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LIVRO UM

No Comeo

Captulo Um

O QUE A CAPELA SISTINA?


Faze-me um santurio, para que eu possa habitar no meio deles.*
XODO 2 5 : 8

18 D E F E V E R E I R O de 1564, o Renascimento morreu em Roma. Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni, conhecido por todos simplesmente como Michelangelo, faleceu aos 89 anos em sua casa modesta, onde hoje a Piazza Venezia. Seu corpo foi preparado para o sepultamento na vizinha Baslica dos Santos Apstolos. Atualmente, esta igreja, cujo nome italiano Santissimi Apostoli, uma amlgama de vrias pocas e estilos: seu andar superior data do sculo XIX, o do meio do Barroco seiscentista e o andar trreo em estilo puramente renascentista da segunda metade do sculo XV. Porm, o mais interessante a respeito do local proposto para o sepultamento de Michelangelo que a parte original da igreja a nica que existia em 1564 foi desenhada por ningum menos que Baccio Pontelli, o mesmo homem que planejou a estrutura da Capela Sistina. O local onde
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* A traduo dos versculos bblicos segue a Bblia de Jerusalm. (N. do T.)

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Vista da Capela Sistina do teto da Catedral de So Pedro. Veja a figura 1 do encarte.

Michelangelo deveria ser enterrado importante tambm por outras razes. Abaixo do andar trreo da igreja h uma cripta que abriga os tmulos de So Tiago e So Filipe, dois dos apstolos, ou seja, da poca de Jesus. Se pudssemos escavar mais profundamente, encontraramos logo abaixo da cripta vestgios da antiga Roma imperial, e abaixo desta, da Roma republicana, e talvez finalmente algum resqucio da Roma da Idade do Bronze. Isto faz com que a igreja seja uma metfora de toda a Cidade Eterna: um lugar com camadas e camadas de histria, de inmeras culturas acumuladas, de confrontos entre o sagrado e o profano, entre o santo e o pago, e de uma multiplicidade de segredos ocultos. Entender Roma perceber que uma cidade repleta de segredos, com mais de trs milnios de mistrios. E no h nenhuma parte de Roma que encerra mais segredos do que o Vaticano.

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O VATICANO O prprio nome Vaticano tem uma origem surpreendente. No vem do latim ou do grego, nem tem origem bblica. Na verdade, a palavra que associamos Igreja tem origem pag. H mais de 28 sculos, antes mesmo da lendria fundao de Roma por Rmulo e Remo, havia um povo chamado de etrusco. Muito do que pensamos ser da cultura e civilizao romanas na verdade vem dos etruscos, e apesar de ainda estarmos tentando compreender sua lngua complexa, j descobrimos muito a respeito deles. Sabemos que, assim como os hebreus e os romanos, os etruscos no enterravam seus mortos dentro dos muros de suas cidades. Por este motivo, eles construram um cemitrio enorme em uma encosta de uma colina fora dos limites de sua antiga cidade, no local que posteriormente se tornaria a cidade de Roma. O nome da deusa etrusca pag que protegia sua necrpole, ou cidade dos mortos, era Vatika. Vatika tem vrios outros significados correlatos em etrusco antigo. Era o nome de uma uva de gosto amargo que crescia naturalmente na encosta, usada pelos camponeses na fabricao do vinho que adquiriu a m fama de ser um dos piores e mais ordinrios do mundo antigo. O nome deste vinho, que tambm se referia colina onde era produzido, era Vatika. Era ainda o nome de uma erva estranha que crescia naturalmente na encosta do cemitrio. Quando ingerida, provocava alucinaes e delrios semelhantes aos efeitos do cogumelo peiote. Por isso, vatika representava o que hoje chamaramos de um barato louco, e deste modo, a palavra se incorporou ao latim como sinnimo de viso proftica. Bem mais tarde, no local foi construdo o circus (o circo particular ou estdio) de Nero, o imperador louco. Foi neste circo, segundo a tradio da igreja, que So Pedro foi executado, crucificado de cabea para baixo e enterrado em uma rea prxima. Este local se tornou o lugar de visitao de um nmero to grande de peregrinos, que o imperador Constantino, ao converter-se parcialmente ao cristianismo, fundou ali um santurio, que os romanos continuaram a chamar de colina Vaticana. Um sculo depois de Constantino, os papas comearam a erguer neste lugar o palcio papal.

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O que significa Vaticano nos dias de hoje? Por causa de sua histria, este nome tem conotaes variadas. Pode se referir Baslica de So Pedro; ao Palcio Apostlico dos papas, com mais de 14 mil aposentos; ao complexo dos Museus Vaticanos com mais de 2 mil salas; hierarquia sociopoltico-religiosa, considerada a liderana espiritual de cerca de um quinto da raa humana; ou ao menor pas do mundo, a Citt del Vaticano (Cidade do Vaticano). de fato estranho se pensarmos que o menor pas do planeta, com uma rea aproximada de um oitavo do Central Park de Nova York, abriga a maior e mais valiosa igreja do mundo, o maior e mais suntuoso palcio do planeta e um dos maiores museus da Terra.

SUBSTITUINDO O TEMPLO O local mais fascinante de todos, porm, provavelmente um situado dentro dos muros da antiga fortaleza da Cidade do Vaticano, cujo significado simblico quase todos os visitantes ignoram. Sua importncia teolgica pode ser mais bem compreendida se percebermos que esta realizao catlica era algo expressamente proibido aos judeus. No Talmude, a coletnea antiga de comentrios sagrados dos grandes sbios judeus que se estendem por mais de cinco sculos, a lei claramente probe qualquer pessoa de construir uma rplica em tamanho real do Templo Sagrado de Jerusalm em outro local que no seja o prprio monte do Templo (Tratado Megil, 10a). Esta lei foi decretada para impedir sangrentos cismas religiosos, como os que aconteceram mais tarde no Cristianismo (entre o catolicismo romano, a ortodoxia oriental e grega e o protestantismo, e seus sculos de guerras mutuamente destrutivas) e no Isl (entre sunitas e xiitas, que tristemente continuam se matando uns aos outros em vrios pontos do planeta). H seis sculos, porm, um arquiteto catlico que no estava sob o jugo das leis talmdicas fez exatamente o que era proibido. Ele desenhou e construiu uma incrvel cpia em tamanho real do compartimento mais recndito do templo, o Santo dos Santos, do Templo Sagrado do rei Salomo em Jerusalm exatamente no meio da Roma renascentis-

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ta. Para chegar s medidas e propores exatas, o arquiteto estudou os escritos do profeta Samuel da Bblia Hebraica, nos quais ele descreve o primeiro Templo Sagrado, cbito por cbito (1 Reis 6:2). Esta reproduo macia do heichal, a parte posterior do primeiro Templo, ainda existe hoje. chamada de la Cappella Sistina a Capela Sistina. este o destino de mais de quatro milhes de visitantes por ano, que vm para ver os incrveis afrescos de Michelangelo e reverenciar um local sagrado do cristianismo. Antes da criao desta rplica do templo judeu, existiu durante a Idade Mdia uma outra capela exatamente no mesmo local. Era chamada de la Cappella Palatina (Capela Palatina), ou Capela Palaciana. Como todos os governantes europeus tinham suas prprias capelas reais para rezar em particular com seu squito real, julgou-se necessrio que o papa tambm tivesse uma em seu prprio palcio. O objetivo era mostrar o poder da Igreja, que tinha de ser visto como maior que o de qualquer soberano secular. No nenhuma coincidncia o fato de que a palavra palatina derive da colina Palatina, lar dos seres humanos mais poderosos da histria ocidental naquela poca os imperadores pagos da antiga Roma. Segundo a tradio romana, foi na colina Palatina que Rmulo fundou a cidade em 21 de abril de 753 a.C. Desde ento, todos os governantes de Roma moraram na colina Palatina, construindo palcios espetaculares, um aps o outro. A Igreja estava determinada a provar que era o novo poder reinante na Europa e esperava espalhar a cristandade, ou seja, o imprio do cristianismo, por todo o globo. Esta capela foi projetada para ser um indcio da glria e do triunfo futuros, e por isso o papa desejava que sua opulncia ofuscasse todas as outras capelas reais da Terra. Alm da magnfica Palatina, existia tambm a Niccolina, uma pequena capela particular estabelecida pelo papa Nicolau V em 1450 e decorada pelo grande pintor renascentista Fra Angelico. Esta uma pequena sala em uma das partes mais antigas do Palcio Papal, com a capacidade de abrigar o papa e alguns de seus assessores pessoais. Por esta razo, a Palatina tambm era chamada de Cappella Maggiore, ou Capela Maior, porque podia abrigar toda a corte papal e seus convidados mais importantes.

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A histria da Capela Sistina, entretanto, teve incio com um pontfice que desejou que a capela fosse ainda maior e mais suntuosa que a Cappella Palatina.

O GRANDE PLANO DO PAPA SISTO IV O nome de batismo de Sisto era Francesco della Rovere. Nasceu em uma famlia humilde do noroeste da Itlia, em uma cidade prxima a Gnova. O sacerdcio foi o seu caminho natural, pois quando jovem tinha inclinao intelectual, mas nenhum dinheiro. Ele se tornou um monge franciscano e aos poucos galgou os degraus da escada administrativa e educacional da Igreja, e por fim chegou a ser cardeal, em Roma no ano de 1467. Foi eleito sem muito alarde por um conclave de apenas 18 cardeais e adotou o nome de Sisto IV, o primeiro papa com este nome em mais de mil anos. Seus primeiros atos nada tiveram a ver com as vrias crises que o Vaticano enfrentava: ele se ocupou inicialmente em suprir sua famlia com ttulos, propriedades e privilgios. Ele dotou vrios de seus sobrinhos de uma riqueza obscena, ordenando-os como cardeais (um deles tinha apenas 16 anos) ou casando-os com representantes de famlias nobres e ricas. Porm, isto estava longe de ser incomum. Durante a Idade Mdia, o Renascimento e at o final do sculo XVIII, os papas corruptos costumavam escolher seus sobrinhos mais decadentes para fazer todo o trabalho sujo necessrio para elevar o status material de todas as suas famlias de abastado para astronomicamente rico. Em italiano medieval, a palavra para sobrinho nepote, e o sistema de poder e corrupo absolutos tornou-se conhecido como nepotismo. O sobrinho mais famoso de Sisto foi Giuliano, que mais tarde se tornou o papa Jlio II, o homem que forou Michelangelo a pintar o teto da Capela Sistina. Quando o papa Sisto IV iniciou seu reinado em 1471, a Capela Palatina corria o risco de desmoronar. Era uma construo pesada, assentada em um local perigoso, o solo mole do antigo cemitrio etrusco da encosta da colina Vaticana. Esta situao simbolizava perfeitamente a crise da prpria igreja quando Sisto assumiu o poder: estava repleta de

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A Fundao da Biblioteca Vaticana, afresco de Melozzo da Forl, 1477 (Pinacoteca, Museus Vaticanos). Este retrato famoso mostra Sisto IV em seu trono, rodeado por alguns de seus sobrinhos favoritos, com Platina, o novo chefe da Biblioteca, ajoelhado diante dele. O sobrinho alto e de expresso sria que olha para o papa Giuliano, o futuro papa Jlio II. Veja a figura 2 do encarte.

compls, escndalos e cismas. Governantes estrangeiros, como Lus XI da Frana, guerreavam contra o Vaticano pelo direito de escolher e nomear cardeais e bispos. Territrios inteiros da Itlia rejeitavam a jurisdio papal. O pior de tudo, porm, era a ameaa dos turcos otomanos, que estavam a caminho. Apenas 18 anos antes, Constantinopla cara nas mos dos muulmanos, marcando a morte do Imprio Cristo Bizan-

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Gravura que mostra como era a Capela Sistina quando foi consagrada em 1481

tino. As ondas de choque reverberaram por toda a Europa crist. Em 1480, os otomanos invadiram a pennsula Itlica e capturaram a cidade de Otranto na costa sudeste. Mataram o arcebispo e muitos padres na catedral, foraram a converso dos habitantes da cidade, decapitaram 800 que se recusaram a se converter e serraram o bispo ao meio. Depois disso, atacaram vrias outras cidades da costa. Muitos temiam que Roma pudesse sofrer o mesmo destino de Constantinopla. Apesar de todas estas ameaas existncia do cristianismo, Sisto gastou grandes quantidades do ouro do Vaticano na revitalizao dos esplendores de Roma, reconstruindo igrejas, pontes, ruas, fundando a Biblioteca Vaticana e comeando uma coleo de arte que se tornaria o Museu Capitolino, hoje o mais antigo do mundo em funcionamento. Seu projeto mais famoso, porm, foi a reconstruo da Capela Palatina.

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H muito sobre a histria da Capela Sistina que parece obra do destino. Segundo as fontes mais confiveis, o trabalho de renovao da capela teve incio em 1475. Neste mesmo ano, na cidade toscana de Caprese, nasceu Michelangelo Buonarroti. Seus destinos se uniriam ainda mais fortemente nos anos a seguir.

A NOVA CAPELA O papa Sisto decidiu no apenas reconstruir a capela papal decadente, mas aument-la e torn-la mais suntuosa. Ele contratou um jovem arquiteto florentino de nome Bartolomeo (Baccio) Pontelli. A especialidade de Pontelli era a construo e o reforo de fortalezas, como as das cidades de Ostia e Senigallia, ainda em boas condies. Isto era especialmente importante para Sisto, pois o pontfice tinha medo tanto dos muulmanos turcos quanto das turbas catlicas de Roma. Foi desenhado o projeto de uma capela enorme, maior que a maioria das igrejas, com um bastio de fortaleza no topo para a defesa do Vaticano. Talvez nunca saibamos ao certo de quem foi a idia de construir a Capela Sistina como uma cpia do Templo Sagrado dos judeus. Sisto, instrudo nas Escrituras, conhecia as dimenses exatas, encontradas nos escritos sobre o profeta Samuel no segundo Livro dos Reis. Com isto em mente, ele talvez tenha se sentido ansioso para dar expresso concreta ao conceito teolgico de sucessionismo, uma idia que j ocupava um lugar de destaque no pensamento cristo. Sucessionismo significa que uma f pode substituir outra anterior que deixou de ter efeito. Em termos religiosos, comparvel ao que Darwin mais tarde postularia na teoria da evoluo: os dinossauros deram lugar aos homens de Neandertal, por sua vez substitudos pelo homo sapiens totalmente desenvolvido. A crena, segundo o sucessionismo, era de que as filosofias pags greco-romanas foram substitudas pelo judasmo, por sua vez superado pela Igreja triunfante, a f verdadeira que invalida todas as outras. O Vaticano pregava que os judeus, por terem matado Jesus e rejeitado seus ensinamentos, foram punidos com a perda de seu Templo Sagrado, da cidade de Jerusalm e tambm de sua terra natal. Alm disso, foram

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condenados a vagar pela Terra para sempre, como um alerta divino a todos que se recusassem a obedecer a Igreja. importante observar que este ensinamento foi rejeitado e proibido categoricamente no Segundo Conclio do Vaticano de 1962. Baccio Pontelli no era um grande erudito religioso; entretanto, era um florentino; e naquela poca, Florena se mostrava uma das cidades mais liberais e tolerantes, no s da Itlia, como tambm da Europa. A comunidade judaica local, embora contasse com apenas algumas centenas de pessoas, era bem aceita e muito influente na pulsante vida cultural e intelectual da cidade. Pontelli deve ter conhecido muitos artistas e arquitetos habituados a incorporar temas judaicos em seus trabalhos. Independente de quem teve a idia, a nova Capela Palatina foi elaborada para substituir o antigo templo judeu, na qualidade de Novo Templo Sagrado da Nova Ordem Mundial da Nova Jerusalm, que a partir de ento seria a cidade de Roma, a capital do cristianismo. Suas medidas so 40,93 metros de comprimento por 13,41 de largura e 20,70 de altura, exatamente como as do heichal, a seo posterior retangular e longa do primeiro Templo Sagrado completado pelo rei Salomo e seu arquiteto, o rei Hiram de Tiro (Lbano) no ano 930 a.C. Um fato ainda mais notvel, que a maioria dos visitantes no percebe, que em conformidade com a inteno de reproduzir o local sagrado que existia na antiga Jerusalm, o santurio foi construdo em dois nveis. A metade ocidental, que abriga o altar e a rea particular destinada ao papa e seu squito, tem cerca de 15 centmetros a mais de altura do que a metade oriental, originalmente reservada aos espectadores comuns. Esta seo mais alta corresponde ao recesso mais recndito do Templo Sagrado original, o Kodesh Kodoshim, o Santo dos Santos, onde apenas o sumo sacerdote podia entrar, e somente uma vez ao ano, no Yom Kippur, o Dia da Expiao ou Dia do Perdo. O sumo sacerdote passava simbolicamente pela parochet, a cortina espessa e decorada de linho torcido, chamada pelos evangelhos de vu, para fazer as oraes de grande importncia pelo perdo e pela redeno do povo. Para mostrar exatamente onde este vu era localizado no Templo de Jerusalm, foi construda uma enorme parede divisria de mrmore branco em forma de grade, com sete chamas de mrmore no topo, para corresponder

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menor sagrada, o candelabro de sete braos que iluminava o santurio judeu nos templos bblicos.

DO TETO AO CHO O teto original era ilustrado com um tema simples, comum em muitas sinagogas: um cu noturno pontilhado de estrelas douradas. A cena uma aluso ao sonho que Jac teve enquanto dormia sob as estrelas (Gnesis 28: 11-19), logo aps fugir da casa de seu pai. Esta passagem narra que Jac teve uma viso de uma escada pela qual anjos subiam e desciam. Ele deu ao lugar onde dormiu o nome de Beit-el, a Casa de Deus. Segundo a tradio judaica, este teria sido o local exato onde o templo foi erigido. Ao fazer esta referncia simblica histria do sonho de Jac, o teto expressava uma outra ligao com o Templo Sagrado de Jerusalm. Para tornar a capela ainda mais singular, foi dada grande ateno tambm ao seu piso. Trata-se de uma obra-prima impressionante que geralmente passa despercebida aos olhos do visitante comum, pois sua viso encoberta pelos ps de milhares de turistas e ignorada por causa dos afrescos do teto, mundialmente conhecidos. O piso uma retomada no sculo XV do estilo medieval de mosaico cosmatesco. A famlia Cosmati desenvolveu sua tcnica inconfundvel em Roma nos sculos XII e XIII. Este estilo decorativo era uma criao imaginativa de formas geomtricas e espirais em peas cortadas de mrmore e vidro colorido (muitas delas recicladas de templos e palcios romanos pagos). H exemplos maravilhosos destas decoraes e assoalhos cosmatescos autnticos em alguns dos conventos e das igrejas e baslicas mais antigas e belas em Roma e no sul da Itlia. Um dos ltimos artesos da famlia Cosmati foi levado a Londres no sculo XIII para fazer os mosaicos msticos do assoalho da abadia de Westminster. de consenso geral que estes assoalhos muito especiais eram apreciados no apenas por sua beleza e riqueza de cores e materiais, que incluam o prfiro roxo, de valor inestimvel, mas tambm por sua espiritualidade esotrica. Muito j se escreveu sobre estes mosaicos, e disso j se ocuparam telogos, arquitetos e at mesmo matemticos.

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Em parte, os mosaicos conferem a qualquer santurio uma sensao de espao, ritmo e fluidez de movimento. Indubitavelmente, eles tambm servem como instrumento de meditao, de maneira semelhante aos labirintos comuns nas igrejas da Idade Mdia. Na Capela Sistina, o piso uma variao destes assoalhos cosmatescos, pois foram elaborados dois sculos aps a renomada famlia Cosmati finalizar o seu ltimo projeto. Seu desenho teve como base algumas partes que restaram de uma capela anterior, mas adquiriram um estilo e um significado prprios. O desenho do piso da Sistina foi elaborado para servir a quatro funes principais. Primeiro, embeleza a capela com uma graa toda especial. Segundo, ajuda arquitetonicamente a definir o espao, ao mesmo tempo em que o alonga e d a sensao de fluidez de movimento. Ela tambm dirige os movimentos e a ordem dos ritos durante uma missa da corte papal, mostrando onde o papa deve se ajoelhar, onde a procisso deve parar durante o canto de certos salmos e hinos, onde os celebrantes do servio religioso devem ficar, onde o incenso deve ser colocado, entre outras coisas. Por fim, a funo menos conhecida de todas de instrumento de meditao cabalstica, que mais uma vez conecta a capela s fontes judaicas antigas. Dentro dela, h uma gama variada de smbolos msticos: as esferas da rvore da Vida, os caminhos da alma, as quatro camadas do universo e os tringulos de Filo de Alexandria. Cabala significa literalmente em hebraico aquilo que se recebe, e se refere s tradies msticas que compreendem os segredos da Tor, as verdades esotricas que revelam o conhecimento mais profundo do mundo, da humanidade e do Todo-Poderoso. Filo era um mstico judeu de Alexandria, no Egito, que escreveu dissertaes sobre a Cabala no sculo I da era crist. Ele comumente considerado o elo central entre a filosofia grega, o judasmo e o misticismo cristo. Seus tringulos apontam para cima ou para baixo para mostrar o fluxo de energia entre a ao e a recepo, o masculino e o feminino, Deus e a humanidade, e entre o mundo inferior e o superior. Na verdade, o nome latino para este tipo de decorao com mosaicos opus alexandrinum (obra alexandrina) por ser repleto de simbolismo cabalstico concebido originalmente por Filo de Alexandria. Por causa deste nome latino, muitos historiadores da arte e arquitetos crem erroneamente que o piso em estilo cosmatesco teria se origi-

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nado em Alexandria, no Egito, ou que foi popularizado pelo papa Alexandre VI Borgia, no final do sculo XV. Entretanto, no h nenhuma prova de que este tipo de desenho tenha existido na antiga Alexandria; e quanto alegada relao com o papa Alexandre VI, este entrou em cena mais de duzentos anos aps o auge do piso cosmatesco. Acreditamos que a concluso mais lgica a de que foi a ligao com a Cabala alexandrina que deu o seu nome ao desenho cosmatesco. Uma outra ligao com o templo judeu o fato notvel de que o Selo de Salomo um smbolo recorrente nos pisos cosmatescos, e encontrado nos desenhos do piso da Capela Sistina. Este smbolo era considerado a chave para a sabedoria esotrica antiga dos judeus. O selo, composto de uma combinao dos dois tringulos de Filo sobrepostos, apontando para cima e para baixo, chamado hoje de Magen David, ou Estrela de Davi. A estrela praticamente um emblema universal do judasmo, e foi escolhida para ser a figura central da bandeira do estado moderno de Israel. Porm, no final do sculo XV, ainda no era um smbolo representativo do povo judeu, mas de seu conhecimento mstico arcano. At mesmo Rafael escondeu um Selo de Salomo em seu afresco mstico gigante A Escola de Atenas. O entendimento do significado mais profundo do selo enquanto parte da Capela Sistina requer uma contextualizao. A evidncia arqueolgica mais antiga do uso judeu deste smbolo a de uma inscrio atribuda a Josu ben Asayahu no final do sculo VII a.C. A lenda por trs desta associao com o rei Salomo e da o seu outro nome, Selo de Salomo bastante fantasiosa e muito provavelmente falsa. Nas lendas medievais judaicas, muulmanas e crists, assim como em um dos contos das Mil e Uma Noites, o Selo de Salomo, com seu formato hexagonal, era um anel-sinete mgico que supostamente pertencera ao rei e que lhe concedia o poder sobre os demnios (ou jinni), ou de falar com os animais. Segundo alguns pesquisadores, a razo pela qual este smbolo mais comumente atribudo ao rei Davi porque o hexagrama representa a carga astrolgica da hora do nascimento de Davi ou de sua uno como rei. Porm, o significado mais profundo e certamente o mais correto a interpretao mstica que o associa ao sete, o nmero sagrado, com suas seis pontas ao redor de seu centro.

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Esta uma fotografia rara e levemente indistinta por ter sido tirada noite, quando a Capela Sistina fechada ao pblico e h pouca luminosidade. Porm, possvel enxergar com clareza os Selos de Salomo (Estrelas de Davi) no piso da Sistina. Este o local exato onde a estufa queima os papis de votao, para produzir a fumaa branca e a preta durante o Conclave, a eleio do novo papa.

Desfile romano de triunfo, com os utenslios roubados do templo, retratado na parede interna do Arco de Tito em Roma.

O nmero sete tem uma importncia religiosa especial no judasmo. Na Criao, temos os seis dias seguidos do stimo, o Sab, o dia de descanso declarado santo por Deus e dotado de uma bno singular. Todo stimo ano um ano sabtico, no qual a terra no pode ser cul-

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tivada, e aps sete ciclos de sete anos, o ano Jubileu traz liberdade aos que tinham sido vendidos como escravos e aos que se tornaram escravos por causa de dvidas, e o retorno das propriedades aos seus donos originais. Porm, o fato mais importante de todos para a compreenso do significado do uso do nmero sete nos mosaicos do cho da Capela Sistina a sua ligao com a menor do antigo Templo, cujas sete lmpadas de leo se apiam em trs braos que saem de cada lado de uma haste central. J foi sugerido enfaticamente que a Estrela de Davi se tornou um smbolo padro nas sinagogas justamente por ser elaborada segundo o esquema 3+3+1: um tringulo para cima, um para baixo e o centro; e isto corresponde precisamente estrutura da menor. Esta menor exatamente o item representado to vividamente no Arco de Tito, construdo para celebrar a vitria do Imprio Romano sobre o que considerava um povo derrotado do qual nunca mais se ouviria falar. Entretanto, graas a artistas, como os da famlia Cosmati e Michelangelo, o simbolismo judeu continuaria a ser conhecido cada vez mais, por meio de todas as suas obras mais famosas. O segredo mais estranho da capela mais catlica do mundo que o mosaico gigante de seu cho est repleto de Estrelas de Davi. OS AFRESCOS ORIGINAIS DO SCULO XV AS APARNCIAS ENGANAM A atrao principal da nova capela, porm, no era nem o seu cho nem o seu teto, mas as suas paredes. Partindo da parede frontal do altar, comeam duas sries de painis uma sobre a vida de Moiss e outra sobre a de Jesus, duas histrias bblicas contadas de maneira semelhante ao formato de histrias em quadrinhos. Para pintar tantos afrescos de execuo to trabalhosa, foi trazida uma equipe formada pelos principais pintores de afrescos do sculo XV. Se quisermos ser mais precisos, diramos que a equipe foi enviada. importante saber disso por conta de quem os enviou: ningum menos que Lorenzo de Medici, o homem mais rico de Florena e seu governante no-oficial. Ele foi o mesmo homem que mais tarde descobriria Michelangelo e o criaria como um de seus filhos.

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O papa Sisto IV odiava Lorenzo e sua famlia, e lutara contra eles por muitos anos. Sisto desejava tomar o controle de Florena, capital do livre-pensamento, e de sua grande riqueza, para que pudesse ento assumir o controle de toda a Itlia central. Em 1478, o papa tentou eliminar Lorenzo e todo o cl de Medici de uma vez por todas. Sisto deu incio a uma primeira verso de assassinato mafioso. A nica diferena que esta conspirao em particular era algo que nem mesmo o Poderoso Chefo ousaria empreender. Sisto planejou assassinar Lorenzo e seu irmo Giuliano na Catedral de Florena, em frente ao altar principal, durante a missa de Pscoa. Um elemento ainda mais blasfemo do plano era o sinal escolhido para marcar o momento da matana: a elevao da hstia. At mesmo assassinos profissionais de sangue frio recusaram este trabalho, e o papa teve de contar com a ajuda de um padre e do arcebispo de Pisa. Estes dois tramaram os detalhes juntamente com Girolamo Riario, o sobrinho mais corrupto de Sisto. O papa se recusou a ouvir os pormenores, dizendo de maneira evasiva: Faam o que for necessrio, contanto que ningum seja morto. Entretanto, ele ordenou a seu lder militar Federico da Montefeltro, o duque de Urbino, que reunisse 600 soldados nas colinas ao redor de Florena e esperasse pelo sinal da morte de Lorenzo. O ataque vergonhoso seguiu conforme o planejado... at certo ponto. Giuliano de Medici morreu no local, ferido com 19 punhaladas. Lorenzo, embora ferido gravemente, conseguiu escapar por um tnel secreto e sobreviveu. O sinal para a invaso de Florena nunca foi dado. Os florentinos enfurecidos, ao invs de se levantar contra o cl de Medici, como Sisto esperava, assassinaram os conspiradores. Foi necessrio que o prprio Lorenzo intercedesse pessoalmente para que os cidados no matassem o cardeal Raffaele Riario, outro sobrinho do papa que no tivera nenhum envolvimento no golpe. Dois anos mais tarde, o papa cedeu e o Vaticano e Florena declararam uma trgua. Foi exatamente nesta ocasio que a nova capela estava pronta para ser redecorada. Por que ento Lorenzo enviou seus pintores mais talentosos para decorar a capela, glorificando o homem que matara seu amado irmo e tentara tambm assassin-lo? Segundo as fontes oficiais, este gesto foi uma oferta de paz, um ato de perdo e reconciliao. Porm, a explica-

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o oficial equivocada. O motivo real essencial para se entenderem as mensagens dos afrescos, de contedo nem um pouco conciliatrio. Lorenzo de fato enviou a elite artstica: Sandro Botticelli, Cosimo Rosselli, Domenico Ghirlandaio, que mais tarde seria professor de Michelangelo por um breve perodo, e Perugino, pintor da Umbria, que posteriormente seria mestre de Rafael. Alm de ter de revestir todas as quatro paredes da capela com as sries de painis sobre a vida de Moiss e a de Jesus, eles foram encarregados de acrescentar uma faixa superior de pinturas retratando os primeiros trinta papas e tambm um grande afresco da Assuno da Virgem Maria ao Cu na parede frontal do altar, entre as duas janelas. Com tantos afrescos a executar, a equipe de artistas posteriormente trouxe Pinturicchio, Luca Signorelli, Biagio dAntonio e alguns assistentes. Este grupo compe a lista do Quem quem dos principais pintores de afrescos da pintura italiana do sculo XV. Todos eles eram florentinos orgulhosos, com exceo de Perugino e seu pupilo Pinturicchio. O papa planejara o seu prprio desenho com vrias camadas de simbolismo para a capela. Este tinha o objetivo de ilustrar o sucessionismo para o mundo, provando que a Igreja era a herdeira legtima do monotesmo, por substituir o judasmo. Para atingir este intento, cada painel da histria de Moiss foi emparelhado com um da histria de Jesus. A srie de painis de afrescos da parte norte narra a vida de Jesus, de esquerda para direita, na ordem crist. A srie da parte sul conta a histria de Moiss, mas da direita para a esquerda, na ordem hebraica. Esta disposio resultou em oito pares: A descoberta de Moiss beb no Nilo A circunciso do filho de Moiss A ira de Moiss e sua fuga do Egito A separao das guas do mar Vermelho O nascimento de Jesus na manjedoura O batismo de Jesus As tentaes de Jesus O milagre de Jesus caminhando sobre as guas

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Moiss no monte Sinai A revolta de Cor O ltimo discurso e morte de Moiss Anjos defendendo o tmulo de Moiss

O sermo da montanha de Jesus Jesus entregando as chaves a Pedro A ltima ceia de Jesus Jesus ressurgido do tmulo

Algumas das conexes requerem um esforo de imaginao, mas a idia era demonstrar que a vida de Moiss serviu apenas para prenunciar a vida de Jesus. Um outro objetivo do papa era promover o culto da Virgem Maria. Sisto IV queria dedicar a capela Assuno de Maria ao Cu, celebrada todos os anos no calendrio catlico no dia 15 de agosto. Por este motivo, Perugino pintou o afresco gigante da subida de Maria ao Cu na parede do altar, retratando o prprio papa Sisto IV ajoelhado diante dela. O ltimo desejo do papa e provavelmente o mais caro de seu corao era glorificar e solidificar a sua prpria autoridade suprema e a de sua famlia, os della Rovere. O papado ainda se refazia de sculos de cismas, escndalos, antipapas, intrigas e assassinatos. Havia apenas cinquenta anos que a corte pontifcia retornara a Roma, aps o assim chamado exlio babilnico dos papas em Avignon, na Frana. O papa Sisto estava ansioso para demonstrar no s a supremacia do cristianismo sobre o judasmo e da autoridade divina dos papas sobre o mundo cristo, como tambm a sua superioridade pessoal sobre todos os papas que o precederam. Foi por esta razo que, por sua ordem, Aaro, o primeiro sumo sacerdote dos judeus, e Pedro, o primeiro papa, foram vestidos de roupas azuis e douradas, as cores herldicas da famlia della Rovere. por isso tambm que a capela est repleta de desenhos de carvalhos e bolotas em todos os cantos: rovere significa carvalho, e esta rvore o smbolo do braso da famlia. Pelo mesmo motivo, Sisto tambm colocou o seu prprio retrato acima da srie de pinturas dos primeiros trinta papas, bem no centro da parede frontal, junto Virgem Maria no Cu.

OS SEGREDOS

DA

CAPELA SISTINA

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Com isto em mente, voltemos nossa questo: por que Lorenzo enviou seus melhores artistas a Roma para executar este trabalho de auto-engrandecimento para o homem que tramara contra ele e sua famlia? Conforme demonstraremos, a resposta muito simples: para sabotar a amada capela de Sisto. Muito provavelmente, foi Botticelli o agitador e coordenador do grupo do projeto de pintura dos afrescos. Os textos oficiais sobre a Capela Sistina apontam Perugino como o lder, mas uma anlise rpida demonstra que ele o nico que no era de Florena no fazia parte da trama. Seu estilo e esquema de cores so completamente diferentes de todos os outros painis, e seu simbolismo no contm nenhuma mensagem antipapal; ao passo que, por toda a capela, os outros artistas parecem livres para dar vazo s suas crticas. Cosimo Rosselli tinha um cachorrinho branco que se tornou o mascote dos artistas da Toscana. No sabemos se permitiam que o cachorro brincasse dentro da capela enquanto os pintores trabalhavam, mas podemos v-lo fazendo travessuras em todos os painis de afrescos, exceto os de Perugino, da Umbria. Na ltima Ceia, ele aparece saltando junto aos ps de seu dono. No afresco Adorao do Bezerro de Ouro, ele parece na verdade estar saindo do painel e entrando na capela. Temos que admitir que a presena de um cachorro no santurio no um grande insulto, e no mais que uma possvel impureza ritual. Porm, os florentinos inseriram imagens bem mais fortes em seus trabalhos para seu ajuste de velhas contas com o papa. Botticelli era quem tinha o maior ressentimento. Aps a execuo dos conspiradores que atacaram os irmos de Medici, Botticelli fizera um afresco mostrando seus cadveres pendurados na catedral para exibio pblica. Esta pintura continha legendas sarcsticas atribudas ao prprio Lorenzo de Medici. Como parte do tratado de paz oficial entre o Vaticano e Florena em 1480, Sisto insistiu para que este afresco fosse totalmente destrudo. Botticelli certamente no estava inclinado a esquecer ou perdoar isso. Por esta razo, em seu painel da Fuga de Moiss do Egito, ele inseriu um carvalho o smbolo da famlia della Rovere acima das cabeas dos arruaceiros pagos que Moiss afugenta. Perto dos carneiros inocentes e da viso sagrada da Sara Ardente, entretanto, ele colocou uma

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O que a Capela Sistina?

laranjeira com um cesto de laranjas, o smbolo da famlia florentina de Medici. Na Revolta de Cor, Botticelli vestiu o rebelde Cor de azul e dourado, as cores do cl della Rovere, e bem ao fundo retratou dois barcos: um naufragado, representando Roma, e um outro navegando tranquilamente, com a bandeira de Florena orgulhosamente tremulando em seu topo. No quadro das Tentaes de Cristo, ele inseriu o amado carvalho de Sisto em dois lugares: um junto a Satans quando este desmascarado, e outro cortado e pronto para ser queimado no Templo. Biagio dAntonio, outro filho orgulhoso de Florena, no queria ser deixado para trs. Em seu painel, a Separao das guas do Mar Vermelho, ele mostra o mau fara usando as cores da famlia della Rovere e uma construo de aparncia suspeita, semelhante prpria capela, sendo tragada pelas guas vermelhas revoltas. A nova capela, ainda chamada de Palatina, foi consagrada na festa da Assuno de Maria em 15 de agosto de 1483. O papa, orgulhoso, oficiou a cerimnia. Ele estava contente e totalmente alheio grande quantidade de insultos secretos contra ele. Sisto IV podia ser tudo, menos um grande estrategista ou diplomata. Ele fez vrias alianas precipitadas e conflituosas, e estava claramente mais preocupado em aumentar a riqueza e o poder de sua famlia do que em fortalecer a Igreja. Felizmente, a invaso muulmana da Itlia chegou a um fim inesperado. Maom II, o sulto do Imprio Otomano, morreu na primavera de 1481, mas Sisto tomou os crditos do fim da invaso para si. Ele faleceu um ano mais tarde, feliz e sem saber que Lorenzo conseguira ridicularizar sua inteno de fazer da capela um servio sua egolatria. Visto em retrospecto, surpreendente notar o quanto os primeiros artistas puderam agir livremente dentro da Capela Sistina. Entretanto, o verdadeiro mestre das mensagens ocultas surgiria uma gerao mais tarde e com muito mais a dizer.