarisch bestraft werden, und an ihrer Stelle wrde man wieder eine anstndige Regierung einsetzen und einen allseits zufriedenstellenden Zustand schaffen. Man kann die Auswirkungen dieser Intervention kaum berdramatisieren, die zu einem Zeitpunkt erfolgte, da die -182-

russische Revolution allenthalben als eine Niederlage fr die Moral betrachtet wurde. Nun lag diese Revolution am Boden, ein scheinbar tdlich verwundeter Dinosaurier, so massig und unhandlich wie ein prhistorisches Tier, das durch eine Laune der Natur bis in die Gege nwart berlebt,| hatte. Jetzt scharten sich die Geier um den noch warmen Krper, und das Fleisch, das sie witterten, lie ihnen das Wasser im Schnabel zusammenlaufen. Noch viel schwerer aber lt sich das berdramatisieren, was passierte, als der Dinosaurier sich pltzlich aufrappelte, die Geier abschttelte und mit plumpen Bewegungen nach ihnen schlug. Der Platz war von Federn berst.

1856 wird Alexander II. im Kreml gekrnt.

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13 Pragmatismus, Ketzerei und Antisemitismus


Ironischerweise waren es die Erfolge der Entente-Mchte im Krieg, die dazu beitrugen, einen Erfolg der Entente-Mchte in Ruland zu verhindern. Die neuen bolschewistischen Armeen schlugen die Tschechen aus dem Feld und brachten die weien Streitkrfte zum Stehen. Die Tschechen verloren ihr Interesse an den Irrungen und Wirrungen des innerrussischen Brgerkriegs. Die Entente verstrkte zwar ihre Invasionsstreitkrfte, aber im Westen begann Deutschland zu wanken, ebenso im Sden die Trkei. Das ganze politische Gefge der Mittelmchte war bedroht, zumal im Norden Deutschlands ein Matrosenaufstand mit revolutionrer Tendenz ausbrach, den Lenin als eine Besttigung seiner ganzen bisherigen Politik deutete. Schon vorher jedoch hatten sich im Zentrum der Sowjetmacht atmosphrische Vernderungen vollzogen. Am 30. August 1918 verbte eine junge Frau namens Dora Kaplan ein Attentat auf Lenin. Sie gehrte zu der Gruppe der Sozialrevolutionre, die den Separatfrieden mit Deutschland ablehnte. Am 31. August wurde auch der Chef der Geheimpolizei, Urizki, von einer Kugel getroffen. Urizki starb, Lenin berlebte. Nahezu tausend Personen, die ma n der Urheber- oder Mitwisserschaft an diesen Attentaen verdchtigte, wurden in Moskau und Petrograd hingerichtet. Der Terror hatte eingesetzt, wie einst in der Franzsischen Revolution und wie anscheinend zwangslufig immer dann, wenn eine revolutionre Bewegung ihre Dynamik einbt und von den praktischen Problemen des Alltags eingeholt wird. Diesmal wurde der Terror, um Verwechslungen mit dem franzsischen Original vorzubeugen, unter der Bezeichnung roter Terror gefhrt. Die -184-

Sowjets konnten dank krzerer Transport- und Nachrichtenwege und dank der Tatsache, da sie ber die Eisenbahnen geboten, die anfnglichen Vorteile ihrer Gegner bald neutralisieren. Im Norden war General Judenitsch, gesttzt auf Panzer englischer Herkunft, von Estland aus vorgestoen und bis auf 15 Kilometer an Petrograd herangekommen, aber weiter im Sden wurden Denikin und spter Wrangel zurckgedrngt. Frustriert rumten die Entente-Mchte den Boden Rulands, ohne etwas durchgesetzt zu haben oder irgend etwas anderes zu hinterlassen als Zerstrung und viele bittere Erinnerungen. In Fernost hielten die expansionshungrigen Japaner ihre Stellung noch ein oder zwei Jahre lang. Unterdessen entwickelte Trotzki den Plan, die militrische Mobilisierung zum Wohle der Landwirtschaft und der Industrie nutzbar zu machen, und setzte ihn trotz der Skepsis Lenins und des Widerstandes der Gewerkschaften in die Tat um. Der Einsatz von Soldaten fr alle mglichen Arbeiten auerhalb der Kaserne stie sowohl bei den Militrs als auch bei der Arbeiterschaft auf Mifallen, trug aber doch dazu bei, da die verwsteten Fabriken wieder auf die Beine kamen und die grten Lcher geflickt werden konnten. Im Ausland nhrte das Arbeitseinsatzprogramm den Verdacht, die Sowjets wollten auf diese Weise nur ihre Absicht tarnen, im Gegensatz zu den anderen Lndern keine Demobilmachung durchzufhren, und die in Bereitschaft gehaltene Reservearmee werde im geeigneten Augenblick Pflugschar und Ambo fallenlassen, um das Gewehr wieder in die Hand zu nehmen und weiteres Unheil anzurichten. Die Tatsache, da schlagkrftige multinationale Armeen sich an ungebten bolschewistischen Truppenfhrern wie Franse, die ihre Taktik auf dem Schlachtfeld improvisierten, die Zhne ausgebissen hatten, war nicht eben geeignet, den im Westen kursierenden Argwohn zu ze rstreuen, da Ruland vielleicht nur so tat, als liege es ausgelaugt, notleidend und geschlagen am Boden, und da es vielleicht pltzlich einmal die Maske fallen -185-

lassen und sich, jetzt, wo alle anderen tatschlich mit ihrer Kraft am Ende waren, in ein neues Kriegsabenteuer strzen wrde. Gewi hatten Estland, Lettland, Litauen und Polen ihre Unabhngigkeit wiedergewonnen, aber in Teilen Deutschlands und sterreichs muten kommunistische Aufstnde niedergerungen werden, whrend sich in Ungarn sogar eine, allerdings kurzlebige, kommunistische Regierung unter Bela Kun etablierte. Ruland bot Polen zu gnstigen Bedingungen (Teile Weirulands und die westliche Ukraine fr Polen) einen Friedensvertrag an. So wurde, erstmals seit der Teilung des Landes zur Zeit Katharinas der Groen, ein unabhngiges Polen wieder zu einer Realitt. Aus westlicher Sicht verdiente der wiedererstandene cordon sanitaire als Puffer gegen den rtselhaften Kolo im Osten, dessen Freigiebigkeit dem Westen ebenso suspekt schien, wie seine Motive ihm fremd waren, jede erdenkliche Untersttzung. Um ein Zeichen zu setzen, versorgte Frankreich die Polen ausgiebig mit Kriegsmaterial. Die Vereinigten Staaten machten, was vie lleicht noch dankbarer aufgeno mmen wurde, einen Kredit von 50 Millionen Dollar locker, angeblich fr polnische Lebensmittelkufe. Es war fast wieder wie in alten Zeiten. Polen erinnerte sich im Nu daran, welche Gromacht es einst gewesen war, und ve rmutlich auch daran, was fr ein chaotischer Nachbar Ruland in der Zeit der Wirren gewesen war, als die Russen, faule de mieux, dem polnischen Knig ihren Thron angeboten hatten. Die Polen machten in Nostalgie und verlangten in einem Anfall nationaler berheblichkeit die Wiederherstellung des Grenzve rlaufs, wie er im 18. Jahrhundert bestanden hatte, eine groe Geldsumme und zu allem berflu auch noch die russische Stadt Smolensk. Die Russen waren der Ansicht, die Unabhngigkeit sei fr die Polen genug des Guten; die Polen aber lieen es sich nicht nehmen, in die Ukraine einzumarschieren; im Juni besetzten sie Kiew. Damit forderten sie einen wtenden Gegenangriff der Sowjets heraus, die nicht -186-

nur Kiew zurckeroberten, sondern sich binnen zweier Monate bis in die stlichen Auenbezirke von Warschau vorarbeiteten. Dies lag nun ganz und gar nicht im Interesse der Westmchte, und franzsische Stabsoffiziere unter Weygand verhalfen den Polen zu einem glnze nden Gegenschlag und erreichten die angestrebte Erweiterung des polnischen Territoriums. In den Grenzen des neuen polnischen Staates lebte eine russische Bevlkerungsminderheit von rund vier Millionen Menschen, fr die Polen spter einen hohen Preis bezahlen sollte. Der Westen atmete auf, zumal Rumnien sich wieder in den Besitz Bessarabiens brachte. Es sah aus, als seien die Russen wieder hinter Schlo und Riegel und als flle sich das von den Deutschen hinterlassene Vakuum allmhlich mit westlicher Luft. Lenin, der gesundheitlich nicht mehr richtig auf die Beine kam, mute seine Hoffnungen auf eine Weltrevolution frs erste begraben und hatte zudem voll und ganz mit innenpolitischen Problemen zu tun. Ruland, das so lange gebraucht hatte, um sich die politische Geltung einer Gromacht zu verschaffen, das mageblich an der Niederwerfung Napoleons beteiligt gewesen und unter Alexander I. zum Retter Frankreichs und der Schweiz geworden war, das als Schutzmacht der slawischen Vlkerscha ften auf dem Balkan eine Hauptrolle auf der politischen Bhne Europas und im Ballett der Nationen den Part eines Vortnzers gespielt hatte und dessen Literatur die Welt neue Einblicke in das Wesen des Menschen verdankte, sa jetzt wieder am Katzentisch. Gewi, an der Spitze des Landes standen Leute, die sozusagen auf hoher See das Schwimmen erlernen muten, die aber bewiesen hatten, da sie gleichwohl gefhrlich werden konnten, da sie zu berraschenden militrischen Siegen fhig waren und bei alledem auch noch anerkannte Werte und Umgangsformen in den Wind schlugen. Eine der letzten groen Manahmen, fr die Lenin verantwortlich zeichnete, war die Durchsetzung der Neuen konomischen Politik von 1921 an. Es war ein Akt des -187-

Pragmatismus, eine Frucht der Erkenntnis, da das System, das sich unter den Bedingungen eines nicht enden wollenden Krieges zwangslufig diktatorische Formen angeno mmen hatte, jetzt dringend der Lockerung bedurfte. Darber hinaus erkannte Lenin, da in einem Land mit einer verhltnismig unentwickelten Industrie und einer groen Masse vllig ungebildeter Bauern die permanente Glorifizierung einer proletarischen Revo lution einem gewissen Romantizismus Vorschub leistete. Tatsache war, da die Grostdte, namentlich Moskau, die geistigen Zentren der Revolution waren, das flache Land hingegen nur ihr Resonanzboden. Im Rahmen der Neuen konomischen Politik wurden auslndischen Investoren Anreize geboten und die private Geschftsttigkeit legalisiert. Priva tpersonen durften Einzelhandel betreiben und Unternehmen bis zu einer gewissen Betriebsgre besitzen. Das von den Bauern ber den Eigenbedarf hinaus produzierte Getreide wurde nicht mehr vom Staat konfisziert, sondern konnte auf dem Markt verkauft werden. Die Verpachtung von Arbeitskrften oder von Grund und Boden wurde in begrenztem Ausma gestattet. Fr viele eingefleischte Parteigenossen war dies eine Ketzerei gegen den Geist des Kommunismus. Waren die Visionre einst von Popen und Bojaren bekmpft worden, so wurden sie jetzt von den Rechtglubigen der Kommunistischen Partei bekmpft. Der Fluch Rulands sind in seiner ganzen Geschichte stets diejenigen gewesen, die den Buchstaben des Gesetzes als etwas Unwandelbares betrachten, statt ihn als etwas zu sehen, das vernderlich ist wie die Jahreszeiten, die Leben spenden und Tod bringen. Im Januar 1924 starb Lenin nach mehreren schweren Schlaganfllen; mit seinem Tod treten wir in eine Periode ein, die einigen von uns noch in lebhafter Erinnerung ist, und da mag ein Exkurs ber ein Phnomen angebracht sein, das sich ber Zeitalter hinweg als eine der unverwstlichen Bastionen des -188-

Vorurteils erwiesen hat. Die Rede ist vom Antisemitismus, einer Erscheinung, ber die in sachlicher Objektivitt zu reden sehr schwer fllt - so brisant ist das Thema geworden, hauptschlich wegen der Verbrechen Hitlers, aber auch weil heute ein zionistischer Staat existiert, der die jahrhundertelange fromme Duldsamkeit der Juden in Militanz bersetzt hat. Geschichtlich gesehen, war die Einstellung zu den Juden in Ruland nicht viel anders als in anderen europischen Staaten, mit dem einen Unterschied, da in Ruland eine intensivere Wechselwirkung zwischen der Lebensweise und Kultur der Juden einerseits, der russischen Bevlkerung andererseits stattfand. Es ist denkbar, da manche Reibungen gerade aus der hnlichkeit resultierten, die zwischen russischer und jdischer Lebensweise in vielen wichtigen Dingen bestand. In jedem jdischen Restaurant kommen beispielsweise Blintzer auf den Tisch; sie sind nichts anderes als die russischen Blini. hnliches gilt fr Salzgurken und andere Standardprodukte der russischen Kche. Es ist bezeichnend, da Ruland und Deutschland, die beiden Lnder, die im allgemeinen Bewutsein und in den wiederkehrenden Schuldzuweisungen am strksten mit dem Antisemitismus identifiziert werden, gerade diejenigen sind, die die jdische Lebenskultur am nachhaltigsten geprgt haben. Vergleichbare franzsische, englische oder andere Einflsse kennt das Judentum nicht. Von Levi Eschkol, dem ehemaligen israelischen Staatsprsidenten, der hin und wieder whrend der Absolvierung seiner amtlichen Pflichten einschlief, wird die schne Geschichte erzhlt, da er bei solchen Gelegenheiten manchmal im Schlaf zu sprechen anfing, und zwar unfehlbar in russischer Sprache. Seine Frau schalt ihn und beschwor ihn, doch, wenn er das Einnicken schon nicht lassen konnte, wenigstens hebrisch zu sprechen, da so sein an und fr sich vollkommen verzeihlicher Tick einen schlechten Eindruck mache. -189-

Die Fhrung des israelischen Staates setzt sich zum Zeitpunkt der Niederschrift dieses Textes fast ausschlielich aus Mnnern russischer oder polnischer Herkunft zusammen, was womglich den Eindruck entstehen lt, die Schaffung des Staates hnle in manchem einer Herzverpflanzung, bei der alle Welt gespannt darauf wartet, ob der Krper das neue Herz annehmen oder abzustoen versuchen wird. Es leidet kaum Zweifel, da der israelische Staat, wenn seine Elite aus sephardischen (d. h. sdeuropischen) statt aus aschkenasischen (d. h. osteuropischen) Juden bestnde, wenn er nicht das Produkt von Jahrhunderten der Unterdrckung, der vlligen Fremdbestimmung wre, leichter und mit geringeren Reibungsverlusten zu einer Verstndigung mit den Arabern gelangen wrde. Der Antisemitismus des russischen Staates fhrte zur Formierung einer Gegenreaktion im Lande selbst. Schon zur Regierungszeit Elisabeths im 18. Jahrhundert wurden jdische Hndler aus Ruland vertrieben, gegen den heftigen Einspruch der russischen Kaufleute, die darauf hinwiesen, da solche den russischen Markt belebenden Elemente gut fr das Geschft seien. Stets steckten hinter den restriktiven Manahmen die altvertrauten Hetzer: die Kirche und die Hflinge. Die Kirche wollte die Juden zum orthodoxen Glauben bekehren, whrend der Hof das Problem unter skularen, widerwrtig engstirnigen Gesichtspunkten betrachtete. Nikolaus I. fate beide Motive auf praktische Weise zusammen: Er lie jdische Knaben im Alter von zwlf Jahren fr einen fnfundzwanzigjhrigen Wehrdienst zwangsrekrutieren; auf diese Weise hatten sie die Chance, im Alter von siebenunddreiig Jahren als gute, geprgelte Christen ins Zivilleben einzutreten. Der stndige Zickzackkurs russischer Regierungen in der rechtlichen und materiellen Behandlung der Juden zeugt davon, da Perioden, in denen ein Schuldbewutsein zutage trat, mit solchen abwechselten, in denen die Regungen des Gewissens -190-

unterdrckt wurden. Whrend Alexander II. die Universitten fr die Juden ffnete, duldete Alexander III. bestialische Judenpogrome. Danach blieb es bis 1917 bei einer restriktiven Politik gegenber den Juden, verst mit gelegentlichen diskreten Zugestndnissen wie dem, da eine festgesetzte Zahl von Juden zum Besuch der Volks- und weiterfhrenden Schulen zugelassen wurde. Dann, als sei das Bewutsein von der Abnormitt dieses Zustands endlich in die Kpfe gedrungen, wurden alle fr die Juden geltenden Sondergesetze auer Kraft gesetzt. Das geschah am n. Mrz 1917, zufllig an dem Tag, an dem in i diesem Jahr das Passahfest begann. Es darf nicht unerwhnt bleiben, da die russische Intelligenz trotz - oder vielleicht bis zu einem gewissen Grad gerade wegen - der borniert judenfeindlichen Einstellung der Kirche und der Autokratie vom Gift des Antisemitismus im wesentlichen frei war, so wie sie es heute noch ist. In den Annalen der Kommunistischen Partei tauchen jdische Namen mit erstaunlicher Regelmigkeit auf. Schon 1883 gehrten dem Grndungsquartett der ersten russischen marxistischen Gruppierung neben den Russen Georgi Plechanow und Vera Sassulitsch die Juden Axelrod und Leo Deutsch an. Von der Fhrungsriege der Bolschewisten war Lenin (Uljanow) Russe, Stalin (Dschugaschwili) Georgier, Trotzki (Bronstein), Kamenew (Rosenfeldt) und Sinowjew (Hirsch Apfelbaum) waren Juden. 1930 bernahm Litwinow (Wallach) von Tschitscherin das Auenministerium; und eine Zeitlang waren die russischen Botschafter in London, Paris und Washington allesamt Juden. Wenn heute in den Vereinigten Staaten und anderswo fr die sowjetischen Juden demonstriert wird, dann g eschieht dies vor allem deswegen, weil es einen israelischen Staat gibt und weil die sowjetische Regierung zgert, einen jdischen Exodus nach -191-

einer nationalen Heimat zuzulassen, unter deren ersten Frderern die Sowjetunion selbst gewesen ist.

Feodor Michailowitsch Dostojewski (1821-1881). Dies ist ein heikles Thema, das mit objektivem Blick und leidenschaftslos diskutiert werden mu. Es ist nicht zu bestreiten, da die Juden neben ihrem besonderen Talent zu kluger, unbestechlicher Selbsterfo rschung auch eine beachtliche Begabung fr Extremismus und Voreingenommenheit ze igen. Propheten haben immer ein wenig von beidem. Juden haben -192-

beharrlich ihr Recht auf ihre Form der Religionsausbung verteidigt, andere Juden haben allem Mystizismus aufs he ftigste den Kampf angesagt. Das jdische Volk hat einen Jesus Christus und einen Karl Marx hervorgebracht und hat sich, jedenfalls in seiner Mehrheit, den abgrndigen Luxus geleistet, keinem von beiden zu folgen und statt dessen auf einen dritten zu warten. Nicht alle sowjetischen Juden haben den brennenden Wunsch, nach Israel zu gehen. Manche emigrieren in die Vereinigten Staaten, und nicht selten haben sie dort das Gefhl, orientierungslos in einer Gesellschaft zu versinken, die so frei ist, da es ihrem geg ngelten Verstande dnkt, sie habe keine moralischen Leitsterne. Manche gehen nach Israel und empfinden die Spannungen, die in der Beengtheit eines winzigen Schmelztiegels entstehen. Andere bleiben in der Sowjetunion, voll und auf Gedeih und Verderb in das dortige System integriert. Sie betrachten den Zionismus als den natrlichen Feind des Sozialismus, als Aufwrmung eines biblischen Traums, dessen V erwirklichung diejenigen, die sich daran beteiligen, zwangslufig in Konflikt mit ihren Nachbarn bringen wird. Die Juden neigen, wie die Russen, von Natur aus zur Bildung von Gemeinschaften. Die historische Erfahrung des Bedrohtseins hat bei beiden ein ausgeprgtes Gemeinschaftsgefhl entstehen lassen. Und schlielich leitet sich der Begriff Kommunismus, allen ngsten und aller Feindseligkeit zum Trotz, die er provoziert, von diesem einfachen Gedanken ab. Kolchose ist vielerorts ein Gruselwort, whrend in Kibbuz der ganze Zauber des Ringens mit einer kargen Natur mitschwingt; im Grunde aber meinen beide Begriffe das gleiche. Die Juden, durch so lange Zeiten hindurch die Opfer widriger Umstnde, befinden sich jetzt zum ersten Mal in einer Lage, in der sie Herrschaft ber andere ausben knnen; vielleicht werden wenigstens manche von ihnen mit der ihnen eigenen Sensibilitt erkennen, da einiges -193-

von dem, was sich heute im Westjordanland zutrgt, nicht viel lobenswerter ist als das, was unter russischen Zaren in weit weniger aufgeklrten Zeiten vorgekommen ist. Die Existenz von Brgern zweiter Klasse, ob sie Juden, Araber oder Afrikaner heien, ist immer eine Schande und kann nur bedingungslos verurteilt werden. Natrlich leiden die Juden, wie za hlenmig kleine Vlker es blicherweise tun, an dem Komplex, auserwhlt zu sein. Der faktische Unterschied zwischen einem Getto und einem Klub ist, da man aus dem einen nachts nicht heraus- und in den anderen tagsber nicht hineinkommt; was man jedoch aus diesem Unterschied macht, hngt von der Einstellung des einzelnen ab. Arroganz kann leicht bewirken, da einer, der selbst eingeschlossen war oder ist, andere ausschliet; und wenn der nicht sahnende Israel-Tourist erleben mu, da er, was auch seine Religion sei, gezwungen wird, fr die Dauer seines Aufenthalts nach den Vorschriften des jdischen Gesetzes zu leben, dann empfindet er dies vielleicht als Ausdruck eines Bedrfnisses nach Vergeltung. Die Komplexe der Russen sind anderer Art - nicht durch Kleinheit, sondern durch Gre bedingt: ein gewisses Desinteresse an den feineren Formen der Geselligkeit; ein gleichgltiger Umgang mit der Zeit; eine distanzierte Erhabenheit, die eher dem resignierten Sich-Fgen in die Unausweichlichkeit der Langeweile entspringt als einer genuinen Arroganz. Aber einmal abgesehen von diesen offenkundigen Unterschieden, haben die beiden Vlker einander sowohl psychologisch als auch materiell auf eine bleibende Weise beeinflut. Jedenfalls haben sie im Zeichen all der Irrtmer der Vergange nheit und der gegenseitigen Beschuldigungen der Gegenwart niemals die Chance gehabt, einander gleichgltig zu werden.

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14 Sozialismus in einem Land


Ruland brauchte jeden Freund, den es bekommen konnte. Mit der neuen trkischen Republik unter Mustafa Kemal Atatrk schlo es 1921 Frieden. Dies bedeutete die Beendigung einer Erbfeindschaft und erleichterte die Wiedereroberung Armeniens, Georgiens und Aserbeidschans, die, ebenso wie die Ukraine, Sowjet-Republiken wurden. Mit Afghanistan, dem Iran und der ueren Mongolei - die damit aus der chinesischen in die sowjetische Einflusphre berging - wurden Vertrge geschlossen. China war gerade im Begriff, nach Jahrhunderten der Abkapselung wiederzuerwachen. Sun Yatsen hatte dem chinesischen Volk ein neues natio nales Bewutsein vermittelt, und zwischen den beiden Nationen stellte sich eine spontane gegenseitige Sympathie ein, zumal da die Sowjets auf alle aus den zwischen China und dem zaristischen Ruland abgeschlossenen Vertrge, die sie als ungerecht betrachteten, verzichteten. Die Ostchinesische Eisenbahn, bislang unter russischer Verfgungsgewalt, wurde jetzt einer gemeinsamen chinesischsowjetischen Verwaltung unterstellt. Begabte junge Chinesen kamen zum Studium in die Sowjetunion; auch Tschiang Kaischek studierte in Moskau. Eine russische Militrkommission etablierte sich in Kanton, um die Chinesen in die Feinheiten der modernen Kriegfhrung einzuweihen. Im Westen verblfften und verunsicherten Russen und Deutsche die europischen Mchte mit der Unterzeichnung des Vertrags von Rapallo (am 16. April 1922), der alle aus dem Kriege resultierenden Ansprche fr nichtig erklrte und engere wirtschaftliche und politische Kontakte vorsah. Die Vereinigten Staaten unter ihrem Prsidenten Hoover hatten zwar auf das -195-

leidenschaftliche Hilfsersuchen des Dichters Maxim Gorki nach der katastrophalen Miernte von 1921 mit der Organisation eines groangelegten Hungerhilfsprogramms reagiert, aber eine Anerkennung der Sowjetunion stand fr sie noch nicht zur Debatte. Fr die Amerikaner ist bislang jede Revolution auer ihrer eigenen ein Schockerlebnis gewesen, von dem sich zu erholen sie jedes Mal lange gebraucht haben - man denke nur daran, wie lange es gedauert hat, bis sie die tiefgreifenden Umwlzungen, die sich nach 1949 auf dem chinesischen Festland vollzogen, zur Kenntnis genommen haben, obwohl doch das kleine Formosa oder Taiwan schwerlich als legitimer Vertreter der 1000 Millionen Festlandschinesen ge lten konnte! Auch in bezug auf die Russische Revolution hielten die Amerikaner sich an die Regel, erst einmal alles Fr und Wider grndlich abzuwgen. Grobritannien, Frankreich und Italien dagegen erkannten den sowjetischen Staat schon 1924 an. Die Vereinigten Staaten lieen sich damit bis zum 17. November 1933 Zeit, und auch da taten sie den Schritt nur, weil inzwischen in Deutschland Hitler zur Macht gelangt war! In Ruland selbst hatte der Tod Lenins eine gefhrliche Situation heraufbeschworen. Kaum waren die einbalsamierten sterblichen berreste des Vaters der Revolution im Mausoleum an der ueren Kremlmauer untergebracht, da entbrannte der Kampf um die Macht. Die Fhrung bernahm zunchst ein Triumvirat, bestehend aus Kamenew, dem Leiter der Moskauer Parteiorganisation, Sinowjew, dem Leiter der Leningrader Parteiorganisation, und Stalin, dem Generalsekretr der Partei. Die Neue konomische Politik lie sich gut an; wie gut, wird aus der Tatsache deutlich, da die russischen Importe, die 1921 die Exporte noch um mehr als 100 Prozent berstiegen hatten, sich 1924 nur noch auf 2/3 der Exporte beliefen. Die Gewinncha ncen, die sich im Zeichen der neuen Politik fr Hndler und Unternehmer erffneten, fhrten zu einer Steigerung der Industrieproduktion, brachten aber zugleich -196-

Erscheinungen hervor, die den Unwillen sozialistischer Puristen erregen muten. Wie die Statistiken ausweisen, brachten Spielkasinos, Nachtklubs, Restaurants und andere Vergngungssttten allein im Jahr 1923 10 Millionen Rubel an Steuern in die Moskauer Stadtkasse. Die rasche Erholung der russischen Landwirtschaft und Industrie begann wieder kurzfristiges auslndisches Risikokapital ins Land zu locken, aber die Altgl ubigen der bolschewistischen Bewegung fingen an, Ketzerei zu wittern, wie die Altglubigen der Orthodoxen Kirche es in der Vergangenheit getan ha tten, nur da der Popanz des Antichrist durch den des Konterrevolutionrs ersetzt war, des neureichen Bourgeois, der aus dem Schleifenlassen der wirtschaftspolitischen Zgel im wahrsten Sinn des Wortes Kapital zu schlagen wute. Ein Ergebnis dieser Kritik war der Aufbau der Kommunistischen Internationale, abgekrzt Komintern, einer den Zielen der Weltrevolution verpflichteten Propaganda- und Spionageorganisation. Die Komintern, die den Traum Lenins nach dem Tod des Trumers weitertragen sollte, in Wirklichkeit aber bestenfalls mit der einbalsamierten Hlle dieses Traums hausieren ging, machte mit der Zeit praktisch alles von einer geduldigen und geschickten russischen Diplomatie Erreichte zunichte. Sie war das Dach, unter dem sich die kommunistischen Parteien aller Lnder als nominell gleichberechtigte Partner vereinigten; damit verfgte die Sowjetregierung ber direkte Kontakte zu subversiv arbeitenden kommunistischen Zellen in verschiedenen Teilen der Welt, unter anderem auch in den Kolonien der Gromchte. Da die Existenz eines solchen Apparates die Glaubwrdigkeit russischer Botschafter untergrub, liegt auf der Hand, da sie in den Augen ihrer Gastlnder nur mehr als die Fassade erschienen, hinter der die Fden der Verschwrung gesponnen wurden. Schon 1923 sah sich der britische Auenminister Lord Curzon -197-

gezwungen, einen ungewhnlich scharfen Protest gegen propagandistische Aktivitten der Sowjetunion in Grobritannien und seinen Kolonien einzulegen. Vier Jahre spter durchsuchte die brit ische Polizei die Bros der sowjetischen Handelsniederla ssung Arcos in London und beschlagnahmte dabei Dokumente, deren Inhalt zwar niemals verffentlicht wurde, offensichtlich aber so brisant war, da er den Abbruch der diplomatischen Beziehungen sowohl seitens der britis chen wie auch seitens der kanadischen Regierung zur Folge hatte. Kein besseres Bild bot sich im Fernen Osten. Obgleich alte Streitpunkte aus der Welt geschafft waren, veranlate die chinesische Regierung eine polizeiliche Durchsuchung der sowjetischen Botschaft in Peking, und in der Folge entfernte Tschiang Kaischek alle Kommunisten aus seinen Streitkrften; als es in Kanton zu einem rege lrechten kommunistischen Aufstand kam, wurde dieser blutig niedergeschlagen. Wieder einmal war Ruland Opfer seines eigenen Puritanismus geworden. Diese ueren Dissonanzen spiegelten sich in innerparteilichen Kmpfen. Zum letzten Gefecht traten an auf der einen Seite die Vertreter einer gemigten und pragmatischen Linie wie Bucharin, Rykow und Tomski, die die Vorteile der neuen konomischen Politik hher einschtzten als ihre Nachteile und ein gewisses Ma an wirtschaftlichen Anreizen auch weiterhin fr ntig hielten; ihnen gegenber standen Sinowjew, der Leiter der Komintern, Kamenew und der feurige Redner Trotzki, Befrworter einer perma nent weitergefhrten Revolution und einer forcierten Industrialisierung. Und dann war da noch Stalin. Stalin lie sich Zeit und machte von der Macht, die er als Generalsekretr der Partei innehatte, geschickten Gebrauch. Eigenartigerweise war es die Rekordernte von 1926, die Anla zu der folgenschweren Kampagne gegen die reichen Bauern -198-

gab, deren Profite angeblich hher waren, als es sich mit der Parteidoktrin vereinbaren lie. Die Partei frchtete, da sich auf dem Land ein Pendant zu der Klasse der wohlhabenden stdtischen Parasiten entwickeln wrde, von denen die Spielkasinos und Cafes der Hauptstadt lebten. Der Konflikt spitzte sich so zu, da Trotzki und Sinowjew aus der Partei ausgestoen, Kamenew als Bo tschafter nach Italien abgeschoben wurde. Kaum war dies bewerkstelligt, da mobilisierte Stalin seine Anhnger in der Partei und ging ungerhrt daran, genau die Politik in die Tat umzusetzen, fr deren Propagierung Trotzki und seine Genossen bestraft wo rden waren. Fr diejenigen, die der Meinung sind, da die politischen Fronten whrend der Stalin-ra klar und deutlich abgesteckt waren im Sinne eines blo zweidimensionalen Konflikts zwischen (durch die kommunistische Brille gesehen) Guten und Bsen, ist es vielleicht nicht uninteressant, sich kurz des makaberen Schicksals derjenigen zu erinnern, die nach dem Tode Lenins einige Jahre lang die Geschicke dieses riesigen Landes bestimmten. Trotzki wurde 1927 aus der Partei ausgeschlossen und nach Alma-Ata in der fernen Kasachischen Republik verbannt. Dort verbrachte er seine Zeit mit dem Verfassen polemischer Schriften, bis er 1929 als lebenslnglich Verbannter aus der Sowjetunion ausgewiesen wurde. Er lie sich schlielich in Mexiko nieder, wo er 1940 von einem jungen Mann namens Ramn Mercader ermordet wurde, von dem man vermutet, da er im Auftrag der sowjetischen Regierung handelte. Zwei verheiratete Tchter und ein Sohn Trotzkis verschwanden in Ruland. Der verbliebene Sohn wurde in Frankreich ermordet; all dies geschah noch vor dem Tod Trotzkis. Sinowjew wurde zusammen mit Trotzki aus der Partei ausgeschlossen, aber dann, nachdem er seine ketzerischen Auffassungen widerrufen hatte, 1928 wieder aufgenommen. -199-

1932 jedoch wurde er erneut ausgestoen, 1933 erneut aufgenommen. 1935, nach der Ermordung Kirows, eines mchtigen Parteifunktionrs, der Stalin so nahe stand, da er die Eifersucht nicht nur anderer Parteigren, sondern auch des Diktators selbst auf sich zog, wurde Sinowjew wegen moralischer Komplizenschaft an dem Mordanschlag zu 10 Jahren Gefngnis verurteilt. Er sa jedoch nur ein Jahr seiner Strafe ab, da er 1936 erneut verurteilt und hinge richtet wurde. Kamenew war, wie bereits erwhnt, von 1926 bis 1927 als sowjetischer Botschafter in Italien. Wie die beiden Vorgenannten, wurde er 1927 aus der Partei ausgeschlossen, um dann, genau wie Smowjew, 1928 wieder aufgenommen, 1932 wieder ausgeschlossen und 1933 erneut aufgenommen zu werden. Nach der Ermordung Kirows wurde auch er jener rtselhaften moralischen Komplizenschaft beschuldigt und zu fnf Jahren Gefngnis verurteilt, nur um 1936 ebenfalls in einem zweiten Proze abermals verurteilt und hingerichtet zu werden. Und was wurde aus den drei anderen, die Stalins Angriff auf Trotzki mitgetragen hatten? Stalin widmete sich ihnen, sobald Trotzki und seine Gesinnungsfreunde aus der Partei ausgestoen waren, und beschuldigte sie der Rechtsabweichung. Rykow wurde abgehalftert, bis er 1931 widerrief; trotz der beschmenden Demtigungen, die er auf dem XVII. Parteitag schlucken mute, trug er seine Zerknirschung so berze ugend zur Schau, da er innerhalb der Partei bis zum Kandidaten des Zentralkomitees aufstieg. Doch all dies ntzte ihm nichts: 1938 wurde er des Verrats angeklagt und hingerichtet. Bucharin, Stalins wichtigster Verbndeter gegen Trotzki, fand sich urpltzlich der Gunst des Diktators beraubt, wurde als Verflscher der marxistischen Lehre gebrandmarkt und aller seiner offiziellen Funktionen enthoben. Gleichwohl wurde er -200-

spter Herausgeber der offiziellen Regierungsze itung Iswestija; 1937 jedoch wurde er aus der Partei ausgeschlossen unter dem verblffenden Vorwurf, ein Trotzkist zu sein! Ein Jahr spter wurde er des Verrats fr schuldig befunden und hingerichtet. Und Tomski? Der Glckliche nahm sich 1936 das Leben. Von der bolschewistischen Elite, die das Erbe Lenins bernahm, starb nur ein einziger eines natrlichen Todes: Stalin. Es ist ein seltsames Phnomen der jngeren europischen Geschichte, da dreimal eine bedeutende Nation der diktatorischen Herrschaft eines nichteinheimischen Usurpators anheimgefallen ist: jedes Mal war es ein Mann, der aus dem Sden stammte und sich zum Beherrscher eines wirtschaftlich leistungsfhigeren Nordens aufwarf. Napoleon war der erste in der Reihe; der Korse wartete ab, bis die lodernde Flamme der Revolution ausgebrannt war, und machte den neuen Geist dann seinen eigenen militrischen Begabungen dienstbar. Der Georgier Stalin besa den Instinkt eines Konzerngrnders immer einen Schritt schneller als die temperamentvollen jdischen Intellektuellen mit ihrem Sinn fr theoretische Zusammenhnge und als die Russen, die sich nicht mehr wnschten, als da die Dinge, die gut liefen, noch besser laufen sollten. Fr die Theorie hatte er nur zynische Geringschtzung brig, wenn er es auch hin und wieder fr ntig befand, ein Lippenbekenntnis zu ihr abzulegen. Wre er als Amerikaner geboren worden, er htte es bestimmt zu einer einflureichen Stellung in einem groen, wahrscheinlich dem grten, Unternehmen gebracht, und er htte dort kaum ber wirkliche Leichen gehen mssen, um seine Ziele zu erreichen. Er hatte mehr von einem Paten als von einer Vaterfigur an sich und war von den dreien der einzige, dem wirklicher, wenn auch frchterlicher Erfolg beschieden war. Der sterreicher Hitler, der Dritte im Bunde, war in seinem Buhlen um die Vorsehung zu schrill und verbaute sich selbst jede Chance, ein wirklich mchtiger Frst der Finsternis zu -201-

werden. Ihm fehlten der Stil und die Unve rfrorenheit Napoleons und die lchelnde Abgebrhtheit Stalins. Er war einfach ein besessener plebejischer Himmelsstrmer, der verzweifelt auf Eingebungen lauschte, die nicht kamen, und die halbe Welt mit sich in eine Orgie des Todes und der Vernichtung ri. Keiner der drei liebte seine Nchsten, aber Stalin war sicherlich derjenige, der mit der grten Gelassenheit Verrat ben konnte, der seine ngste am sorgfltigsten htete und seine Ausbrche mit der sanftesten Stimme zelebrierte. Er hielt, wie es bei Menschen seines Schlages nicht anders mglich ist, von seinen Mitmenschen wenig und baute weniger auf ihre Strken als auf ihre Schwchen. Fr Ruland hatte sein Wirken den gleichen Effekt wie das Wten eines Tatarenheers, wobei er jedoch hinsichtlich der ihm zustehenden Tribute anspruchsvoller war. Sein bleibendes Vermchtnis waren jene berchtigten; Fnfjahresplne, mit denen die wirtschaftliche Entwicklung des Landes auf drakonische Weise vorangepeitscht wurde. Nichts blieb dem Zufall berlassen. Diejenigen, die im Zeichen der Neuen konomischen Politik so erfolgreich wirtschaftet hatten, wurden, ebenso wie die wohlhabenderen Bauern, durch erdrckende Steuern wirtschaftlich stranguliert. Alles und jedermann wurde kollektiviert, alle Energien auf die Entwicklung der Schwerindustrie konzentriert, ohne die eine moderne Nation weder ihre Verteidigung noch auch nur ihre Unabhngigkeit sicherstellen konnte. Im Zeichen dieser rcksichtslosen Uniformisierung der Gesellschaft wurde alles darangesetzt, das Land leistungsfhig zu machen - und es zu verden. Die Knste, die im warmen Klima der Revolution eine ungehemmte Bltezeit erlebt hatten, wurden mobilisiert und einer ttenden Gleichschaltung unterworfen. Die Avantgarde, wie sie durch Malewitsch, Wladimir Tatlin, Alexandra Ekster in der bildenden Kunst, Meyerhold im Theater, Majakowski, Blk und Jessenin in der -202-

Literatur, Eisenstein und Pudowkin in der Filmkunst reprsentiert war, wurde, soweit sie nicht physisch ausgestorben war, zum Schweigen gebracht, i ndem irgendwelche bornierten Beamten, die offenbar glaubten, man knne die knstlerische Produktion ebenso wie die industrielle durch Fnfjahresplne reglementieren, sie unaufhrlich mit Vorschriften und Anweisungen drangsalierte. In der Malerei wurde ein lcherlicher Stil verordnet, der sich Sozialistischer Realismus nannte und auf eine quasi fotografische Darstellung der heroischen Aspekte der sowjetischen Realitt und auf allegorische Illustrationen der Bsartigkeit der Staatsfeinde und Saboteure hinauslief. Dem sowjetischen Film, der einen so glnzenden Einstand gefeiert hatte, wurde der Lebensnerv gezogen, und die Komponisten sahen sich einer bestndigen nrgelnden Kritik an jedem Anklang an moderne musikalische Formen in ihren Partituren und an jeder pessimistischen Klangfarbe in ihren Melodien ausgesetzt. Die Funktion der Kunst fr die Gesellschaft wurde auf einen engen Ntzlichkeitsbegriff reduziert, die Knste so behandelt, als wren sie eine beliebige Industriebranche. Die Anweisungen und Urteile Schdanows und anderer Vorbeter des offiziellen Kunstgeschmacks nehmen in der Chronik menschlicher Unsensibilitt und Dummheit einen Ehrenplatz ein. Whrend die sowjetische Industrie sich in einem atemberaubenden Tempo entwickelte, traten im Gefolge der Kollektivierung der Landwirtschaft und der im groen Mastab einsetzenden Landflucht die ersten Zeichen einer Lebensmittelversorgungskrise auf, die bis heute andauert. 1928 bestand die russische Bauernschaft noch fast durchweg aus individuell wirtschaftenden Landwirten, die ihr eigenes kleines Stck Land bebauten. Staatliche und genossenscha ftlich betriebene Gter hatten nur einen Anteil von weniger als drei Prozent an der russischen Landwirtschaft. 1934 entfielen auf Sowchosen und Kolchosen dagegen 86,5 Prozent, auf private -203-

buerliche Betriebe nur noch 13,5 Prozent. Der zweite Fnf jahresplan brachte eine wesentliche Lockerung des gleichmacherischen Zwangssystems; allerdings vergrerten sich die Lohnunterschiede zwischen gelernte und ungelernten Arbeitern, ebenso wie die zwischen hheren und niedrigeren Beamten sowie zwischen letzteren um Arbeitern. Binnen kurzer Zeit entwickelte sich eine neue Hierarchie und in gewisser Weise auch eine neue, linke Aristokratie, eine Aristokratie allerdings, die, selbst wenn Nepotismus und Protektion eine Rolle spielten, wie es in jedem groen gesellschaftlichen Verband zwangslufig der Fall ist, nicht auf irgendeiner Form der Erblichkeit beruht sondern ihre Mitglieder unter dem Gesichtspunkt ihn Verdienste und ihrer Unterwerfung unter die herrschende graue Disziplin rekrutierte. Die Stabilisierung des Staates, die sich zweifellos vollzog und das damit einhergehende Gefhl zunehmender Mac fhrten zugegebenermaen zu gewissen ideologischen Vernderungen. Die Vergangenheit wurde kritischer und differenzierter betrachtet. Der Zarismus wurde nicht mehr in Bausch und Bogen verteufelt. Selbst Herrscher wie Iwan der Schreckliche wurden einer Neubewertung unterzogen, seine positiven Beitrge zum Gedeihen der Nation herausgestellt, ein Unterfangen, das auf eine merkwrdige Weise zur Stalinschen ra pate. Ungeachtet der Tatsache, da Bourgeois und brgerlich nach wie vor die schlimmsten Schimpfworte waren, entwickelte das Ruland Stalins entschieden brgerliche Charakterzge, vermutlich als Ergebnis des Bemhens, die errungenen Erfolge und geschaffenen Reichtmer nach auen hin zu dokumentieren. Ins husliche Leben hielten Topfpalmen und Zierdeckchen Einzug, und Wolkenkratzer im neugotischen Stil warfen ihre Schatten ber die Stdte. Die Ehescheidung, im Boheme-Klima der ersten Revolutionsjahre die einfachste Sache der Welt, wurde nun wieder extrem erschwert, und die Abtreibung, dieses letzte Etappenziel auf dem Weg der -204-

Befreiung der Frau von den Fesseln der religisen Dogmatik, wurde wieder strikt verboten. Stalin war, vielleicht zum Teil deswegen, weil er kein Russe und nicht mit den russischen Traditionen vertraut war, niemals Internationalist. Von abstrakten Bekenntnis sen zur Weltrevolution hielt er berhaupt nichts, solange die einzige Revolution, ber die er wirklich etwas vermochte, die russische, noch ungelste Probleme stellte. Er fate seine Auffassung schon 1924 in der Formel vom Sozialismus in einem Land zusammen. Seiner Ansicht nach mute der Sozialismus in Ruland aufgebaut werden, unabhngig von mglichen kommunistischen Aufstnden in anderen Lndern. Dies war der objektive Hintergrund seiner Auseinandersetzung mit den Predigern der Revolution vom Schlage Trotzkis. Das uns heute so vertraute Engagement der Sowjets fr militrische Abrstung setzte bereits 1922 ein, als die Sowjetregierung Rstungskontrollvereinbarungen mit Nachbarstaaten Polen, Finnland, Estland, Lettland und Litauen anstrebte. Auf einer Abrstungskonferenz 1927 Genf schlug der sowjetische Delegierte eine etappenweise Verringerung der Land-, See- und Luftstreitkrfte vor. Die europischen Mchte lehnten den Vorsto ab. Angesichts dieser Zurckweisung und anderer Anzeichen der Feindseligkeit geriet die sowjetische Regierung fast zwangslufig auf den Weg einer Annherung an Deutschland. Als die Deutschen ihrerseits Abrstungsvorschlge vorle gten, fanden sie bei der Sowjetunion Untersttzung. Als 1933 Hitler an die Macht kam, fhrte das zu eine grundlegenden Vernderung der europischen Bndniskonstellationen. Die Grundmotive seiner Politik waren ein wtender Antikommunismus - mit dem er sich die Gunst der deutschen Ind ustriefhrer erworben hatte, die ihm da den Weg zur Kanzlerschaft erleichterten - und die Ablehnung der Versailler Vertrge, die Deutschland entwrdigende -205-

Bedingungen auferlegt hatten. Der sowjetische Auenminister Litwinow griff dieses Motiv behende auf und fo rmulierte, in der berzeugung, da der Friede unteilbar sei, erstmals den Gedanken eines kollektiven Sicherheitssystems. 1934, im gleichen Jahr, in dem Deutschland aus dem Vlkerbund austrat, trat Ruland ihm bei. Bndnisse hat es zu allen Zeiten in Hlle und Flle gegeben, aber erst in einer Zeit, da sich praktisch alle groe und die meisten kleinen Nationen aktiv am politischen * ben eines durch die Verkrzung der Kommunikationsweg geschrumpften Kontinents beteiligten, konnte der Gedanke der kollektiven Sicherheit zur Diskussion gestellt werde Da der Gedanke erstmals von der Sowjetunion vorgetragen wurde, gereicht ihr zur Ehre, bedeutete aber auch, da andere ihm mit Argwohn begegneten. Viele einflureiche Politiker, namentlich in England, sahen in Hitler und Musolini Garanten einer begrenswerten wirtschaftlichen Leistungsfhigkeit, ohne sich darber klar zu sein, da diese Leistungsfhigkeit spter dazu dienen sollte, Krieg zu fhren. Die Modernitt der deutschen Autobahne n und die Tatsache, da die italienischen Staatseisenbahnen auf ganz unitalienische Weise auf Trab gebracht wurden, verleiteten einige schlaftrunkene Mitglieder des britischen Establishment zu einer Art respektvollen Neides. Mit Frankreich, einem Land, das immer dem Verbalradik alismus gehuldigt, dies freilich durch eine zumeist recht konservative Politik kompensiert hat, kamen die Russen besser zurecht, zumindest eine Zeitlang. Die Komintern, die ihrer unve rhllten Aufrufe zur Rebellion und ihrer anderen, subtileren Methoden der Unruhestiftung wegen st als die graue Eminenz der sowjetischen Auenpolitik gefrchtet wurde, nderte abrupt ihre Politik: Statt die kritischen Sympathisanten zu schmhen, umgarnte sie sie nunmehr und rief zu einer Einheitsfront gege n das expansionistische und antisemitische Programm der Nazis auf. Diese kluge nderung der Taktik -206-

schuf die Voraussetzungen fr das Zustandekommen eines russischfranzsischen Beistandspakts, und 1936 wurde in Frankreich die Volksfrontregierung unter Leon Blum gebildet, in der, erstmals auerhalb der Sowjetunion, auch kommunistische Minister vertreten waren.

Nikolaus, Zarin Alexandra und der knftige Alexander II.

Auch mit der Tschechoslowakei wurde ein gegenseitiger Beistandspakt geschlossen, der allerdings : der Vorbehaltsklausel versehen war, da er nur wirksam wrde, wenn auch Frankreich in die militrische Auseinandersetzung -207-

mit einbezogen wre. Mit ihren unmittelbar Nachbarn Rumnien, Polen, Litauen, Lettland, Estland und Finnland schlo die Sowjetunion Nichtangriffspakte ab. Die japanische Invasion Chinas im Jahr 1937 lieferte der Anla fr das Zustandekommen eines chinesischsowjetischen Vertrags; alsbald begannen die Russen die Armeen Tschiang Kaischeks mit Waffen und technischen Beratern zu versorgen. Der Ausbruch des spanischen Brgerkriegs, den man im Rckblick als eines der wichtigsten Ereignisse dieses Jahrhunderts bezeichnen kann - was einige wenige weitblickende Menschen schon damals erkannten -, stellte alle diese Bndnisvereinbarungen auf den Prfstand. Im Mrz 1936 begann die Rebellion General Francos gegen die rechtmige Regierung der spanischen Republik, und prompt wurde den Rebellen die volle Untersttzung Deutschlands und Italiens zuteil; sie schickten Truppen und Luftwaffengeschwader, die die Gelegenheit nut zten, um an spanischen Stdten und an der spanischen Bevlkerung Techniken der modernen Kriegfhrung zu erproben. Ruland stellte der legitimen Regierung Flugzeuge, Waffen und Berater zur Verfgung, aber die beiden Lnder waren geographisch sehr weit voneinander entfernt. Spanische Politiker und franzsische Intellektuelle forderten Frankreich zum Eingreifen auf, aber die Volksfront blieb, von Grobritannien stark unter Druck gesetzt, neutral und unttig; sie richtete lediglich Unterknfte fr Flchtlinge ein. Durch seine feste Haltung stellte Grobritannien in diesem Augenblick die Weichen fr den Ausbruch des Zweiten Weltkrieges, der im Grunde genommen bereits begonnen hatte - und der Argwohn Lenins gegenber g emigt linken Sympathisanten erwies sich als nur allzu gerechtfertigt. Traurig, aber wahr: Linke Koalitionsregierungen umhllten die Kommunisten mit einer Wolke des Wohlwollens, die sich beim ersten khlen Lufthauch in nichts auflste. Kurz nach der Kapitulation der demokratisch gewhlten -208-

spanischen Regierung vor den Krften des Faschismus wurden die Konzepte einer kollektiven Sicherheit auf eine neue Probe gestellt. Deutschland beschlo, die Gebiete der sudetendeutschen Minderheit in der Tschechoslowakei zurckzufordern, Ein Krieg drohte, konnte aber vorlufig noch einmal abgewendet werden durch eine beschmende Konferenz zwischen Hitler, Mussolini, Chamberlain und Daladier in Mnchen, zu der die Russen trotz ihres Vertrags mit der Tschechoslowakei nicht eingeladen wurden. Die Tschechen wurden auf hchst feige Weise im Stich gelassen, war doch die Tschechoslowakei, wie Neville Cha mberlain so schn sagte, ein fernes Land, von dem wir wenig wissen. Geographie war bestimmt nicht die Strke des britischen Premierministers. Be i einer spteren Gelegenheit, als bekanntgegeben wurde, da deutsche Truppen in einer ihrer Blitzaktionen Narvik in Nordnorwegen besetzt hatten, erklrte er im Unterhaus, es msse ein bermittlungsfehler unterlaufen sein; es htte in dem Telegramm Larvik (bei Oslo) heien mssen. Diese Enttuschungen veranlagten die Sowjetunion, auenpolitische Strategie erneut zu ndern. Litwinow, der besonnene, idealistische Optimist, wurde durch Molotow ersetzt, einen Mann, der sich, wie Stalin, selbst seinen nom de guerre zugelegt hatte. Das russische Wort molot bedeutet Hammer. Molotow, dessen richtiger Name Skrjabin war, lie an seinen Absichten nicht den geringsten Zweifel. Mit seiner Knopfnase, seinem blitzenden Zwicker und seiner hohen Stirn gab er die passende Galionsfigur fr das mitten in rauher See seine Richtung ndernde russische Staatsschiff ab. Ein Aufschrei verletzten Moralempfindens erhob sich im Westen, als das kommunistische Ruland und das nationalsozialistische Deutschland am 23. August 1939 einen Nichtangriffspakt unterzeichneten. Er trug alle Merkmale einer pragmatischen bereinkunft. Es war sicherlich ein kaltbltiger und berechnender Schritt, der zu Lasten Polens ging, des -209-

traditionellen Puffers zwischen Ost und West. Polens Unglck lag eben darin, da es nicht nur dem Westen, sondern in neuerer Zeit auch dem Osten als Glacis die nte. Die Russen hatten die Lehre aus der Phase des Optimismus gezogen, in der sie die Hand ausgestreckt hatten, mit dem Resultat, da sie entweder nur widerwillig genommen oder ganz abgeschlagen worden war. Darber hinaus ist Ruland eben, was die Lage an seinen Grenzen betrifft, stets ebenso empfindlich gewesen wie England hinsichtlich der Lage auf den Weltmeeren, und was zuviel war, war zuviel. Wenn Chamberlain bei seiner Rckkehr nach Grobritannien, als er aus dem Flugzeug stieg, unter dem Applaus des grten Teils der Nation mit den Worten: Ich habe hier ein Blatt Papier eine Willenserklrung Hitlers schwenkte, dann war das ebensosehr ein Akt der Perfidie wie der HitlerStalin-Pakt; doch dieselben Hnde, die Chamberlain Beifall klatschten, reckten sich in indigniertem Protest gegen Stalin. Als Deutschland, der Gefahr entledigt, wie 1914 einen Zweifrontenkrieg fhren zu mssen, am 1. September 1939 Polen berfiel, taten Grobritannien und Frankreich endlich, was sie ihrer Ehre schuldig waren: Am 3. September erklrten sie Deutschland den Krieg. Die Russen, ihrer vertraglichen Verpflichtungen dem Westen gegenber entledigt, marschierten am 17. September in Polen ein und besetzten, offenbar einem geheimen Zusatzabkommen entsprechend, dessen stliche Hlfte. Da sie nun einmal dabei waren, annektierten sie, sobald Deutschland im Westen mit dem Krieg gegen Frankreich beschftigt war, gleich auch die baltischen Staaten und holten sich Bessarabien und die nrdliche Bukowina von Rumnien zurck. Sie verschafften sich im gewissen Sinn Wiedergutmachung, nicht nur fr den Vertrag von Brest Litowsk, sondern auch fr die unter Ausnutzung der damaligen Schwche Rulands auf seine Kosten gemachten Eroberungen. Der Leser wird sich beispielsweise daran erinnern, da das wiedererstandene Polen in seinen Grenzen vier Millionen -210-

Russen behe rbergte. Das Hauptmotiv fr ihre vorbergehende Komplizenschaft mit den Deutschen war fr die Sowjets aber sic herlich das Bestreben, die Pufferzone zwischen sich und Hitlerdeutschland, das zweifelsfrei ihr potentieller Kriegsge gner war, mglichst weit nach Westen auszudehnen. Zu unterstellen, wie es heute gerne getan wird, da der deutsche berfall auf die Sowjetunion Stalin letzten Endes doch berrascht habe, heit, ihn fr naiv zu erklren, was ungefhr ebenso sinnvoll ist, wie Hitler einen Gentleman zu nennen. Nein, die Russen haben immer aus der Weite Ihres Raums eine militrische Tugend gemacht, was nur natrlich ist, da diese Weite Ihnen zur zweiten Natur geworden ist, ebenso wie den Englndern, um dies nochmals zu wiederholen, das Meer zur zweiten Natur geworden ist. Mit dem zunehmenden Tempo in der modernen Kriegfhrung haben rumliche Entfernungen etwas von ihrer Bedeutung eingebt, aber im Zweiten Weltkrieg waren sie fr ein Land, das eine enorm lange Grenze zu verteidigen hatte, noch immer ein uerst wic htiger Faktor. Ein Angreifer sollte seine Karten in einer vorgelagerten Zone aufdecken mssen, ehe er die russische Grenze berschritt. Im Sinne dieses Kalkls griffen die sowjetischen Truppen im November 1939 trotz des bestehenden Nichtangriffspakts Finnland an, um die Grenze weiter von Leningrad wegzuverlagern und Terrain fr die Anlage von Flottensttzpunkten zu gewinnen. Wieder einmal war der Westen entrstet, und Finnland wurde zu einem ebenso gehtschelten Symbol edler Integritt wie Belgien 25 Jahre zuvor. Was im Westen gerne einem russischen Expansionsdrang zugeschrieben wird, ist in Wirklichkeit ein durch und durch defensives Verhalten. Ihr Denken kreist ganz und gar um Abwehr, Schutz, Sicherung. Die Russen haben in Europa niemals von sich aus einen Angriffskrieg vom Zaun gebrochen, und es fehlt ihnen auch ganz und gar an der inneren Einstellung, -211-

die das unerlliche Rstzeug fr ein solches Abenteuer ist. Selbst am Vorabend des Krimkriegs hielt Ruland sich an die Regeln des schbigen Spiels. Seine Gegner taten es nicht.

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15 Der Kampf gegen den Faschismus


Zu der Zeit, als in den Vereinigten Staaten der McCarthyAusschu zur Untersuchung der angeblichen kommunistischen Unterwanderung der US-Streitkrfte seine Verhre durchfhrte, wurde ein Ausdruck geprgt, der von einer ziemlich erschreckenden Einstellung zeugte. Es war der Begriff des frhreifen Antifaschisten, und er bezog sich auf diejenigen, die die von Hitle rdeutschland ausgehende Gefahr frher und klarer erkannt, als es vielen lieb war, und entsprechend gehandelt hatten. Als Ausbnde dieser speziellen Art der Frhreife galten insbesondere jene romantischen Burschen, die nach Spanien gingen, um in der Lincoln- Brigade zu kmpfen. Es spricht fr sich, da die aufwhlende Erfahrung dessen, was der spanischen Republik widerfuhr, da dieses schlichte Motiv, das seither vielen Variationen von immer greren Orchestern in immer ohrenbetubenderer Lautstrke nachgespielt worden ist, auch Dichter aus anderen Lndern inspirierte, Dichter die Soldaten sein wollten, und ebenso auch Soldaten, sich als Dichter verstanden. Malraux, Hemingway, Lorca waren dabei. MacNeic und viele andere schrieben darber. Mao Tsetung und Atlee machten ihre Aufwartung. Tito arbeitete im Rekrutierungsbro in Paris. Es war die Generalprobe fr das, folgen sollte, und die ehrenwertesten der britischen Sowjetagenten wurden unter dem Eindruck dieses Geschehens ; geworben. Es mag vielen schwer begreiflich erscheinen, wie ein intelligenter Menschlich von einer fremden Macht dazu verleiten lassen kann, in die dunklen Regionen der Spionage hinabzusteigen; man wird dem Verhalten dieser Menschen aber nur gerecht, wenn man ihnen ein gewisses Ma an -213-

Einfhlungsvermgen und Fairne entgegenbringt. Keiner, der jene Zeit bewut miterlebt hat, wird jemals das Gefhl hilfloser Erbitterung vergessen, das man als demokratisch engagierter Englnder angesichts der schlafmtzigen Gleichgltigkeit der politisch Verantwortlichen in London empfand; als schwebten sie in einer anderen Welt, nahmen die Regierenden die systematischen Kriegsvorbereitungen Hitlers einfach nicht zur Kenntnis.

Lenin und Stalin im Jahre 1922.

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Dabei spielte sich alles vor den Augen der Welt ab: Deutsche Truppen besetzten das entmilitarisierte Rheinland, die militrischen Auflagen des Versailler Vertrags wurden nicht mehr befolgt, allenthalben fanden Aufmrsche und Militrparaden statt, zeigten sich Symptome aggressiver Militanz; der Kinderreichtum wurde durch Anreize und Belohnungen gefrdert, jedes geborene Kind wurde als Geschenk fr Fhrer und Reich begrt. Dann wurden die widerwrtigen Rassentheorien verkndet; die Schaufenster jdischer Geschfte wurden eingeworfen, die Auslagen geplndert, beides mit behrdlichem Segen; und die ersten Konzentrationslager wurden gebaut, wobei es freilich noch einige Jahre dauerte, bis das KZ-System seine schlieliche Perfektion erreichte. Die Italiener fingen unterdessen an, sich nicht nur als die geistigen, sondern auch als die politischen Erben des alten Rmischen Reiches zu betrachten. Den ntigen Pomp beherrschten sie bereits, was nun noch fehlte, war das uere Imperium. Sie eroberten Abessinien, einen der wenigen Flecken in Afrika, die noch fr koloniale Abenteuer zu haben waren. Sie hatten es bereits frher einmal probiert, in einer weniger spannungsgeladenen Zeit, gegen Ende des 19. Jahrhunderts, und waren bei Adona schwer unter die Rder gekommen. Jetzt drsteten sie nach Rache, aber es kostete sie einen sehr hohen Preis, diesen Durst zu lschen. Nicht lange danach demonstrierten sie, da Eroberungsfeldzge auch innerhalb Europas mglich waren: Nach einem kurzen Waffengang, der jedoch nur eine vorlufige Entscheidung markierte, annektierten, sie Albanien. Die albanischen Krieger zogen sich in ihre Bergfestungen zurck, wie die Jugoslawen es wenig spter nachexerzieren sollten. Allen diesen Alarmzeichen gegenber bewahrte die britische Regierung ihre vornehmungerhrte Gleic hgltigkeit. Sie stellte sich auch taub, als einige deutsche Generle sie eindringlich -215-

ersuchten, einer noch lngst nicht strungsfrei laufenden nationa lsozialistischen Machtmaschine mit entschlossener Hrte entgegenzutreten. Das Mnc hner Abkommen ging, allen Widerstnden zum Trotz, durch; es war der vollendete Ausdruck der als Beschwichtigungspolitik bekanntgewordenen Strategie, die mit dem Ausbleiben jeder Reaktion auf das fait accompli der Besetzung des Rheinlands einge setzt und in dem elendiglichen Hoare-Laval-Plan ihre Fortsetzung gefunden hatte, der anllich des Abessinienkriegs vo rgelegt wurde und auf den Versuch hinauslief, den Tter zufriedenzustellen, ohne dem Opfer unzumutbare Verluste zuzufgen. Das Mnchner Abkommen wurde nachtrglich damit gerechtfertigt, da es Grobritannien und Frankreich Zeit Vorbereitung gegeben habe, Vorbereitung wofr? Fr Dnkirchen und die Kapitulation Frankreichs? Bis zum Einmarsch Hitlers in die Resttschechei war die Sowjetunion unter den bedeutenden europischen Mchten die einzige, die sich der Unausweichlichkeit des militrischen Konflikts mit dem NS-Staat bewut zu sein schien und sich zu Auffassungen bekannte, die im mindesten Fall weniger Selbstsucht, im besten Fall mehr Menschlichkeit bezeugten als die Ideen, auf die Deutschland und Italien sich beriefen. Einem hartnckigen spiebrgerlichen Klischee zufolge sind Faschismus und Kommunismus ein und dasselbe. Meines Erachtens ist der Faschismus nur als uerungsform einer militanten Nostalgie zu begreifen, die weit weniger auf Programme als auf die Suggestivkraft mystischer Formeln baut. Mittel- oder sdamerikanische Generle verfgen gewhnlich nicht ber das intellektuelle Format, politische Programme zu entwickeln, aber dafr ber ein groes Repertoire hochtrabender Floskeln, Versatzstcken einer primitiven Mystik. Hitler hatte sich durch die Musik Wagners und die damit assoziierten deutschen Heldensagen inspirieren lassen; Mussolini lie die Triumphbgen, die die alten Rmer zu Ehren heimkehrender -216-

siegreicher Feldherren errichtet hatten, wieder aufbauen; die Japaner bezogen ihre Inspiration aus den Heldentaten der Samurai, deren moderne Nacheiferer in den Kanzeln klappriger Kampfflugzeuge einem ehrenvollen Tod entgegenrasten. Faschistische Ideologien sind immer primitiv und beruhen auf dem Grundsatz, da die Disziplin die Freiheit des Unwissenden ist. Die gewhnlichen Spielarten des Faschismus kommen mit sehr wenigen Theorien aus. Ihre Hauptkennzeichen sind Gigantomanie, schwlstiges Pathos, Prunksucht und eine enge Affinitt des Gefhls und der Interessen zur Geldaristokratie, fr die Disziplin ein ebenso wertvolles Gut ist wie fr Generle mit einem Sinn fr die sthetik des Exerzierplatzes. Der Faschismus erzeugt Vertrauen zum Status quo, weil er funktioniert und weil seine auenpolitische Aggressivitt die Wirtschaft stimuliert. Der Kommunismus ist etwas viel Komplizierteres, eine Religion fr Intellektuelle. Er grndet sich nicht auf partikulare, sondern auf universelle Ideale. Er ist zutiefst besessen von Moralitt. Die Verfassung der Sowjetunion ist eine feine Sache. Sie setzt freilich verstndlicherweise andere Schwerpunkte als ihr berhmtes amerikanisches Pendant. Die Grundrechte des einze lnen sind mit seinen Pflichten dem Staat gegenber verknpft, statt den vor Eingriffen des Staates zu sch tzenden Freiraum des Individuums zu definieren. In der amerikanischen Verfassung erscheint der Staat als notwendiges bel, in der sowjetischen als das notwendige Gute. Die Ansichten darber sind vielfltig, welche relativen Vorzge jeder dieser beiden Arten, die Welt zu deuten und die Rolle des einzelnen in ihr zu bestimmen, zukommen. Gleichwohl ist unbestreitbar, da der Kommunismus in jenen frustrierenden Vorkriegsjahren gengend Anziehungskraft besa, um Intellektuelle an sich zu binden; in dieser Zeit wurden an den Universitten jene jungen Leute rekrutiert, die spter Spione werden sollten. Sie werden heute von den Medien als -217-

Mnner dargestellt, die ihr Land an den Feind verrieten. Das ist natrlich eine unbillige und bswillige Vereinfachung. Als Hitler am 22. Juni 1941 in Ruland einfiel, vollbrachte er damit etwas Wichtiges, das kaum je Erwhnung findet: Er beendete die Isoliertheit der frhreifen Antifaschisten. Die Demokratien und die Sowjetunion sahen sich pltzlich in ein Bndnis gedrngt, das allen Beteiligten stets unheimlich blieb und nur durch Hitlers grenwahnsinnige Plne zusammengeschmiedet wurde. Was immer die Spione in jener Zeit taten, taten sie im Dienste einer befreundeten Macht, aber diese Tatsache wird heute sorgsam unterschlagen, weil jene Freundschaft ein bloes Zweckbndnis war. Freilich, niemandem ist es je bel angerechnet worden, ein frhreifer Antikommunist gewesen zu sein. Das galt nie , als anrchig. Der Krieg im Osten begann mit groen Feldschlachten. Wie bei allen frheren Angriffen auf Ruland war der allgemeine Eindruck auch jetzt der, da der Angreifer den Sieg davontragen wrde. Das war 1812 und 1914 so gewesen, und auch bei der Intervention der Entente-Mchte 1918. Man schtzte die Wehrkraft Rulands gering ein. Es war viel die Rede von General Winter, als ob allein infernalische Naturgewalten diese deutschen Te ufelskerle noch aufhalten konnten, die doch wissen muten, was sie taten, da sie sich sonst auf ein solches Abenteuer nicht eingelassen htten. Und hatte nicht Stalin durch seine von Verfolgungswahn diktierte Suberung der Roten Armee von Heerfhrern wie General Tuchatschewski den Streitkrften die fhigsten Fhrer genommen? Da Marschall Rokossowski aus der Haft entlassen und mit einem hohen Kornmandoposten betraut wurde, schien die Gerchte ber den desolaten Zustand der Truppe zu besttigen. Alles mutete so verschroben und halsbrecherisch an wie einst in den Zeiten Iwans des Schrecklichen - drei Frontabschnitte von gewohnt riesiger Lnge unter dem Befehl eines Namenlosen, des glatzkpfigen Marschalls Timoschenko, eines Veteranen, des -218-

60jhrigen, persnlich mit Stalin befreundeten Woroschilow, und eines gefeierten Husarengenerals aus dem Brgerkrieg, Budjonni, der einen berdimensionalen Barkenbart mit sich herumtrug und von dem es hie, er habe die Mitgift fr seine unverheiratete Tochter stets und berall bei sich fr den Fall, da er auf einen geeigneten jungen Mann stie. Stalin rechtfertigte den Nichtangriffspakt mit Hitler in einer Rede vom 3. Juli als notwendigen Schritt, der Ruland Zeit zur Vorbereitung gegeben habe. Das ging an die Adresse der eigenen Bevlkerung und diente offensichtlich dem Zweck, einer ffentlichkeit, die gewohnt war, den Nazismus als das schlechthin Bse zu betrachten, eine Erklrung fr die Bocksprnge der sowjetischen Auenpolitik anzubieten. Tatschlich habe die Nachgiebigkeit des Westens, so erluterte Stalin, der Sowjetunion keine andere Mglichkeit gelassen als die einer zeitweiligen Verstndigung mit den Deutschen, wollte man sich auch nur eine? kleine Chance zum Aufbau einer Verteid igungsmacht wahren, die es mit den Deutschen wrde aufnehmen knnen. In diesem Zusammenhang rief Stalin auch zu einer Politik der verbrannten Erde auf, genau wie Alexander I. es vor nahezu 150 Jahren im Angesicht des angreifenden Napoleon getan hatte. Dabei wir von Anfang an klar, da rasche Durchbrche der Deutschen in der ersten Kriegsphase nicht zu verhindern sein wrden. Am 19. September na hmen sie Kiew. Charkow folgte am | 24. Oktober, und bald darauf wurde die Krim erobert, wenn auch Sewastopol erst am 2. Juli 1942 fiel. Die russischen Verluste in dieser Phase waren enorm: ber zwei Millionen Soldaten gerieten in Gefangenschaft, und entsprechend hoch waren die Materialverluste. Leningrad war praktisch eingekreist, und von Moskau waren die deutschen Truppen nur noch 30 Kilometer entfernt. Der Regierungsapparat zog nach Kuibyschew, sdstlich von Moskau, um. Viele rstungswichtige Industrien wurden mit Sack und Pack in die Uralregion und in andere Gebiete des Hinterlands verfrachtet. -219-

Als General Winter schlielich auf den Plan trat, hatten die Deutschen zwar riesige Gebietsgewinne erzielt, den Sowjets aber noch keineswegs das Rckgrat gebrochen. Auf der anderen Seite waren die sowjetischen Heerf hrer der ersten Phase zu anderen Aufgaben abkommandiert worden, und neue Truppenfhrer, die durch die Schule der praktischen Schlachtenerfa hrung und des Improvisierens gegangen waren, hatten sich in den Vordergrund geschoben. Einer von ihnen war General Schukow, der den ersten erfolgreichen Gegenangriff gegen die Deutschen kommandierte.! Wenn dieser Erfolg auch kaum strategisches Gewicht besa, so zeigte er doch, da der russische Degen noch stechen konnte und da man noch die Kraft zur Initiative hatte. In den Monaten nach Ende des Winters boten die Deutschen alle Krfte auf, um die nahe geglaubte Entscheidung zu erzwingen. Sie trachteten nach dem Sden, nach l und Weizen. Rostow fiel, der Don wurde berschritten, der Kaukasus besetzt. Im August standen die Deutschen vor den Toren Stalingrads an der unteren Wolga. Die Stadt schien ihres Namens wegen eine hypnotische Wirkung auf Hitler auszuben, und er fe uerte seine Truppen an, als wrde die Eroberung Stalingrads den Krieg entscheiden; und tatschlich wurde die Schlacht um Stalingrad zum dramatischen Wendepunkt seines Kriegsglcks. Was die Russen in der Vergangenheit so oft praktiziert hatten, da es ihnen zur Tradition geworden war, gelang ihnen auch diesmal: sich mit einer Hand hinhaltend zu verteidigen und unterdessen mit der anderen neue Armeen aufzustellen und neue Waffen zu produzieren. Diesmal begingen sie nicht den fr das zaristische Ruland so typischen Fehler, die Technik zu vernachlssigen und eine unzureichend bewaffnete Truppe als Rammbock und Kanonenfutter einzusetzen. Und sie gingen auch nicht zum Gegena ngriff ber, ehe sie stark genug dafr waren. Gleichwohl war die Schlacht um Stalingrad ein frchterlicher Zermrbungskampf. Hitler setzte wie ein von -220-

allen guten Geistern verlassener Spieler sein gesamtes Restkapital auf die eine aussichtslose Karte, whrend die Russen sich bedeckt hie lten und Fubreit um Fubreit zurckwichen, bis die neuen, noch unverbrauchten Armeen einsatzbereit waren. Drei Monate whrte das blutige Ringen, bis General Winter pflichtgem seinen Einzug hielt. Am 19. November starteten die Russen eine berraschende Gegenoffensive in Form eines wuchtigen, von einem verheerenden Hagel von Artilleriegranaten und Katjuscha-Raketen untersttzten Zangenangriffs. Und vier Tage spter, ab die beiden Flgel der Zange sich im Rcken der deutschen Sechsten Armee vereinigten, waren mehr als 100 000 angeschlagene deut sche Soldaten von allen Verbindungen zu den Divisionen an ihren Flanken und im Hinterland abgeschnitten. Durch einen verzweifelten Vorsto von Sden her versuchten die Deutschen, die bedrngten Truppen von General Paulus aus dem Kessel zu befreien, aber der russische Grtel hielt, und am 31. Januar bot der an einem nervsen Auge nzucken leidende Befehlshaber der Sechsten Armee die Kapitulation an. Hitler bef rderte ihn zum Feldmarschall. Im Mittsommer des Jahres 1943 hatte der Igel den verwundeten Hasen eingeholt und berholt. Hitler schickte seine gebeutelten Truppen in eine letzte Offensive, die sich an den neuen sowjetischen Armeen unter Schukow, Konjew, Rokossowski und Merezkow festlief. Im Norden fiel Smolensk, im Sden Kiew. Tag fr Tag wurde in den Nachrichten des russischen Rundfunks, untermalt van Geschtzdonner, die Rckeroberung von Drfern und Stdten verkndet. Mitte 1944 hatte die Rote Armee das gesamte seit Kriegsbeginn verlorene Terrain wiedererobert und stie in den von Deutschland annektierten Teil Polens hinein vor. Gleichzeitig landeten die Alliierten in der Normandie. Rasch erreichten die Russen die Weichsel und die stlichen Vororte Warschaus. Die polnische Untergrundarmee unter -221-

General B r-Komorowski trat auf den Plan und tensivierte im Angesicht der sich nhernden Russen ihre Aktivitt.

Rasputin, der Mnch mit dem unheilvollen Einflu auf den Hof der letzten Zarenfamilie.

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Die Russen machten jedoch halt, und der Aufstand der Polen wurde von den Deutschen mit uerst Brutalitt niedergeschlagen, Warschau auf ausdrcklichen Befehl des wutentbrannten Hitler dem Erdboden gleichgemacht. Westliche Historiker vertreten seit eh und je die Auffassung, da Stalin diese Tragdie bewut herbeigefhrt habe. Da General BrKomorowski im Namen der polnischen Exilregierung kmp fte, klingt diese Vermutung nur allzu plausibel, erst recht angesichts der Tatsache, da die Sowjets nicht zulieen, da alliierte Flugzeuge nach dem Abwurf von Versorgungsgtern fr die heroisch kmpfenden Polen hinter den russischen Linien landeten. Marschall Schukow schildert jedoch in seinen Memoiren einen heftigen Streit zwischen ihm und Stalin, bei dem letzterer kategorisch die unverzgliche Fortsetzung des Vormarsches Richtung Berlin forderte. Es war Schukow, der aus rein militrtechnischen und logistischen Grnden auf einer Atempause beharrte, da es seiner Meinung nach zu gefhrlich gewesen wre, die Speerspitzen des sowjetischen Vormarsches den Reserve- und Versorgungseinheiten so weit vorauseilen zu lassen. Es msse, so erklrte er Stalin, an der Weichsel, dem vorletzten groen Flu vor Berlin, eine Auffanglinie aufgebaut werden, von der aus der entscheidende Schlag durch die Zusammenziehung einer berlegenen Zahl an Truppen und Waffen sorgfltig und ohne unntiges Risiko vorbereitet werden knne. Nach einem erbitterten, mit beiendem Sarkasmus auf der einen, soldatischer Unverblmtheit auf der anderen Seite gefhrten Wortgefecht fgte Stalin sich lchelnd dem berlegenen Techniker des Krieges und befahl, den Vo rmarsch zu stoppen. Aus dieser Darstellung ergibt sich indirekt, da Schukow die Tragdie Warschaus als eine Folge polnischer Ungeduld und nicht russischer Heimtcke angesehen hat. Dies ist ein charakteristisches Beispiel dafr, wie schwierig es sein kann, die sorgsam gehteten Geschichtsmythen der Sowjets mit ihrer marxistischen Perspektive gegen die ebenso -223-

voreingenommenen westlichen Darstellungen auszutarieren. Die Ereignisse von Jalta und sogar der Ablauf und die Ergebnisse der Konferenz von Helsinki stellen sich in der Erinnerung beider Lager unterschiedlich dar; nicht nur, da jede Seite rckwirkend die inhaltlichen Schwerpunkte anders setzte beide operierten auch mit einem inkongruenten Vokabular. Zwischen der Sowjetunion und dem Westen gibt es nicht nur Verstndigungsmngel, es herrscht auch ein Mangel an Verstndigungsbereitschaft, und das ist schlimmer.

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16 Kommunismus von innen


Wre Ruland eine brave Demokratie gewesen, weniger berechenbar aufgrund der Fluktuationen eines Mehrparteiensystems, so bestnden heute sehr wahrscheinlich dieselben Spannungen in seinem Verhltnis zu den Vereinigten Staaten, vielleicht mit geringerer Betonung auf dem Gesichtspunkt der Menschenrechte und daher auch mit einem geringeren Ma an Heuchelei in den wechselseitigen Vorwrfen. In westlichen Kpfen spukte die heimliche Hoffnung, da das kommunistische Ruland und das nationalsozialistische Deutschland sich irgendwie gegenseitig aus dem Weg scha ffen wrden oder da zumindest das eine sich bei der Vernichtung des anderen so verausgaben wrde, da es den siegreichen westlichen Demokratien leichtfallen wrde, ein am Boden zerstrtes Europa zu den Tugenden der parlamentarischen Demokratie zu erziehen. Anstelle des vernnftigerweise zu Erwartenden trat das genaue Gegenteil ein: Gegen Ende des Krieges, als das nationalsozialistische Deutschland langsam in sich zusammensank, zeigten sich die sowjetischen Armeen zwar blutbeschmiert, aber quicklebendig, strker als je trotz ihrer frchterlichen Verluste. Bei der Konferenz von Teheran 1943 muten Lsungen fr die drngenden Probleme gefunden werden, die sich im Zusammenhang mit dem voraussehbaren Untergang des Deutschen Reichs und dem dabei entstehenden Machtvakuum in Mitteleuropa ergeben wrden. Das Vakuum mute ausge fllt werden, und zwar auf eine geordnete und, soweit mglich, gerechte Weise. Es ist blich geworden, die vermeintliche Kapitulation der Alliierten vor den Wnschen Stalins auf eine krank heitsbedingte -225-

Trbung der Urteilsfhigkeit Prsident Roosevelts zurckzuf hren. So zu argumentieren heit, die Zusammenknfte in Teheran und spter in Jalta als normale Konferenzen zu betrachten und die hchst auergewhnlichen Bedingungen, unter denen sie stattfanden, auer acht zu lassen. Zunchst einmal standen die Gesprche unter Zeitdruck und unter der Prmisse, da eine Einigung erzielt werden mute. Zum zweiten hatte Stalin gerade, um den frchterlichen Preis von 20 Millionen Toten, den vollstndigsten Sieg errungen, der Ruland in seiner ganzen bishe rigen Geschichte beschieden gewesen war. Bei aller Anerkennung der Rolle, die amerikanische wie britische Hilfsleistungen und der alliierte Vormarsch im Westen - zu einem Zeitpunkt, da das Blatt sich bereits zuungunsten der Nazis gewendet hatte - fr den Gesamtsieg spielten, mute doch anerkannt werden, da der Krieg im Osten ganz andere Dimensionen hatte als etwa in Frankreich, Italien oder Afrika. Stalin hatte sein unergrndliches Lcheln nicht verloren, aber es verbarg nicht mehr Fragen und Zweifel. Es war das Wahrzeichen des Sie ges, das Emblem des Selbstbewutseins dessen, der sich stark wei. Wre in diesem historischen Augenblick eine wesentlich andere Vereinbarung mit den Russen mglich gewesen? Htte ein Roosevelt im Vollbesitz seiner Geistesgegenwart und Energie mehr erreicht als jener in einen Umhang ge hllte blagesichtige Schatten eines Mannes, der der Wirklichkeit ausdruckslos ins Gesicht starrte? Churchill war ein alter Mann, aber er war nicht krank, und er tat, was er konnte - Polen wird um zwei Pltze nach links rcken. Einem moralisch denkenden Menschen mag dieser disponierende Umgang mit geopolitischen Gegebenheiten einen kalten Schauer ber den Rcken jagen, aber ein Staatsmann konnte bei dieser soundsovielten Verteilung des territorialen Kuchens namens Europa keine zimperlichen Rcksichten auf die mglichen unglcklichen Folgen fr die Zutaten zu diesem Kuchen nehmen. Sicher fiel es Stalin nicht -226-

schwer, einige unverbindliche Zusagen im Hinblick auf freie Wahlen hier und dort zu geben, doch da er von freien Wahlen nichts verstand und berhaupt kein Verhltnis zu ihnen hatte, konnte man nicht erwarten, da er diesen Teil der Vereinbarungen mit allzu groem Eifer zu erfllen bestrebt sein wrde. Was ihn viel mehr interessierte, war verstndlicherweise die Sicherheit Rulands. Das war schlielich die Sorge, die russische Herrscher von den wechselvollen und so hchst prekren Anf ngen dieses Landes an bewegt hat und sie immer bewegen wird. Manchem mag es scheinen, da auch die Revolution vom Oktober 1917 die Fenster Rulands kaum oder gar nicht aufgestoen hat; dies ist jedoch lediglich eine der negativen Kehrseiten territorialer Gre. Kleinere L nder, die sich um ihr berleben in einer Welt voller Spannungen oder doch zumindest um die Bewahrung ihrer nationalen Identitt sorgen, mssen sich zwangslufig ein sehr genaues Bild von den Eigenarten und A ktivitten ihrer Nachbarn machen. Bei ihnen ndern sich die Grenzziehungen im Wandel der Zeiten und der kulturellen Einflsse, die ber sie hinwegschwappen. Anders in Ruland. Stimmen aus angrenzenden Rumen sind dort nicht zu vernehmen. Immer wenn Ruland einen Blick auf das werfen wollte, was andere taten oder vorhatten, mute es groe Gesandtscha ften losschicken, wie in den Tagen Iwans des Schrecklichen oder Peters des Groen, Gesandtschaften mit dem ausdrcklichen Auftrag, zu beobachten, zuzuhren, zu lernen. Lenin mag ein weitgereister Mann gewesen sein; indes, wie htte er seine anderswo gewonnenen Erkenntnisse auf die russischen Verhltnisse bertragen knnen? Ohnehin galt sein Hauptinteresse der im Osten ebenso wie im Westen noch nicht praktisch erprobten marxistischen Theorie. Gerade diejenigen, die andere Lnder und andere Gesellschaftssysteme aus eigener Erfahrung kannten, gerade sie waren es, die sich bald nach der -227-

Revolution, die sie gemacht hatten, in der Verbannung wiederfanden, was noch das Harmloseste war, das ihnen zustoen konnte. Stalin wute nichts von anderen Lndern und hatte auch kein Verlangen danach, sie kennenzulernen. Teheran wur de als Konferenzort gewhlt, weil Stalin nicht gewillt war, sich weiter vom Schauplatz seiner Triumphe zu entfernen. Das besttigt nur, da in der Tat die Mauern des Kreml den Horizont seiner Welt bildeten; viele in der Reihe der russischen Despoten hatten in den Mauern dieser Festung ihre Trume gehegt und sich in dieser hermetisch isolierten Welt in die eine oder andere Form von Verfolgungs- oder Grenwahn hineingesteigert. Wenn es Stalins Bestimmung war, diese Tradition fortzusetzen, dann war ein georgisches Priesterseminar vermutlich dafr nicht die schlechteste Schule. Mit anderen Worten: Ausgangspunkt und Vergleichs mastab fr eine E rneuerung Rulands war Ruland selbst, waren sein Charakter und seine Geschichte; jeder andere Einflu blieb ausgeschlossen, abgesehen von der einen Aus nahme jenes theoretischen Werks, das fr Ruland eine so merkwrdig groe Bedeutung erlangt und im offiziellen Selbstverstndnis des russischen Staates, wenn nicht in den Herzen der Bevlkerung, die Rolle einer neuen Bibel bernommen hat. Wie wre dann berhaupt eine wirkliche Wandlung Ru lands mglich gewesen? Htten die strmischen Wellen an der Oberflche die Richtung der Tiefenstrmung beeinflussen knnen, jenes kollektiven Unbewuten, das sich in Jahrhunderten der konditionierten Anpassung an die stndige Bedrohtheit der eigenen Existenz und des Sich-bens in der Kunst des berlebens durch Geduld herausgebildet hat? Eine rhetorische Frage. Die Schrecken der Stalinschen Herrschaft, das gespenstische Verschwinden so vieler, die barbarischen Scha uprozesse, all dies ist bekannt. Andererseits war Stalin derjenige, der das Zeug -228-

hatte, sich den brutalen Erfordernissen zu stellen, von denen ein siegreiches Bestehen im Kriege abhing, und insofern gereicht es ihm zur Unsterblichkeit, da er einfach zur rechten Zeit am rechten Platz war. Natrlich l lt es sich nicht beweisen, aber vieles spricht doch dafr, da kein anderer sich dieser Aufgabe mit derselben brutalen Zielstrebigkeit und Unermdlichkeit htte entledigen knnen. Wie fr andere einerseits zutiefst abstoende, aber andererseits auch unendlich faszinierende Gestalten der bewegten russischen Geschichte, so scheint auch fr Stalin diesen ungeschlachten, gefhllosen Tyrannen, zu gelten, da sein Volk den Triumph ber einen zu seiner Vernichtung entschlossenen Todfeind letzten Endes der Tatsache zu verdanken hat, da es sich seiner Tyrannei unterwarf. Die Leiden, die in seinem Namen Ta usenden und Abertausenden zugefgt wurden, sind und bleiben unentschuldbar, aber es ist eine Tatsache, da sie im allgemeinen Bewutsein von dem Augenblick an, da Hitlers Truppen nach Ruland einmarschierten, im Sinne eines notwendige bels akzeptiert wurden. Immer wieder wurde und wird die spekulative Frage gestellt, was passieren wrde, wenn diese oder jene bedeutet de Gestalt von der historischen Bhne abtrte. Frankreich ohne de Gaulle, Jugoslawien ohne Tito, Spanien ohne Franco, China ohne Mao zu diesen Themen wurden unzhlig Mutmaungen angestellt, die sich hinterher meist als falsch erwiesen. Infolge der auerordentlichen Flut an personenbezogenen Informationen (und Fehlinformationen), die von den Medien ve rbreitet werden, ist bei vielen Menschen der Eindruck entstanden, da gewisse politische Persnlichkeiten unersetzlich seien, als verkrperten sie nicht nur das politische System eines Landes, sondern dessen nationale Identitt selbst. Entgegen den Erwartungen und Kassandrarufen der Experten hatte der Tod dieser Mnner in keinem Fall grundlegende Vernderungen zur Folge. Andere, vielleicht weniger bedeutende Mnner bernahmen das Ruder -229-

und setzten die Arbeit ihrer groen Vorgnger in einer Art natrlicher Kontinuitt fort. Einzig im Falle Stalins war das anders, dessen melodramatisches Ende nach einer Reihe schwerer Schlaganf lle in unterschiedlichen Schilderungen und Interpretationen berliefert ist. Das Aufatmen, mit dem die Russen auf sein Ableben reagierten, htte sich mit dem Seismographen messen lassen. Niemand zweifelte daran, da dies wirklich das Ende einer ra war. Ilja Ehrenburg schrieb 1952 einen Roman mit dem symboltrchtigen Titel Tauwetter, und der temperamentvolle Nikita Chruschtschow fate sich nach dem Tode Stalins ein Herz und rechnete in einer berhmten Rede auf dem XX. Parteitag der KPdSU im Jahr 1956 mit einigen der schlimmsten Auswchse des eisigen Winters der Stalin- Diktatur ab. Sobald sich jedoch einmal die Erleichterung darber, da die Eiterbeule aufgeschnitten war, gesetzt hatte, ging man daran, die Wunde zu subern und sie mit einem sterilen Verband gegen potentiell ansteckende westliche Viren abzuschirmen, so lange, bis wieder eine dicke Hornhaut ge wachsen sein wrde. Die leidigen Frustrationen des kalten Krieges waren vorber, ebenso die Zeit der monotonen Njets in der UNO; die Vernderung betraf jedoch nur den Stil, in dem die Konfrontationen ausgetragen wurden, nicht deren Ursachen. Chruschtschow b esa eine joviale Frhlichkeit, die geradezu eine Wohltat war im Vergleich zu der steinernen, r nur gelegentlich von einem katzenhaften Lcheln heimlicher Genugtuung aufgelockerten Maskenhaftigkeit Stalins. Ganz im Gegensatz zu Stalin unternahm Chruschtschow Reisen. Er lie seinen bauchigen Krper in Ind ien mit Blumenketten behngen, machte in Hollywood seine Faxen und begutachtete im amerikanischen Mittelwesten fachmnnisch Maiskolben. Er durchreiste die Vereinigten Staaten von einem Ende zum anderen, um seine Witze, Lebens Weishe iten und -230-

Bauernsprche unter die Leute zu bringen beseelt freilich eher von einem moralischen Sendungsbewutsein als von dem Willen zu lernen. Erstaunlicherweise schlossen die Amerikaner dieses reizbare Temperamentsbndel beinahe in ihre Herzen, fast so, als wolle sich jede Familie, um unter lauter grauen Schafen auch einmal ein buntes zu haben, ihren eigenen Chruschtschow zulegen, eine Art jhzornigen Familienonkel, der die Angewohnheit hatte, auch im ungeeignetsten Augenblick unverblmt seine Meinung zu sagen, dem man aber deswegen trotzdem nie richtig bse sein konnte. Paradoxerweise war es gerade diese Qualitt Chruschtschows, seine so natrlich wirkende Gradlinigkeit, die ihn schlielich in den Augen seines eigenen Volks kompromittierte. Dag Hammarskjld pflegte im Freundeskreis Fotografien der berhmten Schuhszene in der UNO herumzuzeigen, als Chruschtschow mit einem Schuh auf sein Pult getrommelt hatte, um auf eine etwas schuljungenhafte Art seinen Protest kundzutun. Der Vorgang haftet weit ber den von den meisten lngst vergessenen Anla hinaus im Gedchtnis, zumal Chruschtschow die Mglichkeiten der Situation tatschlich voll ausschpfte. Hammarskjld war ber den Vorfall jedoch zutiefst irritiert und konnte mit seinen Fotografien beweisen, da Chruschtschow whrend seiner Trommelei seine Schuhe beide anhatte, was bedeutet, da er sich entweder den Schuh eines unschuldigen Adlaten geborgt oder vielleicht soga r das corpus delicti in einer Papiertte in die Sitzung geschmuggelt haben mu, womglich als belegtes Brot getarnt. Wie dem auch sei, es liegt etwas Paradoxes darin, da Chruschtschow gerade mit jener Unverstelltheit und Unbedachtheit, die ihn den Amerikanern so sympathisch machte, bei seinen eigenen Le uten auf Befremden stie, die seine Ausflle pikiert als nekulturni, unkultiviert, verurteilten. Dieses Wort hat fr die Russen eine andere Bedeutung, als es in der -231-

wrtlichen bersetzung zum Ausdruck kommt - zum Beispiel ist es nekulturni, ein Museum zu betreten, ohne zuvor den Mantel in der Garderobe abzugeben -, und es hat sehr viel mit einem uerst brgerlichen Begriff der Wohlanstndigkeit zu tun, wie er in einem Milieu der Topfpalmen und Zierdeckchen zu Hause ist. Die Russen hatten wirklich das Gefhl, Chruschtschow habe mit diesem Be nehmen ihrem Land einen Brendienst erwiesen, wrde doch nun vielleicht alle Welt glauben, in Ruland sei es blich, seine Unzufriedenheit dadurch zu zeigen, da man mit dem Schuh auf dem Tisch herumtrommelt. Wenn auch der ausschlaggebende Anla dafr, da Chruschtschow 1964 aus der politischen Fhrung der Sowjetunion entfernt wurde, die in der Kuba-Krise erlittene Demtigung gewesen sein drfte, so trug doch der Vorfall in der UNO mehr zur Erschtterung seiner Autoritt bei, als gemeinhin geglaubt wird. Verglichen mit Stalin war Chruschtschow ein Leichtgewicht gewesen, eine erholsame, amsante Abwechslung, auer fr diejenigen, bei denen seine Art, sich zu geben, einen empfindlichen Nerv traf. Immerhin hatte er den Mut gehabt, in den Ring zu steigen, seine Kraft mit allen Herausforderern zu messen, wie ein Matador in einem Dorfzirkus. Er leistete einen Be itrag zur Entmystifizierung Rulands, und in diesem Sinne war sein Wirken segensreich. Auch wenn sich nach altbewhrtem Muster hinter den Kulissen einiges Geheimnisvolle abspielte, so lie er doch durch seine Unbeherrschtheit einen Teil davon sichtbar werden. Der farblose Malenkow, der unserem Gesamteindruck vom Wesen des Russischen weder etwas hinzugefgt noch weggenommen hat, lt sich in einem kurzen Abri der Entwicklung nach der Stalin-ra ohne weiteres bergehen. Eine gewichtigere Figur, auch uerlich, war Breschnew mit seinen erstaunlichen Augenbrauen, die, wilden, windbewegten Hecken ber den khlen, leidenschaftslosen Tmpeln seiner Augen -232-

gleich, seinem Gesicht den Ausdruck perma nenten berraschtseins vermittelten. Es war ein keineswegs unfreundliches Gesicht, das bereit schien, durch einen Vorhang des ngstlichen Argwohns hindurch auch Wrme auszustrahlen. Einer der tausend politischen Witze, die einer permanent unter Druck gehaltenen Bevlkerung als Ventil dienen, lautet wie folgt: Stalin, Chruschtschow und Breschnew fahren mit der transsibirischen Eisenbahn. Pltzlich hlt der Zug mit einem endgltig klingenden Stoseufzer. Dann ist alles still. Stalin streichelt sich den Schnurrbart, whrend er einen Augenblick lang berlegt. Dann lchelt er und kndigt an, er wolle nach dem Rechten sehen. Er steigt aus und kehrt zwanzig Minuten spter zurck. Was hast du ge macht? fragen ihn die beiden anderen. Ich habe die Schuldigen erschossen, antwortet er. Der Zug macht jedoch, was nicht weiter verwunderlich ist, keine Anstalten, sich wieder in Bewegung zu setzen. Chruschtschow wird immer ungeduldiger. Endlich stt er ein paar wtende Anklagen an die Adresse Stalins hervor und verlt das Abteil mit der Ankndigung, er werde dafr sorgen, da es weitergehe. Nach zwanzig Miauten kommt er zurck. Was hast du gemacht? fragen ihn die beiden anderen. Ich habe die Schuldigen rehabilitiert, antwortet er. Die Minuten vergehen, und der Zug rhrt sich nicht. Jetzt bin ich wohl dran, sagt Breschnew, ohne da er Anstalten machen wrde, aufzustehen. Die anderen schauen ihn eine Weile erwartungsvoll an. Was willst du m achen? fragen sie ihn. Ich werde die Vorhnge zuziehen, dann knnen wir uns vorstellen, da der Zug fhrt. Ironische Anekdoten dieser Art gibt es viele; sie stammen aus dem Scho eines Volkes, von dem etliche im Westen glauben, da es humorlos, apathisch und phantasielos sei. Oberflchlich besehen, hat in Ruland jedermann das Recht, Zweifel an der Funktionsfhigkeit des kommunistischen -233-

Systems zu uern; so gibt es beispielsweise viele Anzeichen dafr, da der Anspruch, eine gerechte Verteilung der Gter zu erreichen, nicht allzu ernst genommen wird. Eier sind vielleicht in manchen Grostdten eine absolute Mangelware, aber nur wenige Kilometer weiter entdeckt man ltere Leute, die auf Bahnsteigen massenhaft Eier feilbieten. Wenn es in einem Supermarkt pltzlich ein reichliches Angebot an Obst gibt und man bei genauerem Nachfragen feststellt, da die angenehme Bescherung einem Privatunternehmen zu verdanken ist, dessen Gewinne in die Taschen derer flieen, deren Initiative es war, das Obst so zu vermarkten, dann ist dies durchaus nichts Ungewhnliches. Ungarn, das von allen sozialistischen Lndern die wirtschaftlich gesndeste Landwirtschaft besitzt, hat den Weg in diese Richtung bereits gewiesen und beschritten, ebenso wie er ja auch im Zeichen der Neuen konomischen Politik beschritten wurde, die fr die schnelle wir tschaftliche Erho lung nach der Revolution verantwortlich war. Als beredtes Beispiel brokratischen Unverstandes findet man in der Sowjetunion bisweilen Gruppen alter Omas, die eine Hauptstrae ausbessern und dabei Arbeiten verrichten, die dem Ehrgeiz der radikalsten Emanze gengen wrden, whrend nur wenige Kilometer weiter, in den ppigen Parkanlagen von Djezkoje Selo, junge Mnner im wehrfhigen Alter mit trgen Bewegungen die Herbstbltter zwischen den goldenen Nymphen und Tritonen aufspieen. Es ist sicher, da es zuwenig Anreize (vor allem auch fr Qualitt statt nur fr Quantitt) gibt. Da derjenige, der seine Arbeit besonders gut macht, in Form einer groformatigen Fotografie der ffentlichkeit vorgestellt wird, ist eine Belohnung, die nicht so wirksam zu greifen scheint wie die unaufflligeren Anreize, mit denen Leistung im Westen belohnt wird. Auszeichnungen, die vielleicht einem Schulkind die Brust schwellen lassen, kommen bei kritischen Russen nicht besonders an. Zwar werden Medaillen von denen, denen sie -234-

verliehen wo rden sind, bestndig getragen, aber alle diejenigen, die diese Symbole ein klein wenig zu ernst nehmen, machen sich sehr rasch zur Zielscheibe zahlreicher Witzeleien. Unbestreitbar ist indessen, da das Land sich, innerhalb eines gesetzten Rahmens von allerdings ganz humorloser Rigorositt, in einem bestndigen Wandlungsproze befindet. Es als ein monolithisches und versteinertes Gebilde zu l betrachten, hiee zu vergessen, da letztlich alle Lnder den Gesetzen unterliegen, die die menschliche Natur als solche regieren, und da die Fesseln, die dieser angelegt werden, nie so straff angezogen werden knnen, da sie jede Bewegung verhindern. Als vor Jahren der ehemalige sowjetische Botschafter in der Bundesrepublik, Valentin Falin, von einem bekannten britischen Journalisten g efragt wurde, ob die Sowjetbrger denn je, sei es zu Hause oder im Bro, darber diskutierten, wer einmal die Nachfolge Breschnews antreten werde, entgegnete er: Darber wird andauernd diskutiert, sowohl zu Hause als auch im Bro. Mit anderen Worten, Diskussionen und Streitgesprche sind in der Sowjetunion, wie berall auf der Welt, an der Tagesordnung, auch wenn das Gesicht, das dieser Staat der Auenwelt zeigt, unnatrlich unbewegt scheint. Dies ist vor allem eine Folge des Argwohns, den eine jahrhundertelange Geschichte voller unliebsamer berraschungen den Russen eingepflanzt hat. Sie neigen dazu, dem Augenschein zu mitrauen und sich zu fragen, was sich wohl dahinter verbergen knnte. Und ber all dem steht die durch Erfa hrung gefestigte berzeugung, da eine Flasche Wodka und zwei oder mehr klingende Glser nicht nur einen Abend lang Freundschaften stiften, sondern auch eine Nacht lang die Zungen lsen. In vodka veritas. Alkohol spielt in allen nrdlichen Klimazonen eine berragende Rolle, und der Sowjetunion sind, wie sie selbst hufig einrumt, die damit einhergehenden Probleme nicht unvertraut. Sie steht damit natrlich nicht alleine. Wer sich in Schweden ein Glas Schnaps bestellt, erhlt dazu -235-

unweigerlich ein betagtes belegtes Brtchen, das er, wie der Kellner ihm ebenso unweigerlich zu verstehen gibt, tunlichst nicht essen sollte, da es (als gesetzlich vorgeschriebene Beigabe zu Spirituosen aller Art) schon viele Male verkauft worden ist. So erklrt es sich, da belegte Brtchen in Schweden ihrem Besitzer Geld einspielen, wie es anderswo Rennpferde tun. In Norwegen, wo Spirituosen rationiert sind, trifft man am ersten Samstag eines jeden Monats Leute an, die lallende Selbstgesprche halten, nachdem sie ihre monatliche Zuteilung gleich auf einmal geschluckt haben. Man kann vermuten, da diese Leute den Rest des Monats aufgrund erzwungener Trockenheit im Zustande einer gewissen Verdrielichkeit verbringen. Die Strafen fr Alkohol am Steuer sind in allen skandinavischen Lndern immer besonders drakonisch gewesen; Leute, die im eigenen Auto zu einer Party fahren, lassen sich oft von einem angeheuerten Studenten nach Hause chauffieren, In Schweden gab es bis vor kurzem einen Standardwitz, wenn es darum ging, die zeitweilige Abwesenheit eines Verwandten oder Freundes zu erklren, der wegen Fahrens mit einem saftig berhhten Alkoholpegel im Kittchen sa; man sagte, der oder die Betreffende sei in China. Das war schn und gut, solange China ein une rreichbar fernes Land war; heutzutage ist dieser Brauch allerdings geeignet, wirkliche Chinareisende in peinliche Situationen zu bringen. Das Alkoholproblem des finnischen Staates hngt eng mit dem der Sowjetunion zusammen, da finnische Brger normalerweise ohne Schwierigkeiten ins benachbarte Leningrad fahren knnen, wo der Wodka um ein Vielfaches billiger ist als im eigenen Land, Nicht selten kann man erleben, da aus einem Hotelrestaurant, genauer gesagt von unterhalb eines Tisches, ein krftiger mehrstimmiger, wem auch einsamer Chorgesang aus finnischen Mnnerkehlen erklingt, whrend ltere russische Wachmnner nebenan hilflos in ihre Trillerpfeifen blasen. Dem Rulandbesucher fllt auf, da die meisten Betrunkenen -236-

einen berquellenden Hang zur Freundlichkeit und zur Verbrderung mit jedermann an den Tag legen, vielleicht gerade deshalb, weil die Russen im nchternen Zustand so steif und unnahbar sind. Als der amerikanische Botschafter Averell Harriman einmal im Moskauer Restaurant Praga zu Abend a, betrat ein) russischer Matrose das Lokal, dessen Gesicht vor Menschenfreundlichkeit leuchtete, der aber offenbar, seinem schwankenden Schritt nach zu urteilen, rauhe See unter den Fen hatte. Als er Harriman erblickte, fing er vollends z! strahlen an und wre vor freudiger berraschung beinahe gestrzt. Er kam auf Harriman zu, legte beide Hnde um dessen Kinn, gab ihm einen schmatzenden Ku und rief: Harriman! Drug moi! (Harriman! Mein Freund!) Er wurde sogleich vom Personal weggezerrt und hinausgefhrt, um der allgegenwrtigen Miliz bergeben zu werden; Botschafter Harriman strzte hinterher und ve rpate zwei Gnge seines Essens, weil er erst zurckkehrte, als er sichergestellt wute, da die Behrden die berschwengliche Geste des Matrosen nicht als eine Belstigung oder Beleidigung des Botschafters ahnden wrden. Die Geschichte stellte sowohl der Menschlichkeit Harrimans als auch der Herzlichkeit des Matrosen ein gutes Zeugnis aus. Das Problem des Alkoholismus und dasjenige des sogenannten Hooliganismus sind Produkte nicht nur des Klimas, sondern auch der Langeweile, der strengen Geregeltheit eines Alltagslebens, in dem kaum Platz fr Trume, Abenteuer oder auch nur persnliche Extravaganzen ist. Sicherlich gibt es gepflegte Formen der Ze rstreuung: Ballett, Theater- und Museumsbesuche, und diese Mglichkeiten werden auch reichlich genutzt von einem Publikum, das sich in den Feinheiten alter Ballett-Traditionen auskennt; die zahllosen Primadonnen und Solisten, die auf ihren Spitzen kreuz und quer ber heimelige Waldlichtungen trippeln, tun dies freilich mit -237-

einer Gestik, die viel von ihrer Bedeutung und noch mehr von ihrer Eindringlichkeit eingebt hat. Sicherlich finden sich inmitten dieser Erinnerungsorgien da und dort tnzerische Hchstleistungen, aber die Anhufung durchscheinender Feenflgel, romantisch aufgeputzter Schottenrcke und Ballonmtzen, ganz zu schweigen von einer Musik mit dem Sttigungseffekt einer Engadiner Nutorte und einem mit den Jahren verblaten Bhne nbild, bringt den Zuschauer wohl eher zum Ghnen als zum Trumen. Ruland besitzt jede Menge guter Tnzer, Snger und Schauspieler, aber was sie vorfhren, ist vor allem sorgfltig einstudiert und verhlt sich zu wirklicher schpferischknstlerischer Phantasie wie ein steriler Garten zu einer Landschaft, wie ein Dach zum Himmel. Es gibt kein anderes Land, in dem man, wenn man in ein Museum geht, dort so viele Soldaten aller Waffengattungen nicht in Gruppen, sondern allein oder zu zweien - antrifft wie in Ruland. Was in ihnen vorgeht, wenn sie ehrfurchtsvoll vor einem Van Eyck oder einem Rembrandt stehen, kann man nur vermuten, und auch wenn sie im Angesicht eines Rubens durch ein Lcheln ein wenig von ihren Empfindungen preisgeben, so fllt es doch schwer, sich amerikanische Soldaten oder Soldaten irgendeines anderen La ndes in grerer Zahl als freiwillige Besucher der Washingtoner Nationalgalerie bzw. ihrer jeweiligen heimatlichen Kunsttempel vorzustellen. Indes, wenn auch das Bedrfnis nach Kultur bei Mnnern und Frauen, denen von frhester Jugend an eingeschrft wurde, da die Kunst das gemeinsame Erbe eines ganzen Volkes sei, mit erstaunlichem Erfolg gefrdert worden ist, so bleibt doch der deutliche Eindruck, da das dadurch geweckte Verlangen durch das, was die Leute geboten bekommen, nicht ganz befriedigt wird. Die Tatsache, da auswrtige Theatergruppen bei Gastspielen mit Begeisterung bersch ttet werden, selbst wenn sie keine besonders hochwertige Kunst bieten, und da Konzerte von -238-

Jazz- und Rockgruppen auf junge Leute die labende Wirkung eines Regenschauers nach Jahren der Trockenheit haben, zeigt, wie gro die Bereitschaft ist, etwas Neues in sich aufzunehmen, das in Jahrhunderten einer von keinerlei Grozgigkeit oder Aufgeklrtheit getrbten Ze nsur von ihnen ferngehalten worden ist.

Die Zarenfamilie vor dem Ersten Weltkrieg.

An banausenhaften Besserwissern, die sich bemigt fhlten, kritische Mitbrger in die Dunkelkammer ihrer eigenen Borniertheit hineinzuschwadronieren, hat Ruland nie Mangel gelitten. Chruschtschow wurde nie mde, in seiner grosprecherischen Art seine kleinbrgerlichen Ansichten ber die Malerei zum besten zu geben, womit er nichts anderes bewies, als da er sich mit Maiskolben besser auskannte. Die Folge der Einmischungen unqualifizierter Schiedsrichter in das kreative Chaos, auf dessen Boden wirkliche Kunst einzig gedeihen kann, ist die, da der interpretierende ber den -239-

schpfenden Knstler gestellt wird, da seine Arbeit leichter und ihr Resultat weniger kontrovers ist. Dies allein fhrt schon zu einem unguten Ungleichge wicht im kulturellen Leben eines Landes, und whrend es einerseits gewisse planbare Erfolgserlebnisse garantiert, sorgt es andererseits fr einen vlligen Mangel an berraschungsmomenten. Die Hrensagen-Berichte in der westlichen Presse ber das Leben im Zwangskorsett des kommunistischen Staates sind zahlreich und von penetrant gleichartiger Tendenz. Erscheint in einer russischen Zeitung einmal ein kritischer Beitrag, sei es ber eine Untersuchung zur Verbreitung des Alkoholismus oder ber die Verha ftung eines Schiebers, der illegal Nylonstrmpfe verkauft hat, so wird er unweigerlich aufgegriffen und mit einem Gestus der Objektivitt referiert, der ein hmisches Grinsen nur schlecht verhllt. Man hat den Eindruck, es gbe fr manche im Westen nichts Wichtigeres, als den Beweis zu erbringen, da das sowjetische System nicht funktioniert. Natrlich ist das umgekehrt genauso; der Unterschied ist allerdings, da in den Augen des Westens alles, was aus dem Osten ertnt, pure Propaganda ist, whrend die westlichen Medien ein Born der objektiven Berichterstattung sind. Der Kleinkrieg innerhalb der UNESCO illustriert dies sehr anschaulich. Die von beiden Seiten erhobenen Anschuldigungen oder, weniger dramatisch, die von beiden Seiten geuerten Befrchtungen, erscheinen im Lichte der gegenstzlichen Standund Ausgangspunkte voll und ganz gerechtfertigt; Entwicklungslnder sind daran interessiert, selbst die Kontrolle ber den Informationsflu in ihrem Land zu gewinnen, und dies gibt den Gegnern eines solchen Ansinnens Anla zu der Befrchtung, da damit zumindest die Mglichkeit einer Einschrnkung der Informationsfreiheit durch diktatorische Einparteienregierungen geschaffen wird. So weit, so gut; doch kein Mensch scheint wahrhaben zu wollen, da jede Nachricht von Haus aus tendenzis ist. Ein amerikanischer Journalist -240-

schreibt fr eine amerikanische, ein franzsischer fr eine franzsische Leserschaft, und dies macht schon, da er die Meldungen, die er schreibt oder auswhlt, unterschwellig so aufbereitet, da sie dem Geschmack seiner durch eine bestimmte journalistische Tradition zu bestimmten Erwartungshaltungen erzogenen Leserschaft entsprechen. Das gilt um so mehr, als die Vorstellungen davon, was Freiheit ist, von Land zu Land unterschiedlich sind, was wiederum divergierende Prferenzen von Zeitungslesern in verschiedenen Regionen der Welt zur Folge hat. Wir haben an anderer Stelle darber rsoniert, da die amerikanische Verfassung so angelegt ist, da der Staat darin eher als notwendiges bel erscheint; tatschlich verbindet sich der Freiheitsbegriff, wie die Amerikaner ihn gemeinhin verstehen, mit einem tiefen Mitrauen gegen die Staatsmacht und ihre Ansprche. Alles, was sich der Staat auerhalb seiner verwaltungstechnischen und auenund verteidigungspolitischen Verpflichtungen anmat, wird als Einmischung in die persnliche Freiheit betrachtet, der man sich um jeden Preis widersetzen mu. In Ruland ist alles zentralisiert. Wie in einem Aquarium die Fischarten, sind in der sowjetischen Gesellschaft die Personengruppen voneinander gesondert und schwimmen gleichsam in getrennten Behltern. Wenn ein Fisch den Antrag stellt, in einen anderen Behlter umziehen zu drfen, dann erregt er damit hchsten Argwohn und bekommt unweigerlich einen ablehnenden Bescheid, denn ein Aufmucken gegen das System der getrennten Behlter wird als antisowjetisches Verhalten betrachtet, ohne da die persnliche Situation des Antragstellers in Betracht gezogen wird. In den Vereinigten Staaten schwimmen alle Fische in dem gleichen groen See, und wenn die Kaulquappen sich nach dem Ausschlpfen aufmachen, um in der beneidenswerten Freiheit dieses Gewssers ihr Leben unter Barrakudas, Stachelrochen und Haien zu fristen, belehrt man -241-

sie: Denkt daran, ihr habt Rechte. Kein System ist vollkommen, doch fhlen sich in einer Welt voller Spannungen alle Vlker hin und wieder bemigt, bei der Verteidigung ihres Systems g egen Kritik von auen so zu tun, als sei es vollkommen. Und wenn diese Verteidigung die Gestalt einer Rstungseskalation auf einem immer hheren Niveau teuflischer Raffinesse und gedankenlosen technischen Fortschritts annimmt, mssen wir uns fragen, ob die moralischen Werte, die wir zur Rechtfertigung dieses ganzen militrischen Wahnsinns so feierlich beschwren, angesichts der Immoralitt der Waffen, die zu ihrer Verteidigung dienen sollen, nicht vielleicht zu einem unglaub wrdigen, leeren Fetisch werden. Und wie sehen denn berhaupt unsere groen moralischen Trmpfe aus? Ist der moralische Abstand zwischen uns und den anderen wirklich so gro, da wir es uns leisten knnen, aus dem, was uns trennt, die Rechtfertigung fr eine Feindseligkeit abzuleiten, die ernster und potentiell gefhrlicher ist, als es einer bloen Nichtbereinstimmung in bestimmten moralischen Grundfragen entsprche? Die Freiheit des Denkens ist berall gegeben: im Gefngnis, im Arbeitslager, in Augenblicken der Einsamkeit oder des Nachdenkens. Keiner Macht der Welt ist es bislang gelungen, dieses Recht abzuschaffen. Freiheit des Handelns gibt es nirgendwo, es sei denn, wir lassen die Tatsache, da ein reicher Mensch in der Lage ist, sich einen teuren Gege nstand zu kaufen, als Freiheit ge lten; aber insofern, als ein armer Mensch sich diesen selben Gegenstand versagen mu, ist die Freiheit, ihn sich kaufen zu knnen, eben kein Recht, sondern nur ein Privileg. Wir sind alle dem Gesetz unterworfen, und selbst wenn die Gesetze der verschiedene n Lnder sich voneina nder untersche iden, so sind diese Unterschiede doch viel geringer, als wir es uns vielleicht einbilden. Das Spiel des Lebens luft in -242-

allen Teilen dieser Welt nach bemerkenswert hnlichen Regeln ab, auer vielleicht dort, wo der Preis, um den gespielt wird, das nackte berleben ist. Worin bestehen nun aber die moralischen Gegenstze, die diese gefhrdete Welt in zwei Lager spalten? Fragen wir die frommen amerikanischen Bildschirm-Prediger in ihren TalmiFrcken, und sie werden uns mit dsteren Prophezeiungen aus der Bibel zu Leibe rcken und uns weismachen, da die heutige Lage schon von den alten Propheten vorausgesehen worden ist vorausgesetzt, wir akzeptieren, da der Kommunismus mit seinen gierigen, brennend auf die heilige Unantastbarkeit des Privateigentums (worunter nicht nur Bankguthaben, sondern auch menschliche Seelen fallen) gerichteten Augen tatschlich die Verkrperung des Antichrist ist. Fragen wir einen Politiker wie Richard Nixon, und er wird uns in sachlich khlem Ton sagen, da es die erklrte Absicht der Sowjets sei, die Weltherrschaft zu erringen. Mit dieser Auffassung kann er sich auf keinen geringeren als Konrad Adenauer berufen, der sich seine diesbezgliche Auffassung allerdings zu einer Zeit bildete, als er ein noch aus allen Wunden blutendes Deutschland regierte, an dessen Trschwelle eine siegreiche und kraftstrotzende sowjetische Armee stand. Nun mag man einwenden, da die Sowjet-Armee auch heute noch gleich um die Ecke stehe, da sie noch immer zu gro und zu gut ausgerstet sei, als da man sich beruhigt abwenden knnte. Wozu brauchen sie so viele Soldaten, wenn nicht dazu, die Proletarier aller L nder unter ihrer Herrschaft zu vereinen? Alle Argumente dieser Art sind reine Unterstellungen, aber sie knnen vielleicht einmal eine praktische Besttigung erfahren, wenn nmlich irgendeinem Irren die Nerven so zu flattern beginnen, da er einen Schwrm von Zugvgeln fr eine anfliegende Raketenflotte hlt. Es lohnt sich auf jeden Fall, auch noch andere Aspekte einer Situation zu untersuchen, die zu sehr mit stndig akuten Gefahren befrachtet ist, als da man sich die -243-

Dinge so einfach machen kann, wie naive Fernsehprediger es tun. Doppelte Moral ist heute Trumpf. Es mag wohl mglich sein, da eine Spionagekamera ein Foto von einer sowjetischen Prostituierten schiet, die gerade nach einem anstrengenden Abend auf dem Trottoir an ihrem Schuh herumnestelt, und es mag auch mglich sein, da sie den Inhalt ihrer Bettgesprche am Ende den entsprechenden Behrden zur Kenntnis bringt, aber es ist unfair, einen solchen journalistischen Fund breitzutreten, ohne im gleichen Atemzug auf die 42. Strae in New York mit ihren in greller Obsznitt um Kunden buhlenden Neonlicht-Fassaden oder auf San Francisco zu verweisen, wo mit behrdlichem Segen alle Sonderwnsche dieser Welt erfllt werden. Freiheit ist natrlich unteilbar, und eine ihrer unzhligen ; Facetten ist die Freiheit, leichtglubig zu sein, ohne die von der Freiheit, Geschfte zu machen, sicherlich nicht so ausgiebig und erfolgreich Gebrauch gemacht w rde. Eine Anzeige in einer in Los Angeles erscheinenden Tageszeitung scheint mir ein ausgezeichnetes Be ispiel zu sein fr diese Ausbeutung einer Freiheit durch eine andere. Wollen Sie obszne Anrufe von garantiert nackten Mdchen? heit es zunchst, und schlielich folgt, getragen von einem tiefen Verstndnis fr die heutige Situation des Menschen, die Versicherung: Alle bekannten Kreditkarten werden angenommen. Diejenigen, die solche Dienstleistungen in Anspruch nehmen, wren sich gewi einig darin, da diese kleine Freiheit zusammen mit all den anderen, greren, in jenes Bndel von Freihe iten hineingehrt, in dessen Namen die Raketen auf ihre Ziele programmiert und die Bomben scharf gemacht werden.

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Oben: Galaabend in einem Moskauer Theater (1856). Unten links: Tschaikowski im Jahre 1893, gemalt von N. Kusnezow. Unten rechts: Leo Tolstoi bei der Arbeit, 1884. gemalt von N. N. Gey.

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17 Mein Ruland
Das Besondere an meinem Ruland ist, da ich keine Angst vor ihm habe. Wenn ich seine Geschichte bedenke, meine ich, da es allen Grund hat, an der Lauterkeit der Absichten anderer Mchte zu zweifeln und entsprechende Vorkehrungen zu treffen. Diese Behauptung bedarf keiner Beweise ber das hinaus, was in diesem Buch bereits gesagt worden ist. Napoleons berfall war der erste konzentrierte Versuch, Ruland zu erobern; das Heer, das er nach Moskau fhrte und das zu Beginn des Feldzugs zahlenmig mindestens doppelt so stark war wie das russische, setzte sich freilich aus vielen disparaten und teilweise wenig motivierten Elementen zusammen. Dennoch herrschte - wie bei jedem Krieg, in den Ruland ve rwickelt war - allgemein die Auffassung, der schwerfllige Kolo werde nicht die ntige Behendigkeit aufbringen, um sich auf die Hinterbeine zu stellen und sich zu wehren. Der Protest, den die Boston Gazette am 3. Dezember 1812 anmeldete, zeigt, da die heutige, quasi instinktive amerikanischrussische Feindschaft zu jener Zeit, als noch keines der beiden Lnder eine Weltmachtstellung zu verteidigen hatte, nicht existierte. Der unprovozie rte Angriff auf Ruland ist nichts anderes als ein maskierter Angriff auf uns. Die Wichte, die das Ansehen Rulands in den Augen ehrlicher Brger herabzusetzen versuchen, htten es verdient, als Renegaten und Spione mit Schmach berhuft und ffentlich angeprangert zu werden. Joseph de Maistre, Botschafter Sardiniens in St. Petersburg, pries die Tapferkeit der Verteidiger Rulands - Sie haben sich jenen reinen und unve rlierbaren Ruhm erworben, der durch kein Wenn und Aber zu schmlern ist -, fgte aber, sicher nicht ohne Stolz, hinzu: Frankreich ist die einzige -246-

Festlandsmacht in diesem Universum, die auf dem Territorium anderer Vlker, nie aber auf ihrem eigenen Krieg fhrt. Seine volltnend verkndete Erkenntnis sollte nicht mehr lange wahr bleiben; er htte allerdings hinzufgen knnen, da Ruland die meisten seiner greren Kriege auf eigenem Gebiet und sehr selten auf dem Territorium anderer Vlker gefhrt hatte. 42 Jahre nach dem berfall Napoleons wurde Ruland ein weiteres Mal zum Objekt von Revanchegelsten seiner westlichen Nachbarn, die, ohne da ein casus belli vorgelegen htte, den Krimkrieg vom Zaun brachen. Der blieb allerdings, wie sich zeigte, ein auf einen kleinen geographischen Raum begrenzter Konflikt und kann nicht in eine Reihe mit den anderen berf llen auf Ruland gestellt werden. 60 Jahre spter jedoch steckte die Welt unversehens in einem Krieg, in den die Beteiligten, wie in so viele Kriege zuvor, leichtfertig hineingeraten waren, der sich bald aber so unkontrollierbar weiterfra wie eine Pestepidemie. Ruland stieg, wie wir gesehen haben, 1917 aus dem blutigen Spiel aus, nachdem es ber eine Million Menschen verloren hatte, und schlo mit seinen bisherigen Gegnern zu mehr oder weniger demtigenden Bedingungen Frieden. Das Land war zur Fortfhrung des Krieges physisch nicht in der Lage, nicht nur wegen der erlittenen Verluste, sondern auch weil seine Industrie Waffen und Munition in den ungeheuren Mengen; die erforderlich gewesen wren, einfach nicht mehr liefern konnte. Und davon einmal abgesehen, gab es fr ein Land, an dessen Spitze ein Lenin stand, andere Prioritten. Die Widerstandsfhigkeit der Russen ein weiteres Mal unterschtzend, setzten die EntenteMchte primitive militrische Expeditionen ins Werk, in der Hoffnung, in Moskau wieder ein ihrer Sache geneigteres Regime ans Ruder bringen zu knnen. Diese Dinge sind heute im Westen weitgehend vergessen, aus dem sehr guten Grund, da jene Invasionstruppen das gesetzte Ziel nicht erreichten, und welches Land rumt schon eigenen Fehlschlgen im -247-

Geschichtsunterricht viel Platz ein? In der Sowjetunion aber wei jedes Kind, da sich vor nur 60 Jahren britische, franzsische, japanische und amerikanische Truppen auf russischem Boden befanden, da die Deutschen die ganze Ukraine unter ihre Herrschaft brachten und ganz Sibirien sowie groe Gebiete im Norden und Sden Rulands praktisch besetztes Land waren und da die Sowjets in der Abwehr aller dieser schnappenden Wlfe ihren ersten bedeutsamen Sieg improvisierten. Nur 23 Jahre spter begann alles von neuem, blo da es dieses Mal mit 20 Millionen Toten endete statt mit einer. Auch diesmal gab es nach verunglckten Anfngen voller kostspieliger Fehleinschtzungen und Fehlentscheidungen schlielich einen Sieg zu feiern. Gibt es irgendeinen stichhaltigen Grund dafr, da die Russen es nicht fr klger halten sollten, stndig fr den Ernstfall gerstet zu sein, oder da sie argloses Zutrauen zu den friedfertigen Absichten des Westens haben sollten? Historische Belege fr die Friedfertigkeit des Westens sind viel schwieriger zu finden als solche, die fr die Aufrichtigkeit des russischen Wunsches nach Frieden sprechen. Das drhnende Schweigen vieler Millionen Gefallener und Getteter mag dies bezeugen. Ruland hat in den vergangenen 200 Jahren mehr unter Kriegen gelitten als jemals ein anderes Volk. Es hat in dieser Zeit franzsische, britische, deutsche polnische, sterreichische, schwedische, italienische, rumnische, schweizerische, trkische, japanische und amerikanische Truppen als ungebetene Besucher auf seinem Territorium dulden mssen. Und heute soll dieses Land die Welt erobern wo llen? Verglichen mit Ruland, haben die Vereinigten Staaten eine kurze und gesegnete Geschichte. Der Sezessionskrieg war der einzige innere Konflikt, den sie nicht mit gewaltlosen Mitteln beizulegen vermochten, und das war, verglichen mit den gesellschaftlichen Erdbeben, die anderswo wteten, nur ein Schttelkrampf. Eine Invasion fremder Truppen oder eine -248-

nennenswerte Hungersnot haben die US-Amerikaner nie erlebt. Sie haben eine Wirtschaftskrise und einen Totalzusammenbruch des Marktes durchgemacht, aber diese Erscheinungen zeugen indirekt von dem groen gesellschaftlichen Reichtum, dessen Kehrseite sie sind, und mit der Erholung, die auf die Krise folgte, bewiesen die Amerikaner ihre Zhigkeit und ihren unverwstlichen Optimismus. Dazu kommt, da die USA sich zu einer Zeit als Nation konstituierten, als die verkehrsmige Erschlieung des Landes bereits im Gang war. Lokale Spannungen hatten somit gar nicht die Chance, sich unter den Bedingungen einer isolierten kleinen Welt zu verschrfen. Die Vereinigten Staaten wurden sehr schnell zu einem einheitlichen nationalen Gebilde, ebenso wie ihre Bewohner ihren Pragmatismus und ihre anderen besteche nden Qualitten fast ber Nacht erwarben, vielleicht weil sie die Mglichkeit hatten, ihre auerordentlichen wirtschaftlichen und organisatorischen Talente praktisch unbehindert zu entfalten. Das Fehlen wirklich bedrohlicher Widerstnde bestrkte sie auch in einem ungehemmten Idealismus, den zu besitzen vielleicht ein grerer Luxus ist als alles, was man sich fr Geld kaufen kann. Amerikanische Politiker sprechen hufig und gern, mit einer Mischung aus Zuneigung und Ehrfurcht, von dieser unserer groen Nation, und sie legen Wert auf gewisse, leicht angestaubt wirkende Gesten, wie beispielsweise das traditionelle Ritual, die Hand aufs Herz zu legen, wenn die Nationalhymne gespielt wird - was so etwas wie eine symbolische Nabelschnur, eine Art magischer Verbindung zu dem Heroismus ihrer wagemutigen Anfnge als Nation herstellt. Zu einer Zeit, da Isolationismus noch eine mgliche Alternative war, betrachteten die Amerikaner Ruland als ein autokratisch regiertes Kaiserreich mit einer streng nach Klassen und Vorrechten gegliederten Gesellschaft, und dies alles war dem amerikanischen Denken und Fhlen zutiefst widerwrtig. So wurde denn auch ein Maxim Gorki, als er nach den -249-

Vereinigten Staaten kam, um die Revolution zu predigen, dort mit der denkbar grten Begeisterung begrt, und viele Amerikaner waren zu jener Zeit der berze ugung, die Revolutionierung der inneren Zustnde sei fr ein Land wie Ruland die einzig mgliche Zukunftsperspektive. Die Begeisterung hielt aber nur so lange an, bis sich herumsprach, da die Dame, in deren Begleitung der groe Schriftsteller reiste, nicht sein angetrautes Weib war; er wurde daraufhin prompt aufgefordert, die Vereinigten Staaten zu verlassen. Den Tip hatte die zaristische Regierung gegeben, die die Amerikaner offenbar gut genug einzuschtzen wute, um voraussehen zu knnen, da ein Hauch von auerehelicher Liaison auf die Glut ihrer revolutionren Euphorie wirken wrde wie eine kalte Dusche. Der Bolschewismus ist in vielem die Antithese zur Weltanschauung des einfachen Amerikaners, und wie wir gesehen haben, dauerte es - trotz der mit typisch amerikanischer Grozgigkeit organisierten Hilfsaktion fr die hungernde Sowjetunion in den frhen 20erJahren - bis 1933, ehe die beiden Lnder Bo tschafter austauschten. Im Zweiten Weltkrieg kam dank eines gemeinsamen Gegners ein beiden Seiten nicht ganz geheures Bndnis zustande; es ist in diesem Zusammenhang bemerkenswert, da ein Mann von der intellektuellen Statur Prsident Roosevelts sich seine m Zweckbndnis-Partner gegenber zu einigen verblffend tiefschrfenden Bekenntnissen veranlat fhlte: Ich ve rmag einen guten Russen nicht von einem schlechten Russen zu unterscheiden, soll er, wie Isaak Deutscher in seiner bemerkenswerten StalinBiographie berichtet, whrend der T eheraner Konferenz einmal gesagt haben. Ich wei, ob ich es mit einem guten oder mit einem schlechten Franzosen zu tun habe, ich kann einen guten Italiener von einem schlechten Italiener unterscheiden, und wenn ich einen guten Griechen sehe, so wei ich, was ich mit ihm anzufangen habe. Die Russen ve rstehe ich nicht. -250-

Hier sind wir bereits auf dem besten Weg zu der simplen Dichotomie des Weltbilds eines Ronald Reagan. Weshalb, fragt man sich, ist es notwendig, zwischen guten und schlechten Russen zu unterscheiden? Immerhin ist es noch ein kleiner Trost, da dieses Denkmodell die Existenz guter Russen zumindest nicht ausschliet. Und wie toll von Roosevelt, einen guten Italiener von einem schlechten unterscheiden zu knnen, wo doch immer dann, wenn Skandale wie der um den Banco Ambrosiana, gespickt mit Selbstmorden und Hinweisen auf einen Sumpf an Korruption, Schlagzeilen machen, deutlich wird, da selbst Italiener diesen Unterschied nicht immer erkennen. Die Regeln eines romantisierten Wilden Westens, wo die Guten an ihrem weien, die Bsen an ihrem schwarzen Stetson zu erkennen sind, lassen sich auf das wirkliche Leben nicht anwenden, und erst recht nicht auf die Diplomatie, wo Leute, die sich die Dinge so einfach machen wie Mr. Reagan, dazu tendieren, diejenigen als gute Diplomaten zu identifizieren, die ihnen in allem beipflichten, und diejenigen als schlechte, die dies nicht tun. Einen Tag spter knnen sich freilich, infolge von Umstnden, auf die der einzelne keinen Einflu hat, die Positionen der Beteiligten ins Gegenteil verkehren. Es war Roosevelt, der die Idee mit den vier Weltpolizisten hatte: Die Vereinigten Staaten, Grobritannien, die Sowjetunion und China sollten gemeinsam den Globus berwachen, ihr Gewicht da und dort mit freundlicher Bestimmtheit geltend machen und Ordnung und Frieden bewahren. Da Grobritannien den anderen nicht das Wasser reichen konnte und in China alles drunter und drber ging, reduzierte sich die Polizeitruppe auf die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion; eine schlechtere Idee htte einem so ausge zeichneten Kopf wohl kaum entspringen knnen, wenngleich man zugeben mu, da sie in fast jeder Hinsicht den Realitten der Zeit entsprach. Und so ist es noch heute. -251-

Die Konfrontation hat sich inzwischen so zugespitzt, das Blut in den Adern der NATO und des Warschauer Pakts sich so gestaut, da daraus eine uns alle bedrohende, permanente Gefahr erwachsen ist. Jetzt, da die Angebote fr eine friedliche Koexistenz verfallen sind, da der kurze Augenblick einer von gemeinsamen Weltraumprojekten und anderen Kooperationsplnen genhrten Hoffnung verstrichen ist und Vertragswerke zur Rstungsbegrenzung ohne Ratifizierung geblieben sind, fllt die Temperatur von Minute zu Minute. Schon tun sich sichtbare Sprnge im Gefge der westlichen Verteidigungsallianz auf. Die Versuche der Amerikaner, die sowjetische Wirtschaft dadurch ins Straucheln zu bringen, da sie ihr technische Entwicklungshilfe vorenthalten - wobei sie sogar soweit gehen, ihre europischen Verbndeten durch die Verweigerung technischer Lize nzen zum Einschwenken auf den amerikanischen Kurs zu zwingen -, sind nicht nur uerst plump und taktlos, sondern auch dumm. Gesetze mit rckwirkender Rechtskraft schlagen dem europischen Rechtsbewutsein ins Gesicht und knnen die Nichteinhaltung bestehender Vertrge nicht rechtfertigen, insbesondere wenn diese Vertrge Arbeitspltze schaffen und letztlich der Allgemeinheit zugute kommen. Beim Bau einer Erdgasleitung durch die Sowjetunion sogleich an eine mgliche Abhngigkeit der europischen Abnehmerlnder zu denken, heit die Dinge von vornherein und grundstzlich unter dem Gesichtspunkt des potentiellen Konfliktfalls zu sehen, und die direkte Folge dieser Sichtweise ist, da die Sowjetunion sich gezwunge n fhlt, ihre Verteidigungsbereitschaft durch ein permanent hohes Rstungsniveau zu demonstrieren. Angesichts der Rigiditt der amerikanischen Rulandpolitik, der Verschrfung des Tons, der kleinlichen Einschrnkungen der Bewegungsfreiheit des diplomatischen Personals und anderer provozierender Gesten wie der Rcknahme von Meistbeg nstigungsklauseln, die fr sich allein gesehen be-252-

deutungslos erscheinen, aber ein Anzeichen dafr sind, da verantwortliche Politiker Geschmack an einem kleinlichen, trotzigen Austausch von Bsartigkeiten finden, wie ihn hchstens frustrierte Jugendliche als Spiel betreiben mgen, angesichts all dessen haben die Sowjets Grund, sich bedroht zu fhlen. Natrlich haben die Widersprche in der Frage der Menschenrechte einerseits und die Strategie des Im-HintergrundBleibens andererseits dazu gefhrt, da die Supermchte ihre Interessengegenstze in vielen Teilen der Welt durch Stellvertreter austragen lassen: Die Kubaner mischen in Angola und am Horn von Afrika mit, die Israelis in Mittelamerika und natrlich entlang und jenseits ihrer eigenen Landesgrenzen. Im Laufe des Libanon-Konflikts wurde deutlich, da der israelische Verteidigungsminister General Scharon jedes Mal, wenn er im Zuge seines Vormarsches - bei dem er wirkte wie ein Elefant auf der Suche nach dem jeweils nchsten Porzellanladen - des bereifers beschuldigt wurde, entgegnete, er besorge ja nur das Geschft der Vereinigten Staaten, wenn er jeden Rest sowjetischen Einflusses im Nahen Osten zunichte mache. Die Russen wurden sogar von ihren erklrten politischen Freunden zunehmend unverhllter und in beinahe erbittertem Ton dafr gergt, da sie ihrem Schtzling, der PLO, nur mit verbalen Gesten zu Hilfe gekommen seien. Es lag sicherlich zum grten Teil an der uersten Zurckhaltung der sowjetischen Regierung, da Israel und die Vereinigten Staaten sich pltzlich allein im Ring fanden und sich ganz ungestrt streiten konnten. Das entsetzliche Massaker in den palstinensischen Lagern in Beirut bildete den traurigen Hhepunkt der Ereignisse; unter seinem Eindruck fand die israelische Opposition endlich wieder zu einer nicht von der Rcksichtnahme auf vermeintliche militrische Notwendigkeiten geknebelten Stimme und machte sich an die langwierige und schmerzhafte Aufgabe, den Glauben an die -253-

Zivilisiertheit eines alten Kulturvolks wiederherzustellen, eines Volks von Gesetzgebern, das einen schrecklichen Augenblick lang den Anschein erweckte, als habe es, ziemlich spt in seiner Geschichte, ein ihm bis dahin unbekannt gewesenes Gesetz entdeckt: das Gesetz des Dschungels. In praktisch jeder der vielen regionalen Konflikte der letzten Jahre, von den Senussi zu den Falkland-Inseln, vom Horn von Afrika ber Angola bis zu El Salvador, zogen die Supermchte aus dem Hintergrund zumindest einige der Fden; wo sie dagegen selbst unmittelbar engagiert sind, achten sie peinlich darauf, die offene Konfrontation zu vermeiden. Sie lassen ihre Waffen sprechen, aber in den Hnden anderer. Die Zeit fr den ganz groen Wahnsinn ist noch nicht gekommen. Er findet vorlufig erst in den Spalten der Zeitungen statt. Wenn die Vereinigten Staaten sich in der Kuba-Krise so besonnen und von ihrem Standpunkt aus korrekt verhielten, dann sollten wir uns einmal kurz die heutige Situation der Sowjetunion vor Augen fhren. Die Arktis, die so lange eine unberwindliche natrliche Trennschwelle war, ist offenbar zum zentralen Schlachtfeld fr den abstrakten Weltkrieg von morgen auserkoren - wenn er kommt. Das hat den einen Vorteil, da es dort wenig zu zerstren gibt, auer vielleicht kologische Gleichgewichte; aber hinterher wird es dort nichts mehr geben als eine nukleare Einde, ber der Tod und Zerstrung liegen. Finnland ist in Friedenszeiten eine neutrale Pufferzone, und dann kommt der sogenannte Eiserne Vorhang, den die Russen aus Grnden, die wir in einiger Ausfhrlichkeit errtert haben, fr ihre Seele nruhe ntig zu haben glauben. Die militrischen Imperative der Sowjetunion bestndig mit moralischen Wertungen zu vermengen, heit, die Wahrheit den Zwecken einer interessenorientierten, in diesem Falle westlichen Propaganda zu opfern. Den Russen ist es weniger darum zu tun, was die Polen, Tschechen oder Ungarn denken, als um den militrischen Zusammenhalt ihres Verteidigungsbndnisses. Die -254-

unglckseligen und in vieler Hinsicht tragischen Interventionen in Budapest und Prag waren sicherlich das Werk von Generlen und nicht das emprter kommunistischer Theoretiker. Selbst in Polen, wo die Russen offensichtlich alles taten, um die Situation ohne ein direktes militrisches Eingreifen unter Kontrolle zu bekommen, galten ihre primren Befrchtungen nicht so sehr den mglichen gesellschaftlichen Folgen einer politischen und sozialen Emanzipationsbewegung (wiewohl den Russen die hnlichkeit zwischen den polnischen Streiks von 1980 und den Aktionen der Petrograder Arbeiter von 1917, die den Funken der russischen Revolution entzndeten, peinlich aufgestoen sein mu). Wichtiger war wohl, da die polnischen Ereignisse die russischen Verbindungswege nach der DDR gefhrdeten und daher eine gefhrliche Schwchung der militrischen Infrastruktur des Warschauer Pakts heraufbeschworen. Sdlich von Ruland liegt die Trkei, ein eher schillerndes Mitglied der sogenannten freien Welt, in dem es von Horchposten und amerikanischer Militrprsenz wimmelt. Daran schliet sich der Iran an, der bis zur bernahme der Macht durch den Ajatollah und dessen spezifische Spielart eines religisen Fundamentalismus unter den Bndnispartnern Amerikas der treueste der Treuen war - ein Tummelplatz modernster Waffensysteme vor einem Hintergrund von Analphabetentum und Rckstndigkeit. Dann Afghanistan, eine historische Nahtstelle britischer und russischer Einflusphren. Schlielich China, das die Vereinigten Staaten mehr als einmal eingeladen hat, auf seinem Territorium Lauschposten zur Beobachtung der Russen einzurichten -Teil eines pragmatischen antisowjetischen Arrangements zwischen zwei Mchten, die sonst nichts verbindet. Man braucht diese Situation des Eingekreistseins nur einmal in Gedanken auf die USA zu bertragen; in welche Panik wrden die Vereinigten Staaten wohl geraten, wenn das sdliche Kanada, das nrdliche Mexiko und einige der Karibischen -255-

Inseln mit sowjetischen Militrsttzpunkten gespickt wren? Die Reaktion Washingtons auf die seinerzeitige Aufstellung von Raketen auf Kuba und die Nervositt, mit der die Amerikaner die Entwicklung in Nicaragua, Guatemala, Honduras und El Salvador verfolgten, all dies zeigt, mit welcher Empfindlichkeit die Amerikaner reale oder vermeintliche Beeintrchtigungen ihrer Sicherheit registrieren. Um wieviel rabiater wren ihre Reaktionen, wenn sie so grndlich eingekreist wren wie die Sowjetunion? Und was ist so erstaunlich daran, da die Sowjetunion unter diesen Umstnden alles in ihrer Macht Liegende tut, um sicherzustellen, da sie, die eine Grenze von Abertausenden von Kilometern Lnge zu verteidigen hat, nicht noch einmal kalt erwischt wird, diesmal auf globaler Ebene? Diejenigen, die behaupten, da die Sowjetunion militrisch hher gerstet ist, als es fr Verteidigungszwecke erforderlich wre, sind dieselben, fr die auch die Ehrenhaftigkeit und moralische Rechtschaffenheit des westlichen Verteidigungsbndnisses ber jeden Tadel erhaben sind. Davon berzeugt zu sein, ist das gute Recht eines jeden; nur kann man von den Russen nicht erwarten, da sie es sind, denn sie haben einfach keine Veranlassung dazu, weder aufgrund geschichtlicher noch aufgrund ethischer Erwgungen. Von ihrem Standpunkt aus stellt sich die Situation so dar, da der Westen alles in seiner Macht Stehende tut, um militrischen und wirtschaftlichen Druck auf die Sowjetunion auszuben, mit dem Ziel, ihre Entwicklung zu lahmen und sie nicht aus der Defensive herauskommen zu lassen. In einem gewissen Sinn haben sie damit sogar recht, zumindest was die Vereinigten Staaten angeht. Ironischerweise bewirken die Amerikaner mit dem Druck, den sie ausben - in Form eines abnorm hohen Niveaus der Rstungsausgaben mit dem Ziel, die sowjetische Wirtschaft bis an die Grenzen ihrer qualitativen und quantitativen Le istungsfhigkeit zu fordern - vor allem, da die Mglichkeiten einer Verbesserung des Lebensstandards und -256-

einer Liberalisierung der sowjetischen Gesellschaft verschttet werden. Je weniger die Sowjetunion unter uerem Druck stnde, desto eher wre sie in der Lage, den Weg weiterzugehen, auf dem sie im Lauf der Jahrhunderte langsam, aber stetig vorangekommen ist, ihren alten inneren Feind, die Enormitt der Entfernungen, ein fr allemal zu berwinden und als gleichwertiges und kooperations fhiges Mitglied in die Gemeinschaft der Nationen einzutreten. Die europischen Lnder haben hierfr greres Verstndnis und sind daher zu gewissen Vereinbarungen bereit, die den Amerikanern jedes Mal ein Dorn im Auge sind. Aber schlielich lebt Europa seit eh und je an der Seite des Riesen, hat miterlebt, wie er den Windeln und den Kinderschuhen entwuchs und schlielich volljhrig wurde, und wenn auch eine gewisse angestammte Furcht noch vorhanden sein mag, so drfte das Europa von heute doch wohl in erster Linie unter der Tatsache leiden, da es in zwei Lager gespalten ist, gesellschaftlich und wirtschaftlich, und da es, schlimmer als alles andere, zwischen zwei ein ruinses und unmenschliches Spiel treibenden Todesengeln zerrieben zu werden droht. Die Abschreckung hat keine Zukunftsperspektiven, ebensowenig wie die Drohung mit dem Fegefeuer als Mittel zur moralischen Besserung der Menschen je eine Zukunftsperspektive hatte. Der Versuch, der potentiellen Katastrophe den Fluch des Unvorstellbaren dadurch zu nehmen, da man ber einen begrenzten Atomkrieg zu sprechen beginnt, scheint mir in etwa so sinnvoll zu sein wie der Entschlu eines Menschen, von Stund an nicht mehr nachzudenken. Es ist ein Ding der Unmglichkeit. Um es noch einmal zu sagen: Ich habe keine Angst vor meinem Ruland. Es ist ein Land mit einer faszinierenden Lebens- oder vielmehr berlebensgeschichte, mit einer an Kontrasten und verblffenden Wendungen gleichermaen reichen Verga ngenheit. In seinem Namen zu sprechen, steht mir -257-

nicht zu und ist auch nicht meine Absicht. Ich glaube ja nicht an die berlege nheit einzelner Vlker, ebensowenig? wie an die Unterlegenheit anderer. Ich gehe davon aus, da die Russen Menschen sind, nicht besser und nicht schlechter als die Bewohner anderer Lnder; sicherlich wre die Welt ohne sie rmer. Wenn es einen Grund gibt, sie zu frchten, dann gewi, nicht den, da sie in Friedenszeiten ber vier Millionen Mann unter Waffen halten (wobei die letzte Friedenszeit noch nicht einmal ein halbes Jahrhundert alt ist). Nein, was mir eher Unbehagen einflt, ist eine Einstellung vieler Russen zum Leben, die durch die Erfahrung geprgt ist, da dieses Leben nun einmal schwer und oft prekr ist; die berzeugung, da dies nicht anders sein knne und da man damit einfach fertig werden msse, ist ihnen zur zweiten Natur geworden. Daraus resultiert ein fatalistischer Glaube daran, da die Leiden ebenso wie die Freuden des Lebens bis zur Neige ausgekostet werden mssen; und wenn es wenig zu essen gibt, dann wird eben wenig gegessen. Die Gewohnheit, immerfort mit dem Schlimmsten zu rechnen, hat eine besondere Intensitt der zwischenmenschlichen Beziehungen zur Folge. Freundschaften kommen aus dem Herzen, Trnen sind nichts Peinliches, sondern spontane Beweise der Anteilnahme, der krperliche Kontakt wird g esucht. In Ruland sieht man Mnner, die sich kssen oder mit ineinandergehaktem kleinen Finger Spazierengehen. Die Russen sind infolgedessen zu groen, spontanen gemeinsamen Anstrengungen fhig und bereit, fr das Wohl des Ganzen persnliche Opfer zu bringen. Sie haben diese Fhigkeit wieder und wieder unter Beweis gestellt, und sie kommt auch in einer leidenschaftlichen Liebe zur Natur und zu allem Natrlichen zum Ausdruck. Die Russen besitzen ferner eine bemerkenswerte Empfnglichkeit fr Sprache, insbesondere Lyrik. Eine Dichterlesung auf einem ffentlichen Platz kann -258-

einen Menschenauflauf und ein Verkehrschaos herbeifhren. Und n atrlich verfgen die Russen ber eine auerordentliche Sensibilitt fr die Rhythmen und Harmonien ihrer einheimischen Musik. Dieses Bewutsein davon, da das Leben schwer ist, seine geheimen Freuden sich aber dem Offenherzigen erschlieen, verleiht den Russen einen Zug, der sich auch bei allen anderen slawischen Vlkern findet. Auf der anderen Seite sind die US-Amerikaner mit einem entwickelten Sinn fr eine staatsbrgerliche Mitverantwortung ganz anderer Art ausgestattet. Darin zeigt sich ein qualitativer Unterschied zwischen Vlkern verschiedener Hemisphren, ein Unterschied, der nichtsdestoweniger beide zu Komplementrfarben im breiten Spektrum menschlicher Mglichkeiten macht. Wenn man dem amerikanischen Volk den Vorschlag machen wrde, die Lebensweise des russischen zu bernehmen, knnte man mit einer unverzglichen und berwltigenden Ablehnung dieses Angebots rechnen. Den Amerikanern wrde es vor der Eintnigkeit, der grauen Trostlosigkeit des russischen Lebens und vor seinem Mangel an Annehmlichkeiten grausen, Erstaunlicherweise wrden umgekehrt aber auch die meisten Russen es ablehnen, ihre Lebensweise gegen die der Amerikaner einzutauschen. Der Duft von Rosen ist nicht Entschdigung genug fr das Fehlen von Domen. Die Russen verzichteten freiwillig auf Hawaii, whrend die Amerikaner es zu ihrem 51. Bundesstaat machten und die Hawaii- Gitarre elektrisch verstrkten. Die Russen hngen an den Leiden ihres Lebens ebenso innig wie an seinen Freuden. In ihrer Literatur und Musik haben sie die Melancholie zu einer Quelle knstlerischen Lustgewinns gemacht. Der Brunnen ihrer Melancholie ist bodenlos, und zwischen Lachen und Weinen liegt fr sie oft nur ein Augenaufschlag. Russen, die im Exil leben, Schemen unter dem Fehlen dieser allgegenwrtigen Aura der Traurigkeit mehr zu leiden als die Exilierten and erer Lnder unter dem Verlust -259-

dessen, was sie h aben zurcklassen mssen und sie versuchen, sich diese Aura wieder zu erschaffen, wohin es sie auch verschlgt. Wenn man die Russen verstehen will, sollte man wissen, da sie so unbefangen wie kein anderes Volk von der Seele sprechen, nicht aus Sehnsucht nach einer besseren Welt, sondern weil Seele fr sie das passende Wort zur Beschreibung jenes schmerzempfindlichen Hohlkrpers in unserem Innern ist, der in Wirklichkeit gar kein Hohlkrper ist, sondern ein empfindliches, alles registrierendes Sinnesorgan. Wenn sie sich berall dort, wo sie offiziell auftreten, die Maske einer steinernen Unbewegtheit berstreifen knnte das nicht ein Akt der bewuten Disziplin sein, ein Versuch einen unberechenbaren und forschenden Geist in ein sicheres Gewahrsam zu bannen? Ruland ist das einzige Land, das ich kenne, in dem ein Polizist einen Strafzettel ausschreiben kann, weil ein Auto zu schmutzig ist. Was anders ist das, wenn nicht eine in der breiten Palette der Bemhungen, einen jahrhundertealten, angestammten Hang zu Schlendrian und trger Gleichg ltigkeit auszurotten, der den Russen durch die eisigen Winter und die unendliche Weite ihres Landes eingepflanzt worden ist? In den Augen ihrer Feinde ist die Sowjetunion ein einziges groes G efngnis. Darauf knnte man erwidern, da sich das Problem berfllter Gefngnisse so gut wie berall stellt. Doch das Problem sind eigentlich nicht die Gefngnisse an sich; das Problem ist, aus welchen Grnden die Menschen sich darin befinden. Mein Ruland ist kein Gefngnis, sondern eher eine Schule, manchmal sogar ein Kindergarten. Es ist eine Anstalt, die versucht, Disziplin zu vermitteln, wie die Schule es tut, und sowohl die Disziplin als auch die Regeln, die man dort lernt, lernt man fr das Leben als Erwachsener. Chruschtschow verstie gegen die Regeln und wurde in die Wste geschickt. Anderen erging es, in schlimmeren Zeiten, sehr viel schlimmer, aber heute vollziehen sich in dieser Hinsicht merkliche und -260-

erfreuliche Wandlungen. Mag sein, da dies denjenigen, die Mehrheitsentscheidungen im Sinne des westlichen Demokratieverstndnisses als unabdingbares Element politischer Freiheit betrachten, noch nicht gengt, aber Ruland hat keine Alternative, als seine Probleme auf die ihm geme Weise zu lsen.

Lenin spricht. Ein zeitgenssisches Plakat.

Im Gegensatz zu Auffassungen, wie sie in manchen mit Vorurteilen ve rnagelten westlichen Kpfen spuken, kann man in -261-

der Sowjetunion ebensogut wie in irgendeinem anderen Land Freunde finden und sie behalten, mit ihnen disputieren und sie gelegentlich auch persnlich treffen. Die Russen sind, wie bereits erwhnt, Menschen wie alle anderen auch, wenngleich sie sich unter die Imperative eines groen gesellschaftlichen Experiments fgen mssen, das ganz ge wi nicht jedermanns Sache ist. Aber der KGB, die Behandlung der Dissidenten? hre ich entrstete Stimmen fragen. Aber Afghanistan? Reinwaschen oder Verurteilen liegt nicht in meiner Absicht; ich will lediglich eine Ausgewogenheit des Urteils herstellen, die ich fr grundlegend wichtig halte, wenn wir nicht sehenden Auges und in verwerflicher Gutgl ubigkeit in eine immer gefhrdetere Zukunft marschieren wollen. Ich werde mir daher Retourkutschen bezglich der CIA, Vietnams und der Dominikanischen Republik verkneifen. Sich an der lautstarken Aufrechnung der Sndenflle beider Seiten zu beteiligen, hiee lediglich, die Stimme der Migung zugunsten derjenigen zu schwchen, die nicht an Verstndigung, sondern nur an Vorwrfen und Gegenvorwrfen interessiert sind. Supermchte haben ganz eigene Formen des Umgangs miteinander, die zu verstehen der brigen Welt zuweilen nicht leichtfllt. Die Vereinigten Staaten verstrickten sich in den Vietnamkrieg aus Grnden, die dem militrischen Denken logisch und unausweichlich erschienen. Der Krieg zog sich Jahr um Jahr hin, und mit der Zeit setzten die edlen moralischen Ansprche unter dem korrodierenden Einflu des Kriegsgeschehens Rost an. Niemand boykottierte damals Olympische Spiele, einfach weil man den Amerikanern zugute hielt, da sie trotz dieses Krieges, der ein Fehltritt sein mochte, das Herz auf dem rechten Fleck hatten und die innere Gre besaen, aus ihren Fehlern zu lernen. Einige Jahre spter marschierten die Russen in Afghanistan ein, aus Grnden, die niemanden auer ihre bedingungslosesten -262-

Verbndeten berzeugten. Dieses Mal wurden die Olympischen Spiele boykottiert, und der internationale Umgangston wurde schriller. Man sollte immerhin die Mglichkeit nicht auer acht lassen, da man sich in Moskau Sorgen wegen der moslemischen Minderheiten in der UdSSR machte, die 19 Prozent der Gesamtbevlkerung stellen und wesentlich schneller zunehmen als das slawische Element, hat sich doch anderswo eine Renaissance des religisen Fundamentalismus in Bewegung gesetzt, die wie ein Buschfeuer um sich greift, an keiner Grenze haltmacht und an Loyalitten appelliert, die historisch viel tiefer verwurzelt sind als die Sowjetmacht. Aber niemand kmmerte sich in diesem Fall um mgliche Grnde. Die Tatsache der Invasion gengte und verlangte nach Bestrafung. Alle beiden militrischen Verwicklungen waren unntig und verwerflich. Fr die schutzlosen Menschen in einem afghanischen Tal oder einem vietnamesischen Bergdorf (oder auch in Beirut) war die Frage, von wem und weshalb die Bomben abgeworfen wurden, die auf sie herabregneten, ebensowenig von Bedeutung wie die Frage nach der moralischen Rechtschaffenheit der Mnner, die die Flugzeuge steuerten. Unschuldige zu tten ist ein Verbrechen, gleich, auf welche moralische Rechtfertigung die Tter sich berufen mgen. So traurig es ist, scheint es doch eine Tatsache zu sein, da Organisationen wie die CIA und der KGB notwendig sind, und ebenso scheint es sicher, da kleinere Nationen auf diesem Felde nichts mehr zu bestellen haben. Als Frankreich und Grobritannien sich bei der Suez-Krise 1956 wie Gromchte zu gebrden versuchten, erlitten sie damit ganz und gar Schiffbruch - die USA und die UdSSR kauften ihnen, in erstaunlicher Eintracht agierend, gleich zu Anfang den Schneid ab. Seither mssen die Englnder sich mit James Bond trsten, der allerdings viel unterhaltsamer und auch viel lukrativer ist als die langweilige Wirklichkeit - wenn sie nicht Gelege nheit -263-

haben, fr de Inseln wie die Falklands noch mal Flagge zu zeigen. Ich bilde mir nicht einen Augenblick lang ein, da ich irgend jemanden in. seinen vorgefaten Meinungen verunsichern kann. Meine Geschichte wendet sich vornehmlich an diejenigen, die grozgig und, wie ich zu sagen wage, intelligent genug sind, sich einen offenen Sinn zu bewahren. Ihnen, und ihnen allein, mchte ich zum Schlu sagen, da mein Ruland ein Land ist, das sich uns in vielen verschiedenen uerungsformen darbietet, die alle zumindest unsere Aufmerksamkeit verdienen. Da Ruland seine Kindheit berlebte, war ein Wunder; was es in seiner Jugend durchmachte, war ein Alptraum; was es als Jngling zu bestehen hatte., war nur mehr gefhrlich; seine ersten Erwachsenenjahre brachten eine Reihe schwerer Herausforderungen. Wenn den Sowjets nun die Aufgaben und Pflichten einer Weltmacht zugewachsen sind, so stellt ihr Wissen um die Schrecken und den Wahnwitz des Krieges ein Ma fr ihr Verantwortungsbewutsein dar und nicht etwa eine Maske, hinter der sich der Wunsch nach Weltherrschaft verbirgt. Schlielich und endlich: Wer die Welt beherrschen will, hat es nicht anders verdient - und ist ein Tor. Da ich diejenigen, die ich bis hierher nicht zu beeindrucken vermocht habe, ohnehin nicht mehr werde umstimmen knnen, trete ich, ihnen zuliebe, das Recht des letzten Wortes ab, und zwar an keinen geringeren als Josef Stalin. Er sagte einmal zu dem amerikanischen Politiker Harry Hopkins: Die Russen mgen ein einfaches Volk sein, aber der Westen macht oft den Fehler, sie als Dummkpfe zu betrachten.

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Namensregister
(weicht vom Original um -14 Seiten ab) Adenauer, Konrad 255 Alexander I., Zar 56, 105 ff., 117 ff., 121 ff., 130, 196, 230 Alexander II., Zar 135 f., 138 ff., 200 Alexander III., Zar 151 f., 200 Alexandra, Zarin 164, 171 f. Alexej I., Zar 67 Alexej (Sohn Peters des Groen) 86 Alexej (Sohn Nikolaus II.) 164, 173 Andropow, Juri 7 Anna, Zarin 88 ff. Attlee, Clement 224 Axelrod, Pawel 202 Bakunin, Michail 130 Balakirew Mili 147, 150 Barclay de Tolly, General 114 Beccaria, Cesare 94 Beethoven, Ludwig van 107 Berija, Lavrenti 18 Bismarck, Otto von 128, 152 Blk, Alexander 213 Blum, Leon 218 Bn-Komorowski, poln. General 232 ff. Borodin, Alexander 150 -265-

Bortnjanski, Dimitri 145 Bourgoyne, Sir John 132 Breschnew, Leonid 7, 244 f., 247 Brussilow, General Alexej 171 f. Budjonni, Marschall Semjon 229 Bucharin, Nikolai 208, 211 Byron, Lord George 98 Castlereagh, Robert Stewart 120, 122 Cavour, Graf Camillo 128 Chamberlain, Neville 11, 220 Chancellor, Richard 44 Chmelnitzki, Bogdan 62 Chruschtschow, Nikita 24, 241 ff., 252, 274 Churchill, Winston 237 Curzon, Lord George 208 Daladier, Edouard 220 De Gaulle, Charles 240 Denikin, General Anton 194 Deutsch, Leo 202 Deutscher, Isaac 263 Diderot, Denis 93 Dimitri, Thronfolger 48 Dimitri, der erste falsche 48 f., 57, 99 Dimitri, der zweite falsche 50f., 57, 99 Dolgoruki, Frst 69 Donskoi, Grofrst Dimitri 37 -266-

Dostojewski, Feodor 66, 129, 144 f., 201 Dragomirow, General 155 Duchonin, General 187 Ehrenburg, Ilja 241 Eisenstein, Sergej 213 Ekster, Alexandra 213 Elisabeth L, Knigin von England 44, 59 Elisabeth Petrowna, Zarin 88 ff., 200 Eschkol, Levi 199 Falin, Valentin 246 Falkenhayn, Erich von 170, 280 Filaret, Patriarch 54 Fjodor L, Zar 47 f Foti, Archimandrit 125 Franco, General Francisco 219, 240 Franz Ferdinand, Erzherzog von sterreich 166 f. Friedrich II., der Groe 91, 93, 96. Frunse, General 195 Gapon, Priester 157 Garibaldi, Giuseppe 128 Glinka, Michail 146 Godunow, Boris 48 f. Gogol, Nikolai 141 f. Golizyn, Frst Wassili 68ff., 125 Gontscharow, Iwan 142 -267-

Gorki, Maxim 206, 262 Hammarskjld, Dag 242 Harriman, Avereil 248 f. Hastings, Lady Mary 44 Heinrich VIII., Knig von England 43 Hemingway, Ernest 224 Hermogen, Patriarch 52, 66 Herzen, Alexander 130 Himmler, Heinrich 23 Hindenburg, Paul von 169, 171 Hitler, Adolf l0 ff., 23, 36, 43, 52, 82, 108, 120, 167, 198, 206, 212, 216, 218, 220f., 225ff., 231 f., 240 Hoover, Herbert 206 Igor, Zar 28 Iwan (Halbbruder Peters des Groen) 68 f. Iwan III. 38 Iwan IV., der Schreckliche 29, 39 f., 41 ff., 45, 54,59, 67 f., 70, 77, 215, 229, 238 Jaroslaw, Zar 30 Jaroslaw, Frst von Kiew 83 Jessenin, Sergej 213 Judenitsch, General 194 Jussupow, Frst 65 Kamenew, Leo 182, 202, 206, 209 f. Kaplan, Dora 193 Karakosow, Dimitri 137 -268-

Karl XL, Knig von Schweden 50 Karl XII., Knig von Schweden 80, 82 Katharina L, Zarin 88 Katharina II., die Groe (s. auch Sophie, Prinzessin von Anhalt-Zerbst) 91 ff., l00 ff., 130, 149, 163, 195 Kemal, Mustafa (Atatrk) 205 Kerenski, Alexander 178, 181, 184 f. Kirow, Sergej 210 Koltschak, Admiral Alexander 191 Konjew, Iwan 232 Konstantin (Bruder Alexanders I.) 125 Krasnow, General 185 Krymow, General 172 f. Kun, Bela 195 Kutusow, Feldmarschall Michail 114, 116 ff. Lefort, Francois 70 Lenin, Wladimir Iljitsch 159, 174, 179ff., 186if., 193ff., 202, 206f., 209, 211,219, 239, 273 Lermontow, Michail 141 Lincoln, Abraham 137 Litwinow, Maxim 202, 216, 220 Lomonossow, Michail 89 f. Lorca, Federico Garcia 224 Loris-Melikow, General 138 Ludendorff, Erich von 169 Ludwig XVI., Knig von Frankreich 100 Lunatscharski, Anatol 182

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281 McCarthy, Senator Joseph 224 Majakowski, Wladimir 213 Makarow, Admiral 156 Malenkow, Georgi 244 Malewitsch, Kasimir 213 Malraux, Andre 224 Mamai Khan 37 Mao Tsetung 224, 240 Maria Louisa, Prinzessin von Baden 123 Maria Theresia, Kaiserin von sterreich-Ungarn 93 Marie Antoinette 100 f. Marx, Karl 202 Masepa, Iwan 82 Matwejew, Artamon 68 f. Menschikow, Alexander Danilowitsch 88 Mercader, Ramn 210 Metternich, Clemens von 119, 122 Meyerhold, Wsewolod 213 Michail, Grofrst 173, 176 Mikojan, Anastas 18 Miljutin (Auenminister) 178 Minin, Kusna 52 f. Molotow, Wjatsscheslaw 220 Monroe, James 20 Montesquieu, Charles 94, 100 Monteverdi, Claudio 150 -270-

Mussolini, Benito 43, 218, 220, 227 Mussorgski, Modest 147 f., 150 Napoleon I. 52, 82, 98, 101, 104, 107 ff., 113 f., 116 f., 119 f., 121, 186, 196, 211 f., 258 f. Napoleon III. 133 Narischkina, Natalja (Mutter Peters des Groen) 68 f. Negobatow, Admiral 156 Nelson, Admiral Horatio 98 Newski, Alexander 37 Nightingale, Florence 134 Nikolaus L, Zar 125 ff., 130, 134f., 183, 200, 217 Nikolaus II., Zar 65, 153, 158, 161, 171 ff., 191 Nikolaus, Grofrst 170, 172 Nikon, Patriarch 64, 66 Nixon, Richard 255 Orlow, Alexej (Liebhaber Katharinas) 93 Orlow, Graf Gregori 93 Paul L, Zar 103 ff. Paulus, Generalfeldmarschall Friedrich 232 Peter L, der Groe 31, 44, 56, 64, 68ff., 78 ff., 94, 96, 104, 129, 131, 147, 238, 282 Peter II., Zar 88 Peter III., Zar 88, 92 f., 99, 103 Peterle, Michael 97 Plechanow, Georgi 181, 202 Plehwe (Innenminister) 157 -271-

Pobedonoszew, Konstantin 151, 153 Posarski, Dimitri 52 f. Prittwitz, Maximilian von 169 Pudowkin, Wsewolod 213 Pugatschow, Emeljan 99, 101 Puschkin, Alexander 141 Radischtschew, Alexander N. 101 Raglan, Lord Fitzroy 134 Rasputin, Gregori 65, 164, 171, 233 Reagan, Ronald 263 Rennenkampf, General 169 Repnin, Heerfhrer 97 Rimski-Korssakow, Nikolai 147f., 150 Rokossowski, Marschall Konstantin 229, 232 Romanow, Zar Michail 41, 54, 63 Roosevelt, Franklin D. 10, 237, 262 ff. Roosevelt, Theodore 157 Roschdestwenski, Admiral 156 Rostoptschin, Graf 116 Rurik, Zar 25, 28, 39 Rykow, Ale xej 208, 210 Samsonow, General 169 Sassulitsch, Vera 202 Scharon, General Arik 265 Schdanow, Andrej 214 Schostakowitsch, Dimitri 15 -272-

Schuiski, Wassili, Zar 49 Schukow, Georgi 230, 232 ff. Sergej, Grofrst 158 Shakespeare, William 49, 94, 150 Sigismund, Knig von Polen 50 ff. Sinowjew, Grigori 202, 206, 209 f. Sipjagin (Innenminister) 154, 157 Skawsonskaja, Katharina 86 Skoropadski, Herman 191 Solschenizyn, Alexander 7 Sophia (Tante Peters des Groen) 68 ff. Sophie, Prinzessin von Anhalt-Zerbst, (s. auch Katharina die Groe) 91 ff. Speranski, Michail 106 Stalin, Josef W. 18, 202, 206, 209 ff., 215, 220 ff., 229f., 232f., 237 ff., 263, 277 Stolypin, Pjotr 160 ff. Strmer, Boris Wladimirowitsch 171 Sun Yatsen 205 Suworow, Alexander 56 f. 97 f., 186 Swjatoslaw, Zar 25, 28 Tanejew, Alexander 146 f. Tatlin, Wladimir 213 Timoschenko, Marschall Semjon 229 Timur, Khan 37 Tito, Josip Broz 224, 240 Tochtamisch, Khan 37 Togo, Admiral Heihachiro 157 Tolstoi, Leo 144 -273-

Trotzki, Leo 159, 182 f., 187ff., 194, 202, 209 ff. 215 Tschaikowski, Peter 146, 150 Tschiang Kaitschek 205, 208, 219 Tschitscherin, Georgi 188, 202 Tuchatschewski, General Michael 229 Turgenjew, Iwan 144 Uchtomski, Frst 156 Urizki (Geheimpolizeichef) 193 Voltaire 93 Weygand, General Maxime 196 Wilhelm II., Kaiser 130, 154, 168 Witte, Graf Sergej 159 f. Wladimir, Zar 26 f. Woroschilow, Marschall Kliment 229 Wrangel, General Pjotr 194

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