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PSIQUIATRA ORTOMOLECULAR: BASES TERICAS Y PROPUESTAS DE INTERVENCIN.

(Orthomolecular psychiatry: theory basics and intervention strategies.)

David Puchol Esparza. Licenciado en Psicologa Diplomado en Nutricin y Diettica E-mail: dpuchol@yahoo.es PALABRAS CLAVE: Psiquiatra Ortomolecular, Bases Tericas, Propuestas Intervencin. KEYWORDS: Orthomolecular Psychiatry,Theory Basics, Intervention Strategies.

RESUMEN: Linus Pauling (1968) defini la Psiquiatra Ortomolecular como la prevencin y el tratamiento de la enfermedad mental a partir de la provisin del entorno molecular ms adecuado para la mente,a travs de la potenciacin de los niveles ptimos de concentracin de determinadas sustancias normalmente presentes en el cuerpo humano. En esta conferencia,tras una introduccin al concepto de Psiquiatra Ortomolecular,se analiza el papel de los Macronutrientes y Micronutrientes en la prevencin y tratamiento de los trastornos mentales. El anlisis del papel de los Macronutrientes en la salud mental incluye: 1) Las Protenas (Los Aminocidos Fenilalanina,Tirosina,Acido Gamma-Amino-Butrico,Glutamina,Triptfano y 5-HTP) 2) Los Hidratos de Carbono (Deteccin y Tratamiento de la Hipoglucemia) 3) Las Grasas (cidos Grasos Polinsaturados Omega-3). El anlisis del papel de los Micronutrientes en la salud mental incluye: 1) Las Vitaminas (Tiamina,Niacina,Piridoxina,Cobalamina,cido Flico y Ascrbico) 2) Los Minerales (Sodio,Potasio,Hierro,Magnesio,Calcio y Zinc) Para finalizar,se presenta la fundamentacin cientfica que subyace a la aplicacin de las
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estrategias anteriormente citadas en el tratamiento especfico de los Trastornos de Ansiedad y en los Trastornos del Estados de nimo. Tal y como seala Hoffer (1989),uno de los mximos especialistas en este campo, y que resume mi propia posicin personal al respecto:"La Psiquiatra Ortomolecular no debera ser interpretada como la negacin total del tratamiento psiquitrico tradicional.Una proporcin de los pacientes requerirn un tratamiento ortodoxo,otra proporcin obtendrn mayores beneficios a partir de un tratamiento ortomolecular y el resto necesitarn una sabia combinacin de ambos." Abstract According to Linus Pauling (1968),orthomolecular psychiatric therapy is the treatment of mental disease by the provision of the optimum molecular environment for the mind, especially the optimum concentrations of natural substances,normally present in the human body. In this conference,after a brief introduction to Orthomolecular Psychiatry,the role of macronutrients and micronutrients in the prevention and treatment of mental disorders are discussed. The analysis of the role of macronutrients in mental health includes: 1)Proteins (Phenylalanine,Tyrosine,Gamma Amino Butyric Acid, Glutamine,Tryptophan and 5-HTP) 2)Carbohydrates (detection and management of hypoglycemia) 3)Fats (Omega-3 Polyunsaturated fatty acids ) The analysis of the role of micronutrients in mental health includes: 1)Vitamins (Thiamine,Niacin,Pyridoxine,Cobalamin,Folic Acid and Ascorbic Acid) 2)Minerals (Sodium,Potassium,Iron,Magnesium,Calcium and Zinc) As a conclusion to the conference,the latest scientific evidence in favor of the aforementioned intervention strategies in the treament of anxiety and mood disorders are presented. As Hoffer wrote (1989): "Nor is orthomolecular treatment a replacement for standard treatment. A proportion of patients will require orthodox treatment, a proportion will do much better on orthomolecular treatment, and the rest will need a skillful blend of both."

Introduccin La importancia atribuida a la correcta nutricin no es un novedad.El propio Hipcrates afirmaba "Que la comida sea tu medicina y la medicina sea tu comida". Si bien mucha gente ha llegado a comprender y asumir la conexin inequvoca entre la nutricin y la salud fsica,pocas personas son plenamente conscientes de la relacin existente entre la nutricin adecuada y la propia salud mental. Mas all del oxgeno que respiramos,todo lo que necesitamos para sobrevivir proviene de lo que comemos y bebemos.La comida abastace y fortalece el cuerpo y la mente.De hecho el cerebro dispone de prioridad absoluta a la hora de absorber los nutritientes de los que dispone el cuerpo y frecuentemente los primeros efectos de los dficits nutricionales se dejan sentir en los aspectos psicolgicos del individuo (Cass,1998).

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El cerebro es una inmensa 'fbrica' de productos de naturaleza bioqumica que constantemente produce sustancias como la Serotonina, la Dopamina, la Norepinefrina y otras sustancias qumicas denominadas neurotransmisores durante 24 horas al da. La nica materia prima de la que dispone para su fabricacin son los propios nutrientes que ingerimos a travs de los diversos tipos de alimentos;Protenas,Aminocidos,Hidratos, Vitaminas......etc....Si el cerebro, por cualquier razn, recibe cantidades inapropiadas de estas 'materias primas' o en la proporcin errnea, es lgico esperar no pocas dificultades en la sntesis de esos mismos neurotransmisores y en los procesos fsicos y psicolgicos directamente dependientes de ellos. Durante las ltimas dcadas la comunidad mdica ms tradicional e inmovilista ha obviado,cuando no negado abiertamente,la conexin fundamental entre la nutricin y las diversas enfermedades mentales. Los profesionales de la salud mental,fieles al dogma oficial,han contribuido de forma considerable a la propagacin de este mito,negando en unos casos y menospreciando en otros,la posible relacin entre los trastornos mentales y los hbitos nutricionales y dietticos. En la actualidad,los psicofrmacos,en el mejor de los casos complementados con la psicoterapia,continuan siendo el 'antdoto' ms extendido y aceptado para luchar contra la enfermedad mental. La aproximacin psiquitrica ms ortodoxa continua viendo a los trastornos mentales como 'enfermedades mentales' en su mayor parte incurables,con un fuerte componente biologicista y fatalista y que,de algn modo,han de ser 'controladas' o 'minimizadas' a travs de la amplia variedad de drogas psiquitricas que se encuentran disponibles en la actualidad en el mercado farmacutico. Ms all de los dogmas establecidos,la realidad que se desprende en la prctica diaria es muy diferente.El descontento entre amplios sectores de los profesionales de la salud mental acerca de las teoras oficiales y su utilidad prctica han provocado que cada vez con mayor intensidad se busquen alternativas ms efectivas para ayudar a los pacientes. La investigacin ms reciente parece avanzar en esta misma direccin.Virtualmente para casi cada trastorno mental existen estudios cientficos de calidad que sugieren constantemente la posibilidad de que los factores nutricionales y dietticos jueguen un papel fundamental,mucho mayor del que se ha sostenido tradicionalmente, en la prevencin y/o tratamiento de los diferentes trastornos mentales. Muchas enfermedades mentales son provocadas,en buena medida,por problemas relacionados con el metabolismo de los neurotransmisores,y muchas drogas psiquitricas actan sobre estos mecanismos biolgicos optimizando su metabolismo. La depresin,por ejemplo,puede ser provocada entre otras razones por un metabolismo ineficiente de algunos neurotransmisores,determinados antidepresivos sintticos basan su principal mecanismo de actuacin 'elevando' la concentracin de determinados neurotranmisores en el cerebro. Los aminocidos,por su parte,son los principales precursores en el metabolismo de los neurotransmisores y otras sustancias qumicas responsables de la estabilizacin del estado de nimo. La investigacion reciente ha demostrado la efectividad de la terapia basada en el uso selectivo de ciertos aminocidos para combatir la depresin en determinados pacientes (Cass,1998) A lo largo de los ltimos aos cada vez ms profesionales han 'descubierto' que los tratamientos psiquitricos clsicos no son la nica va posible. Las alternativas teraputicas naturales gozan cada vez de mayor coherencia y fundamentacin cientfica aunque todava queda un largo y difcil camino por recorrer. Estas alternativas naturales,herederas directas de los primeros planteamientos de la Psiquiatra Ortomolecular,tratan de descubrir y actuar sobre la verdadera raz del problema en lugar de enmascarlo a travs del alivio sintomtico y superficial de los sntomas caractersticos de los diversos trastornos mentales,mediante el uso intensivo de una amplia
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variedad de psicofrmacos,no exentos de efectos secundarios. Cientos de casos cientficamente documentados 'certifican' la existencia de personas que se han recuperado satisfactoriamente de trastornos diagnosticados y etiquetados como "enfermedades mentales" cuando lo que en realidad estaban era fsicamente enfermos. En el momento en que el orgen de su problema fue detectado y tratado con efectividad,iniciaron el verdadero camino hacia la recuperacin definitiva y completa.

A ttulo ilustrativo,sirva como testimonio el ofrecido por el doctor Carl Pfeiffer,uno de los investigadores pioneros en el uso del tratamiento nutricional de los problemas mentales,el cual encontr que cerca del 90% de los pacientes clasificados como 'esquizofrnicos' podran ser 'socialmente rehabilitados' a travs de estrategias de carcter bsicamente nutricional y diettico. Estos mismos pacientes son considerados, por lo general,como incurables por parte de la clase mdica oficial y condenados irremediablemente al sometimiento y dependencia de por vida a las drogas psiquitricas. En mi opinin,aunque quizs el porcentaje sugerido por el doctor Pfeiffer me parezca excesivo,aunque 'slo' fueran la mitad de los sugeridos sera un porcentaje lo suficientemente significativo como para provocar una revisin crtica y radical de los dogmas establecidos por la psiquiatra ms tradicional. Los expertos en nutricin y diettica podran tener un papel destacado dentro de un equipo multidisciplinar para el tratamiento de los trastornos mentales. Las enfermedades psiquitricas pueden afectar adversamente la ingestin de comida y el status nutricional del paciente. Del mismo modo,las drogas utilizadas para tratar dichos trastornos pueden afectar de forma significativa el apetito y la funcin gastrointestinal,y pueden interactuar negativamente con la comida.(Gray y Gray,1989). Antes de analizar algunas de las posibilidades teraputicas que en la actualidad estn disponibles,asumiendo como marco de referencia para la intervencin la Psiquiatra Ortomolecular,examinemos los orgenes histricos y el marco conceptual bsico de esta disciplina,requisito esencial para entender la filosofa general y los principios tericos que sirven de fundamento a las estrategias de intervencin especficas que expondr posteriormente.

La Psiquiatra ortomolecular: bases histricas y tericas El concepto de Medicina Ortomolecular hace referencia a la disciplina cientfica que utiliza,para la prevencin y la eliminacin de las enfermedades,la provisin al organismo afectado de cantidades especficas de sustancias presentes de forma natural en el propio cuerpo. El trmino 'Ortomolecular' fue por primera vez utilizado por Linus Pauling en un artculo publicado en 'Science' en 1968. Este artculo describa,por primera vez,los fundamentos tericos de lo que posteriormente se convertira en una especialidad,con entidad propia,dentro de la medicina alternativa. El propio Linus Pauling (1968) lo explicaba en los siguiente trminos: "Los mtodos prinicipalmente utilizados en la actualidad para tratar a los pacientes con trastornos mentales son la psicoterapia (el psicoanlisis y los esfuerzos relacionados en proporcionar insight
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teraputico y reducir el estrs ambiental) la quimioterapia (fundamentalmente a travs del uso de potentes drogas sintticas como chlorpromazine o productos naturales poderosos extrados de las plantas como reserpine) y la terapia convulsiva de shock (terapia electro-convulsiva,terapia de coma insulnico y la terapia de shock con pentylenetetrazol). He llegado a la conclusin de que otra aproximacin teraputica,que puede ser denominada como terapia ortomolecular,puede ser de un gran valor,y puede convertirse en la mejor forma de tratamiento para muchos pacientes." -Linus Pauling, Science, April 19, 1968, p. 265 El concepto clave en la Medicina Ortomolecular gira en torno a la idea del papel central de los factores gneticos,no solo en las caractersticas fsicas de los individuos sino tambien en sus propios procesos bioqumicos y metablicos internos. Los procesos metablicos del cuerpo presentan una significativa variabilidad gentica en aspectos claves como ,por ejemplo,en las concentraciones individuales de ciertas encimas clave o en la eficiencia en el transporte de protenas. Enfermedades como la arterioesclerosis,el cncer,la esquizofrenia o la depresin estn asociados con anormalidades bioqumicas especficas que son o bien el orgen o bien el factor clave agravante de la propia enfermedad. Desde el punto de vista de la Psiquiatra Ortomolecular,la provisin de determinadas sustancias naturales beneficiosas,en la cantidad y proporcin adecuada,como Vitaminas,Aminocidos o Grasas Esenciales,pueden ejercer una labor preventiva y/o modificadora de los desajustes bioqumicos responsables del trastorno mental. "Variando las concentraciones de sustancias normalmente presentes en el cuerpo humano podremos controlar la enfermedad mental" -Linus PaulingLinus Pauling acu el trmino 'Ortomolecular' para hacer referencia a la utilizacin teraputica de la concentracin de determinadas sustancias presentes habitualmente en el organismo,particularmente nutrientes,para el mantenimiento de la salud y el tratamiento de la enfermedad. En aquella poca,las megadosis de Niacina para el tratamiento de la Esquizofrenia y el tratamiento diettico de la Hipoglucemia eran los principales focos de inters. Desde entonces el enfoque nutricional en general y la Psiquiatra Ortomolecular en particular han avanzado considerablemente y se han erigido como una especialidad con entidad propia en el campo de la prctica mdica. Se reconoce que el funcionamiento adecuado de la mente depende de la presencia en el cerebro de determinadas molculas provenientes de diferentes sustancias. Por ejemplo,la enfermedad mental,usualmente asociada con la enfermedad fsica,es consecuencia de una deficitaria concentracin en el cerebro de alguna de las siguientes sustancias: Tiamina (B1), cido Nicotnico o Nicotinamida (B3),Piridoxina (B6) Cianocobalamina (B12), Biotina, cido Ascrbico y cido Flico. Existe tambien evidencia de que la funcin mental y el comportamiento se encuentran determinados por los cambios en la concentracin en el cerebro de sustancias que estn habitualmente presentes en proporciones especficas como el cido Glutmico, cido rico y el cido Gamma-Amino-Butrico (Pauling,1968;Gray y Gray,1989;Hoffer,1989;Segala,2000) El propio Linus Pauling (1968), defina a la Psiquiatra Ortomolecular como: "El logro y la preservacin de la salud mental ptima a travs de la provisin al organismo del entorno molecular ptimo,especialmente a traves de la potenciacin de los niveles ptimos de
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concentracin de determinadas sustancias,como las vitaminas,habitualmente presentes en el cuerpo humano." La mayora de los problemas relacionados con los neurotransmisores parecen tener un fuerte base gentica y/o biolgica e implican dificultades en alguno de los procesos de absorcin,metabolismo y almacenamiento de los mismos. Sin embargo a medida que las investigaciones cientficas avanzan,los tratamientos bioqumicos disponibles para tratar de corregir posibles dificultades adquieren mayor precisin y eficacia. La terapia nutricional puede ser muy potente y en la mayora de los casos se encuentra exenta de los efectos secundarios indeseables en un gran nmero de drogas psiquitricas. Quizs en un futuro ms o menos cercano, y en directa proporcin a los avances que se realicen en el conocimiento del funcionamiento del cerebro,la terapia basada en los aspectos nutricionales y dietticos gane el protagonismo y reconocimiento que merece y que en la actualidad continua sometido al monopolio de los psicofrmacos. A continuacin, basndome en las aportaciones originales establecidas por la Psiquiatra Ortomolecular en sus orgenes histricos y en las investigaciones cientficas realizadas en los ltimos aos tratar de exponer el papel que desempean,tanto los Macronutrinetes como los Micronutrientes esenciales,en la optimizacin de la salud mental y en la prevencin y tratamiento de los trastornos mentales.

Los macronutrientes y la salud mental: protenas, hidratos de carbono y cidos grasos A.PROTENAS Y SALUD MENTAL:EL PAPEL DE LOS AMINOCIDOS Las protenas son, en esencia, las 'constructoras' de nuestro organismo.De ellas se componen,bsicamente,los msculos,la piel y los tejidos conjuntivos.Forman la hemoglobina de la sangre. Muchas controlan y posibilitan miles de procesos vitales para el cuerpo. Otras ejercen esenciales trabajos de transporte de hormonas,vitaminas y minerales. Tambien ejercen un papel fundamental en la defensa del organismo (globulinas) y forman un ingrediente fundamental de las membranas y del esqueleto de nuestras clulas (Rodriguez y Sanchez,1994). Los aminocidos son los 'ladrillos' que forman las protenas. Son necesarios 22 aminocidos para 'construir' los diversos tipos de protenas implicadas en el crecimiento,reparacin y mantenimiento de los tejidos corporales. Once de estos aminocidos pueden ser fabricados por el propio organismo mientras que los restantes (denominados aminocidos esenciales) deben provenir de la dieta.La etiqueta de esencial / no esencial no es un reflejo de su importancia,ya que todos ellos son importantes en el mantenimiento de la salud,sino que hace referencia al orgen de los mismos: 1.-Los aminocidos esenciales incluyen la isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptfano y valina. 2.-El aminocido, histidina, es considerado como semi-esencial porque el cuerpo no siempre requiere fuentes dietticas para su fabricacin. 3.-Los aminocidos no esenciales incluyen la arginina, alanina, asparragina, cido asprtico, cisteina, glutamina, cido glutmico, glicina, prolina, serina y la tirosina. 4.-Otros aminocidos, como en el caso de la carnitina,son fabricados a partir de una combinacin de otros, en concreto la lisina y metionina.
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Ross (1999) en su obra 'The Diet Cure: The 8-Step Program to Rebalance Your Body Chemistry and End Food Cravings" detaca el papel crucial ,que sobre nuestro estado de nimo ejercen las siguientes cuatro sustancias qumicas presentes, en mayor o menor medida,en nuestro cerebro: 1.La Dopamina/Norepinefrina: El Energtico Natural. 2.El cido Gamma-Amino-Butrico: El Sedante Natural. 3.Las Endorfinas: El Calmante del Dolor Natural. 4.La Serotonina: El Estabilizador del Estado de nimo. Si existe un equilibrio adecuado entre estas sustancias clave,nuestro estado de nimo es ms probable que se mantenga 'estabilizado'. Sin embargo,cuando existe una carencia o un desequilibrio importante o significativo,originan lo que la autora denomina 'pseudo-emociones',responsables en buena medida de la mayora de problemas psicolgicos Estas cuatro sustancias qumicas son claves en la regulacin de las emociones y dependen ,en buena medida,de la ingesta adecuada de protenas y aminocidos,ya que en su metabolismo juegan un papel crucial e indispensable. A partir de la premisa anterior,es fcil suponer el potencial teraputico que puede representar la suplementacin especfica de determinados aminocidos en la dieta diaria del paciente,aminocidos que podran funcionaran como autnticos 'precursores' en el metabolismo de los neurotransmisores responsables de regular,entre otras cosas, nuestros estados de nimo (Ross,1999). A continuacin se analizan algunas de las posibilidades teraputicas que la suplementacin adecuada con determinados aminocidos -precursores- puede suponer en la regulacin de los estados de nimo y las emociones bsicas.

1.La Dopamina y la Norepinefrina: El Energtico Natural La Dopamina es un neurotransmisor que se encuentra implicado en numerosos comportamientos,como por ejemplo: 1.-La enfermedad de Parkinson suele aparecer acompaada de la destruccin de la dopamina,por lo que se suele utilizar para su tratamiento L-dopa,la cual actua como precursora en la produccin de dopamina en el cerebro. 2.-La esquizofrenia es tratada con drogas que 'bloquean' los procesos bioqumicos relacionados con el metabolismo de la dopamina. Proporcional a la capacidad de bloquear la dopamina es la mejora en la reduccin de la esquizofrenia. La hiptesis de la dopamina en la esquizofrenia afirma que existe una excesiva produccin de la misma debido a una combinacin de aspectos biolgicos/genticos y de algun tipo de factor ambiental desencadenante,hasta la fecha no determinado en su totalidad. La Norepinefrina es un neurotransmisor que,al igual que la Dopamina,se encuentra directamente
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implicado en una serie de comportamientos clave entre los que destacan: 1.-La Norepinefrina juega un papel esencial en la atencin y en los niveles de activacin general del sujeto. La actividad del sujeto se potencia a travs de drogas y/o sustancias que estimulan este neurotransmisor mientras que la intensidad del sueo profundo es inversamente proporcional al nivel de Norepinefrina presente en el sujeto. 2.-Los niveles de Norepinefrina en el cerebro se reducen de manera significativa en estados de estrs crnico y su reduccin contribuye a incrementar los efectos nocivos del mismo. 3.-La Norepinefrina esta implicada directamente en la regulacin de los estados de nimo. Algunas de las drogas psiquitricas ms populares para el tratamiento de la depresin (antidepresivos tricclicos) bloquean la recaptacin de la Serotonina. 4.-La Norepinefrina es liberada,en forma de hormona,de las glndulas adrenales durante perodos de estrs. Esta Norepinefrina Hormonal acta como un amplificador de la respuesta del sistema nervioso simptico en la conocida respuesta de "huda o lucha" y forma parte esencial de los procesos de adaptacin en los momentos de crisis y cambio. De igual forma esta Norepinefrina Hormonal es fundamental en los procesos de aprendizaje y en el funcionamiento ptimo de la memoria. Tanto la Dopamina como la Norepinefrina actan como 'estimulantes' en el cerebro y son producidos a travs de una serie de reacciones bioqumicas o procesos metablicos.Los pasos principales en su produccin son los siguientes: 1.-Fenilalanina 2.-Tirosina 3.-Dopa 4.-Dopamina 5.-Norepinefrina (o noradrenalina) 6.-Epinefrina (adrenalina) El cuerpo utiliza la Tirosina como un precursor esencial en el metabolismo de estos neurotransmisores. A partir de la constatacin de este hecho,la Tirosina ha sido propuesta como tratamiento para varios trastornos donde la funcin mental se encuentra afectada y 'enlentecida' como en el insomnio o la depresin. Tambien ha sido utilizada para el tratamiento del trastorno por dficit de atencin (Bratman y cols.,2000). A partir del esquema anterior resulta sencillo presuponer el potencial teraputico de la suplementacin especfica con L-Tirosina. La Tirosina es fcilmente sintetizada en el cuerpo a partir de la Fenilalanina y es muy importante en el metabolismo,como precursor directo, tanto de la Dopamina como de la Norepinefrina. El cido Flico,la Niacina,la Vitamina C y el Cobre son imprescindibles para estimular los procesos metablicos derivados a partir de la Tirosina. La Tirosina es conocida como el aminocido "antidepresivo" aunque sus aplicaciones prcticas incluyen otros aspectos complementarios. Posee un accin antioxidante apreciable,siendo efectiva frente al exceso de radicales libres especialmente presentes en fumadores y personas sometidas a un fuerte estrs. De igual forma la suplementacin con L-Tirosina (1-2 gramos diarios) ha sido utilizada en la enfermedad de Parkinson,en la estimulacin del deseo sexual y como complemeto en programas de adiccin a las drogas y como ayuda para la prdida de peso. Como antidepresivo,entre 500-1000mg de Tirosina pueden ser tomados dos o tres veces al da. En la
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medida que la Tirosina posee un efecto ms estimulante que antidepresivo,su combinacin con 1000-1500mg de L-triptfano antes de dormir podra convertirse en una estrategia teraputica especialmente eficaz para los trastornos depresivos de intensidad leve a moderada (Haas,1992). Adems,la Tirosina actua en el funcionamiento de las glndulas adrenales,tiroideas y pituitarias.Se convierte en la hormona tiroidea -tiroxina- la cual ejerce un papel fundamental en el control del metabolismo,la salud de la piel,la salud mental y el crecimiento. La Tirosina es utilizada para combatir la depresin porque actua como precursor directo de los neurotransmisores responsables de transmitir los impulsos nerviosos y esenciales en la prevencin de la depresin (Segala,2000). La investigacin ms reciente ha demostrado la eficacia de la terapia basada en los aminocidos para combatir la depresin. Tanto la Fenilalanina como la Tirosina se han mostrado tan eficaces como la droga antidepresiva imipramina. La Fenilalanina tambin se ha mostrado eficaz a la hora de reducir el dolor,a travs de la potenciacin de los niveles cerebrales de endorfinas,las sustancias naturales producidas en el organismo para reducir el dolor. La Tirosina se ha mostrado especialmente eficaz para combatir el sndrome de fatiga crnica. Por ltimo el Triptfano,que el cuerpo convierte en 5-HT (5-hydroxytryptophan) se ha mostrado al menos tan eficaz como los antidepresivos sintticos utilizados habitualmente (Cass,1998).

A pesar de sus indudables ventajas,la suplementacin con Tirosina debe evitarse,o al menos considerarse con precaucin,en los siguientes casos (Bratman y cols.,2000): 1.-En el caso de personas que esten tomando la siguiente medicacin psiquitrica: -Inhibidores MAO (monoamina oxidasa). -Antidepresivos tricclicos. -Inhibidores de la recapatacin de Serotonina (SSRIs) ,como el Prozac. 2.-En el caso de personas que presenten niveles altos de presin sanguinea,distrofia muscular o cncer. 3.-Personas que sufran de taquicardias o que padezcan de glaucoma. 4.-Personas afectadas de problemas de tiroides,como hipotiroidismo.

2.El cido Gamma-Amino-Butrico: El Tranquilizante Natural La siguiente sustancia bioqumica clave en la regulacin de nuestros estados anmicos es el AGAB -cido Gamma-Amino-Butrico-,definido como algunos como el 'Valium natural' (Atkins,1999;Bratman y cols.,2000). El cido Gamma-Amino-Butrico,descubierto en 1950,es el ms importante y extendido neurotransmisor inhibitorio en el cerebro. La excitacin en el cerebro debe estar en constante equilibrio con la inhibicin. Demasiada excitacin puede provocar irritabilidad, insomnio, intranquilidad e incluso temblores. El cido Gamma-Amino-Butrico es capaz de inducir la relajacin,la analgesia y el sueo. Los barbitricos y las benzodiacepinas son conocidos por
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estimular los receptores de AGAB y de hecho provocan la relajacin. Algunos desordenes neurolgicos como la epilepsia,los trastornos del sueo y la enfermedad de Parkinson estn directamente relacionadas con este neurotransmisor. El doctor Robert Atkins (1999) en su obra 'los vitanutrientes' define a esta sustancia como el tranquilizante perfecto y compara sus efectos con los del Valium en los siguientes trminos: "La imitacin puede ser la forma ms sincera de adulacin,pero para las compaias farmacuticas es una forma fcil de obtener ganacias a expensas de un nutriente.El AGAB es un tranquilizante nutricional efectivo y perfectamente seguro que algunas personas necesitan para controlar ataques o superar sentimientos depresivos. Sin embargo,la industria farmacutica eligi inventar el Valium,un medicamento que provoca adiccin y se limita a imitar la forma en que funciona el AGAB en el cerebro." El AGAB actua como una autntica 'esponja',absorbiendo el exceso de adrenalina y otros subproductos txicos asociados al exceso de estrs e induciendo un profundo estado de relajacin y bienestar,sin los efectos secundarios asociados a las drogas convencionales que se utilizan con el mismo propsito (Ross,1999). 3.Las Endorfinas: Los Calmantes Naturales del Dolor Segn Ross (1998),para muchas personas,comer en exceso ayuda a 'compensar' las carencias en sus propios niveles de endorfinas,las sustancias naturales encargadas de reducir el dolor. El dolor (fsico y emocional) a lo largo de la vida puede ser insoportable sin la ayuda de estas sustancias naturales. Algunas personas utilizan la comida para reducir esta sensacin de dolor o en respuesta a sensaciones de ansiedad y desesperacin (narcotizacin) ,convirtindose as en autnticos 'adictos' a este tipo de comportamientos de ingestin compulsiva de alimentos y que en la mayora de ocasiones esconde unos niveles deficitarios en los propios niveles de produccin de las endorfinas.Puede parecer difcil de creer pero es posible reducir al mximo este tipo de comportamiento a travs de la suplementacin especfica con un tipo especial de aminocido. Cualquier ausencia de 'combustible cerebral' es interpretado por el cuerpo como una seal de emergencia. Potentes mensajes bioqumicos impulsan al individuo,para compensar esta carencia,a ingerir azucares simples para abastecer de 'combustible' al cerebro. Existen slo dos nutrientes utilizados por el cerebro como combustible bsico: 1.Glucosa.Metabolizada a partir de los Hidratos de Carbono. 2.L-Glutamina.Un aminocido clave disponible en los alimentos proticos y comercializada como suplemento diettico. La Glutamina es el gran 'equilibrador natural' de la excitacin y el letargo. Es una fuente importante de energa para el cerebro y un elemento crucial en la metabolizacin de diversos neurotransmisores (Atkins,1999;Ostrander y Schroeder,1992)). La Glutamina es una potentsima fuente de energa para la mente. Una vez dentro del cerebro vuelve a convertirse en cido Glutmico.As es como la L-Glutamina puede disminuir la ftiga o 'niebla' mental. Al funcionar como un autntico 'combustible' cerebral puede ser de especial ayuda para las personas aquejadas de hipoglucemia. Segn el nerologo y especialista en envejecimiento Vernon Mark,el bajo nivel de azcar en sangre es una de las causas ms importantes del deterioro de la memoria,factor que es fcilmente combatido con el consumo de L-Glutamina como fuente
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bsica de energa para la mente. El doctor Roger Williams recomienda de uno a cuatro gramos al da. El doctor H.L.Newbold aconseja lo siguiente "Si quiere usted tomarla slo para un potencial estmulo,empiece con una cpsula de 200mg tres veces al da,aumentando a dos cpsulas tres veces al da la segunda semana. Si est intentando controlar la bebida o los excesos con los dulces,tome 1000mg tres veces al da." El experto en nutricin Carlton Fredericks informa que un gramo de Glutamina al da producir impresionantes mejoras en la capacidad de aprender,retener y recordar (Ostrander y Schroeder,1992)

4.La Serotonina: El Estabilizador Natural del Estado de nimo La Serotonina es un neurotransmisor esencial que se encuentra implicado,entre otros,en los siguientes aspectos clave relacionados con la salud mental: 1.-Los trastornos del estado del nimo son tratados de forma efectiva con drogas que especficamente bloquean la recaptacin de Serotonina,como por ejemplo el caso de la Fluoxetina (Prozac). La eficacia de este tipo de drogas para inhibir el proceso de recaptacin sugiere la posibilidad del papel decisivo que ejerce el metabolismo de la Serotonina en los trastornos del estado de nimo. 2.-El apetito es reducido de forma significativa tras la administracin de drogas que elevan el nivel de Serotonina en el cerebro,por lo que se han convertido en herramientas teraputicas muy populares en el tratamiento de la obesidad. Las drogas que ejercen el efecto contrario,impulsan al individuo a incrementar de manera significativa la necesidad de ingerir cantidades extra de carobohidratos. A pesar de que la relacin es ms que compleja,parece plausible la hiptesis que relaciona los niveles de Serotonina en el cerebro con la regulacin del apetito. 3.-La violencia,los comportamientos agresivos y las conductas suicidas han sido asociadas reiteradamente a unos niveles de Serotonina en el cerebro significativamente inferiores a los encontrados en personas 'normales'. 4.-El potencial teraputico ofrecido en el tratamiento del insomnio por el Triptfano (precursor directo de la Serotonina) sugiere la posibilidad de la relacin directa entre los niveles de Serotonina en el cerebro y la induccin al sueo. Los procesos bioqumicos implicados en el metabolismo de la Serotonina se resumen,esquemticamente,en la siguiente secuencia bsica: 1.L-Triptfano 2.Triptfano Hidroxilasa 3. 5-HTP (5-Hidroxi-Triptfano) 4.Aminocido Aromtico Descarboxilasa 5.Serotonina (5-Hidroxi-Triptamina) Posteriormente,una parte de la Serotonina es transformada en Melatonina,la hormona promotora del sueo,a travs de los siguientes pasos: 6.N-Acetil Transferasa (NAT)
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7.N-Acetil-Serotonina (NAS) 8.Melatonina La Serotonina,quizs la mejor conocida de las cuatro sustancias qumicas clave reguladoras de nuestro estado de nimo,es sintetizada a partir del aminocido L-Triptfano. En la medida que son pocos los alimentos que contienen elevadas cantidades del mismo,es uno de los primeros nutrientes que sufren serios dficits como consecuencia de las dietas inadecuadas y/o excesivamente rigurosas. Estudios recientes (Ross,1998) muestran que los niveles de Serotonina descienden peligrosamente a partir de las 7 horas de privacin en el suministro de L-Triptfano. Probablemente las deficiencias en los niveles de Serotonina sean las ms fciles de desarrollar,en la medida que el Triptfano es un aminocido no excesivamente presente en la mayora de alimentos y el cuerpo slo puede sintetizar Serotonina a partir de ese nutriente especfico. Como es fcil deducir de lo anteriormente expuesto,el Triptfano es funcionalmente muy importante y ha sido extensamente utilizado para tratar una variedad de trastornos. La Vitamina B-6,la Vitamina C,el cido Flico y el Magnesio son necesario en el metabolismo del Triptfano. Actua como un precursor directo de un neurotransmisor vital,la Serotonina,que influye sobre los estados de nimo y el sueo,y los niveles de Serotonina estn directamente relacionados con la ingestin de Triptfano (Ross,1998) En cierto modo el Triptfano,adems,puede considerarse como una 'vitamina esencial' ya que es el precursor directo de la Vitamina B-3 (Niacina). Una deficiencia de Triptfano combinada con una ingesta inadecuada e insuficiente de Vitamina B-3 pueden precipitar problemas diversos como dermatitis,diarrea,demencia e incluso la muerte. Niveles significativamente bajos de Triptfano son encontrados habitualmente en los pacientes aquejados de Alzheimer y puede tener una relacin directa con otros trastornos de naturaleza psicolgica (Haas,1992). En su best-seller "Listening to Prozac",el doctor Peter Kramer explica que cuando los niveles de Serotonina descienden,los niveles de autoestima del sujeto disminuyen proporcionalmente,indepencientemente de otras circunstancias personales o ambientales. Esos sentimientos son lgicamnete atribuibles como consecuencia de la no ingestin de los alimentos,ricos en protena,que mantienen altos los niveles de Serotonina. En el caso de las mujeres con anorexia nerviosa comienza un crculo vicioso extremadamente peligroso. Presentan una tendencia a hacer dieta con mayor rigor con la esperanza de que el hecho de estar ms delgadas les devolver la autoestima perdida. Desafortunadamente no son conscientes de que nunca estarn lo suficientemente delgadas para satisfacer a su mente,hambrienta de nutrientes esenciales. Ms y ms personas en todo el mundo estn experimentando este desagradable efecto secundario de sus dietas incontroladas y desequilibradas sobre sus mentes. Reestablecer de forma urgente los niveles de Serotonina en el cerebro puede ser,en algunas circunstancias,cuestin de vida o muerte.Los suicidios y los crmenes violentos estn estrechamente relacionados,entre otras causas,a uno niveles bajos de Serotonina en el cerebro. De igual forma las obsesiones compulsivas y los sentimientos de auto-desprecio caractersticos de anorxicos y bulmicos estn claramente asociados con sus niveles de Serotonina en el cerebro (Ostrander y Schroeder,1992;Ross,1998). Drogas tan populares como el Prozac son denominados,en terminologa psiquitrica,inhibidores de la recaptacin de Serotonina (SSRIs) ya que su mecanismo de accin fundamental consiste en mantener 'activos' los niveles de Serotonina presentes en el sujeto. Sin embargo se muestran incapaces de incrementar los niveles de Serotonina,por lo que el sujeto,adems de padecer sus
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efectos secundarios,no consigue incrementar sus niveles de Serotonina,ya de por s excesivamente reducidos. Antes de la eclosin de este tipo de drogas,el L-Triptfano era comnmente usado para incrementar los niveles de Serotonina. Durante dcadas los expertos en nutricin y diettica y algunos psiquiatras de orientacin alternativa lo recomendaban entusisticamente,con resultados satisfactorios,para combatir la depresin y normalizar los patrones de sueo,sin apreciar efectos secundarios de ningn tipo.

Sin embargo, en 1989, la existencia de algunos lotes de L-Triptfano en mal estado,producto de procesos de fabricacin defectuosos, provoc algunas muertes e hizo cundir la alarma que condujo a la FDA norteamericana a prohibir de manera radical la distribucin de este producto natural,a pesar de que se demostr que ningn otro lote de otros fabricantes presentaron problemas significativos. Desafortunadamente con la produccin comercial de L-Triptfano forzosamente paralizada,drogas como Prozac,Zoloft y Redux se han convertido (para alegra de las grandes empresas farmacuticas) en las herramentas teraputicas de eleccin para combatir los niveles deficitarios de Serotonina. Sin embargo este tipo de drogas proporcionan solo un beneficio temporal e incompleto y a menudo se encuentran asociadas con peligrosos efectos secundarios. Afortunadamente a partir de 1996,algunas empresas volvieron a proporcionar L-Triptfano (bajo prescripcin mdica) y una nueva versin del mismo,el 5-HTP (5-hydroxytryptophan),se empez a comercializar desde 1998 sin aparente oposicin por parte de la FDA en Estados Unidos.

B.HIDRATOS DE CARBONO Y SALUD MENTAL:LA HIPOGLUCEMIA 1.-El concepto de Hipoglucemia Los hidratos de carbono son la principal 'fuente de combustin' para obtener energa en el organismo humano.Los carbohidratos se pueden clasificar en monosacridos (ribosa,glucosa,fructosa y galactosa) disacridos (maltosa,lactosa y sacarosa) y polisacridos (inulina,amilosa,almidn y glucgeno). Los carbohidratos,tanto los simples como los complejos,son la principal fuente diettica de glucosa para el organismo. Durante la digestin,la glucosa es absorbida por la corriente sangunea -azcar en sangre- que la transporta a cada clula del cuerpo. La glucosa que no ha sido utilizada es almacenada como glucgeno en el hgado. La cantidad de glucosa en la sangre es controlada,principalmente por la insulina y el glucagn. Una excesiva/reducida secrecin de estas sustancias provocan que el nivel de azcar en sangre descienda demasiado (Hipoglucemia) o se eleve en exceso (Hiperglucemia). Otras sustancias qumicas que mediatizan el nivel de azcar en sangre son el cortisol,la hormona del crecimiento y las catecolaminas -epinefrina y norepinefrina-(Morrison y Hark,1995). El estrs es acusado a menudo de ser el principal responsable de la ansiedad,la depresin y la fatiga pero,aunque el estrs tiende a agravar cualquier situacin,lo cierto es que en ocasiones la causa de estos problemas tiene un orgen biolgico,y la Hipoglucemia es una de los responsables biolgicos ms comunes y menos reconocidos(Krimmel y Krimmel,1992;Light,1983;Service 1995).
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La Hipoglucemia es producto de un anormal metabolismo del azcar que produce niveles excesivamente bajos de azcar en sangre. Paradjicamente una de las causas que puede originar esta condicin es el consumo excesivo de azcar o carbohidratos simples. Otros factores etiolgicos incluyen una insuficiencia adrenal,problemas de absorcin intestinal,trastornos hepticos o pancreticos y niveles bajos de progesterona. La deficiencia en ciertos aminocidos y en minerales como el Cromo,el Manganeso y el Potasio tambin pueden provocar Hipoglucemia. Se ha asociado de igual forma a otros problemas y desordenes metablicos menos comunes y,en ocasiones,por la presencia de tumores cancergenos (Morrison y Hark,1995). El tipo ms comn de Hipoglucemia,conocida como funcional,fue descubierto en personas diabticas en 1923 por el Dr. Seale Harris. Las dos causas primarias de Hipoglucemia son: 1.-Escesiva estimulacin de la produccin pancretica de insulina provocada por el consumo de grandes cantidades de hidratos de carbono refinados, cafena u otro tipo de estimulantes artificiales. 2.-Fallo de la respuesta pancretica para ajustar su produccin de insulina tras responder a un incremento en los niveles de azcar en sangre,provocada por la ingestin excesiva de determinados nutrientes. La Hipoglucemia,por lo tanto,es producto de la incapacidad del cuerpo para regular apropiadamente los niveles de azcar en sangre,provocando que el nivel de azcar en sangre sea excesivamente bajo o disminuya de manera excesivamente brusca. El sistema nervioso es extremadamente sensible a los cambios en el nivel de azcar en sangre,por lo que los sntomas comunes y caractersticos de la Hipoglucemia incluyen nerviosismo,irritabilidad,cansancio,depresin y dolores de cabeza. Los niveles de azcar en sangre -concretamente la glucosa- junto con la Glutamina son el 'combustible' esencial para cualquier operacin mental y actividad fsica,incluyendo la actividad muscular. Si el combustible disponible es inadecuado y/o excesivamente escaso,cualquier actividad fsica o mental puede comenzar a resentirse. Adems,las desequilibrios glandulares producidos como respuesta al tratar de regular los niveles de azcar,provocan sus propios sntomas. Especialmente importantes son los provocados por el exceso de adrenalina,usualmente percibidas por el sujeto como ansiedad y que en algunas ocasiones provocan comportamientos agresivos y/o violentos. 2.-El Diagnstico de la Hipoglucemia Existen pruebas mdicas estandarizadas,como el test de tolerancia a la glucosa,para el diagnstico adecuado de la Hipoglucemia. No obstante la aplicacin correcta de las mismas,su grado de disponibilidad y su, en ocasiones, interpretacin rgida genera algunos problemas de carcter prctico. A efectos del presente trabajo,me centrar en el anlisis de los sntomas caractersticos de la Hipoglucemia, claves prcticas que el propio sujeto puede aprender a utilizar para controlar sus propios progresos e introducir las modificaciones oportunas. A continuacin se presentan los sntomas caractersticos de la Hipoglucemia. Aunque agrupados en dos categoras bsicas (psicolgicos y fsicos) en la prctica ambas categoras se suelen
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solapar (Krimmel y Krimmel,1992;Service 1995): Sntomas psicolgicos: -Ansiedad,de intensidad variable. -Comportamiento antisocial / aislamiento / retraimiento. -Fobias especficas. -Nerviosismo.Irritabilidad. -Depresin. -Incapacidad para descansar adecuadamente. -Comportamientos con rasgos obsesivo-compulsivos. -Problemas de memoria. -Dificultades de concentracin. -Pesadillas y terrores nocturnos.

Sntomas fsicos: -Dolores de cabeza. -Taquicardias. -Fatiga y debilidad generalizada. -Calambres musculares y temblores. -Patrones de sueo irregulares. -Cambios peso corporal. -Ingestin compulsiva de dulces,colas,cafs o alcohol . -Visin borrosa. -Mareos y/o prdidas del conocimiento. -Disminucin deseo sexual. -Dolor articulaciones. 3.-Estrategias de Intervencin frente a la Hipoglucemia El objetivo fundamental en el tratamiento de la Hipoglucemia es ralentizar/estabilizar el proceso de absorcin de la comida en el organismo. Para lograr este objetivo la estrategia ms efectiva y viable consiste en la modificacin de los hbitos alimenticios del paciente a travs del seguimiento de una serie de principios bsicos. 1.Limitar el Consumo de Hidratos de Carbonos Simples. Se trata de los alimentos altos en azucares de rpida absorcin como la miel,productos de confitera,las galletas,caramelos,pasteles,golosinas..... 2.Incrementar el Consumo de Carbohidratos Complejos. Este tipo de hidratos de carbono son absorbidos mas lentamente que los anteriores y no provocan cambios bruscos en los niveles de azcar en sangre. Ejemplos de este tipo de alimentos son el pan,los cereales,el arroz,la pasta,los vegetales o las legumbres. 3.Incrementar el Consumo de Fibra.

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El objetivo perseguido con el consumo de fibra es 'ralentizar' la absorcin y metabolismo de los carbohidratos,al combinar ambos en una misma comida. 4.Consumir Pequeos 'Snacks' entre Comidas y Antes de Dormir. Seis pequeas comidas al dia son recomendables,con un intervalo medio de entre 2 y 3 horas. La composicin bsica recomendad sera la formada por productos altos en protenas,bajos en grasa y con un considerable aporte de fibra. 5.Disminuir el Consumo de Grasas. Una dieta alta en grasa se ha demostrado que interfiere con la produccin corporal de insulina. Dado el alto contenido calrico de las grasas,su sustitucin por fuentes de carbohidratos complejos contribuir en la reduccin de peso. 6.Evitar Bebidas que Contengan Cafena. El consumo de cafena,en algunas personas,reproduce los sntomas tpicos de la hipoglucemia e incluso puede empeorarlos. La cafena no slo se encuentra en el caf sino en otros productos de uso habitual como el chocolate,el t o las bebidas a base de cola. 7.Eliminar las Bebidas Alcohlicas. El alcohol reduce los niveles de azcar en sangre,especialmente cuando son consumidas con el estmago vacio. 8.Incluir,de Manera Habitual,el Ejercicio Fsico. Es importante incluir un programa aerbico,al menos tres dias a la semana,para ayudar a 'estabilizar' el metabolismo y a reducir el peso corporal.

C.GRASAS Y SALUD MENTAL:LOS CIDOS GRASOS ESENCIALES La importancia de los cidos grasos esenciales en el mantenimiento de la salud y en el tratamiento de diversas enfermedades es definida por Atkins(1999) en los siguientes trminos: "Sintese en su silla de lectura ms cmoda y preprese para lo que puede ser el mensaje ms significativo de este libro: Muchas enfermedades son causadas por deficiencias de ciertas grasas,y muchas de dichas enfermedades pueden vencerse suministrando las grasas esenciales que faltan en las dietas de la mayora de personas" Dentro de las grasas,me gustara destacar el papel de los cidos Grasos. Los cidos Grasos se pueden clasificar en Saturados o Insaturados: 1.-Los cidos Grasos Saturados son abundantes en los lpidos de origen animal (terrestre) y los insaturados, en cambio, en los de origen vegetal. Cuando la ingesta es desequilibrada, a favor de los cidos grasos saturados, se halla estrechamente relacionada con diferentes enfermedades circulatorias (arterioesclerosis,cardiopata isqumica,...etc....).

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2.-Los cidos Grasos Insaturados se subdividen a su vez en Monoinsaturados o Polinsaturados: 2.1.-Los cidos Grasos Monoinsaturados, presentes sobre todo en el aceite de oliva,no modifican de forma importante los niveles de colesterol total, pero s reducen el LDL-colesterol, aumentando el HDL. 2.2.-Los cidos Grasos Polinsaturados son considerados cidos grasos esenciales (imprescindibles en la formacin de membranas celulares, precursores en la formacin de prostaglandinas, etc.) y puesto que el organismo es incapaz de sintetizarlos deben ser aportados por la dieta.Se pueden distinguir dos tipos fundamentales,los Omega 3 y Omega 6: 2.2.1.-El cido linolico -Omega 6- se encuentra sobre todo en el aceite de maz y girasol 2.2.2.-El cido linolnico -Omega 3- en el aceite de soja. Otra fuente importante de cidos grasos polinsaturados Omega 3 se encuentran en los peces, sobre todo salmn y caballa. Estas grasas producen importantes descensos del colesterol total, as como el de las LDL y el aumento de las HDL. As mismo, reducen los niveles de triglicridos. Estudios cientficos recientes sugieren que incrementando el consumo de cierto tipo de grasas 'saludables' contenidas en alimentos como por ejemplo el pescado puede ayudar a mejorar los sntomas de una serie de enfermedades psiquitricas como la depresin,el trastorno bipolar o la esquizofrenia (Stoll y cols.,1999) Durante aos investigadores de todo el mundo han estado explorando el nexo de unin entre la depresin y los habitos dietticos,especialmente la relacin entre la prevalencia de la depresin y el consumo de pescado. El pescado es especialmente rico en un determinado tipo de nutrientes,los cidos grasos esenciales Omega-3,el cual se ha demostrado como un ingrediente crtico para el desarrollo y el funcionamiento saludable del cerebro y del sistema nervioso (Bratman y cols.,2000) Los Aceites Grasos Esenciales Omega-3 -presentes en el aceite de pescado- ayudaron a controlar los sntomas asociados al trastorno bipolar y "mostraron ser componentes estabilizadores del estado de nimo eficaces,bien tolerados,baratos y desables" afirmaron los autores del estudio,el doctor Andrew Stoll del Harvard Medical School en Boston y el doctor Lauren Marangell del Baylor College of Medicine en Texas. Sus conclusiones fueron publicadas en el ejemplar de Mayo de 1999 de 'Archives of General Psychiatry" Numerosos expertos atribuyen la causa de las 'oscilaciones emocionales' caractersticas del trastorno bipolar a una 'excesiva activacin' entre neuronas en el cerebro. Muchas de las drogas utilizadas para tratar este trastorno se dirigen a reducir de forma considerable esta actividad neuronal.La investigacin llevada a cabo hasta el momento parece confirmar que el consumo de cidos Grasos Esenciales Omega-3 parece contribuir a este mismo fin,de acuerdo con estos mismos autores (Stoll y cols.,1999) En la investigacin llevada a cabo para tratar de demostrar esta hiptesis,30 pacientes con trastorno bipolar recibieron suplementos diarios,bien de aceite de pescado o un placebo,durante 4 meses,como complemento a su tratamiento habitual. De acuerdo con los investigadores,los pacientes que recibieron aceite de pescado "tuvieron perodos de remisin de la enfermedad significativamente mayores que el grupo placebo". Los pacientes que recibieron aceite de pescado mostraron adems mejoras considerables en las puntuaciones de los tests que evaluaban los niveles de depresin y otros sntomas caractersticos del trastorno manaco-depresivo.
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De acuerdo con Andrew Stoll y sus colegas (1999),la enfermedad manaco-depresiva es una enfermedad neuropsiquitrica con una alta morbilidad y mortalidad,y concluyeron su estudio afirmando lo siguiente: "Si estudios posteriores confirman su eficacia en el tratamiento del trastorno bipolar,los cidos Grasos Esenciales Omega-3 pueden representar un nuevo tipo de sustancias psicotrpicas que puede representar el punto de inicio para el desarrollo de un nuevo tipo de drogas estabilizadoras del estado de nimo racionalmente diseadas" Por su parte,diversos estudios epidemiolgicos llevado a cabo en Estados Unidos sugieren la posibilidad de que un consumo menor de cidos Grasos Esenciales Omega-3 correlacione,de manera significativa,con tasas mayores de depresin entre la poblacin en general. De igual modo puede contribuir a acrecentar los sntomas depresivos en trastornos como el alcoholismo,la esclerosis mltiple y la depresin post-parto (Hibbeln y Salem,1995). De igual forma,parece comprobado que el suministro de cidos Grasos Esenciales Omega-3 puede contribuir en la mejora de los pacientes aquejados de fatiga crnica. En un estudio clnico,realizado durante tres meses,y donde se les administr a los sujetos una combinacin de cidos grasos esenciales omega-3 con AGL,se observ una mejora significativa en la sensacin de bienestar y de los niveles de energa en un 85% de los pacientes (Atkins,1999;Bratman y cols.,2000). En definitiva, el aceite de pescado parece combatir de manera eficaz una serie de trastornos psiquitricos y otras dolencias comunes. De acuerdo con las conclusiones alcanzadas por los investigadores y presentadas en una conferencia internacional patrocinada por el National Institutes of Health de Estados Unidos,existe una clara evidencia que sugiere que el consumo de una cantidad mayor de cidos grasos esenciales provenientes del pescado,en particular los Omega-3,parecen estar relacionados con un menor riesgo de padecer depresin as como un mejor tratamiento del trastorno manaco-depresivo y de la esquizofrenia.

Los micronutrientres y la salud mental: el papel de las vitaminas y los minerales A.LAS VITAMINAS Y LA SALUD MENTAL Todas la sustancias mencionadas en los apartados anteriores requieren el complemento imprescindible de las Vitaminas para poder 'funcionar' eficazmente en la prctica. Trabajan de manera sinergstica,en equipo,para estimular el mantenimiento y la consecucin de una salud mental ptima. Adems de esta labor,imprescindible,de apoyo existe evidencia cientfica de que algunas de ellas,por s mismas,ejercen un papel fundamental en el funcionamiento de la mente. El doctor Linus Pauling,que gan su primer premio Nobel en bioqumica,afirma que la nutricin puede estimular fcilmente la memoria y la mente corrigiendo potenciales anormalidades en el entorno qumico del cerebro. Entre sus recomendaciones para un ptimo funcionamiento mental destacan la presencia de Vitaminas como el cido Ascrbico,la Tiamina,la Niacina,las Vitaminas B6 y B12 y el cido Flico. A continuacin,y partiendo de los trabajos de autores como Linus Pauling(1968),Cass (1998)
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Hoffman (1989) y Bratman y cols.(2000).,entre otros,pasar a analizar las Vitaminas que parecen ejercer un mayor peso especfico en el mantenimiento y/o promocin de la salud mental: 1.-Vitamina B-1 (Tiamina). El cerebro utiliza esta vitamina para ayudar a convertir la glucosa en 'combustible' y sin ella el cerebro dismunuye su actividad por falta de energa. Esto puede provocar fatiga,depresin,irritabilidad,ansiedad e incluso ideacin suicida. Deficiencias en este apartado se creen responsables de problemas de memoria,prdida de apetito,problemas de insomnio y desrdenes gastrointestinales. Es importante destacar que el consumo excesivo de hidratos de carbono simples merma la absorcin y almacenamiento de la vitamina B-1. 2.-Vitamina B-3 (Niacina). La Niacina es la nica vitamina que la medicina convencional considera un frmaco (Atkins,1999). Uno de los logros fundamentales de la Niacina,su capacidad para invertir la esquizofrenia,tiene una significacin tanto histrica como teraputica. El estudio realizado en 1952 por los doctores Hoffer y Osmond supuso la verdadera prueba de fuego para el nacimiento de una nueva disciplina,la Psiquiatra Ortomolecular,logrando duplicar las tasas de recuperacin habituales. Sntomas asociados a la deficiencia en este tipo de vitamina incluyen agitacin,ansiedad,enlentecimiento fsico y mental y hasta psicosis y demencia en los casos ms extremos. Dosis elevadas de esta vitamina han demostrado su eficacia en la reduccin de los sntomas anteriormente enumerados. 3.-Vitamina B-6 (Piridoxina). Este nutriente es esencial en la sntesis de los neurotransmisores. Diversos estudios han mostrado una alta correlacin entre los dficits en Vitamina B-6 y la depresin. La epilepsia,los trastornos de la atencin,la esquizofrenia,la depresin y el autismo estn entre los trastornos neurolgicos y mentales cuyo tratamiento depende,al menos en parte,de la Piridoxina (Atkins,1999). La Vitamina B-6 se ha mostrado eficaz en el alivio de los sntomas asociados al sindrome premenstrual. De igual forma su absorcin se ve afectada por el consumo de pldoras anticonceptivas y por la mayora de drogas psiquitricas comunmente recetadas como el Prozac. 4.-Vitamina B-12 (Cobalamina). Una amplia variedad de capacidades emocionales y cognitivas dependen de esta sustancia. Dficits en esta vitamina han sido asociados a sntomas como las alteraciones en el estado de nimo,paranoia, confusin, irritabilidad, demencia, alucinaciones o mana. Este tipo de dficits no suele ser fcil que se produzca en la medida que en el propio hgado el cuerpo suele almacenar reservas suficientes de la misma,sin embargo en casos concretos puede ser necesario una suplementacin extra que normalmente, para aumentar su efectividad,se suele proporcionar a traves de inyecciones o en forma de tabletas que se disuelven bajo la lengua para facilitar su absorcin. Se estima que la suplementacin con Vitamina B-12 puede beneficiar a entre un 10-30% de pacientes con depresin que presentan deficiencias en la misma,en dosis aproximadas de 1.000mcg. 5.-cido Flico. El lquido cefalorraqudeo contiene,o debera contener,una significativa concentracin de cido Flico,porque el nutriente es esencial para la salud del cerebro. Se han encontrado deficiencias en personas que tiene epilepsia al igual que en otros trastornos psiquitricos comunes como la
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depresin,la mana o la esquizofrenia (Atkins,1999).El cido flico es un ingrediente esencial en la creacin de muchos neurotransmisores. Es una sustancia esencial en la produccin de hemoglobina por lo que las deficiencias en el mismo pueden conducir a la anemia. Estudios recientes han mostrado niveles anormalmente bajos de cido flico en un tercio de las personas deprimidas. Sntomas asociados a su dficit incluyen sensaciones de fatiga e incluso demencia. Los psiquiatras ortomoleculares han usado suplementos de cido Flico con sus pacientes durante muchos aos para reducir la frecuencia de recadas. Hbitos dietticos deficientes contribuyen a carencias especficas en este nutriente,al igual que lo hacen algunas enfermedades,el alcoholismo y varias drogas incluyendo la aspirina,las pldoras anticonceptivas o los barbitricos. Es comn administrarla junto a la Vitamina B-12,ya que se presupone que una deficiencia en esta puede enmascarar en realidad una deficiencia en cido Flico. La dosis usual suele ser ser de 800 mcg. Dosis superiores,aunque seguras,hacen aconsejable la supervisin mdica. 6.-cido Ascrbico. "La vitamina C es tan fundamental para nuestra salud que soy incapaz de pensar en una afeccin que los suplementos no mejoren en algn sentido"(Atkins,1999). La vitamina C,ampliamente conocida por sus propiedades antioxidantes juega tambien un papel importante en la salud mental. Un estudio reciente mostr una dosis diaria de 3 gramos redujo en un 40% los sntomas en 11 pacientes manacos y 12 depresivos tras pasar slo 4 horas desde su administracin. Aspectos como el estrs,el embarazo,la enfermedad o el consumo de aspirinas o pldoras anticonceptivas pueden incrementar las necesidades del organismo de esta vitamina.Se considera que una dosis de entre 1-3 gramos es ptima con fines preventivos,requiriendo dosis mayores si se buscan objetivos teraputicos con pacientes,por ejemplo,depresivos.

B.-LOS MINERALES Y LA SALUD MENTAL Durante muchos aos el mercado de los productos naturales y de los suplementos dietticos ha estado 'monopolizado' por las vitaminas y,ms recientemente,por el uso de aminocidos especficos. Pero la realidad es que tanto unos como otros son intiles sin la presencia de los Minerales adecuados en proporciones especficas,ya que el metabolismo de los mismos se encuentra mediatizado por la necesaria y/o adecuada combinacin de ciertos minerales especficos. Los Minerales son esenciales en el mantenimiento del delicado equilibrio del fludo celular,en la formacin de los huesos y de las clulas sanguneas,facilitan la actividad nerviosa electroqumica y contribuyen en la regulacin del tono muscular y de la actividad. Los Minerales son almacenados bsicamente en los huesos y en el tejido muscular,por lo que la posibilidad de intoxicacin no es improbable,especialmente en el caso de que no se respete el equilibrio entre los mismos y se ingieran cantidades excesivas durante perodos prolongados de tiempo sin la adecuada supervisin por parte de un profesional. Los Minerales,partiendo del imprescindible equilibrio con el resto,considerados especialmente interesantes para la optimizacin de la salud mental incluyen los siguientes (Cass,1998;Bratman y cols.,2000): 1.-Sodio y Potasio.

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Estos minerales son considerados simultneamente porque ambos determinan el balance de electrolitos en el cuerpo,responsables de regular los niveles de lquido corporal. Comer mucha sal ( Sodio . Esto no slo producira un incremento en los niveles de presin arterial sino que afectara a los procesos metablicos implicados en la sntesis de los neurotransmisores,pudiendo provocar estados anmicos depresivos. De igual forma, el mal uso de los diurticos puede provocar un dficit importante en los niveles de Potasio,potencialmente desencadenante de un episodio depresivo. Una ptima dosis diaria abarcara entre 200-400 mg. 2.-Hierro. El dficit en los niveles de Hierro puede desencadenar una anemia,caracterizada por sntomas como depresin,irritabilidad,fatiga o insomnio. Un estudio encontr que cerca de la mitad de las mujeres pre-menopusicas y cerca de un tercio de los nios padecan algun tipo de dficit en este mineral,por lo que se presupone que una adecuada suplementacin en Hierro disminuira la tasa de inicdencia de la depresin en estos grupos de riesgo. Se considera adecuada una dosis de entre 15-30mg diarios.Es especialmente importante evitar la posibilidad de sobre-suplementacin en este mineral que podra conducir a problemas de toxicidad. 3.-Magnesio. Este mineral interviene en todos los procesos energticos del cuerpo. Un dficit puede provocar la aparicin de sntomas depresivos junto con confusin,ansiedad, alucinaciones y una variedad de problemas fsicos. La mayora de las dietas adolece de niveles ptimos de este mineral y el estrs contribuye de manera notable en su disminucin. Otras causas responsables de su disminucin incluyen enfermedades del rin,problemas relacionados con el tiroides,alta presin sangunea,alcoholismo y problemas especficos de absorcin.Algunos estudios han demostrado la utilidad de las inyecciones de Magnesio para el alivio de sntomas como la fatiga,los dolores,las sensaciones de debilidad y el letargo. Una dosis ptima de manteniemiento oscilara entre los 400-800mg,con la posibilidad de incrementar las dosis para la correccin de deficiencias especficas. 4.-Calcio. Los individuos deprimidos a menudo presentan niveles excesivos de Calcio,particularmente aquellos afectados de trastorno bipolar. Cuando estos pacientes se recuperan sus niveles de calcio usualmente retornan a los lmites normales. El Calcio trabaja en conjuncin con el Magnesio para el mantenimiento del equilibrio corporal o homeostasis en la misma misma que lo hacen el Sodio y el Potasio para alcanzar un equilibrio en los nveles de lquidos del cuerpo. En caso de suplementarse con dosis extra de Calcio tambien debera incluirse un aporte extra de Magnesio para segurar el equilibrio entre ambos. Se considera una dosis ptima 800-1000mg. 5.-Zinc. La diferencia entre una mente aguda y una mente turbia podra depender de la cantidad de Zinc presente en la dieta,asegura el doctor Roy Hullin. El Zinc Juega un papel esencial en la sntesis de las sustancias de la memoria ARN y ADN. De igual forma Las deficiencias en Zinc frecuenteme conducen a la depresin,en la medida que se considera a este mineral esencial en muchos procesos relacionados con la funcin cerebral. Adems de irritabilidad, enlentecimiento mental y trastornos emocionales, un dficit en Zinc origina alteraciones en las percepciones de los olores y sabores,prdida de apetito,reduccin de la capacidad inmunolgica y problemas en la piel. Estos sntomas son particularmente comunes entre la gente de mayor edad y entre las mujeres,
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especialmente entre aquellas con trastonos en la alimentacin.Un excelente tratamiento para la anorexia y la bulimia nerviosa utiliza altas dosis de Zinc,ms all de la dosis recomendada,entre 15-30mg diarios. Una vez analizados,desde un punto de vista general,algunas de las posibles estrategias de intervencin nutricionales y dietticas para el mantenimiento y promocin de la salud mental,pasar a continuacin a enumerar los resultados ms notables que se desprenden de las investigaciones recientes en este campo,centrndome de forma concreta en los dos grupos de trastornos mentales ms comunes en la actualidad,como son los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de nimo.

Propuestas de intervencin especficas: fundamentacin cientfica Los nutrientes juegan un papel esencial en la salud mental. Son la materia prima sobre la que se construye el funcionamiento diario del sistema nervioso. La correcta evaluacin y entendimiento de los dficits o excesos derivados de hbitos nutricionales errneos puede suponer el descubrimiento de las verdaderas races de mltiples problemas psicolgicos,abriendo de esta manera la puerta a la esperanza y la recuperacin del sujeto. La terapia nutricional ha sido capaz de ofrecer una ayuda inestimable en un nmero nada despreciable de trastornos mentales que abarcan desde los relacionados con la ansiedad o la anorexia,pasando por los problemas de comportamiento hasta alcanzar la depresin o la propia esquizofrenia. La aproximacin nutricional combina la promocin de hbitos dietticos saludables para el sujeto con la suplementacin de determinadas sustancias especficas,formando un protocolo de intervencin que trata,por encima de todo,de reequilibrar los potenciales desequilibrios qumicos que se han producido en el organismo y que son la verdadera raz de la mayora de problemas psicolgicos y emocionales. Sin embargo,y a pesar de que el avance cientfico y el esfuerzo investigador realizado en estos ltimos aos ha sido espectacular,la aproximacin ortomolecular a los problemas mentales est lejos de ser mayoritariamente aceptada y/o reconocida. El dogma dominante en la psiquiatra y la psicologa clnica contina siendo el uso de psicofrmacos combinados,en el mejor de los casos,con psicoterapia,a pesar de que la investigacin realizada durante los ltimos 30 aos en el campo de la Psiquiatra Ortomolecular no deja de sugerir con fuerza la existencia de una tercera va de intervencin efectiva para solucionar los problemas emocionales de determinados pacientes. Para tratar de demostrar esta ltima afirmacin y como conclusin del presente trabajo expondr a continuacin una seleccin de la evidencia cientfica ms reciente con respecto al potencial teraputico que ofrece la aproximacin ortomolecular en la prevencin y tratamiento de los trastornos mentales especficos. No pretendo enumerar todas las conclusiones significativas,sera casi imposible, pero s al menos ofrecer una muestra de algunas de las conclusiones ms relevantes que se han obtenido, en mi opinin,durante los ltimos aos en relacin al tratamiento de los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de nimo desde una perspectiva ortomolecular.

A.-TRASTORNOS DE ANSIEDAD 1.-Doce pacientes agorafbicos fueron evaluados con el objeto de detectar posibles deficiencias
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nutricionales. Siete de ellos presentaban deficiencias significativas de Tiamina,seis de Piridoxina,tres de Niacina,tres de Vitamina B-12,dos de cido Flico y uno de Riboflavina (Abbey,1982). 2.-Veintitrs pacientes agorafbicos fueron tratados utilizando como estrategias de intervencin el asesoramiento en nuevos hbitos dietticos y nutricionales,la administracin de una variedad de suplementos nutricionales de alta potencia y la suplementacin especfica para corregir los dficits en los diversos tipos de vitamina B observados a partir de los anlisis clnicos. Despus de tres meses,19 de los 23 pacientes haban mejorado significativamente de sus sntomas y 11 de los 23 haban experimentado la desaparicin completa de los ataques de pnico (Abbey,1982). 3.-Se ha constatado de manera reiterada que los niveles de Vitamina B-12 y cido Flico son significativamente inferiores en pacientes afectados por el trastorno obsesivo-compulsivo en comparacin con la poblacin normal (Hermesh y cols.,1988). 4.-Las deficiencias especficas de Vitamina B-3 pueden producir agitacin y ansiedad,al igual que 'enlentecimiento' fsico y mental. Las suplementacin con dosis elevadas de esta vitamina han demostrado su capacidad para reducir eficazmente estos sntomas (Cass,1998) 5.-El Magnesio colabora de manera fundamental en los procesos metablicos energticos del organismo.La deficiencia extrema de este mineral puede provocar la aparicin de sntomas depresivos junto con confusin,agitacin,ansiedad e incluso alucinaciones (Cass,1998). 6.-Como tratamiento para casos de ataques de pnico,el Inositol se ha mostrado tan efectivo como los psicotrpicos habituales. Entre las pocas diferencias que la investigacin ha observado entre el Inositol (en dosis que oscilan entre los 6-12) gramos,y los frmacos est la ausencia de efectos secundarios del primero. En dosis de hasta 18 gramos diarios se mostr seguro y efectivo para el tratamiento de los trastornos obsesivos-compulsivos (Atkins,1999). 7.-A partir de su habilidad para inducir el sueo,la Melatonina ha sido probada como tratamiento para reducir la ansiedad asociada a una intervencin quirrgica. Un estudio llevado a cabo en 75 mujeres compar la eficacia de la Melatonina frente a una droga estndard como midazolam,y encontraron resultados significativamente superiores en el primer grupo con respecto al segundo (Naguib y Samarkandi,1999). 8.-El cido-Gamma-Amino-Butrico es un agente calmante natural y antiepilptico que es producido a partir del aminocido Glutamina y de la Glucosa. Contribuye a incrementar la sensacin de relajacin a travs de la reabsorcin del exceso de adrenalina y otros subproductos metablicos producidos por un exceso de estrs (Ross,1999). 9.-La Vitamina B12,por s misma,parece ayudar a vencer los problema de insomnio relacionados con la ansiedad.Una dosis de 300mcg,segn un estudio reciente,permiti a personas con problemas para dormir,coger el sueo con mayor facilidad y permanecer dormidas durante un perodo mayor. De igual importancia es el hecho de que,al parecer,en dosis elevadas facilita la adaptacin en los cambios de hbitos de sueo y de vigilia. El nutriente contribuye en la elaboracin de la Melatonina,la hormona responsable de reajustar el ritmo de nuestros relojes biolgicos (Atkins,1999). 10.-Un ensayo clnico llevado a cabo durante 8 semanas compar la eficacia del 5-HTP (5-hydroxytryptophan) frente al frmaco clomipramine entre 45 individuos que sufran de trastornos de ansiedad. Los resultados mostraron la eficacia,aunque ligeramente menor,que el 5-HTP posee
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para la reduccin de los trastornos de ansiedad frente al tratamiento farmacolgico (Bratman y cols.,2000).

11.-El cerebro utiliza la Tiamina en los procesos metablicos que ayudan a transformar la glucosa en 'combustible cerebral' o energa.Deficiencias significativas de esta vitamina pueden conducir a la aparicin de sntomas como fatiga, depresin, irritabilidad, ansiedad e incluso ideacin suicida.Las deficiencias clnicamente significativas pueden ocasionar adems,problemas de memoria,prdida de apetito,trastornos del sueo y problemas gastrointestinales (Bratman y cols.,2000;Cass,1998) 12.-Un estudio clnico realizado sobre 80 voluntarios masculinos sanos encontr evidencias significativas de que la administracin durante 28 das de un suplemento multivitamnico y mineral (con dosis especficamente elevadas de Calcio,Magnesio y Zinc) reduca de manera apreciable la sensacin de estrs y ansiedad experimentada por los sujetos (Bratman y cols.,2000).

B.-TRASTORNOS DEL ESTADO DE NIMO 1.-Diversos estudios han comparado la eficacia del 5-HTP (5-hydroxytryptophan) frente a los antidepresivos tradicionales. En el ms significativos de ellos,realizado durante seis semanas sobre 63 personas,se les administr o bien 5-HTP (100mg,tres veces al da) o fluvoxamina (50mg,tres veces al da). Los investigadores encontraron unos beneficios similares en ambos grupos de estudio.Sin embargo,el grupo al que le fue administrado 5-HTP mostr menos efectos secundarios que aquellos que fueron tratados exclusivamente con fluvoxamina (Byerley,1987). 2.-En la revisin realizada en 1988 sobre el ensayos clnicos realizados a partir del uso del 5-HTP(5-hydroxytryptophan),Zmilacher y colaboradores informaron que "De los 17 ensayos revisados....un porcentaje del 60.5% de todos los pacientes (342 de 565) habian mostrado una mejora muy significativa de su estado de nimo depresivo,mostrando una especial efectividad en pacientes con estados de nimo depresivos acompaados de episodios ansiosos...un importante dato constatado fue el perodo de tiempo necesario para que el 5-HTP mostrara los primeros efectos positivos,estimado en 3-5 das desde el inicio del tartamiento."(Zmilacher y cols.,1988) 3.-La suplementacin a base de Vitamina B-6 puede ser til en el tratamiento de diversas dolencias. Por ejemplo en el dolor de cabeza,el dolor crnico y en la depresin,las cuales se hallan directamente relacionadas con una deficiencia en Serotonina,la cual parece responder a la suplementacin con Vitamina B-6. Adicicionalmente se han encontrado resultados positivos significativos en la reduccin de conductas como la hiperactividad y la conducta agresiva (Bernstein,1990). 4.-La deficiencia significativa de Vitamina B-12 puede causar problemas nerviosos,depresivos y demencia.La suplementacin intensa de Vitamina B-12 debe ser proporcionada a los pacientes que presenten niveles excesivamente escasos,en la medida que se ha comprobado que sus efectos beneficiosos superan a las posibles objeciones (Fine y Soria,1991). 5.-Dos sustancias relacionadas,Lecitina y Colina,han sido propuestas como remedios para diversas enfermedades neurolgicas y psicolgicas,incluyendo el trastorno bipolar.La Lecitina contiene una sustancia denominada phosphatidylcholine (PC) que potencia el efecto de la colina. Estudios recientes muestran su utilidad en el tratamiento de los sntomas caractersticos del trastorno bipolar,particularmente la mana. Aunque prometedores,estos resultados deben ser confirmados en
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estudios posteriores con poblaciones mayores para que se puedan extraer conclusiones lo necesariamente fundamentadas y generalizables (Stoll y cols.,1996). 6.-La investigacin ha demostrado la eficacia del terapia basada en los aminocidos para combatir la depresin. Tanto la Fenilalanina como la Tirosina -que es creada en el organismo a partir de la primera- han sido encontradas tan efectivas como la droga antidepresiva imipramina. El Triptfano,por su parte,ha mostrado unos niveles de efectividad comparables con algunos antidepresivos sintticos (Cass,1998) 7.-El consumo de pescado parece ser un importante factor de proteccin que esta muy directamente relacionado con la prevalencia de la depresin. De igual forma,los datos de los que se disponen sugieren que el consumo de cidos Grasos Esenciales Omega-3 parecen disminuir de forma significativa el riesgo de suicidio (Hibbeln,1998). 8.-En un estudio llevado a cabo en 1999, 30 personas afectadas por el trastorno bipolar tomaron cpsulas de aceite de pescado conteniendo cidos Grasos Esenciales Omega-3 en un caso o placebo en otro,durante un perodo de cuatro meses,en conjuncin con su tratamiento habitual.Los autores del estudio hallaron que aquellos a los que se les administr el aceite de pescado presentaron perodos libres de sntomas de mayor duracin que los del grupo placebo. Los autores utilizaron cinco tipos diferentes de tests estandarizados para medir los sntomas que incluan los niveles de depresin,mana y progreso global. Las personas que tomaron el aceite de pescado mostraron mejoras significativas con respecto al grupo placebo en cuatro de los cinco tests (Stoll y cols.,1999). 9.-Las personas hospitalizadas por depresin suelen presentar un nivel significativamente inferior al normal de Inositol.Para terminar de empeorar esta situacin,drogas como el litio -recetado para el trastorno manaco-depresivo-disminuye la concentracin de Inositol en el cerebro. Dos estudios coincidieron en que dosis de entre 6-12 gramos al da contribuyeron de forma significativa a mejorar los estados de nimo (Atkins,1999). 10.-L-Tirosina contribuye en las funciones de las glndulas adrenales,tiroideas y pituitaria. Este aminocido es trasnformado en hormona tiroidea o tiroxina "la cual desemepea un importante papel en el control del metabolismo,la salud mental y el crecimiento. La Tirosina es utilizada de forma especfica en el tratamiento de la depresin porque acta como un precursor de auqellos neurotransmisores ms directamente relacionados con el control de los estados de nimo." (Segala,2000). 11.-La Fenilalanina se presenta en dos formas qumicas:L-Fenilalanina (un aminocido natural encontrado en alimentos altos en protenas) y D-Fenilalanina (una forma sintetizada en el laboratorio). Parte de la investigacin se ha realizado apartir de la L-Fenilalanina,otra parte con D-Fenilalanina y una ltima proporcin utilizado las dos formas de manera combinada,denominada DL-Fenilalanina. En el cuerpo la Fenilalanina es convertida en otro aminocido denominado Tirosina. La Tirosina es transformada por su parte en L-dopa,Norepinefrina y Epinefrina,tres neurotransmisores esenciales en la regulacin del estado de nimo. Dado que diversos antidepresivos basan su mecanismo de actuacin en un incremento de los niveles de norepinefrina disponibles,la utilizacin de las diversas formas de la Fenilalanina se ha propuesto como una alternativa teraputica en el tratamiento de la depresin (Bratman y cols.,2000).

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12.-Muchos psicofrmacos antidepresivos funcionan,al menos en parte,por su accin elevadora sobre los niveles de Serotonina en el cerebro. El suplemento 5-HTP (5-hydroxytryptophan) ha sido utilizado para el tratamiento de los sntomas de la depresin con la misma intencin: El cuerpo utiliza 5-HTP para fabricar Serotonina,por lo que proporcionar al cuerpo 5-HTP parece incrementar la posibilidad de aumentar los niveles de Serotonina de una forma segura y natural. Como suplemento especfico,el 5-HTP ha sido propuesto para lograr los mismos objetivos que otros antidepresivos,incluyendo la reduccin del dolor de cabeza,la mejora del sueo o el descenso de los niveles de ansiedad (Bratman y cols.,2000)

Conclusin Los avances realizados en los ltimos aos en el campo de la terapia nutricional y la Psiquiatra Ortomolecular son poco menos que impresionantes. Sin embargo el camino que queda por recorrer se me antoja,como poco,largo y complejo.E sta aproximacin natural en la prevencin y tratamiento de los trastornos mentales continua siendo minoritaria y marginal en comparacin al dogma psiquitrico oficial,incluso en cuanto a su grado de aceptacin, prestigio y reconocimiento entre la poblacin en general. Quizs lo ms decepcionante de toda esta situacin sea que, a pesar de los avances realizados en los ltimos aos,no parecen que sean suficientes para provocar la modificacin o al menos la revisin del paradigma mdico dominante. Probablemente adems de unas creencias fosilizadas por el inmovilismo y una resistencia natural a cualquier cambio,el mayor obstculo se haya,en mi opinin,en los intereses creados que se mueven alrededor de la salud mental,me refiero a los intereses econmicos de la industria farmacutica que no muestra la menor intencin (comprensible por otra parte) de renunciar a los ingentes beneficios que la venta de este tipo de sustancias les genera ao tras ao,con perspectivas de futuro incluso mejores. Dicho lo cual, y partiendo de una postura realista,dada la enorme complejidad que por naturaleza presentan los trastornos mentales, tampoco creo que posturas excesivamente radicales que planteen los tratamientos ortomoleculares como la 'nica' va teraputica eficaz sean los ms adecuados y/o positivos,tanto para el profesional (que limita innecesariamente su arsenal de estrategias teraputicas) como para el propio paciente (que ve reducidas sus posibilidades reales de recuperacin). Tal y como seala el doctor Hoffer (1989), uno de los mximos especialistas en el campo de la Psiquiatra Ortomolecular y que sirve para resumir a la perfeccin mi propia posicin personal sobre el tema,"La Psiquiatra Ortomolecular no debera ser interpretada como la negacin total del tratamiento psiquitrico tradicional. Una proporcin de los pacientes requerirn un tratamiento ortodoxo,otra proporcin obtendrn mayores beneficios a partir de un tratamiento ortomolecular y el resto necesitarn una sabia combinacin de ambos." La promocin de nuevos hbitos nutricionales entre la poblacin general y el correcto diagnstico y correccin de las posibles deficiencias y/o desequilibrios nutricionales del paciente aquejado de trastornos emocionales pueden suponer la pieza clave que permita un abordaje efectivo y definitivo sobre la mayora de los trastornos mentales comunes,abriendo las puertas a la esperanza real e iniciando el camino hacia la plena recuperacin del paciente. Tal vez en un futuro,ms o menos lejano,los intereses del paciente y su salud primen por encima de los intereses econmicos o de la propia inercia de la tradicin mdica. En ese momento,el
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tratamiento de los trastornos mentales basndose en los planteamientos derivados de la Medicina Ortomolecular,independientemente o en combinacin con otras estrategias teraputicas tradicionales,alcanzar el prestigio y reconocimiento que sin duda merece.

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