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Los Testigos de Jehov desde la ptica de la interaccin social de Irving Goffman

Luis Trigo S.1 Presentacin El presente trabajo tiene como finalidad el de explorar y describir aquellos elementos de interaccin de la vida social de los Testigos de Jehov articulada desde el prisma conceptual de Irving Goffman. Para ello, se utiliza un conjunto de obras vinculadas del autor que nos ayuden a analizar las actividades, organizacin y formas sociales de interaccin entre los miembros desde un estudio microsocial aplicado a una congregacin local de Testigos de Jehov. 1. A modo de Introduccin: Testigos de Jehov, de la Comunidad a la Congregacin. Observar desde una perspectiva ms generalizada, mejor dicho, ms abarcadora de lo que significa las prcticas y formas de organizacin de los Testigos de Jehov, nos permite primero referirnos a ellos como comunidad religiosa y, en segundo lugar, nos permite plantear que dicha organizacin religiosa funciona como un gran conglomerado a nivel global, presentando su propia complejidad tanto organizacional como de interaccin social. La comunidad de Testigos de Jehov se encuentra organizada directivamente en torno a un grupo el Cuerpo Gobernante- que cada semana se rene para estudiar las necesidades de la totalidad de los miembros o hermanos de las distintas congregaciones de todo el mundo; adems, imparten instrucciones basadas en la biblia, ya sea por carta o a travs de superintendentes viajantes2, con el objetivo de mantener la unidad de la comunidad y un vnculo homogneo con la totalidad de las congregaciones. Asimismo, tienen a su cargo la preparacin del contenido de los documentos oficiales que son destinados a la educacin de sus miembros y el nombramiento de miembros en puestos de responsabilidad. Estas tareas
Cientista Poltico Universidad de Artes y Ciencias Sociales, Chile. Maestra en Investigacin en Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina. 2 Watch Tower Bible and Tract Society (2012):Quines hacen la voluntad de Jehov en nuestros das?. Editores, Watchtower Bible and Tract Society of New York, 2012. pp. 20
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y responsabilidades del Cuerpo Gobernante son posibles ya que, detrs de l, existe un sistema complejo organizacional, pues, cuentan con una serie de departamentos encargados cada uno de producir y elaborar los materiales necesarios para los insumos espirituales de todos sus miembros. Por ejemplo, cuentan con un departamento central de redaccin, en el cual se genera el contenido, diseo, impresin y distribucin de los materiales e insumos para las distintas congregaciones (Revistas, folletos libros, dvds)3. De esta produccin de contenido se emite el documento de educacin bblica oficial, la Atalaya, la cual es traducida por la misma comunidad en 140 idiomas4. Tambin, cuentan con un departamento de diseo en arquitectura, en donde se realizan las propuestas (de manera centralizada) para implementacin de los proyectos de construccin de infraestructuras religiosas, en este caso aquellas infraestructuras son designadas con el nombre de Betel5 que representa la matriz fsica en cada pas de la comunidad en general. Por otra parte, cuentan con investigadores de las escrituras bblicas, las que finalmente rigen el actuar de los miembros. Estas investigaciones significan la consagracin y oficializacin de las normas de comportamiento, crecimiento espiritual y moral, es decir, su propia institucin. La comunidad como gran conglomerado global es develada por sus mltiples formas de sociabilizacin entre los miembros de todo el mundo, sus actividades y reuniones o asambleas generales son multitudinarias y hablan de una capacidad organizativa que se evidencia en la conformacin de su estructura interna y la divisin de cargos totalmente funcional6. Estas caractersticas permiten que el modelo organizacional se replique casi en su totalidad hacia las pequeas congregaciones locales, las cuales realizan las tareas religiosas en terreno, prdica cara a cara, educacin religiosa de cada uno de sus miembros y capacitacin para el desenvolvimiento de estos en sus barrios y vecinos, todo este conjunto de acciones es designado con el nombre de ministerio. Como lo hemos hecho hasta ahora, es decir, partir de lo que representa a nivel global la estructura y actividades generales de los Testigos de Jehov, podemos aplicar una
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Vase algunos ejemplos grficos en el Anexo 1 Watch Tower Bible and Tract Society (2007): Los Testigos de Jehov: organizados para predicar las buenas nuevas. Toda nuestra asociacin de hermanos. [videograbacin] Producido por Watch Tower Bible and Tract Society of New York, Inc. 5 Palabra hebrea que significa Casa de Dios. 6 Vase documento fotogrfico en el Anexo 2

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especie de microscopio haciendo un zoom hacia las formas organizaciones ms pequeas, microestructuras sociales, y llegaramos a lo que ellos llaman una congregacin. Una rplica casi exacta del orden global de la comunidad, mantienen el sentido del orden y sincronizacin de sus tareas que tambin se ven reflejadas en sus expresiones rituales realizadas en sus instituciones, el Saln del Reino7. En el Saln del Reino es donde los miembros de la congregacin, que por antonomasia es llamada a la agrupacin ms pequea de socializacin de los Testigos de Jehov, se renen para realizar las prcticas rituales dos veces por semana8. Estas actividades se encuentran distribuidas en torno al tipo de prcticas que se realizan, por ejemplo, un da se renen para desarrollar lo que ellos llaman la Escuela del Ministerio Teocrtico. Esta escuela conforma un conjunto de prcticas educacionales que van destinadas al fortalecimiento, crecimiento y aprendizaje de las distintas modalidades del funcionamiento de las normas de la congregacin y de la comunidad en general. Esto significa que las temticas o materias de adoctrinamiento pasan desde el modelamiento de prdica en s misma, hasta los principios que fundamentan el vnculo de los miembros de la congregacin con la sociedad en general o los otros, asimismo la lectura comprensiva de textos bblicos. En el mismo da de la escuela del ministerio, se realiza la Reunin de Servicio, cuya finalidad es el planteamiento de temas referentes a la actividad misma de la congregacin, donde sus miembros participan con sus ideas, en temas como9: qu nos motiva a predicar?, maneras de ampliar nuestro ministerio, ideas para ofrecer la revista en junio, necesidades locales. Los miembros de la congregacin, mantenindose coherente con la estructura funcional de toda la comunidad, estos se organizan segn compromisos frente a la diseminacin de sus creencias religiosas y con la misma congregacin. De esta manera, existe distintos tipos de miembros: a) estn aquellos que son denominados precursores, los cuales se desplazan en territorios no abarcados previamente por la congregacin, de manera tal de abrir el espacio para cuando lleguen los siguientes predicadores, [al precursor] suele

Institucin entendida desde Goffman como un establecimiento social, como una infraestructura donde ocurre la interaccin social. Goffman, Erving (1991): La persuasin interpersonal (extractos). En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires. pp. 108 8 Vase ejemplo en Anexo 3 9 Folleto: Nuestro Ministerio del Reino, Vol. 56, nm. 5, Mayo de 2013. Para la Argentina y Uruguay.

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referirse a la persona que abre camino en territorio virgen para los que vienen detrs10. Los precursores se clasifican segn su compromiso con la evangelizacin, es as que se encuentran aquellos precursores regulares, quienes dedican mayor tiempo de sus vidas a la predicacin, exactamente 70 horas mensuales a esta labor. Otros son seleccionados como precursores especiales, quienes son enviados a aquellos lugares donde se necesitan mayor cantidad de predicadores; estos pasan mensualmente 130 horas o ms en las labores del ministerio. Para la educacin de los precursores existen cursos especiales: la Escuela del Servicio de Precursor, Escuela Bblica para Varones Solteros y Escuela Bblica para Matrimonios Cristianos11. Otro tipo de miembro de la congregacin es aquel denominado12 Superintendentes y Siervos Ministeriales, cuyas principales funciones son la de asistir al cuerpo de Ancianos, para que estos puedan ejercer sus funciones especficas libremente; prestan servicios al interior de la congregacin de tipos rutinarias como de acomodadores y dan la bienvenida a los asistentes a las reuniones. Estos son elegidos por el cuerpo de Ancianos y su propia congregacin, que con el tiempo pueden llegar a ser Ancianos. Los Ancianos son personas espiritualmente maduras que dirigen y pastorean la congregacin. Sus principales funciones las de guiar y dirigir la congregacin como tambin de conocer a cada uno de sus miembros; presiden las

reuniones, acompaan la predicacin y las instruyen. Por ltimo, los Testigos de Jehov cuentan con misioneros que se trasladan por todo el mundo para la evangelizacin y la diseminacin de sus creencias religiosas. Tambin se encuentran los Superintendentes Viajantes, cuya misin no es especficamente la evangelizacin, sino ms bien la visita a distintas congregaciones para observar, animar a sus miembros o pares estos ltimos se dividen en superintendente de circuito y superintendente de distrito. Con respecto al primero, visita unas 20 congregaciones y pasa una semana con cada una de ellas 2 veces al ao; mientras que el segundo, realiza una visita
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Watch Tower Bible and Tract Society (2012):Quines hacen la voluntad de Jehov en nuestros das?. Editores, Watchtower Bible and Tract Society of New York, 2012. pp. 13 11 Ibd. 12 La palabra que utilizan especficamente es de seleccionado.

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anual a aproximadamente 10 circuitos, durante dicha visita pasa tiempo con algunas congregaciones y preside la asamblea de circuito, es decir, es el responsable de la calidad del programa13. Hasta ahora hemos develado parte de las formas de organizacin general de los Testigos de Jehov, pasando desde una mirada ms global como representacin de estos como una comunidad global, hacia la estructuras microsociales y organizacionales de las congregaciones. En este sentido, no cabe duda que se trata de una comunidad organizada funcionalmente, con un alto nivel de expansin y capacidad de generar sus propios insumos materiales, educativos y espirituales. Sus rituales son estrictamente cronometrados, cosa que el tiempo sea el justo en todas sus reuniones. Asimismo, son capaces de organizar grandes reuniones o Asambleas generales que tienen una alta convocatoria. Visto esto, para este trabajo, es preciso ahondar un poco ms en lo que se refiere a sus prcticas sociales o mejor dicho, sus interacciones sociales ms microscpica, de manera tal de observar el desenvolvimiento ms real posible de los testigos en el da a da, en el cara a cara. Para ello, nos serviremos de las conceptualizaciones de Erving Goffman y sus distintos aportes sobre el orden de la interaccin, las actuaciones y lo que significa en general una observacin microsociolgica, en este caso, en una congregacin de Testigos de Jehov. 2. La sociologa de la vida cotidiana de Goffman y la articulacin conceptual aplicada a las prcticas microsociales en una Congregacin de Testigos de Jehov. a) Actuaciones. Una conceptualizacin relevante para Goffman es aquella referente al papel de las actuaciones en la vida social, aquellas representaciones teatrales que caen, inclusive, en la ndole dramtica. Para ello nos servimos de su obra La presentacin de la persona en la vida cotidiana14, la cual se presenta por su propio autor como una especie de manual que describiese en forma detallada una perspectiva sociolgica desde la cual es posible estudiar

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Watch Tower Bible and Tract Society, op. cit. pp. 17 Goffman, Erving (1981): La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Ed. Amorrortu editores, Buenos Aires.

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la vida social15. En este sentido, esta obra nos permitira establecer algn tipo de descripcin microsociolgica frente a la vida social cotidiana al interior de la congregacin de Testigos de Jehov. Por tanto, utilizaremos algunos conceptos claves que nos permitan traducir, sociolgicamente, cules son las formas de presentacin y representacin de las actuaciones de los miembros de la congregacin especfica, percibiendo sta como una microestructura social. La actuacin y la presentacin en la vida cotidiana se enmarcan dentro del principio de lo que Goffman plantea: Cuando un individuo llega a la presencia de otros, estos tratan por lo comn de adquirir informacin acerca de l o de poner en juego la que ya poseen16. Lo cual conllevar a la persona que observa a requerir informacin del que se presenta informacin de s mismo, sus atributos, su condicin socioeconmica. Esto se convierte en relevante, dado que dicha informacin ayuda a definir la situacin, permitiendo a los otros saber de antemano lo que l espera de ellos y lo que ellos pueden esperar de l17. Dicho principio de la presentacin vinculado a vida cotidiana de los Testigos de Jehov (ahora en adelante TJ) adquiere sentido en la medida de que para estos la presentacin entre sus propios miembros y para la prdica cara-a-cara es de vital importancia. Con respecto a su vida al interior de la congregacin el reconocimiento a travs del compromiso con la congregacin. Se puede ejemplificar dicha caracterstica a travs de la importancia que adquiere la visita oficial de algn Anciano o Superintendente Viajante a la vivienda de uno de los miembros. Esta situacin es tomada por el anfitrin como una instancia honorfica que conlleva a generar, en trminos de Goffman, una fachada18. Dicha fachada en este caso se constituira de tipo personal19, pues, la actuacin ante un individuo que se presenta como un enviado observador de las practicas mismas de los miembros de la congregacin

Op. cit. pp. 11 Op. Cit. pp. 13 17 Ibd. 18 Ser conveniente dar el nombre de fachada a la parte de la actuacin del individuo que funciona regularmente de un modo general y prefijado, a fin de definir la situacin con respecto a aquellos que observan dicha actuacin. Op. cit. pp. 33 - 34 19 () se puede tomar fachada personal para referirse a los otros elementos de esa dotacin. Aquellos que debemos identificar ntimamente con el actuante mismo y que, como es natural, esperamos que lo sigan dondequiera que vaya. Como parte de la fachada personal podemos incluir : las insignias del cargo o rango, el vestido, el sexo, la edad y las caractersticas raciales, el tamao y aspecto, el porte, las pautas de lenguaje, las expresiones faciales, los gestos corporales y otras caractersticas semejantes. Op. cit. pp. 35
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que se ajusten a los principios de actuacin de un TJ: Los superintendentes viajantes estn profundamente interesados en el estado espiritual de las congregaciones. Se renen con los ancianos y siervos ministeriales para analizar los progresos que se han hecho y para darles consejos prcticos sobre el desempeo de sus deberes20. de tal manera el anfitrin deber parecer (intencionalmente o inconscientemente) un individuo que se ajuste a los principios de la comunidad en general, esto es, un miembro que vive el ministerio de la Biblia, que educa a sus hijos, o dems miembros de la familia, entorno a los principio de dios, de Jehov. Esta visita implica una actitud previa de expectacin frente a un individuo sumido a su papel de enviado para el caso del superintendente viajante-, de autoridad espiritual o pastor en el caso del Anciano-. Cuando se anuncia la visita de un Superintendente Viajante, los miembros se anotan en una lista para actuar como

anfitriones, eso devela ante la congregacin un papel de compromiso con la misma. Otro ejemplo con respecto al desempeo de un papel y la fachada personal, es el caso del vnculo entre los miembros de los TJ a travs del intercambio de favores que se constituyen como un modo de interaccin social de hermandad, al mismo tiempo que, contribuye a una actuacin de adquisicin de respeto, sumando as atributos de un buen hermano. En este sentido, la apreciacin de los otros hermanos frente a uno se transforma en una cuestin relevante como modo de pertenencia, entonces la apariencia estrictamente en el sentido goffmiano- es un elemento relevante en las interacciones sociales de la congregacin. Interaccin social definida como aquella que se da exclusivamente en las situaciones sociales, es decir, en las que dos o ms individuos se hallan en presencia de sus respuestas fsicas respectivas21. Por tanto, una interaccin cara a cara. Una caracterstica esencial en la vida social de un miembro TJ en su congregacin, es la aceptacin y respeto de sus hermanos. Es as que una va para lograr este cometido, no solo es a travs de la alineacin estricta con las normas consuetudinarias de la comunidad en general, sino tambin la posibilidad de alcanzar un cargo de responsabilidad
Watch Tower Bible and Tract Society (2012):Quines hacen la voluntad de Jehov en nuestros das?. Editores, Watchtower Bible and Tract Society of New York, 2012. pp. 17 21 Goffman, Erving (1991): El orden de la interaccin. En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires. pp. 173
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que le otorgue la congregacin a un individuo. Este asunto es interesante, pues, Goffman plantea que: Cuando un actor adapta un rol social establecido, descubre, por lo general, que ya se le ha asignado una fachada particular. Sea que su adquisicin del rol haya sido motivada primariamente por el deseo de representar la tarea dada o por el de mantener la fachada correspondiente, descubrir que debe cumplir con ambos cometidos22. Y en este aspecto que los distintos cargos mencionados en la introduccin del presente trabajo, representan una fachada personal que es percibida como medio de adquisicin de estatus al interior de la congregacin, estatus que solo se logra a travs de la demostracin (apariencia) y el correcto desempeo de las normas de comportamiento interpersonal (modales). Hasta este momento se ha mencionado en parte lo referente a la apariencia, pero sin dejar de lado otros elementos de la fachada como adopcin social de un rol, es necesario integrar los otros elementos tradicionales que la constituyen y ejemplificar un poco ms lo de apariencia. Con esto nos referimos a las tres partes normales de la fachada: medio, apariencia y modales. a) Medio (setting): Goffman lo describe como aquel que: incluye el mobiliario, el decorado, los equipos y otros elementos propios del trasfondo escnico, que proporcionan el escenario y utilera para el flujo de accin humana que se desarrolla ante, dentro o sobre l. En trminos geogrficos, el medio tiende a permanecer fijo, de manera que los que usan un medio determinado como parte de su actuacin no pueden comenzar a actuar hasta haber llegado al lugar conveniente, y deben terminar su actuacin cuando lo abandonan23. El medio utilizado por los TJ a nivel local es nombrado como el Saln del Reino, en este lugar se desarrollan todas las actividades propias de la congregacin, y es aqu donde se produce la mayora de las interacciones sociales de los miembros. Luego de la observacin regular (un mes) in situ del medio seleccionado para el trabajo de campo24, se pueden identificar una serie de elementos escnicos que generan el entorno donde se produce las actuaciones,

Goffman, Erving (1981): La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Ed. Amorrortu editores, Buenos Aires. pp. 39 23 Op. cit. pp. 34 24 El lugar seleccionado es el Saln del Reino de Testigos de Jehov Parque Roca del Villa Soldati, Capital Federal de Buenos aires. Ubicado en la interseccin de la Avenida F.F. Cruz con la calle La Fuente.

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ceremonias e interaccin cara a- cara. Se pueden identificar, a grosso modo, al interior del saln, un pequeo escenario donde se ubica en una esquina un pdium en el cual el Anciano de la congregacin dirige el Ministerio. De fondo un teln tono rosa pastel estilo teatral, generando un ambiente solemne, pero amigable a la vista. A la esquina derecha del pdium se ubica solo una silla que al costado lo acompaa una pequea mesa y un vaso de agua para aquellos que acompaan las lecturas bblicas, adems de un micrfono con pedestal al centro del escenario, pues las lecturas en escena se realizan de pie. La fachada que genera el escenario es plenamente solemne y sin simbolismos religiosos, evidenciando una fachada austera y simple. El medio destinado para los miembros que observan y participan del Ministerio, se constituye a partir de butacas forradas de una gamuza burdeo desgastada, destacndose un conjunto de butacas mayor al centro y dos conjuntos menores en ambos costados de la sala principal, por tanto, dejando un pasillo a cada lado del conjunto de butacas central. Se destacan paredes blancas con ausencia de decoracin sugerente o ad hoc al destino del medio. Adems, el saln principal es colindado por una pequea sala en la cual no caben ms de 9 personas sentadas, ah se realizan actividades didcticas educativas a los miembros de gnero femenino y de menores de edad. Es as que las actuaciones se desarrollan en todos los espacios del medio, tanto en el escenario, como en las butacas y en la pequea sala. Ya identificaremos detalles de aquellas actuaciones en torno a las otras partes de la fachada. El medio es, en general, definido por la austeridad en decoracin, ms bien se presenta como un espacio diseado funcionalmente, con un pragmatismo que solo considera la armona en tonalidades. Esto habla mucho de lo que significa en escalafn la congregacin, pues el saln central, es decir, Betel, dista bastante en los aspectos decorativos y de infraestructura, consta de mltiples salones, espacios definidos para la cocina, pernoctacin y de trabajo de los miembros voluntarios. b) Modales: Estos: se refieren a aquellos estmulos que funcionan en el momento de advertirnos acerca del rol de interaccin que el actuante esperar desempear en la situacin que se avecina25. Esta parte de la adopcin de un rol social nos ayuda a entender la peculiaridad de los miembros de los TJ. Como ya mencionamos anteriormente,

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Op. cit. pp. 36

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en el orden de la interaccin social la situacin social est definida en que, ms de dos individuos, se encuentran en la inmediatez en presencia del otro26, a su vez:
Hay una condicin de la vida social que destaca enormemente cuando los individuos por el motivo que sea- estn en presencia inmediata de otros; a saber, su carcter promisorio e indicativo. No se trata slo de que la apariencia y los modales hagan patente el status y las relaciones. Tambin resulta que la lnea de nuestra mirada, la intensidad de nuestra participacin y la forma de nuestras acciones iniciales permite a los dems escrutar nuestro propsito e intensin inmediata, tanto si estamos hablando con ellos a la vez como si no27.

Los modales y por supuesto la interaccin social de los TJ pueden ser dividida en al menos dos situaciones sociales: la primera es aquella que se sita en la interaccin entre los mismos miembros en el Ministerio al interior del Saln. El saludo entre ellos es ritualizado por cada reunin. Antes que se proceda a las actividades del ministerio, todos y cada uno de ellos se saludan con un beso en la mejilla, sin evitar a nadie. Se genera previamente conversaciones segregadas en grupos, no casualmente, sino intencionalmente entre aquellos con mayor afinidad. La deferencia es un gesto de hermandad que no puede abandonarse. En la puerta se encuentra regularmente un individuo cumpliendo un rol de recepcin el cual tambin debe saludarse, de la misma forma, con cada uno de los que los que van llegando, este es reconocido como aquel que reguarda u observa lo que sucede al exterior del saln. Uno de los grupos que realizan el ritual de deferencia o saludo amable es el de los Ancianos de la congregacin, quienes definen los detalles del ministerio del da, estos son claramente diferenciados por los dems miembros, pues si bien otros se acercan a saludar, estos no participan de la interaccin conversacional, salvo los otros cargos de responsabilidad como los Siervos Ministeriales que ya describimos. En el caso de que ingresase un nuevo
En este aspecto Randall Collins aclara ms aun el punto desde la Teora de los Rituales de Interaccin, donde la explicacin microsociolgica no es el individuo sino la situacin, es decir, una teora () de los encuentros temporales entre cuerpos humanos cargados de emociones y conciencia por efecto de las cadenas de encuentros vividas anteriormente. Vase en Collins, Randall (2009): Cadenas de Rituales de Interaccin. Ed. Anthropos. Mxico. pp. 17 - 18 27 Goffman, Erving (1991): El orden de la interaccin. En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires. pp. 175
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integrante que an no se iniciado o bautizado bajo los rituales de los TJ, estos son recibidos por cada uno mantenindose el ritual de deferencia caracterstica de estos. Eso significa, la presentacin personal de cada uno estrechando la mano e identificndose por su nombre dando la bienvenida. La elocuencia y la modulacin acentuada son caractersticas de los TJ, pues la escuela teocrtica los prepara para la prdica y la habilidad conversacional, pues es a travs del lenguaje por el que llevan el mensaje religioso. Entonces la acentuada modulacin, la elocuencia y la marcada deferencia son partes constantes de la situacin social de recibimiento. Por otra parte, si bien el ministerio se presenta en primera instancia como una ceremonia bajo una modalidad de tribuna28, pues se procede a una lectura bblica en el escenario por uno de los miembros, sta pasa sincronizadamente hacia una modalidad de celebracin social29 donde los individuos inmiscuido en la ceremonia tienen la posibilidad de participar en dicha situacin, esto es, dejan de ser oyentes y pasan a constituirse como individuos interactuantes. Claro est que la participacin se ritualiza, pues en cada una de las reuniones se permite y se reclama participacin. En esta situacin social, los modales pasan por la tradicional mano alzada como seal de peticin del habla, pues sin este gesto no hay posibilidad de interaccin. Esto a su vez es controlado por el Anciano a cargo del ministerio, quien decide finalmente a quien de todos los que realizaron la seal se le entrega la voz, se les entrega el habla. En esa situacin temporal la interaccin directa es entre el que alza la mano y el Anciano, este es el que plantea las preguntas a los oyentes/participantes. En estas circunstancias, Qu es lo que motiva al oyente en decidir en transformarse en hablante?, es en favor de mantener la situacin social de participacin o ms bien es un inters individual, quizs, de demostracin? Goffman quizs respondera que en tal orden de interaccin social ningn individuo es solo como unidad, sino que es copresenciado por otros, por tanto tal situacin social no podra estar en presencia de uno sino de varios. En este aspecto, Goffman plantea al dos tipos de individuos en el orden de la interaccin, a saber: unidades vehiculares y las unidades de participacin. Esta ltima se ajusta ms a la situacin social del oyente/hablante que alza la mano. Entonces, las unidades de participacin: Se tratan de
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() en la que se representa una actividad frente a un pblico. Op. cit. pp. 183 Refiere a () la reunin de individuos admitidos de forma controlada; a lo que se produce bajo los auspicios y en honor de una circunstancia valorada por todos. Es probable que se genere un estado de nimo comn que marque los lmites de la participacin. Op. cit. pp. 184

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unidades de interaccin, no de unidades socioestructurales. Corresponden plenamente a la gestin de la copresencia. A mi juicio, se trata de unidades fundamentales de la vida pblica30. Esto aplica a la situacin mencionada, pues si bien es de a uno, cada uno, el que alza la mano, se encuentra en compaa de otros que comparten el mismo inters y compromiso hacia la interaccin con el Anciano. Goffman continua con su definicin y plantea que: Una persona <<en compaa>> forma parte de un grupo de ms de uno cuyos miembros estn perceptiblemente <<juntos>> 31. c) Apariencias (appearance): adems de las caractersticas de las apariencias mencionadas en prrafos anteriores, se puede reconocer como elemento distintivos la vestimenta, lo explcitamente visual como medio de interaccin social. Es pertinente esa incorporacin de elementos visuales, tal como lo define Goffman, la apariencia: () se refiere a aquellos estmulos que funcionan en el momento de informarnos acerca del status social del actuante. Estas estmulos tambin nos informan acerca del estado ritual temporario del individuo, es decir, si se ocupa en ese momento de alguna actividad social formal, trabajo o recreacin informal, si celebra o no una nueva fase del ciclo estacional o de su ciclo vital32. El estado ritual temporario encaja perfectamente con uno de los elementos caractersticos de los miembros de la congregacin. Cuando estos asisten al ministerio o desarrollan la predica en el campo, es comn verlos vestir con traje formal (saco, corbata, zapatos y pantaln de vestir). Segn la comunidad, las razones por la que asisten vestidos de esa forma a las reuniones y a la prdica se debe a33: a) Por respeto a su dios, es cierto que Dios no se deja llevar por las apariencias. Sin embargo, cuando nos reunimos para adorarlo, nuestro deseo sincero es mostrar respeto por l y por nuestros hermanos; b) para reflejar los valores por los que se rigen, la Biblia nos exhorta a los cristianos a vestir con modestia y buen juicio, como se espera de las personas que profesan reverencia a Dios () una imagen agradable y atractiva puede adornar la enseanza de nuestro Salvador, Dios, y glorificarlo sin necesidad de decir una sola palabra. Aqu sucede algo muy peculiar con
Goffman, Erving (1979): Relaciones en pblico. Microestudios del orden pblico. Alianza Editorial, Madrid. pp. 37 31 Op. cit. pp. 38 32 Goffman, Erving (1981): La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Amorrortu editores, Buenos Aires. pp. 36 33 Watch Tower Bible and Tract Society (2012):Quines hacen la voluntad de Jehov en nuestros das?. Editores, Watchtower Bible and Tract Society of New York, 2012. pp. 8
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respecto a las razones que dan los TJ para vestirse como lo hacen. Hay una interaccin social entre los miembros de la congregacin a travs de la imagen, pero de alguna manera tambin sociabilizan la interaccin espiritual que existe entre ellos y su dios. Puesto que no solo veneran o adoran religiosamente a la divinidad, sino que incorporan tambin elementos sociales en esa relacin, pues, la imagen como forma de presentacin deferente hacia l. En el orden de la interaccin y su implicancia como la presencia inmediata del otro, no slo implica las partes tradicionales de la fachada que hemos mencionado, sino tambin ese cara-a-cara que est presente constantemente en cada situacin social, como la lnea de la mirada, la intensidad de nuestra participacin y las formas de nuestras acciones sociales. Entonces, el lugar donde ocurre esta interaccin social inmediata es en la prdica de los TJ. En la prdica aparecen una serie de elementos que Goffman introduce en este mbito de la presencia inmediata del otro. Una es la coordinacin continua e intrnseca de la accin, la cual se refiere que los individuos, en el cara-a-cara, se encuentran en una posicin ideal para compartir un mismo foco de atencin, percibir que lo comparten y percibir esa percepcin34, el habla se convierte en el elemento crucial de la coordinacin y ajustes de los cursos de accin fsica en la interaccin; la identificacin categrica e individual, es aquella caracterizacin que un individuo puede hacer de otro en base a una observacin o audicin del otro. Una identificacin categora implica situar al otro en una o ms categoras sociales, por otra parte, la identificacin individual se le asigna al otro una forma de identidad nica basada en su apariencia, tono de voz, nombre propio u otro mecanismo de diferenciacin social35; la territorialidad personal, () cuando los individuos se encuentran en presencia inmediata de otros, se enfrentan necesariamente al problema persona-territorio36, cual significa que solo podemos participar de una interaccin social si llevamos con nosotros nuestro cuerpo y nuestro suministro biogrfico, que Goffman lo llama pertrechos. Nuestro cuerpo y pertrechos son vulnerables a la agresin fsica, sexual y verbal, por tanto son susceptibles a intercambios coercitivos. Ante esta vulnerabilidad, la interaccin es un juego tcito de regateo por cooperar en la
Goffman, Erving (1991): El orden de la interaccin. En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires. pp. 176 35 Ibd. 36 Ibd.
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participacin, mantener y proteger los propios territorios personales. Sin embargo, la territorialidad no solo se trata de restricciones, sino tambin se abre la posibilidad de compartir territorios personales amigablemente o expresiones adecuadas de afectos37. Habiendo identificado conceptualmente aquellos elementos emergentes en la interaccin cara-a-cara, los podemos vincular, como se mencion anteriormente, con la actividad de la prdica de los TJ. La prdica, la evangelizacin, es una herramienta activa de estos, tienen su propio sistema de capacitacin destinados a introducir los contenidos bblicos y las tcnicas de interaccin que permitiran hacer llegar el mensaje a los otros. En este mbito, dems dicho que el habla es acompaado por la apariencia y los modales, ellos generan una ruta de prdica en el territorio o sector designado como el barrio por el cual van casa en casa, y en grupo, golpeando sus puertas para transmitir el mensaje. Este hecho, claramente, significa que por cada puerta que se abre y que no se produce una situacin social particular y peculiar en s misma. Goffman se preocupa principalmente de los encuentros cara-a-cara, sin embargo, no siempre la interaccin durante la prdica logra darse este encuentro, sino que muchas veces el encuentro es a travs de una barrera que oculta la mirada, el cuerpo y deja slo el paso de la voz, pero antes de desarrollar esto ltimo, sigamos con lo de cara-a-cara de Goffman. Cuando los TJ recorren las calles del barrio y se emprenden en la bsqueda del encuentro del otro en presencia inmediata, espera sin duda aquella coordinacin continua e intrnseca de la accin, es a travs de esta posibilidad de interaccin social por la cual estos pueden obtener los beneficios de la predicacin, es decir, captar el inters por el mensaje y por la congregacin. El pertrecho es constituido por las revistas, la Atalaya y la Biblia; su vestimenta formal y su presentacin en lo pblico: actitud deferente, modulacin verbal y contundencia argumental para discutir cualquier tipo de temtica, por muy polmica que sea. La invitacin a conocer la congregacin es una carta de invitacin hablada que se entrega por cada puerta que se abre, como en la mayora de los encuentros cara-a-cara es un compromiso de coherencia entre la apariencia y los modales, entre estas y el mensaje, por tanto la prdica va a acompaada con esa carga visual y gestual que es una muestra de un territorio personal no

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Op. cit. pp. 177

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agresor, paradjicamente no invasivo, paradjico pues aceptan la libertad de la negativa del otro, pero previamente existe una puerta que es tocada. El punto ms interesante de la prdica de los TJ es aquella expresada a travs de las experiencias particulares que se nos fueron narradas en distintas oportunidades y en distintos medios. Son todas aquellas situaciones sociales de interaccin interrumpidas o con resultados abruptos de dilogos. Como elementos de los encuetro cara-a-cara, como ya mencionamos, son los de la identificacin categrica e individual y la territorialidad personal. Cuando ocurren situaciones de interaccin social de carcter negativos, estos dos elementos aparecen y se articulan entre s. Por ejemplo, una experiencia de prdica que se nos fue contada trata sobre una mujer y su hijo adolescente que se encontraban predicando un sbado en la maana, ambos se alejaron un instante del grupo para continuar con otra vivienda, al momento de llegar a la vivienda seleccionada tocan la puerta esperando que saliera la persona que residiera ah. En ese instante, sale un hombre que al verlos los observ e identific inmediatamente como los Testigos de Jehov. La reaccin ante esta observacin fue la ira del hombre que no discrimin los efectos de sus arrebatos ante la presencia de una mujer y un adolescente Los ech con agresin verbal y con intenciones de agresin fsica, sin poder calmarse, claramente, la primera reaccin de aquellos TJ fue una rpida y respetuosa despedida. De ah en adelante, esa puerta fue registrada en un libro de anotaciones que ellos manejan y fue categorizado como No tocar puerta, persona agresiva. Dicha situacin social, si bien fue muy breve e intensa, surgen dos cuestiones en el orden de la interaccin cara-a-cara: a) primero, existe una mutua categorizacin frente a la presencia inmediata del uno con el otro a travs de un proceso, esto es, el residente de al abrir la puerta recibi inmediatamente la informacin visual que emiten los TJ, vestimenta y pertrechos, a su vez todo el contenido biogrfico que involucra ser TJ, sus creencias, actividades, etc. Mientras tanto, la categorizacin y su posterior registro escrito permiten proteger el propio terreno personal. En este aspecto, la reaccin del residente de la vivienda puede deberse a que asumi la presencia de los otros como un asedio a su propio terreno personal, lo que posiblemente genere introducir en su propios registro categrico, nuevos atributos y clasificacin de los TJ. () la copresencia corporal lleva implcitos riesgos y posibilidades. Dado que tales contingencias son evidentes, es

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probable que den a lugar a tcnicas de control social ()38. Por tanto el residente, como tcnica de control social ante la posibilidad de ser convertido espiritualmente, utiliza la ira como forma de coercin y defensa. Mientras que los TJ ante el riesgo fsico y verbal, clasifica y registra tal puerta como intocable y le adjunta la descripcin persona agresiva, finalmente tcnica de control social. Aqu finalmente, desde otro enfoque, no existe una interaccin como ritual, pues desde la perspectiva de Randall Collins el ncleo de un ritual de interaccin es el proceso en que los participantes desarrollan un foco de atencin en comn y sus micro-ritmos corporales y emociones entran en consonancia recproca39 Goffman plantea que el orden de la interaccin en s se construye exclusivamente de la copresencia inmediata, del cara-a-cara. Sin embargo, en la prdica de los sujetos en cuestin se generan situaciones sociales que no necesariamente es dada por un encuentro inmediato de los cuerpos, pues existen barreras visuales que lo imposibilitan. Esto incluye, la interaccin entre ambos individuos que interactan a travs de una puerta, o a travs de un citfono, u algn otro medio in situ que no permita en el la copresencia inmediata. En ocasiones los TJ debe tocar un timbre para acceder al otro, pero este interacta con ste sin mostrar el rostro ni ver los rostros de los interlocutores. Es posible entonces aqu que se d un orden de interaccin como ritual de contacto?, al parecer ese tipo de relaciones obedecen a otro tipo de interacciones, as como el conversar por celular o telfono de lnea. A modo de conclusin. Algunas interrogantes emergieron del presente trabajo, algunas tienen que ver con el mbito de las interacciones propias de los TJ y otras con el mbito de los planteamientos de Goffman. Con respecto a las interacciones sociales de los TJ sin duda es hasta qu punto las formas de socializacin corresponden a las necesidad individuales y hasta qu punto corresponden a las necesidad de la comunidad (en este caso aplica tambin a las de la congregacin)?; es posible que se genere (desde la ptica del TJ) interaccin social a travs de la apariencia y los modales ritualizados, entre el individuo que adora a Jehov y la creencia de que l le retribuye? Con respecto a los planteamientos de Goffman,

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Ibd. Collins, Randall (2009): Cadenas de Rituales de Interaccin. Ed. Anthropos. Mxico. pp. 71

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es posible considerar una situacin social en el orden de la interaccin, la conversacin entre dos o ms individuos sin que exista una copresencia inmediata? La experiencia y estudio de la vida social de los TJ sin duda ofrece una microestructura compleja, tanto en sus formas de organizacin como las del orden simblico. A diferencia de otras religiones, lo simblico casi no existe, salvo que se tomara la evidencia de la apariencia como un acto simblico, pero definitivamente la apariencia juega un rol social ante que simblico como se puede observar en otras expresiones religiosas de otro tipo de cultos. La predica devela la importancia de las relaciones sociales para los miembros de esta comunidad religiosa, la cual lleva a la prctica de manera organizada y estructurada las tcnicas de socializacin del mensaje religiosos. La caracterstica esencial es la nocin de hermandad, por tanto los vnculos que se generan son los patrones familiares, el intercambio de favores, la deferencia, el saludo y los gestos de amabilidad hacen de la comunidad un fuerte entramado microsocial que los mantiene vigentes hasta hoy. Existen todava en el anlisis elementos caractersticos a develar, pero sin duda que merecen atencin especial, como ejemplo: su historia de estigmatizacin como comunidad; y los elementos del rumor como forma de control social de sus miembros. Referencia Bibliografa Collins, Randall (2009): Cadenas de Rituales de Interaccin. Ed. Anthropos. Mxico. Goffman, Erving (1979): Relaciones en pblico. Microestudios del orden pblico. Alianza Editorial, Madrid Goffman, Erving (1981): La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Ed. Amorrortu editores, Buenos Aires. Goffman, Erving (1991): El orden de la interaccin. En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires. Goffman, Erving (1991): La persuasin interpersonal (extractos). En Los momentos y sus hombres. Ed. Paids, Buenos Aires.

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Fuentes Documentales Folleto: Nuestro Ministerio del Reino, Vol. 56, nm. 5, Mayo de 2013. Para la Argentina y Uruguay. Watch Tower Bible and Tract Society (2012):Quines hacen la voluntad de Jehov en nuestros das?. Editores, Watchtower Bible and Tract Society of New York, 2012. Watch Tower Bible and Tract Society (2007): Los Testigos de Jehov: organizados para predicar las buenas nuevas. Toda nuestra asociacin de hermanos. Producido por Watch Tower Bible and Tract Society of New York, Inc. Fuentes Trabajo de Campo: asistencia a reuniones ministeriales de la Congregacin de Testigos de Jehov Parque Roca. Villa Soldati. Periodo: 1 mes todos los Jueves. Ubicado en la interseccin de la Avenida F.F. Cruz con la calle La Fuente. Entrevista Personal Abierta a Siervo Ministerial de la Congregacin de Testigos de Jehov Parque Roca. [videograbacin]

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ANEXOS

Anexo 1

Ejemplo de las dos principales revistas de la comunidad.

Anexo 2

Asamblea General de Testigos de Jehov en Argentina. 2013

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Anexo 3

Ejemplo de un programa del Ministerio