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Der Aufstand des 17.

Juni steht in den Traditionen progressiver, gesamtdeutscher, historischer Ereignisse, wie die Mrzrevolution 1848/49 oder die Novemberrevolution 1918/19, denen gesellschaftliche Entwicklungen wie die 68er-Bewegung und die friedliche Revolution von 1989/90 folgten.

Am 17. Juni 1953 zeigte kein einheitliches, an allen Orten hnlich ablaufender Aufstand statt. Stattdessen verliefen die spontanen Erhebungen regional uerst unterschiedlich. Whrend die Berliner Bauarbeiter vor allem soziale und wirtschaftliche Forderungen vorlegten, verfasste die zentrale Streikleitung des Kreises Bitterfeld folgendes Programm:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Rcktritt der sogenannten Deutschen Demokratischen Regierung Bildung einer provisorischen Regierung aus den fortschrittlichen Werkttigen Zulassung smtlicher groen Parteien Westdeutschlands Freie, geheime, direkte Wahlen in vier Monaten Freilassung smtlicher politischer Gefangener Sofortige Abschaffung der Zonengrenze und Zurckziehung der Volkspolizei Sofortige Normalisierung des Lebensstandards Sofortige Auflsung der sogenannten Volksarmee Keine Repressalien gegen einen Streikenden

Ebenso wie die Aufstndischen waren die Reaktionen der lokalen SED-Funktionre unterschiedlich. So befahl Paul Frhlich zwischen 13 und 14 Uhr den Leipziger VP- und MfSAngehrigen den Gebrauch ihrer Schusswaffen, obwohl der Ausnahmezustand erst 16 Uhr ausgerufen wurde. Dagegen versuchten am 16. Juni Funktionre wie Fritz Selbmann in OstBerlin oder am 17. Juni Otto Buchwitz in Dresden die Streikenden zur Wiederaufnahme ihrer Arbeit zu bewegen. Die SED-Bezirksleitung von Karl-Marx-Stadt versprach auf die sozialen Forderungen einzugehen.

Die verschiedenen Streikleistungen bemht sich, Sachbeschdigungen und Gewalt gegen Personen zu verhindern, wobei sie meist wenig Einfluss auf die Geschehnisse auerhalb ihrer Betriebe hatten. Sie waren auerdem auf die strikte Einhaltung demokratischer Regeln bedacht und vermieden antisowjetische Losungen, da ihnen bewusst war, dass gegen die Sowjetunion keine gesellschaftliche Vernderung in der DDR erreicht wird. ltere Arbeiter, technische oder kaufmnnische Angestellte, die auf ihre Erfahrungen im politischen und gewerkschaftlichen Kampf vor 1933 zurckgreifen konnten waren fhrende Akteure in den Streikleitungen. In Stdten wie Dresden, Halle entwickelten sich die Massendemonstration eigendynamisch und unabhngig von den Streikleitungen. Der Aufstand des17. Juni war eine spontane Massenerhebung ohne zentrale Fhrung und ohne einheitliche Strategie. Hierin sehen einige Historiker eine Ursache fr das Scheitern des Aufstands.

Die Beteiligung Jugendlicher am Aufstand war sehr hoch. Weil viele Jugendliche sich an den Zerstrungen von Einrichtungen und Symbolen der SED, des MfS und der FDJ beteiligt hatten, war ihr Anteil an Verhafteten und Verurteilten besonders hoch. Das heit, mehr als die Hlfte der Verurteilten waren junge Menschen.

In Otto Grotewohls Rede auf dem 15. ZK-Plenum (24-26. Juli 1953) wurde der Aufstand zum vom Weste gelenkten faschistischen Putschversuch. Der Einsatz sowjetischer Streitkrfte wurde als Aktion im Geiste des proletarischen Internationalismus bezeichnet. Nach Franz-Josef Strau gab es fr die Bundesregierung keine Mglichkeit zu ernsthaftem Handeln. Aufgrund ihrer auenpolitischen Interessen in Asien (Korea, Taiwan, Indochina) waren die USA an keine nderungen des damaligen Status quo in Europa interessiert. Der Aufstand vom 17. Juni 1953 verschrfte in der Sowjetunion den seit Stalins Tod am 5. Mrz 1953 ausgebrochenen Kampf um dessen Nachfolge. Whrend Lawrentui Berija eine Freigabe der DDR favorisierte, befrchtete die siegreiche Fraktion um Nikita Chruschtschow als Vorbildfunktion auf andere osteuropische Staaten oder Nationen innerhalb der Sowjetunion. Als Folge wurde 1955 der Warschauer Vertrag ratifiziert, der die DDR und osteuropischen Staaten militrisch an die Sowjetunion band und die Teilung Europas festigte. Whrend Jugoslawiens Edvard Kardelj den Aufstand als das wichtigste Ereignis nach dem jugoslawischen Widerstandes von 1948 bezeichnetete, wurde von der polnischen Fhrung der Aufstand als politisches Warnsignal betrachtet. Sie befrchteten, dass vergleichbare gesellschaftliche Proteste auch in Polen stattfinden wrden.

Der Aufstand des 17. Juni lie jeden in der DDR erkennen, dass das SED-Regime nur mit Hilfe sowjetischer Waffen aufrechterhalten wurde. Um einen weiteren Aufstand auszuschlieen, baute die Stasi in den kommenden Jahren ein dichtes Netz der berwachung und Bespitzelung auf. Die Abstimmung mit den Fen breiter Bevlkerungsschichten unterband Ulbricht schlielich mit dem Bau der Berliner Mauer am 13. August 1961. Allerdings begnstigte die DDRSozialpolitik in den folgenden Jahren die Arbeiter der Schwer- und Bauindustrie. Die Frsorge fr Rentner und Behinderte blieb auf ein Minimum beschrnkt. Die vor 1989 bestehende Opposition formierte sich aus allen Bevlkerungsschichten und konnte dank der Vernunft der sowjetischen Machthaber ihre politischen Ziele erreichen.

Bertold Brecht verarbeitete die Ereignisse des 17. Juni in seinem Gedicht Die Lsung mit dem berhmten Schlusssatz: Wre es da nicht doch einfacher, die Regierung lste das Volk auf und whlte ein anderes? Brecht und seine Haltung zu den Ergebnissen des 17. Juni sind Gegenstand des deutschen Trauerspiels Die Plebejer proben den Aufstand, das Gnter Grass 1966 verffentlichte.