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La continuacin de LOS LIMITES DEL CRECIMIENTO

IVI/ij /iLLA

DE LOS

LMITES CRECIMIENTO
DONELLA H. MEADOWS. DENNIS L. MEADOWS, J0RGKN RANDF.KS

Ms all de los lmites del crecimiento


Donella H. Meado ws, Dennis L. Meado ws, j 0 r g e n Randers

E L PAS AGUILAR

NDICE

Ttulo original: Beyond the limits 1991 by Donella H. Meadows and Dennis Meadows De la traduccin: Carlos Alberto Schvartz 1992, Ediciones El Pas S.A./Aguilar S.A. de Ediciones Juan Bravo, 38. 28006 Madrid. Telfono 322 47 00 Telefax322 47 71

Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Beazley 3860. 1437 Buenos Aires Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara S. A. de C. V. Avda. Universidad, 767, Col. del Valle, Mxico, D.F. C. P. 03100 ISBN: 84-03-59256-6 Depsito legal: M-8.605-1994 Diseo de cubierta: Paniagua/Calleja

PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA PRESENTACIN AGRADECIMIENTOS INTRODUCCIN NOTAS SOBRE EL LENGUAJE Captulo 1: SOBREPASAMIENTO

9 13 15 19 27

PRIMERA EDICIN: NOVIEMBRE 1992 SEGUNDA EDICIN: FEBRERO 1993 TERCERA EDICIN: ABRIL 1994

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Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por, un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo porescrito de la editorial.

Captulo 2: LA FUERZA MOTRIZ: CRECIMIENTO EXPONENCIAL Las matemticas del crecimiento exponencial Cosas que crecen exponencialmente Crecimiento de la poblacin mundial Crecimiento de la industria mundial Ms pobreza, ms gente, ms pobreza 5

43 44 49 52 62 66

Captulo 3: LOS LMITES: FUENTES Y SUMIDEROS Recursos renovables Recursos no renovables Sumideros para contaminacin y residuos Ms all de los lmites de los insumos globales

75 79 99 119 132

Extendiendo los lmites con tecnologa en World3 Por qu la tecnologa y los mercados por s solos no pueden evitar el sobrepasamiento Tecnologa, mercados y la destruccin de la pesca Resumen

205 218 224 227

Captulo 7: TRANSICIN HACIA U N SISTEMA SOSTENIBLE Captulo 4: LA DINMICA DEL CRECIMIENTO EN UN MUNDO FINITO... 139 Objetivos y estructura del World3 Lmites y ausencia de lmites Lmites y retrasos Sobrepasamiento y colapso World3: dos escenarios posibles Por qu sobrepasamiento y colapso 139 151 155 164 167 173 Restricciones deliberadas al crecimiento Restricciones al crecimiento junto con tecnologas mejoradas La diferencia que pueden representar veinte aos Qu altura es demasiada altura? La sociedad sostenible

229 232 236 241 242 248

Captulo 8: SOBREPASAMIENTO SIN COLAPSO Las dos primeras revoluciones: agricultura e industria La prxima revolucin: sostenibilidad Desarrollo de visiones Construccin de redes Decir la verdad Aprendizaje Amor

259 260 263 265 268 270 273 274

Captulo 5: REGRESANDO DESDE MS ALL DE LOS LMITES: LA HISTORIA DEL OZONO El crecimiento El lmite Las primeras seales La primera respuesta Erosin: el agujero de ozono La siguiente respuesta Viviendo sin los CFC La moraleja de lahistoria?

179 180 182 185 187 188 192 195 197

APNDICE: INVESTIGACIN Y ENSEANZA CON WORLD3

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Captulo 6: TECNOLOGA, MERCADOS Y SOBREPASAMIENTO Tecnologa y mercados en el "mundo real" 6

199 201

NOTAS BIBLIOGRAFA ANOTADA GLOSARIO DE TRMINOS DE SISTEMAS NDICE DE CUADROS E ILUSTRACIONES CON FUENTES NDICE ALFABTICO 7

295 311 321 327 343

PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA

El Club de Roma escandaliz al m u n d o hace veinte aos con un primer informe sobre Los lmites del crecimiento, elaborado en el M.I.T. bajo la direccin de nuestro colega el Profesor Dennis Meadows, por encargo del Club de Roma. Se trataba de verificar si el desarrollo econmico ilimitado poda tener futuro o si bien existan lmites al crecimiento. Las conclusiones fueron demoledoras, pero tan pronto se superaron los efectos coyunturales de la crisis del petrleo de 1973, los pases ms industrializados volvieron a comportarse como ciudades alegres y confiadas que, si bien proclamaron el fin del desarrollismo, continuaron con la economa del derroche y de la cultura consumista, teniendo como principal objetivo el mximo crecimiento anual del producto nacional bruto, como si no existieran lmites al crecimiento econmico ni al proceso de acumulacin de riqueza por unos pocos pases industrializados, mientras se agiganta la brecha entre los pases pobres y ricos. Ahora, veinte aos ms tarde, se publica esta obra, Nas all de los lmites del crecimiento {Beyondthe limits, en su versin original inglesa), elaborada nuevamente bajo la direccin de Dennis Meadows y varios de sus antiguos colaboradores. Antes de asumir la presidencia del Club de Roma en enero de 1991 le expres mi gran inters en tener una nueva versin

actualizada de aquel primer informe al Club de Roma. En aquella ocasin le ped que revisara la base de datos y la metodologa original, y tuviera en cuenta la profusa crtica emitida por aquel entonces, incluida la que tuvo lugar a lo largo de los debates en el propio seno de nuestro Club. Ante la importancia del trabajo acometido para esta segunda versin y el anuncio de que se convertira en una obra fundamentalmente nueva, invit al Profesor Meadows para que expusiera sus primeras reflexiones y conclusiones ante el Consejo del C l u b de Roma, reunido en junio de 1991 en Buenos Aires. Ms tarde, durante la Conferencia del Club de Roma en Punta del Este en noviembre del mismo ao, tuvo lugar la primera presentacin y el debate preliminar del texto provisional final de este importantsimo estudio retrospectivo y prospectivo, aparte del ms reciente debate realizado durante la Conferencia del Club de Roma en Fukuoka (Japn) en mayo de este ao, una vez publicadas ya las versiones inglesa, francesa y japonesa, entre otras. El Club de Roma ha venido llamando a la conciencia de las mujeres y de los hombres sobre estos y otros temas, convencidos como estamos del potencial sin precedentes de saber que la humanidad posee y esperanzados con la capacidad de los hombres de recurrir, en tiempos difciles, a sus mejores resortes y valores del espritu. Consecuentemente, nuestros escritos nunca han desahuciado al mundo, pero s, en cambio, urgido un tratamiento enrgico para su curacin, empezando por llevar a la conciencia de todos la gravedad de los problemas que nos atenazan y contribuyendo a la reflexin sobre las soluciones concretas globales que se pueden y deben acometer. < En este intento, y mientras empieza a extenderse la aspiracin de un desarrollo sosteniblees decir, que cada sociedad, cada pas, cada legin y el m u n d o entero puedan disfrutar de la mayor calidad de vida sin poner en peligro la biosfera ni la supervivencia de futuras generadones, uno de los factores importantes es, desde luego, lograr un crecimiento razonable de la poblacin en vez de su actual crecimiento exponencial. Por otra parte, el desarrollo sostenible slo se lograr a condicin de un cambio radical en la gestin, produccin y utilizacin eficaz de los recursos disponibles y, sobre todo, como resultado de modificar los hbitos censumistas desordenados, reconociendo que los parmetros del estilo de -vida actualmente ms extendidos son insostenibles en un prximo futuro y no corresponden a los de la calidad de vida <|ue merece ser propugnada.

Tales son tambin, en lo esencial, los puntos de vista que, a mi parecer, comparten los autores de este nuevo escrito que, afortunadamente, ya ha empezado a ser objeto de un nuevo debate apasionado. Esta obra pretende despertar las conciencias adormiladas para tomar las decisiones apropiadas en favor del devenir esperanzado del mundo antes de que sea demasiado tarde. El Club de Roma se felicita por ello de este admirable nuevo esfuerzo dirigido por nuestro colega Dennis Meadows. Y yo me alegro, por otra parte, de que esta obra se difunda tambin en espaol gracias a esta cuidada edicin de El Pas-Aguilar.
RICARDO DEZ HOCHLEITNER

Presidente del Club de Roma Madrid, octubre de 1992

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PRESENTACIN

Todos podemos aprender algunas lecciones de este libro, especialmente nosotros, los economistas. Podemos aprender algo acerca del fondo sobre el que se estn desarrollando los procesos econmicos y del espacio en el que se verifican, nuestro planeta Tierra. Ese fondo, ese espacio, es ms grande comparativamente que los problemas que los economistas suelen afrontar, pero es finito, y toda actividad econmica debe desarrollarse sobre, dentro o alrededor de l. Dos cosas carecen de lmite: el nmero de generaciones por el que debemos sentirnos responsables y nuestra capacidad de inventiva. La primera nos plantea un reto: alimentar y mantener, no slo a las actuales, sino a todas las generaciones futuras, mediante el flujo limitado de recursos naturales de la tierra. La segunda, nuestra inventiva, puede crear polticas e ideas que contribuirn a hacer frente a ese reto. Nuestra responsabilidad ante todas las generaciones se extiende especialmente a aquellos que en la actualidad viven en continentes pobres o en los distritos ms necesitados de ciudades de todos los continentes. En el presente y el futuro se extiende a bastante ms que asegurar comida y elementos materiales; se extiende a la conservacin de un medio ambiente limpio. Han pasado los tiempos en q u e los ingresos se hacan globalmente desiguales. Pero, al ritmo actual, llevara demasiado tiempo alcanzar la

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igualdad: cinco siglos. La posibilidad de mantener los actuales altos ingresos es harto dudosa. Las economas de mercado necesitan obviamente cierto nivel de intervencin para proveer bienes pblicos, para evitar una desigualdad mayor, y para aproximarse a la estabilidad. El gran mrito de Mas all de los lmites del crecimiento es mostrarnos dnde y cundo podremos alcanzar las fronteras de lo posible y, en este sentido, clarifica las condiciones bajo las cuales el crecimiento sostenido, un medio ambiental limpio e ingresos equitativos pueden ser organizados. Demuestra que hay posibilidades excitantes, y que stas son limitadas, ms de lo que algunos economistas piensan. Revela que el nivel de ingreso medio posible continuado es ms bajo hoy que hace veinte aos, producto de nuestro fracaso en comprender los lmites en el uso de los recursos naturales. El libro tambin muestra dnde la creatividad humana ha mejorado las perspectivas, como en la eficiencia de la energa, el reciclado de recursos y el incremento en la expectativa de vida de la humanidad. Como economistas debemos estar agradecidos a los autores por mostrarnos dnde el curso actual del desarrollo humano amenaza con sobrepasar los lmites, y por poner de relieve las contribuciones que la economa y otras disciplinas deben hacer para responder al gran reto de la humanidad: evitar la guerra, el hambre, la enfermedad, la contaminacin, y construir un futuro capaz de subsistir.
JAN TIMBERGEN

AGRADECIMIENTOS

Inspiracin Este libro est dedicado a: Aurelio Peccei, fundador del Club de Roma. Su profunda preocupacin por el m u n d o y su fe en la humanidad nos han inspirado a nosotros y a muchos otros para tener en cuenta e intervenir sobre las perspectivas del futuro a largo plazo. Jay W. Forrester, Profesor Emrito de la Sloan School of Management del Massachusetts Institute of Technology, y maestro de todos nosotros. El dise el prototipo del modelo de ordenador que hemos utilizado en este libro, y su conocimiento del sistema nos ha ayudado a comprender el comportamiento de los sistemas econmicos y del medio ambiente.

Premio Nobel de Economa

Administracin
Para la preparacin de este libro ha sido indispensable la colaboracin de las siguientes personas, a quienes deseamos extender nuestra sentida gratitud:

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Ian y Margo Baldwin, de la Chelsea Publishing Company, por haber adoptado este proyecto y por haberle dedicado sus propias energas y los recursos de su empresa sin escatimar esfuerzos para su terminacin. Angele Coojk, de la Universidad de N e w Hampshire, y Mardi McGregor, del Dartmouth College, por proveer constante y entusiasta apoyo logstico. Lew Feldstein y la New Hampshire Charitable Trust, por apoyar la creacin de un centro de investigaciones polticas en New Hampshire. Suzanne MacDonald, por albergar en su casa largas sesiones de escritura y por alentar y sostener a los escritores exhaustos. Peter Matson, de Sterling Lord Literistic, por despegar a esta obra de la vieja "Lmites..." e impulsarla hacia su publicacin. Mara y Ewngelke Randers, por prestar durante muchas semanas a su marido y padre, respectivamente, para un proyecto al otro lado del Ocano. Los residentes de la Foundation Farm, por mantener ardiendo los fuegos de la casa mientras uno de sus granjeros estaba ocupado con un libro. James Horning, por crear un medio en el Dartmouth College que nos provey del material y el apoyo intelectual necesario para investigar y preparar este libro. Barry Richmond y Steve Peterson, de High Performance Systems Inc., por el software STELLAII , que ha hecho al modelo World3 mucho ms accesible de lo que fue hace 20 aos. Entre los lectores y responsables de comentarios al texto se encuentran: William W. Behrens III, Alien Boorstein, Hartmut Bossel, Lester Brown, Chester Cooper, Hermn Daly, Joan Davis, Judy Gabriel, Jay Harris, John Harte, James Horning, Nathan Keyfitz, Niels Meyer, Don Michael, Mario Molina, Rusell Peterson, Aromar Revi, John Stermany Steve Viederman. N o les hemos podido satisfacer a todos en cada detalle, pero sus comentarios fueron francos, alimentaron nuestras ideas, y resultaron tiles. Sus respuestas rpidas y enrgicas, pese a l o ajetreado de su actividad, dan testimonio de su compromiso para resolver las cuestiones suscitadas en este libro.

Esfuerzos El equipo que llev a cabo la investigacin, utiliz el modelo informtico, cre los grficos, y escribi este libro estuvo compuesto por: Dr. Bert de Vries, del National Institute of Public Health and Environmental Protection (RIVM), Holanda. Thomas Fiddaman, del Institute for Policy and Social Science Research, University of New Hampshire, EE U U . Dr. Donella H . Meadows, del Environmental Studies Program, Darrmouth College, EE U U . Dr. J0rgen Randers, Presidente de S. Sejersted Bodtker & Co. AS, Noruega. Diana Wright, del Environmental Studies Program, Dartmouth College, EE U U . El proyecto original que produjo el modelo de ordenador World3 y Los lmites del crecimiento se desarroll 'en el System Dynamics Group de la Sloan School of Management del Massachusetts Institute of Technology. Fue encomendado por el Club de Roma y financiado por la Fundacin Volkswagen. El equipo estuvo compuesto por: Dr. Alison A. Anderson (EE UU) Ilyas Bayar (Turqua) Farhad Hakimzadeh (Irn) Judith A. Machen (EE UU) Dr. Donella H. Meadows (EE UU) Nirmala S. Murthy (India) Dr. J0rgen Randers (Noruega) Dr. John A. Seeger (EE UU) Dr. Erich K. O. Zahn (Alemania) Dr. Jay M. Anderson (EE UU) Dr. William W. Behrens III (EE UU) Dr. Steffen Harbordt (Alemania) Dr. Dermis L. Meadows (EE UU) Dr. Peter Milling (Alemania) Dr. Roger F. Naill (EE UU) Stephen Schantzis (EE UU) Marilyn Williams (EE UU)

Donacin
Los recursos para la preparacin de Ms all de los lmites del crecimiento fueron brindados por el lew Scholars Program, Jane y Alien Boorstein, Jay Harris y William Welsh. 17

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INTRODUCCIN

Hace 20 aos escribimos un libro titulado Los lmites del crecimiento1. Describa las perspectivas de crecimiento en la poblacin humana y la economa global durante el siglo siguiente. En l se suscitaron cuestiones tales como: Qu pasara si el crecimiento de la poblacin mundial siguiera sin control? Cules seran las consecuencias medioambientales si el desarrollo econmico continuara a su paso actual? Qu se puede hacer para asegurar una economa humana que provea lo suficiente para todos y que adems tenga cabida dentro de los lmites fsicos de nuestro planeta? El examen de estas cuestiones nos fue encomendado por el Club de Roma, un grupo internacional de distinguidos empresarios, estadistas y cientficos. Nos solicitaron que tomramos a nuestro cargo un proyecto de estudio de dos aos en el Massachusetts Institute of Technology para estudiar las causas y consecuencias a largo plazo del crecimiento de la poblacin, el capital industrial, la produccin de alimentos, el consumo de recursos y la contaminacin. Para poder seguir el rastro de estas entidades interactuantes, y para proyectar sus posibles senderos hacia el futuro, creamos un modelo de ordenador denominado World3 2 . Los resultados de nuestro estudio fueron descritos para el pblico en general 3 en Los lmites del crecimiento. El libro desat furor. La combinacin del ordenador, el M I T y el Club de Roma pronuncindose sobre el

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futuro de la humanidad tena un atractivo dramtico irresistible. Los titulares de la prensa anunciaban: U N O R D E N A D O R MIRA AL F U T U R O Y TIEMBLA U N ESTUDIO VISLUMBRA EL DESASTRE PARA EL A O 2100 LOS CIENTFICOS ADVIERTEN SOBRE LA CATSTROFE GLOBAL 4 Nuestro libro fue debatido por parlamentos y sociedades cientficas. Una importante compaa petrolera auspici una serie de anuncios publicitarios en los que se nos criticaba; otra estableci un premio anual para los mejores estudios que ampliaran su horizonte. Los lmites del crecimiento despert opiniones altamente favorables, y una lluvia de ataques desde la izquierda, la derecha y el sector medio de las grandes corrientes econmicas. El trabajo fue interpretado por muchos como la prediccin del juicio final, pero no era una prediccin en ninguno de los sentidos. N o trataba acerca de un futuro prefigurado. Versaba sobre una eleccin. Contena una advertencia, sin duda, pero tambin un mensaje promisorio. Aqu estn las tres conclusiones resumidas que escribimos en 1972. La segunda de ellas es la promesa, una muy optimista, pero nuestros anlisis la justificaban entonces y la siguen justificando ahora. Quiz debimos haberla puesto en primer lugar. 1. Si las actuales tendencias de crecimiento en la poblacin mundial, industrializacin, contaminacin, produccin de alimentos, y explotacin de recursos contina sin modificaciones, los lmites del crecimiento en nuestro planeta se alcanzarn en algn momento dentro de los prximos cien aos. El resultado ms probable ser una declinacin sbita e incontrolable tanto de la poblacin como de la capacidad industrial. 2. Es posible alterar estas tendencias de crecimiento y establecer unas condiciones de estabilidad econmica y ecolgica capaces de ser sostenidas en el futuro. El estado del equilibrio global puede ser diseado de tal forma que las necesidades materiales bsicas de cada persona sobre la tierra sean satisfechas y que cada persona,

mujer u hombre, tenga igualdad de oportunidades para realizar su potencial humano individual. 3. Si la poblacin del mundo decidiera encaminarse en este segundo sentido y no en el primero, cuanto antes inicie esfuerzos para lograrlo, mayores sern sus posibilidades de xito 5 . Para nosotros esas conclusiones no suponan el advenimiento de la catstrofe, sino que constituan un reto: cmo lograr hacer una sociedad materialmente suficiente, socialmente equitativa y ecolgicamente perdurable, ms satisfactoria en trminos humanos que la sociedad de nuestros das obsesionada por el crecimiento. De una forma u otra, hemos estado trabajando en ese reto desde entonces. Tambin han trabajado en ello otros millones de personas. Han estado explorando la eficiencia energtica y los nuevos materiales, la resolucin pacfica de conflictos y el desarrollo de las comunidades de base, la prevencin de la contaminacin en las fbricas y el reciclado en las ciudades, la agricultura ecolgica y los protocolos internacionales para proteger la capa de ozono. Muchas cosas que han ocurrido en los ltimos veinte aos han facilitado el surgimiento de tecnologas, conceptos e instituciones que pueden crear un futuro continuado. Pero muchas otras han contribuido a perpetuar la pobreza, la destruccin de recursos, la acumulacin de toxinas y la destruccin de la naturaleza, minando la capacidad de sostn de la tierra. Cuando comenzamos a trabajar en este libro, nuestra intencin era slo documentar las tendencias contrapuestas y poner al da Los lmites del crecimiento para su reedicin con motivo de su vigsimo aniversario. Poco tardamos en descubrir que debamos hacer algo ms que eso. Mientras compilbamos las cifras, reabramos el programa de ordenador y reflexionbamos acerca de lo que habamos aprendido durante dos dcadas, comprendimos que el paso del tiempo y la continuidad de muchas tendencias de desarrollo haban desplazado a la humanidad hacia una nueva posicin en relacin con sus lmites. En 1971 llegamos a la conclusin de que los lmites fsicos al uso humano de materiales y energas distaban an varias dcadas. En 1 9 9 1 , cuando revisamos los datos, el modelo de ordenador y nuestra propia experiencia del mundo, nos dimos cuenta de que, a pesar de las mejoras tecnolgicas mundiales, una mayor consciencia y polticas medioambien-

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tales ms firmes, muchos flujos de recursos y de contaminacin haban traspasado los lmites sostenibles. La conclusin fue una sorpresa para nosotros, y sin embargo no exactamente una sorpresa. En cierto sentido lo habamos sabido durante todo el tiempo. Habamos visto con nuestros propios ojos la deforestacin, las torrenteras en las tierras de cultivo, los ros marrones por los vertidos. Conocamos la qumica de la capa de ozono y el efecto invernadero. Los medios haban hecho la crnica estadstica de las reservas pesqueras. Descubrimos, cuando comenzamos a conversar con nuestros colegas acerca de que el mundo haba "sobrepasado sus lmites", que no cuestionaban dicha conclusin. Encontramos muchas referencias en la literatura de los ltimos veinte aos en las que los autores sugeran que los flujos de recursos y de contaminacin haban ido ya demasiado lejos, algunos de ellos estn citados en este libro. Pero hasta que no comenzamos a actualizar Los lmites del crecimiento, no dejamos que nuestras mentes se empaparan plenamente del mensaje. El mundo humano ha sobrepasado sus lmites. La forma actual de hacer las cosas es insostenible. El futuro, para tener algn viso de viabilidad, debe empearse en retroceder, desacelerar, sanar. N o se puede poner fin a la pobreza por el desarrollo material indefinido; debe hacrsele frente mientras la economa material humana se contrae. Como en el caso de cualquier otra persona, no desebamos llegar a estas conclusiones. Pero cuantos ms datos compilbamos, ms ntido y fuerte era el mensaje en ese sentido. Con cierta inquietud nos dirigimos hacia W o r k B , el modelo informtico que nos haba ayudado haca veinte aos a integrar los datos globales y trabajar sobre sus proyecciones a largo plazo. Temamos q u e ya no se pudieran encontrar en el modelo posibilidades crebles, suficientes, de un futuro sostenible para el conjunto de la humanidad. Pero, tal como result, s lo obtuvimos. World3 nos mostr que en veinte aos algunas opciones de alternativas sostenibles se haban estrechado, pero otras se haban ampliado. Teniendo en cuenta algunas de las tecnologas e instituciones inventadas a lo largo de esos veinte aos, hay posibilidades reales de reducir el flujo de recursos consumidos y contaminantes enerados por la economa humana al mismo tiempo que se incrementa la calidad de vida. Es incluso posible, concluimos, eliminar la pobreza mientras se acomoda el crecimiento demogrfico implcito ya en la presente estructura de edad de la poblacin, pero no si ese crecimiento prosi-

gue de forma indefinida, no si sigue durante mucho tiempo, y no sin rpidas mejoras en la eficiencia de la utilizacin de los materiales y la energa y en la equidad de la distribucin material y energtica. Hasta donde podemos alcanzar de los datos globales, del modelo World3 y de todo lo que hemos aprendido en los ltimos veinte aos, las tres conclusiones que delineamos en Los lmites del crecimiento siguen siendo vlidas, pero se deben reforzar. Ahora las hemos dejado establecidas como sigue: 1. La utilizacin humana de muchos recursos esenciales y la generacin de muchos tipos de contaminantes han sobrepasado ya las tasas que son fsicamente sostenibles. Sin reducciones significativas en los flujos de materiales y energa, habr en las dcadas venideras una incontrolada disminucin per cpita de la produccin de alimentos, el uso energtico y la produccin industrial. 2. Esta disminucin no es inevitable. Para evitarla son necesarios dos cambios. El primero es una revisin global de las polticas y prcticas que perpetan el crecimiento del consumo material y de la poblacin. El segundo es un incremento rpido y drstico de la eficiencia con la cual se utilizan los materiales y las energas. 3. Una sociedad sostenible es an tcnica y econmicamente posible. Podra ser mucho ms deseable que una sociedad que intenta resolver sus problemas por la constante expansin. La transicin hacia una sociedad sostenible requiere un cuidadoso equilibrio entre objetivos a largo y corto plazo, y un nfasis mayor en la suficiencia, equidad y calidad de vida, que en la cantidad de la produccin. Exige ms que la productividad y ms que la tecnologa; requiere tambin madurez, compasin y sabidura. Estas conclusiones constituyen una advertencia condicional, no una mera prediccin. Ofrecen una eleccin de vida, no una sentencia de muerte. La eleccin no es necesariamente tenebrosa. N o supone que los pobres queden congelados en su pobreza o que los ricos deban convertirse en pobres. Podra en realidad suponer el alcanzar finalmente los objetivos que la humanidad ha perseguido en sus continuos intentos de mantener el crecimiento fsico.

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Esperamos que la eleccin del m u n d o sea en favor de la sostenibilidad. Esa es la razn ltima de escribir este libro. Pero no minimizamos la gravedad o la dificultad de esa eleccin. Pensamos que la transicin hacia un mundo sostenible es posible tcnica y econmicamente, quiz incluso simple, pero tambin sabemos que es psicolgica y polticamente intimidatoria. Tanta esperanza, tantas identidades personales, tanta moderna cultura industrial, se han construido sobre la premisa del perpetuo crecimiento material. Un maestro, observando la reaccin de sus estudiantes ante la idea de la existencia de lmites, escribi una vez: Cuando la mayora de nosotros se enfrenta al ultimtum del desastre potencial, cuando escuchamos que es "necesario" elegir alguna forma de estabilidad planificada, cuando hacemos frente a la "necesidad" del diseo de un estado sostenible, nos sentimos empujados al desaliento, aun cuando nos demos plena cuenta de ello. Cuando somos enfrentados a nuestros recursos de esta forma, sentimos, intuimos, un cierto tipo de soledad csmica que no podamos haber previsto. Nos convertimos en hurfanos. Ya no nos seguimos viendo como criaturas de un orden csmico, beneficiarios de un proceso histrico. Los lmites al crecimiento niegan todo eso. Nos dicen, quiz por primera vez en nuestra experiencia, que el nico plan debe ser el nuestro. De un solo golpe nos desnudan de la seguridad ofrecida por las formas pasadas de la providencia y el progreso; de otro, arrojan sobre nuestras reticentes manos la responsabilidad del futuro 6 . Nosotros atravesamos por toda la secuencia emocional pena, soledad, responsabilidad reticente cuando trabajamos sobre el proyecto del Club de Roma hace veinte aos. Muchas otras personas, a travs de muchos otros acontecimientos formativos, han pasado por una secuencia similar. Se puede sobrevivir a ella. Puede incluso abrir nuevos horizontes y sugerir futuros excitantes. Esos futuros nunca llegarn a ser, sin embargo, hasta que el mundo en su conjunto no se enfrente a ellos. Las ideas de lmite, sostenibilidad, suficiencia, equidad y eficiencia no son barreras, obstculos ni amenazas. Son guas hacia un mundo nuevo. La sostenibilidad, y no mejores armas o luchas porel poder o la acumulacin material, es el reto ltimo para la energa y creatividad de la raza humana. Pensamos que la raza humana est preparada para ese reto. Pensamos que es posible un m u n d o mejor, y que la aceptacin de lmites fsicos es el

primer paso para alcanzarlo. Vemos una desaceleracin de la insostenibidad no como un sacrificio, sino como una oportunidad de dejar de golpear los lmites de la tierra y comenzar a trascender lmites autoimpuestos e innecesarios en instituciones humanas, estados mentales, creencias y ticas.Por eso decidimos finalmente no limitarnos a actualizar y reeditar Los lmites del crecimiento, sino reescribirlo por completo y titularlo Ms all de los lmites del crecimiento.

DONELLA H. MEADOWS DENNIS L. MEADOWS J0RGEN RANDERS

Durham, New Hampshire Noviembre de 1991

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NOTAS SOBRE EL LENGUAJE

En este libro se ha traducido el trmino sajn de billion por "mil millones" ( el milliard francs). Se distingue entre la tonelada estadounidense (2.000 libras o 907 kg) y la tonelada mtrica (2.205 libras o 1.000 kg). La palabra capital significa siempre aqu los medios materiales de produccin de bienes y servicios: equipo, maquinaria, fbricas, hardware. Cuando nos referimos a los recursos monetarios necesarios para la construccin de una fbrica, los denominamos capital financiero. A lo largo del libro se utili2an una serie de trminos extrados del anlisis de sistemas. Se define cada trmino la primera vez que se utiliza, y se recogen todos ellos en un glosario al final del libro. Ejemplos de estos trminos son: sistema, estructura, sohrepasamiento {overshoot, ver Glosario), crecimiento exponencial, bucle de retroalimentacin {feedback loop), fuente, sumidero {sink) e insumos globales {throughput, ver Glosario). Como todo el m u n d o , tenemos problemas con la eleccin de palabras para designar diferentes regiones del m u n d o . Tenemos reparos con las expresiones desarrollado y en desarrollo por motivos que se harn evidentes a medida que defendamos en este trabajo nuevos y diferentes modelos de desarrollo. Los trminos primer, segundo y tercer mundo, que

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hacen una distincin entre las economas de mercado occidentales, las economas de Europa que en el pasado estaban centralmente planificadas, y "el resto del mundo", estn teidos por una visin occidental que por aadidura se desvanece con rapidez. Norte y Sur son categoras de escasa precisin geogrfica pero utilizadas habitualmente en los documentos de Naciones Unidas para referirse, en sentido lato, a regiones ricas y pobres respectivamente. Dado que en este texto se citan muchas fuentes en diferentes contextos, menudearn todos los trminos antes sealados. Sin embargo, creemos que la distincin que ms se ajusta a nuestros objetivos es la de industrializadas y menos industrializadas. Con esos trminos pretendemos describir el grado en que diferentes regiones del m u n d o (incluidas naciones enteras y tambin subdivisiones poblacionales dentro de una misma nacin) han pasado por la revolucin industrial: el grado en que sus economas han pasado del predominio agrcola a la dominacin de la industria y los servicios, el grado en que su principal fuente de energa se basa en los combustibles fsiles o nucleares, el grado en que han absorbido los modelos de trabajo, tamao familiar, hbitos de consumo y actitud mental de la moderna cultura tecnolgica. Finalmente, la distincin ms importante que se har en este libro es la que existe entre crecimiento y desarrollo. Atenindonos a la distincin del diccionario... Crecer significa incrementar el tamao por la asimilacin o acumulacin de materiales. Desarrollar significa expandir o lograr la realizacin de potenciales de algo; alcanzar un estado de mayor completud, tamao o mejora. Cuando algo crece, se hace cuantitativamente ms grande; cuando se desarrolla, se hace cualitativamente mejor o, al menos, diferente. El crecimiento cuantitativo y la mejora cualitativa siguen leyes distintas. Nuestro planeta se desarrolla a lo largo del tiempo sin crecer. Nuestra economa, un subsistema de la tierra finita y sin crecimiento, debe eventualmente adaptarse a un patrn o modelo de desarrollo similar 7 . Creemos que no hay distincin que importe ms mantener que sa. Nos indica que, pese a existir lmites al crecimiento, no tiene por qu haber lmites al desarrollo. 28

Captulo 1:

SOBREPASAMIENTO

El futuro ya no es lo que se esperaba que fuera, o lo que podra haber sido si el gnero humano hubiese sabido usar su cerebro y sus oportunidades con ms eficacia. Pero el futuro an puede convertirse en lo que deforma razonable y realista deseamos.
AURELIO PECCEI8

Overshoot es un trmino derivado del anlisis de sistemas, de amplia difusin en la jerga econmica, cuya equivalencia espaola es "sobrepasarse", aunque la fuerza del giro no sea equivalente. Overshoot (sobrepasarse) significa ir ms all de los lmites inadvertidamente, sin habrselo propuesto. La vida cotidiana est plagada de pequeos y no tan pequeos "sobrepasamientos". Un coche sobre una calle helada puede patinar y sobrepasar (hemos optado por "sobrepasar" en lugar de "rebasar", porque la primera se ha hecho de uso habitual en estos temas) una seal de stop. Si se come y se bebe muy de prisa, se puede ir demasiado lejos antes de que el cuerpo enve seales claras de que se debe parar. A una escala mayor, una flota pesquera puede llegar a ser tan grande y eficiente que expolie la fauna ictcola de la que depende. Los promotores de la construccin pueden erigir ms urbanizaciones que las que la gente est en condiciones de ocupar o dispuesta a adquirir. Una empresa de electricidad puede generar ms energa que la que la economa puede utilizar. Las causas subyacentes del overshoot son siempre las mismas. En primer lugar, hay movimiento rpido, accin o cambio. En segundo lugar, existe algn tipo de barrera o lmite ms all del cual el movimiento, la accin o el cambio no deben ir. En tercer lugar, hay dificultades de control por distraccin, datos falaces, una retroalimentacin retardada, mala

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informacin, respuesta lenta o simple inercia. Iil conductor va demasiado de prisa como para que los frenos acten adecuadamente sobre la carretera deslizante. La flota pesquera desarrolla su capacidad de captura a mayor velocidad que los datos sobre el crecimiento de la poblacin ictcola. La empresa de electricidad decide con demasiada rapidez, en condiciones de excesiva incertidumbre, iniciar la construccin de proyectos que lleva mucho tiempo desarrollar. Este libro trata del fenmeno del sobrepasamiento a una escala mucho mayor, la escala en la que la poblacin humana y la economa extraen recursos de la tierra y emiten desperdicios contaminantes hacia el medio ambiente. Muchas de estas tasas de extraccin y emisin han crecido hasta magnitudes insoportables. El medio ambiente ya no las puede sostener. La sociedad humana ha sobrepasado sus lmites por los mismos motivos que otros sobrepasamientos se producen. Los cambios son demasiado rpidos. Las seales aparecen tarde, son incompletas, estn distorsionadas, son ignoradas o se las niega. La inercia es grande. Las respuestas son lentas. Tras el sobrepasamiento puede desencadenarse una cierta serie de consecuencias posibles. Una de ellas, desde luego, es algn tipo de choque o crash. Otra es una rectificacin deliberada, una correccin, una cuidadosa reduccin de intensidad. Este libro explora esas dos posibilidades en cuanto ataen a la sociedad humana y al planeta que sostiene su actividad. Creemos que es posible una correccin y que puede desembocar en un deseable, suficiente, equitativo y sostenible futuro. Tambin creemos que, si no se hace una correccin, un colapso de algn tipo es no slo posible, sino seguro, y podra ocurrir dentro de las expectativas de vida de muchos de los que hoy en da asisten al espectculo. Estas son afirmaciones tremendas. Cmo hemos llegado a ellas? Hemos investigado las implicaciones a largo plazo de las actuales tasas de cambio en la sociedad humana con cuatro tipos de instrumentos de observacin cuatro lentes distintas para poder enfocar el mundo en diferentes formas, tal como las lentes de un microscopio y un telescopio permiten observar diferentes estructuras. Tres de estos instrumentos de observacin son comunes, fciles de describir y de transmitir a otros: la teora cientfica y econmica estndar sobre sistemas globales; la informacin estadstica sobre los recursos mundiales y el medio ambiente; y un modelo de ordenador que nos permita integrar esa informacin. La mayor parte de este libro describe el uso de estas lentes, cmo fueron utilizadas f qu fue lo que nos permitieron ver.

Nuestra cuarta lente, probablemente la ms importante, fue nuestra "cosmovisin", paradigma o forma fundamental de mirar. Todos tenemos una visin del mundo. Es siempre la determinante ms decisiva de aquello que se ve. Y su descripcin es casi imposible. La nuestra viene determinada por las sociedades industriales de Occidente en las que nos desarrollamos, por nuestra formacin cientfica y econmica, y por la considerable enseanza recibida de los colegas en administracin de recursos con quienes hemos trabajado en muchas partes del mundo. Pero el componente ms importante de nuestro modo de ver o mirar, la parte que quiz sea menos ampliamente compartida, es nuestro punto de vista sobre los sistemas. U n punto de vista sobre sistemas no es necesariamente mejor que cualquier otro, es simplemente distinto. Como cualquier punto de vista, como la cima de cualquier montaa a la que se asciende, permite ver algunas cosas que jams se veran desde otro lugar, y al mismo tiempo impide la visin de otras. El estudio de sistemas nos ha enseado a ver el mundo como un conjunto de modelos de comportamiento dinmico en desarrollo, tales como crecimiento, disminucin, oscilacin, sobrepasamiento. Nos ha enseado a centrarnos en las interconexiones. Vemos la economa y el medio ambiente como un solo sistema. Vemos stocks, flujos, retroalimentaciones y umbrales en dicho sistema, y todos ellos determinan la forma en que el sistema se comporta. El punto de vista sobre sistemas no es el nico modo til de ver el mundo, y no es el nico que hemos utilizado. Pero s es uno que consideramos particularmente informativo y excitante. Nos permite aproximarnos a los problemas de nuevas formas y descubrir posibilidades insospechadas. Pretendemos compartir aqu sus principales conceptos con ustedes, para que puedan ver lo que nosotros observamos a travs de esa lente y saquen sus propias conclusiones sobre el estado del mundo y las posibilidades para el futuro. La estructura de este libro sigue la lgica de nuestro anlisis del sistema global. N o son necesarias las altas matemticas para comprenderlo, como tampoco es necesario ser un experto en informtica. Ya hemos dicho que el sobrepasamiento se deriva de la combinacin de cambio rpido, lmites o barreras a dicho cambio, e imperfecciones de las seales sobre o las respuestas a esos lmites. Examinaremos la situacin global en ese orden: primero, el cambio global; luego, los lmites planetarios; posteriormente, las formas en que la sociedad humana aprende sobre y responde a los lmites. 31

10

Ilustracin 1-1 l'OHLAC ION MUNDIAL Miles de millones de personas

Ilustracin 1-2 PRODUCCIN INDUSTRIAL MUNDIAL ndice (1963= 100)

1700

1800

1900

2000

1930

1950

1970

1990

La poblacin mundial ha crecido exponencialmente desde el comienzo de la Revolucin Industrial. En 1991 la tasa de crecimiento de la poblacin del mundo fue estimada en el 1,7%, correspondiente a un periodo de duplicacin de cuarenta aos. (Fuentes: Naciones Unidas; D.J. Bogu).

La produccin industrial mundial, a partir de 1963, muestra tambin un claro crecimiento exponencial, pese a las fluctuaciones provocadas por los bruscos incrementos del precio del petrleo. La tasa de crecimiento 1970/1990 en la produccin tdtal arroja un promedio del 3,3% anual. La tasa de crecimiento per cpita ha sido del 1,5% anual. (Fuentes: Naciones Unidas; Population Reference Burean).

Comenzamos en el siguiente captulo con el cambio rpido, que en el sistema global deviene bsicamente del crecimiento de la poblacin y la economa. El crecimiento ha sido el comportamiento dominante del sistema socieconmico durante ms de doscientos aos. Por ejemplo, en la ilustracin 1-1 se muestra el crecimiento de la poblacin mundial, que contina ascendiendo en forma cada vez ms acelerada, pese a la cada de la tasa de natalidad en algunos pases. Tambin crece la produccin industrial, como demuestra la ilustracin 1-2, a un ritmo ms rpido an que la poblacin, a pesar de algunas cadas en las pocas d e mayor incremento en los precios de los combustibles. La produccin industrial ha crecido un poco ms rpidamente que la poblacin, con el resultado de una lenta e irregular mejora en las condiciones materiales normales de existencia de la poblacin. Igualmente, han crecido diversas formas de contaminacin. La ilustracin 1-3 muestra slo una, el incremento de dixido de carbono en la atmsfera terrestre, resultado de la combustin de carburantes fsiles y de la deforestacin.

Otros grficos a lo largo de este libro ponen de manifiesto el crecimiento en la utilizacin de fertilizantes, en las ciudades, en el consumo de energa, en el uso de materiales, y en muchas otras manifestaciones fsicas de la actividad humana sobre el planeta. N o todo crece al mismo ritmo. El ritmo de incremento del consumo de petrleo en el mundo se ha desacelerado, por ejemplo, mientras que la tasa de incremento en la utilizacin de gas natural se ha acelerado. En el cuadro 1 -A se muestran slo algunos de los cambios materiales de los ltimos veinte aos. Como puede verse, el aumento del crecimiento vara, pero el crecimiento contina siendo el patrn dominante. El predominio del crecimiento en la actividad humana no es un descubrimiento sorprendente. En realidad, la mayora de las personas lo consideran algo digno de celebrarse. La mayora de las sociedades, ricas o pobres, buscan alguna forma de expansin como remedio para sus problemas ms importantes e inmediatos. En el mundo rico se cree en la necesidad del crecimiento para el empleo, la movilidad social y el progreso tcnico. En el mundo pobre el crecimiento eco-

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33

Ilustracin 1-3 CONCENTRACIN DE DIXIDO DE CARBONO EN LA ATMSFERA P.irlci por milln y por volumen

Cuadro 1-1 CRECIMIENTO MUNDIAL DE ACTIVIDADES HUMANAS SELECCIONADAS Y PRODUCTOS 1970-1990 1970 Poblacin humana Automviles registrados Kilmetros/ao (slo pases OCDE) transporte de pasajeros, camiones Petrleo (consumo anual en barriles) Consumo anual de gas natural en pies cbicos Consumo anual de carbn en toneladas Capacidad de generacin elctrica en kilovatios Generacin anual de electricidad por nucleares Consumo anual de gaseosas (EEUU) en barriles Consumo anual de cerveza (EE UU) en barriles Utilizacin anual de aluminio para envases de gaseosas y cervezas (EE UU) Basura municipal generada al ao (slo OCDE) en toneladas 3.600 millones 250 millones 1990 5.300 millones 560 millones

380
;

360
t

1 1 1 1 1 1

2,584 billones 666.000 millones

4,489 billones 1,536 billones

i 340

medicin atmosfrica efectiva

i
320 300

i
* *

i V

17.000 millones

24.000 millones

31 billones 2.300 millones

70 billones 5.200 millones

4r"
1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000

1860

1.100 millones

2.600 millones

La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera se ha elevado desde aproximadamente unas 290 partes por milln en el ltimo siglo hasta unas 350 partes por milln, y contina su crecimiento exponencial. Las fuentes del crecimiento de dixido de carbono son la combustin humana de carburantes fsiles y la deforestacin. Las consecuencias posibles son un cambio global del clima. (Fuentes: L. Macha; T. A. Boder).

9 teravatios/hora

1.884 teravatios/hora

150 millones

364 millones

nmico se presenta como la nica alternativa para salir de la pobreza. Y una familia pobre considera que una descendencia cuantiosa puede ser no slo una fuente de alegra, sino tambin la esperanza de una mayor seguridad econmica. Hasta que se encuentren otras soluciones para los verdaderos problemas del mundo, la gente se colgar de la idea de que el crecimiento es la clave de un futuro mejor, y har todo lo que est a su alcance para lograr un mayor crecimiento. sas son las razones psicolgicas e institucionales para el crecimiento. Tambin hay razones estructurales, insertadas en las conexiones mismas que mantienen unidas a poblacin y economa. En el captulo 2 se detallan y anali-

125 millones

187 millones

72.700 ton.

1.251.900 ton.

302 millones

420 millones

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35

zan estas causas estructurales del crecimiento, sus implicaciones, por qu el crecimiento es hasta tal punto un comportamiento dominante del sistema mundial, y por qu el crecimiento resuelve slo en forma ineficaz, si es que los resuelve en alguna medida, los problemas que se supone que debera enmendar. El crecimiento puede resolver algunos problemas, pero crea a su vez otros. Esto se debe a la existencia de los lmites, objeto del captulo 3. La tierra es finita. El crecimiento de cualquier objeto fsico, incluyendo la poblacin humana, sus coches, sus edificios y sus chimeneas, no puede continuar indefinidamente. Pero los lmites importantes al crecimiento no son los lmites a la poblacin, los coches, edificios o chimeneas, al menos no directamente. Son los lmites al volumen global de insumos los flujos de energa y materiales necesarios para mantener a la gente, los coches, los edificios y las chimeneas funcionando.

Fuentes Recursos naturales

Insumo global

Materiales y energa en uso

Insumo global

Sumideros

> Contaminacin > y residuos

La poblacin humana y la economa dependen de los flujos constantes de aire, agua, alimentos, materias primas y combustibles fsiles de la tierra. Emiten constantemente desperdicios y contaminacin que vuelve a la tierra. Los lmites del crecimiento son los lmites de la habilidad de las fuentes planetarias para proveer ese flujo de materiales y energa, y los lmites de los sumideros planetarios para absorber la contaminacin y los residuos. En el captulo 3 examinamos, a travs de los datos estadsticos globales, las condiciones de las fuentes y sumideros de la tierra. La conclusin de dicho captulo destaca dos hechos, que constituyen la clsica combinacin de malas noticias/buenas noticias. Las malas noticias son que muchas fuentes cruciales estn disminuyendo y degradndose, y que muchos sumideros estn desbordndose. Los flujos de insumos globales que sostienen la economa humana no pueden mantenerse en su tasa actual de forma indefinida, y en algunos casos por poco tiempo ms. Las buenas noticias son que las altas tasas actuales de insumos globales no son necesarias para mantener un nivel de vida decen-

te para toda la poblacin mundial. Actualmente existen y son posibles cambios tcnicos y una mayor eficiencia, que pueden ayudar a mantener la produccin final de bienes y servicios mientras reducen en forma sensible la carga sobre el planeta. Hay muchas posibilidades, muchas formas de traer de vuelta a la humanidad desde ms all de los lmites de la explotacin de los insumos globales. Pero se no es el final de la historia. Esas posibilidades no se estn realizando, al menos no con la suficiente rapidez como para que se logre un resultado a corto plazo. N o se realizan porque no hay una razn obvia o inmediata para realizarlas. Ese tema se desarrolla en el captulo 4, que estudia las seales que advierten a la sociedad humana de su condicin de sobrepasamiento y la velocidad con la que la sociedad puede responder. En el captulo 4 se utiliza el modelo informtico World3. Describimos la finalidad, la estructura, y el comportamiento de World3Mostramos qu es lo que ocurre cuando usamos el modelo para simular el sistema mundial tal como podra evolucionar si no se registran cambios estructurales, ni esfuerzos extraordinarios para pronosticar, ni mejora de la sealizacin, ni resolucin de los problemas antes de que se hagan crticos. El resultado de dichas simulaciones es no slo el sobrepasamiento, sino el colapso. Afortunadamente hay evidencia de que el mundo humano real es ms competente que el modelo mundial simplificado del captulo 4. En el captulo 5 se relata la mejor historia que conocemos sobre la habilidad humana para prever el futuro, palpar los lmites y retirarse. Describimos la respuesta mundial actual a las noticias del deterioro de la capa de ozono. La historia es importante, pensamos, por varias razones. En primer lugar, y lo ms importante, ofrece esperanzas. En segundo lugar, ilustra cada uno de los puntos estructurales que hemos descrito sobre el sistema global: crecimiento rpido, lmites, respuesta lenta (tanto en el sistema poltico como en el sistema natural) y sobrepasamiento. En tercer lugar, la conclusin d e la historia no est an clara y no lo estar durante dcadas, motivo por el que resulta un relato aleccionador, una forma de ilustrar cuan traicionero es guiar la compleja economa humana a travs del todava ms complejo sistema del planeta con una comprensin imperfecta, falta de visin y fuerte inercia. En el captulo 6 volvemos al modelo World3 y comenzamos a construir en l varias hiptesis sobre la inteligencia humana. Nos concentramos en ese captulo en las formas del saber en las que mucha gente

io

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nene depositada una gran fe: tecnologa y mercados. Rasgos importantes de estas dos significativas capacidades de respuesta humana ya estn incluidos en el W o r l d 3 , pero en el captulo 6 los reforzamos. Nos preguntamos: Qu ocurrira si la sociedad mundial comenzara a asignar sus recursos seriamente al control de la contaminacin, conservacin de la tierra, salud humana, reciclado de materiales y eficacia en el uso de los recursos? Descubrimos que estas medidas ayudan considerablemente. Pero no son suficientes. N o alcanzan porque las respuestas tecnolgicas y de mercado son lentas e imperfectas. Llevan tiempo, demandan capital, requieren flujos energticos y materiales para sostenerse, y pueden ser desbordadas por los cambios incesantes que promueve el crecimiento. El progreso tecnolgico y la flexibilidad del mercado sern necesarios, creemos, para llevar al mundo hacia la sostenibilidad. Pero se requiere algo ms. Ese es el tema del captulo 7. En el captulo 7 se usa el World3 para descubrir qu ocurre si los seres humanos complementan su habilidad con la sabidura. Asumimos dos definiciones de "suficiente": una tiene que ver con el consumo de bienes materiales; la otra, con el tamao deseable de la familia. Con estos cambios, combinados con los cambios tcnicos que hemos asumido ya en el captulo 6, el modelo de poblacin mundial se estabiliza en unos 8.000 millones de personas. Todos esos 8.000 millones logran un nivel de bienestar material equivalente a grandes rasgos al de los habitantes actuales de Europa. Y, dando por sentados ciertos razonables avances futuros en la eficiencia del mercado y de la tecnologa, los insumos globales materiales necesitados por ese sistema pueden ser mantenidos en forma indefinida por el planeta. E n esta simulacin, el sobrepasamiento es transformado en sostenibilidad.

Ilustracin 1 -4

PROYECCIONES ALTERNATIVAS PARA LA POBLACIN GLOBAL Y BIENES DE CONSUMO PER CPITA HASTA EL 2100

Esta ilustracin superpone todos los escenarios del World3 que aparecen en este libro, para ilustrar la amplia gama de posibles pasos para dos importantes variables, la poblacin y los bienes de consumo per cpita. Algunos escenarios muestran declinaciones; otros caracterizan a una sociedad que ha logrado una poblacin estable con un alto y sostenible estndar de vida.

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El concepto de sostenibilklad es tan ajeno al mundo contemporneo acostumbrado al crecimiento, que nos tomamos algn tiempo en el captulo 7 para definirlo y explicitar cmo puede ser y qu es lo que no puede ser un mundo de sostenibilidad. N o vemos motivo alguno para que un mundo sostenible deje a nadie en la pobreza. Muy por el contrario, pensamos que un mundo de este tipo tendra tanto la oportunidad como la necesidad de proveer seguridad material a todos sus habitantes y a niveles ms altos que los que se disfrutan en la actualidad. N o creemos que una sociedad sostenible deba vivir en el estancamiento, ser aburrida, fija o inadaptada. N o tiene por qu ser controlada de forma rgida, centralizada, uniforme, monoltica o antidemocrtica. Lo que puede ser es un mundo con tiempo y recursos para corregir sus errores, para innovar y para desarrollarse sin crecer ms all de sus lmites. El ltimo captulo se deriva ms de nuestros modelos mentales que de los datos o del modelo informtico; es nuestro intento personal de dar una visin del estado sostenible e imaginar cmo llegar desde aqu hasta all. Sabemos que sa ser una tarea compleja. De hecho creemos que ser una revolucin tan profunda como las revoluciones agrcola e industrial. Apreciamos la dificultad que supone encontrar soluciones sostenibles a problemas como la pobreza o el desempleo, para los que el crecimiento ha sido, hasta ahora, la nica esperanza mundial. Pero tambin sabemos que el crecimiento no est desempeando una labor eficaz para resolver estos problemas, que en cualquier caso el crecimiento no es sostenible, y que se pueden encontrar otras soluciones. Todo lo que hemos aprendido de los datos globales, del ordenador y de nuestra propia experiencia, nos habla del acortamiento de los posibles pasos hacia el futuro durante los ltimos veinte aos en la medida que la sociedad humana ha ido desarrollndose ms all de sus lmites. Hay todava, sin embargo, muchas elecciones, y esas elecciones son cruciales. La ilustracin 1-4 muestra la enorme gama de posibilidades. El grfico se ha derivado de la superposicin de curvas para la poblacin humana y bienes de consumo per cpita generados por todos los escenarios de ordenador que se presentan luego en el libro. Muestra una gran variedad de pasos futuros. Incluye varios tipos de colapsos, y tambin transiciones suaves hacia estados ms o menos sostenibles. N o incluye el crecimiento continuo. Las elecciones consisten en llevar el peso de las actividades humanas sobre la tierra hasta un nivel sostenible p o r decisin humana, tecnologa humana y organizacin humana, 40

o dejar que sea la naturaleza la que fuerce la reduccin a travs de de alimentos, energa y materiales o por la existencia de un ambiente cada vez menos sano. Hace veinte aos, cuando escribimos Los lmites del crecimiento, zamos citando a U Thant, quien era entonces secretario general de nes Unidas:

la falta medio comenNacio-

N o pretendo parecer excesivamente dramtico, pero slo puedo concluir, a partir de la informacin de que dispongo como secretario general, que los miembros de las Naciones Unidas disponen quiz de slo diez aos para subordinar sus viejas rencillas y crear una asociacin global para reducir la carrera armamentista, mejorar el medio ambiente, frenar la explosin demogrfica y dar el necesario empuje a los esfuerzos de desarrollo. Si no se forja una asociacin de este tipo dentro de la prxima dcada, mucho me temo que los problemas que he mencionado puedan haber alcanzado tales proporciones que no est a nuestro alcance ya controlarlos. Quiz, pensamos mientras preparbamos esta segunda parte veinte aos despus, debiramos sustituir esa cita por una visin ms reciente y positiva, como sta de la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo: La humanidad tiene la capacidad de hacer sostenible el desarrollo: asegurar que hace frente a las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para hacer frente a sus propias necesidades 9 . Pero luego lo volvimos a pensar. Quiz U Thant tuviera razn. Quiz fue prematuro, y la poca que le da realmente la razn es sta. O quiz el mejor resumen de la era presente es la yuxtaposicin de ambas citas. Entre ambas recogen, de acuerdo con nuestro anlisis y juicio, la enorme gama de posibilidades futuras y la importancia de las elecciones que estn an por hacer.

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Captulo 2:

L A FUERZA MOTRIZ: CRECIMIENTO EXPONENCIAL


He descubierto, para horror mo, que no he sido inmune a la ingenuidad acerca de las funciones exponenciales... Aunque he sido consciente de que los problemas interrelacionados de prdida de diversidad biolgica, deforestacin tropical, sequa de los bosques en el hemisferio norte y cambios climticos crecen exponencialmente, creo que slo este mismo ao he realmente comprendido cuan rpidamente acelerada es su amenaza.
THOMAS E. LOVEJOY10

La primera causa de sobrepasamiento es el movimiento rpido, el crecimiento, el cambio. En el sistema global, la poblacin, la produccin de alimentos, la produccin industrial, el consumo de recursos y la contaminacin estn creciendo. Por aadidura, crecen en forma cada vez ms rpida. Su incremento sigue un patrn que los matemticos denominan crecimiento exponencial. La aproximacin a muchas actividades humanas, desde el uso de fertilizantes hasta la expansin de las ciudades, puede hacerse mediante las curvas de crecimiento exponencial (ver ilustraciones 2-1 y 2-2). Las curvas pueden verse interrumpidas por fluctuaciones climticas o econmicas, cambios tcnicos o convulsiones civiles, pero, en general, el crecimiento exponencial ha sido un rasgo destacado y habitualmente bien recibido de la actividad humana desde la revolucin industrial. El crecimiento exponencial es la fuerza motriz que impulsa a la economa humana a traspasar los lmites fsicos de la tierra. Est culturalmente engranado y es estructuralmente inherente al sistema global, y la estructura causal que lo produce est en el ncleo del modelo World3. En consecuencia debemos empezar por comprender sus matemticas, sus "causas, su forma de desenvolverse en el tiempo.

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Ilustracin 2-1 CONSUMO M U N D I A L DE FERTILIZANTES Millones de toneladas mtricas por ao 160,


:

Ilustracin 2-2 POBLACIN URBANA M U N D I A L Miles de millones de personas

!=J

1930

1950

1970

1990

1950

1970

1990

2010

2030

El consumo mundial de fertilizantes crece en forma exponencial con un periodo estimado de duplicacin de una dcada antes de 1970, y de 15 aos despus de 1970. El uso total es ahora 15 veces mayor que al final de la Segunda Guerra Mundial. (Fuente: Naciones Unidas).

Se espera que la poblacin urbana total crezca exponencialmente en las regiones menos industrializadas del mundo, pero en forma casi lineal en las regiones ms industrializadas. El periodo promedio de duplicacin de la poblacin urbana en las naciones menos industrializadas ha sido de 20 aos ms rpido que el crecimiento de la poblacin en su conjunto. (Fuentes: Naciones Unidas; Population Reference Burea)

Las matemticas

del crecimiento

exponencial

Tome un trozo de papel y dblelo por la mitad. H a duplicado su espesor. Dblelo por la mitad una vez ms para lograr que tenga un espesor cuatro veces mayor que al principio. Suponiendo que pudiera continuar doblando el trozo de papel hasta 40 veces, qu grosor cree que acabara teniendo? Menos de un metro? Entre uno y 10 metros? Entre 10 y 1.000 metros? En realidad no podra doblar u n trozo de papel 4 0 veces, pero si de alguna manera pudiera doblarse su espesor 40 veces, podra hacerse una pila de papel lo suficientemente alta corno para llegar desde la Tierra hasta la Luna 1 '.

Eso es el crecimiento exponencial: duplicacin, reduplicacin y nueva duplicacin. Casi todo el mundo se sorprende por este fenmeno, porque la mayora de la gente piensa en forma lineal y piensa en el crecimiento como un fenmeno lineal. Una cantidad crece en forma lineal cuando se incrementa en cantidades constantes durante un periodo determinado de tiempo. Si una cuadrilla de trabajadores construye un kilmetro de autopista en una semana, el crecimiento de la carretera ser lineal. Si un nio pone en su hucha 10 pesetas al ao, sus ahorros crecen en forma lineal. En el incremento lineal la tasa de crecimiento es constante en un tiempo dado. N o se ve afectada por la longitud de la carretera que ya ha sido construida o por la cantidad de dinero que ya hay en la hucha.

44

45

Ilustracin 2-3 CRECIMIENTO LINEAL DEL AHORRO COMPARADO CON SU CRECIMIENTO EXPONENCIAL Dlares 1.600 Crecimiento exponencial (100 $jinvertidos al 7% de inters anual),

V
1.200 Una unidad de tiempo de duplicacin 800 / ! /
/ -

400 T Crecimiento lineal (10$ al ao en la hucha) 10 20 30 Aos 40 50 60

8,01 pesetas, y el total alcanzar a 122,50. Al dcimo ao la cuenta habr alcanzado un total de 201,37 pesetas. Y as sucesivamente. El porcentaje aadido anualmente a la cuenta bancaria, o a cada 10 minutos a la colonia de levadura, es constante, pero no lo es la cantidad aadida. Se hace cada vez ms grande a medida que la acumulacin total de dinero o levadura se incrementa. Las consecuencias sorprendentes del crecimiento exponencial han fascinado a los pueblos durante siglos. Hay una antigua leyenda persa sobre un cortesano que ofrend a su rey un bello tablero de ajedrez y le solicit a su seor que le diera a cambio un grano de arroz por el primer cuadro, dos granos por el segundo, cuatro por el tercero, y as sucesivamente. El rey acept en seguida y orden que el arroz fuese trado desde sus silos. El cuarto cuadro del tablero supona ocho granos, el dcimo cuadro requera 512 granos, el decimoquinto 16.384 granos y el vigesimoprimero renda ms de un milln de granos de arroz. Al llegar al cuadragsimo, la magnitud de granos de arroz era ya de un billn. El pago solicitado por el cortesano jams podra haberse cumplido porque supona ms arroz que el que poda haber en el mundo. Hay un problema infantil francs que ilustra adecuadamente otra peculiaridad del crecimiento exponencial: la naturaleza aparentemente repentina con la que una cantidad en crecimiento exponencial alcanza un lmite fijo. Suponga que es propietario de un estanque en el que crece un nenfar. La planta duplica su tamao cada da. Si se permitiera a la planta crecer sin limitaciones, cubrira completamente el estanque en el plazo de 30 das, ahogando a cualquier otra forma de vida en el agua. Durante un largo plazo de tiempo la planta parece pequea, por lo que uno no se preocupa por ella hasta que cubre la mitad del estanque. Qu da ocurrir eso? El vigesimonoveno. Lo cual le deja u n solo da para intentar salvar su estanque12. (El vigesimoquinto da la planta slo cubre 1/32 del estanque; el vigesimoprimero cubre slo 1/512 del estanque. Durante la mayor parte del mes la planta, aunque se duplica en forma permanente, es invisible o no sugiere consecuencias. Se puede ver en este simple ejemplo cmo el crecimiento exponencial, sumado a la falta de atencin, puede desembocar en el sobrepasamientoX). Una cantidad que crece de acuerdo con los trminos de una ecuacin exponencial se duplica una y otra vez, y cada duplicacin demanda el mism o tiempo que la anterior. En el caso del nenfar el periodo de duplicacin es de u n da. El dinero invertido e n el banco al 7 % de inters se duplicar cada diez aos. Hay una relacin simple entre el tipo de inters, o la tasa de crecimiento en trminos porcentuales, y el tiempo que tardar una

Si un nio ingresa en su hucha 10 pesetas al ao, sus ahorros crecern en forma lineal, como se refleja en la lnea inferior. Si, a partir del ao 10, el nio invierte 100 pesetas al 7% de inters anual, esas 100 pesetas crecern en forma exponencial, con un periodo de duplicacin de 10 aos.

Una cantidad crece exponencialmente cuando su incremento es proporcional a lo que ya exista. Una colonia de clulas de levadura en la que cada clula se duplica cada 10 minutos crece exponencialmente. Por cada clula, a cada 10 minutos habr dos clulas. Tras otros 10 minutos habr cuatro clulas, 10 minutos despus habr ocho, luego 16 y as sucesivamente. Cuantas ms clulas de levadura haya, mayor ser la cantidad de nuevas clulas cada 10 minutos. Si el nio ha invertido 100 pesetas al 7% de inters anual (dejando acumular el inters rendido en la cuenta), el dinero invertido crecer exponencialmente. Crecer mucho ms rpido en el largo plazo de lo que lo hara el crecimiento lineal del dinero en la hucha (ver ilustracin 2-3). El inters del primer ao ser el 7% de 100 pesetas, es decir 7 pesetas, totalizando 107 pesetas en la cuenta. El ao siguiente el inters ser el 7% de 107 pesetas, es decir 7,49 pesetas, llevando el total en la cuenta a 114,49 pesetas. U n ao ms tarde el inters sobre esta cantidad ser de

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47

cantidad en duplicarse. El tiempo de duplicacin es igual a 70 dividido por la tasa de crecimiento, como queda reflejado en el cuadro 2-1.

Cuadro 2-1

PERIODOS DE DUPLICACIN Tasa de crecimiento (% anual) 0,1 0,5 1,0 2,0 3,0 4,0 5,0 7,0 10,0 periodo de duplicacin (en aos) 700 140 70 35 23 18 14 10 7

Un nio nigeriano nacido en 1990 y que viva 70 aos vera a la poblacin de su pas multiplicarse por ocho. Cerca del fin del prximo siglo habra ms de 1.800 millones de nigerianos, 16 por cada uno de 1990. Para el ao 2086 habra en Nigeria casi tres veces ms habitantes que en todo el continente africano en 1990. La nica razn para hacer un clculo de este tipo es convencerse de que semejante futuro nunca podra hacerse realidad. El crecimiento exponencial simplemente no puede proseguir y no proseguir por mucho tiempo ms. La pregunta razonable es por qu se mantiene mientras tanto, y qu es lo que con mayor probabilidad lo puede detener.

Cosas que crecen exponencialmente


El crecimiento exponencial se produce por una de estas dos razones: porque una entidad que crece se reproduce a s misma desde s misma, o porque una entidad que crece es empujada por algo que se reproduce a s mismo desde s mismo. Todas las criaturas vivientes, desde las bacterias hasta las personas, se encuentran en la primera categora. Nuevas criaturas surgen de otras criaturas. Cuantas ms criaturas haya, ms nuevas criaturas pueden generarse. Ilustramos la estructura del sistema de una poblacin que se autorreproduce con un diagrama como el que sigue:

He aqu un ejemplo hipottico de cmo funciona el tiempo de duplicacin. Nigeria tena en 1990 una poblacin de 118 millones, y la tasa de crecimiento de su poblacin era del 2,9% anual. El periodo de duplicacin es de 70 dividido por 2,9: 24 aos. Si su actual tasa de crecimiento se mantuviera sin variar en el futuro, la poblacin de Nigeria seguira un patrn como el ilustrado en el cuadro 2-2.

Cuadro 2-2

POBLACIN DE NIGERIA CON UN CRECIMIENTO EXPONENCIAL CONTINUADO Ano 1990 2014 2038 2062 2086 Poblacin (millones) 118 236 472 944 1.888

Nmero de clulas de levadura aadidas

a cada hora
\ Tasa de crecimiento

(%/hora) El recuadro sobre la poblacin de levadura indica que se trata de u stock una acumulacin de levadura, resultado de multiplicaciones pasa' das-. Las flechas indican causalidad o influencia, que pueden ejercerse e1 49

48

muchos sentidos, lin este diagrama la flecha superior quiere decir que nueva levadura fluye para incrementar el stock inicial. La flecha inferior significa que el tamao del stock gobierna la generacin de nueva levadura. Cuanto ms grande la poblacin, mayor ser la cantidad de nuevas clulas que se generen, mientras no ocurra nada que impida esta generacin. El signo (+) en el centro del bucle significa que las dos flechas juntas conforman un crculo de retroalimentacin positiva. Un crculo de retroalimentacin positiva es una cadena de relaciones causa-efecto que se cierra sobre s misma de forma tal que un cambio en cualquiera de los elementos del crculo modificar an ms el elemento original en la misma direccin. Un incremento ocasionar un mayor incremento; una reduccin implicar una mayor reduccin. En este sentido, "positivo" no significa necesariamente "bueno". Se refiere simplemente a la direccin de refuerzo de la influencia causal sobre el bucle. (De modo similar, los bucles de retroalimentacin negativa, que se vern en un momento, no son necesariamente malos. De hecho, a menudo son estabilizadores. Son negativos en el sentido de que contrarrestan o modifican en sentido opuesto las influencias causales alrededor del crculo). Un crculo de retroalimentacin positiva puede ser un "crculo virtuoso" o un "crculo vicioso", dependiendo de que el tipo de crecimiento que ocasiona sea deseado o no. La retroalimentacin positiva causa el crecimiento exponencial de la levadura en el pan, de un brote de peste en una cosecha agrcola, o del dinero en una cuenta bancaria con inters. Toda vez que un crculo de retroalimentacin positiva est presente en un sistema, el sistema tiene el potencial de producir crecimiento exponencial o declinacin exponencial. La presencia d e u n crculo de crecimiento positivo no implica que una poblacin de levadura, gente, plaga, o dinero, deba crecer necesariamente en forma exponencial; slo quiere decir que tiene la capacidad estructural de hacerlo. La tasa de crecimiento real se ver influida por muchas cosas, como los nutrientes (en el caso de la levadura), la tasa de inters (en el caso del dinero), la temperatura y la presencia de otras poblaciones (en el caso de las plagas), y, en el caso de los seres humanos, incentivos, desincentivos, metas y objetivos. La tasa de crecimiento real puede tener una gran variacin en cada sitio y poca. La capacidad estructural de crecimiento de una poblacin puede mantenerse neutralizada por factores externos o por autorrestricciones. Pero el crecimiento de la poblacin, cuando ocurre, es exponencial, hasta que algo lo detiene.

Otra cosa que puede crecer en forma exponencial es el capital industrial, mediante el cual designamos las maquinarias y fbricas que generan otras maquinarias y fbricas. Una planta siderrgica puede fabricar el acero para construir otra planta siderrgica, una fbrica de tuercas y tornillos puede fabricar las tuercas y tornillos que se utilizan para montar otras mquinas que producen tuercas y tornillos. Ms fbricas hacen posibles todava ms fbricas, en el modo interconectado, autoabastecido y de abastecimiento cruzado hacia el que ha evolucionado la economa industrial contempornea. N o es un accidente que el m u n d o se haya habituado a esperar que la economa crezca.un cierto porcentaje por s misma 3 % o 5% ms o m e n o s cada ao. sta es una expectativa de crecimiento exponencial. Y puede hacerse realidad slo porque el capital puede crearse a s mismo desde s mismo, es decir, tiene la capacidad de reproducirse. Una economa crecer exponencialmente toda vez que la capacidad de reproduccin del capital no se vea constreida por la demanda de los consumidores, por la disponibilidad de la mano de obra, por las materias primas o la energa, por la confianza de los inversores, por la incompetencia, por cualquiera de los cientos de factores que pueden limitar el funcionamiento de un complejo sistema de produccin. Como la poblacin, el capital tiene la estructura de sistema (un crculo de retroalimentacin positiva) para producir el comportamiento llamado crecimiento exponencial. Pero el capital tiene otros crculos de retroalimentacin que tambin influyen en l, y otros posibles comportamientos. Todos saben que las economas no crecen siempre. Pero tienen una fuerte tendencia hacia el crecimiento, y la mayora de ellas crece, siempre que les sea posible. La poblacin y el capital son maquinarias de crecimiento en el mundo industrializado. Otras cantidades, tales como la produccin de alimentos, la utilizacin de los recursos, o la contaminacin, tienden a incrementar exponencialmente no porque se multipliquen a s mismas, sino porque son arrastradas por la poblacin y el capital. N o hay autogeneracin, circuito de retroalimentacin positiva, que fuerce a los pesticidas en las aguas subterrneas a crear ms pesticidas, o al carbn a reproducirse en el subsuelo para generar ms carbn. Producir dos millones de toneladas de trigo no hace ms fcil producir cuatro millones de toneladas de trigo, a menos que el proceso haya entraado un aprendizaj e o alguna innovacin tecnolgica. En algn punto y a medida que se alcanzan los lmites,

)0

51

cada duplicacin de la produccin de alimentos o de recursos extrados por la minera, en lugar de hacerse ms fcil, se hace ms difcil que la duplicacin anterior. Por consiguiente, la utilizacin de recursos y energa, y la produccin de alimentos, no han crecido por su propia capacidad estructural, sino porque una poblacin en crecimiento exponencial ha estado demandando ms alimentos, materiales y energa, y hasta ahora ha sido exitosa en su produccin. De la misma manera, la contaminacin y los residuos han crecido no a causa de sus propios procesos interiores de retroalimentacin, sino porque son arrastrados por la creciente cantidad de materiales utilizados y energa consumida por la economa humana en crecimiento. La poblacin y el capital son capaces de crecimiento exponencial, y, a medida que crecen, demandan y facilitan el crecimiento de los insumos totales, materiales y energticos, y la contaminacin y emisin de residuos. Esto no es una suposicin gratuita, es un hecho. Es un hecho estructural: los mecanismos a travs de los cuales ocurre son conocidos. Es adems un hecho observado: la poblacin humana y el capital industrial, as como los flujos de insumos materiales y energa que los sostienen, han crecido vigorosamente, con slo breves interrupciones, durante siglos.

se es un cambio significativo, pero no quiere decir que el crecimiento de la poblacin est ms prximo a un proceso de nivelacin. En realidad, fueron aadidas ms personas a la poblacin mundial en 1991 que en cualquier ao antes. El cuadro 2-3 muestra por qu.

Cuadro 2-3 Ao

ADICIONES A LA POBLACIN MUNDIAL, 1971 Y 1991 X Tasa de crecimiento (por ao) X X 2,1% 1,7% Poblacin Aadida (millones)

Poblacin (en millones)

1971 1991

3.600 5.400

76 92

Crecimiento de la poblacin mundial


En el ao 1650 la poblacin humana se cifraba en torno a los 500 millones de personas. Creca a una tasa del 0 , 3 % anual, correspondiente a un periodo de duplicacin de cerca de 250 aos. En 1900 la poblacin haba alcanzado los 1.600 millones de personas y creca a una tasa anual del 0,5%, con un periodo de duplicacin de 140 aos. En el ao 1970 la poblacin totalizaba 3.600 millones y la tasa de incremento poblacional haba alcanzado el 2 , 1 % anual. Eso no slo era crecimiento exponencial, era superexponencial l a tasa de crecimiento creca en s misma. Creca por una razn feliz: la tasa de mortandad estaba cayendo. Tambin decrecan las tasas de natalidad, pero en forma mucho ms lenta. Por lo cual la poblacin creca en forma acelerada. Entre 1971 y 1991 la tasa de mortandad continu cayendo, pero la tasa de natalidad promedio comenz a caer ms rpidamente (ilustracin 2-4). Aunque la poblacin se elev de 3.600 millones a 5.400 millones, la tasa de crecimiento cay del 2,1% al 1,7%13.

La tasa de crecimiento de la poblacin no ha cado con la rapidez con que ha crecido la base de la poblacin. Motivo por el cual la cantidad de gente incorporada cada ao sigue creciendo. El crecimiento es todava exponencial, aunque a una tasa levemente menor. Los 92 millones aadidos en 1991 equivalen a aadir en ese solo ao la poblacin total de Alemania, ms Austria y Suiza o alrededor de seis ciudades como Nueva York, o, con mayor precisin, ya que el 9 0 % del incremento se produjo en el Tercer Mundo, equivalen a aadir en un solo ao las poblaciones totales de Mxico y Honduras o alrededor de ocho ciudades como Calcuta. Aun con proyecciones sumamente optimistas sobre nuevas cadas en la tasa de natalidad, nos espera un enorme incremento de la poblacin, especialmente en las naciones menos industrializadas (ilustracin 2-5). El diagrama de la estructura central de retroalimentacin que gobierna el sistema poblacional se muestra debajo.

Poblacin (nmero total de personas) muertes

fertilidad

mortalidad

52

53

Ilustracin 2.4 TRANSICIN DEMOGRFICA MUNDIAL Ilustracin 2-5 Nacimientos y muertes por 1.000 al ao nacimientos Poblacin (miles de millones) b 40 INCREMENTO ANUAL DE LA POBLACIN MUNDIAL Millones da personas aadidas anualmente 100

muertes 3CH

Pases menos industrializados

poblacin 10-1

1750

1800

1850

1900

1950

2000 Pases ms! industrializados

La franja sombreada entre nacimientos y muertes muestra la tasa a la que crece la poblacin. Hasta 1970 aproximadamente, la tasa promedio de mortandad humana caa ms de prisa que la tasa de natalidad, y la poblacin segua incrementndose. Desde 1970, la tasa promedio de natalidad ha cado un poco ms rpidamente que la tasa de mortandad. Por consiguiente, la tasa de crecimiento de la poblacin ha decrecido algo pero el crecimiento sigue siendo exponencial. (Fuente: Naciones Unidas).

1900

1950

2000

2050

2100

El nmero de personas que se aade anualmente a la poblacin mundial ha crecido en forma enorme y las proyecciones indican que seguir creciendo durante otra dcada, segn las previsiones del Banco Mundial. Esas estimaciones son muy optimistas; tienen en cuenta rpidas cadas en la tasa de natalidad de las naciones menos industrializadas. (Fuentes: Naciones Unidas; E. Bos etal.). El nmero de muertes cada ao es igual a la poblacin total multiplicada por la mortandad promedio la probabilidad promedio de muerte a cada edad. El nmero de nacimientos es igual a la poblacin total por la tasa de fertilidad promedio. La tasa de crecimiento de la poblacin es igual a su fertilidad menos su mortandad. Desde luego, la fertilidad y la mortandad humana no son constantes. Dependen de factores econmicos, medioambientales y demogrficos, como ingresos, educacin, sistema sanitario, tecnologas de planificacin familiar, religin, contaminacin y estructura de edad de la poblacin. En consecuencia, los dos bucles de retroalimentacin descritos antes pueden producir numerosos y diferentes comportamientos dinmicos. Si la fertilidad es ms alta que la mortandad, la poblacin crecer en forma exponencial.

A la izquierda est el bucle positivo que es responsable del crecimiento exponencial. Cuanto mayor la poblacin, mayor ser la cantidad de recin nacidos cada ao. Cuantos ms bebs, ms grande la poblacin. Tras un lapso de retraso en el que esos bebs se transforman en padres que pueden procrear, una mayor cantidad de nios puede nacer, incrementando an ms la poblacin. A la derecha hay otro ciclo de retroalimentacin. Este es negativo. As como los ciclos positivos generan un crecimiento acelerado, los ciclos con retroalimentacin negativa tienden a regular el crecimiento, para mantener un sistema dentro de dimensiones tolerables o para reducirlo a un estado estable. U n bucle de retroalimentacin negativa propaga las consecuencias de un cambio en un elemento alrededor del crculo hasta que dicho elemento ocasiona una modificacin en direccin opuesta al cambio inicial.

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poblacin

Las poblaciones contemporneas pueden reflejar cualquiera de esos comportamientos a lo largo del tiempo, y lo hacen. Las combinaciones de fertilidad y mortandad de las poblaciones humanas son tan variadas como las culturas e historias de las diversas naciones y grupos tnicos del m u n do. Pero dentro de esta variedad hay unas pocas constantes: Algunas de las poblaciones menos industrializadas, como m u chas de frica, tienen todava una muy alta mortandad y una fertilidad an ms alta. Su tasa de crecimiento anual de la poblacin es de entre el 2 % y el 3 % , y puede aumentar si declina la mortandad. Poblaciones en un nivel intermedio de industrializacin, como las de Brasil, Indonesia, Tailandia y Egipto, curiosamente tienen una baja tasa de mortandad, mientras que su tasa de fertilidad es todava alta pero tiende a decrecer. Crecen de tasas moderadas a rpidas ( 1 % a 4 % al ao). La mayora de las sociedades altamente industrializadas, como las de Estados Unidos, Japn y Europa, tienen una baja mortandad, baja fertilidad, y una lenta tasa de crecimiento (menos del 1% anual). Las tasas de natalidad en a l g u n o s pases europeos han cado recientemente por debajo de las tasas de m o r t a n d a d , motivo por el cual dichas poblaciones m u e s t r a n una m u y lenta declinacin. Los demgrafos han postulado, a partir de este conjunto de patrones, una teora denominada transicin demogrfica. D e acuerdo con esta teora, a bajos niveles de industrializacin, t a n t o la fertilidad como la mortalidad son altas, y el crecimiento de la poblacin es lento. A m e d i d a que mejoran los servicios sanitarios y la n u t r i c i n , caen las tasas de mortandad. Las tasas de natalidad s i g u e n rezagadas durante una o dos generaciones, abriendo una brecha e n t r e fertilidad y mortandad que produce u n rpido crecimiento d e la poblacin. Finalm e n t e , a medida que la vida y el estilo de vida d e las personas evolucionan en un modelo plenamente industrializado, las tasas de natalidad caen tambin, y la tasa de crecimiento de la poblacin vuelve a hacerse ms lenta.

tiempo

Si la mortandad es ms alta que la fertilidad, la poblacin caer hacia el cero.

poblacin

tiempo

Si la fertilidad es simplemente igual a la mortandad, los nacimientos sern iguales a las muertes y el tamao de la poblacin permanecer constante, pese a que habra una rotacin continua, un flujo de nuevas personas reemplazando a las antiguas. Esta condicin de flujo estable se denomina equilibrio dinmico.

poblacin

tiempo

56 57

En la ilustracin 2-6 se muestra el modelo de seis pases. Puede verse en dichos grficos cmo las tasas de natalidad y mortandad en las grandes naciones industrializadas, como Suecia, caen m u y lentamente. La brecha entre ambas nunca fue m u y grande; la poblacin nunca creci a ms de un 2% anual. Durante toda la transicin demogrfica, la poblacin de la mayor parte de las naciones del Norte no creci nunca a una tasa mayor que el 5 % . En las naciones del Sur las tasas de mortandad cayeron mucho ms tarde y en forma ms rpida. Entre la tasa de natalidad y la de mortandad se abri una gran brecha, y estas naciones estn experimentando tasas de crecimiento de la poblacin mucho ms rpidas que cualquiera de las que hayan experimentado los pases del N o r t e (con la excepcin de Estados Unidos, que absorbi durante una temporada una fuerte corriente de inmigracin europea). Las poblaciones de muchas de las actuales naciones industrializadas del Sur ya han tenido tasas de crecimiento de entre 5 y 1 0 % , y siguen creciendo con rapidez. Sus transiciones demogrficas estn lejos de haber acabado, y el rpido crecimiento de la poblacin puede ser en parte responsable de la lentitud de esas transiciones. Los demgrafos discuten acerca de qu es lo que realmente ocasiona la transicin demogrfica, especialmente la dramtica cada en la tasa de natalidad. La fuerza motriz es algo ms complejo que los simples ingresos. La ilustracin 2-7 muestra, por ejemplo, la correlacin entre el Producto Interior Bruto (PIB) per cpita y la tasa de natalidad en varias naciones del mundo. Est absolutamente claro que hay algn tipo de relacin entre la produccin econmica.per cpita y la tasa de natalidad. Parece igualmente claro que ha^ algunas excepciones. China y Sri Lanka, por ejemplo, tienen tasas de natalidad anmalamente bajas para su nivel de ingresos. Varios pases de Oriente Prximo tienen por el contrario tasas de natalidad excesivamente elevadas para ellos. Los factores q u e se cree que tienen una relacin directa importante en la cada d e la tasa de natalidad no son tanto ios niveles nacionales de ingresos medios, sino ms bien el grado en que esos ingresos modifican la vida de las familias, y especialmente la vida de las mujeres. Ms importantes que el PIB per cpita son factores tales como la educacin y el empleo (especialmente para las mujeres), la planificacin familiar y la reduccin de la mortandad infantil. China, Sri Lanka, Costa Rica, Singapur, Tailandia, Malasia, y varias otras nacio-

Ilustracin 2-6a TRANSICIONES DEMOGRFICAS EN NACIONES INDUSTRIALIZADAS Nacimientos y muertes por 1.000 al ao Suecia 30-t Poblacin (millones) r10

120

1800

1900

2000

En la transicin demogrfica primero cae la tasa de mortandad de una nacin, seguida luego por su tasa de natalidad. La transicin demogrfica de Suecia se desarroll hace 200 aos, quedando la tasa de natalidad prxima a la tasa de mortandad. Durante este tiempo la poblacin de Suecia creci menos d e cinco veces. Japn es un ejemplo de una nacin que ha sufrido dicha transicin en menos de

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Ilustracin 2-6b TRANSICIONES DEMOGRFICAS EN NACIONES MENOS INDUSTRIALIZADAS Nacimientos y muertes por 1.000 al ao Poblacin (millones)

Ilustracin 2-7 LASAS DI N A I A I I D A I ) Y l'IH l'ER CPITA EN 1989 Nacimientos por 1.000 al ao 0 A * 0 Asia frica i Amrica Latina Europa, URSS, Amrica del Norte

Taivvan fak

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30 40

8A .
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1 India = A

10China 20

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01

0Japn

20 1010.000 20.000 30.000

Dlares de 1989 por persona al ao 50 Mxico

90 A medida que una sociedad se hace ms rica, la tasa de natalidad de su poblacin tiende a declinar. Todas las naciones ms pobres tienen tasas de natalidad de entre 20 y 50 por cada mil personas al ao. Ninguna de las naciones ms ricas tiene tasas de natalidad por encima de las 20 por mil al ao, excepto los ricos Estados petroleros de Oriente Prximo. (Fuentes: Population Reference Bureau; CA).

60 3030 10

1800

1900

2000

un siglo. Las naciones menos industrializadas tienen menos tiempo para cumplir con este desplazamiento, y las brechas entre sus tasas de natalidad y de mortandad son ms grandes que cualquiera de las que hayan prevalecido en las grandes naciones industrializadas. (Fuentes: Naciones Unidas; R. A. Easterlin; J. Chesnaix, N. Keyfitz; Population Reference Bureau; UK Office ofPopulation Census andSurveys).

nes, han demostrado que todos estos factores que tienen la propiedad de reducir la tasa de natalidad p u e d e n ser provistos a la mayora de las familias a bajos costes, pero slo si u n a nacin decide asignar sus recursos en ese sentido. El crecimiento industrial no garantiza mejoras en el bienestar humano o reducciones en la tasa de crecimiento de una poblacin. Pero puede ciertamente ayudar. Por lo tanto, es doblemente importante entender las causas y consecuencias del crecimiento industrial.

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Crecimiento de la industria

mundial

Ilustracin 2-8 I -LUJOS DECAI'IIALLN LLMODELO ECONMICO VVOKLD3 PIB

El debate pblico de las cuestiones econmicas est lleno de confusiones, muchas de las cuales provienen de la incapacidad de distinguir entre dinero, objetos reales que el dinero representa y distintas funciones que esos objetos reales desempean en una economa. Es necesario hacer claramente esas distinciones aqu. La ilustracin 2-8 muestra cmo representamos la economa fsica en World3, y cmo hablaremos de ella en este libro. Capital industrial significa aqu los medios fsicos de produccin, maquinas y fbricas que producen los bienes manufacturados. (Con la ayuda, desde luego, del trabajo, la energa, las materias primas, la tierra, el agua, la tecnologa, las finanzas, la gestin empresarial y los servicios de los ecosistemas naturales del planeta. Volveremos sobre estos cofactores de la produccin, especialmente la energa, las materias primas, la tierra, el agua y los servicios del planeta, en el siguiente captulo). Hemos denominado producto industrial al flujo continuo de productos que es generado por el capital industrial. Parte del producto industrial est destinado al consumo final: coches, vestimenta, radios, refrigeradores, viviendas. Parte del producto industrial toma la forma de brocas, pozos de petrleo, equipo de minera, oleoductos, petroleros. Todo este equipo destinado a la obtencin de materias primas que permiten funcionar a todas las otras formas de capital lo hemos denominado capital para la obtencin de recursos. Parte del producto industrial es capital agrcola tractores, henares, sistemas de regado, cosechadorasque genera el producto agrario, esencialmente comida. Parte del producto industrial son equipos o edificios para hospitales, escuelas, bancos, tiendas al por menor. Este es el capital de servicios. El capital de servicios produce su propio flujo: atencin sanitaria, educacin y dems. Y, finalmente, parte del producto industrial genera ms capital industrial, que denominamos inversin industrial: ms empresas siderrgicas, generadores elctricos, tornos y otras mquinas, que incrementan el stock de capital industrial para permitir una mayor capacidad de produccin en el futuro. Hasta aqu, todo lo mencionado es real, elementos fsicos, no dinero. El papel del dinero es proveer informacin sobre costos y valores de todos los productos (el valor es asignado por los productores y consumidores que tienen poder en el mercado). Los flujos monetarios median y motivan el flujo de capital y productos fsicos. El valor monetario anual de todos los pro-

-^ Capital destinado a la obtencin de recursos Capital industrial Produccin industrial Capital agrcola

Bienes de consumo manufacturados

Produccin - > de recursos

Produccin agrcola

Capital de servicios

- _-v.P r o c ' u c c '" n " " - ' d e servicios ^ Inversin "^industrial

(+)

La produccin y asignacin del producto industrial es una influencia central en el comportamiento de la economa en el modelo WorkB. La cantidad de capital industrial determina cunto producto industrial se puede generar cada ao. Este producto es asignado entre cinco sectores de una forma que depende de los objetivos y las necesidades de la poblacin. Parte del producto industrial es consumido, parte es asignado al sector de recursos para asegurar materias primas. Otra parte del producto industrial va a la agricultura para desarrollar la produccin de la tierra y elevar su rendimiento. Otra parte del producto se invierte en servicios sociales y el resto se invierte en la industria para elevar an ms el stock de capital industrial.

ductos finales de bienes y servicios que se muestran en la ilustracin 2-8 es el Producto Interior Bruto (PIB). Nuestro centro de inters en esta obra sern ms los flujos fsicos que los monetarios, porque los flujos fsicos, y no los monetarios, estn limitados por el sistema de apoyo de la tierra. Nos referiremos al PIB en varias cifras y cuadros, porque los datos econmicos mundiales se conservan en trminos monetarios, y no en trminos fsicos.

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Pero nuestro inters se centra en lo que el PIB representa: flujos materiales de capital, bienes industriales, servicios, recursos, y productos agrcolas. Ya hemos dicho que el capital industrial es algo que puede crecer en forma exponencial por su propia capacidad de autogeneracin. La estructura de retroalimentacin que representa la autogeneracin es similar a la que hemos dibujado para el sistema de poblacin.

Ilustracin 2-9 Pili DE EE Vi) POR SECTORES Miles de millones de dlares de 1982 por ao

Bienes de consumo, capital de servicios, capital agrcola, etctera.

Produccin industrial Tasa de inversin (%/ao) Inversin (capital aadido/ao) /

t
Capital industrial

Vida media del capital ^-^.Depreciacin ). (capital descartado/ao) 1880 1920 1960 2000

Una cantidad dada de capital industrial (fabricas, camiones, computadoras, equipos electrgenos, etc.) puede producir una cierta cantidad anual de producto industrial, mientras el trabajo, las materias primas, la energa y otros insumos necesarios sean suficientes. Algn porcentaje de la produccin de cada ao es inversin telares, motores, cintas transportadoras, empresas siderrgicas que va a incrementar el stock de capital y, por lo tanto, a expandir la capacidad futura de produccin. El porcentaje invertido es variable, como es variable la fertilidad humana, dependiendo de las decisiones humanas y de las restricciones econmicas. La retroalimentacin positiva se muestra en la parte 2quierda del diagrama anterior. Ms capital supone ms produccin, parte de l es inversin, y ms inversin crea ms capital. El nuevo stock de capital ampliado puede generar an ms produccin, y as sucesivamente. En este crculo de retroalimentacin hay retrasos, ya que la planificacin, financiacin y construccin de los grandes bienes de capital, como vas frreas, empresas de electricidad o refineras, puede llevar aos, e incluso dcadas. El capital, como la poblacin, tiene tambin un "ciclo mortal" adems de un "ciclo d e nacimiento". A medida que las mquinas e instalaciones industriales se desgastan o se hacen tcnicamente obsoletas, son cerradas, desmanteladas y descartadas.

La historia de la distribucin del PIB de EE UU entre los sectores de servicios, industria y agricultura, muestra la transicin hacia una economa de servicios. Obsrvese que a pesar de que los servicios suponen la mayor parte de la economa, los sectores agrarios e industriales siguen expandindose en trminos absolutos. (Fuentes: Departamento Estadstico de EE UU; Consejo de Asesores Econmicos de EEUU).

La tasa de depreciacin del capital es anloga a la tasa de mortandad en el sistema poblacional. Cuanto ms capital est presente, mayor cantidad est expuesta anualmente al desgaste, por lo tanto habr menos al ao siguiente, a no ser que el flujo de nueva inversin sea suficiente como para reemplazar al capital depreciado. Ya que est alimentado por bucles de retroalimentacin similares, el capital es capaz de sufrir los tres modelos bsicos de comportamiento de la poblacin: crecimiento exponencial, declinacin exponencial y equilibrio dinmico. Al igual que las poblaciones sufrieron una transicin demogrfica durante el proceso de industrializacin, las economas tam-

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bien sufrieron una transicin a largo plazo. Las economas preindustriales son economas primariamente agrcolas y de servicios. A medida que comienza a actuar el ciclo del capital, crecen todos los sectores econmicos, pero el sector industrial crece durante un tiempo a mayor velocidad. Ms tarde, cuando la base industrial ha sido construida, el crecimiento es ms destacado en el sector de los servicios (ver ilustracin 2-9). Se dice a veces que las economas altamente industrializadas estn evolucionando hacia "economas de servicios", pero en realidad siguen requiriendo una considerable base agrcola e industrial. Hospitales, escuelas, bancos, tiendas, restaurantes e instalaciones tursticas, forman parte todos del sector de servicios. Si alguna vez han observado los camiones que les llevan alimentos, papel, combustibles y equipos, o los camiones que arrastran los residuos slidos desde estas instalaciones, saben que el moderno sector de servicios descansa slidamente sobre una base de produccin agraria e industrial. Como en el sistema poblacional, el ciclo positivo del sistema de capital es fuertemente dominante en el mundo actual. El capital industrial ha ido creciendo en forma exponencial, ms rpido que la poblacin. Durante los veinte aos que median entre 1970 y 1990, la produccin industrial creci casi el 100% (como muestra la ilustracin 1-2). Ese crecimiento habra supuesto en promedio el doble de la produccin industrial por persona en el mundo hace veinte aos si la poblacin hubiese sido constante, pero a causa del crecimiento de la poblacin el promedio de produccin industrial por persona slo creci en un tercio.

Ilustracin 2-10 CRECIMIENTO EL PIB PERCPITALN PASES SELECCIONADOS l'lt por persona al ao en dlares EE UU de 1987 25.000 Japn. / 20.000 | 15.000 EEUU

1
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* i Nigeria

Indonesia Pakistn Bangladesh India China

1950

1960

1970

1980

1990

Ms pobreza, ms gente, ms pobreza


Si el capital crece ms rpido que la poblacin, eso querra decir, de acuerdo con la teora de la transicin demogrfica, que el creciente nivel de vida de la poblacin mundial est reduciendo la tasa de crecimiento de la poblacin. En alguna medida y en algunos sitios eso es exactamente lo q u e est ocurriendo. Pero ni el crecimiento econmico ni la respuesta demogrfica se estn desarrollando con la rapidez que podran hacerlo, y en algunas partes del m u n d o ambas en realidad estn retrocediendo: el bienestar econmico cae y la tasa de crecimiento de la poblacin est estancada o crece. Esto se debe a la forma en que se distribuye el credmiento en la economa industrial.

El crecimiento econmico se centra principalmente en las naciones que ya son ricas. Las cinco naciones de Indonesia, China, Pakistn, India y Bangladesh contienen entre todas casi la mitad de la poblacin mundial. Su PIB per cepita apenas se desprende del eje cuando se traza junto con el VIBper cpita de las naciones ms ricas. (Fuentes: Banco Mundial; CA). La mayor parte del crecimiento econmico tiene efecto e n las naciones ya industrializadas. La ilustracin 2-10 muestra las curvas d e crecimiento el PIB per cpita para algunas de las naciones ms pobladas del mundo. Esas curvas reflejan cmo el crecimiento econmico contina producindose sistemticamente ms en las naciones ricas que en las pobres. El Informe sobre d Desarrollo del Banco Mundial para 1991 d a un listado de 40 naciones en el mundo menos industrializado cuyos ingresos per cpita han cado durante la dcada de 1980. Estas naciones estn habitadas por ms de 800 millones de personas, casi tres veces la poblacin de Amrica del Norte, y casi un sexto de la poblacin mundial 1 4 .

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Hay muchas razones para el estancamiento econmico de las naciones y poblaciones pobres, y algunas de ellas tienen que ver con la injusticia sistemtica, la opresin y la negligencia de aquellos que no son pobres; otras, con la falta de preparacin, informacin, oportunidades, salud y capacidad de gestin en las naciones pobres. Tambin hay razones que tienen que ver con la simple estructura de la poblacin y el sistema de capital tal como lo hemos descrito en este captulo. Es mucho ms fcil para las poblaciones ricas ahorrar, invertir y multiplicar su capital que para las pobres, no slo por el mayor poder de las ricas para controlar las condiciones de los mercados, adquirir nuevas tecnologas y controlar los recursos, sino porque adems siglos de crecimiento acumulado han construido en las naciones ricas un gran stock de capital que puede multiplicarse a s mismo todava ms. La mayor parte de las necesidades bsicas se han alcanzado, lo que hace posible tasas relativamente altas de ahorro e inversin sin empobrecer el presente. El menor crecimiento de la poblacin en las naciones ricas permite que la produccin se dirija esencialmente hacia la inversin industrial, y menos hacia la inversin en los servicios necesarios para cubrir las necesidades sanitarias y educacionales de una poblacin en rpida expansin. En las naciones pobres el crecimiento del capital pasa momentos duros i n t e n t a n d o equipararse con la tasa de crecimiento de la poblacin por muchos motivos porque el excedente invertible es canalizado hacia los inversores extranjeros, hacia el lujo de las lites locales, para el pago de deuda, o para una militarizacin exorbitante y porque hay demasiada pobreza, ineficiencia tcnica y mala gestin para poder generar u n excedente invertible en primer lugar. La poblacin est atada a un patrn de mayor crecimiento sin lograr por ello un mayor enriquecimiento. La estructura del sistema que une entre s a la poblacin y al capital es tal, que la conducta ms comn del sistema mundial es la que est contenida en el viejo dicho "los ricos se hacen ms ricos y los pobres tienen hijos". N o es por accidente que el sistema produce esta conducta; est estructurado pira hacerlo as, y continuar de esta forma, a menos que dicha estructura sea deliberadamente modificada. El crecimiento de la poblacin hice ms lento el crecimiento del capital industrial al crear una demanda creciente de escuelas, hospitales, recursos y consumo bsico, retrayendo de esta forma el producto 68

industrial de la inversin industrial. La pobreza perpeta el crecimiento de la poblacin al mantener a la gente en condiciones en las que carece de educacin, de atencin sanitaria, de planificacin familiar, de alternativas, de una forma de salir adelante que no sea la de tener una familia numerosa y esperar que los hijos puedan aportar un ingreso o ayudar a la produccin familiar. Las reuniones internacionales pueden estallar en apasionadas discusiones sobre cul de las flechas en este ciclo de retroalimentacin es ms importante: la pobreza causa el crecimiento de la poblacin, o el crecimiento de la poblacin causa la pobreza.

Pobreza

(+)

Poblacin

En realidad ambas flechas son operativas, y pueden reforzarse entre s en un proceso de retroalimentacin positiva que desgasta hacia abajo, formando una trampa que perpeta a los pobres como pobres y a la poblacin en crecimiento permanente. Una consecuencia de esta trampa se muestra en la ilustracin 2 - 1 1 . La produccin de alimentos en todas las partes del Tercer Mundo ha crecido en forma considerable en los ltimos veinte aos. En muchas partes se ha duplicado o triplicado. Pero, debido al rpido crecimiento de la poblacin, la produccin de alimentos por persona ha mejorado escasamente, y en frica ha decrecido en forma continuada. En el periodo de 1985 a 1989 la produccin de alimentos per cpita declin en 94 naciones15. Los grficos de la ilustracin 2-11 muestran una doble tragedia. La primera es una tragedia humana. Un logro agrcola, un tremendo incremento en la produccin de alimentos fue absorbido no en alimentar ms a la poblacin hambrienta, sino en alimentar a ms poblacin con hambre. La segunda tragedia es del medio ambiente. El incremento en la produccin de alimentos fue a costa de la tierra, y ese coste har que los incrementos productivos del futuro sean ms difciles. Debido a la trampa poblacin-pobreza, un xito agrcola se ha convertido bsicamente en ms desierto y ms gente.

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Cualquier bucle de retroalimentacin positiva que desgaste el sistema hacia abajo, puede, de todas formas, ser rectificado para que funcione en el sentido contrario. Ms prosperidad, distribuida ampliamente, puede desembocar en un crecimiento ms lento de la poblacin, que puede conducir a una mayor prosperidad. Con suficiente inversin sostenida durante el tiempo necesario, con un sistema de precios justos para los productos y condiciones de mercado justas, con el incremento de la produccin asignado a los pobres y especialmente a la educacin y empleo de la mujer, una poblacin puede salir de la pobreza. Ese proceso se ha desarrollado de forma espectacular en algunos sitios. Pero la mayor parte de la poblacin mundial contina en la brega por salir de la trampa de la pobreza-poblacin. Y, como indican las ilustraciones 2 - 1 0 y 2 - l l , e l patrn de crecimiento econmico mantenido en las ltimas dcadas no los est ayudando. La mente del hombre tiende a clasificar las cosas como "malas" o "buenas", y a mantener dichas clasificaciones fijadas en forma permanente. Durante generaciones tanto el crecimiento de la poblacin como el crecimiento del capital fueron clasificados como "buenos". En un planeta escasamente poblado, con recursos abundantes, haba excelentes razones para dicha evaluacin. Ahora, con una crepuscular conciencia de los lmites ecolgicos, algunas personas desean clasificar todo el crecimiento material como "malo". Pero la tarea de gestionar en presencia de los lmites ecolgicos demanda de la mente humana una mayor sutileza, una clasificacin ms cuidadosa. La gente ms pobre necesita con desesperacin ms alimentos, viviendas y bienes materiales. La poblacin ms rica, con una desesperacin diferente, trata de utilizar el crecimiento material para satisfacer otras necesidades, que son tambin muy reales pero inmateriales: necesidad de aceptacin, autoestima, comunidad, identidad. Carece de sentido, en esta era de crecimiento rpido en un planeta finito, hablar de crecimiento con aprobacin sin cuestionamiento o con desaprobacin sin cuestionamiento. En lugar de ello es necesario preguntarse: Crecimiento de qu? Para quin? Por cunto tiempo? A qu precio? Pagado por quin? Cul es la necesidad real aqu, y cul es la forma ms directa y ms eficiente para que los necesitados puedan satisfacerse?

Ilustracin 2-11 PRODUCCIN REGIONAL DE ALIMENTOS ndice (1952-56= 300100) frica Produccin total de alimentos

100

Produccin de alimentos per cpita

300

100

300-

100 1960 1970 1980 1990

La produccin total de alimentos se ha duplicado o triplicado en los ltimos treinta aos en las regiones del mundo donde el hambre es ms extrema, pero la cantidad de alimentos por persona apenas ha cambiado en esas zonas, porque la poblacin ha crecido casi a la misma velocidad. (Fuente: FAO). 71

70

Ilustracin 2-11 (continuacin) ndice (1952-56= 100)

300

Lejano Oriente Produccin total de alimentos

Esas preguntas pueden indicar el camino hacia una sociedad que sea suficiente y equitativa. Otras preguntas pueden orientarnos hacia una sociedad que sea sostenible. Cuntas personas pueden ser atendidas en este planeta? A qu nivel de consumo material? Durante cunto tiempo? Hasta qu punto est forzado el sistema fsico que soporta a la poblacin humana, la economa humana y todas las otras especies? Cuan resistente es ese sistema de apoyo a esos tipos y cantidades de exigencias o tensiones? Para responder a esas cuestiones, debemos mirar no al crecimiento, sino a los lmites del crecimiento.

100

300

100 -f

300

100 1960 1970 1980 1990

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73

Captulo 3:

LOS LMITES: FUENTES Y SUMIDEROS


Muchos esfuerzos presentes para conservar y mantener el progreso humano, para hacer frente a las necesidades humanas, y para lograr las ambiciones humanas son simplemente insostenibles, tanto en las naciones ricas como en las pobres. Sorben en exceso, y demasiado rpido, de las cuentas de recursos ambientales que ya estn en descubierto. Puede que muestren beneficios en los balances de nuestra generacin, pero nuestros hijos heredern las perdidas.
COMISIN MUNDIAL DE DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE16

Debido a su potencial de autorreproduccin, la poblacin y el capital industrial son las fuerzas motrices detrs del crecimiento exponencial en el sistema mundial. Debido a su potencial de produccin, las sociedades alientan su crecimiento. Asumimos en el World3 que la poblacin y el capital tienen el potencial estructural tanto de reproduccin como de produccin. Tambin asumimos que esos potenciales no pueden lograrse sin un flujo continuo de energa y materiales, y sin los vertidos continuados de contaminacin y desperdicios. La gente necesita alimentos, agua, aire y nutrientes para crecer, para mantener sus cuerpos y para producir nuevas personas. Las mquinas necesitan energa, agua y aire, adems de una enorme variedad de m i n e rales, productos qumicos y materiales biolgicos, para producir bienes y servicios, para mantenerlos y para producir ms mquinas. D e acuerdo con las leyes ms fundamentales del planeta, los materiales y la energa usada por la poblacin y por el parque de capital no desaparecen. Los materiales son reciclados o se convierten en desperdicios y agentes contaminantes. La energa se disipa bajo la forma de calor inutilizable. La poblacin y el capital toman materiales y la mayor parte de las energas de la tierra y devuelven a ella desperdicios y calor. H a y un flujo contante de insumos totales de las fuentes de materiales y energas, a t r a -

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Ilustracin 3-1 POBLACIN Y C API IAI I N I.L ECOSISTEMA GLOBAL


t,ostema

g/p^

Energa^ solar Fuentes l*v planetarias \ \

Energa de alto grado

| Materiales :ombustbles fsiles

Subsistema econmico (poblacin y capital

corto plazo (la cantidad de petrleo procesado y a la espera en los tanques de almacenamiento, por ejemplo) y lmites a largo plazo (la cantidad de petrleo en el subsuelo). Las fuentes y los sumideros pueden interactuar, y un mismo rasgo especfico de la tierra puede actuar a un tiempo de fuente y de sumidero. Una parcela de tierra, por ejemplo, puede ser fuente de cosechas de alimentos y un sumidero de lluvia acida causada por la contaminacin del aire. Su capacidad de servir a ambas funciones puede depender del grado en que sirve a cada una de ellas. El economista del Banco Mundial Hermn Daly ha sugerido tres simples reglas para ayudar a ordenar esta complejidad y para definir los lmites a largo plazo, o los lmites sostenibles de insumos totales: Para una fuente renovable tierra, aire, bosques, peces el ritmo o tasa sostenible de explotacin no puede ser mayor que la tasa de regeneracin. (De esta forma, por ejemplo, la pesca es sostenible cuando la captura se hace a una tasa que puede ser reemplazada por la restante poblacin de peces). Para una fuente no renovable combustible fsil, elementos minerales de alta pureza, agua fsil del subsuelo la tasa sostenible de explotacin o uso no puede ser mayor que la tasa a la cual una fuente renovable, usada en forma sostenible, puede sustituir al elemento no renovable. (Por ejemplo, un depsito de petrleo sera utilizado en forma sostenible si parte de los beneficios que produce fueran invertidos en forma sistemtica en acumuladores solares o en la plantacin de rboles, de forma tal que cuando se extinga el petrleo, un flujo equivalente de energa renovable est disponible). Para un elemento contaminante la tasa sostenible de emisin no puede ser mayor que la tasa a la cual el elemento contaminante puede ser reciclado, absorbido o esterilizado por el medio ambiente. (Por ejemplo, el sistema de alcantarillado puede desembocar en u n lago o ro en una forma sostenible a una tasa en la cual el ecosistema natural del agua pueda absorber los nutrientes.) 17 Util2aremos estos tres criterios en este captulo para hacer una rpida revisin de las diversas formas de insumos roales y el estado de sus fuentes y sumideros planetarios. Comenzaremos por los recursos

A.
Residuos contaminacin

Energa de bajo grado

Sumideros planetarios*

Prdida .de calor

La poblacin y el capital son sostenidos por flujos de combustible y recursos no renovables del planeta, y ellos producen flujos de calor y desperdicio, que contaminan el aire, las aguas y la tierra del planeta. (Fuente: R. Goodlandet al.).

vs de la economa humana, hacia los sumideros planetarios donde acaban los desperdicios y agentes contaminantes (ilustracin 3-1). Hay lmites a las tasas a las que la poblacin humana y el capital pueden usar materiales y energa, y hay lmites a las tasas a las que ios desperdicios pueden ser emitidos sin daar a la gente, la economa o los procesos de absorcin, regeneracin y regulacin de la tierra. Cada recurso usado por la economa humana alimentos, agua, madera, hierro, fsforo, petrleo y cientos de otros elementos est limitado tanto por sus fuentes como por sus sumideros. La naturaleza exacta de dichos lmites es compleja, porque tanto las fuentes como los sumideros forman parte de un nico sistema, dinmico e interconectado: la tierra. Algunos lmites son m u c h o ms exigentes que otros. Hay lmites a

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77

renovables y preguntaremos: Se los utiliza ms rpido de lo que se regeneran? Caen sus stocks? Luego pasaremos a las fuentes no renovables, cuyos stocks deben estar cayendo por definicin. En su caso preguntaremos: Se estn encontrando sustitutos renovables? Podrn desarrollarse a tiempo para soportar las condiciones de la economa humana que dependen en la actualidad de elementos no renovables. Finalmente atenderemos a los contaminantes y desperdicios para preguntar: Estn incrementndose? Estn sus sumideros desbordando o pueden desbordar? Esas no son cuestiones para ser contestadas con el modelo World 3 (nada en este captulo depende de dicho modelo), sino mediante los datos globales, en la medida en que esos datos existen, fuente por fuente, sumidero por sumidero. Por el momento ignoraremos las interacciones de una fuente o sumidero con otro u otra (por ejemplo, el hecho de que hacer crecer ms alimentos demanda ms energa, o de que la tierra destinada a la agricultura habitualmente se extiende a expensas de los bosques). Necesitaremos el modelo de computadora para seguir la pista de esas interacciones, por lo cual volveremos a ellas en futuros captulos. Los lmites que discutimos aqu son aquellos acerca de los cuales la ciencia sabe ms. N o hay garanta de que en realidad sean los ms limitantes. Las tecnologas que mencionamos aqu estn evolucionando. Ciertamente que mejorarn en el futuro. Habr sorpresas en el futuro, agradables y desagradables. Pero aun dado lo incompleto de la comprensin humana sobre los lmites, creemos que los datos presentados en este captulo ofrecen tres puntos claros: La sociedad humana est ahora utilizando recursos y produciendo desechos a tasas que no son sostenibles. Estas tasas excesivas de insumos no son necesarias. Cambios tcnicos, institucionales y de distribucin, podran reducirlas grandem e n t e mientras se mantiene o incluso se mejora la calidad de vida de la poblacin mundial. Pero, aun con instituciones y tecnologas mucho ms eficientes, los lmites a la capacidad de la tierra para soportar a la poblacin y al capital estn cerca, probablemente a una distancia no mayor que el t i e m p o de una duplicacin o dos.

Ilustracin 3-2 l'KODUCCIN MUNDIAL DE GRANO 1950-1990 ndice (1950= 100)

1950

1960

970

1980

1990

Los productores agrarios del mundo obtuvieron casi tres veces ms grano en 1990 que en 1950. A causa del crecimiento de la poblacin mundial, sin embargo, la produccin per cpita en 1990 estuvo slo un 50% por encima del nivel de mediados de siglo. (Fuente: FAO).

Recursos renovables 1. Alimentos


Entre 1950 y 1985 la produccin mundial de granos se elev de unos 6 0 0 millones de toneladas mtricas por ao a ms de 1.800 millones de toneladas mtricas por ao. La tasa de crecimiento anual de la produccin de grano fue del 2,7%, levemente ms rpida que la tasa de crecimiento de la poblacin (ilustracin 3-2), La cantidad total de alimentos producidos en el mundo en 1989, si se hubiese distribuido en forma pareja, podra haber alimentado a 5.900 millones de personas con una dieta de subsistencia, a 3-900 millones con una dieta moderada, o a 2.900 millones con una dieta a nivel europeo. (La poblacin ese ao era de 5.200 millones de personas). Estas cifras asumen u n factor de desperdicio del 40% debido a prdidas entre la cosecha y el consumo 18 .

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Ilustracin 3-3 RENDIMIENTO DE GRANOS Miles de kilogramos por hectrea al ao

Francia

China EEUU India Irn

Japn China Indonesia

Filipinas Tailandia

que los que su cuerpo requiere. Alrededor de entre 500 y 1.000 millones sufren hambre crnica. Cada ao 24 millones de nios nacen por debajo del peso necesario. En 1990 se estim que 204 millones de nios de menos de cinco aos estaban seriamente desnutridos 19 . A grandes rasgos, unos 13 millones de personas mueren cada ao por causas relacionadas con el hambre. Eso hace un promedio de 35.000 muertes por hambre cada da. La mayor parte de los que mueren son nios. El hambre no persiste en el mundo a causa de los lmites fsicos n o por el momento, sin embargo. Los alimentos podran ser distribuidos en forma ms equitativa, se podran reducir las prdidas ocasionadas tras las cosechas y se podra incrementar la produccin de alimentos. Por ejemplo, la ilustracin 3-3 muestra las tendencias en el rendimiento de la produccin de granos en varios pases. El rendimiento en las naciones altamente industrializadas est acercndose a sus lmites prcticos. Pero los rendimientos podran ser mucho, ms altos en muchas naciones en proceso de industrializacin. En un detallado estudio de los suelos y climas de 117 pases de Amrica Latina, frica y Asia, la FAO ha estimado que slo 19 de esos pases, con una poblacin conjunta de 104 millones de personas, no estaran en condiciones de alimentar a sus poblaciones estimadas para el ao 2000 con sus propias tierras si pudieran usar cada hectrea de tierra productiva y obteniendo los mximos rendimientos tcnicamente posibles. De acuerdo con este estudio, si todas las tierras cultivables fueran asignadas a alimentos, si no hubiera prdidas por erosin, y si el clima fuera perfecto, la gestin perfecta, y la utilizacin de insumos agrcolas sin restricciones, los 117 pases estudiados podran multiplicar su produccin de alimentos por u n factor de 16 20 . Un lmite obvio a. la produccin de alimentos es la tierra21. Estimaciones tericas de la cantidad de tierra disponible para la produccin agraria sobre la tierra van de los 2.000 a ios 4.000 millones de hectreas (dependiendo de lo que se considere "cultivable"), de las que en la actualidad se cultivan y cosechan aproximadamente 1.500 millones. La superficie realmente cultivada se ha reducido levemente en los ltimos veinte aos a causa de las prdidas por erosin, salinizacin, urbanizacin, y desertizacin, que han superado ligeramente al desarrollo d e nuevas superficies de cultivo 22 . Tal como indcala ilustracin 3-4, considerando una amplia gama de supuestos sobre el futuro, el lmite de las tierras cultivables est prximo, pero a n se puede extender. La lnea de trazo grueso y continuo de la ilus-

6_ 4-

Maz

EEUU /

Egipto China

2 - "' - i ^ - ^ "
i " 1

^ _ . ^ ~
1

Brasil Tanzania

1950

1970

1990

Los rendimientos de trigo, arroz y maz son altos y comienzan a nivelarse en el mundo industrializado. En algunas naciones en vas de industrializacin, como China, Egipto e Indonesia, estn creciendo rpidamente. En otras naciones menos industrializadas son an demasiado bajos, con considerable potencial para mejorar. (Con el objetivo de sobreponerse a cambios de clima, los rendimientos en este grfico han sido promediados en ciclos de tres aos). (Fuente: FAO). La cantidad de alimentos producidos e n un ao promedio es suficiente para alimentar a la poblacin mundial adecuadamente, pero no con profusin. Debido al desperdicio y a la distribucin desigual, alimenta a parte de la poblacin con profusin, a parte moderadamente, y a otra parte en forma inadecuada. De los ms de 5.000 millones de habitantes de la tierra, 1.000 millones estn comiendo en cualquier momento determinado menos alimentos

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Ilustracin 3-4 POSIBLES FUTUROS DLL SUELO Miles de millones de hectreas 5

Abanico de estimaciones de tierras disponibles para el cultivo Tierra necesaria al doble de los rendimientos actuales Tierra necesaria al cudrupledelos rendimientos actuales

2H
rea cultivada 1990

1900

1950

2000

2050

2100

Las lneas gruesas y de punteado oscuro muestran extrapolaciones de tierras potencialmente cultivables, y tierras necesarias para mantener la actual produccin agraria per cdpita (si la poblacin mundial crece de acuerdo con las estimaciones del Banco Mundial y de acuerdo con la tasa de crecimiento exponencial de la actualidad). Las lneas menos gruesas muestran la necesidad de tierras si el rendimiento de las cosechas se duplica o cuadruplica. La zona sombreada muestra la gama de estimaciones de tierras que podran ser transformadas en cultivables hipotticamente en su mayor parte estas tierras son actualmente bosques. (Fuentes: G.M. Higginset al.; World Resources Institute; R. A. Bulatoet al.).

tracin 3-4 muestra la cantidad de tierra que se necesita para mantener la produccin de alimentos per capia en sus niveles presentes, asumiendo el promedio mundial actual de 0,28 hectreas por persona, y en el supuesto de dos poblaciones futuras. Las curvas menos gruesas por debajo muestran la tierra necesaria si los rendimientos mundiales pudieran duplicarse o aun cuadruplicarse. 82

El rea sombreada en la ilustracin 3-4 muestra la cantidad de tierra posiblemente disponible. El borde superior de esta rea asume la asignacin de cada trozo disponible de tierra a la producin de alimentos y sin que se registren prdidas de tierras por urbanizacin o erosin. El borde inferior asume que la tierra en cultivo se mantendr en su actual nivel de 1.500 millones de hectreas. (Si esta rea contina mantenindose por el desarrollo de nuevas tierras, dejando detrs tierras devastadas, ser como deprimir el margen superior, y no podr ser sostenida). En la ilustracin 3-4 puede verse con qu rapidez el crecimiento exponencial de la poblacin ha llevado al mundo desde una posicin de gran abundancia de tierras a otra de escasez potencial. Durante toda la historia de la humanidad ha habido un considerable exceso de tierras potencialmente cultivables, pero en un lapso de unos treinta y cinco aos (el periodo de la ltima duplicacin de la poblacin) ha surgido una repentina escasez. Pero la ilustracin 3-4 tambin indica cuntas posibilidades de respuesta puede haber, dependiendo de la resistencia de la base de recursos y la flexibilidad tcnica y social de la humanidad. Si se desarrollara ms tierra, o se repusiera tierra erosionada, si no se perdiera ms tierra, si los rendimientos se pudieran duplicar a nivel mundial, cada uno de los actuales 5.400 millones de habitantes podra tener el suficiente alimento, y tambin podran tenerlo los 12.500 millones de personas que puede haber sobre la tierra para finales del prximo siglo. Sin embargo, si contina la erosin de las tierras, si la reposicin o el desarrollo de tierras resulta demasiado caro, si otra duplicacin del rendimiento es demasiado difcil o supone graves riesgos medioambientales, si las tasas de natalidad no bajan con rapidez en la forma en que el Banco Mundial estima que lo harn, los alimentos pueden resultar limitados no slo a escala local, sino globalmente. Dadas las incertidumbres reflejadas en la ilustracin 3-4, se hace evidente que la humanidad no puede arriesgarse a perder tierras de labranza. A pesar de ello hay prdida de tierras. La degradacin del suelo es u n proceso notoriamente difcil de medir, pero no caben dudas de que est difundido. Cuando se busca la estimacin cuantitativa de 1* extensin de este fenmeno, se encuentran informaciones parciales pero sugerentes, como stas: Durante veinte aos desde el primer Da de la Tierra en 1970, los desief tos se han expandido en unos 120 millones de hectreas, concentran' do ms tierras que las que actualmente estn dedicadas a la agricultU'

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ra en China... En poco ms de dos dcadas... los agricultores del mundo han perdido unos 480.000 millones de toneladas de tierra de primera calidad, equivalente a grandes rasgos a las superficies de cultivo de la India 23 . Las polticas cortas de vista conducen a la degradacin del recurso bsico de la agricultura en prcticamente todos los continentes: la erosin del suelo en Amrica del Norte; la acidificacin del suelo en Europa; la deforestacin y desertizacin en Asia, frica y Amrica Latina; y desperdicios y contaminacin del agua en casi todas partes... A finales de la dcada de 1970 la erosin exceda a la formacin en alrededor de un tercio del suelo cultivable de EE UU... En Canad, la degradacin del suelo ha costado a los productores agrarios 1.000 millones de dlares anuales... En la India la erosin del suelo afecta a entre el 2 5 % y el 30% de la tierra en cultivo. Sin medidas de conservacin, las superficies totales de tierras de cultivo de irrigacin pluvial en... Asia, frica y Amrica Latina se reducirn en 544 millones de hectreas a largo plazo 24 . En la mayora de las reas del Tercer M u n d o el problema de la degradacin de las tierras es severo. Se ha estimado que entre seis y siete millones de hectreas de tierra agrcola se convierten cada ao en improductivas a causa de la erosin. Inundaciones, salinizacin y alcalinizacin daan otros 1,5 millones de hectreas... El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente revel que a principios de la dcada de 1980 un total de 1.501 millones de hectreas de tierras sin explotar y de cultivos sufran de una desertizacin moderada 2 5 .

La p r d i d a de la base d e recursos agrcolas es consecuencia de diversos factores, entre los que se incluyen la pobreza y la desesperacin, la expansin de los asentamientos humanos, el exceso de pastoreo y de cultivo, la mala gestin, la ignorancia, y la retribucin econmica a las producciones a corto plazo en lugar de la preocupacin por el largo plazo. H a y otros lmites a la produccin de alimentos adems de la tierra, entre ellos la disponibilidad d e agua y los sumideros para los productos qumicos de uso agrcola (que sern analizados ms adelante en este cap-

tulo). Muchas partes del mundo ya estn ms all de alguno de esos lmites. Los suelos se erosionan, los regados estn agotando las aguas subterrneas, y los vertidos del suelo estn contaminando las aguas de superficie y las subterrneas. Estas excursiones ms all de los lmites no pueden sostenerse, y tampoco son necesarias. Los mtodos de cultivo que conservan y refuerzan la capacidad de los suelos c o m o el cultivo en terraza, el arado en contorno, el abono natural de los suelos con compuestos, la cosecha a cubierto, el policultivo y la rotacin de cultivos son conocidos y se han utilizado durante siglos. Otros mtodos de especial aplicacin en los trpicos, como el cultivo en galera y la explotacin agrcola en los bosques, son objeto de desarrollo experimental 2 6 . Tanto en las zonas templadas como en las zonas tropicales se obtienen altos rendimientos en forma sostenible sin necesidad de aplicar altas dosis de fertilizantes o pesticidas 27 . Millones de productores agrarios en todas las partes del m u n do han adoptado tcnicas de cultivo ecolgicamente sanas, orientadas a la conservacin del suelo. El reto e's lograr que todos los agricultores lleguen a dominar y utilicen este tipo de tcnicas. Y eso no es un problema tcnico, sino social 28 . Si el flujo de alimentos a travs de la sociedad humana fuese ms eficiente, padeciera un menor ndice de desperdicio, no sera necesario producir ms. Aunque tambin podra generarse ms alimentos y de forma sostenible. Pero sas son afirmaciones gratuitas. La realidad actual es que en muchas partes del mundo las fuentes de alimentos tierras, aguas y nutrientes del suelo estn cayendo y los sumideros de los agentes contaminantes generados en la agricultura se estn desbordando. En esos sitios, las tasas de insumos agrcolas totales ya se encuentran ms all de sus lmites sostenibles. A menos que se hagan rpidos cambios cambios que son realmente posibles la poblacin mundial en crecimiento exponencial deber intentar seguir alimentndose de una base agrcola en proceso de degradacin.

2. Agua
En reuniones internacionales sobre recursos hemos odo con frecuencia la afirmacin de que^incluso en la dcada de 1990 algunas naciones o regiones debern detener su crecimiento o ir a la guerra, o ambas cosas a la vez, debido a la escasez de agua.

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Dicha afirmacin proviene de la intuicin de los hidrlogos, una intuicin informada por la observacin de grficos como el representado en la ilustracin 3-5. Este grfico es slo ilustrativo, porque el agua es slo un recurso regional y no global. Cada grfico regional de las aguas, no obstante, tiene las mismas caractersticas generales que esta representacin global: un lmite, un nmero de factores que pueden ampliar ese lmite o que lo pueden hacer inalcanzable, y un crecimiento exponencial hacia ese lmite. En la ilustracin 3-5 el lmite fsico es la extincin de todos los arroyos y ros del mundo. ste es el flujo renovable de donde la economa humana toma todos los insumos de agua fresca. Es una colosal masa de agua, 40.000 kilmetros cbicos al ao. Puede parecer un lmite muy remoto, si se tiene en cuenta que el uso humano anual de agua es de slo 3.500 kilmetros cbicos al ao29. En la prctica, sin embargo, los recursos no pueden ser utilizados en todo su potencial. Mucha de la demanda es estacional. N o hay forma posible de almacenar semejante cantidad de agua. Por lo tanto unos 28.000 kilmetros cbicos por ao fluyen hacia el mar en forma de torrentes. Esto deja slo 12.000 kilmetros cbicos que pueden ser contenidos y contabilizados como u n recurso sostenible. Ms an, algunos ros fluyen en zonas de escasa poblacin, especialmente en los trpicos y en la cercana de los polos. Los cursos de agua estables accesibles representan por lo tanto slo unos 7.000 kilmetros cbicos al ao. De todas formas, la ilustracin 3-5 muestra tambin que los seres humanos estn elevando el lmite mediante la construccin de diques y presas para atrapar el agua de torrentes estacionales que de otra forma se perdera. Para finales del presente siglo las presas de construccin humana aumentarn la provisin de aguas sostenibles en unos 3-000 kilmetros cbicos al ao 30 . (Las presas anegan tierras, desde luego, y las tierras de las cuencas hidrogrficas que suelen anegarse son en general tierras de alto rendimiento agrcola). Hay otras formas de elevar el lmite del agua, corno ladesalinizacin del agua de mar, nuevos asentamientos en zonas deshabitadas y transporte a larga distancia del agua. Estos cambios pueden tener importancia local, pero hasta el m o m e n t o son demasiado pequeos como para tener peso en un grfico a escala global. La ilustracin 3-5 tambin muestra que hay un monumental desperdicio de los recursos hidrolgicos. El proceso se hace visible en la lnea

Ilustracin 3-5 RLCURSOS DL AGUA DULCE Kilmetros cbicos por ao

40.000

-Incorporaciones netas anualesde agua dulce a los continentes

30.000 Prdida por exceso

20.000

[reas deshabitadas 10.000 Prdida estable r->,^-> Demanda humana total 1800 Contaminacin^ represas^ reas . ^ H f habitadas Consumo, ^ ^ _^__^^^^__

1900

2000

Un grfico de los recursos globales de agua dulce y su utilizacin muestra con qu velocidad el crecimiento exponencial en el consumo y en la contaminacin puede acercar la cantidad total de agua estable a la que es accesible para el hombre. En 1950 la demanda humana de agua dulce representaba slo la mitad del agua accesible. Slo un esforzado programa de construccin de presas dejara algn margen entre la demanda y la oferta para el ao 2000. (Fuente: R. P. Ambtoggi).

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que denota la contaminacin. La cantidad de agua que es inutilizada por la contaminacin es casi tan grande como la cantidad usada por la economa humana. Hay adems otro desperdicio de agua, que no se muestra en la ilustracin, por el uso ineficaz del agua. Finalmente hay un crecimiento exponencial de la demanda, impulsado por la poblacin y el capital. La demanda global de agua ha crecido con mayor rapidez que el movimiento al alza de los lmites del recurso por la construccin de presas. Y a medida que los sitios ms favorables sean utilizados y aumente la oposicin ciudadana a las represas, la construccin de los embalses habr de decrecer. Globalmente hay un gran exceso de agua, pero, debido a los lmites operativos y a la contaminacin, puede en realidad soportar a lo sumo slo una nueva duplicacin de la demanda, que se producir en 20 o 30 aos31. Aun en el caso de que se pudiera eliminar toda la contaminacin, conservar cada gota de agua, llevar el agua hacia la gente o a la gente hacia el agua, aun cuando fuese posible y deseable capturar los 40.000 kilmetros cbicos anuales de vertido de aguas para destinarlos al uso humano, slo habra suficiente agua para tres o cuatro duplicaciones de la poblacin mundial dentro de unos 100 aos si se mantienen las actuales tasas de crecimiento. No es necesario esperar a una escasez global de agua para ver qu es lo que ocurre cuando una sociedad sobrepasa sus lmites hidrolgicos. Se puede analizar aquellos sitios del mundo en los que ya ha ocurrido. Lo que ocurre depende de que la sociedad sea rica o pobre, de que tenga vecinos con exceso de agua y de cmo se lleve con esos vecinos. Las sociedades con vecinos bien avenidos, como el sur de California, pueden construir canales, acueductos y sistemas de bombeo para importar el agua. Las sociedades ricas con vastas reservas de petrleo, como Arabia Saud, pueden utilizar la energa fsil para desalinizar las aguas marinas. Sociedades ricas que carecen de petrleo y agua, como Israel, pueden desarrollar ingeniosa tecnologas para utilizar cada gota de agua con una eficacia mxima y pueden desplazar sus economas hacia actividades con una demanda de agua menos intensiva. Sociedades que carecen de estas opciones deben desarrollar severos racionamientos y esquemas de regulacin. Entretanto, las sociedades pobres padecen hambre y/o conflictos por el agua32. La mayor parte de las sociedades con limitaciones de agua, ricas y pobres, se abandonan a la tentacin de explotar las reservas de agua sub88

terrnea en forma insostenible. Ms de cuatro millones de hectreas de tierras de cultivo en Estados Unidos estn irrigadas con agua que se bombea a un ritmo ms intenso que la capacidad de los sistemas acuferos para reponer el recurso. Edificios de Bangkok y de Ciudad de Mxico se estn hundiendo porque el agua subterrnea que fluye debajo de ellos ha sido consumida. El nivel de las aguas en los pozos artesianos de Pekn cae a razn de un metro al ao; en Manila el ritmo de cada es de entre 4 y 10 metros por ao; en el Estado indio de Tamil Nadu la cada tiene un ritmo anual de entre 25 y 30 metros. El agua salada comienza a aparecer en los sistemas acuferos sobreexigidos en ciudades costeras como Dakar, Yakarta, Lima y Manila33. La explotacin del agua subterrnea, la importacin de agua y la desalinizacin son estrategias que pueden sostener localmente, durante cierto tiempo, una economa que ha crecido ms all de los lmites de sus reservas de agua. Ninguna de estas estrategias es de aplicacin global o indefinida. El agua no es el lmite ms riguroso en todas partes. Donde s es un lmite severo, se puede manejar con un menor desperdicio, reduccin de la contaminacin y mejor administracin. Pero en algn punto esas partes de la economa humana que ya han crecido ms all de sus lmites debern aceptar el simple hecho de que no pueden seguir creciendo en forma exponencial contra el recurso renovable pero finito del agua sobre la tierra.

3. Bosques
Antes de que la especie humana inventara la agricultura haba 6.000 millones de hectreas de bosques sobre la tierra. Ahora quedan 4.000 millones, y slo 1.500 millones son bosques primarios inalterados34. La mitad de esa prdida forestal ocurri entre 1950 y 1990. EE UU (exceptuando Alaska) ha perdido un tercio de su cubierta forestal y un 85% de sus bosques primarios. En Europa no quedan bosques primarios. Los bosques restantes son plantaciones gestionadas de unas pocas variedades de rboles comerciales. China ha perdido tres cuartas partes de sus bosques. Los grandes bosques templados restantes estn en Canad y Rusia, donde quedan 1.400 millones de hectreas, la mitad de ellas sin hollar por la actividad productiva humana. Las forestas de zonas templadas son en la actualidad relativamente estables en dimensiones, aunque muchas de ellas declinan en materia de nutrien89

tes del suelo, composicin de sus especies, calidad de la madera y tasa de crecimiento. La historia de la explotacin de los bosques de zonas templadas no se repetir en los trpicos, porque los suelos tropicales, climas y ecosistemas, son muy distintos de los templados. Las forestas tropicales son mucho ms ricas en especies, tienen tasas de crecimiento mucho ms rpidas, pero son mucho ms vulnerables que los bosques templados. No hay garantas de que puedan sobrevivir incluso a un claro extenso sin seria degradacin de sus suelos y de la integridad del ecosistema. En la actualidad se experimentan mtodos pata la explotacin forestal selectiva o en franjas para permitir la regeneracin de las especies. Sin embargo, la mayor parte de la explotacin de la madera a gran escala que se desarrolla en la actualidad trata a los bosques forestales como si se tratara de recursos no renovables. En los trpicos se ha perdido la mitad de la capa forestal. La mitad restante ha sido explotada industrialmente y degradada. Nadie sabe a ciencia cierta a qu velocidad se explota la madera en esos bosques. El primer intento serio de evaluar las tasas de deforestacin tropical, realizado por la FAO en 1980, arroj una cifra de 11,4 millones de hectreas anuales perdidas. A mediados de la dcada de 1980 esa cifra habra subido a 20 millones de hectreas anuales. Tras algunos cambios en la poltica forestal, especialmente en Brasil, la tasa de prdida de bosques pareca haber descendido en 1990 a unas 17.000 hectreas anuales. La ilustracin 3-6 mustrala extensin y velocidad de la deforestacin en un pequeo pas, Costa Rica, cuya historia reciente demuestra algunas de las peores y mejores polticas forestales del mundo. Buena parte de los bosques de Costa Rica fueron talados para desarrollar la ganadera extensiva destinada a la exportacin de carne. Muchas de las nuevas zonas de pastoreo demostraron ser insostenibles. Pocos aos despus dejaron de ser tierras de pastoreo, se erosionaron y fueron abandonadas. En las empinadas laderas de las colinas, durante la poca de lluvias fuertes, se registraban movimientos de tierras que destruan pueblos y carreteras. La capa superficial de las tierras erosionadas llen las reservas de agua detrs de las represas hidroelctricas o se precipit al ocano, donde enterr y mat a los arrecifes de coral y a la poblacin ictcola. La tierra conservar las cicatrices de la corta era de produccin intensiva de carne costarricense durante mucho tiempo.

Ilustracin 3-6

SUPERFICIE FORESTAL EN COSTA RICA 1940-1984

Las reas forestales de Costa Rica se han visto fuertemente disminuidas durante un largo periodo de 50 aos. La mayor parte de los bosques remanentes, sin embargo, se encuentran protegidos en la actualidad. (Fuente: C. Quesada). 91

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Costa Rica actu con retraso pero eficazmente para preservar los bosques que le quedan y para restaurar parte de los que ha perdido. La mayor parte de los restantes bosques primarios del mundo estn en parques nacionales y otras regiones protegidas. A travs de una serie de operaciones de intercambio de deuda-por-naturaleza, Costa Rica est obteniendo los recursos necesarios para poner a punto la infraestructura y la experiencia que mantendr a estos bosques protegidos para el estudio cientfico y el ecoturismo, que puede crear ms empleo e intercambios internacionales, sostenibles a largo plazo, que los que nunca hubiera podido rendir la poco afortunada experiencia de la cra de ganado. Los motivos para la deforestacin varan de una nacin tropical a otra. Entre los responsables de esta catstrofe se encuentran las empresas multinacionales madereras y papeleras; los gobiernos ansiosos de incrementar las exportaciones y pagar la deuda externa; ricos terratenientes locales; productores de carne; granjeros; y los habitantes pobres que aspiran a una parcela cultivable o al uso de madera para lea. Estos actores suelen trabajar en concierto: el Gobierno, invitando a las compaas; las compaas, deforestando para exportar la madera; y la poblacin pobre que se desplaza a lo largo de las rutas madereras, buscando tierra para producir. Cul es el futuro de los bosques tropicales? Se pueden manejar varias hiptesis diferentes para extrapolar hacia el futuro las actuales tasas de prdida. La ilustracin 3-7 muestra algunas de las posibilidades. Lo que quedaba en 1990 de los bosques tropicales cubra aproximadamente 800 millones de hectreas (unos 330 millones estaban en Brasil). Ese ao se tal un 2 , 1 % de esa superficie. Si la tasa de deforestacin crece en forma exponencial, digamos que a la tasa de crecimiento de la poblacin en las regiones tropicales (en torno al 2,3% anual), los bosques se extinguirn en 30 aos. Esta curva parte de la presuncin de que las fuerzas motrices que impulsan la deforestacin crecern en forma exponencial. Si la tasa de deforestacin se mantiene constante en 17 millones de hectreas anuales, los bosques se habrn acabado en 47 aos. Esta posibilidad est representada por la lnea recta de la ilustracin 3-7. Parte del supuesto de que las fuerzas que impulsan la deforestacin no se reforzarn, pero tampoco decaern.

Ilustracin 3-7 POSIBLES CAMINOS DE LA DEFORESTACIN TROPICAL rea forestal remanente (millones de hectreas) 800

600

400

200 Tasa de crecimiento exponencial 1990 2010 2030 2050 2070 2290

Las estimaciones sobre la prdida futura de los bosques tropicales dependen del tipo de datos que se asuman sobre las tendencias demogrficas, jurdicolegales y econmicas. Los tres escenarios, que se muestran en este grfico, indican una gama de posible evolucin si no hay un acuerdo eficaz y concertado para proteger los bosques remanentes. Si la prdida inicial de 17 millones de hectreas anuales se incrementa junto con la poblacin en un 2,3% anual, no habr ms bosques para el 2020. Si la tasa de prdida se mantiene constante en 17 millones de hectreas anuales, los bosques se extinguirn para el 2040. Si la tasa de deforestacin es del 2 , 1 % anual del rea restante cada ao, los bosques declinarn gradualmente hacia cero a lo largo de 100 aos o ms.

Si la tasa de deforestacin se m a n t i e n e como un porcentaje constante de los bosques r e m a n e n t e s ( 2 , 1 % anual), el rea devastada ser levemente m e n o r cada ao. El rea de bosques decaer g r a d u a l m e n t e t e n d i e n d o a cero; la mayor parte habr desaparecido en 1 0 0 aos. Esta proyeccin parte del hecho de que cada tala de rboles hace m e n o s p r o b a b l e la siguiente, quiz porque primero caen los bosques ms p r x i m o s y ms valiosos.

92

93

Ilustracin 3-8 PRODUCCIN MUNDIAL DE MADERA EN TRONCOS Miles de millones de metros cbicos de madera por ao

sostenibles en un 3 0 % . La explotacin de maderas blandas en la costa Oeste de Estados Unidos durante la dcada de 1980 superaban las tasas sostenibles en un 2 5 % en las tierras propiedad de las empresas explotadoras y en un 6 1 % en los bosques de propiedad estatal. La escasez de madera para calefaccin es crtica en la India y en buena parte del frica subsahariana. El Banco Mundial pronostica que a lo largo de la prxima dcada la cantidad de pases tropicales que exportan madera caer de 33 a 10 35 . La sobreexplotacin es una amenaza para los bosques. Otra es la contaminacin. Tres cuartos de los bosques europeos, durante aos gestionados para obtener de ellos una produccin sostenible, se han visto seriamente daados por la contaminacin del aire y la lluvia acida. El dao producido a los bosques por la contaminacin se estima que cuesta a Europa unos 30.000 millones de dlares anuales, casi tanto como el valor de la produccin anual de hierro y acero de Alemania, y tres veces ms que los gastos anuales europeos en el control de la contaminacin del aire. Aun en el caso de que Europa reduzca las actuales emisiones de xidos de azufre, xidos de nitrgeno y amoniaco entre un 6 0 % y un 8 0 % , algunos de sus bosques seguirn estando amenazados 36 . La enorme floresta de la Rusia europea igual en tamao a todos los otros bosques de Europa esr amenazada tanto por la contaminacin del aire como por la explotacin maderera muy por encima de sus niveles de sostenibilidad 37 . La prdida de bosques es un problema por ms razones que la simple prdida de la fuente de productos basados en la madera. U n bosque en pie es un recurso en s mismo, que desempea funciones vitales que estn ms all de una medicin econmica. Los bosques crean suelos, moderan el clima, controlan las inundaciones y almacenan agua en prevencin de las sequas. Amortiguan el efecto de erosin de las lluvias, retienen la tierra en los declives y mantienen a las costas marinas y a los ros libres de la precipitacin del sedimento aluvial. Albergan y soportan la mayor parte de las especies vivas de la tierra. Slo los bosques tropicales, que cubren escasamente el 7% de la superficie d l a tierra, albergaran a un 50% de las especies sobre la tierra. Los bosques t o m a n y fijan un gran stock de carbono, que ayuda a mantener el equilibrio del stock de dixido de carbono en la atmsfera, y sirven por lo tanto para combatir el fenmeno invernadero (tema sobre el cual se abunda ms adelante en este captulo). Como en el caso del suelo y del agua, las tasas insostenibles actuales no son realmente necesarias. La tasa de deforestacin se podta reducir 95

1950

1960

1970

1980

1990

La produccin de troncos de madera equivale al volumen total de madera talada de los bosques y de los rboles que estn fuera de los bosques. Los productos obtenidos de los troncos incluyen troncos para aserradero, madera para enchapado, pulpa de madera, otro tipo de troncos industriales, y madera para combustible. Las estadsticas incluyen los volmenes registrados y los volmenes estimados sin registrar. (Fuente: FA0).

El futuro real seguramente ser ms complejo que cualquiera de estas curvas tericas, ya que crecern las poblaciones, la lejana de los bosques y su menor calidad harn ms difcil la labor, y aumentar la presin poltica para la proteccin de al menos algunos de los bosques que quedan. El problema es simplemente que la demanda mundial creciente de madera para la construccin, productos de papel, y madera para combustible (ilustracin 3-8), est llevando a la extincin de los bosques en casi todo el mundo. La deforestacin en China sobrepasa a la reforestacin por 100 millones de metros cbicos al ao. Los bosques de la India se encogen en 1,5 millones de hectreas al ao; su demanda de madera sobrepasa a la reforestacin por un factor de 7. La explotacin maderera en la provincia canadiense de British Columbia en 1989 sobrepasaba los niveles

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sensiblemente eliminando el desperdicio industrial de la madera e incrementando el reciclado. Estados Unidos tiene la tasa ms alta de utilizacin de papel del m u n d o (317 kilogramos por persona por ao), la mitad de la cual se desperdicia en empaquetado de ciclo corto, y del cual slo un 2 9 % se recicla. Japn recicla el 50% de su papel, pero tambin utiliza maderas duras tropicales de alta calidad para hacer paneles de madera terciada destinada a moldear el hormign, paneles que son tirados despus de uno o dos usos. La mitad del consumo de madera estadounidense se podra eliminar incrementando la eficiencia de los aserraderos, de las fbricas de madera terciada, de la construccin, duplicando el reciclado del papel y reduciendo el uso del papel para productos descartables. Pasos similares, adoptados en todos los pases industrializados, podran combinarse con estufas de alto grado de aprovechamiento de combustible en los pases industrializados, para reducir la demanda mundial de madera 38 . La explotacin maderera, especialmente en los bosques tropicales, podra desarrollarse de tal forma que se redujera su impacto negativo sobre los suelos, cursos de agua y rboles no explotados. Se podran incrementar sensiblemente las plantaciones de bosques de alto rendimiento, no a expensas de los bosques primarios, sino en tierras ya explotadas o marginales. La agricultura de alto rendimiento podra reducir la necesidad creciente de xodo de la poblacin hacia zonas forestales en busca de tierras. Se podran eliminar los subsidios gubernamentales directos e indirectos destinados a las industrias madereras, para que los precios de la madera reflejaran de forma ms realista su coste real. Este conjunto de medidas estara destinado a reducir la utilizacin de los productos de los bosques en los insumos globales y para reducir la tasa de deforestacin a niveles sostenibles. N i n g u n a de estas medidas es imposible. Cada una de ellas est siendo adoptada en algn lugar del mundo, pero no en el mundo en su conjunto. Y de este modo los bosques continan encogindose.

ciones es casi seguro que crece en forma exponencial. Eso se deduce de la tasa a la cual est desapareciendo el habitat. Por ejemplo: Madagascar es un verdadero tesoro bitico; su bosque oriental alberga 12.000 especies de plantas conocidas y 190.000 especies conocidas de animales, un 6 0 % de las cuales no se encuentran en ningn otro sitio de la tierra. Ms del 9 0 % de ese bosque ha sido eliminado. Los cientficos estiman que al menos la mitad de las especies originales han desaparecido junto con l. El Ecuador occidental tuvo en el pasado entre 8.000 y 10.000 especies de plantas, la mitad de ellas endmicas. Cada especie de planta soporta a su turno entre 10 y 30 especies animales. Desde 1960 casi todo el bosque occidental de Ecuador se ha convertido en plantaciones de pltanos, pozos de petrleo y asentamientos humanos. El nmero de especies perdidas en slo 25 aos se estima en 50.000 39 . La mayor parte de las extinciones se da, como se poda esperar, donde se concentran las especies: es decir, en los bosques tropicales, arrecifes de coral y marismas. Las marismas posiblemente sufran ms peligro que los bosques tropicales. Al igual que estos ltimos, son sitios de intensa actividad biolgica, incluida la cra de muchas especies de pescados. Slo un 6% de la superficie de la tierra est constituida por marismas. Se estima que alrededor de la mitad de las marismas del mundo se han perdido por relleno, drenaje, dragado y canalizacin. Eso sin tener en cuenta lo que se puede haber degradado por la contaminacin. Las estimaciones de las tasas de extincin global comienzan con la medicin de la prdida de habitat, que es bastante exacta. Prosiguen estimando qu nmero de especies podra haber en el habitat perdido, y el factor de incertidumbre de dichas estimaciones es de 10. Luego establecen una relacin entre la prdida de habitat y la prdida de especies. La regla poco afinada es que el 50% de las especies quedarn an cuando se pierda el 9 0 % del habitat. Estos clculos estn sujetos a considerable controversia 40 . Pero, como con otras cifras que hemos intentado ajustar en otras partes de este captulo, su direccin general est clara. Nadie duda de que las especies estn desapareciendo a una tasa acelerada, las estimaciones oscilan entre las 10 y las 100 especies perdidas cada da. Los ecologistas dicen que no se ha

4- Las otras especies vivas


En la tierra puede haber entre 10 y 100 millones de especies vivas. Slo 1,4 millones han sido catalogadas y clasificadas por los seres humanos. Dado que nadie sabe cul es la magnitud real de las especies existentes, nadie puede saber cuntas se han perdido. Pero el nmero de extin-

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registrado una ola semejante de extincin sobre la tierra desde los acontecimientos que eliminaron a los dinosaurios a finales de la era cretcica, hace 65 millones de aos. La prdida de especies es una de las formas de medir el impacto humano sobre la biosfera. Otra forma de medirlo fue emprendida por los ecologistas en la Universidad de Stanford hace pocos aos. Calcularon cunto de la actividad biolgica del planeta es apropiado para el uso de los seres humanos. Sus resultados son sorprendentes. Descubrieron que los humanos disponen del 2 5 % de la produccin fotosinttica del planeta en su conjunto (terrestre y martima), y del 4 0 % del producto fotosinttico sobre la superficie terrestre 41 . Esa cifra requiere algunas explicaciones. Los ecologistas definen la Produccin Primaria Neta (PPN) de la biosfera como la cantidad de energa capturada de la luz del sol por la vegetacin verde y fijada a los tejidos vivientes. El P P N es la base de todas las cadenas alimenticias. Todas las otras especies vivientes consumen plantas, o comen a alguna otra criatura que consume plantas, o comen a una criatura que a su vez come a otra que consume plantas. El P P N , por lo tanto, es el flujo de energa que propulsa a toda la naturaleza. Los humanos consumen en forma directa slo el 3 % del P P N basado en la tierra, en forma de alimento, alimento animal y madera para combustible. Otro 36% del P P N se disipa indirectamente en los desperdicios de cosechas, quema de bosques y deforestacin, desertizacin y conversin de zonas naturales en asentamientos humanos. Esos clculos no incluyen la reduccin de la produccin primaria causada por la contaminacin ese efecto no se puede calcular an sobre una base global. Los humanos controlan alrededor del 4 0 % del P P N de la tierra; los humanos pueden afectar bastante ms que ese porcentaje a travs de la contaminacin. Si la cifra del 4 0 % es aproximadamente correcta, sin necesariamente ser exacta, plantea interesantes cuestiones acerca de la prxima duplicacin de la poblacin humana y de su actividad econmica, a slo 20 o 30 aos de distancia. Cmo ser el mundo si los humanos llegaran a captar el 8 0 % del P P N , o el 100%? Nadie est seguro. Algunos ecologistas dicen que un m u n d o en el que los seres humanos usen el 100% del P P N tendr la apariencia de Holanda o del Reino Unido: ausencia de vida salvaje real, el paisaje bajo control humano, muchas especies salvajes extinguidas, poco espacio para la expansin o los errores, pero un mundo en el que se podra vivir.

Otros sealan que Holanda y el Reino Unido importan alimentos, piensos, madera y fibras vegetales, y por lo tanto dependen en ms de un 100% del P P N de su propio territorio 42 . Algunas naciones pueden hacer eso; el mundo en su conjunto no. Un mundo en el lmite del P P N se puede asemejar al Sahel, afirman algunos ecologistas, o a China. Una cosa es segura. A medida que los humanos toman para s y para las formas de vida de su preferencia (como el maz o las vacas) ms de la productividad primaria de la tierra, dejan menos para otras formas de vida. El resultado es una prdida de valor econmico: especies de caza, peces, productos qumicos, medicinas, alimentos, pueden estar desapareciendo junto con especies que nadie ha identificado. Tambin se experimenta una prdida esttica y espiritual, una prdida de pintorescos compaeros en la creacin. Puede haber, por lo que se sabe, una prdida de piezas crticas que mantienen unido al ecosistema. Hay ciertamente una prdida de informacin gentica que ha necesitado para evolucionar miles de millones de aos y que la humanidad est empezando a aprender cmo leer y utilizar. En alguna fase de la apropiacin del P P N residen los lmites. Mucho antes de que se alcancen los lmites ltimos, la raza humana se ver empobrecida desde un punto de vista econmico, cientfico, esttico y moral.

Recursos no renovables 1. Combustibles fsiles


Los insumos totales de la economa humana han crecido entre 1860 y 1985 por un factor de 60. El consumo de la energa mundial ha seguido creciendo, en forma desigual pero inexorable, a travs de las guerras, recesiones, inestabilidad de precios y cambios tecnolgicos (ilustracin 3-9). La mayor parte de la energa fluye a travs del mundo industrializado. El promedio europeo utiliza entre 10 y 30 veces ms energa comercial 43 que la poblacin promedio en un pas en desarrollo, y el promedio estadounidense usa 40 veces ms 44 . La Conferencia sobre la Energa Mundial prevea en 1989 que un crecimiento a las tasas habituales de la poblacin y el capital incrementara la demanda mundial de energa en otro 7 5 % para finales del ao 2020, y que el conjunto de combustibles que proveen dicha energa seguiran

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Ilustracin 3-9 UTILIZACIN M U N D I A L DE LA ENERGA Millones de terajoules por ao

Cuadro 3-1 P R O D U C C I N A N U A L Y RELACIONES PRODUCCIN/RESERVAS PARA PETRLEO, C A R B N Y GAS, EN 1 9 7 0 Y 1989 Combustible Produccin en 1970 (por ao) Petrleo Carbn 16,7 2,2 miles de millones de barriles miles de millones de toneladas
3

1970 P/R (aos) 31 2.300

Produccin en 1989 (por ao) 21,4 5,2 miles de millones de barriles miles de millones de toneladas
3

1989P/R (aos) 41 326 (hulla seca) 434 (hulla grasa)

Gas

0,850 billones de m

38

1,930 billones de m

60

1900

1930

1960

1990

Las tasas de utilizacin de energa y la contribucin relativa de distintas fuentes reflejan la evolucin de la tecnologa adems del crecimiento de la poblacin mundial. Pese a que los combustibles fsiles dominan la provisin de energa primaria, la participacin del carbn alcanz su mximo en torno a 1920, cuando constitua ms del 70% del combustible consumido; la participacin del petrleo alcanz su mximo en torno a la dcada de 1970 con una aportacin de poco ms del 40%. El gas natural, que es menos contaminante que el petrleo y el carbn, se espera que contribuya ms en el futuro al uso global de energa. La electricidad primaria en este grfico incluye tanto la energa hidroelctrica como la nuclear. (Fuentes: Naciones Unidas; G. R. Davis).

dominados por los combustibles fsiles no renovables: carbn, petrleo y gas45. En la actualidad el 8 8 % de la energa comercial usada en el mundo procede de combustibles fsiles. Entre 1970 y 1990 la economa mundial quem 450.000 millones de barriles de petrleo, 90.000 millones de toneladas de carbn, y 1,1 billones de metros cbicos de gas natural. En ese mismo periodo de veinte aos, no obstante, fueron descubiertos nuevos depsitos de petrleo, carbn y gas (y algunos de los viejos fueron revaluados hacia arriba). Por lo tanto, y a pesar de que las tasas de consumo de combustibles fsiles son

mayores ahora de lo que eran en 1970, tal como se muestra en el cuadro 3-1, la relacin de reservas conocidas respecto de la produccin 46 (P/R, o el nmero de aos que durarn los recursos conocidos si la produccin se mantiene a la tasa actual) se ha elevado tanto para el petrleo como para el gas. La aparente cada en la relacin P/R para el carbn proviene de mtodos de estimacin que no son comparables; como indica el cuadro, el carbn es con mucho el combustible fsil ms abundante. Significan acaso estas relaciones reserva/produccin que haba ms combustibles fsiles a disposicin de la economa humana en 1990 que en 1970? No, desde luego que no. Haba 450.000 millones menos de petrleo, 90.000 millones de toneladas de carbn menos, y 1,1 billones menos de metros cbicos de gas natural. Los combustibles fsiles son fuentes no renovables. Cuando son quemadas se convierten en dixido de carbn, vapor de agua, dixido de azufre y otros numerosos productos de la combustin que no vuelven en una escala de inters h u m a n o a combinarse para reconstituir combustibles fsiles. En lugar de ello constituyen desperdicios y elementos contaminantes que entran en los sumideros planetarios. Aquellos que consideran los hallazgos de los ltimos veinte aos como prueba de que no hay lmites a los combustibles fsiles estn mirando a slo una parte del sistema energtico:
Reservas conocidas Combustibles procesados

descubrimiento

produccin

combustin

A
Capital de exploracin

A
Capital productivo

A
Capital de combustin

100

101

lil proceso de descubrimiento usa capital de exploracin (equipos de perforacin, aviones, satlites, y una sofisticada gama de sondas y sistemas de sondeo) para encontrar depsitos de combustible fsil en la tierra y de esta forma incrementar las reservas que han sido identificadas pero no extradas. El proceso de produccin sustrae ese stock a la tierra, usando capital de minera, bombeo, transporte y refino, y lo enva a los sitios de almacenaje de combustibles procesados. Luego, el capital de combustin (hornos, automviles, generadores elctricos) quema el combustible 47 . Mientras la tasa de descubrimiento exceda la tasa de produccin, el stock de reservas conocidas crece. Pero el diagrama anterior muestra slo el aspecto econmico del sistema, la parte que habitualmente la gente observa y mide. U n diagrama ms completo incluira las fuentes ltimas y sumideros para los combustibles fsiles:

de contaminacin del agua subterrnea en Estados Unidos es, por ejemplo, la filtracin hacia el subsuelo de los tanques de depsito de petrleo). El flujo de combustibles fsiles est limitado tanto por las fuentes como por los sumideros, pero para diferentes combustibles el lmite de fuente y sumidero difiere notoriamente en su severidad. Hay tal cantidad de carbn que su uso se ver limitado por los sumideros, especialmente por el ya desbordante sumidero atmosfrico del dixido de carbono. Los lmites del petrleo comienzan a ser evidentes en ambos extremos. Su combustin produce gases de efecto invernadero y otros contaminantes, y ser sin dudas el primer combustible fsil que se extinga en la fuente. Las estimaciones de reservas de petrleo sin descubrir varan con amplitud y no pueden ser nunca precisas, pero en algunas regiones del mundo la depresin es ya crtica a los ojos de economistas y polticos (ver cuadro 3-2). En 1988 el 2 4 % de la produccin mundial de petrleo provena del Prximo Oriente; y el 2 1 % , de la ex URSS; estas dos regiones tienen alrededor del 7 2 % de las reservas conocidas de petrleo y el 4 0 % de las reservas estimadas no descubiertas. El agotamiento del petrleo no se presentar como un cese repentino. Ms bien, se presentar como un retorno cada vez ms exiguo de los esfuerzos de exploracin, aumentando la concentracin de las reservas restantes en el Prximo Oriente, y finalmente un incremento y declinacin gradual de la produccin mundial. Estados Unidos es un caso de estudio de agotamiento del recurso. Su enorme caudal original de petrleo ha desaparecido en un 5 0 % . Su produccin interna alcanz el mximo en torno a la dcada de 1960, y su demanda de petrleo debe satisfacerse cada vez ms a travs de las importaciones (ver ilustracin 3-10). De todos los combustibles fsiles, el gas natural emite la menor contaminacin por unidad energtica, y por lo tanto puede sustituir prestamente al carbn y petrleo en el futuro, lo que acelerar su propio agotamiento a un nivel que sorprender a aquellos que no aprecian en toda su magnitud la dinmica del crecimiento exponencial. Las ilustraciones 3-11 y 3-12 muestran el porqu. En 1989 la relacin mundial reserva/produccin para el gas natural era de 6 0 aos, lo que implica que si las actuales reservas conocidas continan siendo utilizadas a los niveles de consumo de 1989, alcanzarn hasta el ao 2.050. Dos cosas convierten a esa extrapolacin en incorrecta. Una es que se descubrirn nuevas reservas. La otra es que la utilizacin futura no se mantendr constante a las tasas de 1989.

Reservas sin descubrir Reservas conocidas

Contaminacin

descubrimiento

produccin

Combustibles procesados

combustin

A
Capital de exploracin

A
Capital productivo

A
Capital de combustin

Como la produccin reduce el stock de reservas conocidas, las empresas dedicadas a la explotacin de energa invierten en la prospeccin para reponer recursos consumidos. Pero cada descubrimiento proviene del ltimo stock disponible de combustible fsil de la tierra, que no se repone. El stock de reservas no descubiertas puede ser muy grande, pero es finito y no renovable y se encuentra en declinacin. En el otro extremo del flujo, la combustin produce elementos contaminantes que entran en el ltimo sumidero disponible: los procesos biogeoqumicos del planeta, que reciclan los agentes contaminantes, o los hacen inocuos, o son envenenados por ellos. Otro tipo de contaminantes se genera en cada una de las fases del flujo de combustibles fsiles, desde el descubrimiento hasta la produccin, refino, transporte y almacenamiento. (Una de las grandes fuentes

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Cuadro 3-2 Regin o nacin

RESERVAS MUNDIALES Y PRODUCCIN DE PETRLEO, REGIONES Y NACIONES SELECCIONADAS Produccin acumulada hasta 1988 Produccin de 1988 Reservas conocidas sin descubrir Estimacin de reservas

Ilustracin 3-10

IIISIORIA DE LA PRODUCCIN Y EXPLORACIN PETROLERA DE ESTADOS UNIDOS

Miles de millones de barriles por ao

miles de millones de barriles Mundo Oriente Medio URSS EEUU Asia frica Amrica del Sur Europa Occidental Mxico Canad Europa del Este 610,1 160,2 103,6 152,7 36,8 46,4 57,9 15,7 15,7 14,3 6,8 21,3 5,1 4,5 3,0 2,2 2,0 1,4 1,4 0,9 0,5 0,1 922,1 584,8 80,0 48,5 42,8 58,7 43,8 26,9 27,4 7,0 2,0 275-945 66-199 46-187 33-70 37-148 20-92 18-86 11-56 15-75 9-57 1-4

1890

1930

T960

1990

Barriles por pie perforado en los 48 Estados ms australes

800

Supongamos, por razones ilustrativas, que suficiente gas recuperable ser eventualmente descubierto para ser utilizado a la tasa de consumo de 1990 no por 60 aos sino por 240 aos. (Se trata de una estimacin generosa. El consenso general es que las reservas sin descubrir sern a grandes rasgos del mismo tamao que las reservas probadas actuales, y hay una tendencia sistemtica a que las estimaciones de los recursos de combustible fsil sobrepasen los resultados reales que finalmente se obtienen 48 . Si la tasa de consumo de 1990 se mantuviera constante, las reservas de gas caeran en forma lineal, como queda representado por la lnea diagonal en la ilustracin 3 - 1 1 , y duraran 2 4 0 aos. Pero si el consumo contina creciendo a la tasa en que ha crecido en los ltimos veinte aos, en torno al 3,5% anual, la reserva de 240 aos caer exponencialmente, como queda reflejado en la curva ms gruesa de la ilustracin 3 - 1 1 . Se agotar no en el 2230, sino en el 2054; no durar 240 aos, sino slo 64 aos. Si, para reducir algunas formas de contaminacin y para evitar el agotamiento del petrleo, el mundo comienza a tirar del gas natural para soportar el peso de la energa que ahora se produce a expensas del petrleo y el carbn, la tasa de crecimiento bien podra ser superior al 3,5% anual. Si fuera del 5% anual, la "provisin de 240 aos" se agotara en 50 aos.

600

400

200

1890

1930

1960

1990

El agotamiento de las reservas de petrleo de Estados Unidos dio su primer indicio con la cada en el rendimiento de la exploracin despus de 1940. La produccin interna estadounidense alcanz su mximo en 1970, y la produccin en los 48 Estados ms australes del pas ha cado desde entonces en un 40%. Aun con los nuevos descubrimientos en Alaska no se han logrado recuperar los niveles de produccin de 1970. (Fuentes: American Petroleum Institute; C.J. Cleveland' et al'.).

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Ilustracin 3-11 AGOTAMIENIO DI I AS RESERVAS MUNDIALES DI GAS SUPONIENDO Dll I RENTES TASAS DE CRECIMIENTO I N EL CONSUMO Duracin posible de las reservas restantes

Ilustracin 3-12 DESCUBRIMIENTOS NECESARIOS DE GAS PARA MANTENER UNA TASA DE CRECIMIENTO ANUAL DEL 3,5% antes de 1950 19501970 1990-2010 1970-1990 2030-2050

2010-2030

Si los descubrimientos eventualmente cuadruplican las actuales reservas globales de gas natural, la tasa actual de consumo de combustible puede sostenerse hasta el ao 2230. Pero el agotamiento del petrleo combinado con problemas de medio ambiente del carbn podran desplazar el peso hacia el gas. Si el consumo de gas continuara creciendo a su tasa actual del 3,5% anual, una cantidad de gas igual a cuatro veces las actuales reservas conocidas ser consumida para el 2054.

Esta cantidad de gas debe ser descubierta entre los aos 2050 y 2070 si el mundo desea que el consumo de gas contine creciendo al 3,5% anual entre 1990-2070.

La ilustracin 3-12 muestra cmo deberan incrementarse los descubrimientos de forma que permitieran un crecimiento sostenido del consumo de gas del 3,5% anual. Por las matemticas del crecimiento exponencial, la cantidad de gas descubierto debera duplicarse cada veinte aos. Cada dos dcadas se debera descubrir tanto gas como el que ha sido descubierto en t o d a la historia previa. La cuestin n o es que el m u n d o est al borde de quedarse sin gas natural. Las considerables reservas que quedan sern esenciales como combustible de transicin en el camino hacia una fuente de energa ms sostenible. El asunto es que los combustibles fsiles no son sostenibles, son sorprendentemente limitados, especialmente cuando se los usa en forma exponencial, y no se deben desperdiciar. En la escala de la histo-

Si la tasa de crecimiento del consumo de gas natural contina en el 3,5% anual, eso quiere decir que cada veinte aos se debe descubrir una cantidad de gas nuevo igual a toda la que fue descubierta en la historia previa. (Fuente: A. A. Bartlett). ria humana, la era de los combustibles fsiles ser un breve parpadeo, tanto por la limitacin de sus fuentes como por los lmites d e sus sumideros. U n a sociedad que expande la combustin de su capital en combustible fsil, sin planificar el futuro en funcin de sustitutos renovables, es susceptible de encontrarse repentinamente ms all de sus lmites energticos. Hay sustitutos renovables para los combustibles fsiles. N o es necesario que llegue a haber una escasez global de energa. Estn disponibles dos opciones de energa que son sostenibles e n la fuente, soportables ambientalmente, tcnicamente posibles y crecientemente

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econmicas. Una de ellas, mayor eficiencia, se puede implementar con rapidez. La otra, energas renovables de base solar, tomara slo un poco ms de tiempo. La eficiencia energtica implica producir los mismos servicios energticos finales habitaciones con calefaccin, iluminadas y refrigeradas, transporte para personas y carga, agua potable, motores en funcionamiento ? pero usando menos energa para esos objetivos. Supone la misma o mejor calidad de vida material, habitualmente a un menor coste n o slo un menor coste directo energtico, sino adems menos contaminacin, menos consumo de las fuentes internas de energa, menos conflicto sobre el emplazamiento de las plantas y, para muchas naciones, menos deuda externa y menos coste militar para mantener el acceso o controlar los recursos exteriores. Las tecnologas de eficiencia, desde mejor aislacin hasta coches ms eficientes, mejoran con tal velocidad que las estimaciones de la energa requerida para alcanzar cualquier tarea deben ser revisadas a la baja cada ao. U n a lmpara fluorescente compacta dar la misma cantidad de luz que una incandescente, pero usar slo un cuarto de electricidad que esta ltima. Las ventanas de aislamiento mximo, de utilizarse en todos los edificios de Estados Unidos, podran ahorrar el doble de la energa que el pas obtiene en la actualidad del petrleo de Alaska. Al menos 10 empresas fabricantes de automviles han construido coches prototipo que pueden recorrer de 30 a 60 kilmetros con slo un litro de gasolina, y el debate ahora se ha trasladado a la posibilidad de los 70 kilmetros por litro. En contra de la creencia popular, estos coches eficientes pasan todos los controles de seguridad, y algunos no son ms caros de construir que los modelos actuales 49 . Los clculos de cunta energa puede ahorrarse a travs de la eficiencia dependen de las predilecciones polticas y tcnicas de las personas que hacen los clculos. En el extremo conservador del espectro, parece seguro que la economa estadounidense podra hacer todo lo que hace ahora, con las tecnologas actualmente disponibles y a los costes actuales o inferiores, usando como mucho la mitad de la energa actual. Eso llevara a EE U U a los actuales niveles de eficiencia de Europa Occidental y Japn, y reducira el drenaje mundial de petrleo en un 1 4 % , de carbn en un 1 0 % , de gas en un 1 5 % . Mejoras similares o mayores de la eficiencia son posibles en Europa del Este y en las naciones menos industrializadas.

Los optimistas dicen que eso es slo el principio. Creen que Europa Occidental y Japn, las economas del mundo actualmente ms eficientes en la utilizacin energtica, podran incrementar su eficiencia por un factor de entre 2 y 4 con tecnologas ya disponibles o fcilmente previsibles en los prximos veinte aos. Algunos clculos sugieren que con una mejora de la eficiencia el mundo en su conjunto podra mantener sus insumos totales energticos en los niveles actuales o por debajo de ellos, sin una reduccin de la productividad, el confort o las ventajas en las naciones ricas, y con un crecimiento econmico en las naciones pobres 50 . Una eficiencia de esa magnitud permitira proveer la energa para todo el mundo desde una fuente renovable de base solar, sol, viento, hidroelectricidad, y biomasa como la madera, maz o caa de azcar. El sol vierte a diario mucha ms energa sobre la tierra que la que los humanos pueden usar. El uso humano total del combustible fsil constituye un flujo de energa igual a cinco millones de vatios (teravatios). El flujo constante del sol hacia la superficie de la tierra representa 80.000 teravatios. Los avances tecnolgicos en materia de sistemas para la captura de energa solar han sido ms lentos que los destinados a elevar la eficiencia, pero sin embargo han sido constantes. En 1970 la electricidad fotovoltaica se generaba a un coste de capital de 150 dlares por vatio. En 1990 el coste haba cado a 4,50 dlares por vatio. Otra reduccin de costes por un factor de 3 o 4 hara a la electricidad fotovoltaica competitiva con las plantas trmicas que utilizan carbn, aun sin computar los costes ambientales en el precio de la energa. En los pases menos industrializados la electricidad fotovoltaica ya es competitiva para pueblos y proyectos de regado que no pueden afrontar los costes de capital de conectarse a una red elctrica distante. La electricidad de generacin trmico-solar y elica en los emplazamientos apropiados ya es competitiva en costes (ilustracin 3-13) y hay ms tecnologas de esta naturaleza en el horizonte 51 . Estudios del Departamento de Energa de EE U U estiman que en el plazo de 40 aos Estados Unidos podra obtener entre el 57% y el 7 0 % de la energa total que utiliza actualmente del sol, viento, agua, geotermia y biomasa 52 . Ya que al menos la mitad de la energa que el pas utiliza actualmente podra ser ahorrada con una mayor eficiencia, eso quiere decir que es posible un futuro basado en la energa totalmente renovable. Las fuentes de energa renovable no son necesariamente inocuas para el medio ambiente y no son ilimitadas. Los molinos de viento requieren

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Ilustracin 3-13 COSTE DE LA ENERGA ELCTRICA DE ORIGEN SOLAR Y ELICO

Centavos de $ por

kilovatio/hora

posible, sino realizable, abastecer las necesidades de energa de la humanidad en forma sostenible. N o es sa la direccin que ha tomado en la mayora de los pases la poltica energtica. Pero es una direccin realizable y beneficiosa para cualquier pas que desee colocarse por debajo de los lmites de sus insumos totales.

2. Materiales
Slo el 8% de la poblacin mundial es propietaria de un coche. Muchas naciones planifican duplicar sus carreteras, colegios y hospitales. Cientos de millones de personas nadie sabe exactamente cunt o s viven en viviendas inadecuadas o carecen de techo por completo, y mucho menos de luz, refrigeradores o equipos de televisin. Si va a haber ms gente sobre el m u n d o , y si se espera que tengan mejores viviendas, servicios sanitarios, educacin, coches, refrigeradores y televisin, necesitarn acero, cemento, cobre, aluminio, plstico y muchos otros materiales. A veces uno oye hablar de una sociedad "posindustrial" que utilizar menos materiales, porque la economa consistir de menos industria y ms servicios. La idea no tiene en cuenta hasta dnde los servicios dependen de la base industrial y de los materiales trados de todo el mundo. Amory Lovins escribi una vez sobre una mquina habitual del sector de servicios, una mquina de escribir (su descripcin tambin se aplicara a los ordenadores, impresoras lser y equipos de fax): La mquina de escribir que estoy utilizando ahora probablemente contiene aluminio de Jamaica o de Surinam, hierro sueco, magnesio checo, manganeso de Gabn, cromo de Rodesia, vanadio sovitico, zinc peruano, nquel de Nueva Caledonia, cobre de Chile, estao malayo, columbio nigeriano, cobalto de Zaire, plomo yugoslavo, molibdeno canadiense, arsnico francs, tantalio de Brasil, antimonio de Surfrica, plata mexicana, y rastros de otros metales igualmente peregrinos. El esmalte puede contener titanio noruego, el plstico est fabricado con petrleo de Oriente Prximo (refinado con tierras raras de EE U U como catalizador) y cloro (extrado con mercurio espaol); la arena de la fundicin proviene de una playa australiana; las herramientas usan tungsteno chino; el carbn provino del Ruhr; el producto final consume quiz demasiados pinos escandinavos 54 .

1980

1985

1990

1995

Entre 1980 y 1990 el coste de la electricidad generada por las centrales trmicosolares y por los molinos de viento ha cado por un factor mayor que 5. Ambas tecnologas son actualmente competitivas con la generacin convencional de electricidad. (Fuente: G. Heaton et al.).

tierras y carreteras de acceso. Algunos tipos de clulas solares contienen materiales txicos. Las represas hidroelctricas inundan las tierras y arruinan los cursos de agua de flujo libre. La energa de biomasa es slo sostenible en la medida en que lo son la agricultura o la explotacin forestal que producen la biomasa. Algunas fuentes solares son diluidas e intermitentes y requieren amplias reas de recoleccin y complejos mecanismos de almacenamiento, 53 y todos ellos requieren capital fsico y una gestin cuidadosa. Por otra parte, las fuentes de energa renovable tienen una limitacin de velocidad. Pueden fluir indefinidamente pero a un paso constante. N o pueden soportar cualquier tamao de poblacin, ni el incremento indefinido del capital de plantas. Pero pueden proveer la energa bsica para la sociedad sostenible del futuro. Son abundantes, muy difundidas y variadas. Sus flujos contaminantes asociados son menores y generalmente menos dainos que los de los combustibles fsiles o nucleares. N o hay escasez de energa sobre la tierra. Si las fuentes menos contaminantes y ms sostenibles son utilizadas con alta eficiencia, sera no slo

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La descripcin es til no slo para sealar las rutas entretejidas a lo largo de las cuales la economa industrial mueve materiales, sino tambin para enfatizar que cada pieza de la mquina de escribir se originaba en la tierra. Una vez que ha pasado la vida til de la mquina de escribir, lo ms probable es que acabe en la tierra tambin. La corriente de materiales de la tierra a travs de la economas y de regreso a la tierra puede ser diagramada de la misma forma que el flujo de los combustibles fsiles, con una salvedad. A diferencia de los combustibles fsiles, materiales como los metales, el cemento, el plstico y el cristal no se transforman en gases de combustin tras su uso. O se acumulan en alguna parte como desperdicios slidos, o se reutilizan por el reciclado, o se trituran y pulverizan, se destien, vaporizan, o se los dispersa por el suelo, el agua o el aire.

Capital de reciclado

- ^-reciclado

Residuo slido descarte

Reservas sin descubrir

Productos en uso

descubrimiento

Reservas conocidas

produccin

Materiales procesados

mundo industrializado es de 8 a 10 veces la tasa de uso de las personas en el mundo no industrializado. Si una poblacin de 12.500 millones de personas consumiera en su conjunto materiales a la tasa de consumo promedio de finales del siglo XX en EE U U , se requerira un incremento en la produccin de acero mundial por un factor de 7, cobre por un factor de 11, y aluminio por un factor de 12. La mayora de la gente tiene la impresin de que tal flujo de materiales no es posible ni necesario. N o es posible a causa de los lmites de las fuentes terrestres y sus sumideros; y porque, en todo el trayecto entre las fuentes y los sumideros, el procesamiento, fabricacin, manipulacin y uso de los materiales deja un sendero de contaminacin. N o es necesario porque los insumos globales por persona en las naciones ricas de finales del siglo x x , como sus alimentos, su agua, madera e insumos energticos, estn incursos en el desperdicio y el exceso. Una buena vida podra ser soportada con mucha menos destruccin del planeta. Hay signos de que el mundo est aprendiendo esa leccin. La ilustracin 3-15 muestra el consumo mundial de metales entre 1930 y 1988. Algo ocurri a mediados de la dcada de 1970 para interrumpir lo que hasta entonces haba sido una tendencia hacia el crecimiento exponencial. Hay diversas teoras sobre lo que efectivamente ocurri, todas ellas probablemente correctas: La crisis de los precios petroleros de 1973 y de 1979 desembocaron en un fuerte incremento de los precios de los productos con alto insumo energtico, lo que determin que alguna gente no pudiera hacer frente a productos con uso intensivo de metales. Los mismos altos precios, adems de leyes para la proteccin del medio ambiente y el problema de disponer de los residuos slidos, alentaron el reciclado de materiales. Esas presiones trajeron consigo una revolucin tcnica; plsticos, cermicas y otros materiales sustituyeron a los metales. Los productos, desde los automviles hasta las latas de bebidas gaseosas, se hicieron ms livianos. La cada de la economa a comienzos de la dcada de 1980 redujo la demanda de materiales.

fabricacin

A
Capital de exploracin

A
Capital de produccin

A
Capital de fabricacin

La ilustracin 3-14 muestra la historia de la utilizacin de materiales por persona en un pas que supuestamente se desplaza hacia una modalidad posindustrial, Estados Unidos. Refleja dos aspectos: que la utilizacin de materiales se mueve al comps del ciclo econmico, y que la utilizacin de materiales por persona se nivela. Hay un lmite a la cantidad de acero, cemento y cobre que incluso la gente rica puede introducir en su vida. Ese lmite, no obstante, es alto, al menos si el estilo de vida estadounidense debe considerarse como modelo para el resto del mundo. Para la mayor parte de los metales, la tasa de uso promedio de una persona en el

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Ilustracin 3-14

TENDENCIAS EN EL CONSUMO ESTADOUNIDI NSE DE MATERIALES

Ilustracin 3-15 CONSUMO MUNDIAL DE METALES Miles de millones de toneladas


uu

Kilogramos por persona al ao 500

mtricas/ao

1930

1940

1950

1960

1970

1980

1990

El consumo mundial de metales arroj un ligero descenso durante la recesin econmica de principios de los aos 80, pero luego se sostuvo en aumento. Desde los aos 70, su crecimiento viene siendo ms lineal que exponencial. 1890 1910 1930 1950 1970 1990 permanentes, al igual que las ptesiones para reducir el flujo de materiales hacia el medio ambiente. Las comunidades pobres siempre han recuperado y reutilizado los materiales debido a la escasez de fuentes. Las comunidades estn reaprendiendo cmo reciclar los materiales debido a la escasez de sumideros. En este proceso han convertido al proceso de reciclado, de una actividad intensiva en mano de obra, en una actividad intensiva en capital y energa. Se utilizan mquinas para remover el abono compuesto, sistemas de dispersin y cubierta, sistemas de digestin, mezcladoras de lodo, y se contratan empresas de gestin para disear los programas de recuperacin de desperdicios para industrias o ayuntamientos. Los industriales con visin de futuro estn diseando productos, desde teteras hasta coches, teniendo en cuenta el desguace y reciclado final de los materiales. Un nuevo modelo de coche de la B M W tiene una carrocera de plstico diseada para un reciclado fcil. Los plsticos ahora vienen marcados con su tipo de resina, y hay pocos tipos que se mezclen entre s, de forma tal que puedan ser separados y reutilizados. 115

Las tendencias en el consumo per cpita de siete materiales ejemplifican la utilizacin promedio de materiales bsicos en Estados Unidos. Entre los siete hay tres materiales "tradicionales": acero, cemento y papel. Los otros materiales "modernos" son: aluminio, amoniaco, cloro y etileno. El uso per cpita de los materiales tradicionales se ha nivelado, con excepcin de las alteraciones de los ciclos econmicos. La utilizacin per cpita de los nuevos materiales se ha elevado continuamente hasta la declinacin econmica de comienzos de la dcada de 1980. (Fuentes: E. Larson etal.; U. S. Bureau ofthe Census; Naciones Unidas).

Durante esa baja del ciclo econmico los sectores de las manufacturas pesadas fueron los ms deprimidos, con lo cual la demanda de metales bsicos se redujo en forma desproporcionada 55 . Las ra2ones econmicas para el menor crecimiento en el consumo de materiales pueden ser temporales; los cambios tcnicos sern seguramente

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Separar y reciclar materiales despus de su uso es un paso ms hacia la sostenibilidad. Comienza a mover los materiales a travs de la economa humana de la forma en que se mueven a travs de la naturaleza: en ciclos. En la naturaleza, el desperdicio de un proceso se convierte en el insumo de otro proceso. Sectores ntegros de los ecosistemas, particularmente en los suelos, trabajan para separar los materiales de los desperdicios de la naturaleza, aislarlos en trozos utilizables, y enviarlos de regreso como formas vivas nuevamente. La moderna economa humana est finalmente desarrollando tambin un sector de reciclado. Pero reciclar la basura es hacerse cargo del ltimo y menos problemtico escaln del flujo de materiales. Una regla poco afinada estima que cada tonelada de basura en el extremo consumidor del flujo ha requerido adems la produccin de cinco toneladas de desperdicio en el proceso de manufactura y 20 toneladas de desechos en el punto de la extraccin inicial (minera, bombeo, tala, granja) 56 . La mejor forma de reducir dichos flujos de desechos es reducir el flujo de materiales desde la fuente. El incremento de la vida til de los productos a travs de un mejor diseo, reparacin y reutilizacin (como, por ejemplo, la utilizacin de botellas retornables y el lavado de copas en lugar de usar las descartables) es ms efectivo que reciclar, porque no requiere aplastar, moler, derretir, purificar y volver a fabricar los productos reciclados. Duplicar la vida til de cualquier producto reduce a la mitad el consumo de energa, la generacin de desechos y la contaminacin, y el agotamiento ltimo de todos los materiales utilizados en su fabricacin. La reduccin en la fuente supone encontrar una forma de desarrollar el mismo trabajo con menos material. Es el equivalente a la eficiencia energtica y, al igual que la eficiencia energtica, sus posibilidades son enormes. En 1970 un coche tpico americano pesaba 4.000 libras, casi todo en metal. Ahora el peso de un coche promedio es de 2.400 libras, 180 de las cuales son plsticos. Los circuitos de los ordenadores se basan en diminutos chips de silicona en lugar de los pesados ncleos ferromagnticos. Un pequeo disco compacto soporta tanta msica como dos grandes discos de vinilo. Una fibra ptica de cristal puro del grosor de un cabello puede transportar tantas llamadas de telfono como 625 cables de cobre y con una mejor calidad de sonido. En lugar de las altas temperaturas, severas presiones, productos qumicos irritantes y la fuerza bruta, que han caracterizado los procesos de manufactura desde el comienzo de la revolucin industrial, los cientficos

estn comenzando a comprender cmo utilizar la inteligencia de las mquinas moleculares y de la programacin gentica. Los avances en la nanotecnologa y biotecnologa han comenzado a permitir a la industria desarrollar reacciones qumicas de la misma forma que se desarrollan en la naturaleza, ensamblando cuidadosamente molcula con molcula". Las posibilidades del reciclado, la mayor eficiencia, el incremento en la vida de los productos y reduccin en la fuente, en el mundo de los materiales, son excitantes. A una escala global, no obstante, no han reducido todava el vasto flujo material a travs de la economa. En el mejor de los casos han reducido su tasa de crecimiento. Miles de millones de personas entretanto todava ansian coches y refrigeradores, y esos miles de millones crecen en forma exponencial. A pesar de que la mayor parte de la gente en la dcada de 1990 es ms consciente de los lmites de los sumideros que de los lmites de las fuentes para los insumos materiales, el crecimiento continuado de la demanda material tambin se enfrentar con el tiempo con el lmite de las fuentes. Muchos de los materiales ms tiles para la sociedad humana slo se dan accidentalmente en la concentracin adecuada sobre la superficie de la tierra, y su ritmo de extraccin los est llevando al agotamiento al igual que a los combustibles fsiles. El gelogo Earl Cook represent una vez con un cuadro cuan poco concentrados y cuan raros son la mayora de los minerales 58 . Compar el tenor de lmite de los minerales metlicos comunes con su concentracin en las rocas habituales. Por "tenor de lmite" se entiende el grado de concentracin ms bajo al cual la extraccin de mineral sigue siendo rentable. Para cualquier mineral el tenor de lmite puede descender si el capital, la energa y la tecnologa permiten el procesamiento de minerales menos concentrados, o si su precio sube. Pero el cuadro 3-3 muestra que el tenor de lmite debera reducirse por factores de varios cientos o varios miles antes de que la mera roca sea explotable para la mayora de los minerales. Nunca se podr hacer frente a la energa necesaria para procesar concentraciones de minerales tan diluidas, y mucho menos hacerlas soportables desde el punto de vista del medio ambiente. El cuadro muestra que el hierro y el aluminio, y posiblemente el titanio, son realmente abundantes sobre la corteza terrestre. Desde el punto de vista de las fuentes esos tres minerales pueden considerarse esencialmente ilimitados. Los otros minerales son, como los combustibles fsiles, escasos y preciosos, formados por procesos geolgicos de tremenda fuerza a lo largo de millones de aos, no son renovables, y se van agotando a paso regular.

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Cuadro 3-3

MINERALES DE IMI'( )KTANCIA ECONMICA: RELACIONES DE TENOR EXPLOTABLE CON LA ABUNDANCIA CORTICAL MEDIA
Abundancia cortical (%) 0,0000089 0,00011 0,0012 0,011 0,00017 0,0000075 0,00000035 0,000132 0,0094 0,13 0,0089 0,0025 0,12 0,0063 0,64 5,820 8,3 Tenor lmite explotable (%) 0,1 0,45 4 23 0,35 0,01 0,00035 0,1 3,5 25 0,9 0,2 8,8 0,35 10 20 18,5 Relack 11.200 4.000 3.300 2.100 2.000 1.330 1.000 770 370 190 100 80 70 56 16 3, 2,

Ilustracin 3-16

CALIDAD DLCRECIENTE DEL MINERAL DE COBRE EXTRADO EN EE UU, 1906-1990

Porcentaje del cobre en el mineral


Elemento Mercurio Tungsteno Plomo Cromo Estao Plata Oro Molbdeno Zinc Manganeso Nquel Cobalto Fsforo Cobre Titanio Hierro Aluminio

1900

1930

1960

1990

La ilustracin 3-16 muestra cmo podra ser el agotamiento de los minerales, la concentracin decreciente de los productos minerales. La ilustracin 3-17 muestra la consecuencia del agotamiento. A medida que la cantidad utilizable de metal en los minerales baja del 1%, la cantidad de roca que debe ser extrada, molida y tratada por tonelada de producto se eleva con una velocidad sorprendente. Como el tenor promedio de cobre explotado en Butte, Montana, cay del 3 0 % al 0,05%, los desechos resultantes de la produccin de una tonelada de cobre crecieron de tres toneladas a 200 toneladas. Esta curva ascendente de residuos es seguida de cerca por la curva ascendente de consumo de energa necesaria para producir cada tonelada de material final. El agotamiento del mineral metlico acelera el agotamiento de los combustibles fsiles. La economa mundial utiliza cada ao alrededor de 2.000 millones de toneladas de minerales no combustibles. Esa alta tasa de flujo material reduce la concentracin de los minerales, incrementa el uso de energa y el desperdicio en la produccin, llena fosos y emite contaminantes en

Los minerales con un tenor de entre el 2% y el 2,5% de cobre se extraan en Estados Unidos antes de 1910. Desde entonces ha habido un persistente descenso en el tenor promedio. El pico registrado en la dcada de 1930 y el leve ascenso en la dcada de 1980 fueron ocasionados por cadas de la actividad econmica que cerraron las minas marginales y dejaron en funcionamiento slo aqullas con el mineral ms rico. (Fuente: U. S. Bureau of Mines).

todo el proceso. Aun en el caso en que no se registrara ms crecimiento, las tasas actuales de utilizacin material seran insostenibles a largo plazo. Si se aspira a que una creciente poblacin mundial viva en medio de la suficiencia material en el futuro, todas las reducciones de la extraccin en la fuente y las tecnologas de reciclado que se encuentran ahora en el horizonte se necesitarn con urgencia. Los materiales sern tratados como los dones preciosos y limitados de la tierra que son en realidad. La idea de la "sociedad descartable" se har obsoleta.

Sumideros para contaminacin y residuos


En la poca de la Conferencia de Estocolmo de 1972 sobre el Medio Ambiente no haba nada ms que 10 naciones con ministerios o agencias

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119

Ilustracin 3-17 I I A G O I A M I I N I O DI IOS [INORES DE MINERAL INCKEMEN IA SI NSIM EMENTE LOS RESIDUOS MINEROS GENERADOS EN SU PRODUCCIN Toneladas de residuos por toneladas de metal 1.000 U

800_

600 _

400 _

200_ \

2 4 6 8 Tenor de mineral (%)

10

A medida que decae el tenor de mineral por agotamiento del 8% al 3%, hay un incremento escasamente perceptible en la cantidad de residuos de la minera generados por tonelada de metal final. Por debajo de una concentracin del 3% los residuos por tonelada crecen en forma dramtica. Eventualmente, el coste de disponer de los residuos exceder el valor del metal producido.

del medio ambiente. Ahora hay bastante ms de un centenar. La actividad de estas nuevas instituciones de proteccin del medio ambiente durante estos primeros veinte aos ha sido irregular. Sera demasiado simple concluir que el mundo ha resuelto sus problemas de contaminacin, o que no ha habido ningn progreso. Los xitos ms grandes provienen de la identificacin y prohibicin de los elementos txicos para la salud humana. La ilustracin 3-18 muestra por ejemplo que, desde que el uso del plomo en la gasolina, y los pesticidas D D T y dieldrin fueron prohibidos en Blgica, Japn y Holanda, respectivamente, sus niveles en el medio ambiente y en los tejidos humanos se han reducido. Poblaciones de aves que sufran problemas de reproduccin debido al D D T han comenzado a recuperarse.

En las naciones industrializadas, despus de determinados esfuerzos y considerables gastos, se ha registrado un xito parcial en la reduccin de, no todos, pero s parte de los contaminantes del aire y del agua. La ilustracin 3-19 muestra que en las naciones del Grupo de los Siete (G7) 59 las emisiones de dixido de azufre se han reducido en casi un 4 0 % mediante el uso de elementos adecuados en las chimeneas industriales y el cambio a combustibles con bajo contenido de azufre. Los contaminantes dixido de carbono y xido de nitrgeno son qumicamente difciles de eliminar; se han mantenido constantes a grandes rasgos durante veinte aos, a pesar del crecimiento econmico, fundamentalmente a causa de las mejoras en la eficiencia energtica. La historia de los agentes contaminantes en el ro Rin brinda un ejemplo de los triunfos y desengaos en la labor de controlar la contaminacin del agua. Los niveles de oxgeno en el Rin han mejorado notablemente (ilustracin 3-20), principalmente a causa de las inversiones en los sistemas de tratamiento de desages. El metal pesado txico cadmio ha cesado de crecer en forma exponencial por una reglamentacin ms estricta contra la eliminacin de sus residuos en el Rin, pero ahora se filtra a travs de los sedimentos del fondo y no se degrada qumicamente, por lo que mantiene altos niveles. Los niveles de cloro siguen siendo altos por dificultades polticas; las naciones que se encuentran en el curso inferior del ro no han logrado formas efectivas de presionar en contra de la principal fuente de cloro, que son las minas de sal de Alsacia. El nitrgeno proviene del drenaje de fertilizantes desde las tierras de laboreo. Sus fuentes estn demasiado dispersas como para ser reunidas en un solo sistema de tratamiento de desages. De la nica forma que se puede reducir es mediante la modificacin de los sistemas de produccin agrcolas a lo largo de toda la cuenca del Rin. Las naciones industrializadas se las han arreglado para reducir en forma sustancial algunos de los elementos contaminantes ms visibles y fcilmente manipulables (como las partculas de holln). A otros los han mantenido a raya a pesar de un fuerte incremento en las fuentes de emisin. Estados Unidos, por ejemplo, ha gastado 100 millones de dlares en depuradoras de agua a lo largo de veinte aos. Ha reducido a la mitad la cantidad de contaminacin orgnica por volumen de los efluvios municipales, pero la cantidad de efluvios municipales se ha duplicado, de tal forma que la calidad del agua se mantiene a grandes rasgos igual60. En los ltimos veinte aos California ha reducido las emisiones por coche entre un 80% y un 90%. En el mismo lapso de tiempo, sin embargo, el nmero de coches se ha elevado u n 50% y el nmero de kilmetros recorridos por los vehculos ha crecido en u n 65 %&1. 121

120

Ilustracin 3-18 CONTAMINACIN IIUMANA DECRECIENTE POR DDT, DIELDRIN Y PLOMO EN TRES PASES

Ilustracin 3-19 TENDENCIAS EN LA EMISIN DE CONTAMINANTES DEL AIRE SELECCIONADOS

V8* 270
180 90

i Plomo en la sangre i de adultos belgas

75 i DDT en la leche materna de las japonesas 50 25

(1970= 100) 200


CDP

y
150 Demanda de energa - " " ' CO,

1976

1980

1984

1988

1976

1980

1984

1988

100

Hg/kg 0,15
Dieldrin en los tejidos adiposos de los holandeses 50

.SO*

1970 1976 1980 1984 1988

1975

1980

1985

1990

Las mejoras del medio ambiente ms espectaculares se han producido por la prohibicin directa de sustancias txicas como el plomo en la gasolina (Blgica) y los pesticidas DDT (en Japn) y dieldrin (en Holanda). (Fuentes: Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas; G. Ducoffre et al.).

Los pases del G7 han hecho esfuerzos significativos para lograr una mayor eficiencia de la energa y el control de las emisiones. Pese a que sus economas han crecido casi un 60% desde 1970, sus emisiones de CO2 y NO* se han mantenido casi constantes (fundamentalmente por la eficacia energtica) y sus emisiones de xidos de azufre han decrecido en un 40% (debido tanto a la eficiencia energtica como a las tecnologas activas de abatimiento). (Fuente: 0CDE).

El Instituto de Salud Pblica y Proteccin del Medio Ambiente de Holanda estima que para mejorar la situacin actual de mantener a raya los agentes contaminantes, y parar el dao a los suelos y las aguas de Holanda, las emisiones de dixido de azufre deben ser reducidas en un 9 0 % ms, los xidos de nitrgeno un 7 0 % , el amoniaco un 8 0 % y el fsforo un 75% 6 2 . E l Instituto afirma: "Si se usan en forma creciente las opciones tecnolgicas dentro del plazo de tiempo disponible, parece inevitable una reorientacin fundamental de nuestras expectativas acerca de la naturaleza y la dimensin del crecimiento econmico"" 3 . se es el rcord en naciones con dinero para gastar en la eliminacin de la contaminacin. En la actualidad los peores niveles de contaminacin del agua y del aire se encuentran en Europa del Este y en el Tercer 122

Mundo, donde es inimaginable la inversin de miles de millones de dlares para abatir esa amenaza. Y eso es lo que se ha hecho con u n tipo de agentes contaminantes que son qumica y polticamente fciles de abatir. Los contaminantes ms intratables, al menos hasta el momento, son los residuos nucleares, residuos de riesgo, y residuos que amenazan los procesos bioqumicos globales, como los gases del efecto invernadero. Qumicamente son los ms difciles de secuestrar o detoxificar, fisiolgicamente los ms difciles de detectar por los sentidos, y econmica y polticamente los ms difciles de regular. Ninguna nacin ha resuelto el problema de los residuos nucleares. Son peligrosos para todas las formas de vida, ya sea por su toxicidad directa o por la capacidad de generar mutaciones. La naturaleza no tiene forma de hacerlos inocuos. Se desintegran de acuerdo con su propio reloj inter-

123

Ilustracin 3-20 CONTAMINACIN EN EL RO RIN Saturacin 80%oxigeno 40% Materia en suspensin (xg/g) 60 r

st
1940 1990 1940

1890 mg/l 150 cloratos 100 50

1890 mg/l

1940

1990

.nitrgeno..

En la actualidad hay un total de 65.000 productos qumicos industriales en el uso comercial habitual. Los datos toxicolgicos estn disponibles slo para aproximadamente el 1 % del total. Cada da entran al mercado entre tres y cinco nuevos productos qumicos. Un 80% de esos productos no son probados antes para ver su toxicidad 64 . Cada da, un milln de toneladas de residuos peligrosos se generan en el mundo, un 90% de ellos en el mundo industrializado. En un da promedio en Estados Unidos hay cinco accidentes industriales que implican residuos peligrosos65. Recientemente, Noruega ha encontrado 7.000 emplazamientos donde el suelo est contaminado con agentes qumicos y metales peligrosos; el gobierno estima que su eliminacin costar entre 3.000 y 6.000 millones de dlares66. A medida que las naciones industrializadas comienzan a encontrar suelos y aguas subterrneas contaminadas por dcadas de vertidos qumicos irresponsables, se registra una creciente presin en las naciones en vas de industrializacin del Sur para aceptar procesos de manufactura o vertidos de residuos que ya no se consideran tolerables en el Norte. Luego estn los elementos que contaminan los grandes flujos de energa y materiales de la tierra en su conjunto. Estos contaminantes globales, sin importar quin los genera, afectan a todos. El ejemplo ms dramtico de contaminante global ha sido el efecto de los agentes qumicos industriales denominados clorofluorocarbonos sobre la capa de ozono de la estratosfera. La historia del ozono es fascinante, porque ilustra la primera confrontacin sin ambigedades de la humanidad con un lmite global. La consideramos tan importante que se relata en forma extensa en el captulo 5. Muchos cientficos consideran que el siguiente lmite global con el que la humanidad deber enfrentarse es el denominado efecto invernadero, o la trampa de calor, o el cambio global del clima. Los cientficos saben desde hace un siglo que el dixido de carbono atrapa calor e incrementa la temperatura de la tierra, como una manta, o con mayor exactitud como un invernadero que permite que entre la energa solar pero impide que salga. Este "efecto invernadero" es un fenmeno natural, y un fenmeno beneficioso, que calienta la tierra y la hace habitable. Pero el excesivo calentamiento, producido por el dixido de carbono generado por los procesos humanos a partir del combustible fsil y la deforestacin, puede ocasionar un cambio global del clima. En los ltimos veinte aos se ha descubierto que otros gases de invernadero emitidos por la actividad humana tambin crecen en forma exponencial en la atmsfera: metano, xido nitroso y los mismos clorofluorocarbonos que amenazan la capa de ozono (ilustracin 3-21).

^
1890

1990

1890

1940

1990

Los datos sobre el ro Rin muestran algn xito y algn fracaso en el control de la contaminacin. Las plantas de tratamiento de desages han incrementado los niveles de oxgeno hasta casi la normalidad. Los niveles de cadmio se han reducido en un cuarto desde su mximo a finales de la dcada de 1970, pero siguen siendo altos. El cloro de los desechos de la minera y el nitrgeno de las filtraciones de fertilizantes no han sufrido una mejora significativa. (Fuentes: K. Mal; World Resources Instute; I. F. Langeweg).

no, que segn los casos puede ser de dcadas, siglos o incluso milenios. Como subproductos de la generacin de energa mediante la fuerza nuclear se acumulan exponencialmente, se almacenan bajo tierra o en piscinas de agua dentro de las cmaras de contencin de los reactores nucleares, con la esperanza de que algn da la creatividad tcnica e institucional de la humanidad encuentre algn lugar donde guardarlos. Los residuos ms intratables y de mayor riesgo son los productos qumicos sintetizados por el hombre. Como nunca antes haban existido sobre el planeta, no se han desarrollado organismos capaces de desintegrarlos y hacerlos inocuos.

124

125

El cambio global del clima no puede detectarse en forma rpida, porque el tiempo, de da a da y de ao a ao, es naturalmente variable. El clima es el promedio a largo plazo del tiempo; por lo tanto slo puede ser medido a lo largo de dcadas. Evidencias de calentamiento, sin embargo, empiezan a acumularse. Los ocho aos ms clidos (en promedio global) del siglo han sido 1980, 1989, 1 9 8 1 , 1983, 1987, 1988, 1991 y 1990 (ilustracin 3-22). Los estudios a largo plazo de los lagos canadienses muestran una temporada creciente libre de hielos de tres semanas, que est modificando la poblacin relativa de las especies en el agua. Los corales del Caribe se estn decolorando y muriendo porque, segn creen algunos bilogos, la temperatura del mar est creciendo. Los satlites muestran unos casquetes de nieve decrecientes sobre el hemisferio norte 67 . Ninguna de estas observaciones prueba la existencia de un calentamiento de la tierra a causa de un incremento en la atmsfera de gases del efecto invernadero. Aun si se est produciendo un calentamiento, el significado de un cambio global del clima para la futura actividad humana o la salud del ecosistema no se sabe con certeza- Algunos polticos han llevado esa incertidumbre a alto grado de confusin. Por lo tanto es importante establecer qu es lo que se sabe con certeza68: Es cierto que las actividades humanas, especficamente la combustin de los combustibles fsiles y la deforestacin, incrementan la concentracin en la atmsfera de los gases que producen el efecto invernadero. Estos gases han sido controlados durante dcadas. Su concentracin histrica puede ser medida en las burbujas de aire capturadas en las capas de hielo que se perforan en los casquetes polares. N o hay dudas sobre su incremento. Los gases de invernadero atrapan calor que de otra forma se disipara de la tierra hacia el espacio. sa es una consecuencia bien conocida de su estructura molecular y frecuencias de absorcin espectroscpica. El calor atrapado incrementar la temperatura de la tierra por encima de la q u e tendra de otra forma. El calentamiento ser de distribucin irregular, ms cerca de los polos q u e cerca del ecuador. Dado que el tiempo y el clima de la

Figura 3-21 CONCLN I RACIONES GLOBALES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO

Partes por 360

milln

Partes por milln 1,8

310

260

1800

1900

2000

1800 Partes por mil 0,3

1900 millones

2000

Partes por mil millones

CFC-11 0,2 0 , 1
280 1800

1900

2000

1800

1900

I / ;

2000

El dixido de carbono, el metano, el xido nitroso y los clorofluorocarbonos (CFC) reducen la emisin de calor de la tierra hacia el espacio exterior. Por eso sirven todos al efecto de incrementar la temperatura de la tierra. La concentracin atmosfrica de estos gases, excepto los CFC que fueron sintetizados recientemente, se ha estado incrementando desde antes del 1800. (Fuente: World
Meteorolgica/ Organizatior).

tierra son en gran medida movilizados por las diferencias de temperatura ntrelos polos y el ecuador, los vientos, las lluvias y las corrientes ocenicas cambiarn en fuerza y direccin. Sobre una tierra ms caliente el ocano se expandir y los niveles del mar subirn. Si el calor es suficiente como para derretir el hielo polar en grandes cantidades, los niveles del mar crecern en forma significativa. Hay tres grandes incertidumbres. Una es cul sera la temperatura global sin la interferencia humana. Si los factores climatolgicos de lar-

126

127

Ilustracin 3-22 INCREMENTO CLOBAI DE LA TEMPERATURA Cambios de temperatura CQ comparados con el promedio 1951-80

cientemente fuerte como para frenar el incremento de la concentracin del dixido de carbono atmosfrico, pero es suficiente como para retrasarla. Tambin puede haber bucles de retroalimentacin positiva desestabilizantes, que, a medida que la temperatura se incrementa, harn a las cosas an ms calientes. Por ejemplo, como la temperatura reduce la capa de nieve, la tierra reflectar menos calor solar hacia el espacio, lo cual aumentar an ms la temperatura tetrestre. Los suelos de la tundra en deshielo liberarn grandes cantidades de metano congelado, un gas de invernadero, que a su vez incrementar la temperatura, y provocar ms deshielo y la liberacin de todava ms metano. Nadie sabe cmo las diversas respuestas de retroalimentacin positiva y negativa interactan o cules de ellas dominarn. Los cientficos slo saben que ha habido movimientos de temperatura al alza sobre la tierra en el pasado, y que no se ha visto un proceso de autocorreccin rpida del fenmeno, u ordenada o tersa. En realidad ha sido catica.

1880

1900

1920

1940

1960

1980

Las causas y las perspectivas a largo plazo de los incrementos globales de la temperatura siguen siendo objeto de debate cientfico y poltico. Sin embargo, hay pocas dudas de que el promedio global de las temperaturas se ha incrementado. En la dcada de 1980 se registraron los seis aos ms calurosos del ltimo siglo. (Fuente: T. A. Boden etal.).

La ilustracin 3-23 muestra 160.D00 aos de historia de la temperatura terrestre y de la concentracin atmosfrica de dos gases de efecto invernadero, dixido de carbono y metano 69 . La temperatura y los gases de efecto invernadero han variado juntos, aunque no est claro quin causa a quin. Lo ms probable es que la causalidad sea mutua en un complejo sistema de bucles de retroalimentacin. Peto el mensaje ms importante de la ilustracin 3-23 es que las actuales concentraciones atmosfricas de dixido de carbono y metano son mucho ms altas de lo que eran hace 160.000 aos. Cualesquiera que puedan ser las consecuencias de este fenmeno, no hay duda de que las emisiones humanas de gases de invernadero estn llenando los sumideros atmosfricos con mucha mayor rapidez que la requerida para eliminarlos. Hay un desequilibrio significativo en la atmsfera global, y est empeorando en forma exponencial. Los procesos puestos en marcha por este desequilibrio se mueven con lentitud,-si se miden a escala temporal humana. Puede llevar dcadas que este proceso se convierta en un deshielo, en la elevacin del nivel del mar, en un cambio de corrientes, modificacin del ciclo de lluvias, tormentas ms violentas, y la migracin de los insectos, pjaros o mamferos. Si los seres humanos deciden que estas consecuencias no son de su agrado, modificarlas puede llevar siglos. Las emisiones contaminantes que hemos descrito en este captulo no son necesarias. La,contaminacin no es un signo de progreso. Es un sig-

go plazo no relacionados con los gases del efecto invernadero estn enfriando el planeta, entonces los gases sealados contrarrestarn esos factores, pero la tendencia contrarrestante puede no constituir un calentamiento neto. Una segunda incertidumbre es qu supondra, exactam e n t e , un planeta en calentamiento para la temperatura, viento, corrientes, precipitaciones, ecosistema y la economa humana en cada sitio especfico d e la tierra. La tercera i n c e r t i d u m b r e tiene que ver con las retroalimentaciones. Los flujos d e carbono y los flujos de energa sobre la tierra son i n m e n s a m e n t e complejos. Puede haber mecanismos autocorrectivos, procesos de retroalimentacin negativos, que estabilizaran los gases de invernadero o la temperatura. U n o de ellos ya est operando: los ocanos estn absorbiendo alrededor de la mitad del exceso de dixido de carbono e m i t i d o por la h u m a n i d a d . Ese efecto no es lo sufi-

128

129

no de ineficacia y falta de cuidado. Las industrias descubren formas de reducir las emisiones contaminantes rediseando los procesos de manufacturacin desde el principio hasta el final, usando "tecnologa limpia" y "sistemas de prevencin cautelares". Un fabricante de circuitos impresos (Aeroscientific) invierte en columnas de intercambio inico para recuperar residuos de metales pesados y acaba obteniendo ingresos de este proceso de recuperacin, una factura de agua mucho menor, y menor coste de los seguros. Una empresa manufacturera (3M) reduce sus emisiones contaminantes al aire, las emisiones contaminantes al agua, sus necesidades de agua, y su produccin de residuos slidos, y ahorra 200 millones al ao en gastos operativos. Una empresa fabricante de componentes de electrnica (Intel) cambia sus soldadoras y flujos para hacer innecesario el lavado con solventes CFC, con lo cual ha reducido su contribucin a la extincin de la capa de ozono y al efecto invernadero ahorrando un milln de dlares al ao. El rediseo de los procesos productivos para impedir la contaminacin puede ser eficiente en materia de costes, aun cuando el mercado no est dispuesto a descontar los costes medioambientales. Un informe de la OCDE sobre 600 proyectos franceses de tecnologas limpias ha puesto de relieve que el 6 7 % ahorran en materias primas, un 6 5 % conservan agua, y un 8% reducen el consumo de energa elctrica. Sobre 45 proyectos de tecnologa limpia de Holanda, 20 ahorran dinero; mientras que los otros no ven afectados sus costes en ningn sentido. Sin embargo, la idea de la prevencin de la contaminacin no se ha difundido an de forma plena en el mundo industrial. En Europa el 8 0 % de la inversin industrial en la proteccin del medio ambiente consiste todava en un sistema de depuracin "al final de las tuberas"; slo un 2 0 % se destina al rediseo del proceso de produccin 70 . El potencial del ingenio humano para reducir la contaminacin est an sin explotar. Si la vida media de cada producto que fluye a travs de la economa humana se pudiera duplicar, se pudiera reciclar el doble de materiales que en la actualidad, y se redujera a la mitad la cantidad de material necesaria para generar cada producto, el saldo sera una reduccin de los insumos globales por un factor de ocho. Si la utilizacin de la energa se hiciera ms eficiente, si se utilizaran fuentes de energa renovable, si la tierra, los bosques, los alimentos y el agua se usaran con un mayor margen de aprovechamiento y se restablecieran los bosques, se podra detener el crecimiento de los gases de invernadero y de muchos

Ilustracin 3-23 GASES DE INVERNADERO Y TEMPERATURA GLOBAL DURANTE LOS LTIMOS 160.000 ANOS Desviacin en C de las temperaturas actuales \ Aparicin del ^Neanderthal Revolucin agrcola

\
-5

dixido de carbono \/v\/\'\ , ' ^ i)350 M ppm milln)

/
-10 Dixido de carbono (partes por 300-

1990 metano "*^1,65ppm

260

K/\
W Vi

220-

v-

VHfW

180 Metano (partes por 0,8 -, milln)

0,6

0,4

0,2 160 120 80 40 Miles de aos hasta el presente

La medicin de los ncleos de hielo muestra que se han registrado variaciones significativas de temperatura sobre la tierra (eras glaciales y periodos interglaciales) y que los niveles de dixido de carbono y de metano en la atmsfera han aumentado en concierto con las temperaturas globales. Las recientes concentraciones de estos gases de invernadero se han elevado en forma espectacular en comparacin con las eras previas a la aparicin de la especie humana. (Fuente: R. A. Hougbton etal.). 131

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otros agentes contaminantes. Llevar el consumo de energa y materiales por debajo de los lmites de sus fuentes reduce automticamente los flujos contaminantes. La concentracin de algunos agentes contaminantes en la atmsfera, agua y suelos, est cayendo porque las sociedades humanas han tomado fuertes medidas para forzar esa reduccin. Algunos agentes contaminantes se mantienen a niveles estables a grandes rasgos, y a costa de grandes esfuerzos. Algunas de las medidas adoptadas lo nico que han logrado es trasladar contaminantes de un sumidero al otro, del aire a la tierra, o del agua al aire. La presencia de muchos agentes contaminantes sigue creciendo en forma exponencial, debido a que la poblacin humana, sus inversiones de capital fijo y los materiales y energa que fluyen a travs de l siguen creciendo. Los ataques concertados sobre los contaminantes ms peligrosos pueden ayudar a que el mundo consiga apartarse de alguno de sus lmites medioambientales, con la condicin de que la humanidad sea capaz de aprender acerca de ellos y actuar a tiempo. Mayores eficiencias en el uso de materiales y de energas son bastante ms efectivas que la actuacin sobre los resultados de los procesos de produccin. Podran reducir muchos de los flujos de contaminantes por un factor de 2 o 5 o 10, y ayudar a alejar al mundo de los lmites medioambientales que ya ha traspasado.

se estn desbordando. La composicin qumica de toda la atmsfera global est cambiando. Si se tratara de la cada de los stocks de slo un par de recursos mientras el resto se mantuviera estable o se incrementara, se podra argumentar que el crecimiento se podra sostener mediante la sustitucin de recursos (aunque haya lmites a una tal sustitucin). Pero, cuando muchas fuentes estn en erosin y muchos sumideros se estn llenando, no pueden caber dudas de que la retirada de recursos y energa por parte de la humanidad ha crecido en exceso. H a sobrepasado sus lmites sostenibles. Los lmites, seamos claros, son para los insumos globales. Son lmites de velocidad, no lmites espaciales, lmites a la tasa de flujo, no lmites a la cantidad de personas sobre la cantidad de capital (al menos no en forma directa). Estar ms all de ellos no quiere decir toparse con un muro absoluto. Puede incluso querer decir que los insumos materiales y energticos an pueden crecer durante un tiempo, antes de que la retroalimentacin negativa de fuentes sobrexigidas o sumideros les fuercen a la baja. Pero hacia abajo es la direccin que debern adoptar los flujos de insumos globales, ya sea por eleccin humana o merced a retroalimentaciones naturales poderosas y desagradables. Muchas personas reconocen, al menos a un nivel local, que los insumos destinados a la economa humana han crecido ms all de sus lmites. La ciudad de Los Angeles emite ms contaminacin al aire de la que pueden soportar los pulmones humanos. Los bosques de las Filipinas casi se han extinguido. Los suelos de Hait han sido erosionados en algunas zonas hasta la roca. La descarga qumica en el Rin es tan alta que los sedimentos en los puertos holandeses deben ser tratados como residuos peligrosos. En el caso de algunos problemas particulares, como el de los CFC que erosionan la capa de ozono, no slo ha habido un reconocimiento de sobrepasamiento, sino ciertos esfuerzos internacionales para adoptar acciones correctivas. Pero hay escasa discusin sobre el problema general del sobrepasamiento, escasa presin en cuanto a los cambios tcnicos q u e son necesarios con urgencia, y escasa voluntad de hacer frente a las fuerzas subyacentes al crecimiento de la poblacin y el capital. Incluso grupos involucrados e informados, como la Comisin M u n d i a l de Medio A m b i e n t e y Desarrollo, que ha estudiado a fondo las tendencias m u n diales y las ha caracterizado de "simplemente insostenibles", no han

Ms all de los lmites de los insumos

globales

La evidencia mostrada en este captulo, la evidencia contenida en las bases de datos del mundo, y la evidencia de los sentidos de cualquier persona que mire al mundo desde cualquier puesto de observacin con cierta perspectiva, muestran que la sociedad humana no est utilizando los recursos y sumideros de la tierra en forma sostenible. Suelos, bosques, aguas de superficie, aguas subterrneas, marismas y pantanos, y la naturaleza en su diversidad son degradados. Incluso en las regiones en las que los recursos renovables parecen estables, como los bosques de Norteamrica o los suelos de Europa, la calidad, diversidad o salud de los recursos se estn cuestionando. Los depsitos de minerales y de combustibles fsiles se extraen con tendencia a la extincin. N o existen planes ni programas de inversin de capital para impulsar la economa industrial tras la desaparicin de los combustibles fsiles. Los agentes contaminantes se estn acumulando; sus sumideros

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sido capaces de decir, de forma clara, "el mundo humano ha ido ms all de sus lmites", o de hacer frente con seriedad a la cuestin de reducir los insumos globales. Los motivos que conducen a evitar en forma generalizada la cuestin de los lmites son polticos. Cualquier conversacin sobre los lmites se transforma en un amargo debate, ya en curso, sobre quines son los verdaderos contaminantes del m u n d o . El flujo de insumos globales por cada persona rica es mucho mayor que el flujo de insumos globales por persona pobre. Los insumos globales por tonelada de acero son mayores para una planta ineficiente del Este europeo que para un supereficiente minicomplejo siderrgico japons. Se afirma que un suizo utiliza tanta energa como 40 somales, y un ruso usa tanta energa como un suizo sin obtener de ello ni siquiera un nivel de vida decente. Si el m u n do en su conjunto est excediendo sus lmites, quin debera hacer algo acerca de ello: los ricos dilapidadores o los pobres que se multiplican, o los torpes ex-socialistas? En cuanto concierne al planeta, la respuesta es que todos los sealados. Los defensores del medio ambiente resumen las causas del deterioro del medio ambiente con una frmula que denominan IPAT: Impacto = Poblacin X Afluencia x Tecnologa El impacto (insumos globales) de cualquier poblacin o nacin sobre las fuentes o sumideros del planeta es el producto de su poblacin (P) multiplicada por su nivel de afluencia (A) multiplicado por el dao que ocasionan tecnologas particulares (T) que soportan esa afluencia71. Ya que cada trmino de esta ecuacin multiplica el impacto en la misma forma, se deducira que cada sociedad debera hacer mejoras donde mayores oportunidades tiene de hacerlas. El Sur donde tiene ms margen para hacerlas es en P, el Oeste en A, el Este en T. La amplitud total para mejorar es sorprendente. Si definimos cada trmino en la ecuacin IPAT con mayor precisin, podemos ver cuntos caminos hay para reducir los insumos globales, y qu grandes reducciones se pueden efectuar (ver ilustracin 3-24) 72 . La afluencia puede ser definida como el stock de capital por persona: el nmero de tazas (o televisiones, o coches o habitaciones en una casa) por persona. El impacto o insumos globales debidos a la afluencia consiste en los flujos materiales necesarios para mantener cada forma de capital. Por

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ejemplo, si hay tres tazas de porcelana por persona, mantener esas tazas requiere detergente y agua para lavarlas y un pequeo flujo de tazas para reemplazar las roturas anuales. Si una persona usa en su trabajo tazas descartabas de poliestireno para el caf, el flujo de mantenimiento incluye todas las tazas utilizadas al ao y el petrleo y productos qumicos necesarios para producir el poliestireno. El impacto de la tecnologa se define en la ilustracin 3-24 como la energa necesaria para hacer y llevar cada flujo material, multiplicado por el impacto en el medio ambiente por unidad de energa. Hace falta energa para extraer la arcilla destinada a las tazas, para hornearla, y para entregarla en destino, y para calentar el agua con la que se las lava. Se requiere energa para encontrar y bombear el petrleo para las tazas de poliestireno, para transportar el petrleo, para hacer funcionar la refinera, formar el polmero, moldear las tazas, entregar las tazas, y transportar las tazas utilizadas al basurero. Cada tipo de energa tiene sus efectos en el medio ambiente. El impacto puede modificarse tecnolgicamente con sistemas de control de contaminacin, con cambios en la eficiencia energtica, o cambiando a otra fuente de energa. Las modificaciones en cualquier factor de la ilustracin 3-24 acercarn o alejarn a la economa humana de los lmites del planeta. Lo mismo ocurrir con menores flujos de energa o materiales destinados al reemplazo o al mantenimiento. Lo mismo ocurrir con un menor impacto de la contaminacin por unidad de material o de energa. La ilustracin 3-24 da un listado de algunas de las herramientas que pueden ayudar a reducir cada factor en la ecuacin y adems algunas estimaciones de en cunto podra reducirse cada factor, y en qu escala temporal. Se puede observar, cuando las opciones son dispuestas de esta forma, que hay muchas, muchas elecciones. El impacto humano sobre las fuentes del planeta y sus sumideros puede ser reducido hasta un nivel sorprendente. Aun si nos atenemos slo al nivel inferior para cada estimacin de cambio posible, tomadas en su conjunto podran reducir el impacto humano sobre el planeta por un factor de millar o ms posiblemente mucho ms. Tal como ha dicho el economista del M I T Lester Thurow, "Si la poblacin del mundo tuviera la productividad de los suizos, los hbitos de consumo de los chinos, el instinto igualitario de los suecos y la disciplina social de los japoneses, entonces el planeta podra soportar muchas veces su actual poblacin sin privaciones para nadie. Por otra parte, si la pobla-

cin mundial tuviera la productividad de Chad, los hbitos de consumo de Estados Unidos, los instintos antiigualitarios de la India y la disciplina social de Argentina, entonces el planeta no podra soportar nada que se acercara a sus cifras actuales" 73 . Si hay tantas opciones, por qu el mundo no se toma la molestia de ajustarse a alguna de ellas? Qu ocurrira si lo hiciera? Qu ocurrira si las tendencias de la poblacin, afluencia y tecnologa comenzaran a modificarse? Qu pasa con las formas en que se interconectan entre ellas? Qu ocurre si los insumos totales se reducen por los cambios tcnicos, y entonces el capital y la poblacin crecen an ms? Qu pasa si los insumos globales no se reducen para nada? Estas son preguntas no sobre los recursos vistos aisladamente, como los hemos analizado en este captulo, sino sobre los recursos vistos en su conjunto, interactuando con la poblacin y el capital, que a su turno interactan entre s. Para describirlos debemos movernos desde el anlisis esttico de factor por factor al anlisis de un sistema global dinmico.

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Captulo 4:

LA DINMICA DEL CRECIMIENTO EN UN MUNDO FINITO


El hombre es como cualquier otra especie en su habilidad para reproducirse ms all de la capacidad de soporte de cualquier habitat finito. El hombre, a diferencia de cualquier otra especie, es capaz de pensar sobre este hecho y descubrir sus consecuencias.
WILLIAM R. CATTON, JR"

En la mayor parte del mundo el capital crece ms de prisa que la poblacin; en unas pocas partes del mundo sucede lo contrario. En algunas partes la creciente seguridad econmica y el podero estn haciendo descender las tasas de natalidad, en otras la pobreza y la desintegracin social estn elevando las tasas de mortandad. La gente que se est haciendo ms rica demanda ms productos industriales, ms energa y aire ms limpio. La gente pobre lucha por agua pura, tierra para cultivar, lea para quemar. Algunas tecnologas incrementan los flujos contaminantes, otras los reducen. Los stocks de recursos no renovables, y algunos renovables, estn siendo agotados; otros son usados en forma ms extensiva y eficiente. Poderosas tendencias siguen cursos antagnicos. Para ponerlas una al lado de la otra y poder vislumbrar sus implicaciones combinadas, necesitamos un modelo ms complejo que el que podemos estructurar en nuestras cabezas. Este captulo trata sobre el modelo informtico que hemos utilizado, su estructura y sus hallazgos bsicos.

Objetivos j estructura del World3


Unas palabras previas sobre modelos. Un modelo es cualquier representacin simplificada de la realidad. Cada palabra de este libro es un 139

modelo. "Crecimiento", "poblacin", "bosque", "agua", son simplemente smbolos, que representan realidades sumamente complejas. Cada grfico, cuadro, mapa y dato acerca del mundo es un modelo. Decir que la poblacin mundial ha alcanzado los 5.400 millones de almas no es preciso, ni es una forma de capturar la realidad, diversidad o humanidad de esa gente. La forma en que hemos agrupado los nmeros y las palabras para hacer este libro es un modelo de lo que est en nuestras cabezas. Es el mejor intento posible para simbolizar nuestros pensamientos, pero es slo un modelo de esos pensamientos. Y, desde luego, nuestros pensamientos, y los pensamientos de cualquier persona, son solamente modelos del mundo real. Esto determina una dificultad. Estamos a punto de hablar acerca de un modelo formal, una simulacin del mundo basada en un ordenador. Para que este modelo sirva a algn fin, deberemos compararlo con el "mundo real", pero ni nosotros, ni nuestros lectores, tienen un modelo previamente acordado sobre el mundo real como para compararlo. Disponemos solamente de los modelos de nuestros mundos mentales. Los mundos mentales son informados por las evidencias objetivas y la experiencia subjetiva. H a n permitido al Homo sapiens devenir una especie biolgica tremendamente exitosa. Tambin han metido a la gente en todo tipo de complicaciones. Pero cualesquiera que sean sus fuerzas y debilidades, los modelos mentales humanos deben ser terriblemente simples comparados con el inmenso, complejo y siempre cambiante universo dentro del cual existen. Para recordarnos nuestra inevitable dependencia de los modelos, en adelante pondremos entre comillas el referente del modelo W o r l d 3 , el "mundo real". Lo q u e queremos decir con "mundo real" o "realidad" es los modelos mentales de los autores de este libro. N o hacemos apologa alguna de ese referente; es el nico del que disponemos. Los modelos mentales son los nicos referentes que cualquier autor o lector tiene. N o podemos escapar a ese hecho, y es importante reconocerlo. World3 no es u n modelo difcil de entender. Mantiene la pista de stocks como "poblacin", "capital industrial", "contaminacin" y "tierras cultivadas". Esos stocks se modifican debido a flujos tales como "nacimientos" y "muertes"(en el caso de la poblacin), "inversin" y "depreciacin" (en el caso del capital), y "generacin de la contaminacin" y "asimilacin de la contaminacin" (en el caso de la contaminacin). La superficie cultivada multiplicada por el rendimiento medio de la tierra da 140

la produccin total de alimentos. La produccin de alimentos dividida por la poblacin da la cantidad de a l i m e n t o s ^ cpita. La cantidad de alim e n t o s / w cpita influye sobre la tasa de mortandad. Nada extraordinario. Los componentes del World3 son elementos comunes. Pero han sido agrupados de tal forma que es dinmicamente complejo. World3 toma en cuenta el momento del crecimiento poblacional, la acumulacin de la contaminacin, la prolongada vida del capital productivo, los flujos cambiantes de los recursos, los tirones competitivos de la inversin. Se centra especialmente en el tiempo que demandan los acontecimientos y en los retrasos de los flujos de informacin y procesos fsicos. Se basa en procesos de retroalimentacin, lo cual quiere decir que un elemento puede ser la causa parcial de su propio comportamiento futuro. Un cambio en la poblacin, por ejemplo, puede ocasionar un cambio en la economa, que a su vez puede producir otra modificacin en la poblacin. Muchas relaciones causales en el World3 son no lineales: no se trata de lneas rectas, no son estrictamente proporcionales a todos los rangos de las variables relacionadas. Por ejemplo, en World3 un incremento de los alimentos per cpita causa un aumento de la expectativa de vida humana, pero no se trata de un incremento lineal. En la ilustracin 4-1 se ve el trazo de los a l i m e n t o s ^ cpita comparado con las expectativas de vida. Si la gente que no est adecuadamente alimentada obtiene ms alimentos, su expectativa de vida puede aumentar en forma notoria. Pero ms alimentos para una poblacin que ya est bien alimentada tiene escaso efecto sobre sus expectativas de vida (y en cierto sentido puede incluso reducirla). Las relaciones no lineales son visibles en todo el "mundo real" y a travs de todo el World3- A causa de ellas tanto el "mundo real" como el World3 pueden a veces dar lugar a comportamientos sorprendentes, tal como se demostrar ms adelante en este captulo. Los comportamientos no lineales del World3 y las estructuras de retroalimentacin lo hacen dinmicamente complejo, pero el modelo no es complicado. N o distingue entre las distintas partes geogrficas de la tierra, ni representa por separado a ricos y pobres. Mantiene el rastro de un solo agente contaminante genrico, que se mueve a travs del medio ambiente y lo afecta de formas que son comunes a cientos de contaminantes que la ciencia ha identificado. Distingue los recursos renovables que producen alimentos de los no renovables que producen los combustibles fsiles y los minerales, pero no mantiene una contabilidad separada de cada tipo d e alimento, cada combustible y cada mineral.

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Ilustracin 4-1

NUTRICIN Y EXPECTAI IVAS DE VIDA

Expectativa de vida (aos) 80 i

Ilustracin 4-2 POSIBLES MODALIDADES DE APROXIMACIN DE UNA POBLACIN A SU CAPACIDAD DE SUSTENTACIN Estable

c T 8 : oo ,, v o

Capacidad de sustentacin

Poblacin y economa fsica

tiempo Crecimiento continuo Inestable

Aproximacin sigmoidea al equilibrio

20

2.000

6.000

10.000

14.000

Sobrepasamiento y oscilacin

Sobrepasamiento y colapso

Equivalentes calricos vegetales por persona y al da

La expectativa de vida de una poblacin es una funcin no lineal de la nutricin que recibe la poblacin. Cada punto de este grfico representa la expectativa de vida promedio y nivel de nutricin de una nacin en 1988. El nivel de nutricin est expresado en equivalentes calricos vegetales por persona y por da: las caloras obtenidas de fuentes animales se multiplican por un factor de conversin de 7 (ya que aproximadamente siete caloras de alimento vegetal son necesarias para producir una calora de origen animal). (Fuentes: FA0; Population Reference Bureau).

La cuestin central abordada por el modelo World3 es: Cul de estos modos de comportamiento puede ser el resultado a medida que la poblacin humana y la economa se aproximan a su capacidad de sustentacin?

Ese grado de simplicidad sorprende a alguna gente que da por sentado que u n modelo mundial debe contener todo lo que se sabe acerca del m u n d o , especialmente todas las distinciones, que son tan fascinantes y, desde el p u n t o de vista de cada individuo, tan crticas. En relidad, incluso los grandes modelos de ordenador sumamente detallados deben ser groseras simplificaciones del conocimiento humano. Los profesionales dedicados a los modelos informticos, si no quieren pro142

ducir estructuras impenetrables, se deben disciplinar. N o pueden alimentar a sus modelos con todo lo que saben; slo deben introducir lo que es relevante para su objetivo. El arte de los modelos de este tipo, como el arte de la poesa, de la arquitectura o del diseo de ingeniera, es incluir slo lo que es necesario para lograr el objetivo, y nada ms. Eso es fcil de decir pero difcil de hacer. Por lo tanto, para comprender un modelo y juzgar su "validez", uno necesita comprender su objetivo. El objetivo e l nico objetiv o del World 3 es comprender los posibles modos de aproximacin de la economa humana a la capacidad de sustentacin 7 5 del planeta. Slo para ese objetivo consideramos "vlido" el m o d e l o . H a y muclias

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otras preguntas importantes que hacer: cules son las posibilidades de desarrollo de frica, cmo disear un programa de planificacin familiar, cmo cerrar la brecha entre ricos y pobres. Los modelos de ordenador, distintos del W o r l d 3 , pueden ayudar a contestar algunas de estas preguntas. Se debe responder a todas ellas, entendemos, dentro del contexto de una sociedad global que se encuentra con y se adapta a los lmites de la tierra. Una poblacin creciente puede acercarse a su capacidad de transporte de cuatro formas genricas (ver ilustracin 4-2). Puede crecer sin interrupcin, mientras sus lmites estn lo suficientemente lejos o creciendo a mayor velocidad. Puede nivelarse suavemente en equilibrio con la capacidad de transporte, en un comportamiento que los ecologistas denominan crecimiento logstico en forma de S, o sigmoideo. Puede sobrepasar sus lmites y oscilar alrededor de ellos durante algn tiempo antes de nivelarse. O puede sobrepasar sus lmites, destruir su base de recursos y estrellarse. Hemos creado el modelo World3 para responder a estas dos preguntas: Cul de los modelos de comportamiento reflejados en la ilustracin 4-2 es el que ms probablemente sigan la poblacin y economa humanas? Qu condiciones o polticas incrementarn las posibilidades de una aproximacin suave a los lmites planetarios? Esas son preguntas sobre amplias posibilidades conductuales, y no condiciones precisas del futuro. Darles respuesta exige una modelizacin distinta y un tipo de informacin diferente que la requerida por la prediccin precisa. Por ejemplo, si se arroja una pelota al aire, uno sabe lo suficiente como para prever cul ser su comportamiento general. Se elevar con velocidad decreciente, luego cambiar de direccin y caer con velocidad creciente hasta que se estrelle contra el suelo. Sabe que no continuar ascendiendo indefinidamente, ni comenzar a describir una rbita alrededor de la tierra, ni har tres volteretas antes de caer a tierra. Si deseara predecir la altura exacta que puede alcanzar la pelota, o concretamente d n d e y cundo golpear el suelo, necesitara informacin precisa sobre la pelota, la altura, el viento, la fuerza del lanzamiento inicial. De forma similar, si deseramos predecir el tamao exacto de la poblacin mundial enel 2026, o cundo alcanzar su mximo la produccin de petrleo, o qu lmite afectar a una nacin especfica en primer lugar, necesitaramos un modelo sumamente complicado e n realidad, uno imposible.

Es imposible hacer "predicciones puntuales" precisas sobre el futuro de la poblacin mundial, el capital y el medio ambiente. Nadie sabe lo suficiente como para hacerlo. Y el futuro de ese sistema es demasiado dependiente de la eleccin humana para que se pueda predecir con precisin. Es posible, sin embargo, y crticamente importante, comprender las amplias posibilidades de comportamiento del sistema, en particular porque el colapso es una de ellas. Por lo tanto, hemos introducido en World3 el tipo de informacin que se utiliza para comprender los modos genricos de comportamiento de las pelotas que se tiran, y no el tipo de informacin necesaria para describir la trayectoria exacta del tiro especfico de una pelota dada. As, por ejemplo, pensamos que era importante representar a la contaminacin como algo que es generado por la agricultura y la industria y algo que puede afectar a la salud de los seres humanos y de las cosechas. Hemos incluido un tiempo de demora antes de que la contaminacin pueda encontrar su camino hasta un sitio en el que pueda hacer un dao mensurable, porque sabemos que se necesita cierto tiempo para que un pesticida se abra camino hasta las aguas subterrneas, o para que una molcula de clorofluorocarbono se eleve y dae la capa de ozono, o para que los residuos de mercurio lleguen hasta un ro y se acumulen en el organismo de los peces. Desebamos representar el hecho de que los procesos naturales pueden convertir en inocuos a la mayor parte de los agentes contaminantes despus de cierto tiempo, y tambin el hecho de que esos procesos naturales de depuracin de contaminantes pueden a su vez verse impedidos. Todas esas caractersticas generales de la contaminacin estn en el World3, pero el modelo no distingue los PCB de los CFC y del DDT. Hemos incluido en el World3 las mejores cifras que hemos podido encontrar, pero reconocemos una amplia esfera de incertidumbre en torno a algunos nmeros. A causa de todas las incertidumbres y simplificaciones que sabemos que existen en el modelo (y otras que estn en el modelo y desconocemos) no ponemos fe en el paso numrico exacto que el modelo arroja para poblacin, contaminacin, capital o produccin de alimentos. Confiamos en el comportamiento bsico, en el hecho de que la poblacin o la contaminacin crecen, o se mantienen estables, u oscilan, o declinan. Pensamos que las interconexiones primarias en el World3 son "vlidas", y esas interconexiones determinan el comportamiento general del modelo. Cules son esas interconexiones primarias? Comienzan con los bucles de retroalimentacin alrededor de poblacin y capital, que hemos descrito en el captulo 2, y que se reproducen en la ilustracin 4 - 3 . Dan a la

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Ilustracin 4-3 BUCLES DE RETROALIMENTACIN QUE GOBIERNAN EL CRECIMIENTO DE POBLACIN Y CAPITAL

Poblacin (nmero total de personas) Nacimientos/ao Muertes/ao,

Fertilidad Produccin industrial Capital industrial (fbricas y mquinas) Inversin (nuevo capital aadido cada ao)

Mortandad (expectativas de vida)

influye en otra a travs de flujos fsicos o de informacin. El grado y la naturaleza de la influencia no se muestran en los diagramas, aunque, desde luego, han sido especificados matemticamente para el ordenador. Los recuadros del diagrama indican los stocks. Se trata de acumulaciones de cantidades fsicas, tales como poblacin, fbricas o contaminacin. Los stocks en un sistema tienden a cambiar slo lentamente porque los objetos que contienen tienen una vida prolongada. Los stocks representan la situacin actual del sistema tal como se ha acumulado a lo largo de su historia. Las fbricas en sus emplazamientos, el nmero de personas, la concentracin de agentes contaminantes, los recursos sobrantes, la tierra en explotacin, son todos ellos stocks importantes en el sistema de WorkBEllos determinan las limitaciones y posibilidades del sistema en cada momento del tiempo simulado. Los bucles de retroalimentacin en los diagramas causales estn marcados por (+) si se trata de ciclos positivos, ciclos que se refuerzan a s mismos y que pueden generar crecimientos exponenciales. Si son negativos estn marcados con un (-), ciclos que buscan un objetiv e invierten la direccin del cambio o intentan llevar al sistema a un punto balanceado o de equilibrio. Algunas de las formas en las que la poblacin y el capital se influyen mutuamente en el World3 se muestran en la ilustracin 4-4. El capital industrial genera gran cantidad de productos, uno de los cuales est formado por los insumos agrcolas: tractores, sistemas de irrigacin, fertilizantes y pesticidas. Los insumos agrcolas y la tierra en cultivo determinan la produccin de alimentos. El alimento tambin resulta afectado por la contaminacin, que proviene tanto de la actividad industrial como de la agrcola. El alimento por persona influye en la tasa de mortandad de la poblacin. La ilustracin 4-5 muestra algunos de los vnculos que en World3 relacionan poblacin, capital, servicios y fuentes no renovables. Algunos productos industriales adoptan la forma de capital de servicios: viviendas, escuelas, hospitales, bancos, y el equipo que contienen. El producto del capital de servicios dividido por la poblacin arroja el nivel medio de servicios por persona. Los servicios sanitarios hacen decrecer la tasa de mortandad de la poblacin. Los servicios de planificacin y educacin familiar hacen descender la tasa de natalidad. Se considera adems que el producto industrial creciente por persona reduce la tasa de natalidad en forma directa (tras cierto retraso) al modificar las modalidades de empleo, los costes de sacar adelante una familia, y la forma en que las familias distribuyen su tiempo.

Depreciacin (capital que se hace obsoleto o se y desgasta al ao^X Vida media del capital

Tasa de inversin

Los bucles de retroalimentacin centrales del modelo World3 gobiernan el crecimiento de la poblacin y del capital industrial. Los dos bucles de retroalimentacin positivos que involucran nacimientos e inversin generan la conducta del crecimiento exponencial de la poblacin y el capital. Los dos bucles de retroalimentacin negativos que involucran muertes y depreciacin tienden a regular este crecimiento exponencial. Las fuerzas relativas de los distintos ciclos dependen de muchos otros factores en el sistema.

poblacin y al capital el potencial de crecer en forma exponencial si dominan los ciclos positivos de natalidad e inversin, el potencial de declinar si dominan los ciclos de muerte y depreciacin, y el potencial de permanecer en equilibrio si los ciclos estn en equilibrio. En todos nuestros diagramas de bucles de retroalimentacin, como el de la ilustracin 4 - 3 , l a s flechas indican simplemente que una variable 146

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Ilustracin 4-4 BUCLES DE RETRALIMENTACIN DE POBLACIN, CAPITAL, AGRICULTURA Y CONTAMINACIN

Ilustracin 4-5 BUCLES DE RETRALIMENTACIN DE POBLACIN, CAPITAL, SERVICIOS Y RECURSOS

Poblacin (nmero total de personas) Poblacin (nmero total de personas) Nacimientos/ao (+

(+)
Nacimientos/ao (+)

(-)

Muertes/ao

(-)

Muertes/ao,

lidadv Educacin,- planificacin Produccin familiar industrial/persona

(-) Servicios/persona ^

Mortalidad (expectativas de vida) ^ [

Alimentos/persona Fertilidad Insumos agrcolas Alimentos/persona deseados Produccin industria Capital industrial (fbricas y mquinas) Depreciacin (capital que se hace obsoleto o se desgasta al ao)T Vida media del capital

^ Servicios sanitarios

(")

Mortandad (expectativas de vida)

Reservas de recursos no renovables

Capital de Servicios

s\
/

Produccin industrial

Eficiencias"^ del capital

A
Capital Industrial (fbricas y mquinas) Depreciacin (capital que se hace obsoleto o se desgasta/ao) (-)

(+)

Inversin (nuevo capital aadido/ao)

inversin (nuevo capital aadido cada ao)

Tasa de inversin

Tasa de inversin

Vida media del capital

La poblacin y el capital industrial estn tambin influidos por los niveles de capital de servicios (tales como servicios sanitarios y educativos) y de las reservas de fuentes no renovables.

Algunas de las interconexiones entre poblacin y capital industrial operan a travs del capital agrcola, tierras cultivadas y contaminacin. Cada flecha indica una relacin causal, que puede ser inmediata o retardada, grande o pequea, posiriva o negativa, dependiendo de lo que se asuma en cada procesamiento del modelo.

Cada unidad de produccin industrial en el esquema se considera que consume recursos no renovables. Exactamente cuntos recursos son necesarios por unidad de produccin industrial es algo que puede ser modificado por la tecnologa, pero el modelo no admite que la industria haga algo de la nada. A medida que disminuyen los recursos no renovables, se

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considera que el grado de reservas remanentes declina y que los yacimientos se encuentran a mayor profundidad y a mayores distancias de sus centros de consumo. Eso equivale a afirmar que su proceso de agotamiento progresa, que es necesario ms capital para extraer una tonelada de cobre o un barril de petrleo de la tierra. La relacin entre los recursos restantes y el capital necesario para explotarlos es altamente no lineal. Algunas de las claves de cmo se representa el proceso se muestran en la ilustracin 4-6, que representa la energa necesaria para extraer hierro y aluminio de mineral con diversos tenores de concentracin. La energa no es un capital (el capital en s mismo es difcil de medir), pero la energa implica capital, ya que, al disminuir el tenor, se debe extraer ms roca por tonelada final del recurso, la roca debe ser triturada en partculas ms finas, debe ser separada con mayor precisin entre sus componentes minerales, y se acumulan mayores montaas de residuos tras el proceso, todo lo cual se hace mediante mquinas. Si se hace necesario ms capital en el sector de produccin de recursos, hay menos inversin disponible para otros fines dentro de la economa. Diagramas de todas las interconexiones en el World3 se muestran en el Apndice. N o es necesario comprender cada una de estas interconexiones para aprehender el funcionamiento del modelo. Los rasgos ms importantes de dicho modelo son: los procesos de crecimiento los lmites los retrasos los procesos de erosin Ya hemos descrito los procesos de crecimiento de la poblacin y el capital en el captulo II. Los lmites en el "mundo real" fueron discutidos en el captulo III. Los lmites tal como estn representados en el World3, los retrasos y la erosin sern descritos a continuacin. La cuestin de importancia que se debe tener presente a travs de todos los razonamientos que seguirn en este libro es si, y en qu condiciones, hay paralelismos entre el modelo informtico en cuestin y la poblacin y la economa "reales", en la medida que el lector las conoce a travs de su propio modelo mental.

Ilustracin 4-6 ENERGA REQUERIDA PARA PRODUCIR METAL PURO DEL MINERAL Miles de kilovatios hora por tonelada de metal

\\ TI

11 l\ 1\ 1 \
\

\V
v"\ \ \
V

i
^S*. Aluminio en arcillas __ j Aluminio en bauxira

\ Hierro en lateritas

= ^ Hierro nojmagntico en taconita Aj Hierro en hematitas 20% 40% Tenor de mineral 60% 80%

A medida que se reduce su contenido en metal, los minerales requieren una cantidad creciente de energa para su purificacin. (Fuente: N.J. PageyS. C. Creasey).

Lmites y ausencia de lmites


Una economa en crecimiento exponencial que toma recursos de un medio ambiente finito y emite hacia l residuos, comienza a atenazar dicho medio ambiente mucho antes de alcanzar sus lmites ltimos. El medio comienza entonces a enviar seales y a presionar sobre la economa creciente: seales de mayor escasez de los recursos, presiones por parte de la acumulacin de los residuos. Esas presiones y seales son bucles de retroalimentacin negativa. Buscan regresar a la economa en lnea con las restricciones del sistema que la rodea. Dicho de otra forma, pretenden frenar el crecimiento.

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World3 contiene slo cuatro lmites fsicos y biolgicos. Todos ellos pueden ser elevados o reducidos por acciones, cambios y elecciones dentro del mundo modelizado. Estos lmites son: Tierra cultivable, que se puede incrementar hasta un lmite de 3-200 millones de hectreas mediante la inversin en el desarrollo de tierras. Se supone que el coste de desarrollar nuevas tierras crece debido a que las extensiones ms accesibles y rentables ya estn en explotacin. La tierra, adems, puede ser eliminada del proceso de produccin por la erosin y la urbanizacin. El rendimiento obtenible en cada unidad de tierra, que puede elevarse mediante insumos como los fertilizantes. Estos insumos tienen rendimientos decrecientes; cada kilogramo adicional de fertilizante produce menor rendimiento adicional que el kilogramo previo. Suponemos que el lmite superior de rendimiento es un promedio mundial de 6.500 kilogramos de grano por hectrea, equivalente a los rendimientos ms altos alcanzados por un solo pas en la actualidad. World 3 da por supuesto que el rendimiento de la tierra puede resultar reducido por la contaminacin. Recursos no renovables tales como combustibles fsiles y minerales. Damos por supuesto que hay recursos suficientes para abastecer 200 aos de extraccin al ritmo de 1990. El coste de capital para encontrar y explotar recursos no renovables est previsto como factor ascendente, en la medida en que los depsitos ms ricos y ms convenientes se explotan en primer lugar. ha habilidad de la tierra para absorber la contaminacin, que incluye el supuesto de que la tierra se erosiona a medida que la contaminacin se acumula, y que se puede regenerar si el nivel de contaminacin decae. Desde el p u n t o de vista cuantitativo ste es el l m i t e menos conocido de todos. Se parte del supuesto de que si la contaminacin se multiplica por 10 respecto de sus niveles globales de 1990, reducira la expectativa de vida h u m a n a en slo u n 3 % y acelerara la degradacin de la fertilidad de la tierra en u n 30% (hemos comprobado otras estimaciones en el m o d e l o para ver cules podran ser sus efectos).

Desde luego que en el "mundo real" hay otra suerte de lmites, incluidos los lmites de gestin y sociales. Algunos de ellos estn implcitos en las cifras del World3, ya que esos nmeros provienen de la historia "real" del mundo en los ltimos noventa aos. Pero World3 carece de una guerra explcita, no tiene huelgas laborales, no hay corrupcin, no hay barreras comerciales, y su poblacin simulada hace lo mejor que puede para resolver los problemas percibidos, sin distraer fuerzas en luchas por el poder poltico. En la medida en que carece de muchos lmites sociales, World3 bien puede pintar un cuadro excesivamente optimista acerca de las futuras opciones. Qu pasara en el caso de estar equivocados, por ejemplo, en la cantidad de recursos an por descubrir? Qu ocurrira si la cifra real fuese slo la mitad de lo que hemos supuesto, o el doble, o 10 veces ms? Qu sera de la propuesta si la capacidad "real" de la tierra para absorber la contaminacin sin hacer dao a la poblacin humana no fuese 10 veces la tasa de emisin de 1990, sino 50 o 500 veces (o 0,5 veces)? Un modelo de ordenador es un ingenio destinado a hacer pruebas, y todas esas preguntas condicionantes pueden ser comprobadas. Es posible, por ejemplo, adjudicar a las cifras de World3 valores astronmicamente altos. Incluso se los puede programar para que crezcan en forma exponencial. Los hemos comprobado, y tambin lo han hecho otras personas 76 . Cuando del modelo se eliminan todos los lmites por el supuesto de una tecnologa que es ilimitada y libre de costes y errores, la simulacin de la economa humana crece mientras se permita al modelo funcionar. La ilustracin 4-7 muestra qu es lo que ocurre. El crecimiento de la poblacin se hace ms lento y comienza a nivelarse en esta experiencia del modelo (alrededor de 15.000 millones de personas) a causa de la transicin demogrfica. La produccin industrial crece por encima del cuadro del grfico. En la simulacin del ao 2100 la economa global incrementa 55 veces su produccin industrial y ocho veces la produccin de alimentos respecto a 1990. Este crecimiento se alcanza mientras el mundo slo utiliza un 5% de los recursos y la emisin de elementos contaminantes slo crece en un 1 5 % respecto a 1990. Para lograr estos resultados escasamente realistas el mundo debera acumular en el siglo xxi ms de 60 veces el capital productivo acumulado en el siglo precedente. Esta experiencia informa sobre algo referido al WorId3, algo acerca de la modelizacin, y muy poco, creemos, sobre el futuro del " m u n d o real". Lo que revela acerca del World 3 es que ste ha construido d e n t r o de su

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Cmo leer los escenarios del World3


En los captulos 4, 6 y 7 de este libro, mostraremos 14 distintos "ensayos de ordenador" o escenarios diferentes generados por el World3. Cada ensayo se inicia con la misma estructura bsica del modelo y cambia algunas de las cifras para probar diferentes estimaciones de los parmetros del "mundo real", o para incorporar proyecciones ms optimistas sobre el desarrollo de tecnologas, o para ver qu pasa si el mundo elige nuevas polticas, ticas u objetivos. Cuando se aaden al modelo las nuevas cifras, se utiliza al World3 para calcular las interacciones entre todas sus 225 variables. El ordenador calcula un nuevo valor para cada variable cada seis meses en un tiempo simulado desde el ao 1900 hasta el ao 2100. De esta forma el modelo produce ms de 90.000 variantes de cada escenario. No es posible reflejar toda esta informacin; hemos debido consolidarla y simplificarla para comprenderla nosotros mismos y para poder acercarla al lector. Eso lo hemos hecho dibujando curvas sobre los grficos temporales que representan slo algunas variables clave, como poblacin, contaminacin y recursos naturales. Para este libro proveemos dos grficos de esta naturaleza para cada escenario. El formato es el mismo para cada escenario que mostramos. El grfico superior, denominado "Estado del mundo", es indicativo del peso total sobre el planeta. En l se muestran totales globales para: poblacin produccin de alimentos produccin industrial nivel relativo de contaminacin (1970 =1) fuentes no renovables restantes

El segundo grfico, titulado "Nivel de vida material", es indicativo del bienestar humano promedio. En l se muestran valores para: produccin de alimentos por persona consumo de bienes por persona expectativa media de vida produccin de servicios por persona

propia estructura una capacidad autorrestrictiva sobre la poblacin. La poblacin podra eventualmente nivelarse, si la produccin industrial per cpita se eleva lo suficiente. Pero el modelo no contiene restricciones autolimitantes sobre el capital. Vemos escasa evidencia en el "mundo real" acerca de la renuncia de las personas o naciones ricas a hacerse an ms ricas. Por lo tanto hemos dado por supuesto que los propietarios del capital continuarn intentando multiplicar su riqueza en forma indefinida y que los consumidores aspirarn a seguir aumentando su consumo. Esos supuestos pueden y deben ser modificados en los ensayos sobre poltica hechos con el modelo en el captulo 7. La ilustracin 4-7 tambin demuestra que uno de los principios ms bsicos de la modelizacin: Entrada de Basura, Salida de Basura (EBASABA). (En ingls, en el original, Garbage In, Garbage Out or GIGO). El ordenador dar las consecuencias lgicas dlos supuestos, pero no dir si los supuestos son lgicos. Si se supone que la tierra es infinita y que los deseos humanos no pueden ser satisfechos, World3 le dar como resultado un crecimiento infinito. Hemos rotulado al ensayo de la Ilustracin 47: Infinidad adentro, Infinidad fuera, abreviado como Ifa-Ifu (en ingls, en el original, Infinity In, lnfinity Out, Ifi-Ifo). La cuestin ms importante en torno a este ensayo con ordenador o a cualquier otro es no slo si se cree en el comportamiento del modelo, sino si se cree en los supuestos que alimentan el proceso y dicho comportamiento, en este caso el supuesto de una tierra sin lmites. N o creemos en el ensayo que se muestra en la ilustracin 4-7. Bajo lo que podramos calificar de supuestos ms "realistas", el modelo comienza a mostrar el comportamiento de un sistema creciente que comienza a entrar en conflicto con los lmites fsicos.

Hemos omitido los valores numricos de las escalas verticales para estas nueve variables, ya que los valores precisos de cada punto en el tiempo no son significativos. En lugar de ello debe notar cmo cambia la forma de las curvas desde un conjunto de supuestos al otro. Para facilitar la comparacin, hemos mantenido idnticas las escalas verticales para cada una de las nueve variables a lo largo de toda la ilustracin 4-7 y en los 13 escenarios (la mayor parte de los cuales aparecen en los captulos 6 y 7). De todas formas, dos variables en el mismo grfico pueden estar dibujadas con escalas muy distintas y con unidades diferentes. Por ejemplo, la escala de la poblacin va de 0 a 13 miles de millones de personas, mientras que la escala para las expectativas de vida va de 0 a 90 aos.

Lmites y retrasos
Una entidad fsica en crecimiento se detendr exactamente sobre sus lmites (en el crecimiento en S o sigmoideo), slo si recibe seales precisas y oportunas dicindole dnde se encuentra respecto de sus lmites, y slo si responde a esas seales con rapidez y precisin. Por ejemplo, imagine que est conduciendo un coche y ve una luz de semforo ponerse roja delante de usted. Puede hacer que el coche se detenga sin sobresaltos a la altura de la luz porque tiene una seal visual rpida, precisa, que le informa sobre dnde est la luz, porque su cerebro

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responde rpidamente a la seal, porque su pie se mueve con rapidez cuando decide pisar el freno, y porque el coche responde al freno con una velocidad que usted conoce y ha tenido en cuenta. Si el parabrisas de su coche estuviera empaado del lado del conductor y dependiera del pasajero a su lado para saber dnde est la luz del semforo, el pequeo retraso en la comunicacin podra hacer que usted sobrepasara el semforo (a menos que redujera la velocidad para acomodarse al previsible retraso). Si el pasajero mintiera o si usted negara lo que oye, o si los frenos tardaran dos minutos en actuar, o si el coche tuviera tal inercia que necesitara cientos de metros para detenerse, se encontrara con problemas. U n sistema no puede lograr un ajuste exacto a un lmite si la seal de control se retrasa o est distorsionada, si se la ignora o se la niega, o si slo puede responder tras un cierto retraso. Si cualquiera de esas condiciones son pertinentes, la entidad en crecimiento har una correccin demasiado tarda y sobrepasar los lmites (ilustracin 4-8). Ya hemos indicado dnde existen algunos retrasos de informacin y respuesta en el World3. Una de ellos es el retraso entre el tiempo en que un agente contaminante es liberado en la biosfera y el tiempo que tarda en hacer algn efecto nocivo mensurable a la salud humana o a la provisin de alimentos. U n ejemplo es el retraso de entre 15 y 20 aos hasta que las molculas de clorofluorocarbono liberadas en la superficie de la tierra comienzan a degradar la capa de ozono estratosfrica, tal como se describe en el captulo siguiente. Otro ejemplo es la lenta difusin a travs del medio ambiente de las molculas de PCB. Desde 1929 la industria ha producido en torno a dos millones de toneladas de los denominados bifenilos policlorados (o PCBs), que son estables, aceitosos y no inflamables. Se los ha utilizado principalmente para disipar el calor en transformadores y acumuladores elctricos; se los encuentra en cualquier parte del mundo donde haya tendidos elctricos,

ILUSTRACIN 4-7 Estado del mundo Recursos ****. Alimentos/^*^ f

jr Poblacin ^^^.* v

Produccin industrial

1900

2000

2100

Nivel material de vida

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Expectativas de vic

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/ , / Servicios/persona

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Ilustracin 4-7 INFINIDAD DENTRO, INFINIDAD FUERA

Si todos los lmites fsicos del sistema World3 son eliminados, la poblacin crece hasta los 15.000 millones de personas y se nivela en el proceso de transicin demogrfica. La economa crece hasta que en el ao 2100 produce 5 5 veces ms que el nivel de produccin industrial de 1990, aunque utilizando slo el 5% de los recursos no renovables y produciendo slo un 15% ms de contaminacin.

1900

2000

2100

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equipo elctrico y equipo hidrulico. Durante 4 0 aos los usuarios de estos agentes qumicos los han vertido sobre el suelo, a lo largo de carreteras, en desages y cursos de agua, sin pensar en las consecuencias para el medio ambiente. Hasta que una investigacin ya histrica de 1966, diseada para detectar el nivel de D D T en el medio ambiente, descubri que adems del DDT, haba encontrado en forma generalizada molculas de PCBs 77 . Desde entonces los PCBs se han encontrado prcticamente en todas partes. Los PCBs se encuentran en casi todos los componentes del ecosistema global. La hidrosfera es una importante fuente de PCBs atmosfricos... Los residuos de PCBs tambin se han detectado en los sedimentos de aguas de ro, lagos y mares... U n estudio amplio del ecosistema de los Grandes Lagos ilustra claramente las bioconcentraciones preferentes de los residuos de PCBs en la cadena alimentaria 78 . El D D T y el PCB son los nicos organoclorados que se han controlado sobre una base sistemtica en los mamferos marinos rticos... Los niveles de PCB en la leche materna de las mujeres de la tribu Inuit estn entre los ms altos que se han registrado... Un alto consumo de pescado y de mamferos marinos es probablemente la principal ruta para la absorcin de PCBs... Estos resultados sugieren que los compuestos txicos como los PCBs pueden jugar un papel destacado en la reduccin de la inmunidad y en la alta incidencia de infecciones entre los nios Inuit79. [En el Waddenzee sobre la costa de Holanda] el xito reproductivo de las focas que reciben una dieta con un nivel ms alto de PCBs decreci significativamente... [lo que demuestra que] el fracaso reproductivo en las focas comunes est relacionado con su alimentacin con peces de esa regin contaminada... Estos descubrimientos corroboran los resultados de experimentos con armios, en los que la administracin de PCB redujo la capacidad de reproduccin 80 . La mayor parte de los PCBs son relativamente insolubles en el agua pero solubles en grasas, y tienen una prolongada vida media en el medio ambiente. Se mueven con rapidez por la atmsfera, y con lentitud en los suelos o sedimentos en cursos de agua y lagos, hasta que son asimilados por alguna forma de vida, donde se acumulan en tejidos adi-

Ilustracin 4-H ( AUSAS ESTRUCTURALES DE LOS CUATRO MODOS POSIBLES DE COMPORTAMIENTO DEL MODELO MUNDIAL Cantidad de ; sustentacin .* Se produce crecimiento continuo si: Los lmites fsicos estn muy lejanos, o Los lmites fijos crecen en s mismos en forma exponencial.

^ y
Vfoblacin y economa fsica Tiempo>-

Se produce crecimiento sigmoideo si: Las seales de los lmites fsicos hacia la economa en crecimiento son instantneos, precisos y se responde a ellos de inmediato, o La poblacin o la economa se limitan a s mismos sin necesitar seales de los lmites externos.

Se produce sobrepasamiento y oscilacin si: Las seales o respuestas se retrasan, y Los lmites no son erosionables o son capaces de recuperarse rpidamente de la erosin.

Hay sobrepasamiento y colapso si: Se retrasan las seales o las respuestas, y Los lmites son erosionables (degradados en forma irreversible cuando se los excede).

158

159

posos, e incrementan su conten I.I< ion a medida que avanzan por la cadena alimenticia. Se los encuentra en mayor concentracin en los peces carnvoros, aves marinas y mamferos, grasa humana y leche materna humana. Interfieren en los procesos inmunolgicos y funciones endocrinas, especialmente en los ciclos de reproduccin y en el desarrollo de los fetos. A causa de este lento movimiento y larga duracin, caractersticas de bioacumulacin, se ha bautizado a los PCBs de "bomba de tiempo biolgica". A pesar de que la produccin y utilizacin de los PCBs se ha prohibido en muchos pases desde la dcada de 1970, sigue existiendo un gran stock del producto qumico. Del volumen total de PCBs producidos, alrededor de un 7 0 % se encuentran todava en uso o almacenados en equipo elctrico abandonado. En pases dotados de legislacin sobre los residuos de riesgo, existen esperanzas de que los residuos de PCBs se eliminen en forma controlada mediante la incineracin. El 3 0 % restante ha sido liberado al medio ambiente. Slo el 1% ha alcanzado a los ocanos; y es esa cantidad la que est ocasionando los efectos ya mensurables en peces, focas, pjaros y personas. El otro 2 9 % se encuentra disperso en suelos, ros y lagos, donde puede continuar movindose hacia criaturas vivientes durante dcadas 81 . La ilustracin 4-9 muestra otro ejemplo de retraso en contaminantes, el lento transporte de agentes qumicos a travs del suelo y hacia las aguas subterrneas. Desde la dcada de 1960 hasta 1990, en que fue finalmente prohibido, el desinfectante del suelo 1,2-dicloropropene (DCPe) se usaba intensamente en Holanda en el cultivo de patatas y bulbos de flores. Contiene un agente contaminante, el 1,2-dicloropropano (DCPa), el cual, hasta donde saben los cientficos, tiene una sobrevida sumamente prolongada en el agua subterrnea. Los clculos hechos en un solo manantial muestran que el DCPa, que ya se encuentra en los suelos, se abrir camino hacia las aguas subterrneas y comenzar a aparecer en concentraciones significativas pasado el ao 2000. A partir de entonces contaminar las aguas subterrneas durante dcadas en concentraciones de hasta 50 veces el nivel admitido para las aguas potables en Europa. U n retraso en u n segmento distinto del World3 se debe a la estructura de edad de la poblacin. Una poblacin con una historia reciente de alta tasa de natalidad tiene muchos ms jvenes que ancianos. De esta forma, aunque decaiga la tasa de fertilidad, la poblacin sigue creciendo 160

Ilustracin 4-9 LA LLN I A FILTRACIN DEL 1,2-DCP EN LOS ACUFEROS SUBTERRNEOS

Concentracin de 1,2-DCP 20

15

IS

berado en el suelo fng/m2/ao)

10 Concentracin proyectada \ e n el agua subterrnea (ug/l)

1980

2020

2060

2080

El desinfectante para suelos DCP se utiliz intensamente en Holanda en los aos 80, luego se restringi su uso y, finalmente, se prohibi en 1990. Como consecuencia de ello, la concentracin de DCP en los niveles altos de terreno agrcola decreci rpidamente. No obstante, su concentracin en aguas superficiales slo alcanzar su mximo en torno al ao 2020, y seguirn existiendo cantidades significativas de este producto qumico en el agua hasta pasada la mitad del siglo que viene.

durante dcadas a medida que los nios alcanzan la edad de reproduccin. A pesar de que la cantidad de nios por familia desciende, el nmero de familias aumenta. Debido a esta "inercia poblacional", si la fertilidad de toda la poblacin mundial alcanza un nivel de reemplazo (alrededor de dos nios por familia en promedio) para el ao 2010, la poblacin seguir creciendo hasta el ao 2060 y se nivelar en torno a los 8.000 millones. Si la fertilidad de reemplazo se alcanzara a nivel mundial en el ao 2035, la poblacin continuara creciendo hasta el ao 2095 y sumara alrededor de 10.000 millones 82 . En el sistema del " m u n d o real" hay muchos otros retrasos. Los recursos no renovables pueden ser drenados durante generaciones antes de que su tendencia al agotamiento tenga consecuencias econmicas serias. El capital industrial no se puede construir d e la noche a la 161

maana. Una vez acumulado, su vida media es de dcadas. Una refinera de petrleo no puede ser reconvertida rpida y fcilmente en una fbrica de tractores o en un hospital, o en una refinera ms eficaz o menos contaminante. World3 est repleto de retrasos en sus mecanismos de retroalimentacin, incluidos todos los antes mencionados. Como en el caso de los PCB, damos por supuesto un retraso entre la liberacin de los agentes contaminantes y su efecto visible sobre el sistema. Suponemos un retraso de alrededor de una generacin antes de que las parejas ajusten plenamente sus decisiones sobre el tamao familiar a las condiciones cambiantes de ingresos y mortandad infantil. Para que una nueva planta industrial destinada a aliviar la escasez de alimentos, mano de obra o servicios entre en funcionamiento son necesarias dcadas. La regeneracin de la fertilidad de los suelos lleva tiempo, al igual que la absorcin de la contaminacin. N o hemos incluido en el World3 el tiempo que lleva a los cientficos comprender un problema, o a los Gobiernos adoptar una decisin, o cambiar los valores materiales. Tal como est, los retrasos fsicos ms sencillos e incontrovertibles son suficientes para eliminar el suave crecimiento sigmoideo como posible comportamiento para el sistema econmico m u n dial. A causa de los retrasos en las seales sobre los lmites de la naturaleza, si no hay lmites autoimpuestos, es inevitable un sobrepasamiento de los mismos. Si la seal de alarma de los lmites hacia la entidad en crecimiento sufre retrasos, o si se demora la respuesta, y si el medio no resulta erosionado cuando est sobreexigido, entonces la entidad en crecimiento sobrepasar sus lmites durante un cierto tiempo, har correcciones, para sobrepasar una y otra vez esos lmites en una serie de oscilaciones que habitualmente se estancan en un cierto equilibrio con el lmite El sobrepasamiento y la oscilacin pueden ocurrir slo si el medio puede soportar al sistema durante los periodos de sobrecarga o repararse a s mismo con la suficiente rapidez como para recuperarse durante los periodos de menor tensin de carga. Recursos renovables como bosques, suelos, peces, aguas subterrneas que se reponen, pueden ser erosionados, pero tienen capacidad de autorregeneracin. Se pueden recuperar de un periodo de sobreexigencia, siempre que no sea excesivamente prolongado y que el dao hecho a la fuente de procreacin, fuentes nutrientes o acuferos no sea demasiado

devastador. Con tiempo, suelo, semillas y un clima sin mayores trastornos, un bosque puede volver a crecer. Una poblacin de peces puede volver a regenerarse. Los suelos se pueden restablecer, especialmente con la asistencia activa de los productores. La acumulacin de diversos tipos de contaminacin se pueden reducir, si los mecanismos naturales de absorcin del medio ambiente no han sido gravemente alterados. Por lo tanto, el comportamiento de sobrepasamiento y oscilacin es una posibilidad "real" para el sistema mundial. H a sido demostrado en algunas regiones para algunos recursos. En Nueva Inglaterra, por ejemplo, se ha pasado por diversos periodos de construccin de ms aserraderos que los que los bosques podan abastecer, agotando la madera explotable y provocando el cierre de aserraderos, para luego esperar dcadas hasta que los bosques vuelven a crecer y repetir nuevamente la construccin de un exceso de aserraderos. La pesca costera de Noruega ha pasado al menos por un ciclo de agotamiento de peces, lo que llev al Gobierno a adquirir parte de la flota pesquera hasta que las colonias de peces se regeneraran nuevamente. El lado descendente de un sobrepasamiento y oscilacin no es un periodo agradable para vivir. Puede suponer pocas duras para las industrias que dependen de un recurso del que se ha abusado o mala salud en la parte de la poblacin expuesta a altos niveles de contaminacin. Es mejor evitar las oscilaciones, pero stas no son fatales para el sistema. De todas formas, algunos sobrepasamientos son irreversibles. Nada puede reponer una especie extinguida. Los recursos no renovables como los combustibles fsiles son permanentemente destruidos en el mismo acto de su utilizacin. Algunas formas de contaminacin, como la de los materiales radiactivos y los metales pesados txicos, no pueden ser convertidas en inocuas por mecanismos naturales. Incluso los recursos renovables y los procesos de absorcin de los contaminantes pueden ser erosionados en forma permanente por la mala utilizacin sistemtica o prolongada. Cuando los bosques tropicales son talados de forma tal que se impide su recuperacin, cuando los niveles de las aguas saladas se infiltran en los acuferos de agua potable, cuando los suelos se lavan y dejan a la vista slo la roca, entonces la capacidad de transporte de la tierra se disminuye en forma permanente. Por lo tanto, la modalidad de sobrepasamiento y oscilacin n o es la nica que podra manifestarse a medida que la humanidad se aproxima a los lmites de crecimiento. Hay una posibilidad ms.

162

163

Sobrepasamiento

y colapso

Si la seal de respuesta desde el lmite se retrasa y si el medio ambiente ha sido erosionado en forma irreversible durante la fase de sobrecarga, entonces la economa en crecimiento sobrepasar su capacidad de transporte, degradar sus recursos bsicos y se colapsar (ilustracin 4-8). El resultado de este sobrepasamiento y colapso es un medio empobrecido en forma permanente y un nivel material de vida mucho ms bajo que el que hubiera sido posible si el medio nunca hubiera quedado sujeto a una sobrecarga. La diferencia entre el comportamiento de sobrepasamiento y oscilacin con el de sobrepasamiento y colapso es la presencia de los ciclos de erosin en un sistema. stos son bucles de retroalimentacin positiva de la peor naturaleza. Normalmente estn adormecidos, pero cuando una situacin se hace mala, los ciclos la empeoran. Arrastran un sistema hacia abajo a un paso creciente. Por ejemplo, las tierras de pastoreo de todo el mundo han evolucionado conjuntamente con los animales hervboros, desde el ciervo hasta el bfalo, pasando por el antlope y el canguro. Cuando la hierba es arrancada por los animales, las races y tallos remanentes extraen ms agua y nutrientes del suelo y hacen crecer ms hierba. El nmero de animales pastoreando se mantiene merced a los depredadores de estas especies y a las migraciones anuales. El ecosistema no se erosiona. Pero si se elimina a los depredadores, o las migraciones cesan o disminuyen, o la tierra est excesivamente poblada, una sobrepoblacin de animales puede eliminar la hierba hasta la raz. Cuanta menos vegetacin haya, menor cobertura hay para los suelos. El suelo comienza a ser lavado por el agua o aventado por los vientos. Cuanta menos tierra, menos vegetacin puede crecer, lo que permite una erosin de los suelos an mayor. Y as sucesivamente. La fertilidad de la tierra cae en espiral hasta que las zonas de pastoreo se desertizan. Hay varios ciclos de erosin en World3 semejantes a los de desertizacin que acabamos de describir. H e aqu algunos otros: Si la gente est hambrienta, pueden trabajar la tierra en forma mucho ms intensiva para producir ms en menos tiempo a expensas de la inversin en el mantenimiento a largo plazo de la tierra. De esta forma una menor cantidad de alimento conduce a una reduccin en la fertilidad del suelo, lo que hace disminuir an ms la cantidad de alimentos disponibles.

Cuando aparecen problemas que requieren productos industriales equipo para reducir la contaminacin, por ejemplo, o ms insumos agrcolas, o equipo para detectar y explotar recursos no renovables, la inversin disponible puede estar asignada a la resolucin de problemas inmediatos, ms que a combatir la depreciacin. Si el capital de la planta industrial establecida comienza a deteriorarse, la cantidad de producto industrial disponible para problemas inmediatos es todava menor, lo que puede desembocar en posponer nuevamente la reposicin de capital, y una mayor erosin en el stock de capital. Si en una economa debilitada decrecen los servicios per cpita, los gastos en planificacin familiar pueden fracasar, provocando un incremento en las tasas de natalidad y haciendo caer an ms los servicios per cpita. Si los niveles de contaminacin crecen en exceso, acabarn contaminando a los mismos mecanismos de absorcin de contaminacin, con lo cual se incrementar el ritmo de acumulacin de la contaminacin todava ms. Este ltimo mecanismo de erosin, que contamina a los mecanismos naturales de absorcin de la contaminacin, es particularmente insidioso, y es un fenmeno del que tenamos poca evidencia cuando lo postulamos por primera vez hace veinte aos. En esa poca tenamos en mente interacciones tales como el vertido de pesticidas a los cursos de agua, con lo que se mataba a los organismos que habitualmnte purifican el agua de desperdicios orgnicos; o la emisin hacia el aire de xidos de nitrgeno y productos qumicos orgnicos voltiles, que reaccionan entre s para formar ms niebla fotoqumica daina. Desde entonces, otros ejemplos de la degradacin de los propios mecanismos de control de la contaminacin del planeta han salido a la luz. Uno de ellos es la aparente capacidad de los contaminantes del aire a corto plazo, como el monxido de carbono, de eliminar los radicales hidrxilos del aire. Estos radicales hidrxilos normalmente reaccionan y destruyen al gas de efecto de invernadero metano. Cuando la contaminacin del aire los elimina de la atmsfera, la concentracin de metano a u m e n t a en forma sensible. La contaminacin del aire puede destruir un mecanismo de limpieza y hacer que el cambio global del clima sea an peor 83 .

164

Otro proceso de esta naturaleza es la capacidad de los contaminantes del aire para destruir o debilitar los bosques, lo que a su vez disminuye uno de los principales sumideros para el gas dixido de carbono de efecto invernadero. El tercero es el efecto de la acidificacin d e los fertilizantes o de la lluvia acida sobre los suelos. A niveles normales de acidez, los suelos son absorbentes de la contaminacin. Pueden ceir y sustraer metales pesados. Pero esos lazos se rompen en condiciones de acidificacin. A medida que los suelos se acidifican, los metales pesados txicos, acumulados y almacenados durante largos periodos de tiempo (digamos desde dcadas hasta un siglo) pueden ser movilizados y drenados con rapidez hacia aguas de superficie y subterrneas o ser absorbidos por las plantas. La presente acidificacin de los suelos europeos a raz de la deposicin acida es claramente una fuente de preocupacin real con respecto al drenaje de metales pesados hacia las fuentes de agua84. Hay ms bucles de erosin de retroalimentacin positiva sobre el "mundo real" que los que se han incluido en World3, en especial la erosin social, en la que una ruptura en el orden social se alimenta a s misma para crear ms ruptura. Es difcil cuantificar los mecanismos de erosin de cualquier tipo. La erosin es un fenmeno de sistema completo. Tiene que ver con las interacciones entre fuerzas mltiples. Slo aparece en pocas de gran tensin, y para cuando se hace evidente raramente hay oportunidad de estudiarlo o detenerlo. Cualquiera que sea su naturaleza precisa, de todas formas, si existe alguna posibilidad de que un sistema contenga un proceso latente de erosin, entonces ese sistema tiene la posibilidad, si se encuentra sobrecargado, de colapsarse. A una escala local, el sobrepasamiento y colapso pueden verse en los procesos de desertizacin, agotamiento de aguas subterrneas o minerales, envenenamiento del suelo o de los bosques por residuos txicos de larga existencia. Legiones de civilizaciones fracasadas, granjas abandonadas, ciudades cuyo auge ha dejado mudos restos, y tierras industriales txicas abandonadas son testimonio de la "realidad" del comportamiento de este sistema. A una escala global, el sobrepasamiento y el colapso pueden suponer la ruptura de los grandes ciclos de apoyo de la naturaleza que regulan el clima, purifican el aire y el agua, regeneran la biomasa, preservan la biodiversidad y convierten a los residuos en nutrientes. Hace veinte aos pocas personas hubieran credo que era posible el colapso ecolgico a semejante escala. Ahora es el tpico de reuniones cientficas y negociaciones internacionales.

World}: dos escenarios posibles


En el mundo simulado de W o r k B la tica industrial es de crecimiento econmico continuado. La poblacin del World3 cesar de crecer slo cuando sea lo suficientemente rica. Sus recursos bsicos son limitados y erosionables. Los bucles de retroalimentacin que conectan e informan las decisiones en el sistema World3 contienen muchas demoras sustanciales, y los procesos fsicos tienen una inercia considerable. N o debera ser ninguna sorpresa que el modo de conducta ms habitual de este modelo del mundo sea el sobrepasamiento y el colapso. Por ejemplo, los grficos del escenario 1 muestran el comportamiento del World3 cuando funciona "tal cual es", con nmeros que consideramos "realistas", y sin cambios tcnicos y polticos inusuales. Este producto de ordenador puede servir como una referencia frente a la que se pueden comparar escenarios que ponen a prueba cambios de poltica y valores alternativos para nmeros inciertos. Por eso hace veinte aos lo denominamos "ensayo de referencia" o "ensayo estndar". N o lo consideramos como el desenlace ms probable, y desde luego no lo consideramos como una prediccin. Es slo una de las muchas posibilidades. Pero muchas personas atribuyeron al "ensayo estndar" mayor importancia que a los muchos escenarios que siguieron. Para impedir que eso vuelva a ocurrir esta vez, denominaremos a este ensayo de otra forma. Le llamaremos escenario 1. En el escenario 1 la sociedad actual prosigue su trayectoria histrica tanto como le sea posible sin ningn cambio sustancial de poltica. Los avances tecnolgicos en la agricultura, la industria y los servicios sociales se desarrollan de acuerdo con los moldes preestablecidos. N o hay ningn esfuerzo extraordinario para reducir la contaminacin o conservar los recursos. El mundo simulado intenta llevar a toda la poblacin a travs de la transicin demogrfica y dentro de una economa industrial y luego posindustrial. Este mundo adquiere sistemas sanitarios y de control de la natalidad generalizados a medida que crece el sector servicios; aplica ms insumos agrcolas y obtiene mayores rendimientos a medida que crece el sector agrcola; emite ms elementos contaminantes y demanda ms recursos no renovables a medida que crece el sector industrial. La poblacin global del escenario 1 se eleva de 1.600 millones en el ao simulado 1900 hasta ms de 5.000 millones en el ao simulado 1990, y por encima de los 6.000 millones en el ao 2000. La produccin industrial total se expande por un factor de 20 entre 1900 y 1990. Entre 1900 y 1990 slo el 20% del stock total de recursos no renovables de la tierra es utilizado; el 8 0 % de dichos recursos sigue existiendo en 1990. La contaminacin en

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167

ese ao acaba de iniciar un incremento significativo. La produccin industrial promedio per cpita en 1990 tiene un valor de 260 dlares por persona y ao, una cifra til de recordar para comparar en los ensayos futuros"5. La expectativa de vida est creciendo, y tambin la produccin de alimentos. Pero los grandes cambios se vislumbran un poco ms adelante. En este escenario el crecimiento de la economa se detiene e invierte a causa de una combinacin de lmites. Poco despus de la simulacin del ao 2000 la contaminacin se eleva lo suficiente como para comenzar a afectar seriamente a la fertilidad de la tierra. (Esto podra ocurrir enl "mundo real" a travs de la contaminacin por metales pesados o productos qumicos persistentes, a travs del cambio climatolgico, o por un incremento de las radiaciones ultravioletas a causa de una capa de ozono disminuida). La fertilidad de la tierra ha cado en slo un 5% entre 1970 y el ao 2000, pero se est degradando a un ritmo del 4,5% anual en el ao 2010 y al 12% anual en el 2040. Al mismo tiempo se incrementa la erosin de la tierra. La produccin total de alimentos comienza a caer despus del ao 2015. Ese factor determina que la economa destine un mayor flujo de inversin hacia el sector agrcola para mantener la produccin. Pero la agricultura debe competir por la inversin con un sector de recursos que tambin comienza a sentir algunos lmites. En 1990 los recursos no renovables restantes en el suelo duraran 110 aos al ritmo de consumo de 1990. N o habra a la vista serios lmites a los recursos. Pero para el 2020 los recursos restantes constituiran tan slo una reserva de 30 aos. A qu se debe que esta escasez haya surgido en forma tan precipitada? Esencialmente a que el crecimiento exponencial aumenta el consumo y reduce los recursos. Entre 1990 y el 2020 la poblacin crece en un 5 0 % y el producto industrial crece un 8 5 % . La tasa de utilizacin de recursos no renovables se duplica. Durante las primeras dos dcadas de la

ESCENARIO 1 Estado del mundo

1900

2000

2100

Nivel material de vida

Escenario 1

EL "ENSAYO ESTNDAR" DE LOS LMITES DEL CRECIMIENTO

Expectativas de vida

La sociedad mundial se mantiene en su senda histrica mientras le sea posible sin cambios de poltica fundamentales. Crecen la produccin industrial y la poblacin hasta que una combinacin de restricciones del medio ambiente y de los recursos naturales eliminan la capacidad del sector de capital para sostener la inversin. El capital industrial comienza a depreciarse con mayor rapidez que lo que la nueva inversin puede reconstruir. A medida que cae, los servicios sanitarios y los alimentos tambin caen, reduciendo las expectativas de vida y elevando la tasa de mortandad.

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1900

2000

2100

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simulacin del siglo xxi, la creciente poblacin y parque industrial en el escenario 1 usa tantos recursos no renovables como la economa global us en todo el siglo anterior. Se utilizan tantos recursos que son necesarios mucha ms energa y capital para encontrar, extraer y refinar lo que queda. A medida que tanto los alimentos como los recursos no renovables se hacen ms difciles de obtenet en esta simulacin del mundo, se deriva capital para producir ms de ambos. Eso deja un menor nivel de productos para la inversin en el desarrollo del capital bsico. Finalmente la inversin no puede mantener el paso de la depreciacin (se trata de una depreciacin e inversin fsica y no monetaria). La economa no puede parar de derivar capital hacia los sectores agrcola y de recursos; si lo hiciera, la escasez de alimentos, materiales y combustibles restringira la produccin todava ms. De esta forma el parque industrial comienza a decaer, arrastrando consigo a los sectores de servicios y agrcola, que dependen de los insumos industriales. Durante un breve tiempo la situacin es especialmente seria, en tanto que la poblacin contina creciendo, debido a los retrasos inherentes a la estructura de edad y al proceso de ajuste social. Finalmente tambin la poblacin comienza a decrecer, a medida que la tasa de mortandad sube por la falta de servicios sanitarios y alimentos. Este escenario no es una prediccin. N o tiene por objetivo prever valores precisos de ninguna de las variables del modelo en el futuro, ni la escala temporal precisa de los acontecimientos; ni, creemos, representa necesariamente el desenlace ms probable del "mundo real". (Mostraremos otra posibilidad dentro de un momento, y muchas ms en los captulos 6 y 7). Lo que con mayor seguridad podemos afirmar sobre el escenario 1 es que retrata el modo de comportamiento general ms probable del sistema, si las polticas que influyen en el crecimiento econmico y el crecimiento de la poblacin en el futuro son similares a las del pasado, si las modificaciones en la tecnologa y en los valores continan

ESCENARIO 2 Estado del mundo Recursos ""****^ Produccin industrial ,...,,

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Nivel material de vida

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de vida Escenario 2 SE DUPLICAN LOS RECURSOS DEL ESCENARIO 1 .****"*

*>****. Servicios/persona \

Si se duplican los recursos potenciales que fueron estimados en el escenario 1, la industria puede continuar su crecimiento durante otros veinte aos ms. La poblacin se eleva a ms de 9 0 0 0 millones en el 2040. Estos niveles incrementados generan mucha ms contaminacin, que reduce el rendimiento de la tierra y fuerza una mucho mayor inversin en la agricultura. Eventualmente la cantidad declinante de alimentos eleva la tasa de mortandad de la poblacin.

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1900

2000

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evolucionando en la forma que ahora prevalece, y si los nmeros inciertos en el modelo son correctos a grandes rasgos. Qu ocurrira si no son correctos? Ya que muchos de los nmeros crticos (tales como la cantidad de recursos no renovables que todava debern ser descubiertos) simplemente no pueden ser conocidos, el modelo puede ser utilizado para comprobar el rango de incertidumbre, para ver qu diferencias existiran si, por ejemplo, hay el doble de recursos no renovables que nosotros hemos estimado esperando bajo tierra a ser descubiertos. El ensayo se muestra en el escenario 2. Tal como se puede ver, los recursos duran bastante ms en esta simulacin de lo que duraban en el escenario 1. Pero el comportamiento general del modelo sigue sobrepasado y en colapso. Esta vez la situacin de colapso deviene de una combinacin diferente de razones. Los recursos adicionales permiten a la industria crecer durante veinte aos ms que en el escenario 1. Tambin la poblacin crece ms, alcanzando un total de casi 9-500 millones de personas en la simulacin del ao 2040. Mayores tasas de produccin industrial ocasionan una mayor contaminacin; la contaminacin en el escenario 2 alcanza su mximo unos treinta aos ms tarde que en el escenario 1, y a un nivel ms de tres veces superior. Parte del alza se debe a la generacin de mayores tasas de contaminacin, y parte se debe al hecho de que los procesos simulados de asimilacin de la contaminacin de la tierra se encuentran ya afectados. En el momento culminante de la contaminacin en el ao 2070 la vida promedio de los agentes contaminantes en el medio ambiente se ha ms que duplicado. La contaminacin tiene un importante efecto sobre la fertilidad de la tierra, que declina dramticamente. Las inversiones en agricultura aumentan con el objetivo de combatir esas prdidas, pero la produccin de alimentos sigue decreciendo en forma aguda. Las tasas de mortandad se elevan a causa de la escasez de alimentos. El crecimiento del capital se detiene a medida que la inversin se deriva hacia la agricultura y eventualmente tambin hacia un sector de recursos no renovables ya en estado de agotamiento. Cul es el futuro ms probable, el del escenario 1 o el del escenario 2? Si existiese una forma cientfica de responder a esa pregunta, dependera de la evidencia acerca de la cantidad "real" de recursos no renovables an por descubrir. Pero en realidad, la pregunta de si es ms "realista" el escenario 1 o el escenario 2 no merece un debate. Ninguno de los dos es "realista". Nadie puede predecir un futuro en el cual los seres humanos puedan modificar sus reacciones ante los acontecimientos, puedan predecir los aconteci-

mientos y puedan modificar la estructura de su sistema. Hay muchos otros nmeros inciertos para probar, y muchas polticas tcnicas y sociales que comprobar. Las abordaremos en los captulos 6 y 7. Todo lo que el World3 nos ha dicho hasta el momento es que el modelo del sistema, y por implicacin el sistema del "mundo real", tiene una fuerte tendencia a sobrepasar sus lmites y colapsarse. En realidad, en los miles de ensayos con el modelo que hemos intentado a lo largo de los aos, el sobrepasamiento y posterior colapso ha sido con mucho el resultado ms frecuente. A estas alturas, las razones para estos resultados deberan estar bastante claras.

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Una poblacin y una economa estn en una modalidad de sobrepasamiento cuando estn explotando recursos o emitiendo contaminantes a un ritmo insostenible, pero las tensiones a que se est sometiendo al sistema que soporta esa actividad no son an lo suficientemente fuertes como para reducir las tasas de extraccin o de emisin; El sobrepasamiento deriva del retraso en la retroalimentacin del hecho de que los que toman las decisiones en el sistema no reciben, creen o actan sobre la informacin que seala el traspaso de los lmites hasta mucho despus de que han sido sobrepasados. El sobrepasamiento slo es posible porque hay stocks de recursos acumulados a los que se puede acudir. Se puede talar un bosque a un ritmo mayor que su tasa anual de reposicin durante bastante tiempo, debido a que hay un stock disponible de madera en el bosque que se ha desarrollado durante dcadas o siglos. Se pueden criar suficientes manadas de hervboros como para que se exceda la capacidad de crecimiento de las tierras de pastoreo, o flotas pesqueras capaces de una depresin de los mares, porque hay una acumulacin de forrajes y de peces que no fueron explotados en el pasado. Cuanto ms grandes sean los stocks acumulados, ms grande y prolongado puede ser el sobrepasamiento. Si una sociedad toma sus seales de los stocks disponibles, en lugar de su tamao, calidad, diversidad, salud y tasa de reposicin, est condenada al sobrepasamiento. La inercia fsica ocasiona un retraso no en las seales de alarma, sino en la respuesta a las seales. Debido al tiempo que necesita el crecimiento de los bosques, el envejecimiento de la poblacin, el recorrido de los agentes contaminantes a travs del ecosistema, la depuracin de las aguas contaminadas, la depreciacin del parque de capital, la educacin o el entrenamiento de la gente para nuevas tareas, el sistema econmico no puede cambiar de la noche

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a la maana, aun cuando reciba y reconozca seales claras y oportunas indicndole que lo debe hacer. Para maniobrar adecuadamente, un sistema con una inercia fsica inherente debe prever con dcadas de anticipacin. El ltimo contribuyente al sobrepasamiento es el crecimiento. Si est conduciendo un coche con los cristales empaados o frenos defectuosos, lo primero que har para evitar sobrepasar un lmite es reducir la velocidad. Desde luego no insistir en incrementar la aceleracin. Los retrasos en la retroalimentacin pueden gestionarse, mientras el sistema no se mueva demasiado rpido como para recibir y responder a una seal antes de que la siguiente aparezca en escena. La aceleracin constante llevar a cualquier sistema a un punto en el cual ya no podr responder a tiempo. Incluso un coche y un chfer en perfectas condiciones carecen de seguridad si van a alta velocidad. Cuanto ms rpido es el crecimiento, ms alto el sobrepasamiento, y ms fuerte la cada. Lo que finalmente convierte el sobrepasamiento en colapso es la erosin, asistida por los procesos no lineales. La erosin es una sobrecarga de tensin sobre el sistema que se multiplica a s misma si no se le pone remedio con rapidez. Los procesos no lineales, como los que se muestran en las ilustraciones 4-1 y 4-6 son equivalentes a umbrales, tras los cuales el comportamiento de un sistema cambia de golpe. La provisin de alimentos de una poblacin puede reducirse sin que tenga efectos mensurables sobre la salud durante largo tiempo, pero si los alimentos por persona caen por debajo de cierto lmite, la tasa de mortandad se eleva en forma considerable. Un pas puede extraer mineral de cobre de un tenor decreciente de concentracin, pero debajo de cierto grado de concentracin los costes de la minera se elevan en forma considerable. Los suelos se pueden erosionar sin tener efectos considerables sobre el rendimiento de las cosechas hasta aquel punto en que la capa de tierra tiene menor espesor que la longitud de las races que debe albergar. La presencia de los umbrales hace que las consecuencias de la retroalimentacin de los retrasos sean an ms graves. Si usted est conduciendo ese coche con los cristales empaados y frenos defectuosos, las curvas en la carretera le obligarn a ir todava ms despacio. Cualquier sistema de poblacin-economa-medio ambiente que padece retrasos de retroalimentacin y respuestas fsicas lentas, que tiene umbrales y mecanismos de erosin, es literalmente ingestionable. N o importa cuan brillantes sean las tecnologas, cuan eficiente sea la economa, cuan inteligentes sean sus gestores, simplemente no estar en condiciones de apartarse de los riesgos a menos que compruebe sus lmites muy, muy despacio. Si pretende acelerar constantemente, est condenado al sobrepasamiento.

Por definicin, sobrepasamiento es una condicin en la cual las seales retardadas del medio ambiente no son an lo suficientemente fuertes como para forzar el fin del crecimiento. Entonces, cmo puede una sociedad decir que se ha sobrepasado? La cada de las fuentes de recursos y la creciente contaminacin de los sumideros son las primeras claves. He aqu algunas otras: Capital, recursos y trabajo deben ser derivados de la produccin de bienes finales hacia la explotacin de recursos ms distantes, ms profundos, ms escasos, o fuentes ms diluidas. Capital, recursos y trabajo deben ser derivados de la produccin de bienes finales hacia actividades que compensan lo que antes eran servicios gratuitos brindados por la naturaleza (por ejemplo, tratamiento de aguas cloacales, depuracin del aire, control de las inundaciones, control de plagas, restauracin de nutrientes del suelo, polinizacin, o la preservacin de las especies). Capital, recursos y trabajo son utilizados para proteger, defender u obtener acceso a recursos que se encuentran concentrados en forma creciente en algunos escasos sitios restantes. Los mecanismos de limpieza natural de la contaminacin comienzan a fallar. Se permite que la depreciacin del capital supere a la inversin, o se difiere el mantenimiento, con lo cual hay deterioro de los stocks de capital, especialmente en las infraestructuras de vida prolongada. La inversin en recursos humanos (educacin, salud, vivienda) decrece para hacer frente a necesidades inmediatas de consumo o pagar deudas. Las deudas constituyen un porcentaje ms alto del producto real anual. Se incrementan los conflictos, especialmente conflictos sobre las fuentes o sumideros. Hay menor solidaridad social, ms atesoramiento de bienes, brechas ms amplias entre los que tienen y los que no tienen.

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Un periodo de sobrepasamiento no debe necesariamente acabar en colapso. Sin embargo, reclama una accin rpida y determinada si se desea evitar el colapso. La base de recursos debe ser protegida rpidamente. Se debe reducir drsticamente la explotacin de esas fuentes. Eso no implica la reduccin del capital, de la poblacin o de los niveles de vida, aunque s significa ciertamente reducir su crecimiento toda vez que sea posible. Lo que s se debe reducir en forma rpida es los insumos globales energticos y materiales. Afortunadamente (en un sentido perverso) hay tal cantidad de desperdicio e ineficacia en la actual economa global, que existe un tremendo potencial para reducir los insumos mientras por otra parte se incrementa la calidad de vida. La siguiente tarea es la reestructuracin del sistema de tal suerte que el sobrepasamiento no vuelva a ocurrir. Resumiendo, he aqu los supuestos centrales del modelo W o r l d 3 , que le dan una fuerte tendencia a sobrepasarse y colapsarse. Puede decidir por usted mismo si son tambin caractersticas propias del "mundo real". El crecimiento es inherente al sistema de valores humanos, y el crecimiento, tanto de la poblacin como de la economa, cuando ocurre, es exponencial. Hay lmites fsicos para las fuentes de materiales y energa que sostienen a la poblacin humana y a su economa, y tambin hay lmites a los sumideros que absorben los productos de desechos de la actividad humana. La poblacin y economa crecientes reciben seales sobre los lmites fsicos con retraso y distorsionadas. La respuesta a dichas seales tambin se retrasa. Los lmites del sistema no son slo finitos, sino erosionables cuando estn sometidos a una sobrecarga o a una sobreexplotacin. Si esas son las causas del sobrepasamiento y el colapso, tambin existen llaves para evitar ese comportamiento. Para modificar el sistema, para hacerlo gestionable y sostenible, se pueden invertir los mismos rasgos estructurales:

Los insumos globales de energa y materiales se pueden reducir incrementando su eficiencia. Se pueden elevar los lmites tanto como sea posible mediante tcnicas al alcance del hombre. Se pueden mejorar las seales y acelerar las reacciones; la sociedad puede mirar ms adelante cuando evala los costes y beneficios de las elecciones actuales. Se puede prevenir la erosin y, donde ya existe, se la puede revertir. El crecimiento de la poblacin y del capital puede hacerse ms lento y eventualmente detenerse. En los captulos 6 y 7 mostraremos los efectos de dichos cambios en el sistema World3. Pero antes, una breve digresin para una historia que ilustra todos los principios dinmicos que hemos presentado en este captulo.

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Captulo 5:

REGRESANDO DESDE MS ALL DE LOS LMITES: LA HISTORIA DEL OZONO


Nos encontramos, de una u otra forma, en medio de un experimento a gran escala para cambiar la construccin qumica de la estratosfera, a pesar de que no tenemos una idea muy clara de cules pueden ser sus consecuencias biolgicas o meteorolgicas.
F. SHERWOOD ROWLAND'

La humanidad ha sobrepasado recientemente un claro lmite del medio ambiente, lo ha descubierto y se ha retirado de l: la destruccin de la capa de ozono de la estratosfera. La historia del ozono es esperanzadora, al menos hasta el momento. Muestra a los pueblos y las naciones del mundo en su mejor aspecto colectivo, aunque tambin pone de relieve algunos fallos humanos comunes. Los cientficos detectaron las primeras advertencias sobre la desaparicin de la capa de ozono y superaron las barreras polticas para constituir una impresionante fuerza para la recoleccin de saber. Pero slo fueron capaces de encarar esa labor cuando lograron ver ms all de sus propias antiparras perceptivas. Los gobiernos y las corporaciones actuaron al principio de forma dubitativa y renqueante, pero finalmente, algunos de entre ellos se presentaron como verdaderos lderes. Los expertos en medio ambiente fueron calificados de alarmistas, cuando lo cierto es que subestimaron el problema. Naciones Unidas mostr en esta historia su potencial para hacer circular alrededor del mundo informacin crucial, y para proveer un territorio neutral y medios sofisticados mientras los gobiernos se hacan cargo de un problema que es innegablemente internacional. Las naciones del Tercer Mundo encontraron en la crisis del ozono un nuevo poder para 179

actuar en su propio beneficio, negndose a cooperar hasta que no se les garantizase apoyo tcnico y financiero para esa cooperacin. Al final, las naciones del mundo reconocieron que haban transgredido un lmite serio. Con sobriedad y reticencia, acordaron abandonar un producto industrial til y rentable. Lo hicieron antes de que hubiera cualquier dao econmico, ecolgico o humano mensurable y antes de que hubiera plena certidumbre cientfica. Puede que lo hayan hecho a tiempo.

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El crecimiento Los clorofluorocarbonos (CFC) son uno de los compuestos ms tiles que jams haya inventado el ingenio humano (ver cuadro 5-1). N o son txicos y son estables. N o se queman ni reaccionan con otras sustancias, ni corroen los materiales. Dado que tienen una escasa conduccin trmica, son excelentes aislantes cuando se los inyecta en espuma plstica para contener bebidas calientes, envasar hamburguesas o aislar paredes. Algunos CFC se evaporan y vuelven a condensar a temperatura ambiente, lo que los convierte en buenos refrigerantes para frigorficos y equipos de aire acondicionado. (Para ese uso se los conoce bajo el nombre comercial de Fren). Los CFC son buenos solventes para la limpieza de metales, desde los intrincados espacios de los circuitos impresos hasta las piezas de aviones. Los CFC son baratos de producir, y se los puede eliminar en forma segura o al menos eso era lo que todos pensaban simplemente dejndolos libres en la atmsfera. Tal como muestra la ilustracin 5-1, desde 1950 hasta 1975 la produccin mundial de CFC creci a un ritmo de entre el 7 % y el 1 0 % anual, duplicndose cada dcada o poco menos. Para la dcada de 1980 se fabricaban en el mundo un milln de toneladas de CFC al ao. Slo en Estados Unidos los refrigerantes basados en CFC funcionaban en 100 millones de frigorficos, 30 millones de congeladoras, 45 millones de equipos de aire acondicionado domsticos, 90 millones de acondicionadores de coches, y en cientos de millones de equipos de refrigeracin en restaurantes, supermercados y camiones refrigerados 87 . El americano o europeo medio usa en torno a 0,85 kilogramos de CFC por ao. El habitante medio de China o India estaba utilizando menos de 0,03 kilogramos por ao. Para un creciente nmero de empresas qumicas en Estados Unidos, Europa, la ex URSS y Asia estas sustancias eran una gran fuente de ingresos. Para otras muchas compaas eran u n elemento necesario en sus procesos de produccin.

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ozono se crea constantemente en esa capa por la accin de la energa solar sobre las molculas de oxgeno, y dura un tiempo relativamente prolongado. Este es el motivo por el cual se acumula una "capa de ozono". Dicha capa es rica en ozono slo por comparacin con la escasez de ese gas en cualquier otra parte de la atmsfera. Slo una molcula de cada 100.000 es ozono en dicha capa. Pero hay suficiente ozono en la estratosfera como para absorber de la luz solar que entra en la atmsfera virtualmente todos los rayos ultravioletas especialmente nocivos cuya frecuencia de onda fue denominada UV-B (ver ilustracin 5-2). Los rayos UV-B son un flujo de pequeos paquetes de energa que tienen la frecuencia adecuada para desprender molculas orgnicas el tipo de molculas que conforman a todos los seres vivientes, incluidas las molculas de D N A que contienen el cdigo de la reproduccin gentica. Cuando los organismos vivos reciben el impacto de los rayos UV-B, uno de los resultados posibles es el cncer. Hace tiempo que se sabe que la emisin de rayos UV-B es cancergena para la piel por experiencias en animales de laboratorio. Casi todos los cnceres de piel humanos se producen en partes de la piel expuestas a la radiacin solar. Se producen especialmente en personas de piel clara que pasan mucho tiempo al sol. Australia tiene la mayor tasa de cncer de piel del mundo: con las actuales tasas de incidencia, dos de cada tres australianos desarrollarn algn tipo de cncer de piel durante su vida, y uno de cada 60 desarrollar el tipo con mayor ndice de mortalidad, el melanoma maligno. Los cientficos estiman que, por cada descenso del 1% en la capa de ozono, habr un incremento del 2 % en las radiaciones de UV-B sobre la superficie de la tierra, y un incremento de entre el 3 % y el 6% en la incidencia del cncer de piel humano 88 . La radiacin UV-B coloca a la piel humana bajo una doble amenaza. Puede inducir el desarrollo del cncer y puede suprimir la capacidad del sistema inmunolgico para combatir el cncer. Esta supresin del sistema inmunolgico hace a la gente ms susceptible a los herpes y otras enfermedades infecciosas. Adems de la piel, la otra parte del cuerpo ms expuesta a las radiaciones UV-B es la vista. La luz ultravioleta puede quemar la crnea, causando una afeccin conocida como "ceguera de la nieve", porque a menudo afecta a los esquiadores y montaistas a grandes altitudes. La ceguera ocasional de la nieve es muy dolorosa; la repeticin de la ceguera de la nieve puede reducir la visin en forma permanente. Las emisiones UV-B tambin pueden ocasionar daos en la retina y generar cataratas en el cristalino.

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La produccin de los dos CFC ms difundidos creci con rapidez hasta 1974, cuando se presentaron las primeras ponencias postulando su carcter nocivo sobre la capa de ozono. La reduccin subsiguiente se debi al activismo en defensa del medio ambiente contra los aerosoles que contienen CFC, que fueron finalmente prohibidos en EE UU en 1978. Despus de 1982 la expansin de otros usos de los CFC llev a un nuevo incremento de su produccin total. (Fuente: Chemical Manufacturen Associatton).

El lmite
A gran altura en la estratosfera, al doble de altitud del monte Everest, o a la altura a la que vuelan los aviones de reaccin, hay un velo delicado que cumple una funcin crucial. Est hecho de un gas llamado ozono: tres tomos de oxgeno unidos ( 0 3 ) por oposicin al oxgeno habitual de la atmsfera, que consta de dos tomos de oxgeno unidos ( 0 2 ) . El ozono es inestable; es tan reactivo que ataca y oxida casi cualquier cosa con la que entra en contacto. Por lo tanto, en la atmsfera baja, que est recargada de materiales con los que puede reaccionar, incluidos los tejidos de las plantas y pulmones humanos, el ozono es un elemento contaminante destructivo pero de ciclo de existencia muy corto. Sin embargo, en la estratosfera, hay escasos productos con los cuales el ozono puede combinarse. El

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Ilustracin 5-2 ABSORCIN DE LA LUZ ULTRAVIOLETA POR LA ATMSFERA Energa solar (vatios por metro UV-C banda de absorcin de oxgeno cuadrado) -i UV-B banda de absorcin de ozono - UV-A menos daino

adems la base de la mayora de las cadenas alimentarias ocenicas. Por lo tanto, un incremento en las radiaciones UV-B podra perturbar grandemente a muchas poblaciones de vida ocenica. La exposicin a las radiaciones UV-B reduce el rea de follaje, la altura de las plantas, y la fotosntesis en las plantas verdes. Diferentes cultivos responden a la radiacin UV-B en grado distinto, pero en dos tercios de las plantaciones de cosecha estudiadas, los rendimientos son inversamente proporcionales a las mencionadas radiaciones. Por ejemplo, los estudios de la radiacin de UV-B sobre la soja llegaron a la conclusin de que cada cada del 1 % en la densidad de la capa de ozono ocasionaba una cada del 1 % en el rendimiento de la cosecha de soja86. Las plantas de cultivo parecen ms sensibles a la radiacin UV-B que las hierbas silvestres.

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La luz ultravioleta procedente del sol es casi totalmente absorbida por el oxgeno y el ozono en la atmsfera. (Fuente: Programa para el Medio Ambiente de Naciones Unidas)

Si el agotamiento del ozono permite que una mayor cantidad de radiacin UV-B alcance la superficie de la tierra, cualquier ser viviente con piel y ojos expuestos al sol podra sufrir efectos similares a los que padecen los seres humanos. Estudios detallados de los efectos de la radiacin UV-B sobre otros animales y plantas apenas si estn empezando a realizarse, pero algunos de sus resultados son ya claros: Los organismos unicelulares o muy pequeos pueden resultar ms daados que los seres vivientes ms grandes porque la radiacin UV-B slo puede penetrar pocas capas celulares. Los rayos UV-B penetran slo en los primeros metros del agua ocenica, pero sta es la capa en la que vive la mayor parte de los microorganismos acuticos. Estos pequeos animales o plantas acuticas flotantes son especialmente sensibles a los UV-B. Son

Las criaturas vivientes han evolucionado de muchas formas para protegerse de la luz ultravioleta, tales como la pigmentacin, la cobertura del pelo o las escamas, mecanismos de reparacin del A D N daado, y conductas de comportamiento que mantienen a las criaturas ms sensibles escondidas de la luz solar intensa. Estos sistemas funcionan mejor para algunas especies que para otras. Por lo tanto, uno de los efectos de una capa de ozono degradada sera una reduccin de la poblacin o extincin en algunas especies e incrementos de poblacin en otras. Los animales de pastoreo podran superar en nmero a sus posibilidades de alimentacin, las plagas a sus predadores, los parsitos a sus huspedes. Cada ecosistema sentina el efecto de una capa de ozono disminuida en formas que son imposibles de predecir, especialmente si otros cambios, como las modificaciones en el clima, se desarrollan al mismo tiempo.

Las primeras

seales

En 1974 dos ponencias cientficas publicadas por separado sugeran la existencia de una amenaza para la capa de ozono. Una de ellas afirmaba que los tomos de cloro en la estratosfera podan ser poderosos destructores del ozono87. La otra afirmaba que los CFC estaban alcanzando la estratosfera y rompindola, liberando tomos de cloro88. Tomadas en conjunto, estas

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publicaciones predecan que la utilizacin humana de los CFC podra desatar un desastre medioambiental hasta entonces insospechado. Debido a que no son reactivos y son insolubles, los CFC no se disuelven en la lluvia o reaccionan con otros gases. Su estructura de cloro-carbono o carbono-flor es tan estable que la longitud de onda de la luz solar que alcanza a la atmsfera baja no es capaz de romper las uniones electroqumicas. Una de las pocas formas en que una molcula de CFC puede ser eliminada del aire es que ascienda hasta la ltima capa atmosfrica, adonde llegan las radiaciones de onda corta de la luz ultravioleta que nunca alcanza la superficie de la tierra porque la filtran el ozono y el oxgeno. Esa radiacin rompe eventualmente las uniones del gas CFC, liberando de esa molcula tomos de cloro. Y all es donde comienzan los problemas. El cloro libre (Cl) puede reaccionar con el ozono para constituir xido de cloro (CIO). Luego, el CIO reacciona con un tomo de oxgeno para formar 0 2 y Cl nuevamente. El tomo de Cl puede transformar a otra molcula de ozono en oxgeno y regenerarse nuevamente como cloro libre gaseoso (ilustracin 5-3). Un tomo de Cl puede hacer el ciclo de estas reacciones una y otra vez, destruyendo una molcula de ozono tras otra. El cloro acta como un comecocos de la alta atmsfera, engullendo una molcula de ozono tras otra para regenerarse luego y volver a actuar. El tomo de cloro puede destruir un promedio de unas 100.000 molculas de ozono hasta que finalmente desaparece de la estratosfera. En su proceso normal de desaparicin, el cloro se combina con el metano para producir cido hidroclrico (HC1). En ese punto pueden ocurrir dos cosas: o el HC1 se rompe, liberando nuevamente Cl, continuando el ciclo de la destruccin del ozono; o el HC1 puede caer sobre la atmsfera baja, donde se disuelve en el agua y regresa a la tierra en forma de lluvia acida. La regeneracin continua del cloro es slo una de las caractersticas insidiosas del proceso de destruccin del ozono. Otra es el gran retraso entre la sntesis humana de una molcula de CFC y su llegada a la estratosfera. Para algunos usos (como los propulsores de aerosoles) la descarga en el aire sigue de cerca a la produccin. En otros usos (tales como los refrigerantes y espumas aislantes) el CFC puede ser liberado aos o dcadas despus de su produccin. Tras su liberacin sobre la superficie de la tierra son necesarios en torno a 15 aos para que una molcula de CFC logre abrirse camino hasta la estratosfera alta, donde se rompe y reacciona con el ozono. De tal forma que el adelgazamiento de la capa de ozono medido en cualquier momento es el resultado de la accin de las molculas de CFC producidas y liberadas hace 15 aos o ms.

Ilustracin 5-3 CMO I OS CFC DESTRUYEN EL OZONO ESTRATOSFRICO UV-B,C Cl + fragmento^ Cl + 0 3 CIO + 0 2 1 repetido CIO + O Cl + 0 2 f reiteradamente

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Las molculas de CFC en la superficie superior de la estratosfera son rotas por la luz ultravioleta liberando tomos de cloro (Cl). Estos tomos de cloro gaseoso reaccionan con el ozono (O) para producir monxido de cloro (CIO). El CIO puede reaccionar entonces con un tomo de oxgeno para liberar nuevamente Cl, que puede reaccionar con otra molcula de ozono, y as sucesivamente.

La primera respuesta
Los dos trabajos de 1974 en los que se predeca la erosin de la capa de ozono despertaron una explosin de investigaciones sobre la qumica del cloro atmosfrico en todo el mundo. En EE U U la informacin cientfica tambin se abri paso con rapidez dentro del proceso poltico. Eso ocurri en parte porque los autores del primer trabajo de investigacin eran estadounidenses, preocupados por sus hallazgos, y decididos a difundirlos entre la opinin pblica (especialmente F. Sherwood Rowland, quien rpidamente present el tema ante la Academia Nacional de Ciencias y ante el Congreso de EE UU). Otro factor que cre debates polticos rpidamente en EE U U fue el importante y bien organizado movimiento en defensa del medio ambiente.

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Cuando los defensores estadounidenses del medio ambiente comprendieron las consecuencias de la conexin CFC-Ozono, entraron en accin. Comenzaron por condenar la utilizacin de los aerosoles. Es una locura, afirman, amenazar la vida sobre la tierra simplemente por el privilegio de usar un desodorante en aerosol. Su eleccin de los recipientes de aerosoles como nico objetivo fue excesivamente simple, ya que tambin estaban en uso aerosoles que no contenan CFC, y haba muchos usos industriales de los CFC. Pero para mantener las cosas en trminos simples se acus a los aerosoles, y ios consumidores respondieron. Las ventas de envases de aerosoles cayeron en ms de un 60%. Crecieron adems las presiones polticas para una ley que prohibiera los envases de aerosoles que contuvieran CFC. Se registr, como era de suponer, una fuerte resistencia de la industria a esta posibilidad. Un ejecutivo de Du Pont afirm ante el Congreso en 1974: "La hiptesis del Cloro-Ozono es por el momento meramente especulativa sin evidencia concreta que la apoye". Pero aadi: "Si datos cientficos acreditados... muestran que no se puede utilizar cualquier fluorocarbono sin atentar contra la salud, D u Pont dejar de producir estos compuestos" 89 . Catorce aos ms tarde, Du Pont, el mayor productor del mundo de CFC, cumpli con esa promesa. Una ley que prohiba el uso de los CFC como propulsores de aerosoles fue aprobada en Estados Unidos en 1978. Junto con la accin de los consumidores, que ya haba reducido la venta de aerosoles, esa prohibicin produjo una cada del 2 5 % en la produccin mundial de CFC. En la mayor parte del resto del mundo, sin embargo, los aerosoles seguan conteniendo CFC, y otros usos de los CFC, especialmente en la industria electrnica, hicieron que la produccin continuara subiendo. A mediados de la dcada de 1980 el uso mundial de los CFC haba regresado a su mximo histrico de 1975 (ilustracin 5-1).

Ilustracin 5-4 MLI )ICION DEL O Z O N O EN BAHA HALLEY, ANTRTIDA Concentracin total de ozono (unidades Dobson)

1960

1970

1980

Las concentraciones de ozono en la atmsfera por encima de Baha Halley, Antrtida, durante el mes de octubre, tomadas cuando el soi regresaba en cada primavera al hemisferio sur, haban declinado en forma sistemtica durante ms de una dcada antes de que en 1985 se publicara la ponencia en la que se establece el agujero de ozono. (Fuente:/. C. Farman etal.).

Erosin: el agujero de ozono


En octubre de 1984 los cientficos del British Antarctic Survey midieron una cada del 4 0 % en el ozono de la estratosfera por encima de su zona de investigacin, Baha Halley (Antrtida). Sus mediciones de ozono haban cado en forma sistemtica a lo largo de una dcada (ilustracin 5-4). Pero los cientficos se haban mostrado reticentes a creer lo q u e vean. Una reduccin del 40% pareca imposible. Los modelos de ordenador basados en el conocimiento de la qumica de la atmsfera predecan en ese momento slo una baja cada porcentual de ozono, en el peor de los casos.

Los cientficos britnicos volvieron a revisar sus instrumentos. Buscaron lecturas similares de otros puntos de la tierra que confirmaran sus mediciones. Finalmente encontraron una. U n a segunda estacin de medicin a 1.600 kilmetros de distancia al noroeste inform sobre una enorme reduccin del ozono en la estratosfera. En mayo d e 1985 la histrica ponencia que anunciaba el agujero de ozono en "el hemisferio Sur" fue publicada 90 . La noticia comenz a reverberar alrededor del mundo cientfico. Cientficos de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) de EE U U se apiaron para comprobar las lecturas del ozono atmosfrico que haba hecho el satlite Nimbus 7, mediciones q u e se haban tomado como rutina desde 1978. El Nimbus 7 jams haba indicado la presencia de u n agujero de ozono. En un nuevo control, los cientficos de la NASA descubrieron que sus ordenadores haban sido programados para rechazar lecturas d e ozono muy

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189

Ilustracin 5-5 A MEDIDA QUl. AUMLNIA LL CLORO REACTIVO, EL O Z O N O ANTARTICO DECRECE Monxido de cloro (partes por miles de millones, ppmm) 1,2Ozono (partes por millones, ppm)

3,0

-2,0

0,40,2

1,0 monxido de cloro 64S 66S W*

espectaculares de que el cloro era indudablemente el culpable que ocasionaba el agujero de ozono se obtuvo en septiembre de 1987, cuando los cientficos viajaron en un avin desde Amrica del Sur directamente hacia el Polo Sur y hacia dentro del agujero de ozono. Sus mediciones de ozono y de CIO a medida que avanzaba el avin se muestran en la ilustracin 5-5. Las alzas y las bajas en el ozono son prcticamente la imagen especular de las alzas y bajas en la concentracin del CIO 92 . Ms an, las concentraciones de CIO medidas en el "agujero" son cientos de veces mayores que cualquier nivel que pudiera ser explicado por la qumica normal de la atmsfera. A esta cifra se la suele denominar el "arma humeante" que demostr incluso a los fabricantes de los CFC que el agujero del ozono no es un fenmeno normal. Es el signo de una atmsfera altamente perturbada por la produccin humana de contaminantes que contienen cloro. Los cientficos tardaron varios aos en elaborar una explicacin sobre el agujero. En forma resumida, es la que sigue: Dado que la Antrtida est rodeada de ocanos, los vientos pueden rodear el continente sin verse interrumpidos por masas de tierra firme. En el invierno austral, crean un vrtice circumpolar, un remolino de vientos en torno al continente que atrapa el aire sobre la Antrtida y le impide que se mezcle con el resto de la atmsfera. El vrtice determina una cuba de reaccin aislada para los agentes qumicos en la atmsfera polar. (No hay un vrtice tan poderoso sobre el Polo Norte, con lo cual el agujero de ozono en e Norte es mucho menos pronunciado). En invierno la atmsfera antartica es el lugar ms fro de la tierra (menos de 90C bajo cero). En ese fro extremo el vapor de agua se mantiene flotando como una niebla de diminutos cristales de hielo a gran altura donde se encuentra la capa de ozono. La#uperficie de estos cristales de hielo diminutos acelera la reaccin qumica que libera el cloro destructor del ozono. Los tomos de cloro formados en la oscuridad del invierno antartico no entran de inmediato en la reaccin en cadena de la destruccin del ozono. En lugar de ello reaccionan una sola vez con el ozono para formar CIO. Las molculas de CIO se unen entre s para formar un dmero relativamente estable de ClOOCl. El proceso genera una acumulacin de ClOOCl, que queda aparcado a la espera del regreso del sol 93 . Cuando regresa la luz solar en la primavera antartica, las radiaciones solares rompen el dmero ClOOCl liberando una gran bocanada d e Cl, que inicia su trabajo sobte el ozono. La concentracin de ozono cae precipitadamente en escasas semanas. A algunas altitudes, ms del 97% del ozono desaparece.

68S

70S

Latitud

Los instrumenros a bordo del avin de investigacin de la NASA ER-2 midieron las concentraciones de monxido de cloro y ozono en forma simultnea a medida que el avin volaba desde Punta Arenas, Chile (53S), hasta los 72S. Los datos reflejados arriba fueron recogidos el 16 de septiembre de 1987. A medida que el avin entraba en el agujero de ozono, la concentracin de monxido de cloro aument unas 500 veces por encima de los niveles normales, mientras la concentracin de ozono caa en picado. (Fuente: J. G. Anderson et al.). bajas sobre el supuesto de que esas bajas lecturas deben indicar errores de instrumentacin 91 . Afortunadamente, los datos rechazados por el ordenador eran recuperables. Confirmaron las observaciones de Baha Halley. Mostraban que los niveles de ozono haban estado cayendo sobre el Polo Sur durante al menos una dcada. Ms an, ofrecan un mapa detallado del agujero en la capa de ozono. Era enorme, del tamao de EE U U continental, y se haba ido agrandando y hacindose ms profundo cada ao. Por qu un agujero? Por qu sobre la Antrtida? Qu poda suponer este hallazgo desde el punto de vista de la proteccin de la tierra de las radiaciones UV-B? El trabajo de los cientficos durante los siguientes aos para aclarar estos misterios fue extraordinario. Una de las pruebas ms

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La luz solar gradualmente disipa vi vrtice circumpolar, permitiendo que el aire del Polo Sur se mezcle de nuevo. El aire desozonizado se dispersa sobre el resto del globo, mientras los niveles de ozono sobre la Antrtida regresan a niveles prcticamente normales. Agujeros menores han sido observados sobre el Polo Norte en la primavera boreal. N o se espera encontrar agujeros discretos en otras partes del planeta. Pero a medida que los gases del planeta se mezclan, la concentracin de ozono en la estratosfera sobre toda la tierra decrece de forma mensurable. Debido al gran retraso que tienen los CFC en alcanzar la estratosfera, es inevitable que haya una mayor destruccin de ozono. Debido a la prolongada vida media de los CFC y del Cl en la atmsfera, el proceso durar al menos un siglo, aun en el caso de que se suspendieran de inmediato todas las liberaciones de CFC a la atmsfera.

La siguiente respuesta
N o hay acuerdo completo, entre la gente que particip en las negociaciones globales, sobre si el anuncio del agujero de ozono en 1985 supuso para los polticos un impulso tan grande como para los cientficos. Ya se haban iniciado las negociaciones para limitar la produccin de CFC, pero haban hecho pocos avances. Una reunin en Viena, realizada dos meses antes de que se publicara el anuncio del agujero de ozono, suscribi una declaracin de buenas intenciones segn la cual las naciones deberan "tomar las medidas apropiadas" para proteger la capa de ozono, pero no estableca una cronologa ni estipulaba sanciones. La industria haba abandonado la bsqueda de sustitutos de los CFC, dado que no parecan necesarios a corto plazo94. El agujero de ozfcno de la Antrtida no se haba vinculado todava en forma definitiva a los CFC; eso ocurri exactamente tres aos ms tarde. Algo ocurri, sin embargo, entre marzo de 1985 en Viena, cuando no se tom ninguna medida de accin, y octubre de 1987 en Montreal, cuando se firm el primer protocolo internacional de proteccin del ozono. El agujero sobre la Antrtida tuvo un efecto psicolgico, quiz fundamentalmente porque no era un proceso comprendido. N o caba ninguna duda de que la capa de ozono estaba haciendo cosas raras. Pese a que an no haba pruebas concretas, los CFC eran los culpables ms probables. Con o sin pruebas, probablemente nada hubiera ocurrido si no hubiese sido por el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas (UNEP).

U N E P fue anfitrin y promotor del proceso poltico internacional. Sus funcionarios se reunieron para interpretar la evidencia cientfica disponible y presentarla a los gobiernos, crearon un ambiente neutral para el debate de alto nivel, y actuaron como mediadores. El director de la UNEP, Mustafa Tolba, demostr ser un hbil diplomtico del medio ambiente, mantenindose neutral en las diversas escaramuzas que se sucedieron, recordando pacientemente a todos los implicados que ninguna consideracin de corto plazo o egosta era ms importante que la integridad de la capa de ozono. El proceso de negociacin no fue sencillo 95 . Las naciones del m u n d o no se haban enfrentado nunca a una amenaza global al medio ambiente antes de que se la comprendiera en forma completa y antes de que hubiera producido un dao mensurable a la salud o a la economa humanas. Las principales naciones productoras de CFC jugaron un papel fcil de predecir en su intento de frenar cualquier reduccin drstica en el uso de los CFC. Las decisiones crticas penden a veces de delicados hilos polticos. Estados Unidos, por ejemplo, jug un importante papel de lder, y en ms de una ocasin soport intentos internos de recorte por las grandes divisiones dentro del Gobierno Reagan. Esas divisiones se hicieron pblicas cuando el Secretario de Interior, Donald Hodel, fue citado diciendo que la capa de ozono no sera problema alguno si la gente usara sombreros de ala ancha y gafas de sol cuando saliera a la calle. El ridculo internacional que se orquest en torno a sus declaraciones ayud a los miembros de la administracin estadounidense que estaban intentando que el presidente se tomara en serio el problema del ozono. La U N E P mantuvo su presin. Los grupos de defensa del medio ambiente de Europa y Estados Unidos prosiguieron el pulso con sus gobiernos. Los cientficos desarrollaron talleres para informar a periodistas, parlamentarios y pblico. Respondiendo a las presiones de todas partes, los gobiernos nacionales finalmente y con rapidez sorprendente firmaron en Montreal en 1987 un Protocolo de Sustancias que Destruyen la Capa de Ozono. El "Protocolo de Montreal" estipulaba en primer lugar que la produccin mundial de los cinco CFC ms habituales se congelara a los niveles de 1986. Luego, la produccin debera reducirse en un 2 0 % en 1993, y finalmente otro 30% en 1998. Este acuerdo de "congelamiento-20-30" fue firmado por 36 pases, incluidos todos los grandes productores de CFC. 193

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Ilustracin 5-6 CRECIMIENTO Kl Al. Y PROYECTADO DE LA CONCENTRACIN DEL CLORO ESTRATOSFRICO INORGNICO POR LAS EMISIONES DE CFC Concentracin de cloro estratosfrico en partes por mil millones (ppmm) 40 Sin controles / 30

20

'Protocolo de Montreal 10 Acuerdo de Londres "" 1950 2000 2050 2100

Mantener el nivel de produccin de 1986 de CFC hubiera incrementado la concentracin de cloro atmosfrico ms de 60 veces entre 1950 y el 2100. El Protocolo de Montreal defini menores tasas de emisin, pero de todas formas hubiera permitido que los niveles de cloro prcticamente se duplicaran respecto a sus niveles de 1980. El Acuerdo de Londres elimina el uso de los CFC; conducir a niveles decrecientes de cloro a partir del ao 2005. (Fuentes:/. Hoffman et al.; R. E. Benedick).

El Protocolo de Montreal fue un acueftio histrico. Fue mucho ms all de lo que los defensores del medio ambiente de entonces consideraban como polticamente posible. Y poco despus se hizo evidente que las reducciones de CFC acordadas se haban quedado cortas. La ilustracin 5-6 muestra lo que hubiera ocurrido con la concentracin del Cl destructor de ozono en la atmsfera, si las emisiones se hubieran mantenido al nivel de 1986 y si se hubieran recortado segn el Protocolo de Montreal. A causa de los grandes stocks de CFC que se han producido a lo largo de los aos pero que siguen sin liberar, y que han sido liberados pero no han alcanzado an la estratosfera, el Cl hubiera seguido aumentando en cualquier caso. Aun con el Protocolo, el cloro estratosfrico eventualmente duplicara su actual nivel d e concentracin.

Las razones de la debilidad del acuerdo eran comprensibles. La mayor parte de las naciones del Tercer Mundo no lo firmaron. China, por ejemplo, estaba intentando equipar la mayor parte de las viviendas del pas con sus primeros frigorficos, lo que supona una gigantesca demanda de fren. La URSS se escurri, argumentando que su sistema de planificacin quinquenal no le permita u n cambio rpido en la produccin de CFC. Solicit y logr un plan de reduccin escalonada. Por otra parte, la mayora de los productores industriales de CFC esperaban mantener al menos una parte de su mercado. U n ao despus de la firma del Protocolo de Montreal, sin embargo, se registraron mayores ndices de eliminacin de ozono, y se public la evidencia del "arma humeante". En ese punto D u Pont anunci que eliminara por completo su produccin de CFC. En 1989 Estados Unidos y las naciones de la CE decidieron que suspenderan toda la produccin de los cinco CFC ms comunes para el ao 2000. Efectuaron u n llamamiento a todas las naciones del mundo para que se respetaran las estipulaciones del Protocolo de Montreal, requiriendo un control peridico de la situacin del ozono y, en caso de ser necesario, medidas ms firmes. Tras nuevas negociaciones, una vez ms encabezadas por la UNEP, gobiernos de 92 pases se reunieron en Londres en 1990 y acordaron eliminar por completo la produccin de CFC para el ao 2000. Aadieron a la lista de productos a eliminar el metil cloroformo, el tetracloruro de carbono, y los halones, que son tambin productos que destruyen el ozono. Varias naciones del Tercer Mundo se negaron a firmar a menos que se estableciera un fondo internacional destinado a financiar el cambio tecnolgico a las alternativas de los CFC. Cuando Estados Unidos se neg a contribuir a dicho fondo, el acuerdo estuvo al borde del fracaso, pero finalmente se estableci el fondo. La reduccin en el Cl estratosfrico que se espera del Acuerdo de Londres se muestra en la ilustracin 5-6.

Viviendo sin los CFC


Mientras la diplomacia segua, se estaba desarrollando u n estallido de creatividad industrial con cientos de formas de reducir la emisin de los CFC en existencia y de encontrar sustitutos adecuados. Debido a la prohibicin de 1978 en Estados Unidos, los fabricantes ya haban descubierto propulsores alternativos para aerosoles, muchos de los cuales resultaron ser ms baratos que los CFC. Tal c o m o afirm el 195

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qumico de la atmsfera Mano J. Molina: "En 1978, cuando Estados Unidos prohibi el uso de los CFC como propulsores en los envases de aerosoles... los expertos dijeron que la prohibicin dejara sin trabajo a mucha gente. N o fue as. En cualquier caso, el m u n d o no puede hacer frente a las consecuencias de una permanente liberacin de CFC hacia el medio ambiente" 96 . Los refrigerantes en frigorficos y aire acondicionado solan ser liberados en el aire cuando esas unidades eran sometidas a mantenimiento o se descartaban. Ahora se han inventado equipos que recapturan, purifican y reutilizan esos refrigerantes. Ya se conocan algunos refrigerantes alternativos a los CFC (se los haba utilizado antes de la sntesis de los CFC), y otros estn en fase de desarrollo. Las empresas de electrnica y aeronutica han desarrollado solventes sustitutivos para limpiar los circuitos impresos y las partes de aviones, algunos de los cuales son simples soluciones acuosas. Tambin han rectificado los procesos de produccin para eliminar totalmente muchos procesos de lavado, con considerables ahorros econmicos. Varias empresas de Estados Unidos y Japn han formado una coalicin para compartir su investigacin en esta adaptacin con fabricantes de electrnica de todo el mundo, sin costes, para alentar la eliminacin de los CFC como solventes 97 . Compaas qumicas estn comenzando a producir CFC hidrogenados (con slo entre un 2 % y un 10% de la capacidad destructiva de sus antecesores) y otros compuestos totalmente nuevos para sustituir en usos especficos a los CFC. La espuma aislante plstica ahora se inyecta con otros gases; las hamburguesas son envueltas en papel o cartn; los consumidores estn regresando a las tazas de caf lavables en lugar de las descartables de plstico. El mundo se las puede arreglar sin los CFC. La industria se est adaptando para una eliminacin completa de estos importantes productos qumicos con m u c h o menos gasto y trastornos econmicos que lo que cualquiera hubiera supuesto cuando se iniciaron las negociaciones internacionales. Dado q u e los CFC son adems gases con efecto invernadero varios miles de veces ms poderosos que el dixido de carbono, su eliminacin no slo reducir la destruccin del ozono, tambin contribuir a reducir el riesgo de u n cambio global del clima. Mientras tanto, siguen llegando noticias de la estratosfera. En la p r i mavera de 1991 la N i S A anunci que las nuevas mediciones de satlite

sobre el hemisferio Norte muestran que la destruccin del ozono avanza al doble de la velocidad prevista. Por primera vez, en 1991, los niveles deprimidos de ozono sobre zonas pobladas de Amrica del Norte, Europa y Asia Central se extendieron hasta entrado el verano, cuando el dao de la radiacin es ms probable que afecte a las personas y a las cosechas. Durante los veranos de la dcada de 1980 los niveles de ozono cayeron un 3 % en el hemisferio Norte y un 5% en el hemisferio Sur, tres veces ms rpido que lo que haban cado durante la dcada de 1970 98 . Y, en el otoo de 1 9 9 1 , el agujero de ozono sobre el Polo Sur era ms grande y ms profundo que en toda su historia.

La moraleja de la historia?
Se pueden sacar varias posibles lecciones de la historia del ozono, dependiendo del temperamento de cada uno y de sus predilecciones polticas. Aqu estn las que nosotros hemos extrado: La voluntad poltica puede ser apelada a escala internacional para mantener la actividad humana dentro de los lmites de la tierra. N o es necesario que los pueblos y las naciones se conviertan en santos perfectos para forjar una cooperacin internacional efectiva sobre temas difciles, ni son necesarios el conocimiento perfecto o las pruebas cientficas para la accin. N o es necesario un gobierno mundial para encarar los problemas globales, pero es necesaria la cooperacin cientfica global, un sistema global de informacin y un foro internacional dentro del cual se puedan negociar acuerdos especficos. Cientficos, tcnicos, polticos, corporaciones y consumidores pueden reaccionar con rapidez cuando ven la necesidad de hacerlo pero no de forma instantnea. Cuando el conocimiento es incompleto, los acuerdos sobre el medio ambiente necesitan ser escritos con flexibilidad y revisados regularmente. Es necesario un control permanente para obtener informacin actualizada del medio ambiente.

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i 97

Los principales actores en el ai nenio del ozono fueron y sern necesarios: un negociador internacional como la U N E P ; algunos gobiernos nacionales deseosos de tomar el liderazgo poltico; corporaciones flexibles y responsables; cientficos que pueden comunicar y se comunican con los responsables de la poltica; activistas del medio ambiente que ejercen presin; consumidores alerta deseosos de modificar su eleccin de los productos sobre la base de informacin acerca del medio ambiente; y expertos tcnicos que puedan aportar adaptaciones que hagan posible, conveniente y rentable la vida aun cuando se la viva dentro de los lmites. Desde luego que tambin se pueden ver en la historia del ozono todos los ingredientes de la estructura de un sistema de sobrepasamiento y colapso: crecimiento exponencial, un lmite erosionable del medio ambiente, una prolongada demora en la respuesta fsica y poltica. Desde los primeros documentos cientficos publicados hasta la firma del Protocolo de Montreal pasaron trece aos. Pasarn otros trece aos hasta que el acuerdo de Montreal, reforzado en Londres, se lleve a cabo totalmente. La eliminacin del cloro de la atmsfera llevar ms de un siglo. sta es una historia de sobrepasamiento. Todos esperan que no se convierta en una historia de colapso. Que lo sea o no, depende de cuan erosionable o reparable sea la capa de ozono, de que aparezcan nuevas sorpresas atmosfricas, y de si la humanidad ha actuado, y continuar actuando, a tiempo.

Capitulo 6:

TECNOLOGA, MERCADOS Y SOBREPASAMIENTO

Los datos indican que hemos exagerado constantemente las contribuciones del genio tecnolgico y subestimado las contribuciones de los recursos naturales... Necesitamos... algo que perdimos en nuestra prisa por rehacer el mundo: un sentido de los lmites, y conciencia de la importancia de los recursos de la tierra.
STEWART UDALL"

La especie del Homo sapiens ha estado sobre la tierra durante 100.000 aos. Los seres humanos se han organizado en civilizaciones durante los ltimos 10.000 aos. Han experimentado un rpido crecimiento de la poblacin durante al menos 300 aos. Durante esos pocos cientos de aos, las espectaculares innovaciones tcnicas e institucionales desde la mquina de vapor hasta la democracia, desde los ordenadores hasta las sociedades annimas han permitido a la economa humana trascender aparentes lmites fsicos y de gestin y sostener el crecimiento. Especialmente en las ltimas dcadas, la avanzada industria cultural ha implantado dentro de la mente humana las expectativas del crecimiento incesante. En consecuencia, la idea de que puede haber lmites al crecimiento es para mucha gente imposible de imaginar. Los lmites son polticamente inmencionables y econmicamente impensables. La sociedad tiende a dejar a un lado la posibilidad de los lmites, depositando un profunda fe en el poder de la tecnologa y en la operatividad del libre mercado. Mediante la sucesiva sustitucin de tecnologas... la produccin real puede seguir creciendo en forma ilimitada, sin q u e el consumo acumulativo de cualquier fuente de un recurso particular exceda sus lmites dados100.

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Confiamos en que la naturaleza del mundo fsico permita mejoras continuadas en los procesos econmicos de la humanidad... indefinidamente. Desde luego, siempre hay nuevos problemas de origen local, escasez y contaminacin... Pero la naturaleza de las condiciones fsicas del mundo y la elasticidad de un sistema econmico y social que funciona en forma ptima, nos permite sobreponernos a esos problemas, y las soluciones suelen dejarnos en mejores condiciones que si el problema jams se hubiera planteado; sa es la gran leccin que debemos aprender de la historia humana 101 . La crtica ms comn al modelo World3 hace veinte aos era que subestimaba el poder de la tecnologa y que no representaba adecuadamente la elasticidad de adaptacin del libre mercado. Sabamos acerca de la tecnologa y los mercados, desde luego. Dimos por supuesto en el World3 que los mercados funcionan para reasignar la inversin con perfeccin. Incorporamos al modelo mejoras tecnolgicas, tales como el control de la natalidad, la sustitucin de recursos, la Revolucin Verde en la agricultura. Probamos en los ensayos del modelo posibles saltos tecnolgicos. Qu ocurrira si los materiales son reciclados en su casi totalidad? Qu ocurrira si el rendimiento de la tierra se duplica, y se vuelve a duplicar? Qu pasara si los controles de contaminacin se hacen 4 o 10 veces ms eficaces? Pero incluso asumiendo estos extremos, el modelo del mundo sobrepasa sus lmites. Aun con las tecnologas ms eficientes y la mayor elasticidad econmica que podamos imaginar, si sos son los nicos cambios, el modelo genera escenarios de colapso. En este captulo explicaremos por qu. De todas formas, antes de seguir adelante, queremos dejar constancia de que estamos en un territorio peligroso. Estamos hablando de procesos que no son slo temas de estudio cientfico, sino tambin artculos de fe cultural. Cualquier calificacin o duda que expresemos ser oda por cierta gente como una hereja. Si sugerimos que la tecnologa o los mercados tienen problemas o lmites, habr quien nos califique de antitecnologa o antimercado. N o somos ni lo uno ni lo otro. Estamos tcnicamente formados y somos entusiastas de la tecnologa 102 . Contamos con las eficiencias tcnicas para situar la economa humana, sin sacrificios, por debajo de los lmites del planeta. Tambin respetamos las virtudes del mercado. Dos de nosotros estn doctorados en una importante escuela de administracin de empresas; otro de nosotros ha sido presidente de una escuela de admi-

nistracin de empresas y en la actualidad es empresario. Contamos con la mejora de las seales del mercado, as como de las de la tecnologa, para crear una sociedad productiva, prspera y sostenible. Pero no contamos con los mercados y la tecnologa por s mismos, sin cambios, sin gua alguna de valores u objetivos, ms all de la dominacin del mercado, como medios para alcanzar la materializacin de una sociedad sostenible. Nuestra fe cualificada en la tecnologa y los mercados se basa en nuestra comprensin de los principios y el comportamiento del sistema. Proviene de la disciplina de tener que expresar en el modelo del mundo qu es exactamente la tecnologa y qu hacen exactamente los mercados. Cuando uno debe modelar estos procesos concretamente, en lugar de hacer arrasadoras generalizaciones sobre ellos, uno descubre cules son sus funciones y poderes en el sistema mundial y tambin cules son sus limitaciones. En este captulo habremos de: Describir los procesos de retroalimentacin del mercado y la tecnologa, tal como los entendemos y los hemos modelado para el World3. Mostrar ensayos con el ordenador en los que se asume un nivel tecnolgico creciente. Explicar por qu el sobrepasamiento, la inestabilidad y el colapso siguen siendo las modalidades dominantes de comportamiento en estos ensayos. Finalizar con el corto estudio de un caso sobre las pesqueras del mundo, que demuestra cmo las tecnologas y los mercados del mundo actual contribuyen en realidad al colapso de un valioso recurso.

Tecnologa y mercados en el "mundo real"


Qu es "realmente" la tecnologa? La habilidad para resolver cualquier problema? La fuente de todos los males? La manifestacin fsica del genio inventivo de la humanidad? El incremento que se puede obtener de una hora de trabajo o de una unidad de capital? El control de la naturaleza por la humanidad? El control de cierta gente sobre otra gente sirvindose de la naturaleza como instrumento? 201

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Los modelos mentales de la genie contienen todos estos conceptos de la tecnologa y algunos ms'03. Qu es realmente el mercado? Hay quien dir que es simplemente el sitio donde compradores y vendedores se encuentran para establecer el precio de intercambio que expresa el valor relativo de cada bien. Otros dirn que el libre mercado es una ficcin inventada por los economistas. Algunas personas a las que se ha privado de un mercado de trabajo piensan de l que es una institucin mgica que de alguna manera nos hace llegar pantalones vaqueros y vdeos en abundancia. O acaso es el mercado la capacidad de poseer capital en forma privada y aduearse de los beneficios? O quiz la forma ms eficaz de asignar los productos de la sociedad? O un mecanismo por el cual unas personas controlan a otras por medio del dinero? De entre esta confusin de modelos, la idea que la gente tiene ms comnmente cuando afirma que la tecnologa y los mercados pueden contrarrestar los lmites de crecimiento es de la siguiente guisa: Aparece un problema relacionado con los lmites: un recurso se hace escaso, o un contaminante peligroso comienza a acumularse.

el problema con mayor rapidez y con mayor eficacia a menor coste. La sociedad elige luego la mejor solucin y se sobrepone a la escasez, o reduce el dao ocasionado por el agente contaminante. Obsrvese que este modelo no descansa solamente en la tecnologa o solamente en el mercado, sino en la interaccin suave entre ambos. El mercado es necesario para sealar el problema, para dirigir los recursos hacia su solucin, y para seleccionar y premiar la mejor solucin. La tecnologa es necesaria para resolver el problema. El paquete en su conjunto debe estar presente. Sin seales u orientacin del mercado, la tecnologa no despertar a la necesidad. Sin el conocimiento y el ingenio tcnicos, las seales y orientacin del mercado no produciran resultados. Obsrvese que este modelo adopta la forma de un bucle de retroalimentacin negativa: una cadena causal que acta para invertir un proceso, corregir un problema, restablecer el equilibrio. Se supera la escasez del recurso. La contaminacin se depura o se aisla. La sociedad puede seguir creciendo.

Escasez de recursos

Incremento de la contaminacin I n c r e m e n t o , . Solucin de costes ' ' tcnica Reasignacin econmica

El mercado fuerza hacia arriba el precio del recurso escaso con relacin a otros, o el agente contaminante comienza a elevar costes que se reflejan en los precios de productos y servicios. (En este punto se acepta habitualmente que el mercado necesita un ajuste significativo para poder asumir los costes de la contaminacin). El alza de los precios ocasiona respuestas. Paga la prospeccin de un mayor volumen de recursos. Obliga a los productores a sustituir el recurso escaso por otro ms abundante. Obliga a los consumidores a usar menos productos que contienen dicho recurso o a usar dicho recurso en forma ms eficiente. Induce a los ingenieros a desarrollar sistemas de control de la contaminacin, o a encontrar sitios donde recluir el contaminante para mantenerlo lejos de la sociedad humana, o a inventar procesos de manufactura que no generan dicho agente contaminante. Estas respuestas del lado de la demanda y de la oferta compiten en el mercado, donde los compradores y vendedores colectivamente deciden qu tecnologas y qu modalidades de consumo resuelven
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Aumento . . S o l u c i n del precio ' ' tcnica Reasignacin econmica

Creemos que existen ciclos de ajuste como ste y que son importantes. Los hemos incluido en muchos sitios en el modelo World3, pero no como una variable milagrosa, nica y agregada llamada "tecnologa". Las tecnologas surgen de muchas causas y tienen muchos efectos. La atencin sanitaria, por ejemplo, es automtica en World3. Se genera cada vez que el sector de servicios de la simulacin del mundo lo puede pagar. La tecnologa del control de la natalidad aparece en World3 cuando el sistema sanitario la puede sostener y cuando hay demanda para ella en la forma de deseo de una familia de escaso tamao. El desarrollo de la tierra y la mejora de su rendimiento son tambin automticos en World3, mientras la demanda de comida quede insatisfecha y haya capital disponible. Si las fuentes no renovables se hacen escasas, la economa del World3 asigna ms capital a su descubrimiento y explotacin. Asumimos que la 203

base de recursos se puede explotar en forma total, pero a medida que los recursos se van agotando es necesario cada vez ms capital para encontrarlos y extraerlos. Tambin damos por supuesto que los recursos no renovables se pueden sustituir entre ellos, sin costes o retrasos. (Por lo tanto los agrupamos a todos juntos sin distinguir entre ellos). Los ajustes de mercado-tecnologa mencionados antes estn incorporados al World3. Modificando las cifras en el modelo podemos reforzarlas o debilitarlas. Si no modificamos los nmeros, estas tecnologas alcanzan en el mundo simulado aproximadamente los mismos niveles de produccin industrial per cpita con que se manifiestan en los actuales pases muy industrializados. En World3 la necesidad de una tecnologa incorporada atencin sanitaria, control de la natalidad, mejoras agrcolas, descubrimiento y sustitucin de recursos est sealizada perfectamente y sin demoras para el sector de capital. Esas tecnologas se desarrollan sin dilacin mientras haya suficiente produccin industrial o de servicios para hacerlas posibles. N o representamos los precios en forma explcita, porque damos por sentado que los precios son seales de intermediacin en un mecanismo de ajuste que funciona de manera instantnea y perfecta. Representamos el mecanismo sin el intermediario. Ese supuesto omite muchos retrasos e inexactitudes que se presentan en los sistemas de mercado "reales". Hay otra serie de tecnologas en World3 que no se materializan como tales a menos que las incorporemos en escenarios de prueba. Incluyen la eficiencia de los recursos y el reciclado, el control de la contaminacin, y el control de la erosin de la tierra. Hace veinte aos no considerbamos estas tecnologas tan establecidas como para que estuvieran tcnicamente probadas y dispuestas para ser embarcadas hacia cualquier lugar del mundo con la nica condicin de que se las pudiera pagar' 04 . Por lo tanto, las programamos de forma tal que se las puede activar en cualquier simulacin de tiempo futuro. Por ejemplo, podemos suponer que todo el mundo adopta un compromiso importante en 1995 para el reciclado, o un esfuerzo concertado contra la contaminacin en el 2005. Estas tecnologas de "puesta en marcha" (turn on en el original), requieren capital, y slo se presentan tras un retraso de desarrollo y realizacin que se cifra normalmente en veinte aos, a menos que decidamos, como lo haremos ms adelante en este captulo, acortarlo. La razn para tener un modelo de ordenador es ensayar diferentes supuestos y explorar diferentes futuros. Podemos, por ejemplo, observar el escenario 2, el ltimo ensayo que presentamos en el captulo 4, en el cual el crecimiento se detena por una crisis de contaminacin, y nos

podemos preguntar: Qu ocurrira si ese mundo simulado respondiera a la curva ascendente de la contaminacin haciendo una determinada inversin en la tecnologa de control de la contaminacin? El escenario 3 muestra lo que ocurrira.

Extendiendo los lmites con tecnologa en World3


En el escenario 3, y en todos los ensayos de ordenador subsiguientes contenidos en este libro, continuamos suponiendo el "doble de recursos" (recursos para 200 aos a la tasa de explotacin de 1990) que en el escenario 2. Eso convierte al escenario 2 en la base de comparacin para los cambios de poltica y de tecnologas que siguen. Los cambios se aplican uno cada vez primero la tecnologa de control de contaminacin, luego la tecnologa para el rendimiento de la tierra, y as sucesivamente no porque pensemos que existen posibilidades "realistas" de que el mundo pruebe con una tecnologa cada vez, sino porque pedaggicamente sa es la nica forma de hacer que las respuestas del modelo sean comprensibles. En nuestro propio trabajo con el modelo World3, aun si deseamos probar tres cambios simultneos, los aplicamos por turno, para poder entender el efecto de cada uno por separado antes de intentar comprender la accin combinada, y muchas veces interactuante, que tendran todos al mismo tiempo. En el escenario 3 hemos supuesto que en el ao simulado 1995, mucho antes de que el nivel total de contaminacin se haya elevado lo suficiente como para causar daos mensurables a un nivel global, ya sea sobre las cosechas o sobre la salud, el mundo decide reducir la contaminacin al nivel que prevaleca en 1975 y asigna en forma sistemtica capital para ese objetivo. Elige como modelo de aproximacin el de "final de la tubera", reduciendo la contaminacin en el p u n t o de emisin, en lugar de hacerlo en la fuente. Damos p o r supuesto que son necesarios veinte aos para desarrollar cualquier nueva tecnologa de reduccin de la contaminacin e implantarla en todo el mundo. A medida que la tecnologa entra en funcionamiento, reduce la cantidad de contaminacin emitida con cada unidad de producto industrial a razn de un 3 % anual (dependiendo de las necesidades), hasta que la contaminacin se reduce al nivel relativamente bajo que exista en 1975. (Ese objetivo fue establecido de forma arbitraria; se puede probar cualquier objetivo en los ensayos del modelo).

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En este escenario la contaminacin contina elevndose a pesar del programa de reduccin, debido a los retrasos en su realizacin, y debido al continuado crecimiento subyacente de la produccin agrcola e industrial. Pero la contaminacin se mantiene mucho ms baja que en el escenario 2. Nunca llega a la suficiente concentracin como para afectar en forma significativa a la salud humana, pero reduce la fertilidad de la tierra despus del ao 2015. Los rendimientos no decaen, porque la reduccin en la fertilidad de los suelos se compensa mediante el incremento de insumos agrcolas. (Ejemplos del "mundo real" de este fenmeno son el uso de la cal en el abono de suelos para compensar el efecto de la lluvia acida, o la utilizacin de fertilizantes para sustituir la baja capacidad de generar nutrientes que tienen ios suelos a causa del uso intensivo de los pesticidas). Las tendencias que contrarrestan el incremento de los insumos agrcolas y la fertilidad declinante del suelo en el escenario 3 desembocan en un estancamiento de la produccin de alimentos tras la simulacin del ao 2010. La poblacin sigue creciendo, de forma tal que los alimentos por persona decaen. La produccin industrial total alcanza un mximo y comienza a descender alrededor del ao 2 0 3 5 , a causa de la cantidad de capital derivado hacia la agricultura, la explotacin de recursos y la contaminacin, lo que determina una escasez de capital para reponer la depreciacin del parque industrial. Dado que la poblacin sigue creciendo hasta el ao 2050, la produccin industrial^T cpita cae, la economa declina y se establece u n colapso. La sociedad del escenario 3 reduce sus niveles de contaminacin de forma considerable, pero en ese proceso sufre una crisis de alimentacin. Qu ocurrira en caso de que derivara tecnologa hacia, el problema de la escasez de alimentos? U n resultado posible est descrito en el escenario 4 .

ESCENARIO 3 Estado del mundo

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Escenario 3

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En este escenario asumimos que se han duplicado los recursos, como en el escenario 2, y que existe adems una creciente tecnologa de control de la contaminacin, que puede reducir la cantidad de contaminacin generada por unidad de producto industrial en un 3% anual. La contaminacin, no obstante, se eleva lo suficiente como para producir una crisis en la agricultura que drena capital de la economa hacia la agricultura y eventualmente lleva al estancamiento al sector industrial.

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En el ensayo de este modelo se vuelve a activar el programa de reduccin de la contaminacin, y al mismo tiempo la sociedad mundial decide en 1995, anticipndose mucho a un problema mundial de alimentacin incrementar los rendimientos agrcolas ms all incluso de los rendimientos que la tecnologa puede brindar. (Las tecnologas adicionales pueden ser, por ejemplo, tecnologas genticas, aadidas a las extendidas tecnologas qumicas difundidas en el siglo XX). Tambin se da por supuesto que la implantacin a escala mundial de las nuevas tecnologas agrcolas llevar veinte aos, costar algo en trminos de capital y permitir incrementar el rendimiento en torno al 2 % anual (una vez ms dependiendo de as necesidades). Obsrvese que los incrementos anuales del 2 % logrados durante un siglo supondran incrementos totales del rendimiento del suelo equivalentes a un factor de ms de 7, en el supuesto de que no hubiera retrasos en el desarrollo de tecnologa. Esta nueva tecnologa agrcola, combinada con la tecnologa de reduccin de la contaminacin, mantiene en realidad el rendimiento de la tierra en rpido ascenso en el escenario 4, hasta que los promedios mundiales de rendimiento alcanzan casi cuatro veces los niveles de 1990 en torno al ao 2100. N o obstante, la produccin de alimentos en su conjunto no se eleva mucho ms, o durante mucho ms tiempo, de lo que se elev en el escenario anterior, porque ios mayores rendimientos se obtienen cada vez de menos tierra. La altsima intensificacin de la actividad agrcola en este mundo simulado provoca una erosin galopante del suelo. Con menos tierra, los productores trabajan para obtener incluso mayores rendimientos de la tierra que queda, lo que ocasiona incluso mayor erosin, y as sucesivamente, en un bucle de retroalimentacin positiva que arrastra cuesta abajo al sistema de cultivo en forma acelerada. El sector agrcola, sometido a una sobrecarga, drena cada vez ms capital y recursos humanos de la economa, en una poca en la que la base de recursos no renovables, tambin en disminucin, exige inversin.

ESCENARIO 4 Estado del mundo

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Escenario 4 DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN E INCREMENTO DEL RENDIMIENTO DE LA TIERRA

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Si el modelo del mundo aade a su tecnologa de control de la contaminacin una variedad de tecnologas para incrementar en forma acentuada el rendimiento por unidad de tierra, la gran intensidad en la utilizacin de la tierra acelera su prdida. Los productores del mundo obtienen cada vez ms rendimiento de parcelas cada vez ms pequeas, a un coste cada vez mayor para el sector de capital.

1900

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Ciertamente, afirmar el lector, ninguna sociedad en sus cabales mantendr una tecnologa que destruye la tierra al mismo tiempo que incrementa el rendimiento. Hay muchos casos recientes de este tipo de comportamiento en el m u n d o (por ejemplo, la tierra perdida por la acumulacin de sal en el valle central de California, mientras las tierras prximas son empujadas hacia una mayor tasa de rendimiento creciente), pero imaginemos un mayor grado de racionalidad por parte de las generaciones venideras. Aadamos tecnologas de proteccin de la tierra a las de control de la contaminacin y a las de incremento del rendimiento de la tierra. En el mundo de la informtica, basta con proponerse algo para que ello se materialice. El escenario 5 muestra los resultados de todos esos cambios ocurriendo al,mismo tiempo. En este escenario damos por supuesto que, a partir de 1995, los programas tcnicos ya descritos que reducen la contaminacin por unidad industrial de producto e incrementan el rendimiento de la tierra han sido incorporados, pero aadimos un programa que reduce la erosin global de la tierra por un factor de 3. Los dos primeros programas incorporados requieren inversin de capital, el tercero damos por supuesto que no la requiere. El resultado del escenario 5 no es una crisis de recursos, contaminacin o tierra, sino de todos esos sectores ms o menos al mismo tiempo. El alimento es suficiente, la contaminacin es tolerable, la economa crece, la expectativa de vida aumenta, hasta aproximadamente el ao 2020, cuando el coste de las diversas tecnologas, adems del coste creciente de la obtencin de recursos, simplemente exige ms capital en cualquier momento del proceso que el que la economa puede proveer. Podramos emprender un debate acerca de cul de las prioridades abandonara en primer lugar una sociedad tensionada en tantas direcciones. Permitira la erosin de la tierra, reducira los insumos agrcolas,

ESCENARIO 5 Estado del mundo Recursos

1900

2000

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Escenario 5

DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN, INCREMENTO DEL RENDIMIENTO DE LA TIERRA Y PROTECCIN DE LA EROSIN DEL SUELO

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En este ensayo se ha aadido un programa de preservacin de la tierra a los sistemas de incremento del rendimiento del suelo y a las medidas de control de contaminacin ya ensayadas. El resultado es un mayor crecimiento de la poblacin y el capital, que no desemboca en una crisis de recursos, contaminacin o tierras, sino en los tres sectores al mismo tiempo.

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tolerara un incremento de la contaminacin o subsistira con un menor flujo de materiales? En World3 se da por supuesto que se dara una gran prioridad a los materiales, a fin de ir generando los productos industriales necesarios para mantener en funcionamiento el resto de la economa. Esa eleccin particular, y el comportamiento exacto del modelo una vez que el capital se ha hecho insuficiente, carece de importancia. N o pretendemos ser capaces de predecir qu hara el mundo si se encontrara realmente en semejante encrucijada. Lo importante es simplemente que semejante riesgo es posible. Es una forma ms en que puede manifestarse el comportamiento de sobrepasamiento y colapso. Si los recursos son el golpe final que ocasiona el colapso en el escenario 5, entonces un programa de ahorro de recursos, agregado a todos los otros, debera ayudar. En el escenario 6 se inicia el ensayo de simulacin del ao 1995 con un programa que reduce la cantidad de recursos no renovables necesarios por unidad de produccin industrial en un 3 % anual hasta que el consumo total de recursos decrece hasta los niveles de 1975 (esto tambin reducira la generacin de contaminacin). Entretanto, tambin se conservan operativos los programas de tecnologas de control de la contaminacin, de rendimiento del suelo y control de la erosin de la tierra. Esta combinacin de tecnologas permite que la simulacin de la economa mundial siga creciendo ligeramente hasta mediados del siglo XXI. Los recursos no renovables se agotan lentamente; su coste se mantiene bajo. La produccin de alimentos crece en forma gradual. La contaminacin crece lo suficiente como para rebajar la fertilidad de la tierra, pero su efecto puede suprimirse mediante insumos agrcolas adicionales. La poblacin se nivela en torno a los 10.000 millones.

ESCENARIO 6 Estado del mundo Recursos

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Ahora el mundo simulado est desarrollando poderosas tecnologas para reducit la contaminacin, incrementar el rendimiento de la tierra, proteger los suelos y conservar los recursos renovables a un mismo tiempo. Se supone que todas estas tecnologas insumen capital y su implantacin completa requiere veinte aos. Combinadas, permiten al mundo simulado proseguir su crecimiento hasta el ao 2050. Lo que finalmente detiene el crecimiento es el coste acumulado de las tecnologas.

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N o se nivela a causa de una transicin demogrfica en la que la tasa de natalidad desciende para equipararse a la tasa de mortandad. En lugar de ello, a partir del 2020, la tasa de mortandad comienza a elevarse lentamente hasta igualar a la tasa de natalidad. Por qu se eleva la tasa de mortandad? No por una crisis manifiesta. La creciente eficacia tcnica logra evitar con xito el colapso sbito. Pero el mundo simulado sigue sobrepasando sus lmites, como pone en evidencia la lenta cada de la produccin industrial y la erosin continuada del nivel de vida material. La produccin industrial decae porque el coste creciente de proteger a la poblacin de la inanicin, contaminacin, erosin y escasez de recursos reduce la inversin disponible para sostener el crecimiento. Despus de la simulacin del ao 2020 en el escenario 6, la expectativa de vida cae, primero en forma lenta y luego rpidamente, principalmente porque la economa en retroceso no es capaz de mantener un alto nivel en los servicios sanitarios. La alimentacin per cdpita se estanca; los bienes de consumo por persona descienden sistemticamente a partir del 2015. Dado que la contaminacin se abre camino a travs del ecosistema en forma lenta y los agentes contaminantes tienen una larga vida media, la contaminacin prosigue su ritmo ascendente durante dos dcadas despus de que sus emisiones han comenzado a reducirse, aunque su nivel nunca se eleva lo suficiente como para afectar a las expectativas de vida de la poblacin global. Esta es una sociedad que est utilizando su creciente potencial tcnico para mantener el crecimiento, mientras el crecimiento, por su parte, mina los efectos de esas tecnologas. En ltima instancia, esta simulacin del m u n d o no es capaz de sostener su nivel de vida a medida que su tecnologa se hace demasiado cara y su medio ambiente se degrada. Qu ocurrira si las tecnologas se incorporaran a una mayor velocidad? Qu pasara si los retrasos en su desarrollo e implantacin se reducen de veinte aos a cinco aos?

ESCENARIO 7 Estado del mundo Recursos ^ -

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Escenario 7

APLICACIN DE TODAS LAS TECNOLOGAS CON MENOR RETRASO

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Este ensayo de modelo es igual que el anterior, con la diferencia de que se supone que el tiempo de implantacin de las tecnologas en todo el mundo es de cinco aos en lugar de veinte. La produccin industrial crece durante veinte aos ms que en el escenario 6 y la poblacin supera a la anterior en 2.000 millones. Pero el nivel material de vida cae lentamente. El coste creciente de mantenerse fuera de los lmites finalmente detiene el crecimiento industrial.

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El escenario 7 muestra los resultados. Aqu tenemos control de la contaminacin, una reduccin en la utilizacin de los recursos, un incremento en el rendimiento de la tierra, y control de la erosin, conjunto de elementos que comienzan a ser implantados a nivel mundial en el ao 1995 y se van haciendo ms eficientes durante toda la simulacin del siglo XXI. Cada nuevo elemento, cada nuevo proceso, cada nuevo instrumento para hacer ms lento el agotamiento, o para combatir la contaminacin, se instala en el mundo en un plazo de cinco aos. En este ensayo la produccin industrial crece durante treinta aos ms que en el escenario 6. La poblacin crece hasta los 12.500 millones de personas mientras que los alimentos percpita mantienen un nivel adecuado, pero no abundante. El promedio de alimentos por persona queda levemente por debajo de su nivel de 1990; la produccin de alimentos se eleva sistemticamente pero aproximadamente a la misma tasa que la poblacin. La contaminacin se mantiene a niveles bastante bajos. Las fuentes de recursos no renovables no se hacen escasas, aunque decrecen en forma constante. Los bienes de consumo por persona declinan gradualmente a partir del 2015; los servicios por persona decaen despus del 2020; la produccin industrial total se estanca tras el 2050 y declina despus del 2075. La simulacin de sociedad mundial del escenario 7 es previsora, altamente tecnificada, y frugal. Al saltar por delante de sus problemas antes de que una crisis mundial le obligue a hacerlo, logra sostener a una creciente poblacin a niveles decentes de vida a lo largo de todo el siglo xxi. Pero en la segunda mitad de dicho siglo, su calidad material de vida comienza a descender. Su gran poblacin, viviendo con moderados insumos globales, sigue sobrecargando los lmites de la tierra. El coste creciente de mantenerse en los lmites frena primero, y luego deprime, el crecimiento industrial. Tras una sesin de trabajo con un modelo, informtico o mental, es una buena idea volver atrs un momento para recordar que no es con el "mundo real" con lo que se ha estado experimentando, sino con una representacin del mundo que es "realista" en algunos aspectos e "irreal" en otros. La tarea es descubrir cualquier intuicin interna (insigbt) del modelo y evaluar dnde acaba su "realismo" y comienzan sus incertidumbres o simplificaciones deliberadas. Al final de esta serie de ensayos de ordenador, es necesario detenerse y volver a tomar perspectiva. World3, debemos recordar, no distingue entre las regiones ricas y las regiones pobres del mundo. Todas las seales de hambre, escasez de recursos

y contaminacin se asume que se irradian hacia el mundo en su conjunto, y que las respuestas a ellas emanan de la capacidad global del mundo de hacerles frente. Eso puede hacer al modelo excesivamente optimista. En el "mundo real", si el hambre se concentra especialmente en frica, si las crisis de contaminacin se centran sobre todo en Europa del Este, si la degradacin de la tierra se registra esencialmente en los trpicos, si las personas que antes sufren los problemas son las que tienen menor capacidad econmica y tcnica para responder, eso puede suponer retrasos muy grandes antes de que se corrijan los problemas. Por lo tanto, el sistema "real" puede que no responda con la fuerza o con el xito que simula el sistema de World3El mercado de funcionamiento perfecto y las tecnologas suaves y exitosas (sin "efectos colaterales" sorprendentes) del modelo, son probablemente demasiado optimistas. Tambin lo es el supuesto de que las decisiones polticas carecen de costes y no sufren retrasos. Debemos recordar tambin que el modelo World3 carece de un sector militar que drene recursos de capital y recursos de la economa productiva. Carece de guerras en las que muere gente, se destruye capital, se devasta la tierra o se genera contaminacin. Carece de disturbios civiles, huelgas, corrupcin, inundaciones, terremotos, erupciones volcnicas, Chernobils, epidemias de sida o sorprendentes fracasos en el medio ambiente. En este amplio sentido es optimista hasta el extremo. El modelo podra estar representando las posibilidades ms altas del "mundo real". Por otra parte, algunos podran afirmar que las tecnologas del modelo son demasiado limitadas. Ellos imprimiran ms velocidad a los procesos tecnolgicos del modelo, para acelerar su introduccin o quitar lmites a los alcances de la tcnica (ver ilustracin 4-7). Nuestros supuestos sobre recursos por descubrir, tierra cultivable y contaminacin absorbible puede que sean demasiado bajos. Tambin pueden ser demasiado altos. Hemos intentado que sean moderados, dadas las estadsticas de que hemos dispuesto y nuestra propia valoracin de las posibilidades tcnicas. Con todas estas incertidumbres, no se trataba para nosotros de leer los desarrollos exactos en los diversos escenarios con una precisin cuantitativa. Por ejemplo, no tomamos como dato significativo el hecho de que una crisis de alimentos aparece en el escenario 3 antes que una crisis de recursos. Podra m u y bien ocurrir al revs. N o llegaramos a jurar que el mundo pueda soportar una poblacin de 12.000 millones de personas moderadamente bien durante cincuenta aos, tal como se presenta en el escenario 7. N o predecimos una cada de la produccin industrial exactamente en el

216 211

ao 2075. Las cifras no son lo suficientemente buenas como para que los resultados del World3 puedan ser ledas de esa forma. Entonces, qu es lo que podemos aprender de estos ejercicios de modelizacin tecnolgica?

Por qu la tecnologa y los mercados por s solos no pueden evitar el sobrepasamiento


Una de las lecciones de estos ensayos es que en un mundo finito y complejo, si se elimina o eleva un lmite, mientras se contina creciendo, se encuentra un nuevo lmite. Especialmente si el crecimiento es exponencial, el lmite siguiente se presentar con una velocidad sorprendente. Hay capas de lmites. World3 contiene slo algunas. El "mundo real" contiene muchas ms. Muchas de ellas son distintivas, especficas y varan localmente. Slo unos pocos lmites, como la capa de ozono o los gases de efecto invernadero, son realmente globales. Sera de esperar que distintas partes del "mundo real", si continan creciendo, se encuentren con diferentes lmites en diferente orden y en distintas pocas. Pero la experiencia de lmites mltiples y sucesivos en cualquier sitio nico, pensamos, se desarrollara de forma similar a como lo hace el World3. Y en una economa mundial crecientemente interconectada, una sociedad bajo tensin en cualquier sitio enva ondas que se sienten en todas partes. El libre comercio refuerza la posibilidad de que esas partes del mundo incluidas en zonas de libre comercio alcancen los lmites de forma simultnea. Una segunda leccin es que, cuanto ms exitosamente las sociedades aparten de s los lmites mediante adaptaciones tcnicas y econmicas, ms probable ser que en el futuro varias de ellas se topen con los lmites al mismo tiempo. En la mayora de los ensayos con el World3, incluidos muchos que no se reflejan en este libro, el mundo no se queda desabastecido de tierra, alimentos, recursos o capacidad de absorcin de la contaminacin, simplemente se queda sin recursos para hacer frente a una emergencia global. Esta "capacidad para hacer frente a una contingencia" est representada en el World3, muy sumariamente, por una sola variable: la cantidad de producto industrial disponible cada ao para su inversin en la solucin de diversos problemas. En el "mundo real" hay otros componentes en la capacidad para hacer frente a las contingencias: la cantidad de personas debidamente instruidas, la cantidad de atencin poltica, el riesgo financiero que se

puede asumir, la capacidad institucional, la habilidad en la gestin. Todas estas capacidades pueden crecer en el tiempo, si la sociedad invierte en su desarrollo. Pero, en un momento dado, son limitadas. Pueden procesar y hacerse cargo de una cantidad determinada. Cuando los problemas surgen en forma exponencial y en mltiplos, aun cuando esos problemas puedan ser enfrentados uno a uno, la capacidad de hacerles frente puede ser desbordada. El tiempo es en realidad el lmite ltimo en el modelo World3 y, creemos, tambin en el "mundo real". La razn por la que el crecimiento, y en especial el crecimiento exponencial, es tan insidioso, es que acorta los plazos para la accin efectiva. Sobrecarga de tensin un sistema a una velocidad creciente, hasta que los mecanismos que podan hacer frente a ritmos de cambio ms lentos finalmente comienzan a fallar. Hay otras tres razones por las cuales los mecanismos tecnolgicos y de mercado que funcionan bien en una sociedad de cambios ms lentos no pueden resolver los problemas generados por una sociedad que se dirige hacia lmites interrelacionados a un ritmo exponencial. Una es que estos mecanismos de ajuste tienen, en s mismos, sus costes. L segunda es que ellos mismos actan en funcin de bucles de retroalimentacin, con distorsiones informativas y retrasos. La tercera es que el mercado y la tecnologa son meros instrumentos al servicio de los objetivos, la tica y las perspectivas temporales de la sociedad en su conjunto. Si los objetivos estn orientados hacia el crecimiento, la tica es injusta y los horizontes temporales son cortos, la tecnologa y los mercados pueden acelerar un colapso en lugar de evitarlo. Los costes de la tecnologa y del mercado estn en los recursos, energa, dinero, trabajo y capital. Esos costes tienden a crecer en forma no lineal a medida que se acercan los lmites, lo que es otra fuente de sorpresas en el comportamiento de los sistemas. Ya hemos mostrado en las ilustraciones 3-17 y 4-6 cmo los residuos y la energa necesaria para extraer recursos no renovables se elevan en forma espectacular a medida que el tenor de los recursos se reduce. La ilustracin 6-1 muestra otras dos curvas ascendentes de costes: el coste por tonelada para hacer inocuos los contaminantes dixido de azufre y xido de nitrgeno como una funcin de la cantidad total eliminada de una chimenea industrial o de un tubo de escape. Es relativamente barato eliminar casi el 8 0 % del dixido de azufre de las emisiones de chimeneas. Hay un coste ascendente pero abordable para eliminar hasta el 7 0 % de los xidos de nitrgeno. Pero entonces surge un lmite, un umbral, traspasado el cual los costes de una depuracin mayor se elevan enormemente.

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219

Ilustracin 6-1 COSTES NO LINLALES DE ELIMINACIN DE LA CONTAMINACIN Coste de eliminacin (DM/ton)

Ilustracin 6-2 UTILIZACIN DE LA CAPACIDAD PRODUCTIVA DE LA OPEP Y PRECIOS MUNDIALES DEL PETRLEO Capacidad de bombeo utilizada Precio por barril ($ 1982) Precio mundial del petrleo / ' 30$ / \ \ \
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Los contaminantes del aire SO2 y NO x pueden ser eliminados de los gases de chimeneas industriales hasta un nivel significativo a bajo coste, pero a cierto nivel de reduccin los costes de una mayor eliminacin se elevan precipitadamente. La curva de costes para la eliminacin del SO2 representada aqu est calculada para Europa del Este en marcos alemanes (DM/ton); la curva del NOx es para Europa del Oeste. (Fuente:/. Alcamo et al.).

Con virtualmente casi toda la capacidad de produccin de la OPEP en uso en la dcada de 1970, pequeas interrupciones en el flujo de combustible precipitaron sbitas y violentas oscilaciones de los precios. La estabilizacin de dichas oscilaciones se demor una dcada y ocasion turbulencias econmicas en todo el mundo, tanto al subir como al bajar. (Fuentes: Departamento de Energa de EE UU; OH & Gas Journal).

Es posible que nuevos avances tcnicos desplacen ambas curvas un poco ms hacia la derecha, haciendo posible una limpieza ms profunda. Pero las curvas tendrn siempre la misma forma. Hay razones fsicas fundamentales para que los costes de eliminacin se disparen al pretender una eliminacin al 100%. Si el nmero de fuentes de emisin contina creciendo, se encontrarn esos costes al alza. Podra ser asequible reducir a la mitad los contaminantes emitidos por los coches. Pero, si el nmero de coches se duplica, es necesario cortar la emisin de cada coche otra vez a la mitad slo para mantener la misma calidad de aire. Dos duplicaciones requeriran una reduccin de las emisiones contaminantes de un 7 5 % . Tres duplicaciones requeriran un 8 7 , 5 % , y para entonces el coste de una nueva reduccin sera imposible de afrontar.

Los retrasos en la respuesta del mercado y de la tecnologa pueden ser mucho mayores que lo que la teora econmica u otros modelos mentales pueden hacer suponer. El bucle de retroalimentacin entre tecnologa y mercado es una fuente de sobrepasamiento, oscilacin e inestabilidad. Un ejemplo de ello, sentido por todo el mundo, fue la escalada de precios de la dcada de 1970 y principios de la de 1980. H u b o muchas causas para el "choque de los precios del petrleo" de 1973, pero una de las ms importantes fue la escasez de capital para la produccin petrolera (pozos de petrleo) en relacin con el capital consumidor de petrleo (coches, hornos y otros equipos de combustin). A comienzos de la dcada de 1970 los pozos de petrleo del m u n d o estaban trabajando por encima del 90% de su capacidad de produccin. A raz de esta situacin cualquier trastorno poltico en Oriente Prximo que cerrara incluso una pequea fraccin de la produccin petrolera mundial no podra ser subsanado con un incremento de la produccin en otros lugares del mundo. La nica respuesta posible del mercado era elevar los precios.

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Ese incremento de precios, y otra segunda ola de aumentos en 1979 (ver ilustracin 6-2), desat una ola salvaje de respuestas tcnicas y econmicas. Del lado de la oferta se procedi a perforar ms pozos y se instal una mayor capacidad de bombeo. Los depsitos marginales de petrleo se convirtieron en rentables y entraron en produccin. La prospeccin, construccin y explotacin de instalaciones petrolferas, desde los pozos hasta las refineras pasando por los buques cisterna, exigi tiempo. Mientras tanto, los consumidores reaccionaban a los precios ms altos mediante la conservacin. Los fabricantes de automviles comenzaron a producir modelos ms eficientes. La gente comenz a invertir en la aislacin de viviendas. Las empresas productoras de electricidad cerraron sus generadores de combustin de petrleo, e invirtieron en la instalacin de quemadores de carbn o generadores nucleares. Los gobiernos impusieron diversas formas de ahorro energtico y promovieron el desarrollo de fuentes alternativas de energa. Ese conjunto de respuestas requiri aos. En ltimo trmino produjeron transformaciones duraderas en el capital fsico. Fueron necesarios casi diez aos antes de que las diversas respuestas de mercado, la mayora de las cuales deban ser traducidas a produccin fsica y capital fsico, finalmente comenzaran a lograr un nuevo equilibrio entre oferta y demanda. Para entonces, las medidas de conservacin y los incrementos de produccin se desarrollaban con tal inercia que se sobrepasaron. Para 1982 haba un excedente de capital productivo comparado con las necesidades decrecientes del capital consumidor. Los miembros de la OPEP comenzaron a reducir su capacidad de bombeo. La utilizacin de su capacidad cay del 9 0 % al 50%. El precio mundial del petrleo comenz a descender durante cuatro aos consecutivos, hasta que en 1985 cay en picado. As como antes haba subido en exceso, el precio cay luego demasiado bajo. A medida que las instalaciones de produccin de petrleo cerraban y las reas productoras sufran una depresin, los esfuerzos de conservacin fueron abandonados. Los diseos de coches ms eficientes fueron abandonados en las estanteras. La inversin en fuentes alternativas de energa se sec. Tras otros diez aos, ms o menos, a medida que estos mecanismos de ajuste tomen mayor cuerpo en la direccin opuesta, establecern las condiciones para un nuevo desequilibrio de capitales y desatarn la futura crisis de incremento de precios. Este mecanismo de sobrepasamiento de un lado y de alcance insuficiente del otro fue consecuencia de inevitables retrasos de respuesta en los mercados del petrleo. Provocaron grandes movimientos en la riqueza de naciones e individuos, enormes deudas y excedentes, auges y cadas y crisis bancarias,

tcxlo ello fruto de intentar ajusfar el tamao relativo del capital productivo y del capital consumidor en torno al petrleo. Ninguna de estas alzas y bajas de los precios estuvieron relacionadas con la cantidad efectiva de petrleo en el subsuelo (que descenda en forma sistemtica) o con los efectos de la perforacin, transporte, refino y combustin de petrleo sobre el medio ambiente. La seal del precio slo brinda informacin sobre la escasez o excedentes relativos de los pozos de petrleo, pero no al menos hasta el final mismo del proceso de agotamiento sobre la escasez de petrleo. Las seales del mercado tales como el precio del petrleo son muy ruidosas, demasiado tardas, excesivamente amplificadas por la especulacin, y demasiado manipuladas por grupos de inters pblicos y privados como para dar al mundo seales claras acerca de los lmites fsicos que se aproximan. El mercado es ciego para el largo plazo y no presta atencin a las fuentes y sumideros ltimos, hasta que estn ya demasiado agotados, cuando ya es demasiado tarde para actuar. Las seales econmicas y las respuestas tecnolgicas pueden evocar poderosas respuestas, como pone de manifiesto el ejemplo del precio del petrleo, pero sencillamente no estn conectadas con el sistema de la tierra en los sitios precisos para dar informacin til sobre los lmites. Por ltimo, est la cuestin de los objetivos que persiguen la tecnologa y los mercados. Son simplemente herramientas. N o tienen ms sabidura inherente, visin de futuro, moderacin o compasin que la sociedad humana que los produce. Los resultados que ocasionan en el mundo dependen de quien los maneja y de sus objetivos. Si estn al servicio de la trivialidad, desigualdad o violencia, eso es lo que producirn. Si se les pide que sirvan a objetivos imposibles, como la constante expansin fsica sobre un planeta finito, habrn de fracasar. Si se ponen al servicio de objetivos realizables y sostenibles, tal como veremos en el prximo captulo, pueden ayudar a mantener una sociedad sostenible. El progreso tecnolgico y la flexibilidad del mercado son herramientas esenciales para una sociedad sostenible. Cuando el mundo decidi abandonar los CFC, fue la tecnologa la que hizo posible el cambio con velocidad sorprendente. Cuando los precios de la energa no resulten distorsionados por intereses especiales e incluyan los costes medioambientales, el mercado alentar el desarrollo de fuentes de energa sostenibles cuyos costes puedan ser asumidos. N o creemos que sea posible alcanzar el objetivo de un mundo sostenible sin creatividad tecnolgica y empresarial. Pero no creemos que sea suficiente. Hay otras capacidades humanas a las que es preciso acudir para lograr que el mundo humano sea sostenible.

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Tecnologa, mercados y la destruccin de las reservas pesqueras


"Recuerdo haber capturado 5.000 libras de pescado con ocho redes. Hoy en da se necesitaran 80 redes. Por aquel entonces, el bacalao promedio de primavera pesaba entre 25 y 40 libras. Hoy en da pesan entre cinco y ocho libras". Ese comentario de un pescador del banco pesquero de George, en el Atlntico noroccidental 105 , podra ser repetido, con diferentes cifras y especies, por pescadores de todo el mundo. En 1990 la captura mundial total de pescado marino con fines comerciales baj en unos cuatro millones de toneladas. Fue la primera cada significativa en la recoleccin de peces desde 1972. N o hay forma de saber, hasta que hayan pasado muchos ms aos, si esta declinacin es una hondonada temporal en una curva de crecimiento continuado, la primera oscilacin a la baja en una conducta de sobrepasamiento, o el comienzo del colapso. Pero hay evidencia suficiente sobre un exceso de pesca e incluso de colapso de la reserva pesquera a escala local. La FAO considera que los mares no pueden soportar una captura comercial de ms de 100 millones de toneladas mtricas anuales de los recursos convencionales, que es aproximadamente el nivel ms alto de captura registrado en 1989En nueve de las 19 zonas pesqueras del mundo bajo control de la FAO, las capturas de peces estn por encima del lmite inferior del rendimiento considerado sostenible106. En aguas de Estados Unidos, la National Fish and Wildlife Foundation afirma que 14 especies principales (que representan un 2 0 % de la produccin mundial de pescado) se encuentran seriamente amenazadas y que su recuperacin podra requerir entre 5 y 20 aos, aun en el caso de que cesara toda pesca107. Las poblaciones de atn de aleta azul, que normalmente viven unos 30 aos y llegan a adquirir un peso de 1.500 libras, cayeron un 94% en los 20 aos entre 1970 y 1990. La captura de camarn frente a los Cayos de Florida ha cado de 6,4 millones de libras por ao a 2,4 millones de libras108. Frente a las costas de Kerala, en India, se estima que la flota pesquera es entre un 6 0 % y un 100% ms grande de lo sostenible 109 . La captura total de las aguas de Noruega se sostiene slo mediante la captura de las especies menos codiciadas, porque las ms deseadas comercialmente estn en proceso de eliminacin. El Consejo General de Pesca del Mediterrneo advierte: Se sugiere que la influencia de la actividad humana en el medio marino... es de particular y seria preocupacin global en la actualidad, y sus

efectos ms inmediatos... se manifiestan primero en los cuerpos de agua cerrados o semicerrados, como el Mediterrneo o el Mar Negro. En ellos, las poblaciones en crecimiento... los sectores pesqueros y... las actividades industriales, agrcolas y tursticas estn afectando... a los caladeros de pesca, junto a otras actividades que afectan ms tradicionalmente a los caladeros, como la gran actividad pesquera incontrolada110. La industria pesquera de todo el mundo goza de mercados relativamente libres y vigorosos, y ha visto en las dos ltimas dcadas extraordinarios desarrollos tecnolgicos. Los buques-factora refrigerados permiten a las flotas mantenerse en caladeros distantes sin tener que regresar a sus puertos de origen con la captura de forma inmediata. La deteccin por sonar, radar y satlite de los bancos de peces permite una creciente eficacia en las flotas. Redes de arrastre de hasta 45 kilmetros de largo permiten una pesca econmica a gran escala aun en aguas profundas. El resultado es que cada vez ms caladeros estn sobrepasando sus lmites sostenibles. La tecnologa puesta en juego no es precisamente apta para el crecimiento de los stocks de peces, sino que pretende capturar hasta el ltimo pez que sea posible. La pesca de arrastre en Nueva Inglaterra alcanz su mximo en 1983 y desde entonces ha descendido en picado. Los stocks de platija y eglefino estn alcanzando bajas rcord. La poblacin de bacalao ha cado. El atn y el pez espada virtualmente se han extinguido. Muchos pescadores de Nueva Inglaterra pasan una desagradable estrechez, vctimas de una mentalidad de cgelo-mientras-puedas. Ya antes hubo auges y bajas... Pero los cientficos afirman que esta vez es diferente, porque las flotas son tan grandes y la tecnologa tan buena que los peces ya no tienen donde esconderse111. Mucha gente comprende de forma intuitiva por qu est ocurriendo esto. Los peces son un recurso comn. El mercado no da ninguna seal correctiva para mantener a los competidores al margen de la sobreexplotacin de los caladeros; muy por el contrario, recompensa activamente a los que llegan primero y se llevan la mayor tajada112. Si el mercado da seales de escasez mediante un alza de precios, la gente ms rica seguir dispuesta a pagar ese precio ms alto. En Tokio, el atn de aleta azul puede costar hasta 100 dlares la tonelada en el mercado de sushi 113 . Esos altos precios ncson una seal de escasez y cautela; no inducen a la conser-

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Ilustracin 6-3

LA l>( >Hl ACIN I )fc ATN DI Al I IA AZUL DECLINA MIENTRAS SE INCREMENTAN IOS ESFUERZOS PESQUEROS Occidental Actividad pesquera (ndice de mortalidad) ndice de mortalidad por la pesca

Poblacin del Atlntico 160.000

. -n 4

80.000

Atn de aleta azul adulto en e Atlntico Occidental

-0,2

1970

1980

1990

de beneficio. Puede exterminar a las ballenas en 10 aos y lograr un beneficio del 1 5 % , pero con una captura sostenible slo obtendra un beneficio del 10%, p o r lo tanto las exterminar en 10 aos (para obtener el beneficio mximo). Despus de eso, el dinero ser destinado a exterminar algn otro recurso" 115 . (Un amigo nuestro escuch un argumento similar de una empresa dedicada a talar maderas tropicales en Sabah). Los operadores del mercado que estn exterminando activamente recursos son extremadamente racionales. Lo que hacen tiene sentido, teniendo en cuenta las recompensas y restricciones que vislumbran desde el sitio que ocupan en el sistema. El fallo no est en la gente, est en el sistema. U n sistema de mercado sin regulacin, gobernando un recurso comn, inevitablemente lleva a sobrepasar sus lmites y a la destruccin de los caladeros. Slo restricciones polticas de algn tipo pueden proteger el recurso, y esas restricciones polticas no son fciles de conseguit. Los bilogos marinos han aconsejado prohibir todas las capturas comerciales de bacalao en el mar Bltico el ao prximo a causa del agotamiento de la especie. La Comisin de Pesca del Bltico, reunida en Varsovia, rechaz esta recomendacin e intent acordar una cuota reducida, pero debi suspender sus sesiones sin acuerdo 116 . Para salvar los recursos pesqueros mundiales del colapso hara falta algo ms que fuerzas tcnicas y de mercado. Explotadas sin ningn concepto de lmites, los mercados y la tecnologa son instrumentos del sobrepasamiento. Sin embargo, utilizadas dentro de los lmites y guiadas por valores comunes de largo plazo, las fuerzas del mercado y los avances tecnolgicos pueden ayudar a proveer a la industria pesquera del mundo con una rica captura que puede ser sostenida durante generaciones.

La poblacin del Atlntico Occidental de atn de aleta azul de ms de 10 aos ha sido reducida en un 9 4 % . Dado el alto valor de este pez, se mantienen los esfuerzos para pescarlo. (Fuente: International Commission for the Conservation of Atlantic Tuna).

vacin; perversamente alientan ms esfuerzos pesqueros mientras la poblacin de atn se acerca al agotamiento (ilustracin 6-3). Y el mercado no asigna el pescado a aquellos que ms necesitan alimentos, porque los hambrientos carecen de poder en el mercado. Los incrementos en la captura de pescado han ido a parar esencialmente a los pases que pueden hacer frente a sus precios... Esta tendencia es alarmante porque indica el peligro potencial de que una proporcin creciente de las capturas mundiales sea derivada hacia las capas de mayor poder adquisitivo en los pases desarrollados... dejando menos pescado donde es ms necesitado, en las regiones en desarrollo114. El ecologista Paul Ehrlich expres una vez a un periodista japons su sorpresa por el hecho de que la industria ballenera japonesa acabara exterminando la fuente de su riqueza. El periodista contest: "Usted est pensando en la industria ballenera como una organizacin que est interesada en mantener a las ballenas; en realidad, mejor mirada, semeja una gran cantidad de capital [financiero] intentando obtener la tasa ms alta 226

Resumen
El crecimiento exponencial de la poblacin, el capital, la utilizacin de los recursos y la contaminacin prosigue sobre el planeta. Lo impulsan los intentos por resolverproblemas humanos sentidos agudamente, desde el desempleo y la pobreza hasta la necesidad de posicin social, poder y autoaceptacin. El crecimiento exponencial puede exceder cualquier lmite en forma rpida. Si u n lmite es rechazado, el crecimiento exponencial volver a encontrarse con otro a corto plazo. 227

Debido a los retrasos de retroal i mentacin, el sistema econmico global est expuesto a la posibilidad de sobrepasarse y erosionar los lmites sostenibles. Sin duda, para muchas fuentes y sumideros de importancia para la economa mundial, el sobrepasamiento ya es un hecho. La tecnologa y los mercados operan slo con retrasos y slo sobre informacin imperfecta; son en s mismos procesos de retroalimentacin negativa con retrasos de respuesta que amplifican la tendencia de la economa a sobrepasarse. La tecnologa y los mercados sirven a los valores de la sociedad o de los segmentos de la sociedad ms poderosos. Si el objetivo primario es el crecimiento, producen crecimiento, mientras puedan. Si los objetivos primarios son la equidad y la sostenibilidad, tambin pueden servir a estos objetivos. Una vez que la poblacin y la economa han sobrepasado los lmites fsicos de la tierra, hay slo dos formas de regresar: el colapso involuntario ocasionado por la escasez y las crisis crecientes, o una reduccin controlada de los insumos globales por eleccin social deliberada. En el siguiente captulo veremos lo que ocurre cuando las mejoras tecnolgicas se combinan con decisiones sociales deliberadas para limitar el crecimiento.

Captulo 7:

TRANSICIN HACIA UN SISTEMA SOSTENIBLE


El estado estacionario harta pocas exigencias a los recursos de nuestro medio ambiente, pero mucho ms grandes seran las demandas sobre nuestros recursos morales.
HERMN DALY1

El m u n d o humano puede responder de tres formas a las seales de que la utilizacin de los recursos y la emisin de contaminantes han crecido ms all de los lmites sostenibles. Una forma es disfrazar, negar, confundir las seales: construir por ejemplo chimeneas ms altas, o verter los residuos txicos de forma secreta o ilegal en un territorio ajeno; sobreexplotar la poblacin de peces o los recursos forestales a sabiendas, argumentando la necesidad de defender el empleo o pagar deudas, cuando en realidad se est poniendo en peligro el sistema natural del cual dependen el empleo y el pago de las deudas; la bsqueda de ms recursos mientras se desperdician sin consideracin los que ya estn descubiertos; controlar los precios que estn subiendo en respuesta a la escasez, o trasladar costes al medio ambiente o a pueblos lejanos o a generaciones venideras; negarse a discutir el crecimiento de la poblacin porque el tema es polticamente demasiado sensible. Estas respuestas (y falta de respuestas) son negativas a tratar los problemas planteados por los lmites, y aseguran para el futuro problemas an mayores. Una segunda forma de responder es aliviar las presiones de los lmites mediante artificios tecnolgicos o econmicos sin modificar sus causas subyacentes: reducir la cantidad de contaminacin generada por kilmetro recorrido o por kilovatio de electricidad generado; buscar ms recur-

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sos, usar los recursos con mayor eficiencia, reciclar los recursos, sustituir un recurso por otro; reemplazar algunas funciones que desempeaba la naturaleza con capital y trabajo humano, tales como la fertilizacin de la tierra, el tratamiento de los residuos cloacales o el control de las inundaciones; desarrollar mejores pildoras anticonceptivas. stas son medidas que se necesitan con urgencia. Muchas de ellas permitirn aliviar las tensiones temporalmente. Pero ninguna de ellas hace nada respecto a las causas subyacentes de las presiones. La tercera forma de respuesta es dar un paso atrs y reconocer que el sistema socioeconmico humano, tal como est estructurado en la actualidad, no es gestionable, ha sobrepasado sus lmites y se dirige hacia el colapso, y, consecuentemente, cambiar las estructuras del sistema. En lenguaje cotidiano, la frase "cambiar las estructuras" tiene una serie de connotaciones imprecisas, en su mayora ominosas. Es utilizada por revolucionarios para describir el proceso de toma del poder, exigiendo habitualmente una retribucin sangrienta en el proceso. Muchas personas entienden el cambio de estructuras como un cambio de las estructuras fsicas, derribando y reconstruyendo, construyendo un nuevo mundo. La mayora de la gente teme que el cambio de estructuras sea difcil, caro y amenazador para su seguridad. En el lenguaje de sistemas, "cambiar estructuras" tiene un significado preciso que nada tiene que ver con desalojar a alguien del poder, acabar con un rgimen poltico o gastar dinero. En realidad, hacer cualquiera de esas cosas sin cambios reales en la estructura tendr claramente por resultado el que otra gente gaste la misma cantidad de dinero en un nuevo sistema que produce los mismos viejos resultados. En trminos de sistemas, cambiar estructuras significa cambiar los eslabones de informacin en un sistema: el contenido y la serie temporal de los datos con que los actores en el sistema deben trabajar, los objetivos, los incentivos, los costes, y las retroalimentaciones que motivan o restringen la conducta. La misma combinacin de gente, instituciones y estructuras fsicas puede comportarse de modo completamente distinto, si sus actores pueden ver una buena razn para hacerlo, y si disponen de la libertad para cambiar. Con el tiempo, un sistema con una nueva estructura de informacin puede transformarse social y fsicamente. Puede desarrollar nuevas instituciones, nuevas reglas, nuevos edificios, gente adiestrada para nuevas funciones. Esa transformacin puede ser natural, gradual y pacfica.

Los cambios generalizados se despliegan espontneamente de nuevas estructuras informativas. Nadie necesita someterse a sacrificios o armarse salvo, quiz, para impedir que alguna gente prosiga deliberadamente conduciendo, distorsionando o ignorando la informacin. La historia humana est llena de transformaciones estructurales, las dos ms profundas de las cuales han sido la revolucin agrcola y la revolucin industrial. En realidad, es el xito de esas pasadas transformaciones lo que ha llevado al mundo a la necesidad de la siguiente ttansformacin. World3 no puede comenzar a representar la dinmica evolucionista de un sistema mundial que se est estructurando de una forma distinta. Pero puede ser utilizado para ensayar algunos de los cambios ms simples que pueden producirse en una sociedad que decide restructurarse a s misma para reducir la probabilidad de sobrepasamiento y colapso. En el captulo anterior hemos utilizado el modelo W o r k B para ver qu ocurre si el mundo hace cambios cualitativos y no estructurales. Hemos alimentado dentro del modelo lmites ms altos, retrasos ms breves, respuestas tcnicas ms rpidas y poderosas, y ciclos de erosin ms dbiles. Si hubiramos eliminado por completo esos rasgos estructurales ausencia de lmites, ausencia de retrasos y ausencia de erosin, habramos eliminado la conducta de sobrepasamiento y colapso por entero (tal como hicimos en la ilustracin 4-7, el ensayo Infinity ln, Infinity Out). Pero lmites, retrasos y erosin son propiedades fsicas del planeta. Los seres humanos los pueden mitigar o los pueden ampliar, manipular con tecnologas, y vivir dentro de ellos con diversos grados numricos de libertad, pero los seres humanos no pueden hacer que desaparezcan por completo. Las causas estructurales de sobrepasamiento sobre las que la gente tiene ms poder, creemos, son las nicas que no hemos cambiado en el captulo VI, principalmente aquellas que ocasionan el crecimiento exponencial en la poblacin humana y en el sistema econmico. Son las normas sociales, objetivos, incentivos y costes que llevan a la gente a desear algo ms q u e un nmero de hijos de repuesto. Son las expectativas y prcticas culturales que distribuyen el ingreso y la riqueza en forma desigual, que hacen que la gente se vea a s misma esencialmente como consumidora y productora, que asocian la posicin social con la acumulacin material, y que definen los objetivos humanos en trminos de obtener ms en lugar de tener lo suficiente.

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En este captulo cambiaremos los bucles positivos que empujan el crecimiento exponencial del sistema mundial. Llegaremos a la pregunta de cmo descabalgar del estado de sobrepasamiento desde una nueva direccin, comenzando no con los lmites, retrasos o erosin, sino con las fuerzas estructurales que ocasionan el crecimiento.

Restricciones deliberadas al crecimiento


Supongamos que, a partir de 1995, todas las parejas del mundo comprendieran las consecuencias de un ulterior crecimiento de la poblacin para el bienestar de sus propios hijos. Supongamos que toda la gente tuviera asegurados por parte de sus sociedades aceptacin, respeto, seguridad material y cuidado en la tercera edad, independientemente del nmero de hijos que tuviera. Supongamos por aadidura que se convirtiera en norma social criar a cada nio con los niveles ms altos posibles de nutricin, vivienda, asistencia sanitaria y educacin. Supongamos que, como consecuencia de asumir estos presupuestos, todas las parejas deciden limitar su descendencia a dos hijos (en promedio), y que disponen de las tecnologas de control de la fertilidad necesarias para lograr la dimensin de familia que desean. Estos cambios supondran desplazamiento en los costes y beneficios perceptibles, un aumento del horizonte temporal, una capacidad de ver el conjunto social, y disponibilidad de nuevos poderes y responsabilidades en resumen, una reestructuracin informativa similar a la que ya ha hecho descender la tasa de natalidad de muchas poblaciones en el mundo industrializado. Con hacer slo este cambio, y ningn otro, en el sistema de World3, los resultados seran los que se muestran en el escenario 8, que debera ser comparado con el escenario 2. Para generar este escenario hemos dispuesto que el tamao de la familia media deseada del modelo de poblacin sea de dos nios y la efectividad del control de natalidad sea del 100% despus de la simulacin del ao 1995. Como resultado, la poblacin mundial del modelo se modera en gran medida, pero la inercia de la estructura de edad lleva la poblacin hasta los 6.000 millones en el ao simulado 2000 y a 7.400 millones en el ao 2040. Debido a una menor tasa de crecimiento de la poblacin, los bienes de c o n s u m o ^ cpita, los a l i m e n t o s ^ cpita y las expectativas de vida se elevan en forma considerable y se mantienen en un nivel alto durante ms tiempo que en el escenario 2. Se requiere menos produccin industrial para el consumo y los servicios de una poblacin creciente,

debido a lo cual hay ms inversin disponible en el sector de capital. Por lo tanto, la produccin industrial total del modelo simulado crece con mayor rapidez y hasta un nivel ms alto que en el escenario 2. Durante cierto tiempo, el promedio de produccin industrial por persona excede los 500 dlares anuales alrededor del doble de 1 9 9 0 , pero la produccin final industrial alcanza su mximo y se colapsa en el mismo tiempo aproximadamente que en el escenario 2, y por las mismas razones. El mayor auge industrial emite ms contaminacin y utiliza ms recursos. La contaminacin reduce el rendimiento agrcola. Se debe canalizar inversin hacia la agricultura para mantener en funcionamiento la produccin de alimentos. Despus del ao 2030 tambin se debe dirigir ms capital hacia el sector de recursos no renovables, para encontrar y procesar recursos de depsitos escasos y agotados. Dados los lmites y tecnologas tomadas como supuestos en la simulacin del escenario 8, ese mundo no es capaz de sostener 7.400 millones de personas con una produccin industrial por persona en constante crecimiento. Entonces, qu pasara si el mundo no slo decidiera moderar su necesidad de nios, sino tambin las demandas econmicas? Por ejemplo, qu pasara si se pusieran como objetivo un nivel de vida material simple pero adecuado y, al alcanzar ese objetivo, dirigieran su atencin a otros objetivos n o materiales, alejados del consumismo? ste tambin es un cambio hipottico de informacin, un cambio que no se realiza en el mundo fsico, sino en la cabeza de las personas (entendemos que es un cambio enorme). Esto quiere decir que la gente define sus objetivos, establece su posicin social, y se propone a s misma otras metas distintas que la creciente acumulacin de riquezas materiales. El escenario 9 vuelve a representar un mundo simulado con un tamao de familia deseada de dos nios y un control de natalidad perfecto, y tambin c o n una definicin de lo que es "suficiente". Este mundo se ha decidido a alcanzar un nivel de produccin material per cpita de 350 dlares anuales ms o menos el equivalente del de Corea del Sur, o alrededor del doble del nivel de Brasil en 1990. Estas comparaciones no deberan tomarse demasiado literalmente, porque una sociedad en proceso de estabil2icin como la del modelo ser diferente en muchos sentidos de una sociedad en crecimiento con un PIB equivalente al de hoy en da. En cualquier nivel industrial tendr una fraccin mayor de bienes de consumo, p o r q u e deber asignar menos produccin econmica a la inversin para el crecimiento y menos para defenderse de o compensar un agota-

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miento de los recursos o una crisis de contaminacin. Si esta sociedad hipottica pudiera tambin reducir los gastos militares y la corrupcin, una economa estabilizada con una produccin industrial percpita en torno a los 350 dlares sera equivalente en el confort material al nivel promedio europeo de 1990. Cuando se alcanza el nivel deseado de produccin per cpita de la poblacin en el escenario 9, la inversin en el sector de capital ya no es necesaria para crecer, sino slo para contrarrestar la depreciacin. La depreciacin es menor, porque la vida media del capital se incrementa en un cuarto en este escenario. La inversin que resulta liberada de esta forma es asignada a los servicios, alimentos o recursos, segn las necesidades. El mundo del escenario 9 logra sostener a 7.300 millones de personas a su nivel de vida deseado durante casi 50 aos, desde el 2005 hasta el 2050. La produccin de servicios por persona se eleva un 70% por encima de sus valores de 1990; ste podra ser un mundo con un excelente nivel de atencin sanitaria para todos. Sin embargo, la produccin total de alimentos alcanza su mximo poco despus del ao 2010, y comienza, a partir de entonces, a caer en forma sistemtica a raz de la contaminacin, que se eleva en forma continuada hasta el ao 2075. Se requieren sistemticas inversiones en la mejora de la produccin agrcola. Durante cierto tiempo stas estn disponibles. Finalmente, sin embargo, despus del 2035, el agotamiento del sector de recursos no renovables tambin comienza a exigir ms capital, y el sector industrial es incapaz de mantenerse. La sociedad simulada en este escenario logra sostener su nivel de vida deseado con respecto a los bienes materiales durante dos generaciones, pero durante ese tiempo su medio ambiente y la provisin de alimentos se deterioran en forma sistemtica. Necesita incrementar su poltica social con mayor poder tecnolgico.

ESCENARIO 8 Estado del mundo


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Escenario 8

EL M U N D O ADOPTA OBJETIVOS ESTABLES DE POBLACIN EN 1995

Expectativa

de vida

Este escenario da por supuesto que despus de 1995 las parejas deciden limitar el tamao de su familia a dos nios y tienen acceso a tecnologas efectivas de control de la natalidad. Debido a la inercia de la estructura de edad, la poblacin contina creciendo hasta bien entrado el siglo XXI. El ritmo ms lento de crecimiento de la poblacin permite un crecimiento ms rpido de la produccin industrial, hasta que se detiene por el agotamiento de los recursos y la contaminacin creciente. 234

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1900

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Restricciones al crecimiento junto con tecnologas

mejoradas
Estado del mundo Recursos

ESCENARIO 9

En el escenario 10, el modelo del mundo toma otra vez la decisin de un tamao promedio de la familia de dos descendientes a partir de 1995, tiene una eficacia total en el control de la natalidad y aspira a un objetivo de produccin industrial per cdpita de 350 dlares, al igual que en el modelo anterior. Por aadidura, a partir de 1995, comienza a utilizar las mismas tecnologas que fueron probadas en el captulo 6. Estas tecnologas mejoran la eficiencia de la utilizacin de recursos, reducen las emisiones de contaminacin por unidad de produccin industrial, controlan la erosin de la tierra, e incrementan el rendimiento de la tierra hasta que los alimentos per cdpita alcanzan el nivel deseado. En el escenario 10 asumimos, tal como hicimos en el captulo 6, que estas tecnologas slo aparecen cuando se las necesita, suponen un retraso de implantacin a nivel mundial de veinte aos y tienen un coste de capital. En las simulaciones del captulo 6 no exista suficiente capital para mantener las tecnologas en funcionamiento mientras se haca frente a las diversas crisis suscitadas en la sociedad en rpido crecimiento. En la ms restrictiva sociedad del escenario 10, donde el capital no necesita ser derivado hacia un mayor crecimiento o hacia una mejora del cmulo creciente de problemas interactuantes, las nuevas tecnologas pueden ser plenamente soportadas. Operando en forma sostenida durante un siglo, reducen el uso de los recursos no renovables por unidad de producto industrial en un 8 0 % y la contaminacin emitida por unidad de producto en un 9 0 % . El lento crecimiento del rendimiento de la tierra sufre una pausa a principios del siglo XXI a medida que la contaminacin sube (un efecto retardado de la contaminacin emitida en torno al final del siglo XX),

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Nivel material de vida Bienes de consumo por persona

Escenario 9

EL M U N D O ADOPTA OBJETIVOS ESTABLES DE POBLACIN Y PRODUCCIN INDUSTRIAL EN 1995

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Si la poblacin adopta un tamao deseado de familia de dos descendientes y un objetivo deliberadamente moderado para la produccin industrial per cdpita, puede mantenerse a s mismo en un nivel material de vida un 50% ms alto que el promedio mundial de 1990 durante unos 50 aos. La contaminacin contina aumentando, no obstante, sometiendo a tensin a la tierra productiva. La produccin de alimentos por persona decrece, reduciendo eventualmente la expectativa de vida y la poblacin. 236

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pero para el ao 2040 la coniaminacin comienza a descender nuevamente. El rendimiento de la tierra se recupera y se eleva lentamente durante el resto del siglo. En el escenario 10 la poblacin se nivela escasamente por debajo de los 8.000 millones y goza del deseado nivel de vida material durante casi un siglo. Despus del 2 0 1 0 su expectativa promedio de vida se mantiene apenas por encima de los 80 aos, sus servicios por persona se elevan un 2 1 0 % por encima del nivel de 1990, y hay suficiente alimento para todos. La contaminacin alcanza su mximo y comienza a caer antes de causar daos irreversibles. Los recursos no renovables se extinguen con tal lentitud que la mitad del stock inicial se encuentra presente en el ao 2100. La sociedad del escenario 10 logra reducir el peso total sobre el medio ambiente a partir del ao 2040. La tasa de extraccin de recursos no renovables cae despus del ao 2010. La erosin de la tierra se corta abruptamente despus del 2040. La generacin de contaminantes persistentes alcanza su mximo en el 2015. El sistema logra colocarse por debajo de sus lmites, evita un colapso descontrolado, mantiene su nivel de vida y se sostiene casi, pero no del todo, en equilibrio. La palabra equilibrio en el lenguaje de sistemas significa que los ciclos positivos y negativos estn equilibrados y que los grandes stocks del sistema e n este caso la poblacin, el capital, la tierra, la fertilidad del suelo, los recursos no renovables y la contaminacin se mantienen relativamente estables. N o quiere decir necesariamente que la poblacin y la economa se han quedado estticas o estancadas. Se mantienen constantes a grandes rasgos, de igual forma que un ro puede mantenerse constante, pese a que por l fluye siempre agua nueva. En una sociedad en equilibrio

ESCENARIO 10 Estado del mundo Recursos

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Escenario 10

POBLACIN E INDUSTRIA ESTABILIZADAS CON TECNOLOGAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES, LA EROSIN Y EL USO DE RECURSOS, ADOPTADAS EN 1995

Expectativas de vida

En este escenario la poblacin y la produccin industrial por persona son moderadas como en el modelo anterior, y por aadidura se desarrollan tecnologas para conservar recursos, proteger la tierra agrcola, incrementar el rendimiento del suelo y reducir la contaminacin. La sociedad resultante sostiene 7.700 millones de personas en un nivel de vida confortable con altas expectativas de vida y contaminacin decreciente, por lo menos hasta el ao 2100.

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como la del escenario 10, la gente nace mientras otros mueren; nuevas fbricas, carreteras, edificaciones, mquinas, son construidas mientras las viejas se destruyen (y reciclan). Las tecnologas mejoran, y el flujo constante de produccin por persona estara casi con seguridad variando y diversificndose en contenido. Al igual que un ro puede tener flujos y reflujos respecto a un caudal promedio, as variara la sociedad en equilibrio, ya sea por eleccin deliberada de la humanidad o por oportunidades imprevisibles o desastres. Como un ro, cuando su carga de contaminacin disminuye, se puede purificar a s mismo y soportar comunidades fluviales ms ricas y variadas, de la misma forma una sociedad sostenible se puede purificar a s misma de la contaminacin, adquirir nuevos conocimientos, hacer sus procesos productivos ms eficientes, desplazar tecnologas, mejorar su propia gestin, hacer la distribucin ms equitativa y diversificarse. Pensamos que es probable que haga todas esas cosas, cuando las tensiones del crecimiento se hayan aliviado. La sociedad sostenible que se muestra en el escenario 10 es la que entendemos que el mundo podra alcanzar, dado el conocimiento sobre los sistemas planetarios que est a nuestra disposicin. Tiene 7.700 millones de habitantes, suficiente comida, bienes de consumo y servicios como para soportarlos a todos en un nivel de confort material. Gasta un esfuerzo considerable y emplea permanentemente una tecnologa de afinacin creciente para proteger el suelo, reducir la contaminacin y utilizar sus recursos no renovables con un alto grado de eficiencia. Dado que su crecimiento se reduce y eventualmente se detiene, sus problemas son gestion a b a s y de hecho se gestionan. Pensamos que se es un retrato no slo de un mundo posible, sino de uno deseable, ciertamente ms deseable que los mundos simulados del captulo precedente, que siguen creciendo hasta que se detienen por crisis mltiples. El escenario 10 no es el nico desenlace sostenible que puede arrojar el modelo WorkB. Dentro de los lmites del sistema hay variaciones y elecciones. Podra haber ms alimentos y menos produccin industrial, o a la inversa, ms gente viviendo con un menor caudal de bienes industriales o menos gente viviendo con ms. Una transicin como la descrita en el escenario 10 podra llevar a la sociedad mundial ms tiempo que el supuesto pero eso tendra sus costes. Demorar la transicin hacia un mundo sostenible ya ha tenido sus costes.

La diferencia que pueden representar 20 aos En los siguientes dos ensayos nos preguntamos: Qu ocurrira si el mundo hubiese adoptado las polticas de sostenibilidad mostradas en el escenario 10 (un tamao de familia deseada de dos descendientes, una produccin industrial deseada de 350 dlares por persona, adems de tecnologas de eficiencia de recursos y control de la contaminacin) no en 1995 sino en 1975? Qu pasara si en lugar de hacerlo en 1995 lo posterga hasta el 2015 ? Qu efecto tiene una diferencia de veinte aos ms o en menos? El escenario 11 es exactamente igual al escenario 10, con la salvedad de que los cambios de poltica no se aplican en 1995 sino en 1975. Las diferencias entre este mundo y el del escenario anterior son sutiles. La entrada en el reino de la sostenibilidad con veinte aos de anticipacin ha producido u n mundo ms seguro y ms rico, pero no es un mundo cualitativamente distinto. La poblacin se nivela en torno a los 5.700 millones de personas en lugar de los 8.000 millones. La contaminacin alcanza su mximo y comienza a caer a niveles inferiores y quince aos antes, e interfiere mucho menos en el rendimiento de las cosechas que en el escenario 10. La expectativa de vida sobrepasa los 80 aos y se mantiene alta. Hay ms recursos no renovables disponibles para finales del siglo XXI, y cuesta menos esfuerzos encontrarlos y extraerlos. La poblacin del escenario 11 alcanza su nivel deseado de produccin industrial por persona antes, y es capaz de mantenerlo y soportar sus tecnologas en mejora permanente sin problemas. Esta sociedad tiene un medio ambiente ms placentero, ms recursos, mayor grado de libertad; est ms lejos de sus lmites, menos al filo que la sociedad del escenario 10. Eso fue hace veinte aos, un futuro que podra haber estado al alcance de la mano pero que ya no lo est. U n retraso de veinte aos supone una gran diferencia, como se podra esperar, conociendo las matemticas del crecimiento exponencial. En el escenario 12 realizamos en el World3 las mismas polticas de sostenibilidad pero no en 1975, ni en 1995, sino en el 2015. Para entonces es demasiado tarde como para evitar algunas pesadas turbulencias. La poblacin simulada del escenario 12 alcanza los 8.700 millones. Pese a que se fija como objetivo el mismo nivel de vida, para una poblacin mayor en casi 1.000 millones, la produccin industrial debe elevarse ms de lo que lo ha hecho en el escenario 10. La actividad industrial aadida, adems del retraso de veinte aos en implantar las tecnologas de control de la

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contaminacin, comporta una crisis de contaminacin, pese a que las tecnologas de control de la contaminacin evolucionan de la misma forma que lo han hecho en el escenario 1 1. La contaminacin reduce el rendimiento del suelo, cae la produccin de alimentos percpita, caen las expectativas de vida, y tambin decrece la poblacin hasta los 7.400 millones. Con la poblacin ms pequea y las tecnologas en permanente mejora (puede que no sea un supuesto "realista" esta mejora permanente, teniendo en cuenta la declinacin econmica en este modelo del mundo), el mundo del escenario 12 eventualmente se recupera. Despus del 2055 la contaminacin comienza a descender, se reanima la produccin de alimentos, la expectativa de vida vuelve a elevarse. Se ha necesitado, no obstante, tal volumen de inversin de capital para corregir el sobrepasamiento, que no es suficiente lo que est disponible para sostener el deseado nivel material de vida. La produccin industrial per cdpita alcanza, su mximo con 350 dlares por persona al ao alrededor del ao 2025 y cae luego en forma suave hasta alcanzar la mitad de ese nivel. El retraso de veinte aos en moverse en direccin a la sostenibilidad ha reducido en gran medida el equilibrio del nivel de vida que este mundo simulado puede mantener.

ESCENARIO 11 Estado del mundo

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El escenario 12 muestra qu es lo que ocurre si el modelo de sociedad espera para hacer su transicin hacia la sostenibilidad. El escenario 13 muestra qu ocurre si apunta un poco alto. El escenario 13 es directamente comparable al escenario 10 en que este mundo tambin comienza a moderar su poblacin y economa en 1995 y desarrolla las mismas tecnologas para la conservacin de recursos y control de la contaminacin. Esta vez, no obstante, el objetivo del modelo mundial
Nivel material de vida

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Escenario 11

POBLACIN E INDUSTRIA ESTABILIZADAS CON TECNOLOGAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES, LA EROSIN Y EL USO DE LOS RECURSOS, ADOPTADAS EN 1975

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Esta simulacin incluye todos los cambios que fueron incorporados en el escenario anterior, pero las polticas de sostenibilidad se implantan en el ao 1975 en lugar de en 1995. Adoptar medidas de sostenibilidad veinte aos antes hubiera significado una poblacin global considerablemente inferior, menos contaminacin, ms recursos renovables y un nivel material de vida levemente superior.

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para la alimentacin por persona se establece en un 50% ms y el objetivo de produccin industrial per cpita es 700 dlares en lugar de 350, 2,5 veces ms que el nivel de 1990. Ocurre que esta combinacin de objetivos no se puede sostener para una poblacin de cerca de 8.000 millones de personas. La produccin industrial por persona jams alcanza su objetivo. Alcanza su mximo un poco por debajo de los 500 dlares despus del ao 2035 y comienza a decaer lentamente despus. La cantidad de alimentos por persona alcanza su objetivo en torno al ao 2065, pero despus tambin comienza a declinar. Es necesaria demasiada tecnologa, demasiado capital se destina a contrarrestar los daos al medio ambiente y a obtener los altos objetivos materiales. Para el ao simulado 2100 los flujos per cpita de comida y bienes industriales disponibles para este mundo ms ambicioso estn cayendo a niveles ms bajos que lo que estaban en el mundo del escenario 10, que estaba satisfecho con fijarse objetivos ms moderados. Podramos preguntarnos si este ensayo da estimaciones fiables sobre un nivel de vida que sera en realidad demasiado alto para que un "mundo real" de 8.000 millones de personas pudiera sostenerlo. No. Definitivamente no. Las cifras no son tan exactas. Es posible que realmente pueda mantenerse a ms gente con un nivel de vida incluso ms alto. Tambin podra ocurrir, dados los supuestos optimistas de World3 sobre la ausencia de guerras, conflictos, corrupcin y errores, que el escenario 12 sea optimista en exceso. World3 no puede ser utilizado para afinar un mundo humano que pretende encontrar sus lmites superiores con exactitud. N i n g n modelo disponible en la actualidad, y probablemente ningn modelo que jams pueda desarrollarse, permitir ese tipo de decisin numrica. Las lecciones que se pueden sacar del World3 son cualitativas, no cuantitativas. N o detallan con exactitud una prediccin acerca del futuro o un plan detallado para el mundo. Pero los ensayos que se muestran en este captulo sugieren conclusiones generales que no son totalmente reco-

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Si se espera para implantar las polticas de sostenibilidad hasta el ao 2015, se admite un incremento excesivo de la poblacin, industria y contaminacin. Incluso las eficaces tecnologas que operan en este escenario no logran contrarrestar una cada, pese a que logran revertir la declinacin a finales del siglo XXI.

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Bienes de consumo por persona 2100

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2000

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nocidas en el discurso pblico global, y que son de importancia vital para las decisiones que se toman (y las que no se toman) cada da. Imaginen cuan diferente sera el comportamiento del sistema mundial si las siguientes conclusiones fueran ampliamente conocidas y aceptadas: La transicin hacia una sociedad sostenible es probablemente posible sin reducciones en la poblacin o en la produccin industrial. Una transicin hacia la sostenibilidad requerira, no obstante, tanto restricciones sociales deliberadas sobre la poblacin futura y el crecimiento industrial como significativas mejoras en la eficiencia tcnica utilizada en la explotacin de los recursos de la tierra. Hay muchas formas en las que una sociedad sostenible puede estructurarse, muchas elecciones sobre la cantidad de habitantes, nivel de vida, inversiones tecnolgicas, y asignaciones entre diversos bienes industriales, servicios, alimentos y otras necesidades materiales.

ESCENARIO 13 Estado del mundo

Produccin industrial
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A medida que se acercan los lmites de la tierra, y especialmente cuando se los sobrepasa, existen relaciones recprocas inevitables entre la cantidad de gente que la tierra puede soportar y el nivel de vida material en que cada persona puede ser sostenida. Las cifras exactas de esa influencia recproca no pueden saberse, y cambiarn en el tiempo a medida que la tecnologa, conocimiento, capacidad de respuesta humana y el sistema de soporte de la tierra se modifiquen. La poblacin que puede ser mantenida y su nivel de vida pueden moverse hacia arriba o hacia abajo. Pero las consecuencias generales de las relaciones recprocas seguirn siendo las mismas: muchas personas suponen menos producto global por persona o un mayor riesgo de colapso.
Escenario 13 POLTICAS DE EQUILIBRIO PERO CON OBJETIVOS MS ALTOS DE PRODUCCIN INDUSTRIAL Y DE ALIMENTOS

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Usando las mismas polticas generales que se realizaron en el escenario 11, pero con demandas mucho mayores para alimentos y consumo, ejerce mucha mayor presin sobre la base global de recursos. Inicialmente los niveles de vida son altos, pero para el ao 2100 el mundo simulado muestra claros signos de insostenibilidad. 246

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Cuanto ms tarde la economa mundial en reducir sus insumos totales para moverse en el sentido de la sostenibilidad, menor ser la poblacin y su nivel material de vida soportable en ltima instancia. En algn momento, los retrasos pueden suponer el colapso. Cuanto ms altos ponga la sociedad sus objetivos de nivel material de vida, mayores los riesgos de excederse y erosionar el sistema. De acuerdo con nuestro modelo de ordenador, nuestros modelos mentales, nuestro conocimiento de los datos y nuestra experiencia acerca del "mundo real", no hay tiempo que perder para ajustar los niveles por debajo de los lmites y estructurar un sistema de informacin orientado hacia la sostenibilidad. Si se elimina la reduccin de insumos globales y la transicin hacia la sostenibilidad, en el mejor de los casos se disminuyen las opciones de las generaciones futuras, en el peor de los casos se precipitar el colapso. N o hay tiempo que perder, como tampoco hay razona alguna para perderlo. La sostenibilidad es una nueva idea para mucha gente. Puede que sea difcil entenderla. Pero a lo ancho de todo el m u n d o hay personas que han entrado en el ejercicio de imaginar un m u n d o sostenible. Lo pueden ver como un m u n d o hacia el cual no es necesario moverse con reticencias, ni con un sentimiento de sacrificio o lamentaciones, sino con alegra. Podra ser un m u n d o mucho mejor que ste en el que vivimos.

Desde un p u n t o de vista de sistemas, una sociedad sostenible es aquella que tiene en marcha mecanismos de informacin, sociales e institucionales, para mantener bajo control los bucles de retroalimentacin positivos que generan el crecimiento exponencial de la poblacin y el capital. Eso quiere decir que las tasas de natalidad igualen a grandes rasgos las de mortandad, que las inversiones de capital reemplacen con equidad su desgaste, a menos o hasta que los cambios tcnicos y las decisiones sociales justifiquen un cambio debatido y controlado en los niveles de poblacin o capital. Para que sea socialmente sostenible, la combinacin de poblacin, capital y tecnologa en la sociedad debe ser configurada de forma tal que el nivel material de vida sea adecuado y seguro para cada uno. Para que sea fsicamente sostenible, los insumos globales materiales y energticos de una sociedad deben cumplir con las tres condiciones puestas por el economista H e r m n Daly 119 : Que sus tasas de utilizacin de recursos no excedan sus tasas de regeneracin. Que sus tasas de utilizacin de recursos no renovables no exceden la tasa a la cual los sustitutos renovables se desarrollan. Que sus tasas de emisin de agentes contaminantes no excedan la capacidad de asimilacin del medio ambiente. Cualquiera que sea la fisonoma detallada de dicha sociedad, difcilmente podra ser demasiado diferente de aquella en la que vivimos actualmente. La imaginacin colectiva de la humanidad est fuertemente impresionada por su reciente experiencia de pobreza de un lado o de rpido crecimiento material del otro, y de los esfuerzos obstinados en mantener ese crecimiento a cualquier coste. Por lo tanto, muchos modelos mentales estn demasiado imbuidos de la nocin de crecimiento como para permitir imaginar una sociedad sostenible. Antes de proceder a desarrollar qu podra ser la sostenibilidad, podemos definir aquello que no d e b e ser. La sostenibilidad no supone la ausencia de crecimiento. Una sociedad fijada al crecimiento perpetuo tiende a escuchar cualquier crtica al crecimiento c o m o una negacin total. Pero tal como seal Aurelio Peccei, 249

ha sociedad sostenible
Hay muchas formas de definir la sostenibilidad. La definicin ms simple es: U n a sociedad sostenible es aquella que puede persistir a travs de generaciones, que es capaz de mirar hacia el futuro con la suficiente flexibilidad y sabidura como para no minar su sistema fsico o social de apoyo. La Comisin Mundial de Medio A m b i e n t e y Desarrollo concret esa definicin con palabras memorables: una sociedad sostenible es aquella que "atindelas necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para hacerse cargo de sus p r o pias necesidades" 118 . 248

fundador del Club de Roma, esa reaccin simplemente sustituye una simplificacin extrema por otra: Todos aquellos que han colaborado en hacer tambalear el mito del crecimiento... fueron ridiculizados y ajusticiados en la horca, metafricamente hablando, arrastrados y descuartizados por los leales defensores de la vaca sagrada del crecimiento. Algunos de ellos... acusan al informe (Los lmites del crecimiento)... de defender el C R E C I M I E N T O CERO. Claramente, dicha gente no ha comprendido nada, ni sobre el Club de Roma ni sobre el crecimiento. La nocin de crecimiento cero es tan primitiva -como, a tal efecto, lo es la de crecimiento infinito-- y tan imprecisa, que es un sinsentido conceptual hablar de ella dentro de una sociedad viva, dinmica 120 . Una sociedad sostenible estara interesada en el desarrollo cualitativo, no en la expansin fsica. Utilizara el crecimiento material como una herramienta considerada, y no como un mandato perpetuo. N o estara ni en contra ni a favor del crecimiento, ms bien comenzara a discriminar entre distintos tipos de crecimiento y objetivos de crecimiento. Antes de que esta sociedad optara por cualquier propuesta especfica de crecimiento, se preguntara para qu es ese crecimiento, quin se beneficiara con l, cunto costara, cunto durara, si podra ser encajado por las fuentes y sumideros del planeta. Una sociedad sostenible aplicara sus adquisiciones y su mejor conocimiento de los lmites de la tierra para elegir solamente el tipo de crecimiento que sirviera en realidad a los objetivos sociales, reforzando la sostenibilidad. Y cuando cualquier crecimiento fsico hubiera cumplido con sus objetivos, sera detenido. Una sociedad sostenible no congelara eternamente las actuales frmulas de desigualdad en la distribucin. Con certeza, no permitira la perduracin de la pobreza. Mantenerla no sera sostenible por dos razones. En primer lugar, los pobres no lo soportaran, ni tendran por qu soportarlo. En segundo lugar, mantener a parte de la poblacin en la pobreza no podra, a menos que fuera bajo mera coercin, permitir que se estabilice la poblacin. Tanto por razones morales como prcticas, cualquier sociedad sostenible debe aportar seguridad y suficiencia material para todos. Para alcanzar la sostenibilidad desde este punto, el restante posible crecimiento materialcualquiera que sea la amplitud disponible para una mayor utilizacin de los recursos y emisiones contaminantes, adems

de cualquier nuevo margen que sea aadido por mayor eficacia y moderacin en el estilo de vida de los ricos ser lgicamente asignado a aquellos que ms lo necesitan. U n estado sostenible no sera la sociedad de desaliento y estancamiento, alto desempleo, crisis y bancarrota que sufren los actuales sistemas de mercado cuando su crecimiento se interrumpe. La diferencia entre una sociedad sostenible y la recesin econmica tal cual la conocemos actualmente es como la diferencia entre detener un automvil adrede con los frenos y parar chocando contra una pared de ladrillos. Cuando la economa actual sobrepasa sus lmites, retrocede en forma demasiado rpida e inesperada como para que las personas o las empresas se reeduquen, reasignen y reajusten. Una transicin hacia la sostenibilidad podra desarrollarse lo suficientemente despacio y con suficiente conocimiento previo como para que las personas y las empresas puedan encontrar su sitio apropiado en la nueva sociedad. N o hay ninguna razn para que una sociedad sostenible deba ser cultural o tcnicamente primitiva. Liberada tanto de la ansiedad como de la gula material, la sociedad humana tendra enormes posibilidades para la expansin de la creatividad humana en direcciones constructivas. Sin los altos costes del crecimiento, tanto para la sociedad humana como para el medio ambiente, tanto la tecnologa como la cultura podran florecer. John Stuart Mili, uno de los primeros (y ltimos) economistas en tomarse en serio la idea de una economa consistente con respecto a los lmites de la tierra, vio que aquello que denomin "estado estacionario" podra sostener a una sociedad en permanente evolucin y mejora. Hace ms de cien aos escribi: N o puedo... contemplar el estado estacionario del capital y la riqueza con la profunda aversin con la que se manifiestan respecto a ellos los economistas polticos de la vieja escuela. Me inclino a creer que sera, en su conjunto, una considerable mejora respecto a nuestra condicin actual. Confieso que no me siento seducido por el ideal de vida sostenido p o r aquellos que piensan que el estado normal de los seres h u m a n o s es el de luchar para mantenerse; que pisotearse, aplastarse, pegarse con el codo y pisar los talones a los dems... sean el flanco ms deseable de la humanidad... Hay poca necesidad de subrayar que una condicin estacionaria del capital y la poblacin no implica un estado estacionario de la mejora de la humanidad. Habra tanta amplitud

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como siempre para todo tipo de cultivo de la mente y progreso social y moral; tanto como para mejorar el Arte de Vivir, y mucha ms probabilidad de que ste sea mejorado 121 . Un mundo sostenible no podra ni debera ser un mundo rgido, con su produccin o poblacin, ni ninguna otra cosa, mantenida en forma patolgicamente constante. Uno de los supuestos ms extraos de los modelos mentales actuales es la idea muy difundida de que un mundo de moderacin ser un mundo de control gubernamental estricto y centralizado. N o creemos que dicho tipo de control sea posible, deseable o necesario. Un mundo sostenible requerira reglas, leyes, niveles, fronteras y acuerdos sociales, desde luego, como lo necesita cualquier cultura humana. Algunas de las reglas de la sostenibilidad sern diferentes de las reglas que algunas personas estn habituadas a ver y conocer. Algunos de los controles necesarios ya existen, como, por ejemplo, el acuerdo internacional sobre el ozono. Pero las reglas de sostenibilidad, como cualquier regla social que puede estructurarse, no eliminarn las libertades importantes; las crearn o las protegern de aquellos que pretendan destruirlas. La prohibicin del atraco de bancos inhibe la libertad del ladrn de bancos con el objetivo de asegurar a todos libertad para depositar o retirar su dinero con seguridad. La prohibicin del uso excesivo de un recurso o de la generacin de contaminantes sirve a objetivos similares. N o requiere demasiada imaginacin presentar un conjunto mnimo de estructuras sociales bucles retroalimentados que aportan nueva informacin sobre costes, consecuencias y sanciones que mantendran a una sociedad en condiciones de sostenibilidad, permitiran la evolucin, las fluctuaciones, la creatividad y el cambio, y admitiran muchas ms libertades que las que jams seran posibles en un mundo que contina atiborrndose de poblacin ms all de sus lmites. Algunas personas creen que una sociedad sostenible debera dejar de utilizar recursos no renovables, ya que su utilizacin es insostenible por definicin. Esa idea es una interpretacin excesivamente rgida de lo que significa que algo sea sostenible. Ciertamente, una sociedad sostenible utilizara los dones de la corteza terrestre con mayor eficacia y meticulosidad que el m u n d o contemporneo. Les aplicara un precio correcto y habra ms disponible para las generaciones futuras. Pero no hay razn para no usarlos, mientras su uso siga el criterio de sostenibilidad ya definido, especialmente si se desarrollan sustitutos renovables para que nin-

guna sociedad futura se encuentre construida alrededor de la utilizacin de un recurso que repentinamente deje de estar disponible o a cuya extraccin ya n o se pueda hacer frente. Tampoco hay razn alguna para que una sociedad sostenible sea uniforme. La diversidad es al mismo tiempo causa y resultado de la sostenibilidad en la naturaleza, y tambin lo sera en la sociedad humana. La mayor parte de la gente tiene una visin del mundo sostenible como descentralizado, con condiciones lmites que mantienen cada regin al margen de amenazas hacia las dems o de la tierra en su conjunto. La variedad cultural y la autonoma local podran ser mayores, no menores, en un mundo semejante. N o hay motivo alguno para que una sociedad sostenible no sea democrtica, sea aburrida o carezca de retos. Algunos juegos que en la actualidad divierten y consumen las personas, tales como la carrera armamentista y la acumulacin de cantidades ilimitadas de riqueza, dejaran de ser jugados. Pero de todas formas seguira habiendo juegos, retos, problemas que resolver, formas en las cuales la gente deber probarse a s misma, servir uno al otro,'poner en juego sus habilidades, y vivir una buena vida, quiz ms satisfactoria que cualquiera de las que se puedan vivir hoy en da. Eso fue una larga lista de lo que no es una sociedad sostenible. En el proceso de detallarla, tambin por contraste, hemos indicado lo que pensamos que podra ser una sociedad sostenible. Pero los detalles de tal sociedad no podrn ser elaborados por un puado de modelistas informticos; requerir las ideas, visin y talento de miles de millones de personas. Del anlisis estructural del sistema mundial que hemos descrito en este libro, slo podemos contribuir con un simple conjunto de orientaciones generales para restructurar el sistema mundial hacia la sostenibilidad. Damos m s adelante una lista de estas orientaciones. Cada una puede ser probada e n cientos de formas especficas a todos los niveles, desde la vivienda familiar hasta las comunidades y las naciones o incluso el mundo en su conjunto. Otras personas vern mejor que nosotros cmo implantar esos cambios e n sus propias vidas, culturas y sistemas polticos. Cualquier paso en cualquiera de estas direcciones es un paso hacia la sostenibilidad. Mejora las seales. Conocer mejor y controlar el bienestar de la poblacin humana y la condicin de las fuentes y sumideros locales y planetarios. Informar a los gobiernos y al pblico de forma continuada y rpida

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sobre las condiciones del medio ambiente y las condiciones econmicas. Incluir los verdaderos costes ambientales en los precios econmicos; reformular los indicadores econmicos como el PIB de forma tal que no confundan los costes con los beneficios, o el producto global con el bienestar, o la depreciacin del capital natural con los ingresos122. Acelerar los tiempos de respuesta. Controlar activamente las seales que indican cundo el medio ambiente soporta una sobrecarga. Decidir por adelantado qu hacer si aparecen problemas (si es posible, preverlos antes de que aparezcan) y tener dispuestas las herramientas institucionales y tcnicas necesarias para actuar con eficacia. Educar para la flexibilidad y creatividad, para el pensamiento crtico y la habilidad de redisear tanto los sistemas fsicos como los sociales. Los modelos de ordenador pueden ayudar en este plano, pero ms importante sera que la educacin general introdujera el pensamiento sobre los sistemas. Minimizar el uso de los combustibles no renovables. Los combustibles fsiles, las aguas fsiles subterrneas y los minerales deberan utilizarse slo con la mayor eficacia posible, reciclados cuando se pueda (los fsiles no pueden reciclarse, pero los minerales y el agua s), y consumidos slo como parte de una transicin deliberada hacia los recursos renovables. Prevenir la erosin de los recursos renovables. La productividad de los suelos, de las aguas de superficie, de las aguas subterrneas renovables, y de todos los seres vivientes, incluidos los bosques, peces y fauna salvaje, deben ser protegidos y, en la medida de lo posible, restablecidos y potenciados. Estos recursos slo deberan ser explotados al mismo ritmo en que se pueden regenerar. Eso requiere informacin acerca de sus tasas de regeneracin, y fuertes sanciones sociales o incentivos econmicos contra su uso excesivo. Usar todas las fuentes con una eficacia mxima. Cuanto ms bienestar humano se pueda obtener con menos insumos globales, mejor puede ser la calidad de vida mientras se mantenga por debajo de los lmites. La materializacin de grandes incrementos en la eficacia es tcnicamente posible y econmicamente deseable. Una mayor efi-

ciencia ser esencial, si se pretende que la poblacin mundial actual y futura sean soportadas sin provocar un colapso. Desacelerar y eventualmente detener el crecimiento exponencial de la poblacin y del capital fsico. Hay lmites reales a la extensin en la que los cinco primeros puntos de esta lista pueden ser alcanzados. Por lo tanto esta lista es esencial. Involucra cambios institucionales y de filosofa, e innovaciones sociales. Requiere definir niveles de poblacin y de produccin industrial que son deseables y sostenibles. Exige objetivos definidos en torno a la idea de desarrollo ms que a la de crecimiento. Reclama, simple pero profundamente, una visin de los objetivos de la existencia humana que no requiera una expansin fsica constante. Podemos extendernos sobre este muy desalentador pero importante ltimo paso hacia la sostenibilidad sealando los problemas urgentes que subyacen en buena parte del compromiso psicolgico y cultural del crecimiento: pobreza, desempleo y necesidades materiales insatisfechas. El crecimiento, estructurado tal como est en la actualidad, de hecho no resuelve estos problemas, o si lo hace es con gran lentitud e ineficacia. Hasta que no se presenten mejores soluciones, sin embargo, la sociedad jams dejar de lado su adiccin al crecimiento. Estas son las tres reas en las que es necesario renovar por completo el pensamiento con la mayor urgencia. Pobreza. "Compartir" es una palabra prohibida en el discurso poltico, probablemente a causa del profundo temor de que la igualdad real suponga insuficiencia para todos. "Suficiencia" y "solidaridad" son conceptos que pueden ayudar a estructurar nuevos enfoques para acabar con la pobreza. Todo el mundo necesita seguridades de que la suficiencia es posible y de que hay un alto compromiso social para asegurarlo. As mismo, todos necesitan comprender que el mundo est unido ecolgica y econmicamente. En este sobrepasamientnestamos embarcados todos. Hay suficiente como para arreglarnos, si se gestiona bien. Si no hay una buena gestin, nadie escapar a las consecuencias. Desempleo. Los seres humanos necesitan trabajar, para tener la satisfaccin de la productividad personal y para ser aceptados como

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miembros responsables de su sociedad. Esa necesidad no puede quedar insatisfecha, y no debe ser resuelta mediante trabajos insalubres o degradantes. Al mismo tiempo, el empleo no debe ser un requisito para sobrevivir. Para construir un sistema econmico capaz de utilizar y sostener las contribuciones que todos los pueblos son capaces y estn dispuestos a hacer, que comparte el trabajo y el ocio equitativamente, y que no abandona a la gente que por motivos transitorios no puede trabajar, es necesario un considerable esfuerzo de creatividad. Necesidades no materiales insatisfechas. La gente no necesita coches inmensos; necesita respeto. N o necesita armarios atestados de ropa; necesita sentirse atractiva y requiere excitacin, variedad y belleza. La gente no necesita entretenimientos electrnicos; necesita hacer con sus vidas algo que valga la pena. stos son slo algunos ejemplos. La gente necesita identidad, comunidad, retos, reconocimiento, amor, alegra. Intentar rellenar estos huecos con objetos materiales es desatar un apetito insaciable de falsas soluciones para problemas reales que nunca se satisfacen. El vaco psicolgico resultante es una de las principales fuerzas que se encuentran detrs del deseo de crecimiento material. Una sociedad que puede admitir y articular sus necesidades inmateriales y hallar formas inmateriales de satisfacerlas, requerira un nivel mucho menor de insumos globales materiales y energticos y sera capaz de proveer niveles mucho mayores de satisfaccin humana. Cmo, en la prctica, se puede hacer frente a estos problemas? Cmo puede evolucionar el mundo hacia un sistema que los resuelva? sa es la verdadera palestra en la que se debe dirimir la creatividad y la eleccin. Para la generacin actual no slo es necesario situarse por debajo de los lmites d e la tierra, sino reestructurar sus mundos interiores y exteriores. Ese proceso alcanzar a todas las palestras de la vida. Requerir todo tipo de talento humano. Requerir innovacin no slo tcnica y empresarial, sino comunitaria, social, poltica, artstica y espiritual. Lewis Mumford reconoci hace cincuenta aos no slo la magnitud de la tarea, sino el hecho de que se trata de una tarea esencialmente humana, una tarea que supone u n reto y contribuir al desarrollo de la humanidaden el sentido ms n o b l e de la palabra de cada uno.

Una era d e expansin est dando paso a una era de equilibrio. El logro de dicho equilibrio es la tarea de los prximos siglos... El tema de esta nueva era no ser el armamento y el hombre, ni las mquinas y el hombre: su tema ser el resurgimiento de la vida, el desplazamiento de lo mecnico por lo orgnico, y el restablecimiento de la persona como el ltimo trmino de todo el esfuerzo humano. Conocimiento, humanizacin, cooperacin, simbiosis: stas son las palabras cruciales de la nueva cultura de ambicin universal. Cada departamento de la vida registrar este cambio: afectar a la labor de la educacin y a los procedimientos de la ciencia no menos que a la organizacin de las empresas industriales, la planificacin de las ciudades, el desarrollo de las regiones, el intercambio de los recursos mundiales 123 . La necesidad de llevar al mundo industrial desde el crecimiento hasta su siguiente etapa de evolucin no es un desastre, es una oportunidad. Cmo atrapar la ocasin, cmo materializar un mundo sostenible que no sea slo funcional sino deseable, es una cuestin de liderazgo y tica, as como de visin y coraje. sas son propiedades no de tecnologas, mercados, gobiernos, corporaciones o modelos de ordenadores, sino del corazn y el alma humanos. Para hablar de todo ello, los autores necesitan abrir aqu un nuevo captulo, para quitarse sus sombreros de modelistas informticos y despojarse de sus blancas batas de cientficos, para reaparecer como sencillos seres humanos.

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Captulo 8:

SOBREPASAMIENTO SIN COLAPSO


Podemos impulsar a las naciones y los pueblos en la direccin de la sostenibilidad? Semejante desplazamiento constituira una modificacin de la sociedad comparable en escala a slo otros dos cambios: la revolucin agrcola de la era neoltica tarda, y la revolucin industrial de los ltimos dos siglos. Dichas revoluciones fueron graduales, espontneas, y en buena medida inconscientes. sta deber ser una operacin totalmente consciente, guiada por las mejores previsiones que la ciencia pueda brindar... Si logramos hacerla, la empresa ser verdaderamente nica en toda la estancia de la humanidad sobre la tierra.
WILLIAM, D. RUCKELSHAUS 124

Personalmente hemos estado escribiendo, hablando y trabajando sobre la evolucin de la sostenibilidad durante ms de veinte aos. H e m o s tenido el privilegio de conocer a miles de personas en cada lugar del mundo que trabajan en la misma direccin, a su manera, con su propio talento, en sus propios pases. Cuando actuamos en el nivel oficial, institucional, y cuando escuchamos a los dirigentes polticos, a menudo nos sentimos frustrados. Cuando trabajamos con i n d i v i d u o s fuera de las fronteras de las instituciones, habitualmente nos sentimos alentados. En todas partes nos encontramos con personas que se preocupan por la tierra, p o r las otras personas, y por el bienestar de sus hijos y nietos. Reconocen la miseria humana y la degradacin del medio ambiente que ya se ha hecho visible en el mundo, y se cuestionan si las polticas actuales que promueven el crecimiento pueden obtener objetivos mejores. Estn dispuestos a trabajar en favor de una sociedad sostenible, a condicin de creer q u e sus esfuerzos impliquen alguna diferencia beneficiosa. P r e g u n t a n : Qu puedo hacer? Qu pueden hacer los gobiernos? Qu pueden hacer las corporaciones? Qu pueden hacer los colegios, religiones, mediosde comunicacin? Qu pueden hacer los ciudadanos, productores, consumidores, padres?

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Consideramos q u e una experimentacin comprometida guiada por esas preguntas es ms importante que cualquier respuesta particular, a pesar de que abundan las respuestas. Hay "cincuenta cosas simples que usted puede hacer para salvar el planeta". Compre un coche eficiente energticamente, recicle sus botellas y latas, vote con conocimiento en las elecciones polticas si acaso es usted alguna de las personas que en este mundo tienen botellas, latas y elecciones. Hay otras cosas no tan simples para hacer: desarrolle su propio estilo de vida destinado a la conservacin del planeta; tenga como mximo dos hijos; trabaje con amor y compaerismo para ayudar a sacar de la pobreza a una familia; gnese la vida de "forma correcta"; cuide con responsabilidad un trozo de tierra; haga todo lo que est a su alcance para no apoyar sistemas que oprimen a la poblacin o abusan de la tierra. Todas estas acciones ayudarn. Son todas necesarias. Y, desde luego, no son suficientes. Estamos hablando de una revolucin, no en el sentido poltico, como la Revolucin Francesa, sino en el sentido mucho ms profundo de una Revolucin Agrcola o Industrial125. Reciclar botellas y latas es una buena idea, pero por s misma no acercar al mundo a ese tipo de revolucin. Qu puede acercarlo? En la bsqueda de una respuesta a esa pregunta, hemos considerado til intentar comprender las dos grandes revoluciones, hasta donde los historiadores pueden reconstruirlas.

Las dos primeras

revoluciones: agricultura

industria

Hace unos 8.000aos, la poblacin humana, tras eones de una lenta acumulacin, totaliz la enorme (para su poca) cifra de unos 10 millones de personas. Esta poblacin viva como tribus de cazadores nmadas, pero su nmero comenz a desbordar el nmero disponible de plantas y piezas de caza que hasta entonces haban abundado en su entorno. Para adaptarse al problema de la desaparicin de los recursos salvajes hicieron dos cosas. Algunos intensificaron su estilo de vida migratorio. Comenzaron a abandonar sus predios ancestrales de Oriente Prximo y frica y poblaron el resto del mundo rico en caza. Otros pueblos comenzaron a domesticar animales y cultivar plantas, y a consecuencia de ellose hicieron sedentarios. Esa era una idea totalmente nueva. Con la simple medida de quedarse en su sitio, los protogranieros alteraron la faz del planeta y el pensamiento de la humanidad de formas que nunca podan haber imaginado. 260

Por ejemplo, por primera vez tena sentido poseer tierras. Por aadidura, las personas que no tenan que transportar sus bienes podan acumular objetos. Algunas personas podan acumular ms que otras. Las ideas de riqueza, herencia, comercio, dinero y poder nacieron entonces. Algunas personas podan vivir de los excedentes de alimentos producidos por otros y se convirtieron en alfareros profesionales, productores de herramientas, msicos, escribas, sacerdotes, soldados o reyes. As surgieron, para mejor o peor, ciudades, expertos, animadores, ejrcitos y burcratas. Como herederos suyos, pensamos en la Revolucin Agrcola como en un gran paso hacia adelante. En su poca, sin embargo, aparentemente era una bendicin a medias. Muchos antroplogos piensan que la agricultura no era una mejor forma de existencia, sino ms bien una necesidad para acomodarse a la creciente poblacin humana. Los granjeros sedentarios obtenan ms alimento de una hectrea de tierra que los cazadores-recolectores, pero los alimentos tenan un nivel nutritivo mucho ms bajo y menor variedad, y requeran mucho ms trabajo. Los granjeros se hicieron vulnerables ante cosas que no afectaron jams a los' nmadas: clima, enfermedades, pestes, invasiones extranjeras y opresin de su propia clase dominante emergente. Dado que la poblacin sedentaria no se alejaba de sus propios residuos, sufrieron la primera contaminacin crnica de la humanidad. La agricultura fue una respuesta eficiente a la escasez de vida salvaje. Permiti que continuara el lento crecimiento de la poblacin, que pasados unos siglos lleg a adquirir un incremento enorme, desde aproximadamente 10 millones hasta los 800 millones en 1750. Para entonces, el crecimiento de la poblacin haba generado nuevas escaseces, especialmente en materia de tierra y energa. Era necesaria una nueva revolucin. La Revolucin Industrial se inici en Inglaterra mediante la sustitucin de la madera escasa por el abundante carbn. La utilizacin del carbn suscit problemas prcticos inmediatos como el movimiento de la tierra, construccin de minas, bombeo de agua, transporte y combustin controlada. Requera mayores concentraciones de mano de obra alrededor de las minas y molinos, y requera la elevacin de la ciencia y tecnologa a una posicin prominente en la sociedad humana. U n a vez ms, todo cambi en una forma que nadie podra haber imaginado. El arbn desemboc en las mquinas de vapor. Las mquinas, y no la tierra, se convirtieron en los medios de producin centrales. El feudalismo dioas paso al capitalismo y al brote disidente del capitalismo: el c o m u n i s m o Carreteras, vas frreas, fbricas y chimeneas aparecieron por 261

todas partes. Las ciudades crecieron. Una vez ms el cambio fue una bendicin a medias. El trabajo fabril era an ms duro y ms degradante que el agrcola. El medio ambiente en torno a los establecimientos fabriles se hizo indescriptiblemente sucio. El nivel de vida de la mayor parte de la poblacin que formaba parte de la fuerza de trabajo estaba muy por debajo de la de un agricultor o campesino. Pero el trabajo en la fbrica era mejor que el hambre en las tierras superpobladas. Es difcil para los que viven hoy da apreciar hasta dnde la Revolucin Industrial modific el pensamiento humano, dado que todava sostenemos ese pensamiento. El historiador Donald Worster ha descrito el impacto filosfico de la industrializacin quiz mejor de lo que pueda hacerlo cualquiera de sus herederos o practicantes: Los capitalistas... prometieron que, a travs del dominio tcnico de la tierra, podran ofrecer una vida ms justa, racional, eficiente y productiva para todos... Su mtodo fue simplemente liberar a la empresa privada de los vnculos de la jerarqua tradicional y de la comunidad, ya fueran lazos con otros seres o con la tierra. Eso supuso ensear a cada uno a tratar a la tierra, as como al prjimo, con franqueza y energa autosuficiente... La gente debe... pensar constantemente en trminos de ganar dinero. Deben observar todo lo que los rodea la tierra, sus recursos naturales, su propio trabajo como materias primas potenciales que pueden dejar un beneficio en el mercado. Deben exigir el derecho a producir, comprar y vender esas materias primas sin regulacin o interferencia exteriores... A medida que las necesidades se multiplicaron, a medida que los mercados se hicieron cada vez ms aventurados, el vnculo entre los humanos y el resto de la naturaleza se redujo a un desnudo instrumentalismo 126 . Ese desnudo instrumentalismo condujo a una gran productividad material y a un mundo que ahora soporta, parcialmente de todas formas, ms de 5.000 millones de personas. Los aventurados mercados condujeron al expolio del medio ambiente desde los polos hasta los trpicos, desde la cumbre d e las montaas hasta la profundidad de los ocanos. El xito de la Revolucin Industrial, como los xitos ms limitados de los cazadores-recolectores y de la agricultura, llev eventualmente a nuevas escaseces, no slo d e caza, no slo de tierra, no slo de combustibles y metales, sino de la capacidad de absorcin del medio ambiente. En consecuencia,se ha creado la necesidad de otra revolucin. 262

La prxima revolucin: sostenibilidad


Es tan imposible para cualquiera hoy en da describir el mundo que podra emerger de la sostenibilidad como lo fue imaginar 6.000 aos antes de Cristo el Iowa de hoy en da, o para un minero ingls de 1750 imaginar una cadena de montaje de Toyota. Lo mximo que cualquiera puede decir es que, como las otras grandes revoluciones, una revolucin en la sostenibilidad podra conducir a enormes prdidas y ganancias. Ella tambin podra modificar la faz de la tierra y los cimientos de la autodefinicin humana, las instituciones y las culturas. Como las otras revoluciones, llevar siglos hasta su desarrollo pleno aunque creemos que ya est en camino y que sus prximos pasos deben darse con urgencia, para hacer posible una revolucin y no un colapso. Desde luego, nadie sabe cmo desarrollar una revolucin en la sostenibilidad. N o hay, ni habr, una lista en la que anotar: "Para lograr una revolucin global, siga los veinte pasos mencionados abajo". Como las revoluciones que la antecedieron, sta tampoco puede planificarse o dictarse. N o seguir una lista de imperativos de un gobierno o de un grupo de modelistas informticos. La Revolucin de la Sostenibilidad, si ocurre, ser orgnica y gradual. Se desprender de las visiones, iluminacin interior, experimentos y acciones de miles de millones de personas. El peso de hacer que ocurra no est sobre los hombros de una sola persona o grupo. Ninguna persona o grupo identificable obtendr el crdito, aun cuando algunos tal vez tengan que soportar parte de las acusaciones. Y todos pueden contribuir. Nuestra formacin en sistemas y nuestro propio trabajo en el mundo nos han deparado dos propiedades de sistemas complejos que son importantes p a r a el tipo de revolucin consistente que estamos analizando aqu. Primero, la informacin es la clave de la transformacin. Eso no quiere decir necesariamente ms informacin, mejores estadsticas, mayores bases de datos. Quiere decir nuevas direcciones para el flujo de la informacin, hacia nuevos receptores, con nuevo contenido, y sugiriendo nuevos objetivos y nuevas reglas (las reglas y los objetivos son de por s informacin). Con diferentes estructuras informativas, el sistema se comportar inevitablemente de forma distinta. La poltica de glasnost (transparencia informativa), por ejemplo, la simple apertura de canales informativos q u e estuvieron cerrados durante dcadas, garantiz la rpida transformacin de Europa del Este. El viejo sistema se haba mantenido en pie mediante un firme control de la informacin. El abandono do

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dicho control requera algn tipo de reestructuracin (turbulento e impredecible, pero inevitable) hacia un nuevo sistema acorde con la nueva informacin. En segundo lugar, el sistema se resiste con firmeza a los cambios en sus flujos de informacin, especialmente en sus objetivos y reglas. Un sistema existente puede constreir casi totalmente los esfuerzos de un individuo para operar sobre la base de reglas diferentes o lograr objetivos distintos de los que el sistema sanciona. N o obstante, slo los individuos, al percibir la necesidad de nueva informacin, reglas y objetivos, hablando de ellos y probndolos, pueden hacer los cambios que transformen los sistemas. Por ejemplo, hemos aprendido por propia experiencia que es difcil vivir una vida de moderacin material dentro de un sistema social que espera, exhorta, valora y recompensa el consumo. Pero un individuo se puede desplazar un largo trecho en el sentido de la moderacin. N o es fcil utilizar la energa en forma eficiente en una economa que genera productos que son ineficientes en trminos energticos. Pero uno puede buscar fuera, o, si es necesario, inventar formas ms eficientes de hacer cosas. Sobre todo, es difcil poner en marcha nuevos sistemas de informacin dentro de u n sistema que est estructurado para escuchar y procesar slo vieja informacin. Basta con probar, alguna vez, a cuestionar el valor de un mayor crecimiento fsico, o, incluso, a hacer una distincin entre crecimiento y desarrollo, y comprobar qu es lo que pretendemos decir. Requiere coraje y claridad comunicar una informacin que reta a la estructura de u n sistema establecido. Pero se puede hacer. En nuestra propia bsqueda de formas de alentar la reestructuracin pacfica de un sistema que naturalmente se resiste a su propia transformacin, hemos probado muchas herramientas. Las ms obvias se despliegan a lo largo de todo este libro: anlisis racional, datos, pensamiento de sistemas, modelo de ordenador, y las palabras ms claras que somos capaces de encontrar para expresar nueva informacin y nuevos modelos. Esas son herramientas que cualquiera instruido como nosotros en ciencia y economa pueden atrapar rpidamente. C o m o el reciclado, son tiles, necesarias, pero no suficientes. N o sabemos q u ser suficiente. Pero desearamos concluir este libro mencionando otras cinco herramientas que hemos hallado tiles, no como las formas de trabajar hacia la sostenibilidad, sino como algunas formas que han sido t i l e s para nosotros. Nos sentimos un poco indecisos para hablar de ellas porque no somos expertos en su utilizacin, y porque requieren el uso d e expresiones que no salen con facilidad de la boca de

los procesadores de textos de los cientficos. Son consideradas demasiado "blandas" para que sean tomadas en serio en la cnica palestra pblica. Son stas: el desarrollo de visiones, la construccin de redes, el decir la verdad, el aprendizaje y el amor. La transicin hacia una sociedad sostenible puede ser ayudada por el simple uso ms habitual de estas expresiones, con sinceridad y sin disculparse, en el flujo de informacin del mundo.

Desarrollo de, visiones


"Desarrollar visiones" quiere decir imaginar, al principio de forma general y luego con creciente especificidad, lo que realmente se quiere. Esto es, lo que realmente uno quiere, no lo que alguien nos ha enseado a querer, ni tampoco aquello que hemos aprendido a desear como objetivo. Desarrollar visiones quiere decir eliminar todas las restricciones de lo que se asume como "factible", de descreimiento y desilusiones pasadas, permitiendo a nuestra mente alojarse "dentro de sus sueos ms nobles, altruistas y atesorados. Algunas personas, especialmente los jvenes, adoptan el desarrollo de visiones con facilidad y entusiasmo. Algunas otras encuentran doloroso este ejercicio, ya que un retrato ardiente de lo que podra ser hace a lo que es an ms intolerable. Algunos jams admitirn sus visiones, por temor a ser calificados de poco prcticos o "irreales". Encontraran este prrafo de lectura poco confortable, suponiendo que estuvieran dispuestos lisa y llanamente a leerlo. Y algunas personas han sido tan aplastadas por su propia experiencia del mundo que slo estarn dispuestas a explicar por qu cualquier visin es imposible. Eso est muy bien; tambin son necesarios. La visin debe ser equilibrada por el escepticismo. Debemos decir acto seguido, para regusto de los escpticos, que no consideramos posible que el mundo desarrolle la visin de su camino hacia u n mundo sostenible. La visin sin la accin es inservible. Pero la accin sin la visin no sabe adonde ir o por qu ir hacia ah. La visin es absolutamente necesaria para guiar y motivar la accin. Ms que eso, la visin, cuando es ampliamente compartida y se la mantiene firmemente a la vista, permite materializar nuevos sistemas. Decimos eso literalmente. Dentro de los lmites de espacio, tiempo, materiales y energa, la intencin visionaria del hombre puede desarrollar no slo nueva informacin, nuevos comportamientos, nuevo conocimiento y nueva

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tecnologa, sino tambin y i-vcnmalmcnte nuevas instituciones sociales, nuevas estructuras fsicas y nuevos poderes en el entorno de los seres humanos. Ralph Waldo Emerson reconoci esta extraa verdad hace 150 aos: Cada nacin y cada ser humano se rodea instantneamente con un aparato material que se corresponde exactamente con su estado moral o su estado de pensamiento. Observen cmo cada verdad y cada error, cada pensamiento de una mente humana, se viste a s mismo con sociedades, casas, ciudades, lenguajes, ceremonias, peridicos. Observen las ideas de la actualidad... vean cmo cada una de estas abstracciones se ha corporizado a s misma en un aparato imponente dentro de la sociedad, y cmo la madera, los ladrillos, la cal y las piedras han adoptado la forma conveniente, obedientes a la idea maestra que reina en la mente de muchas personas... Se puede concluir, desde luego, que el menor cambio del hombre modificar sus circunstancias; el menor engrandecimiento de ideas, la menor mitigacin de sus sentimientos con respecto a otros hombres... ocasionar los ms sorprendentes cambios de los objetos externos127. Un mundo sostenible jams podr advenir si no puede desarrollarse una visin de l. La visin debe construirse a partir de las contribuciones de muchas personas antes de que est completa e incite a la accin. Como una forma de alentar a los dems a unirse al proceso del desarrollo de esa visin, daremos aqu una lista de algunas de las cosas que vemos, cuando nos permitimos a nosotros mismos imaginar una sociedad sostenible en la que nos gustara vivir128. sta no es de ninguna forma una lista definitiva o una visin completa. La incluimos slo para invitarle a desarrollarla y ampliarla. Sostenibilidad, eficiencia, suficiencia, justicia, equidad y comunidad como altos valores sociales. Dirigentes q u e son honestos, respetuosos, y ms interesados en hacer su trabajo que en mantener su puesto. (Recuerde, sta es una visin, no lo q u e esperamos). Suficiencia material y seguridad para todos. Por lo tanto, por eleccin espontnea as como por normas comunales, bajas tasas de mortandad, bajas tasas de natalidad, y poblaciones estables. 266

Trabajo que dignifique a la gente en lugar de denigrarla. Alguna forma de proveer incentivos para que la gente d lo mejor a la sociedad y para que se les retribuya por hacerlo, mientras se asegura que la poblacin se vea provista de lo suficiente bajo cualquier circunstancia. Una economa que sea un medio, y no un fin, que sirva al bienestar de la comunidad humana y al medio ambiente, en lugar de demandar que tanto la comunidad como el medio ambiente la sirvan129. Sistemas de energa eficientes y renovables; sistemas de materiales eeeos y eficientes. Diseo tcnico que reduzca la contaminacin y los residuos a un mnimo, y un acuerdo social para no producir contaminacin o residuos que la naturaleza no pueda controlar. Una agricultura regenerativa que forme suelos, utilice mecanismos naturales para restablecer los nutrientes y controlar las plagas, y rinda una produccin abundante de alimentos sin contaminar. Preservacin de ecosistemas en su variedad, con las culturas humanas viviendo en armona con esos ecosistemas e n consecuencia, gran diversidad tanto de naturaleza como de cultura, y tolerancia y aprecio humanos por esa diversidad. Flexibilidad, innovacin (tanto social como tcnica) y reto intelectual. Un florecimiento de la ciencia, una ampliacin continua del conocimiento humano. U n a mayor comprensin de los sistemas completos como una parte esencial de la educacin de cada persona. Descentralizacin del poder econmico, la influencia poltica y los conocimientos cientficos. Estructuras polticas que permitan un equilibrio entre las consideracioaes a corto y largo plazo. Alguna forma de ejercer presin poltica en favor de nuestros descendientes. 267

Una gran habilidad por parte de la ciudadana y los gobiernos en la resolucin pacfica de los conflictos. Medios de difusin impresos y audiovisuales que reflejen la diversidad del mundo y al mismo tiempo unan las culturas del mundo con informacin relevante, exacta, a tiempo, sin desviaciones, e inteligente, situada en su contexto histrico y del conjunto del sistema. Razones para vivir y pensar bien de uno mismo que no requieran la acumulacin de bienes materiales.

Construccin de redes
N o podramos hacer nuestra labor sin el establecimiento de redes. La mayora de las redes a las que pertenecemos son informales. Tienen pequeos presupuestos, en caso de tenerlo, y pocas de ellas aparecen en las guas de las organizaciones mundiales. Son casi invisibles, pero sus efectos no son despreciables. Las redes informales conducen la informacin de la misma forma que lo hacen las instituciones formales, y a menudo de forma ms efectiva. Son la sede natural de la nueva informacin, y a partir de ellas pueden evolucionar nuevos sistemas y estructuras. Algunas de las redes de importancia para nosotros son muy locales, otras son internacionales. Son simplemente agolpamientos de personas que se mantienen en contacto, que hacen circular entre ellos datos, herramientas e ideas y, lo ms importante, aliento. Uno de los objetivos importantes de una red es simplemente recordar a sus miembros que no estn solos. Una red es por definicin no jerrquica. Es un tejido de conexiones entre iguales. Lo que la mantiene en su sitio no es la fuerza, la obligacin, el incentivo material o el contrato social, sino los valores compartidos y la comprensin de que algunas tareas que pueden realizarse en forma conjunta jams se lograran por separado. Sabemos de redes de granjeros que estn explorando mtodos orgnicos y compartiendo s u experiencia. Hay redes de periodistas ecologistas, de empresarios "verdes", de modelistas informticos, de diseadores de juegos, de trusts de tierras, de cooperativas de consumidores. Hay miles y miles de redes. Surgen naturalmente a medida que seres humanos con los

mismos objetivos se encuentran unos a otros. Algunas redes se hacen tan grandes, activas y esenciales que evolucionan hacia organizaciones formales con oficinas y presupuestos, pero la mayora van y vienen segn las necesidades. Las redes dedicadas a la sostenibilidad parecen estar formndose de forma especialmente activa en los niveles locales y globales. Nuevas organizaciones a estos niveles pueden ser especialmente necesarias para crear una sociedad sostenible que se armonice con los ecosistemas locales mientras se mantiene a s misma bajo los lmites globales. Acerca de las redes locales podemos decir poco aqu; nuestras localidades son diferentes de las vuestras. Uno de los papeles de las redes locales es ayudar a restablecer el sentido de comunidad y amistad que se ha perdido en buena medida desde la Revolucin Industrial. Si se trata de redes globales, nos gustara hacer un llamamiento a que sean realmente globales. Los medios de participacin en los flujos de informacin internacional estn tan mal distribuidos entre los habitantes del mundo como los medios de produccin. Hay ms telfonos en Tokio, se afirma, que en toda frica. Eso debe ser an ms cierto en el caso de los ordenadores, mquinas de fax, conexiones areas e invitaciones a reuniones internacionales. Se podra argumentar que frica y otras regiones escasamente representadas del mundo tienen necesidad urgente de muchas cosas antes que de telfonos y mquinas de fax. Nosotros sugerimos que esas necesidades no pueden expresarse efectivamente en el mundo, ni el mundo se puede beneficiar de la contribucin de los pueblos escasamente representados, a menos que sus voces puedan formar parte de la conversacin global. Algunas de las ganancias ms grandes en la eficiencia material y energtica han aparecido bajo la forma de diseo de equipos de comunicaciones. Debera ser posible, dentro de los lmites de los insumos globales de la tierra, que cada uno tenga la posibilidad de acceder tanto a las redes globales como a las locales. Si usted ve una parte de la revolucin de la sostenibilidad que le interesa, puede encontrar o formar una red con otras personas que comparten su inters. La red le ayudar a descubrir adonde ir para conseguir informacin, qu publicaciones y herramientas estn disponibles, dnde encontrar apoyo administrativo y financiero, y quin se le puede unir para tareas especficas. La red adecuada no slo le ayudar a aprender, sino que le permitir traspasar su aprendizaje a otros.

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Da ir la verdete! No, no estamos ms seguros de la verdad que otro cualquiera. Pero a menudo reconocemos lo que no es cierto cuando lo escuchamos, ya provenga de nuestras propias bocas o de las de otros, y en especial cuando proviene de publicistas y de dirigentes polticos. Muchas de esas falsedades son deliberadas, y entendidas como tales tanto por los oradores como por sus escuchas. Son expresadas para manipular, adormecer o tentar, para posponer la accin, para justificar acciones al servicio de uno mismo, para obtener o preservar el poder, o para negar una realidad poco cmoda. Las mentiras distorsionan el flujo de informacin. Un sistema no puede funcionar, especialmente en tiempo de peligro, si su flujo de informacin es confuso y est distorsionado. Uno de los puntos fuertes de la teora de los sistemas, que esperamos que haya quedado claro en este libro, es que la informacin no debe ser distorsionada, retrasada o secuestrada de forma deliberada. "El conjunto de la humanidad est en peligro", dijo Buckminster Fuller, "si cada uno de nosotros no se atreve, desde ahora y en adelante, a decir siempre slo la verdad y toda la verdad, y a hacer eso con presteza ahora mismo"" 0 . Cada vez que hable en pblico, incluso a un pblico unipersonal, puede desnudar una mentira o afirmar una verdad, de la mejor forma que pueda entender la verdad. Se puede negar la idea de que tener ms bienes nos haga mejores, o se la puede aceptar. Se puede cuestionar la idea de que el crecimiento de los ricos ayudar a los pobres, o se la puede aceptar. Cuanto ms pueda alzar su voz para hacer frente a la desinformacin, ms gestionable ser en ltimo trmino su sociedad. H e aqu algunas dlas tergiversaciones y simplificaciones ms habituales, trampas verbales y falsedades con las que nos hemos encontrado frecuentemente al discutir los lmites del crecimiento. Entendemos que deben sealarse y evitarse, si es que alguna vez debe haber claridad de pensamiento acerca de la economa humana y su relacin con la tierra. N o : Una advertencia sobre el futuro es una prediccin de la catstrofe. Sino: Una advertencia sobre el futuro es una recomendacin para seguir un sendere diferente.

No: El medio ambiente es un lujo, una demanda competitiva o una materia prima que la gente puede comprar cuando tiene los medios para ello. Sino: El medio ambiente es la fuente de toda la vida y de cada economa. N o : El cambio es sacrificio. Sino: El cambio es un reto y es necesario. N o : Detener el crecimiento aherrojar a los pobres en su pobreza. Sino: Los modelos actuales de crecimiento estn encerrando a los pobres dentro de su pobreza; necesitan un crecimiento que est especialmente dirigido a satisfacer sus necesidades. N o : Todos deberan alcanzar los niveles de vida material de las naciones ricas. Sino: Todas las necesidades materiales humanas deberan ser satisfechas materialmente y todas las necesidades inmateriales deberan ser satisfechas inmaterialmente. No: Todo el crecimiento es bueno, sin duda, discriminacin o investigacin. N o : Todo crecimiento es malo. Sino: Lo que se necesita no es crecimiento, sino desarrollo. En la medida que el desarrollo requiere una expansin fsica, sera equitativo, sostenible y se le podra hacer frente. N o : La tecnologa resolver todos los problemas, o la tecnologa no hace ms que causar problemas. Sino: Qu tecnologas reducirn la necesidad de insumos globales, incrementarn la eficiencia, incrementarn los recursos, mejorarn las seales, pondrn fin a la pobreza, y cmo las puede alentar la sociedad? Y: Qu podemos aportar a nuestros problemas como seres humanos, adems de nuestra capacidad para producir tecnologa? N o : El sistema de mercado nos traer automticamente el futuro que deseamos.

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Sino: Cmo ut ilizamos el sistema tic mercado, adems de otras formas de organizacin, para alcanzar nosotros el futuro que deseamos? No: La industria es la causa de todos los problemas, o la solucin. N o : El Gobierno es la causa o la solucin. No: Los ecologistas son la causa o la solucin. N o : Cualquier otro grupo (los economistas nos vienen a la cabeza) son la causa o la solucin. Sino: Todas las personas e instituciones juegan su papel dentro de las grandes estructuras de sistemas. En un sistema que est estructurado para sobrepasar sus lmites, todos los jugadores contribuirn de forma deliberada o involuntaria a ese sobrepasamiento. En un sistema que est estructurado para la sostenibilidad, industrias, gobiernos, ecologistas, y muy especialmente los economistas, jugarn papeles esenciales para contribuir a la sostenibilidad. N o : Pesimismo acendrado. N o : jOptimismo infundado. Sino: La resplucin de descubrir y qjecir la verdad sobre los xitos y fracasos de'presente y las posibilidades y obstculos del futuro. Y sobre todo: El coraje de admitir y soportar el dolor del mundo actual, mientras se tiene la mirada puesta en la visin de un futuro mejor. N o : El modelo World3, o cualquier otro modelo, est equivocado o est en lo cierto. Sino: Todos los modelos, incluidos los que estn en nuestras cabezas, tienen algo correcto, en forma demasiado simple, y muchos de ellos no sirven. Cmo procedemos de forma que podamos comprobar nuestros modelos y saber dnde fallan y dnde aciertan? Cmo nos hablamos unos a otros como compaeros modelistas, con la mezcla adecuada de escepticismo y respeto? Cmo cesamos de jugar entre nosotros al juego de cierto/falso, y comenzamos a disear sistemas de comprobacin cierto/falso para nuestros modelos con respecto al mundo real? Ese ltimo reto, la eleccin y comprobacin de los modelos, nos lleva al tpico del aprendizaje.

Aprendizaje
El desarrollo de visiones, la construccin de redes y el decir la verdad son intiles si no desembocan en la accin. Hay muchas cosas que hacer para materializar un mundo sostenible. Se deben desarrollar nuevos mtodos de cultivo. Nuevos tipos de negocios se deben iniciar y los viejos se deben redisear para reducir los insumos globales. La tierra se tiene que regenerar, los parques se deben proteger, se deben transformar los sistemas de energa, se deben alcanzar acuerdos internacionales. Se deben aprobar leyes, y otras deben ser rechazadas. Se debe ensear a los nios y a los adultos. Se deben hacer pelculas, se debe ejecutar msica, se deben publicar libros, se debe aconsejar a la gente y se deben dirigir los grupos. Cada persona encontrar su mejor papel en todas estas labores. N o presumiremos de prescribir ese papel para nadie, sino para nosotros mismos. Pero haremos una sugerencia acerca de cmo hacer cualquier cosa que se haga. Hgala con humildad. N o como una declaracin poltica, sino como un experimento. Utilice su accin, cualquiera que ella sea, para aprender. Las profundidades de la ignorancia humana son mayores de lo que la mayora de los humanos estn dispuestos a admitir. Especialmente en un momento en que la sociedad global se est convirtiendo en un todo ms integrado que en cualquier poca pasada, cuando esa sociedad est presionando sobre los lmites dinmicos de un planeta de una sorprendente complejidad, y cuando formas totalmente nuevas de pensar se estn desarrollando, nadie sabe realmente lo suficiente. Ningn dirigente, no importa cuan autoritario pretenda ser, comprende la situacin. Ninguna poltica puede ser declarada como La Poltica que deba ser impuesta sobre el mundo. Aprender supone la voluntad de ir despacio, de probar las cosas y recoger la informacin sobre el efecto de las acciones, incluyendo la crucial pero no siempre bien recibida informacin de que una poltica determinada o una accin no funciona. N o se puede aprender sin cometer errores, reconocerlos y seguir adelante. Aprender significa explorar un nuevo sendero con vigor y coraje, estar abierto a la exploracin que otras personas hagan de nuevos caminos, y estar dispuesto a modificar un camino si nuevos datos sugieren que hay otro que nos conduce con ms eficiencia o directamente hacia la meta. Los dirigentes del mundo han perdido tanto el hbito de aprender c o m o la libertad de aprender. De alguna forma ha surgido un sistema cultural que asigna a la mayor parte de la gente el papel de seguidores, quienes esperan que sus lderes tengan todas las respuestas. Este sistema 273

272

perverso no permite el desarrollo de la capacidad de liderazgo en la ente o la capacidad de aprendizaje en los lderes. Es hora de ejercitar la verdad. Los dirigentes del mundo saben, tanto como cualquier otra persona, cmo materializar sociedad sostenible; muchos de ellos ni siquiera saben que es necesario hacerlo. Una revolucin de la sostenibilidad requiere que cada persona acte de alguna forma como un dirigente dispuesto a aprender, desde la familia hasta la comunidad, pasando por la nacin y el mundo. Y eso requiere que cada uno de nosotros apoye a los dirigentes en todos los niveles de su aprendizaje, creando un ambiente que les permita admitir la incertidumbre, efectuar experimentos y reconocer los errores. Nadie puede disponer de libertad para aprender, sin paciencia y capacidad de perdonar. Pero en una situacin de sobrepasamiento, con la posibilidad del colapso en el horizonte, no hay mucho tiempo para la paciencia y el perdn; hay necesidad de accin, determinacin, coraje, disponibilidad. Encontrar el equilibrio adecuado entre los aparentes opuestos de urgencia y paciencia, disponibilidad y perdn, es una tarea que requiere compasin, humildad, una cabeza despejada y honestidad. En la lucha por un mundo sostenible, no es necesario demasiado tiempo para que aun las personas ms experimentadas, racionales y prcticas, incluso aquellas que no han sido formadas en el lenguaje del humanismo, comiencen a hablar, con las palabras que puedan dominar, de la virtud, la moralidad, la sabidura y el amor.

la informacin. "Cuan buena es la sociedad que la naturaleza humana puede admitir?", se pregunt el psiclogo Abraham Maslow. "Cuan buena es la naturaleza humana que una sociedad puede admitir?" 131 . La revolucin de la sostenibilidad deber ser, por encima de todo, una transformacin social que permita expresarse y nutrirse a lo mejor de la naturaleza humana, y no a lo peor de ella. Muchas personas han reconocido dicha necesidad y esa oportunidad. Por ejemplo, John Maynard Keynes escribi en 1932: El problema de la necesidad, la pobreza y la lucha econmica entre clases y naciones no es ms que un desorden alarmante, un desorden innecesario y transitorio. Puesto que el Mundo Occidental ya posee la tcnica y los recursos, si pudiramos crear la organizacin para utilizarlos, capaz de reducir el Problema Econmico, que absorbe en la actualidad nuestra energa moral y material, hasta una posicin de importancia secundaria... De tal forma... no est lejano el da en que el Problema Econmico ocupar las sillas de la ltima fila, las que le pertenecen, y... la palestra del corazn y la mente quedar ocupada... por nuestros problemas reales los problemas de la vida y de las relaciones humanas, de la creacin, la conducta y la religin132. Aurelio Peccei, el gran lder industrial que escribi incansablemente sobre los problemas de los lmites y el crecimiento, acerca de la economa y el medio ambiente, sobre los recursos y la cualidad de gobernar, jams dej de sacar la conclusin de que la respuesta a los problemas del mundo comienza con un "nuevo humanismo": El humanismo acorde con nuestra poca debe reemplazar y rectificar principios y normas que desde hace tiempo y hasta nuestros das han sido considerados intocables, pero que se han hecho inaplicables, o discordantes con nuestros objetivos; debe alentar el auge de nuevos sistemas de valores para recomponer nuestro equilibrio interno, y de nuevas motivaciones espirituales, ticas, filosficas, sociales, polticas, estticas y artsticas para llenar el vaco de nuestras vidas; debe ser capaz de restablecer dentro de nosotros... el amor, la amistad, la comprensin, la solidaridad, el espritu de sacrificio, la convivencia; y debe hacernos comprender que cuanto ms estrechamente nos unan estas cualidades a las otras formas de vida y a nuestras hermanas y hermanos de todo el m u n d o , ms ganaremos133.

Amor N o se admite hablar de amor en la cultura contempornea, salvo que hablemos en el sentido ms romntico y trivial de la palabra. Cualquiera que apele a la prctica de un amor fraternal entre la gente muy probablemente ser objeto del ridculo antes que se le tome en serio. La diferencia ms profunda entre optimistas y pesimistas es su posicin en el debate acerca de si los seres humanos son capaces de operar en forma colectiva sobre la base del amor. En una sociedad que desarrolla de forma sistemtica el individualismo de las personas, su competitividad y su cinismo, los pesimistas constituyen una gran mayora. El pesimismo es uro de los ms grandes problemas del actual sistema social, pensamos, y la razn ms profunda de la imposibilidad de un mundo sostenible. Unacultura que no puede creer en, discutir y desarrollar las mejores cualidades humanas adolece de una trgica distorsin de

274
ri

275

Es difcil hablar de o practicar el amor, la amistad, la generosidad, la comprensin o ia solidaridad dentro de un sistema cuyas reglas, objetivos y flujos de informacin estn destinados a cualidades humanas menores. Pero lo intentamos, y le urgimos a intentarlo. Sea paciente con usted y los dems, mientras usted y ellos hacen frente a las dificultades de un mundo cambiante. Comprenda y establezca empatia con inevitable resistencia; hay ciertas resistencias, cierto aferrarse a las vas de la insostenibilidad, dentro de cada uno de nosotros. Incluya a todos dentro del nuevo mundo. Todos sern necesarios. Busque y confe en los mejores instintos humanos, dentro de usted mismo y de los dems. Escuche el cinismo que le rodea y tenga piedad de quienes creen en l, pero no lo crea usted. El mundo jams podr superar en forma segura la aventura de reducir su nivel de actividad por debajo de los lmites si tal aventura no se acomete con un espritu de compaerismo global. El colapso no se podr evitar si la gente no aprende a verse a s misma y a los dems con compasin. Nosotros nos alineamos en el optimismo. Creemos que la gente puede encontrar esa compasin dentro de s misma si se les da la oportunidad, sin ridiculizarlos, de hacerlo. Son realmente posibles cualesquiera de los cambios por los que hemos abogado en este libro, desde una mayor eficiencia en los recursos hasta una mayor compasin humana? Puede en realidad el mundo acompasarse por debajo de los lmites para evitar el colapso? Hay acaso suficiente tiempo? Hay suficiente dinero, tecnologa, libertad, visin, comunidad, responsabilidad, previsin, disciplina y amor a escala global? De todas las preguntas formuladas en este libro, sas son las ms difciles de responder, pese a que muchas personas pretendan saber las respuestas. La alegra ritual de muchas personas mal informadas, en particular muchos dirigentes mundiales, dir que los problemas sealados ni siquiera son relevantes, no hay lmites significativos. Muchos de aquellos que s estn informados y que se preocupan por el problema del sobrepasamiento de los lmites estn infestados por el profundo cinismo pblico que yace precisamente por debajo de la alegra ritual. Dirn que ya existen graves problemas, y otros ms graves an en el futuro, y que no hay ninguna posibilidad de resolverlos. Ambas respuestas estn desde luego basadas en modelos mentales. La verdad es que nadie lo sabe. Hemos dicho muchas veces en este libro que el mundo hace frente no a un futuro preformade, sino a una eleccin. La eleccin es entre modelos.
276

Ilustracin 8-1 HORIZONTE TEMPORAL DEL MODELO WORLD3

Periodo de ejercicio de un dirigente I poltico electo en 1990 Periodo de retorno esperado para las H principales inversiones corporativas WQ Vida operativa de una central elctrica construida en 1990 Expectativa de vida de un nio nacido en 1990 Influencia sobre la capa de ozono de los CFCs producidos en 1990

1900

2000

2100

277

11ii modelo afirma que este mundo Imito carece de lmites a efectos prcticos. Elegir dicho modelo nos llevar todava ms all de los lmites, y, creemos, al colapso. Otro modelo dice que los lmites son reales y estn prximos, que no hay suficiente tiempo, y que la gente no puede ser moderada, responsable o compasiva. Ese modelo es autosuficiente. Si el mundo decide creerlo, el mundo estar en lo cierto, y el resultado ser tambin el colapso. Hay un tercer modelo segn el cual los lmites son reales y estn prximos, y hay el tiempo justo, sin tiempo que perder. Hay la cantidad justa de energa, materiales, dinero, resistencia del medio ambiente y virtud humana para lograr una revolucin en pro de un mundo mejor. Ese modelo puede que est equivocado. Toda la evidencia que hemos visto, desde los datos mundiales hasta los modelos globales de ordenador, sugiere que puede ser correcto. No hay otra forma de saberlo con seguridad que probarlo.

APNDICE: INVESTIGACIN Y ENSEANZA CON WORLD3


Cuando un modelo ha alcanzado la perfeccin formal de World3, y cuando tanto esfuerzo y talento han sido invertidos en la presentacin de su metodologa con un detalle inteligible, sus conclusiones no pueden ser desechadas sin recurrir a mtodos similares y suscitando nuevas preguntas que debern ser respondidas mediante nuevos modelos.
ETIENNE VAN DE WALLE134

En este libro hemos descrito intuiciones y conclusiones bsicas sobre las causas y consecuencias a largo plazo del crecimiento fsico en el sistema global. Nuestro equipo desarroll originariamente estas observaciones a lo largo de dos aos de investigaciones que incluyeron el diseo, construccin y anlisis del modelo matemtico formal World3. No obstante, para juzgar cuan plausibles son nuestros resultados no es necesario que haga usted sus propios ensayos con el modelo; para evaluar nuestras conclusiones, la gran mayora de los lectores slo necesitar una comprensin intuitiva de la dinmica basada en la experiencia de un "mundo real" con cambios exponenciales, lmites, retrasos, y errores de percepcin y respuesta. En consecuencia, la mayora de las personas que lean nuestro informe podrn juzgar qu nivel de credulidad le asignan a nuestros resultados sin necesidad de recurrir al ordenador. Pero, si desea utilizar el World3 en su propia investigacin o enseanza, debe, desde luego, estudiar los detalles de nuestro modelo. Puede que quiera responder a nuestras proyecciones, desarrollar nuevos escenarios que muestren las implicaciones de otros supuestos, o generar materiales pedaggicos basados en ordenador para utilizar como ayuda para que otros entiendan los principios del anlisis de sistemas o para considerar futuros globales. Eso requerir un conocimiento detallado del modelo. 278 279

Ilustracin A-1

C O N IAMI NACIN I'I KSISTENTl


multiplicador de la relacin < ,mt.il Industrial produccin de tei iioo^a de contaminacin persistente retraso del desarrollo de tecnologa

factor de emisin de material industrial

ndice de toxicidad del material industrial

tiempo de implementacin de

tecnologa de contaminacin persistente tasa de cambio de la tecnologa de conlaminnrin persistente _ _

tiempo de implementacin de una poltica poblacin

multiplicador del uso de recursos por persona

ndice de toxicidad material agrcola tierra arable insumes agrcolas por hectrea retraso en la transmisin de la contaminacin persistente

En este apndice ofrecemos la informacin necesaria para comenzar. En primer lugar, presentamos una serie de nueve diagramas en los que se representan los principales elementos y relaciones en el modelo. En segundo lugar, describimos las ecuaciones de cambio utilizadas para convertir la versin de World3 empleada en Los lmites del crecimiento en el World3/91, la versin del modelo que fue utilizada en este libro. Transcribimos las ecuaciones D Y N A M O originales en las ecuaciones STELLA, de forma tal que nuestros escenarios puedan ser generados en un microordenador Macintosh. Luego, efectuamos siete modificaciones en las constantes y cuadros de funciones de World3 para reflejar los cambios numricos revelados por el anlisis de los datos globales de los ltimos veinte aos. Tambin hemos alterado nuestra representacin de los medios por los cuales el cambio tecnolgico influye en los coeficientes del modelo. Finalmente, describimos cmo se pueden adquirir las tres herramientas que se necesitan para experimentar con el modelo World3/91 revisado: la documentacin tcnica para el modelo, un conjunto de ecuaciones de World3/91 para ordenadores Macintosh o IBM-compatibles, y el correspondiente software de simulacin que se adapta a su ordenador.

Elementos y relaciones en World3


El modelo comprende cinco sectores: contaminacin persistente, recursos no renovables, poblacin, agricultura (produccin de alimentos, fertilidad del suelo, y desarrollo y prdida de tierras) y economa (produccin industrial, produccin de servicios y empleo). Los principales elementos y relaciones de estos sectores se encuentran en las ilustraciones A-1 hasta la A-9- Los nombres precisos de los elementos utilizados en las ecuaciones STELLA del World3/91 no se emplean en estas nueve ilustraciones. Para hacer estos diagramas tan comprensibles como sea posible, hemos eliminado todas las abreviaturas y nmeros de las ecuaciones que fueron utilizadas en las ecuaciones del modelo informtico. N o hemos hecho en este apndice ningn intento de explicar o justificar el World3. A excepcin de los ocho cambios descritos en la seccin siguiente, el valor numrico de todos los coeficientes y la naturaleza precisa de todas las relaciones en la versin original del World3 estn documentados en las 637 pginas de nuestro informe tcnico Dinmicas del crecimiento en un mundo finitoiy-'.

Ilustracin A-2

RECURSOS N O RENOVABLES
multiplicador de la relacin retraso capital industrial produccin del desarrollo de tecnologas de tecnolgico conservacin de recursos

tasa de cambio de tecnologas de conservacin de recursos

recursos no renovables

tasa de uso delosrecursos

i factor de uso / s ^ ^ l de recursos

tecnolc

tiempo
multiplicador \ de la tasa de cambio \ de tecnologas 1 de conservacin de implementacin de una poltica

fraccin de capital asignada a la obtencin de recursos

tiempo de tecnologa multiplicador del uso de extraccin derecursospor persona de recursos

produccin industrial por persona

'

poblacin

*- 6

tasa deseada de utilizacin de recursos

280

281

Ilustracin A-3a

SECTOR DL POBLACIN

Ilustracin A-3b

SECTOR DE POBLACIN
fraccin de participacin de la fuerza de trabajo

tiempo de efecto del control de la fertilidad

. .. , . , t maduracin 14 a 15

poblacin poblacin 45 a 64 ^ j maduracin^ a 45 ^ ( maduracin 64 a 65

poblacin 65 + . .

^ . ^

Defectividad del control de la fertilidad

x>
/

""">.

muertes 65 +

cuadro de efectividad del control de la fertilidad

disponibilidad por persona del control de fertilidad asignacin por persona del control de fertili

mximo total fertilidad normal

^-o.
t
expectativa de vida necesidad de control de fertilidad

tamao deseado de familia completa normal

\
expectativa de vida permitida

tiempo de crecimiento cero de la poblacin

retraso de impacto de los servicios sanitarios servicios sanitarios por persona < , , ... multiplicador de densidad

expectativas de ingresos familiares produccin industrial promedio por persona de ingresos

produccin de servicios por persona

poblacin produccin industrial por persona

Ese libro tambin incluye una lista completa de las ecuaciones del modelo World3 y los cambios necesarios para generar todos los escenarios presentados en Los lmites del crecimiento.

Creando la versin STELLA del World3


El modelo original del WorkB fue creado en el lenguaje de simulacin DYNAMO136. No hay un compilador de DYNAMO para la familia de micro282

ordenadores Macintosh, por lo cual comenzamos nuestro anlisis convirtiendo el WorkB al STELLA137. Una de las ventajas del STELLA sobre el DYNAMO es la aceptacin de nombres variables ms largos e inteligibles. Hemos mantenido la estructura del WorkB, pero rebautizamos los elementos. Dado que STELLA tiene un conjunto de funciones especiales levemente distintas a las utilizadas en DYNAMO, fue necesario hacer algunos cambios en las ecuaciones del World3 para implantarlas en el STELLA. Dichos cambios en las ecuaciones son como sigue: 283

Ilustracin A-4a

PROI )UCCI(')N I )l Al IMENTOS

Ilustracin A-4b

PRODUCCIN DE ALIMENTOS
fertilidad de la tierra

relacin de alimentos percibida retraso de percepcin de escasez de alimentos

fraccin de insumos para el mantenimiento de la tierra multiplicador del capital del rendimiento de tierra marginal multiplicador del rendimiento de la tierra del capital

retraso en el desarrollo tecnolgico

multiplicador de la relacin capital industrial produccin de tecnologas de rendimiento de la tierra

-O
multiplicador del rendimiento de la tierra de la tecnologa multiplicador del rendimiento de la tierra por la contaminacin del aire

alimentos de subsistencia por persona

tasa de cambio de las tecnologas de rendimiento de la tierra

productividad de los insumos agrcolas relacin de alimentos fraccin de la produccin industrial asignada a la agricultura alimento por persona ^V ^ inversin agrcola total vida media de nsumos agrcolas fraccin de insumos agrcolas asignados al desarrollo de la tierra tiempo de mplementacin de una poltica

prdidas^-*"' de procesamiento

^poblacin tiempo" ( ) de mplementacin [alimento indicado de por persona f r ^ n PO"ftca, de tierra cosechada produccin industrial por persona

tiempo de mplementacin ( 1 e polticas pot.v.QJ K u . D . de para la ^~~pr u produccin contaminacin del aire industrial en 1970

relacin de alimentos

relacin de al imentos deseados

Ninguno de estos cambios en las ecuaciones altera los resultados numricos o el comportamiento del modelo. La versin STELLA del Wolrd3 obtiene resultados idnticos a los de DYNAMO recogidos en Los lmites del crecimiento y en Dinmicas del crecimiento en un mundo finito.

En cuatro ecuaciones, la funcin de retraso material de tercer orden (DELAY3) en DYNAMO fue reemplazada por un retraso de informacin de tercer orden (SMTH3) en STELLA. Este cambio carece de efecto mientras el periodo del retraso se mantenga constante a lo largo de toda la simulacin, que es el caso en el WorkB y en World3/91. En tres casos, la funcin de retraso de informacin de primer orden (SMOOTH en DYNAMO, SMTH1 en STELLA) no poda utilizarse en STELLA, porque habra introducido un bucle simultneo de ecuacin. Fue sustituida por un equivalente, la estructura de flujo explcito de stock. La funcin CLIP de DYNAMO, que opta entre dos insumos en un tiempo especificado, fue reemplazada por la proposicin SI/ ENTONCES/OTRO en el STELLA. 284

Cambiando el World3 para crear el World3/91


Una vez traducido el modelo World3 para operar con el STELLA, examinamos su funcionamiento entre los aos 1970 y 1990. Generalmente, el comportamiento de las variables clave del modelo, como la poblacin y la produccin de alimentos, era similar a los datos histricos para estas mismas variables durante las pasadas dos dcadas. No hemos encontrado razn alguna para hacer cambios estructurales en las ecuaciones del modelo. Sin embargo, los datos empricos sobre el comportamiento del sistema global durante las pasadas dos dcadas apuntaron a varios coeficientes y cuadros de funciones que necesitaban revisiones menores. A consecuencia de esta comprobacin, efectuamos siete modificaciones de parmetros.
285

Ilustracin A-5 FERTILIDAD DI I A TIERRA


regenera* i o n

Ilustracin A-7
degradacin d e la f e r t i l i d a d

PRODUCCIN INDUSTRIAL
multiplicador de la relacin capital ndustrial y produccin de la tecnologa de contaminacin multiplicador de la relacin capital industrial y produccin de la tecnologa de rendimiento de la tierra

Je7a

poblacin f / ^ j tiempo de regeneracin d e la f e r t i l i d a d d e la tierra

fertilidad inherente de la tierra

tasa de d e g r a d a c i r t N . de la fertilidad ^v de la tierra f \ (ndice de la contaminacin persistente


multiplicador de la relacin capital industrial y produccin relacin capital de a tecnologa de industrial produccin conservacin de recursos depreciacin del capital industrial tiempo de implementacin de una poltica

f r a c c i n d e los i n s u m o s a g r c o l a s para e l m a n t e n i m i e n t o d e la tierra

inversin en capital industrial

Ilustracin A-6 DESARROLLO Y PRDIDA DE TIERRA


descuento S'

fraccin de la produccin industrial asignada a servicios

fraccin de la produccin industrial fraccin de la asignada a la agricultura produccin industrial asignada a consumo

tiempo de implementacin de una poltica

tierra arabfe potencial total fraccin de produccin industrial asignada a la constante de consumo

suelo urbano/industrial

tiempo de implementacin de una poltica suelo urbano/industrial por /

produccin industrial per cp'tta deseada

Agricultura

multiplicador ^ v de la vida del suelo \ del rendimiento V ^ ., ,. de la tierra i*\ .ida media I i del suelo normal \^S tiempo de implementacin de polticas para la vida de la tierra

1970 y 1990 se mantena de todas formas en armona con los datos histricos. Para hacer ms realistas los parmetros del modelo, de todas formas, se redujo la vida media de la tierra disponible en el World3/91 de 6.000 a 1.000 aos, e incrementamos parte del cuadro de funciones que definen el impacto de los insumos agrcolas sobre el rendimiento del suelo.

Poblacin
El World 3 subestimaba la tasa global de declinacin, tanto en las tasas de natalidad como en las de mortandad, durante las pasadas dos dcadas. Una vez ms estos errores no desviaron exageradamente a las proyecciones de los datos reales durante las dos ltimas dcadas. Para el World3/91 hemos revisado los coeficientes del modelo para hacerlos ms representativos de la experiencia histrica. Hemos reducido

D e los datos de los pasados veinte aos se desprende que los coeficientes de la versin original de World3 subestiman el impacto de la erosin sobre el stock de tierra arable disponible, as como el impacto de los insumos agrcolas en su capacidad de elevar el rendimiento del suelo. D a d o que estos dos efectos tenan sentidos opuestos, la produccin total de a l i m e n t o s proyectada por el World3 durante el periodo entre 286

287

Ilustracin A-8

PK()[ ) l JCCIN I )E SERVICIOS

Ilustracin A-10 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE INSUMOS AGRCOLAS Y RENDIMIENTO DE LA TIERRA Multiplicador del capital para el rendimiento de la tierra marginal

poblacin fraccin de capacidad

utilizada

tiempo de implementacin de una poltica tabla de produtt ion de servicios IIKIN adon per t.pil.i

10

World3/91

relacin de produccin _ de servicios tiempo de implementacin de una poltica

World3

1
produccin de servicios fraccin de produccin industrial asignada a servicios

produccin industrial per cpit.i tiempo de implementacin de una poltica

0 Insumos agrcolas por hectrea

1.000

vida media del capital de servicios tiempo de implementacin de una poltica produccin industrial

Ilustracin A-11 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE SALUD H U M A N A Y FERTILIDAD Multiplicador de la fecundidad 1,2

Ilustracin A-9

EMPLEOS

World3

^-*

insumos agrcolas por hectrea

World3/91

80
produccin industrial per cpita fuerza de trabajo

Expectativas de vida

produccin de servicios per cpita

retraso temporal en la utilizacin de la fraccin laboral

fraccin de \a capacidad utilizada

el multiplicador de la fecundidad, q u e determina el impacto de la salud humana sobre la fertilidad. Redujimos el tamao de la familia normal ya completa de 4,0 a 3,8. Revisamos al alza la influencia del consumo de alimentos sobre la vida media. Aumentamos el impacto de los servicios sanitarios elevando las expectativas de vida, incluso en niveles bajos de servicios por persona.

288

289

Ilustracin A-T2 GKI ICO Kl VISADO DI I A Kl I ACIN LNTKE CONSUMO DE ALIMENTOS Y LONGEVIDAD Multiplicador de longevidad de los alimentos 1,5 World3/91

Ilustracin A-14 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE PRODUCCIN INDUSTRIAL Y UTILIZACIN PER CPITA DE RECURSOS NO RENOVABLES Multiplicador del uso de recursos per cpita

-Alimentos de subsistencia per cpita

5 0 Produccin industrial per cpita 1600

Ilustracin A-13 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE SERVICIOS SANITARIOS Y EXPECTATIVAS DE VIDA Multiplicador de longevidad de los servicios sanitarios 2

Tecnologa
En Los lmites del crecimiento, las polticas para comprobar las implicaciones posibles de las nuevas tecnologas fueron introducidas en general mediante traslaciones exgenas e instantneas de un coeficiente a otro o de un cuadro de funciones a otro. Para producir los escenarios de este informe, en lugar de ello, hemos utilizado la estructura de la tecnologa adaptativa que fue descrita en el captulo 7 de nuestro informe tcnico. En esta aproximacin adaptativa hay una meta del sistema, por ejemplo, un nivel deseado de contaminacin persistente. Cuando el estado presente del sistema se desva de la meta en una direccin negativa, por ejemplo, la contaminacin persistente se hace mayor de lo deseado, el capital se asigna a nuevas tecnologas. Tras un retraso para representar los efectos del desarrollo tecnolgico y su difusin, los coeficientes del modelo se ajustan para representar el impacto de la nueva tecnologa, que acta para reducir el problema. Este proceso de desarrollo de tecnologas adaptativas contina hasta que el modelo del m u n d o logra otra vez su meta. Para lograr los avances tecnolgicos, cantidades modestas de capital industrial son desviadas de la produccin industrial para la adquisicin y mantenimiento de nuevas tecnologas. El segmento del diagrama de flujo del STELLA de la Ilustracin A15 indica cmo esta frmula de aproximacin se implant para tecnologas que mejoren el rendimiento de la tierra.

100 Servicios sanitarios efectivos per cpita

Recun sos
La experiencia en las naciones ms industrializadas durante los ltimos veinte aos sugiere que nuestras estimaciones originales de la utilizacin de recursos por unidad de produccin industrial pueden haber sido demasiado altas. Redujimos las estimaciones del consumo de recursos a niveles ms altos d e produccin industrial por persona.

290

291

Ilustracin A-15 LA FORMULACIN DI Sil 11A UTILIZADA PARA RLPRLSLNIAK LA TECNOLOGA ADAPIATIVA QUE AFECTA AL RENDIMII NTO DE LA TIERRA EN EL WORLD3/91 retraso del desarrollo de tecnologas multiplicador de la relacin produccin capital industrial de la tecnologa de rendimiento del suelo

Cuadro A-1

ESCALAS VARIABLES EN LOS ESCENARIOS DEL WORLD3/91 Valor Bajo Estado del m u n d o Valor alto

Variable

multiplicador de la tecnologa para el rendimiento de la tierra

X)

tasa de cambio de la tecnologa de rendimiento del suelo

Poblacin Produccin total de alimentos Produccin total industrial ndice de contaminacin persistente Recursos renovables

0 0 0 0 0

13 x 109 6 x1o'2 4 x lo'2 40 2x1012

tecnologas para el rendimiento del suelo Alimentos per cepita Bienes de consumo per cpita Servicios per cpita Expectativas de vida tiempo de implementacin de una poltica

Nivel material de vida 0 0 0 0 1.000 250 1.000 90

tiempo de implementacin de una poltica

tecnologas para el rendimiento del suelo

Las escalas del escenario World3/91 Los valores de cinco variables se encuentran registrados para cada escenario en el grfico "Estado del mundo"; cuatro variables estn registradas en el grfico "Nivel material de vida". No se han colocado las escalas numricas en los ejes verticales (ordenadas) porque no consideramos que los valores precisos de las variables en cada escenario sean muy significativos. De todas formas, detallamos aqu esas escalas para lectores con un mayor inters tcnico en las simulaciones. Las nueve variables estn registradas sobre escalas muy divergentes, pero esas escalas se mantienen constantes a lo largo de los catorce escenarios. Para interpretar estas gamas se deber estudiar la descripcin de cada variable que se presenta en el informe tcnico.

multiplicador de la tasa de cambio de tecnologas para N el rendimiento del suelo

/ "

relacin de alimentos

relacin de alimentos deseada

Escenarios La documentacin tcnica del World3


Despus de la introduccin de los siete cambios de coeficientes, pero con todas las polticas tecnolgicas puestas en Cero, obtuvimos una versin del World3/91 que se corresponda con los ensayos estndar del World3 en Los lmites del crecimiento. A ste se le design escenario 1 en este informe. Luego se alter el escenario 1 para crear el resto de los otros escenarios numerados y tambin el escenario de tecnologa ilimitada. 292 Dinmicas del crecimiento en un mundo finito es una descripcin tcnica exhaustiva de World3- El libro describe la historia y los propsitos del modelo, define cada variable, describe y justifica cada hiptesis causal incorporada al World3, da la lista detallada de ecuaciones en el lenguaje de ordenador DYNAMO, y da un gran nmero de simulaciones para ilustrar el comportamiento de los cinco sectores del modelo. El libro, escrito por Dennis L. Meadows y otros miembros del equipo original de 293

Los lmites del crecimiento, lo distribuye Productivity Press, 2067 Massachusetts Avenue, 4th floor, P.O. Box 3007, Cambridge, MA 02140. Telfono (617) 497 51 46, Telefax: (617) 868 35 24.

NOTAS

El software de simulacin por ordenador


El modelo Wolrd3 fue inicialmente programado en el lenguaje D Y N A M O , un lenguaje de simulacin desarrollado en el Massachusetts Institute of Technology especficamente para analizar modelos de dinmica de sistemas. Sigue siendo el lenguaje de eleccin para quienes trabajan sobre los mainframes (grandes ordenadores) o con los microordenadores compatibles IBM. Para este informe hemos traducido el modelo a una forma que puede ser simulada utilizando el STELLA. Se pueden adquirir los compiladores de D Y N A M O y STELLA de sus respectivos vendedores. El D Y N A M O lo vende Pugh Roberts Inc., 41 William Linskey Way, Cambridge, MA 02142. Telfono (617) 864 88 80. Telefax: (617) 661 74 18. El STELLA lo vende H i g h Performance Systems Inc., 45 Lyme Road, Suite 300, Hanover, N H 03755. Telfono: (603) 643 96 36. Telefax: (603) 643 95 02. U n paquete que contiene un disco de ordenador con las ecuaciones del W o r l d 3 / 9 1 , formateado para utilizar con cada compilador, y una detallada lista de las modificaciones necesarias para producir cada uno de los escenarios de este libio puede adquirirse en Laboratory for Interactive Learning, Hood House, University of N e w Hampshire, Durham, N H 03824. Telfono: (603) 862 21 86. Telefax: (603) 862 14 88.

INTRODUCCIN Donella H. Meadows et al., Los lmites del crecimiento (Nueva York; Universe Books, 1972). S, hubo un Worldl y tambin un World2. Worldl fue el modelo prototipo desarrollado por primera vez por el profesor del MIT Jay Forrester en respuesta a la demanda del Club de Roma de interconexin entre las tendencias y problemas globales. World2 es el modelo final documentado de Forrester, descrito en Jay W. Forrester, World Dynamics (Cambridge; Wright-Alien Press, 1971), distribuido por Productivity Press. El modelo World3 fue desarrollado a partir del World2, fundamentalmente mediante el perfeccionamiento de su estructura y la ampliacin de su banco de datos cuantitativo. Forrester es la base intelectual del modelo World3 y del mtodo de sistemas dinmicos que se emplea para el modelo. Tambin se hicieron dos libros tcnicos: Dennis L. Meadows et al., La dinmica del crecimiento en un mundo finito (Cambridge; Wright-Allen Press, 1974), y Dennis L. Meadows y Donella H. Meadows, Hacia el equilibrio global (Cambridge; WrightAllen Press, 1973). Ambos libros fueron distribuidos por Productivity Press. El primero es una documentacin completa del modelo de ordenador World3; el segundo es una descripcin de varios estudios auxiliares y submodelos hechos como insumos del modelo global.
3 2 1

Materiales pedaggicas complementarios


El Laboratory for Interactive Learning tambin ha publicado numerosos materiales pedaggicos relacionados con la proteccin del medio ambiente y el desarrollo sostenible. Entre estos materiales hay libros, juegos educativos y otros materiales que complementan directamente Ms all de los lmites del crecimiento en la enseanza. Se puede solicitar un folleto gratuito que incluye informacin sobre cada tema y otra informacin suplementaria.

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Los titulares corresponden rcspct i ivaiiic-ntc al Stur-Phoenix de Saskatoon (Canad), al Plain Dealer de Cleveland (HE UU) y al Mainichi Daily News de Tokio (Japn).
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mes, dos el segundo, cuatro el tercero, y as sucesivamente. Trate de adivinar por adelantado qu da deber abandonar este ejercicio! Population Reference Bureau, Hoja de datos de la poblacin mundial (Washington D.C., 1991).
14 13

Lmites, pg. 24

Thomas Varguish, "Por qu la persona que est a su lado odia Los lmites del crecimiento", Technological Forecasting and Social Change 16 (1980): 179-189-

Lester Brown, Estado del mundo 1992 (Nueva York; W.W. Norton, 1992), 176.

Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), El estado de la alimentacin y la agricultura 1990 (Roma; Naciones Unidas, 199D, 14.

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NOTAS SOBRE EL LENGUAJE Robert Goodland, Hermn Daly, y Salah El Serafy, introduccin a Desarrollo econmico en condiciones de sostenibilidad medioambiental: Construyendo en Brundtland. Documento de trabajo sobre medio ambiente del Banco Mundial, nm. 46, julio de 1991,2-3.
7

Captulo 3 Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo (en adelante citada como WCED), Nuestro futuro comn ( Oxford: Oxford University Press, 1987), 8. Hermn Daly, "Hacia algunos principios operativos de desarrollo sostenible", Ecological Economics, 2 (1990):l-6. "Informe sobre el hambre" publicado anualmente por el Programa Mundial del Hambre Alan Shawn Feinstein. (Se puede obtener de la Universidad Brown, Box 1831, Providence, RI 02912).
19 18 17 16

Captulo 1 Aurelio Peccei, Cien pginas para el futuro (Nueva York; Pergamon Press, 1981), 15. Peccei fue un lder de la industria italiana y el fundador del Club de Roma. A la comisin tambin se la conoce como Comisin Brundtland, por su presidenta, Gro Harlem Brundtland, primera ministra de Noruega. Comisin de Medio Ambiente y Desarrollo, Nuestro futuro comn (Oxford; Oxford University Press, 1987), 8.
9 8

"El informe sobre el hambre 1991" (ver nota 18 ms arriba).

Captulo 2 Thomas E. Lovejoy. Mensaje plenario a la reunin anual del American Institute of Biological Sciences, 14 de agosto de 1988. Lovejoy es eclogo tropical y subsecretario de Asuntos Internacionales de la Smithsonian Institution. Este ejercicio est descrito en J. Scott Armstrong, Long range forecasting (New York; John Wiley & Sons, 1985), 102. Debemos a Robert Lattes este cuento. Si quiere experimentar por s mismo el fenmeno de saturacin repentina, intente comer un cacahuete el primer da del 296
12 11 10

G.M. Higgins et al., Capacidad potencial de soporte de las tierras para la poblacin en el mundo en desarrollo (Roma: FAO, 1982). Este estudio tcnico est resumido en un informe no tcnico de Paul Harrison, Tierra, alimento y poblacin, FAO, Roma, 1984. El factor de multiplicacin 16 est basado en previsiones muy optimistas, y slo se puede aplicar a naciones en desarrollo, que comienzan desde un punto de muy bajo rendimiento. La FAO no ha hecho un estudio similar sobre la tierra de las naciones industrializadas. El alimento procedente del mar es an ms limitado que el procedente de la tierra, y su uso est prximo o ms all de sus lmites, tal como se describe en el captulo VI. Esquemas futuristas de alimentos no basados en la tierra como levadura en tanques sern marginales como fuentes de alimento, mayormente a causa de la energa y capitales que demandan. Los alimentos que no se producen primariamente en la tierra y mediante la fotosntesis de la energa solar sern todava menos sostenibles que el actual sistema de produccin de alimentos. 297
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20

Instituto de Recursos Mundiales, Recursos Mundiales 1990-1991 (Nueva York y Oxford; Oxford University Press, 1990), 88.
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ed., Global Resources and International Conflict (Oxford; Oxford University Press, 1986). Ver, por ejemplo, Sandra Postel, "Saving water for agriculture" en Lester Brown, Estado del mundo en 1990 (New York; W.WNorton, 1990), 45-47; Jayanta Bandyopadhyay, "Riskfull confussion of drought and man-induced water scarcity", Ambio 18 (1989): 284-292; Danilo Antn, "Thirsty cities", IDRC Reports (octubre de 1990); Chandran Nair, "Bangkok's deteriorating Groundwater" (Ponencia presentada en la 14 Conferencia del WEDC, Kuala Lumpur, 1988). Las estadsticas forestales citadas en esta seccin han sido tomadas de Sandra Postel y John C. Ryan, "Reforming Forestry" en Lester Brown, Estado del mundo en 1991 (Nueva York; W.W. Norton, 1991), 74-92; y de World Resources Institute, 1990, op. cit., 101-120.
35 34 33

Lester Brown, Estado del mundo 1991 (Nueva York; W. W. Norton, 1991), 3. WCED, 1987, op. cit., 125.

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Naciones Unidas, Population Fund, The State of the World Population 1990 (Nueva York; 1990), 10. Ver, por ejemplo, Michael J. Dover y Lee M. Talbot, Para alimentara la tierra: Agro-Ecologa para un desarrollo sostenible (Washington D.C.; World Resources Institute, junio de 1987). La literatura sobre agricultura "orgnica", de "bajo insumo" o "ecolgica" es enorme. Para obtener informacin a escala mundial contacte con la International Federation of Organic Agricultural Movements, Okozentrum Imsbach, W6695, PholeyTheley, Alemania. Para ejemplos de granjas orgnicas estadounidenses, vea cualquier edicin de New Farm, Rodale Press, Emmaus, PA. Para una revisin amplia de la agricultura orgnica en Estados Unidos, vea Altemative Agriculture, del U.S. National Research Council (Washington D.C.; National Academy Press, 1989). Para un compendio de estos problemas y su potencial ver Pierre R. Crosson y Norman J. Rosenberg, "Estrategias para la agricultura", Scientific American (septiembre de 1989), 128. De esta cantidad, unos 2.100 kilmetros cbicos son retirados de la fuente y consumidos principalmente para el riego. Los restantes 1.400 kilmetros cbicos son devueltos a los cursos de agua, habitualmente en forma de agua contaminada. Ver World Resources Institute, Recursos mundiales 1990-91 (Nueva York y Oxford; Oxford University Press, 1990), 170. La capacidad actual de las reservas de construccin humana es de alrededor de 6.000 kilmetros cbicos, pero slo la mitad de esa cantidad est disponible en forma de flujo sostenible. Para un resumen de un reciente informe ruso sobre las cuencas globales de almacenamiento de aguas, ver World Resources 1990-91, op. cit., 170. El consumo de agua se ha ido incrementando entre un 3% y un 8% anual durante dcadas, pero comienza a estabilizarse en las naciones industrializadas. El consumo en las zonas menos industrializadas se espera que prosiga con un crecimiento anual de entre el 2% y el 3%. Para el anlisis de algunos casos actuales ver Malin Falkenmark, "Aguas frescas como un factor en la poltica estratgica y accin", en Arthur H. Westing, 298
32 31 30 29 28 27 26

25

Postel y Ryan, op. cit., 75.

36

International Institute of Applied Systems Analysis (desde ahora citado como IIASA), Opciones (Laxenburg, Austria; septiembre de 1990), 4.
37

IIASA, Opciones, op. cit., 11. Postel y Ryan, op. cit., 88. WCED, 1987, op. cit., 149.

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Ver, por ejemplo, "Extincin: estn los ecologistas gritando cuidado con el lobo?" Science (18 de agosto de 1991), 736 y otros artculos en la misma edicin, que expresan las serias preocupaciones de los ecologistas.
41

Peter M. Vitousek et al., "Apropiacin humana de los productos de la fotosntesis", BioScience 36 (1986), 368.
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Se dice que Holanda "ocupa" entre 5 y 7 veces su propio territorio, principalmente a causa de las importaciones de piensos animales de pases del Tercer Mundo. Ver Rijksinstiuut voor Volksgezondheit, en Milieuhygiene (en adelante citado como RIVM), National Environmental Outlook, 1990-2010 (Bilthoven, Holanda: RIVM, 1991).
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Por energa comercial se entiende aquella vendida en el mercado; no tiene en cuenta la energa utilizada por la gente que recoge madera, estircol y otra biomasa para su propio uso. Las fuentes de energa no comercial son renovables en su mayor parte, aun cuando puede que no se exploten en forma sostenible. Suponen aproximadamente el 15% del consumo de energa de la poblacin humana. 299

A4

Ged R. Davis, "Energa del plant-ia (ierra", Scientifk American (septiembre de 1990), 55.

Options, The Royal Institute of International Affairs (Worcester; Billings & Sons, Ltd., 1991). Para un resumen bien documentado, ver Christopher Flavin y Nicholas Lensson, "Designing a Sustainable Energy System", en Lester Brown, State ofthe World 1991 (New York; W.W. Norton, 1991). Meridian Corporation, "Caracterizacin de los recursos energticos y reservas de EE UU", preparado para el subsecretario de Energa Renovable, Alexandria, VA, junio de 1989; Idaho National Engineering Laboratory etal., "The Potential of Renewable Energy: an Interlaboratory White Paper, prepared for the Office of Policy, Planning and Analysis, in support of the National Energy Strategy", Solar Energy Research Insritute, 1990; EIA, Annual Energy Review 1989 (Washington D.C., 1990). El sistema de almacenamiento ms prometedor es el hidrgeno, formado a parrir de la divisin de las molculas de agua por la energa solar. El hidrgeno puede tambin ser la respuesta a la propulsin de vehculos en el futuro. Para una revisin del tema, ver Joan M. Ogden y Robert H. Williams, Solar Hydrogen (Washington D.C.; World Resources Institute, octubre 1989).
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Citado en Christopher Flavin y Nicholas Lenssen, "Diseando un sistema de energa sostenible", en Lester Brown, Estado del mundo en 1991 (Nueva York; W.W. Norton, 1991), 21. "Produccin" es una palabra engaosa para definir el proceso de extraccin de combustibles fsiles de la tierra. La naturaleza es la productora de dichos combustibles, durante millones de aos. Los seres humanos no los producen; los extraen, explotan, cosechan, bombean, o los toman. Sin embargo, produccin es la palabra habitualmente utilizada, especialmente en trminos como relacin reserva/produccin, motivo por el cual tambin debemos utilizarla. Desde luego que el capital destinado al descubrimiento, minera, bombeo, transporte y refino tambin quema combustibles. Si no hubiera otros lmites, el lmite ltimo para el uso de los combustibles fsiles llegara en el punto en el cual es necesaria tanta energa para encontrarlos como la que contienen. Ver Charles A. S. Hall y Cutler J. Cleveland, "Perforacin petrolera y produccin en Estados Unidos: anlisis de rendimiento por esfuerzo y energa neta", Science (6 febrero 1981), 576. Para las reservas de gas ver H. J. M. de Vries, "El potencial de sustitucin de dixido de carbono de las reservas de metano y de uranio", en P. Oken, R. Swart, y S. Zwerver, editores, Climate and Energy: Thefeasability of Controlling C02 Emissions (Dordrecht; Kluwer Academic Publishers, 1989). Para los patrones de sobreestimacin de reservas ver John D. Sterman, George P. Richardson y Pal Davidsen, "Modeling the estimation of Petroleum Resources in the United States", Technological Forecasting and Social Change, 33 (1988), 219-248. Esta informacin, y la mayor parte de los datos que se citan sobre este tema, provienen de Amory Lovins y del Rocky Mountain Institute. Para informacin ms derallada sobre opciones de eficiencia energtica en el transporte, industria y construccin, ver Scientifk American (septiembre de 1990). Para una variedad de estimaciones, ver Jos Goldemberg et al., Energy for a sustainable world (Washington D.C.; World Resources Institute, 1987); Energy 2000: A plan of action for sustainable development (Ministerio de Energa de Dinamarca, abril de 1990); Amulya K. N. Reddy, "Estrategias energticas para un desarrollo sostenible en la India" (Ponencia presentada en la conferencia Global Collaboration on a Sustainable Energy Development, Copenhagen, abril de 1991); Arnold P. Fickett, Clark W. Gellings y Amory Lovins, "Uso eficiente de la electricidad", Scientific American (septiembre de 1990), 64; M. Grubb etal, Energy Policies and the Greenhouse Effect, Volume Two: Country Studies and Technical 300
50 49 48 47 46

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Amory B. Lovins, Openpit Mining (Londres; Earth Island, 1973), 1.

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Para un examen sistemtico de estas posibilidades, ver John E. Tilton, editor, World Metal Demand (Washington D.C.; Resources for the Future, 1990). Por ejemplo, la economa estadounidense en 1985 gener 187 millones de toneladas mtricas municipales de residuos slidos, 628 millones de toneladas de residuos industriales (265 de las cuales eran peligrosas), 72 millones de toneladas de desperdicios energricos, 1.400 millones de toneladas de desperdicio agrcola, 1.300 millones de toneladas de desperdicios de la minera (excluyendo el carbn), 98 millones de toneladas de residuos de demolicin, 8,4 millones de toneladas de residuos de desages. Ver OCDE, Environmental Data, Compendium 1989 (Pars, 1989), 155. La nanotecnologa es el diseo y utilizacin de molculas como mquinas, el armado de productos de una forma controlada, molcula por molcula, que es la forma en que son estructurados los seres vivientes. La biotecnologa es un apartado especialmente sofisticado de la nanotecnologa que se concentra en el diseo y uso de las molculas de DNA. Para una descripcin entusiasta de las posibilidades de la nanotecnologa, ver K. Eric Drexler y Chris Peterson, Desatando el futuro: La revolucin nanotecnolgica (Nueva York; William Morrow, 1991). Ver tambin "Materials for Economic Growth", Scientific American (septiembre de 1986) y la edicin especial de Science (29 de noviembre de 199D301
57 56

' H Earl Cook, "Limits to Exploitation ol Noiiirnewable Resources", Science (20 de febrero de 1976). 59 Estados Unidos, Japn, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia y Canad.
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Hemos adaptado esta formulacin de una propuesta originaria de Amory Lovins. Las estimaciones para la escala temporal y la amplitud para el cambio a largo plazo son suyas.
73

Barry Commoner, Making Peace with the Planet (Nueva York; Pantheon Books, 1990). California Air Resources Board, Air Review 3 (1991), 45. I. F. Langeweg, Concerns ofTomorrow (Bilthoven, Holanda; RIVM, 1991).

Lester Thurow, Technology Review (Agosto/Septiembre 1986). Thurow es el decano de la Sloan School of Management del MIT.

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Captulo 4
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63 National Environmental Outlook 1990-2010 (Bilthoven, Holanda, RIVM, 199D64 WCED, 224. 65 WCED, 226. 66 Nordic Environment, 9 (septiembre de 1991), 2. Ver William K. Stevens, "Northern Hemisphere Snow Cover found to Be Shrinking", New York Times, 30 de octubre de 1990, C4; "The Ghosts of Coral Past", U.S. News and WorldReport, 23 de septiembre de 1991; Keith Schneider, "Ranges of Animis and Plants Head North", New York Times, 13 de agosto de 1991, C1; Science (12 de octubre de 1990), 213. Para un compendio cuidadoso de la opinin cientfica mundial sobre el cambio global del clima, reunido por varios centenares de cientficos en activo de 25 naciones, ver World Meteorolgica! Organization/United Nations Environment Programme Intergovernmental Panel on Climate Change, Climate Change: The IPCC Scientific Assessment (Cambridge; Cambridge University Press, 1990). Estos datos proceden de perforaciones en el ncleo de hielo del continente antartico. La capa de hielo polar se ha acumulado durante milenios, capa tras capa, y en cada capa quedan atrapadas pequeas burbujas de aire, preservadas desde los tiempos prehistricos. El anlisis isotpico puede datar la capa de hielo y dar claves de las temperaturas pasadas; el anlisis directo de las burbujas permite medir la concentracin de dixido de carbono y de metano. Ken Geiser, "The greening of Industry", Technology Review (Agosto/ Septiembre de 1991), 64. Para una discusin extensa de la frmula IPAT, ver Paul R. Ehrlich y Anne H. Ehrlich, Healing the planet (Reading, MA: Addison-Wesley, 1991). 302
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William R. Catton, Jr., Overshoot: The Ecological Basis of Revolutionary Change (Urbana; University of Illinois Press, 1980). La capacidad de sustentacin es el tamao de poblacin que puede ser sostenido indefinidamente por el medio ambiente. El concepto de capacidad de sustentacin fue definido originariamente para sistemas de poblacin/recursos relativamente simples, como el nmero de ovejas o vacas que pueden ser mantenidas en una superficie dada de tierras de pastoreo sin degradar el suelo. Para la poblacin humana el trmino "capacidad de sustentacin" es mucho ms complejo a causa de los muchos tipos de recursos que la gente toma del medio, los diversos tipos de residuos que devuelven, y la gran variabilidad de tecnologas, instituciones y estilos de vida. La capacidad de sustentacin es un concepto dinmico. Una capacidad de sustentacin no es constante; est siempre cambiando con el clima y otros modificadores externos, y con la presin que ejercen las especies que son sustentadas. Ver, por ejemplo, R. Boyd, "World Dynamics, a Note", Science (11 de agosto de 1972); T. W Oerlemans etal., "World Dynamics: Social Feedback May Give Hope for the Future", Nature 238 (4 de agosto de 1972); H. S. D. Col et al., Models ofDoom (Nueva York; Universe Books, 1973).
77 76 75

Sren Jensen, New Scientist, 32 (1966): 612.

78

Environment Canad, Departamento de Pesca y Ocanos, "Toxic Chemicals in the Great Lakes and Associated Effects, Vol. I. Contaminant levis and trends", marzo de 1991. E. Dewailly et al, "High levis of PCBs in Breast Milk of Inuit Women from Arctic Quebec", Bulletin of Environmental Contamination and Toxicology, 43 (1989): 641-646. P. J. H. Reijnders, "Fracaso reproductivo de las focas comunes que se alimentan de peces de las aguas costeras contaminadas", Nature, 324 (4 de diciembre de 1986): 456. 303
80 79

. P. Marquenie y P. J. 11. Reijnders, "Global Impact of PCBs widi special referente to the Arctic" (Proceedings of the 8th. International Congress of Comit Arctique Internationale, Oslo, 18-22 de septiembre, 1989, NILU, Lillestrom, Noruega).
82

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90

J. C. Farman, B. G. Gardiner y J. D. Shanklin, "Grandes prdidas del Oozono total en la Antrtida revelan la interaccin estacional de C10/N0 2 ", Nature 315 (1985): 207.
91

WCED, Ourcommon Future (Oxford; Oxford University Press, 1987): 102.

El periodo durante el cual los cientficos encontraron las bajas mediciones de ozono sin "verlas" est bien descrito en Paul Brodeur, obra citada, 1986, 71.
92

Ver "New Causes of Concern on Global Warming", New York Times, 12 de febrero de 1991, C6. W. M. Stagliani, "Bombas de tiempo qumicas", Options (Laxenberg, Austria; IIASA, septiembre de 1991): 9La produccin industrial percpita es el indicador ms importante del nivel material de vida en este modelo. Un valor de 260 como producto industrial per cpita corresponde, a grandes rasgos pero slo a grandes rasgos, con un PIB por persona de en torno a los 3.500 dlares, aproximadamente el promedio mundial de 1990. Las proyecciones de World3 para el producto industrial percpita no pueden transformarse directamente en el PIB por persona por varias ra2ones. Una de ellas es que representa productos fsicos, como coches, viviendas y refrigeradores, y por lo tanto no se lo puede deflactar como se hace con las mediciones basadas en el dinero. Otra es que la fraccin industrial del PIB cambia con el nivel de desarrollo. A medida que se eleva el PIB por persona, la produccin industrial representa al principio una fraccin creciente, y luego una fraccin decreciente a medida que la produccin de servicios crece ms rpidamente. Finalmente, las unidades de produccin industrial percpita que se han calculado en el modelo estn expresadas en dlares con base de referencia en la economa global de 1970, cuando desarrollamos las ecuaciones por primera vez.
85 84

83

J. G. Anderson, W. H. Brue y M. J. Proffitt, "Ozone Destruction by Chlorine Radicis within the Antarctic Vortex: The Spatial and Temporal Evolution of ClO-Oj Anticorrelation Based on in situ ER-2 Data"', Journal of Geophysical Research, 94 (30 de agosto de 1989): 11, 474.
93

Mario J. Molina, "The Antarctic Ozone Hole", Oceanus 31 (verano de 1988).

94

Du Pont abandon su investigacin de sustitutos de CFC al ser elegido Ronald Reagan para la presidencia de Estados Unidos en 1980. El proceso poltico est descrito clara y extensamente por Richard Benedick, quien fue el negociador jefe de Estados Unidos, en Ozone Diplomacy, op. cit., 1990.
96 95

Mario J. Molina, "Stratospheric Ozone: Current Concerns" (Ponencia presentada ante el Simposio sobre Qumica del Medio Ambiente Global-Retos e Iniciativas, 198 Encuentro Nacional de la Sociedad Qumica Americana, septiembre 10-15 de 1989, Miami Beach, Florida). Molina fue autor, con F. Sherwood Rowland, de una de las primeras ponencias cientficas prediciendo el agotamiento de la capa de ozono. The Industrial Coalition for Ozone Layer Protection, 1440 New York Avenue NW, Suite 300, Washington, DC 20005.
97

Captulo 5 Office of Air and Radiation, U. S. Environmental Protection Agency, Assessing tbe Risks of Trace Gases in the Earth's Atmosphere, Vol III. (Washington, DC; Government Printing Office, diciembre de 1987). Richard S. Stolarski y Ralph J. Cicerone, "Stratospheric Chlorine: A possible sink for Ozone", Canadian Journal ofChemistry, 52(1974): 1610. Mario J. Molina y F. Sherwood Rowland, "Stratospheric Sink for Chlorofluoromethanes: Chlorine Atomic Catalysed Destruction of Ozone", Nature 249 (1974): 810.
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98

William K. Stevens, "Summertime Harm to Shield of Ozone Detected Over U. S.", New York Times, 23 de octubre de 1991, 1-

Captulo 6 Stewart L. Udall y William R. Catton, Jr., Overshoot: The Ecological Basis of Revolutionary Change (Urbana; University of Illinois Press, 1980), xv. Udall fue parlamentario del Congreso de EE UU y Secretario de Interior.
100 99

Jeremy Bray, Environment 14 (mayo de 1972): 44.

Citado en Richard E. Benedick, Ozone Diplomacy (Cambridge: Harvard University Press, 1991): 12. 304

Julin Simn y Hermn Kahn, The Resourceful Earth (Oxford; Basil Blackwell, Ltd., 1984): 3. 305

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-' Un pequeo recordatorio pun nosoiros del maravilloso poder de los avances tecnolgicos es que estamos escribiendo este libro, utilizando el modelo World3, preparando grficos y tablas, y maquetando las pginas, en ordenadores de mesa y porttiles. Hace veinte aos, cuando escribimos Los lmites del crecimiento, lo hicimos en mquinas de escribir elctricas, dibujamos los grficos a mano, y debimos usar u n gran ordenador para poder hacer funcionar el World3. Para una exploracin particularmente razonada de la tecnologa ver C. S. Lewis, "The Abolition of Man", en Hermn Daly, Towards a Steady-State Economy (San Francisco; Freeman Press, 1973): 3 2 1 . Incorporamos ese supuesto en 1 9 7 0 , y luego implantamos esas tecnologas en la simulacin del ao 1 9 7 5 . Para el ao real de 1990 algunas de ellas han comenzado a ser incorporadas estructuralmente a la economa m u n d i a l . Por lo t a n t o hemos hecho algunos ajustes a las cifras en el W o r l d 3 p o r ejemplo, hemos reducido significativamente la utilizacin de recursos por unidad de p r o d u c t o i n d u s t r i a l . Estos cambios numricos se explican en el Apndice. Se encuentran presentes de hecho en todos los ensayos de ordenador con el modelo que se incluyen en este libro. En el modelo se implantan algunas reducciones an mayores en el uso de recursos y la emisin de contaminantes a travs de tecnologas "turn-on", descritas ms arriba y explicadas en este captulo. Dianne Dumanoski, "Study by the Northeast Fisheries Center Warns That the Level of Cod on the Georges Bank Has Dropped and Is Heading for a Major Collapse", Boston Globe, 5 de noviembre de 1988, 1. 106 p a r a la produccin de las reas pesqueras ver FAO, Yearbook of Fisheries Statistics: Catches and Landings (Roma; Naciones Unidas, publicacin anual); para estimaciones de una captura sostenible ver M. A. Robinson, Trends and Prospects in World Fisheries (Roma; FAO, 1984). 107 New York Times, 16 de julio de 1 9 9 1 , C4. i 8 Los datos sobre el atn y el camarn provienen de Audubon (septiembre/octubre de 1991): 34, 4 4 . 109 John Kurien y T. R. Thankapan Achari, "Overfishing along Kerala Coast: Causes and Consequences", Economic and Political Weekly (1-8 septiembre de 1990). n o J. F. Caddy y R . C. Griffiths, "Recent Trends in the Fisheries and Environment in the General Fisheries Council for the Mediterranean rea"; FAO Studies and Reviews: General Fisheries Council for the Mediterranean, 6 3 (Roma; Naciones Unidas, 1990). 306
105 104 103

I0

Lawrence Ingrassia, "Dead in the W a t e r : Overfishing T h r e a t e n s to W i p e O u t Species and Crush I n d u s t r y " , Wall Street Journal, 16 de julio de 1 9 9 1 , 1. El anlisis clsico de este fenmeno es el artculo de Garrett Hardin "The Tragedy of Commons", Science (3 de diciembre de 1968): 1243U3 Cari Safina, National Audubon Society, comunicacin personal. Paul Lunven, "El papel del pescado en la nutricin humana", Food and Nutrition, 8 (1982): 9-18. Paul Ehrlich, en R. J. Hoage, ed., Animal Extinction: What everyone Should Knoiv (Washington, D C ; Smithsonian Institution Press, 1985), 163.
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111

Nordic Environment, 9 (septiembre de 1991)-

Captulo 7 u ? Hermn E. Daly, "Towards a Stationary-State Economy", en J o h n Harte y Robert Socolow, Patient Earth (Nueva York; Holt, Rinehart and Winston, 1971): 237. H8 W C E D , Our Common Future, obra citada. 119 Hermn Daly es una de las pocas personas que han comenzado a pensar qu tipo de instituciones sociales pueden trabajar al servicio de un nivel deseable de sostenibilidad. Ha planteado para este fin una serie de mecanismos de mercado y de regulacin que invitan a una reflexin. Ver, por ejemplo, Hermn Daly, "Institutions for a Steady-State Economy", en Steady State Economics (Washington D.C.; Island Press, 1991). i 2 0 Aurelio Peccei, The Human Quality (Oxford; Pergamon Press, 1977), 85.
121

J o h n Stuart Mili, Principios de Economa Poltica, editado por primera vez en 1848.

122 p a r a u n ejemplo de "contabilidad sostenible" ver Ral Solrzano et al., Accounts overdue: Natural resources depreciation in Costa Rica (Washington D.C.; World Resources Institute, diciembre de 1991). Lewis Mumford, The condition of Man Jovanovich, 1944): 398-99. 307
i23

(New York; Harcourt Brace

Captulo 8 124 William D. Ruckelshaus, "Towards a sustainable World", Sentifk American (septiembre de 1989): 167. Ruckelshaus fue el administrador de la Agencia Estadounidense para la Proteccin del Medio Ambiente bajo la presidencia de Richard Nixon, y regres al mismo cargo bajo la presidencia de Ronald Reagan. Fue miembro de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo. En la actualidad es alto ejecutivo de Browning Ferris Industries, Inc. Este sentido de revolucin milenarista est en el aire. La cita de Ruckelshaus que encabeza este captulo es slo un ejemplo del coloquialismo revolucionario que comienza a penetrar en el discurso pblico. Ver tambin la serie de televisin WGBH-TV "Race to Save the Planet", Alexander King y Bernard Schneider, The first global revolution (Nueva York; Pantheon Books, 1991), y Lester Brown, State of the World 1992 (Nueva York; W.W. Norton, 1992). Donald Worster, ed., The Ends of the Earth (Cambridge; Cambridge University Press, 1988): 11-12. Ralph Waldo Emerson, "War" (Conferencia dada en Boston, marzo de 1838). Reeditado en Emerson's Complete Works, vol. XI (Boston; Houghton, Mifflin&Co. 1887), 177. Para una descripcin completa de cmo un mundo con estos rasgos podra desarrollarse en realidad, ver Dennis L. Meadows, ed., Alternative to Growth-l (Cambridge; Ballinger, 1977). Distribuido por Heronbrook Publications, P.O.Box 844, Durham, N H 03824. Para una exploracin de este tipo de economa, ver Hermn Daly y John Cobb, For the Common Good (Boston; Beacon Press, 1989).
130 129 128 127 126 125

APNDICE Etienne van de Walle, "Foundations of the Model of Doom", Science (26 de septiembre de 1975): 1077-1078. Dennis L. Meadows et al., Dynamics ofGrowth in a Finite World (Cambridge; Wright-Allen Press, 1974). Distribuido por Productivity Press. Alexander L. Pugh, II, DYNAMO User's Manual, 5a ed. (Cambridge; MIT Press, 1976). George P. Richardson y Alexander L. Pugh, III, Introduction to System Dynamics Modeling tvith DYNAMO (Cambridge; MIT Press, 1981). Ambos libros distribuidos por Productivity Press. Barry Richmond et al., STELLA for Business (Hanover, N H ; High Performance Systems, 1987).
137 136 135 134

R. Buckminster Fuller, Critical Path (Nueva York; San Martin's Press, 1981).

Abraham Maslow, The Farthest Reaches of Human Nature (New York; Viking Press, 1971). J. M. Keynes, prefacio a Essays on Persuassion (New York; Harcourt, Brace and Company, 1932).
133 1,2

131

Aurelio Peccei, One hundredpages for thefuture (New York; Pergamon Press, 1981): 184-85. 308

309

BIBLIOGRAFA ANOTADA

Acerca del mtodo de dinmica de sistemas y programas de simulacin por ordenador Bossel, Hartmut. Systemdynamik: Grundwissen, Methoden, un BASICProgramme zur Simulation Dynamischer Systeme. Braunschweig: Friederich Vieweg & Sohn, 1987. U n texto introductorio a la modelizacin mediante la dinmica de sistemas utilizando el lenguaje de programacin BASIC. Emweltdynamik. Munich: te-wi Verlag G m b h , 1985. Aplicacin de dinmica de sistemas a sistemas de recursos y de medio ambiente. Forrester, Jay W. Principies of Systems. Cambridge: Wright-Allen Press, 1968. Distribuido por Productivity Press, P.O. Box 30007, Cambridge, MA 02140 (tel: (800) 274 99 11). El libro de texto original de dinmica de sistemas. Industrial Dynamics. Cambridge: Wright-Allen Press, 1961. Distribuido por Productivity Press. El libro fundacional de este campo, y todava un clsico, que ciment los mtodos bsicos y principios de sistemas con ejemplos de los sistemas industriales.

311

Raiulcrs, Jrgen, ed. lilemmts oj (he System Dynamics Method. Cambridge: M I T Press, 1980. Distribuido por Productivity Press. Una coleccin de trabajos por expertos en dinmica de sistemas, quienes detallan la filosofa y los paradigmas en este campo, sus principales mtodos, y cmo maneja complejos temas de modelizacin como la validacin e implementacin. Richardson, George P , y Alexander L. Pugh, III. Introduction to System Dynamics Modeling with DYNAMO. Cambridge: M I T Press, 1981. Distribuido por Productivity Press. Un libro de texto que introduce a los principios bsicos y tcnicas de la aproximacin desde la dinmica de sistemas. Es especialmente fuerte en su debate de las habilidades prcticas para conceptualizar, depurar y probar modelos. Roberts, Nancy, y colaboradores. Introduction to Computer Simulation, A Systems Dynamics Modeling Approach. Reading, MA: Addison-Wesley, 1983- Un texto introductorio con un lenguaje claro y muchos ejemplos ilustrativos y ejercicios para estudiantes. El libro pone nfasis en los aspectos tericos, y la representacin grfica y numrica de las relaciones de retroalimentacin. Senge, Peter. The Fifth Discipline: The Art and Practice of Learning Organization. New York: Doubleday, 1990. Aplicaciones al pensamiento de sistemas (y de otras formas de pensamiento que amplan la capacidad de entendimiento) al campo de la gestin de empresas. The System Dynamics Review, se puede obtener de la System Dynamics Society, MIT E40-294, Cambridge, MA 02139. La revista profesional del campo de la dinmica de sistemas.

Sobre m o d e l i z a c i n de sistemas sociales d e gran escala Barney, Gerald O., y colaboradores. Managing a Nation, The Microcomputer Software Catalog, 2a ed. Boulder, CO: Westview Press, 1991. La fuente definitiva para cualquiera que desee empezar en un programa de enseanza o investigacin que involucre modelos a escala nacional o global. El texto aporta informacin accesible de programas de microordenador disponibles que ayudan en la representacin y simulacin de importantes sectores de la economa nacional. Captulos sobre modelos, juegos, y simulaciones relacionadas con la agricultura, demografa, economa, y otras siete reas son el punto de partida del libro. Tambin hay

captulos sobre modelos nacionales multisectoriales y varios modelos globales. Finalmente una seccin de documentacin, publicaciones, lenguajes de modelos, y principios de la modelizacin brindan tanto al principiante como al modelizador avanzado acceso a una gran riqueza de herramientas. Forrester, Jay W. World Dynamics. Cambridge: Wright-Allen Press, 1971. Distribuido por Productivity Press. Una descripcin soberbiamente documentada del modelo World2, el predecesor de World3, escrito por el fundador del mtodo de la dinmica de sistemas. Meadows, Dennis L., y colaboradores. Dynamics of Growth in a Finite World. Cambridge: Wright-Allen Press, 1974. Distribuido por Productivity Press. Una descripcin tcnica detallada del modelo de ordenador World3. Los objetivos, los paradigmas subyacentes, datos empricos, y ecuaciones D Y N A M O involucradas en la construccin del modelo se exponen en detalle. y Donella H . Meadows. Toward Global Equilibrium, Collected Papers. Cambridge: Wright-Allen Press, 1973- Distribuido por Productivity Press. Una recoleccin de 13 ponencias escritas por miembros del System Dinamics Group de la MIT Sloan School of Management para explorar la naturaleza e implicancias del crecimiento fsico en un planeta finito. Ocho de los captulos presentan modelos de dinmica de sistemas en el lenguaje D Y N A M O que fueron creados para explorar temas de contaminacin, agotamiento de recursos, y crecimiento de la poblacin en la preparacin del World 3Meadows, Donella H., John Richardson y Gerhart Bruckmann. Groping in the Dark, The First Decade of Global Modeling. Nueva York: John Wiley & Sons, 1981. Este libro ha sido fruto de una serie de conferencias sobre modelizacin organizadas por el International Institute for Applied Systems Analys de Laxenburg, Austria, entre abril de 1974 y septiembre de 1977. Compara siete de los principales modelos globales, comenzando por el World 3, y explora lo que se sabe y lo que se puede llegar a saber sobre el futuro a largo plazo de los sistemas globales a travs de la investigacin con este tipo de modelos. y Jennifer M. Robinson. The Electronic Oracle, Computer Models and Social Decisions. Nueva York: John Wiley & Sons, 1985. El ncleo de este libro est formado por la descripcin de nueve importantes modelos socioeconmicos. Se describen los principales mtodos de modelizacin: dinmica de sistemas, econometra, anlisis input-

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oni/wi, y programacin lineal, y hay tres captulos que examinan la fuerza y limitaciones de los modelos formales de anlisis de polticas. El libro concluye con dos captulos que se refieren a medios de realzar la calidad, consistencia, objetividad, y utilidad de estos grandes modelos.

World Resources Institute. World Resources. Nueva York: Oxford University Press. El informe World Resources (Recursos Mundiales) es de publicacin bianual. Tiene informacin completa sobre el estado de la poblacin y la salud, asentamientos humanos, alimentacin y agricultura, bosques y zonas salvajes, vida animal, energa, agua, atmsfera, etc., y publica adems revisiones de temas especficos, como los cambios de clima o la restauracin del ecosistema.

Sobre informacin estadstica acerca del estado del m u n d o Las siguientes publicaciones se editan anualmente o cada dos aos. Estamos suscriptos a todas ellas (o a ms) y las mantenemos a mano como referencias en nuestro trabajo. Brown, Lester, y colaboradores. State ofthe World. New York: W.W.Norton, publicacin anual. Un informe legible y basado en buena investigacin que se centra cada ao en un grupo de temas relacionados con la sostenibilidad. Agricultura, Energa, gestin de residuos, poblacin, transport e ^ agua son temas frecuentes. Population Reference Bureau, "World Population Data Sheet", se puede obtener de P R M , 777 Fourteenth Street N W , Suite 800, Washington, DC 2 0 0 0 5 . Un grfico de pared que resume anualmente los datos demogrficos ms recientes (poblacin, tasasa de natalidad y mortandad, mortandad infantil, etc.) para todas las naciones del mundo. Sivard, R u t h Leger. World Military and Social Expenditures. Se puede obtener de World Priorities, Box 25140, Washington, DC 20007. U n sorprendente informe anual que compara la inversin en armas con las inversiones en educacin, asistencia sanitaria, y desarrollo econmico. FAO. The State of Food and Agriculture. Roma: Naciones Unidas. UNEP. Environmental Data Report. Oxford: Basil Blackwell, Ltd., publicacin anual. UNFPA. Tbe State of World Population. United Nations Population Fund, 220 East 4 2 n d Street, New York, N Y 10017. UNICEF. The State of tk World's Children. New York: Oxford University Press. Estos informes anuales de las Naciones Unidas contienen adems de los datos mundiales, anlisis de cmo las agencias de la O N U interpretan esos datos y cules son sus agendas polticas primarias. Acerca d e la sociedad sostenible N o podemos dar aqu un listado completo de las excelentes publicaciones sobre filosofa, poltica, economa, demografa, energa y agricultura, de un mundo sostenible. Damos una relacin de pocas obras, algunas de las ms importantes y algunas de las ms recientes. Alentamos al lector a sumergirse en cualquier punto de este vivido debate. Estos libros les conducirn a otros. Benedick, Richard Eliot. Ozone Diplomacy: New Directions in Safeguarding thePlanet. Cambridge: Harvard University Press, 1 9 9 1 . La historia de la capa de ozono desde las primeras ponencias cientficas hasta el acuerdo de Londres, escrito por uno de los principales negociadores estadounidenses. U n a importante pieza de historia para comprender, como preparacin para los futuros acuerdos globales destinados a hacer frente a los problemas de contaminacin a una escala global. Berry, Thomas. The Dream of Earth. San Francisco: Sierra Club Books, 1988. Thomas Berry es un visionario y telogo que habla y escribe sobre "una forma viable de la presencia humana sobre la tierra". Esta es una recopilacin de ensayos nobles e inspirados, que desarrolla una nueva "historia" del papel humano en el universo u n a que es congruente con las antiguas religiones, con la ciencia moderna y con una sociedad sostenible. Berry, Wendell. Home Economics. San Francisco: North Point Press, 1987. Wendell Berry es un poeta, novelista y agricultor. Favorece especialmente la parte de "accin local" del axioma ecolgico "Piense globalmente, acte localmente". Sus escritos son incisivos, crticos, basados en la buena administracin y en la buena comunidad humana. Es un 315

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buen libro para comenzar, pero cualquier obra de Wendell Berry es una contribucin a la forma de pensar que permitir la materializacin de una sociedad sostenible y satisfactoria. Clark, Mary E. Ariadne's Thread: The Search of New Modes of Thinking. New York: St. Martin's Press, 1989. Un libro amplio y valiente que surgi de un curso universitario sobre el futuro global enseado desde 15 distintas disciplinas en la San Diego State University. El libro explora un nuevo pensamiento hacia la sostenibilidad, no slo en energa, ecologa y economa, sino tambin en psicologa, antropologa, religin y gobierno. Daly, Hermn. Steady-State Economics, Washington D.C.: Island Press, 1991. Una recopilacin de ensayos por el mximo terico de la economa de la sociedad sostenible. Fcil de leer, escrito para la mayora del pblico en general, y verdaderamente provocador en cuanto a generar pensamiento. Daly, Hermn, y John Cobb. For the Common Good. Boston: Beacon Press, 1989- Un libro ms tcnico y denso que el que acabamos de detallar, escrito para gente familiarizada con el lenguaje de la economa profesional. Analiza en profundidad las razones por las cuales la teora econmica contempornea no hace frente a los requisitos de un sistema nico tanto de la sociedad humana como del medio ambiente, y, sin descartar los logros de la economa moderna, comienza a sentar los fundamentos para los aadidos y correcciones que establecern la ms completa economa de comunidad y sostenibilidad. Ehrlich, Paul R., y Anne H . Ehrlich. Healing the Planet. Reading, MA: Addison-Wesley, 1991- Este equipo de marido y mujer se ha dedicado a documentar problemas globales y a sealar soluciones desde hace dcadas. Su ltima obra es un resumen completo y legible de como leer las seales de peligro que emite el planeta y qu tipo de acciones pueden restablecer al sistema planetario y asegurar el futuro humano. Gever, John, Robert Kaufmann, David Skole, y Charles Vorosmarty. Beyond OH: The Threat to Food and Fuel in the Corning Ages. Cambridge: Ballinger, 1986. Un anlisis fascinante del grado al cual Estados Unidos se est acercando o ha excedido su capacidad de transporte, especialmente en lo que respecta a energa y agricultura. El estudio se basa en el uso arduo de datos y en modelos de ordenador. I U C N , UNEP, W W F . Caring for the Earth: A Strategy for Sustainahle Living. London: Earthscan Publications, 1991. Un compendio de principios y acciones para una vida sostenible, basado en la World

Conservation Strategy, publicado en 1980 por las mismas organizaciones internacionales. Un excelente resumen del estado del pensamiento global sobre la naturaleza de la sociedad sostenible y los pasos necesarios para materializarla. Lovelock, J . E. Gaia: A New Look at Life on Earth. Oxford: Oxford University Press, 1979. Una hiptesis controvertida y generadora de ideas acerca de la tierra como sistema nico. Ha desarrollado, de un lado, un campo de investigacin cientfica seria acerca de los sistemas de la tierra y, por otra parte, una nueva religin que adora a la tierra como un ser, y una diosa. Lovins, Amory B. Soft Energy Paths. Cambridge: Ballinger, 1977. El libro que introdujo los conceptos centrales de un sistema de energa para un mundo sostenible. Las cifras incluidas en este libro estn ahora desactualizadas las mejoras tecnolgicas han hecho ahora las posibilidades de la energa suave mucho ms factibles y econmicamente favorables de lo que parecan en 1977. Pero los argumentos siguen siendo vlidos, y el libro sigue siendo un clsico. Mathews, Jessica Tuchman, ed., Preserving the Global Environment: The Challenge of Shared Leadership. N e w York: W.W.Norton, 1991. Ensayos polticos acerca de algunos de los principales pensadores en el rea de poblacin, deforestacin, energa, economa, regulacin y cooperacin internacional. Meadows, Dennis L., ed., Alternatives to Growth-l. Cambridge: Ballinger, 1977. Distribuido por Heronbrook Publications, P.O.Box 844, Durham, N H 03824. En este libro 17 captulos describen las formas en que la sociedad puede existir en armona con los lmites al crecimiento del planeta. Cuatro secciones del libro se centran en "Nutricin y energa en el estado estable", "alternativas econmicas en la era de los lmites", "Las polticas de equidad y progreso social en u n mundo finito", y "Estilos de vida y normas sociales para un estado sostenible". El libro presenta las ponencias ganadoras del concurso internacional George y Cynthia Mitchell sobre un futuro sostenible. Meadows, Donella H . The Global Citizen. Washington DC: Island Press, 1991 - Una recopilacin de artculos en peridicos escritos entre 1985 y 1990 sobre temas vinculados al crecimiento, lmites y sostenibilidad. Los temas van desde el estilo de vida personal hasta la poltica global, desde temas especficos de energa, agricultura, eliminacin de resi-

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diios, y control de t oiitiiniiiacin hasta la preocupacin por el liderazgo, la tica y el desarrollo de visiones. Hay una preocupacin especial por incluir casos de estudios que representan "buenas nuevas". Milbrath, Lester W. Envisioning a Sustainable Society. Albany: State University of N e w York Press, 1989. Una descripcin detallada de una sociedad sostenible, hasta donde se la puede prever en la actualidad, poniendo el nfasis en que no puede ser plenamente imaginada en la actualidad, y tampoco puede dictarse a la sociedad requerir, sobre todo, aprendizaje. Orr, David W. Ecological Literacy. Albany: State University Press of N e w York, 1992. Esta recopilacin de penetrantes ensayos acerca del tipo de educacin necesaria para la sostenibilidad contiene adems una lista de lecturas "sobre la sostenibilidad" ms completa que la que se puede incluir aqu. Sagoff, Mark. The Economy of the Earth. Cambridge: Cambridge University Press, 1988. La crtica de un filsofo a la sociedad del bienestar. Pensamiento sobre tica, poltica, legislacin y economa, como si la tierra importara. Schumacher, E. F. Smallis Beatiful. New York: Harper & Row, 1973. Una obra clsica del pensamiento claro sobre la pobreza y el desarrollo, economa en general y economa de recursos en particular, enlazada por una hebra bienvenida de desprendimiento filosfico y compromiso moral. Swimme, Brian. The Universe is a Green Dragn. Santa Fe: Bear and Company, 1984. Una bella interpretacin de las enseanzas de Thomas Berry; una nueva historia y una nueva visin del papel de la humanidad sobre la tierra y en el universo. Wilson, E.O., ed., Biodiversity. Washington DC: National Academy Press, 1988. U n a coleccin de ponencias escritas por muchos de los expertos mundiales en biodiversidad para un Foro Nacional sobre Biodiversidad, auspiciado por la Academia Nacional de Ciencias y la Smithsonian Institution. Si quiere saber qu ven los ecologistas cuando monitorizan los ecosistemas del mundo y cmo se sienten por ello, este es un excelente volumen para leer. Woodwell, George, ed., The Earth in Transition: Patterns and Processes of Biotic Impoverishment. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. O t r a recopilacin de ponencias de un congreso de ecologistas de camp o , efectuado aproximadamente en la misma poca que el Foro

Nacional recin descripto. Las ponencias de este volumen son en su conjunto ms largas y ms acadmicas que las del libro editado por Wilson. Juntas suman una sorprendente documentacin acerca de la erosin de los recursos biticos en cada lugar de la tierra, desde la tundra hasta la selva tropical, desde los arrecifes de coral hasta los lagos de Canad, y desde la gran cuenca del Oeste de Estados Unidos hasta las selvas de eucaliptus de Australia. World Commission on Environment and Development. Our Common Future. Oxford: Oxford University Press, 1987. Este es el informe del prestigioso panel internacional que efectu un estudio de dos aos y recogi testimonios en todo el mundo acerca de temas de medio ambiente y desarrollo. Las dos contribuciones primarias de este estudio fueron la definicin y popularizacin de la idea de sostenibilidad y el fuerte vnculo entre los temas de medio ambiente y desarrollo. El libro est plagado de datos interesantes y tambin de citas agudas de personas que testimoniaron durante las audiencias.

A l g u n a s o b r a s del y p a r a el C l u b d e R o m a Grupos de investigadores comisionados por el Club de Roma han hecho innumerables informes para l, al igual que se nos comision a nosotros hace veinte aos para investigar algunos aspectos de lo que el Club denomina la "problemtica global". Unos pocos libros han sido escritos por el Club de Roma o por algunos de sus miembros ms prominentes en nombre del Club. Algunos de los ejemplos ms recientes e importantes de los ltimos que hemos sealado se detallan aqu. King, Alexander, y Bertrand Schneider. The First Global Revolution. New York: Pantheon Books, 1991. From the Problematique to the Resolutique. Un "incunable para el siglo x x i " por el Consejo del Club de Roma. Peccei, Aurelio. The Human Quality. Oxford: Pergamon Press, 1977. En el primer captulo de este libro el fundador del C l u b de Roma escribe una breve autobiografa, que es un testamento a la nobleza de la raza humana, y una atractiva historia de un hombre que experimen t todo desde las cmaras de tortura fascistas hasta las salas de con sejo d e las grandes corporaciones. El resto del libro es su versin de

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la fundacin del C l u b de Roma, de la preparacin de Los lmites del crecimiento, y de la revolucin humana que crea que era tan necesaria como posible. Peccei, Aurelio. One Hundred F'ages for the Future. New York: Pergamon Press, 1981. Menos personal que The Human Quality, ms centrado en el estado del m u n d o y en qu hacer con l. Peccei seala en forma consistente que las soluciones a los problemas del mundo se deben encontrar dentro de nosotros mismos. Peccei, Aurelio, y Daisaku Ikeda. Before It Is Too Late. Tokyo: Kodansha International, 1984. Una conversacin sobre temas globales entre el fundador del Club de Roma y un lder budista no religioso. Esta fue la ltima publicacin de Aurelio Peccei antes de su muerte en 1984. Pestel, Eduard. Beyondthe Limits ofGrowth. New York: Universe Books, 1989- Otro miembro de los comienzos del Club de Roma, tambin dedicado a la modelizacin global, ha escrito sus memorias de las actividades del Club y despliega su punto de vista de hacia dnde ir desde aqu.

GLOSARIO DE TRMINOS DE SISTEMAS

b u c l e d e r e t r o a l i m e n t a c i n : Una cadena cerrada de conexiones causales. En general, los bucles de retroalimentacin proceden de un stock, a travs de una serie de decisiones o acciones dependientes de la condicin de ese stock, y de nuevo modificando a ese stock. b u c l e d e r e t r o a l i m e n t a c i n p o s i t i v a : U n a cadena de relaciones causa-efecto que se cierra sobre s m i s m a de forma tal que u n incremento en cualquiera de los elementos de la cadena iniciar u n a secuencia de cambios que a u m e n t a r a n ms el elemento original. U n ciclo positivo p u e d e ser u n "crculo vicioso" o u n "crculo virtuoso", dependiendo de que el crecimiento que genera sea deseado o no. bucle d e r e t r o a l i m e n t a c i n negativa: Una cadena de relaciones causaefecto que propaga un cambio en uno de los elementos de un ciclo causal, hasta que la onda regresa modificando ese elemento en una direccin opuesta al cambio inicial. Mientras que los bucles positivos generan un crecimiento desmesurado, los negativos tienden a regular el crecimiento, a mantener un sistema dentro de u n a amplitud acept a b l e ^ a hacerlo regresar a un estado estable.

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colapso: Una cada descontrolada de la poblacin o la economa provocada cuando esa poblacin o esa economa sobrepasa los lmites sostenibles por su medio ambiente y en el proceso reduce o erosiona dichos lmites. La posibilidad de colapso se ve especialmente facilitada cuando hay bucles de erosin positivos, de forma tal que una degradacin del medio ambiente pone en movimiento procesos que acentan su degradacin. comportamiento: El comportamiento de un sistema sobre la variable tiempo-crecimiento, equilibrio estable, oscilacin, declinacin, aleatoriedad, evolucin, caos, o cualquier combinacin compleja de estos comportamientos. c r e c i m i e n t o e x p o n e n c i a l : Crecimiento en una fraccin constante de la cantidad en incremento durante un periodo de tiempo constante. El dinero en el banco crece en forma exponencial cuando se aade un inters a un tipo, digamos, del 7% de cualquier cantidad que est en el banco cada ao. Las poblaciones crecen en forma exponencial cuando se multiplican por una fraccin de s mismas cada ao, o cada mes, o, en el caso de los microbios, cada pocos minutos. Cuando algo crece en forma exponencial, se duplica en forma continua 2 , 4, 8, 16, 3 2 con un tiempo de duplicacin caracterstico. equilibrio: Cuando los flujos de salida y de entrada de un stock son iguales (ver stock). Una poblacin est en equilibrio cuando sus nacimientos e inmigraciones estn en equilibrio con sus defunciones y emigraciones. U n lago est en equilibrio cuando el agua que recibe es igual a la que cede ms su evaporacin. En el estado de equilibrio los contenidos de un stock cambian continuamente, pero su nivel promedio permanece constante. erosin: Una declinacin en la base de recursos que soporta a un sistema que en s mismo puede conducir a una mayor cada. U n bucle de retroalimentacin positiva que va hacia abajo, de forma tal que cada reduccin hace ms probable la siguiente. estructura: El conjunto de stocks, flujos, bucles de retroalimentacin y retrasos que definen todas las interconexiones de un sistema. La

estructura de un sistema determina la escala completa de posibilidades de comportamiento. El comportamiento efectivo en cada momento dado surge de la estructura del sistema, ms su medio ambiente y su estado interno en ese momento. flujo: La tasa de variacin de un stock, habitualmente un flujo fsico hacia o desde un stock. Cualesquiera que sean las unidades en que se mida un stock, todos los flujos hacia o desde ese stock son medidos en las mismas unidades por unidad de tiempo. Los flujos importantes en el World3 son la natalidad humana anual, mortandad anual, inversin de capital por ao y depreciacin por ao, contaminacin generada por ao y absorbida por ao, y recursos no renovables consumidos por ao. fuente: Un punto de origen de flujos materiales o energticos usado por un sistema. Los depsitos subterrneos de carbn son las fuentes de carbn a corto plazo; a muy largo plazo, la fuente de carbn son los bosques. Los bosques son fuentes de madera a corto plazo; a plazo medio, los nutrientes del suelo, el agua y la energa solar son las fuentes de los bosques. i n s u m o s globales*: El flujo de energa y/o material desde la fuente original, a travs de un sistema (donde puede ser transformado), y su salida final hacia los sumideros ltimos. n o lineal: La relacin entre una causa y un efecto que no es lineal, lo que equivale a decir, no estrictamente proporcional para todos los valores de la causa o el efecto. Por ejemplo, suponga que pone dos kilogramos de fertilizante en su jardn y su rendimiento crece en un 1 0 % , y luego aadiera otros 4 kilogramos de fertilizante y el rendimiento creciera un 2 0 % . Hasta aqu, la relacin fertilizante/rendimiento es lineal. Pero es bastante improbable que si se utilizan 200 kilogramos de fertilizante se eleve el rendimiento en un 1.000% (podra aniquilar completamente su jardn). A ese nivel, la relacin no es lineal.

* La palabra throughputs, literalmente "lo que se pone y pasa a travs de", se ha traducido por "insumos globales", manteniendo el supuesto que los throughputs son insumos tomados desde la fuente que pasan a travs de procesos en los que pueden ser transformados hasta que alcanzan los sumideros planetarios.(N. del T.)

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retraso: El lapso de tiempo entre una causa y un efecto. Puede ser resultado de la intervencin de procesos fsicos que requieren tiempo. Por ejemplo, hay un retraso de construccin entre la inversin inicial en una planta generadora de electricidad y su finalizacin, y un retraso entre la aplicacin de un pesticida al suelo y su eventual filtracin a los acuferos subterrneos. Tambin puede haber retrasos en los flujos de informacin p o r ejemplo, el "ruido" normal o variacin en el clima significa que el comportamiento del clima debe promediarse a lo largo de varios aos antes de que se disponga de informacin fiable acerca de un posible cambio climatolgico. sistema: Un conjunto de elementos interconectado que est organizado de forma coherente en torno a un mismo objetivo. Un sistema es ms que la suma de sus partes. Puede exhibir comportamientos dinmicos, adaptativos, de persecucin de objetivos, de autopreservacin. sobrepasamiento*:Pasarse de un objetivo, ir ms all de l, y, en el significado especfico de este libro, ir ms all de la capacidad sostenible de transporte del medio ambiente. El sobrepasamiento est causado por retrasos o fallos en los procesos de retroalimentacin informativa que impiden a un sistema que se controle a s mismo con relacin a sus lmites. El sobrepasamiento es tambin una funcin de la velocidad de cambio o movimiento del sistema u n retraso en la retroalimentacin que puede ser acomodado a baja velocidad puede ocasionar un sobrepasamiento a mayor velocidad. stock: Una acumulacin, almacenamiento, nivel o cantidad de material, energa o informacin. Representa el estado actual de un sistema; refleja la historia de los flujos hacia y desde ese stock; y, ya que los stocks slo cambian con lentitud a lo largo'del tiempo, puede actuar como un retraso en la respuesta del sistema. Stocks importantes en el modelo World3 son la poblacin, el capital industrial, el capital de servi-

cios, la tierra destinada a uso agrcola, la contaminacin y los recursos no renovables. sumidero*: El destino ltimo de los flujos materiales y de energa usados por un sistema. La atmsfera es el sumidero para el dixido de carbono generado por la combustin del carbn. Un vaciadero municipal suele ser a menudo el sumidero de papel hecho de pulpa de madera procedente de un bosque.

Cuando se observa con detenimiento las fuentes y los sumideros, y especialmente cuando se observan a largo plazo, se puede ver que no se trata de cosas, como los cubos que pueden llenarse o vaciarse, sino de procesos. Son cubos que son constantemente rellenados o vaciados por la naturaleza a velocidades variables. Las fuentes y los sumideros son lmites para los sistemas, pero son en ltima instancia lmites a la tasa de variacin en que pueden ocurrir las cosas, y no en la cantidad en que pueden ocurrir.

El trmino original ingls wershoot carece de traduccin precisa, es un trmino aplicado en economa a fenmenos de sobrepasamiento de barreras preestablecidas, como topes de tipos de cambio. Se ha optado por la no muy castiza palabra "sobrepasamiento", de sobrepasar o rebasar un lmite. El uso de "sobrepasamiento" se ha extendido entre los economistas dedicados a los modelos informticos y matemticos.fN. del T.)

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NDICE DE CUADROS E ILUSTRACIONES CON FUENTES

Captulo 1
C u a d r o 1-1 35 C R E C I M I E N T O M U N D I A L DE ACTIVIDADES H U M A N A S SELECCIONADAS Y P R O D U C T O S 1970-1990 Asociacin de Fabricantes de Vehculos de Motor de Estados Unidos, World Motor Vehicle Data 1990 (Washington, DC); Asociacin de Fabricantes de Vehculos de Motor de Estados Unidos, World Motor Vehicle Data 1976 (Washington, DC); Administracin de la Informacin de Energa, Departamento de Energa de Estados Unidos, Annual Energy Review 1989 (Washington, DC; Government Printing Office); Administracin de la Informacin de Energa, Departamento de Energa de Estados Unidos, Monthly Energy Review (Washington DC; Government Printing Office, mayo de 1991); Oil & Gas Journal, Energy Statistic Sourcebook 1990 (Tulsa, OK: Penn Well Publishing Co., 199D; Oficina del Censo de Estados Unidos, Statistical Abstracta of the United States 1990 (Washington, DC; Government Printing Office); Instituto Americano del Hierro y el Acero, Annual Statistical Report 1990 (Nueva York); Oficina de Minera de Estados Unidos, Mineral Commodities Summaries 1990 (Washington, DC; Government Printing Office); Oficina de

527

Minera de Estados Unidos, Mineral Facts & Problems 1970 (Washington, DC; Government Printing Office); Yearbook of World Energy Statistics 1979 (Nueva York; Naciones Unidas, 1981); Yearbook of World Energy Statistics 1988 (Nueva York; Naciones Unidas); Energy Statistics Yearbook 1989 (Nueva York; Naciones Unidas, 1991); Statistical Yearbook 1975 (Nueva York; Naciones Unidas); OCDE, The State ofthe Environment 1991 (Pars); John E. Tilton, ed., World Metal Demand (Washington, DC; Resources for the Future, 1990), 231-232. Ilustracin 1-1 32 POBLACIN M U N D I A L The Future Growth of World Population, Population Studies nm. 28 (Nueva York; Naciones Unidas, 1958); Donald J. Bogue, Principies of Demography (Nueva York; J o h n Willey & Sons, 1969). Ilustracin 1-2 33 P R O D U C C I N INDUSTRIAL M U N D I A L Statistical Yearbook 1948 y aos subsiguientes (Nueva York; Naciones Unidas); Demographic Yearbook 1989 (Nueva York); Population Reference Bureau, 1990 World Population Data Sheet (Washington D.C, 1990); Industrial Statistics Yearbook 1988 (Nueva York; Naciones Unidas); Monthly Bulletin of Statistics (Nueva York; Naciones Unidas, agosto de 1991). Ilustracin 1-3 34 C O N C E N T R A C I N DE D I X I D O DE C A R B O N O E N LA ATMSFERA Lester Machta, "The Role of the Oceans and Biosphere in the Carbn Dioxide Cycle", en David Dyrssen y Daniel Jagner, editores, The Changing Chemistry of the Oceans, Actas del 20 Simposio Nobel (Goteborg, Suecia, agosto de 1971); T A. Boden, R. J. Sepanski, y F. W. Stoss, Trends'91'- A Compendium ofData on Global Change (Oak Ridge, T N ; Carbn Dioxide Information Analysis Center, Oak Ridge National Laboratory, 1991). I l u s t r a c i n 1-4 38 PROYECCIONES ALTERNATIVAS PARA LA POBLACIN GLOBAL Y BIENES DE CONSUMO PER CPITA HASTA EL 2100 328

Captulo 2
Cuadro 2-1 PERIODOS DE DUPLICACIN Cuadro 2-2 POBLACIN DE N I G E R I A C O N U N C R E C I M I E N T O EXPONENCIAL C O N T I N U A D O C u a d r o 2-3 ADICIONES A LA POBLACIN M U N D I A L , 1971 Y 1991 48 48

53

Ilustracin 2-1 ^ C O N S U M O M U N D I A L DE FERTILIZANTES Statistical Yearbook 1951 y aos subsiguientes (Nueva York; Naciones Unidas); FAO, Fertilizer Yearbook 1989 (Nueva York; Naciones Unidas); FAO, The State of Food and Agriculture 1991, Actas de la 26 a Sesin de la FAO (Roma; Naciones Unidas, noviembre de 1991), 9-28. Ilustracin 2-2 45 POBLACIN U R B A N A M U N D I A L World Population Prospects 1990 (Nueva York; Naciones Unidas); Population Reference Bureau, 1991 WorldPopulation Data Sheet(Washington, DC, 199DIlustracin 2-3 46 CRECIMIENTO LINEAL DEL A H O R R O C O M P A R A D O C O N SU CRECIMIENTO E X P O N E N C I A L Ilustracin 2-4 54 T R A N S I C I N DEMOGRFICA M U N D I A L The World Population Situation 1970, Population Studies nm. 4 9 (Nueva York; Naciones Unidas, 1971); World Population Prospects 1990 (Nueva York; Naciones Unidas). Ilustracin 2-5 55 I N C R E M E N T O ANUAL M U N D I A L D E LA POBLACIN The Determinants and Consequences of Population Trends, Population Studies n m . 50 (Nueva York; Naciones Unidas, 1973); World Population

329

Pros/mis 1990 (Nueva York; Naciones Unidas); Edward Bos et al., Asia Regin Population Projections, 990-991, Working Papers series 599 (Population, Health, and Nutrition Divisin, Population and Human Resources Dept. of Policy, Research, and External Affairs, The World Bank, febrero de 1991). Ilustracin 2-6a TRANSICIONES DEMOGRFICAS E N N A C I O N E S INDUSTRIALIZADAS 59

Report ofthe President, transmitido al Congreso, febrero de 1 9 9 1 , junto con el Annual Report of the Council of Economic Advisors (Washington DC; Government Printing Office, 1991). Ilustracin 2-10 67 CRECIMIENTO DEL PIB PER CPITA EN PASES SELECaONADOS CA, Handbook of Economic Statistics 1990 (septiembre de 1990); Banco Mundial, World Tables, 3 a ed. (Baltimore; Johns Hopkins University Press, 1983); Banco Mundial, World Tables 1991 (Baltimore; Johns Hopkins University Press, 1991). Ilustracin 2-11 71 P R O D U C C I N R E G I O N A L DE ALIMENTOS FAO, The State of Food and Agriculture 1955 y aos subsiguientes (Roma; Naciones Unidas).

Ilustracin 2-6b 60 TRANSICIONES DEMOGRFICAS E N N A C I O N E S M E N O S INDUSTRIALIZADAS Demograpbic Yearbook 1950 y aos subsiguientes (Nueva York; Naciones Unidas); R.A. Easterlin, editor, Population and Economic Changes in Developing Countries (Chicago; University of Chicago Press, 1980); J. Chesnais, ha Transition Demographique (Pars; Presses de la Universit de France, 1986); Nathan Keyfitz y W. Flieger, World Population: An Analysis of Vital Data (Chicago; University of Chicago Press, 1968); Population Reference Bureau, 1991 World Population Data Sheet (Washington DC, 1991); U.K. Office of Population Censuses & Surveys, Population Trends, nm. 52 (London; H.M.S.O., junio de 1988). I l u s t r a c i n 2-7 61 TASAS DE NATALIDAD Y PIB PER CPITA E N 1989 Population Reference Bureau, 1991 World Population Data Sheet (Washington, D C , 199D; Population Reference Bureau, 1989 World Population Data Sheet (Washington, DC, 1989); CA, Handbook of Economic Statistics 1990 (Washington DC, septiembre de 1990). I l u s t r a c i n 2-8 63 FLUJOS DE CAPITAL E N EL MODELO E C O N M I C O W O R L D 3 Ilustracin 2-9 65 PIB DE EE U U P O R SECTORES U.S. Bureau ofthe Census, Historkal Statistics ofthe United States; colonial times to 1970, bicentennialedition, pt.l (Washington DC; Government Printing Office, 1975); U.S. Council of Economic Advisors, Economic

Captulo 3
C u a d r o 3-1 101 P R O D U C C I N A N U A L Y RELACIONES P R O D U C C I N / RESERVAS PARA PETRLEO, C A R B N Y GAS, 1970 Y 1989 Las cifras para 1970 son de la Oficina de Minas de Estados Unidos, Mineral Facts andProblems (Washington, DC; Government Printing Office, 1970). Las cifras para 1990 son de la World Energy Conference, Survey of Energy Resources (1989). C u a d r o 3-2 104 RESERVAS MUNDIALES Y P R O D U C C I N DE PETRLEO, E N R E G I O N E S Y N A C I O N E S SELECCIONADAS C. D. Master, D. H . Root, y E. D . Attanasi, "Resource Constraints in Petroleum Production Potential", Science,253 (12 de julio de 1991): 147. C u a d r o 3-3 118 MINERALES DE I M P O R T A N C I A E C O N M I C A : RELACIONES DE T E N O R EXPLOTABLE C O N LA A B U N D A N C I A CORTICAL MEDIA 331

330

liarl Cook, "Lmites a la explotacin de recursos no renovables" en Philip H. Abelson y Alien L. Hammond, editores, Materials: Renewable and Nonrenewable Resources (Washington, DC; American Association for the Advancement of Science, 1976), 63. Cuadro 3-4 135 EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA POBLACIN, AFLUENCIA Y TECNOLOGA Amory Lovins, Rocky Mountain Institute, Snowmass, CO, 1990. Ilustracin 3-1 76 POBLACIN Y CAPITAL EN EL ECOSISTEMA GLOBAL R. Goodland, H. Daly, y S. El Serafy, "Environmentally Sustainable Economic Development Building on Bruntland", Environment Working Paper nm. 46 (The World Bank; julio de 1991). Ilustracin 3-2 79 PRODUCCIN MUNDIAL DE GRANO 1950-1990 FAO, Production Yearbook 1951 y aos subsiguientes (Roma; Naciones Unidas); FAO, Boletn Estadstico Trimestral 4, nm. 2 (Roma; Naciones Unidas, 1991). Ilustracin 3-3 80 RENDIMIENTO DE GRANOS FAO, Production Yearbook 1970 y aos subsiguientes (Roma; Naciones Unidas). Ilustracin 3-4 82 POSIBLES FUTUROS DEL SUELO Estimaciones sobre la tierra de: G. M. Higgins et al., Potential Population Supporting Capacities of Lands in the Developing World (Roma; FAO, 1982); World Resources Institute, World Resources 1990-91 (Nueva York; Oxford University Press, 1990); Estimaciones de poblacin de: Rodolfo A. Bulatao etal., World Population Projections 1989-90, Banco Mundial (Baltimore; Johns Hopkins University Press, 1990). Ilustracin 3-5 87 RECURSOS DE AGUADULCE Robert P. Ambroggi, "Water", Scientific American (septiembre de 1980): 103332

Ilustracin 3-6

91

SUPERFICIE FORESTAL EN COSTA RICA 1940-1984 Carlos Quesada, editor, Estrategia de conservacin para el desarrollo sostenible en Costa Rica, ECODES (San Jos; Ministerio de Recursos naturales, Energa y Minas). Ilustracin 3-7 POSIBLES CAMINOS DE LA DEFORESTACIN TROPICAL 93

Ilustracin 3-8 94 PRODUCCIN MUNDIAL DE MADERA EN TRONCOS FAO, Forest Production Yearbook 1960 y aos subsiguientes (Roma; Naciones Unidas); FAO, The State of Food and Agriculture 1991, Actas de la 26a Sesin (Roma; Naciones Unidas, noviembre de 1991), 9-28. Ilustracin 3-9 100 UTILIZACIN MUNDIAL DE L ENERGA Energy Statistics Yearbook 1982 y aos subsiguientes (Nueva York; Naciones Unidas); Ged R. Davis, "Energy for Planet Earth", Scientific American (septiembre de 1990): 55-62. Ilustracin 3-10 105 HISTORIA DE LA PRODUCCIN Y EXPLORACIN PETROLERA DE ESTADOS UNIDOS Instituto Americano del Petrleo, Basic Petroleum Data Book (Washington DC, mayo de 1991); Cuteler J. Cleveland y Robert K. Kaufmann, "Forecasting Ultimate Oil Recovery and its rate of Production: Incorporating Economic Forces into the Models of M. King Hubbert", The Energy Journal 12, nm. 2 (1991): 17-43. Ilustracin 3-11 AGOTAMIENTO DE LAS RESERVAS MUNDIALES DE GAS SUPONIENDO DIFERENTES TASAS DE CRECIMIENTO EN EL CONSUMO 106

Ilustracin 3-12 10/ DESCUBRIMIENTOS NECESARIOS DE GAS PARA MANTENll< UNA TASA DE CRECIMIENTO ANUAL DEL 3,5% 335

Adaptado de: A. A. Barden, "Forgoiten Fundamentis o f t h e Energy Crisis", American Journal ofPhysics 46 (1978): 880. Ilustracin 3-13 110 COSTES DE LA E N E R G A ELCTRICA DE O R I G E N SOLAR Y ELICO G.Heaton et al., Transforming Technology: An Agenda for Environmentally Sustainable Growth in the 21st Century (Washington, DC; World Resources Institute, abril de 1991). Ilustracin 3-14 114 T E N D E N C I A S E N EL C O N S U M O ESTADOUNIDENSE DE MATERIALES Eric D. Larson, Marc H . Ross, y Robert H. Williams, "Beyond the Era of Materials", Scientific American (junio de 1986); U.S. Bureau o f t h e Census, Statistical Abstracts of the United States, 110 a edicin (Washington DC; Government Printing Office, 1990); U . N . Economic Comission for Europe, Annual Review of the Chemical lndustry 1988 (Nueva York; 1990). Ilustracin 3-15 115 C O N S U M O M U N D I A L DE METALES Eugene N . Cameron, At the Crossroads: The Mineral Problems ofthe United States (Nueva York; John Wiley & Sons, 1986); Oficina de Minas de Estados Unidos, Minerals Yearbook 1989 (Washington, DC; Government Printing Office). I l u s t r a c i n 3-16 119 CALIDAD DECRECIENTE DEL MINERAL DE COBRE E X T R A D O E N ESTADOS U N I D O S , 1906-1990 Oficina de Minas de Estados U n i d o s , Minerals Yearbook 1906 y aos s u b s i g u i e n t e s ( W a s h i n g t o n D C ; G o v e r n m e n t P r i n t i n g Office). Ilustracin 3-17 120 EL A G O T A M I E N T O DE LOS T E N O R E S DE MINERAL INCREMENTA SENSIBLEMENTE LOS RESIDUOS M I N E R O S G E N E R A D O S E N SU P R O D U C C I N

Ilustracin 3-18

122

C O N T A M I N A C I N H U M A N A DECRECIENTE P O R DDT, DIELDRIN Y PLOMO E N TRES PASES UNEP, Environmental Data Report 1989/90 y aos subsiguientes (Oxford; Basil Blackwell, Ltd.); G. Ducoffre, F. Claeys, y P. Bruaux, "Lowering Time Trend of Blood Lead Levis in Belgium Since 1978", Environmental Research 51 (1990): 25-34. Ilustracin 3-19 123 T E N D E N C I A S E N LA EMISIN DE C O N T A M I N A N T E S DEL AIRE SELECCIONADOS OCDE, The State of the Environment 1991 (Pars). Ilustracin 3-20 124 C O N T A M I N A C I N DEL R O R I N Karl-Geert Mal, "Der Rhein-Modell fr den Gewsserschutz", Spektrum der Wissenschaft (agosto de 1983): 22; World Resources Institute, World resources 1990-1991 (Nueva York; Oxford University Press, 1990); I. F. Langeweg, Concerns for Tomorrow (Bilthoven, Holanda; Rikinstituut voor Volksgesondheit en Milieuhygiene (RIVM), 1989). Ilustracin 3-21 127 CONCENTRACIONES GLOBALES DE GASES D E EFECTO INVERNADERO Organizacin Meteorolgica Mundial/UNEP, Climate Cbange: The IPCC Scientific Assesment, Executive Summary (1990). Ilustracin 3-22 128 I N C R E M E N T O GLOBAL DE LA T E M P E R A T U R A T. A. Boden, R. J. Sepanski, y F. W. Stoss, Trends'91: A compendiurn of Data on Global Change (Oak Ridge, T N ; Carbn Dioxide Information Analysis Center, Oak Ridge National Laboratory, 1991). Ilustracin 3-23 13 I GASES DE I N V E R N A D E R O Y T E M P E R A T U R A GLOBAL D U R A N T E LOS LTIMOS 160.000 A O S R. A. Houghton y G. M. Woodwell, "Global Climate Change", Scieniijit American (abril de 1989): 40.

334

335

Captulo 4
Ilustracin 4-1 142 NUTRICIN Y EXPECTATIVAS DE VIDA FAO, Production Yearbook 1989 (Roma; Naciones Unidas, 1990); Population Reference Bureau, 1988 World Population Data Sheet (Washington, DC, 1988). Ilustracin 4-2 POSIBLES MODALIDADES DE APROXIMACIN DE UNA POBLACIN A SU CAPACIDAD DE SUSTENTACIN 143

Ilustracin 4-9

161

LA LENTA FILTRACIN DEL 1,2-DCP EN LOS ACUFEROS SUBTERRNEOS N. L. van der Noot, NV Waterleidingmaatschappij "Drenthe", Geohydrologisch modelonder2oek ten behoeven van het nitraat-en 1,2-DCP onderzoek in de omgeving van het pompstation Noordbargerers, 1991; R. van de Berg (RIVM), comunicacin privada. Escenario 1 168 EL "ENSAYO ESTNDAR" DE LOS LMITES DEL CRECIMIENTO Escenario 2 SE DUPLICAN LOS RECURSOS DEL ESCENARIO 1

Ilustracin 4-3 146 BUCLES DE RETROALIMENTACIN QUE GOBIERNAN EL CRECIMIENTO DE POBLACIN Y CAPITAL Ilustracin 4-4 BUCLES DE RETROALIMENTACIN DE POBLACIN, CAPITAL, AGRICULTURA Y CONTAMINACIN Ilustracin 4-5 BUCLES DE RETROALIMENTACIN DE POBLACIN, CAPITAL, SERVICIOS Y RECURSOS 148

Captulo 5
Cuadro 5-1 149 181 USOS, TASAS DE PRODUCCIN Y TIEMPOS DE PERMANENCIA DE LOS PRINCIPALES AGENTES QUMICOS DAINOS PARA EL OZONO A. Makhijani, A. Makhijani y A. Bickel, Saving Our Skins: Technical Potential and Policies for tbe Elimination of Ozone-depleting Chlorine Compounds (Environmental Policy Institute and the Institute for Energy and Environmental Research, septiembre de 1988); Environmental Studies Board of the National Research Council, Causes and Effects of Changes in Stratospheric Ozone: 1983 Update (Washington, DC; National Academy Press, 1984). Ilustracin 5-1 182 PRODUCCIN MUNDIAL REGISTRADA DE CFC-011 Y CFC-012 Chemical Manufacturers Association, 1989 Production and Sales of Chlorofluorocarbons 11 & 12 (CMA Fluorocarbon Program Panel, diciembre de 1990); Mack McFarland, "Chlorofluorocarbons and Ozone: lst Plenary Jekyll Is. Meeting", Environmental Science and Technology 23, nm. 10(1989). 337

Ilustracin 4-6 151 ENERGA REQUERIDA PARA PRODUCIR METAL PURO DEL MINERAL N. J. Page y S. C. Creasey, "Ore Grade, Metal Production, and Energy", Journal of Research, U.S. Geological Survey 3, nm. 1 (enero/febrero de 1975): 9-13. Ilustracin 4-7 INFINIDAD DENTRO, INFINIDAD FUERA Ilustracin 4-8 CAUSAS ESTRUCTUMLES DE LOS CUATRO MODOS POSIBLES DE COMPORTAMIENTO DEL MODELO MUNDIAL 336 157

159

Ilustracin 5-2

1H4

Escenario 4 DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN E INCREMENTO DEL RENDIMIENTO DE LA TIERRA Escenario 5 DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN, INCREMENTO DEL RENDIMIENTO DE LA TIERRA Y PROTECCIN DE LA EROSIN DEL SUELO

208

ABSORCIN DE LA LUZ ULTRAVIOLETA POR LA ATMSFERA UNEP, 1M capa de ozono, UNEP/GEMS Library nm. 2 (Nairobi, 1987). Ilustracin 5-3 187 CMO LOS CFC DESTRUYEN EL OZONO ESTRATOSFRICO Ilustracin 5-4 189 MEDICIN DEL OZONO EN BAHA HALLEY, ANTRTIDA J. C. Farman, B. G. Gardiner y J. D. Shanklin, "Large Losses of Total Ozone in Antrctica Reveal Seasonal CLO x /NO x Interaction", Nature, 314(1985): 207-210. Ilustracin 5-5 190 A MEDIDA QUE AUMENTA EL CLORO REACTIVO, DECRECE EL OZONO ANTARTICO J. G. Anderson, W. H. Brue, y M. H. Proffitt, "Ozone Destmaion by Chlorine Radicis within the Antarctic Vortex: The Spatial and Temporal Evolution of CLO-O3 Anticorrelation Based on in Situ ER-2 Data", Journal of GeophysicalResearch, 94, nm. D9 (30 de agosto de 1989): 11,465-11,479. Ilustracin 5-6 194 CRECIMIENTO REAL Y PROYECTADO DE LA CONCENTRACIN DEL CLORO ESTRATOSFRICO INORGNICO POR LAS EMISIONES DE CFC John S. Hoffman y Michael J.Gibbs, Future Concentrations ofStratospheric Chlorine and Bromine, Office of Aire and Radiation, US Environmental Protection Agency 400/1-88/005 (Washington, DC; Government Printing Office, agosto de 1988); R. E. Benedick, Ozone Diplomacy: New Directions in Safeguarding the Planet (Cambridge; Harvard University Press, 1991).

210

Escenario 6 212 DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN, INCREMENTO DEL RENDIMIENTO DE LA TIERRA, PROTECCIN DE LA EROSIN DEL SUELO YTECNOLOGA EHCIENTE EN RECURSOS Escenario 7 214 APLICACIN DE TODAS LAS TECNOLOGAS CON MENOR RETRASO Ilustracin 6-1 220 COSTES NO LINEALES DE ELIMINACIN DE LA CONTAMINACIN J. Alcamo, R. Shaw, y L. Hordijk, "The RAINS Model of Acidification", Science and Strategies in Europe (Dordrecht, Holanda; Kluwer Academic Publishers, 1990). Ilustracin 6-2 221 UTILIZACIN DE LA CAPACIDAD PRODUCTIVA DE LA OPEP Y PRECIOS MUNDIALES DEL PETRLEO Energy Information Administration, US Department of Energy, Annual Energy Review 1990 (Washington, DC; Government Printing Office, mayo de 1991); Oil & Gas Journal, Energy Statistics Sounebook, 6a edicin (Tulsa, OK; PennWell Publishing Co., 1991). Ilustracin 6-3 226 LA POBLACIN DE ATN DE ALETA AZUL DECLINA MIENTRAS SE INCREMENTAN LOS ESFUERZOS PESQUEROS

Captulo 6
Escenario 3 DUPLICACIN DE RECURSOS Y TECNOLOGA PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN 338 206

Comisin Internacional para la Conservacin tlcl Atn Atlntico (ICCAT), Standing Committee for Research and Statistics of ICCAT, informe 1991.

APNDICE
Cuadro A-l ESCALAS VARIABLES EN LOS ESCENARIOS DEL WORLD3/91 293

Captulo 7
Escenario 8 234 EL MUNDO ADOPTA OBJETIVOS ESTABLES DE POBLACIN EN 1995 Escenario 9 236 EL MUNDO ADOPTA OBJETIVOS ESTABLES DE POBLACIN Y PRODUCCIN INDUSTRIAL EN 1995 Escenario 10 238 POBLACIN E INDUSTRIA ESTABILIZADAS CON TECNOLOGAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES, LA EROSIN Y EL USO DE RECURSOS ADOPTADAS EN 1995 Escenario 11 242 POBLACIN E INDUSTRIA ESTABILIZADAS CON TECNOLOGAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES, LA EROSIN Y EL USO DE RECURSOS ADOPTADAS EN 1975 Escenario 12 244 POBLACIN E INDUSTRIA ESTABILIZADAS CON TECNOLOGAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES, LA EROSIN Y EL USO DE RECURSOS ADOPTADAS EN EL 2015 Escenario 13 246 POLTICAS DE EQUILIBRIO PERO CON OBJETIVOS MS ALTOS DE PRODUCCIN INDUSTRIAL Y DE ALIMENTOS

Ilustracin A-l CONTAMINACIN PERSISTENTE Ilustracin A-2 RECURSOS N O RENOVABLES Ilustracin A-3a SECTOR DE POBLACIN Ilustracin A-3b SECTOR DE POBLACIN Ilustracin A-4a PRODUCCIN DE ALIMENTOS Ilustracin A-4b PRODUCCIN DE ALIMENTOS Ilustracin A-5 FERTILIDAD DE LA TIERRA Ilustracin A-6 DESARROLLO Y PRDIDA DE TIERRA Ilustracin A-7 PRODUCCIN INDUSTRIAL Ilustracin A-8 PRODUCCIN DE SERVICIOS

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Captulo 8
Ilustracin 8-1 HORIZONTE TEMPOUAL DEL MODELO WORLD3 340 277

Ilustracin A-9 EMPLEOS 341

2HH

Ilustracin A-10 289 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE INSUMOS AGRCOLAS Y RENDIMIENTO DE LA TIERRA Ilustracin A-11 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE SALUD HUMANA Y FERTILIDAD 289

NDICE ALFABTICO

Ilustracin A-12 290 GRFICO REVISADO DE RELACIN ENTRE CONSUMO DE ALIMENTOS Y LONGEVIDAD Ilustracin A-13 GRFICO REVISADO DE RELACIN ENTRE SERVICIOS SANITARIOS Y EXPECTATIVAS DE VIDA 290

Ilustracin A-14 291 GRFICO REVISADO DE LA RELACIN ENTRE PRODUCCIN INDUSTRIAL Y UTILIZACIN PER CPITA DE RECURSOS NO RENOVABLES Ilustracin A-15 292 LA FORMULACIN DE STELLA UTILIZADA PARA REPRESENTAR LA TECNOLOGA ADAPTATIVA QUE AFECTA AL RENDIMIENTO DE LA TIERRA EN EL WORLD3/91

A
Academia Nacional de Ciencias, 187 Acuerdo de Londres sobre el uso de los CFCs, 195,198 Aeroscientific, 130 afluencia, 134, 136 frica, 56, 68, 80, 84, 94, 144, 217,260,269 agua,36, 46, 50, 62, 74, 76, 84, 86,88,90,95,103,108,110, 112,121,122,124,130,132, 136,139,140,158,163,164, 184,225,238,261 contaminacin, 84, 103,121, 122,125,132,158,160,165, 166,173,186 demanda y oferta mundial, 86, 88 subterrnea, 50, 84, 89, 103, 125, 132,145,160,162,166,254

agujero de ozono 188-192 Alaska, 89, 108 alimentos per cdpita, 216,232, 236 contra expectativas de vida, 141, 242 en las regiones del mundo, 71,72 Alsacia, 121 aluminio, 111,113, 150 uso mundial de, 35 Amrica del Norte, 68, 84, 187 Amrica Latina, 81, 84, 191 amor, 256, 260, 265, 274, 276 Antrtida, 188, 190, 191, 192 aprendizaje, 51, 265, 269, 272-274 Arabia Saud, 88 arrecifes de coral, 90, 91 Asia, 81,84, 180,197 Atlntico noroccidental, 224 atn, aleta azul, 224, 225 343

342

automviles, 108, ] 13,251 cantidad en el mundo, 35 composicin de materiales, 116 eficiencia, 108 propiedad de, 111 avin de investigacin ER-2, 190

B
Baha Halley, Antrtida, 188, 190 Banco Georges, 224 Banco Mundial, 68, 7 7 , 8 3 , 95 Informe sobre el Desarrollo, 68 previsiones forestales, 93 proyecciones de poblacin, 55, 82 Bangkok, 89 Bangladesh, 67 basura, ver residuos slidos, 116 bebidas sin alcohol consumo, 35 envases, en EE U U , 35 Blgica, 120, 122 biodiversidad, w especies, 117,166 biotecnologa, 117 BMW, 115 bosques, 77, 78,85,89, 96,98,130, 132,133,254 ciclos en, 162, 163 contaminacin de, 95 funcin ecolgica, 95 gestin sostenible, 8 9 motivos de deforestacin, 92 bosques tropicales, 9 2 , 95, 96, 97 diversidad de especies en, 95, 97 tasa de deforestacin, 92 tasas potenciales de destruccin, 93 Brasil, 5 7 , 9 0 , 9 2 , 111,233 British Antarctic Survey, 188

but le ile retroalimentacin, 27, 70,66,221,321,322 bucles de retroalimentacin negativos, 50, 54 definicin de, 321 en W o r k B , 203 bucles de retroalimentacin positivos, 5 1 , 70, 129 de crecimiento de la poblacin, 54 de poblacin y pobreza, 69 de inversin, 64 definicin de, 50, 321 en cambios climatolgicos, 128,129 en la erosin, 164-166 en World3, 146, 148, 149, 208 Butte, Montana, 118

c
California, 88, 1 2 1 , 2 1 0 Canad, 84, 89 capa de ozono, 168, 218 deterioro de, 37, 1 2 5 , 1 3 0 , 133, 145,156,179,185,-192 formacin de, 182 capacidad de sustentacin, 143,144 erosin, 163 modos de aproximacin, 143,149 capital, 38, 65, 68, 76, 78, 88, 99, 109,110,117,132-134,137, 221,223,227,230,233,234, 236,238,242,249,251,254 definicin, 27, 62, 63 modos de comportamiento dinmicos, 65 capital de servicios, 62 definicin, 27 en W o r k B , 324

capital financiero, 226 definicin, 27 capital fsico, 110, 222, 255 definicin, 27 capital industrial, 5 1 , 52, 62, 64, 66,69, 75 definicin, 27, 5 1 , 62 en W o r k B , 75, 2 9 1 , 324 capital para la obtencin de recursos, 62 definicin, 62, 233 carbn, 5 1 , 100, 1 0 1 , 104, 108, 109,111,222,261 consumo mundial de, 35, 100 reservas, 101 Catton, William R., Jr., 139 cayos de Florida, 224 Ciudad de Mxico, 89 clima, 125, 126, 163, 165, 166, 185,196,261 certidumbres cientficas, 126 definicin de, 126 incertidumbres cientficas, 127,128 registro a largo plazo, 324 temperatura global, 126 clorofluorocarbonos (CFC), 130, 133,145,191,194,223 caractersticas de, 186 efectos en la capa de ozono, 1 2 5 , 133,186,188,192,195 en aerosoles, 186, 188 frmulas qumicas de, 180-181 produccin mundial de, 1 8 8 , 1 9 3 substitutos para, 192, 195, 196 tiempo de permanencia en la atmsfera, 181 Club de Roma, 250 cobre, 111, 113, 116, 1 5 0 , 1 7 4

tenor del mineral en EE U U , 118 colapso, 3 6 , 4 0 , 1 4 5 , 200, 206, 214,219,227,228,230,238, 246, 248, 255, 259, 263, 274, 276,278 definicin de, 322 evitarlo, 176, 177 sobrepasamiento y, 164-167, 172-174,176,198,201,212, 224,231 combustibles fsiles, 28, 36, 9 9 , 100,101,107, 110,117, 118,126,132 reservas, 1 0 1 , 1 0 2 , 104, 106 stocks del sistema y flujos, 102, 103,112 Comisin de las Pesqueras del Bltico, 227 Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 4 1 , 75,133,248 Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente, 119 Conferencia Mundial de la Energa, 99 Consejo General de las Pesqueras del Mediterrneo, 224 construccin de redes, 268, 269 consumo, 28, 33, 3 8 , 4 0 , 4 3 , 62, 69, 7 9 , 9 6 , 9 9 , 1 0 0 , 1 0 3 , 1 0 4 , 108,113,114,118,130,132, 137,150,155,158,168,175, 199,202,212,214,216,232, 233,264 contaminacin, 26, 32, 36, 3 8 , 4 3 , 51,52,55,75,88,95,97,98, 103,104,108,113,116,120, 129,130,136,140,141,145,

344

345

162, 163, 166, 1 6 7 , 2 0 0 , 2 0 3 , 2 2 7 , 2 2 9 , 267 agua, 84, 103, 121, 122, 125, 132 aire, 77, 9 5 , 1 2 2 , 133 contaminacin de los mecanismos de absorcin, 165 costes de eliminacin, 122 de la poblacin y de la poblacin industrial, 30, 36, 5 1 , 52, 55, 75,76,132 de los combustibles fsiles, 101,102, 103 dieldrin, 120 dixido de azufre, 101, 121, 122 dixido de carbono, 32, 95, 101, 103,121,125,128,129 gases de invernadero, 125, 126, 1 2 8 , 1 2 9 , 130 generada por el crecimiento de la poblacin, 51,52 lmites de absorcin en World3, 152, 1 5 3 , 2 0 4 , 2 0 5 Cook, Earl, 117 Corea del Sur, 234 Costa Rica, 6 1 , 90, 92 deforestacin, 90 poltica forestal, 92 crecimiento, 28, 32, 33,40, 45, 55,57,58,62,66-70,73,79, 85,90,92,99,104,109,114, 117,120,121,122,133,139, 140, 141 causas estructurales del, 36 crecimiento cero, 2 5 0 crecimiento exponencial, 4 3 , 45, 47,49,50-53,57,66,75,83, 8 5 , 8 6 , 1 0 3 , 1 1 3 , 151,168,

198,219,227,231,232,249, 255,322 clasificaciones de, 70 definicin de diccionario, 28 matemticas del, 106, 241 razones para el, 33-35 tiempo de duplicacin, 4 8 , 78 crecimiento sigmoideo, 144, 155,162 diagrama de sistema del, 144 papel en el sobrepasamiento, 162 razones para el estructurales, 35 institucionales, 33 psicolgicas, 34 Chernbil, 217 China, 58, 6 1 , 8 4 , 8 9 , 9 4 , 9 9 , 180, 195

de crecimiento exponencial de la poblacin, 49 de insumos globales, 36 de stocks y flujos de combustibles, 101,102 de stocks y flujos materiales, 112 de W o r k B , 146, 148, 149 del crecimiento de la poblacin, 53 dicloropropano (DCPa), 160 dicloropropene (DCPe), 160 dieldrin, 120, 122 dixido de azufre, 101,121,122,219 dixido de carbono, 34, 95, 101, 166, 1 9 6 , 3 2 5 concentracin atmosfrica, 32,129 de la combustin de combustibles fsiles, 103 emisin en las naciones del G-7, 121,123 en el efecto invernadero, 125, 128,129 disco compacto, 116 Du Pont, 188, 195 DYNAMO, lenguaje de ordenador, 281-285,293,294

D
Dakar, 89 Daly, Hermn, 77 DDT, 120, 122, 145, 158 depreciacin, 65, 140, 146, 165, 170,173,175,206,234,254 desalinizacin, 86, 89 desarrollo, 27, 3 1 , 4 1 , 68, 8 1 , 8 3 , 85,144,152,170,196,203, 204, 208, 214, 219, 222, 223, 226,250,255-257,263,264, 265,266,271,273,274 definicin de diccionario de, 28 desempleo, 40, 227, 2 5 1 , 255 desertizacin, 8 1 , 84, 98, 164, 166 diagrama de sistemas de crecimiento de capital, 64

E
economa de servicios, 66 Ecuador, 97 EE UU, 84, 89, 108, 109, 1 1 1 , 113, 187, 1 8 9 , 1 9 0 efecto invernadero, ver clima, 103, 123, 125, 126, 128, 129, 166, 196,218, eficiencia, 37, 38,96,117,177, 200, 204,230,236,240,241,246, 254,266,269,271,273,276

Egipto, 57 Ehrlich, Paul, 226 electricidad, 29,30,65,108,222,229 capacidad mundial de generacin, 35 Emerson, Ralph Waldo, 266 energa, 26,28,29,33,36,41,51,52, 6 2 , 6 4 , 7 5 , 7 6 , 7 8 , 8 8 , 9 8 , 115, 117, 118, 124, 125, 128, 142, 133, 134, 139, 150, 170, 176, 177, 219, 222, 223, 261, 262, 264,265,267,273,275,278 combustibles fsiles, 9 9 - 1 0 1 , 107,109,112 consumo mundial, 99 eficiencia, 26, 108-110, 116, 121, 1 3 6 , 2 2 1 - 2 2 2 , 2 6 9 mercado, 221-223 renovable, 77, 108-110, 130 energa elica, ver energa renovable energa fotovoltaica, 109 energa nuclear generacin mundial, 35 residuos, 123, 124 energa solar, ver energa renovable, 108,109,125,183,323 equilibrio dinmico, 322 equilibrio, ver equilibrio dinmico erosin, 150, 152, 164, 165, 168, 177,187, 1 8 8 , 2 1 4 , 2 1 6 , 2 3 1 , 232,254 definicin de, 322 papel en el colapso, 174 social, 166 tierra, 84, 204, 208, 210, 212, 236,238,286 especies, 90, 95,99,126, 164, 175, 185,224

346

347

nmero de, 96, 97 tasas tic extincin, 96, 97 y producto primario neto, 98 Estados Unidos, 137, 193 aguas subterrneas, 89 deforestacin, 89 Departamento de Energa, 109 eficiencia energtica, 108 energa renovable, 109 erosin del suelo, 84 gastos por desperdicio de aguas, 121 PIB per cpita, 67 PIB por sector, 6 5 , 66 produccin de maz, 80, 81 produccin y exploracin de petrleo, 103, 105 residuos de riesgo, 123 respuesta al agotamiento del ozono, 188, 193, 195 stocks pesqueros, 2 2 4 tasa de natalidad comparada con el PIB per cpita, 58 tenor de cobre en mineral, 118 u s o d e C F C , 180, 1 8 8 , 1 9 3 , 195, 196 uso de materiales, 111-113 uso y reciclado del papl, 96 estructura de sistema, 6 8 definicin de,322 puntos de vista de, 131 Europa, 38, 57, 84, 8 9 , 9 5 , 1 0 8 , 109,122,130,132,160,180, 193,197,217,263,

Francia, 80 fren, 180 fuentes, 36, 7 5 - 7 8 , 1 4 7 , 1 6 2 , 1 6 6 , 175,176,203,216,220,223, 228,250,253,254 combustibles fsiles, 101, 102 fuentes de materiales y energa, 176,222 definicin, 323 Fuller, Buckminster, 270

I
India, 84, 94, 9 5 , 137, 180, 224 Indonesia, 57 industrializacin, 57, 66, 8 1 , 125, 217,262 definicin de, 28 informacin, 3 0 , 4 1 , 6 3 , 9 9 , 1 4 1 , 144,145, 147,156,173,179, 187,197,198,223,228,230, 231,233,248,249,252,254, 265,268,269,270,273,275, 276 como clave de la transformacin, 263 y estructura de sistemas, 264 Inglaterra, 261 insumos globales, 36-38, 9 6 , 1 1 3 , 130,132-134,136,176,177, 216,228,248,249,254,256, 269,271,273 definicin, 323 ilustracin, 7 5 , 76 Intel, 130 Inuit, 158 inversin, 1 3 0 , 1 3 2 , 1 7 5 , 2 0 0 , 205, 208,210,214,218,222,233, 234,242 Irn, 80 Israel, 88

L
Laboratorio para aprendizaje interactivo, 294 lmparas fluorescentes compactas, 108 Las dinmicas del crecimiento en un mundo finito, 281,285, 293 Lejano Oriente, 72 lenguaje de ordenadores STELLA, 281,282,284,285,291,294 libertad de mercado, ver mercado, 199,200,202 libre comercio, 218 Lima, 89 lmites, 2 9 , 3 1 , 4 0 , 4 3 , 51,70,76, 81,84,85,88,89,99,101,103, 107,111,113,117,132,134, 136,163,168,173,174,176, 177,197,198,199, 200, 202, 214,216-217,223,225,228233,238, 241, 2 4 4 , 2 4 6 , 2 4 8 , 250,251,253-256,265,270, 272,273,275,276,278,324 a los insumos globales, 36 capas de, 2 1 8 caractersticas de, 78 el tiempo como lmite, 219 e n W o r l d 3 , 152, 154-156, 173, 205,227 y capacidad de hacerles frente, 218,219 y crecimiento exponencial, 227 y mercados, 200, 227 y tecnologa, 200, 205, 227 Los Angeles, 133 Los lmites ddcrecimiento, 41,250,281, 282,285,291,291,294

G
G-7, 121, 123 Gales, 59 gas natural, 33 agotamiento, 104 consumo mundial, 100 reservas, 103, 104, 106 gas, vergas natural, 100, 101, 104, 106,108, gases de efecto invernadero, 103, 125,129,130,165,166,196 Grandes Lagos, 158

H
Hait, 133 halones, 195 hambre, 70, 8 1 , 8 8 , 216, 262 hierro, 76, 95, 1 1 1 , 1 1 7 , 150 Hodel, Donald, 193 Holanda, 98, 99, 120, 130, 158, 160 Instituto Nacional de Salud Pblica y Proteccin al Medio Ambiente de Holanda (RIVM), 122

J
Japn, 57, 96, 108, 109, 120, 196

F
Filipinas, 133 fotosntesis, 185

K
Keynes, John Maynard, 275

348

349

conclusiones ele, 17

historia de, 20, 21 Lovejoy, Thomas E., 4 3 Lovins, Amory, 111 luz ultravioleta, 190 efecto sobre animales y plantas, 184,185 efecto sobre la salud humana, 183 lluvia acida, 7, 95, 166, 186

M
Madagascar, 97 Malasia, 61 Manila, 89 mar Mediterrneo, 225 mar Negro, 225 marismas (esteros y baados), 97,132 Maslow, Abraham, 275 Massachusetts Institute of Technology (MIT), 136 materiales, 33, 36, 38, 41, 52, 64, 7 0 , 1 1 0 , 1 1 1 , 113-116,119, 125,130,132,134,136,163, 170,176, 177, 180,182,200, 212,233,234,249,256,265, 267, 268, 278 abundancia cortical, 118 agotamiento, 118 consumo mundial, 188 generacin de residuos, 120 stocks y flujos, 112 tenor lmite, 117 uso per cpita en EE UU, 112 mercado, 38, 6 3 , 70, 125,130, 195,199,200,204,217,219, 226,251,261,271,272 bucle de retroalimentacin, 203

definicin, 202 propsitos, 223 respuesta a la escasez de recursos o contaminacin, 203, 229, 230 retraso, 221-223 seales, 2 0 1 , 2 0 3 , 2 2 3 , 2 2 5 y hambre, 227 metales, 111-114, 125, 130, 163, 166, 168, 180, 262 metano, 125, 129, 165, 186 metil cloroformo, 195 Mxico, 53 Mili, John Stuart, 251 Minnesota Mining & Manufacturing, er3M, 130 modelo, 30, 37, 38, 40, 58, 112, 264,272,278 de mercados, 202, 203 de pesimismo y optimismo, 235 de tecnologa, 201-203 definicin de, 139 modelo mental, 140, 150, 202, 216,221,248,249,252,276 modelo, ver tambin modelo W o r k B , 3 7 , 4 3 , 78, 140, 144, 176,200,203,205,217,248, 272,279,281,282,287,291, 293, 294 validez de, 143 Molina, Mario J., 196 monxido de carbono, 165 Mumford, Lewis, 256

nanotecnologa, 117 National Fish and Wildlife Foundation, 224 National Aeronautics and Space Administration (NASA), 189 necesidades no materiales, 256 Nigeria, 4 8 , 4 9 no linealidad, 141, 174, 219, 323 definicin, 323 Noruega, 125, 163, 224 Nueva Inglaterra, 163, 225

O
Omn, 61 OPEP, 222 ordenador Macintosh, 281 ordenadores compatibles IBM, 281,294 Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), 8 1 , 90, 224 Oriente Prximo, 58, 103, 111, 221,260 xido de nitrgeno, 121, 219 xido nitroso, 125 ozono, 125, 179, 182, 184, 186, 188-192, 195-198,252

petrleo, 62, 76, 77, 88, 97, 101, 104,108,111,136,144,150 agotamiento, 103 consumo mundial, 3 3 , 100 precios, 113, 221-223 produccin, 101, 144, 2 2 1 , 222 reservas, 88, 101, 1 0 3 , 2 0 6 PIB,61,64,233,254 comparado, relacionado con la tasa de natalidad, 58 crecimiento per cpita varias naciones, 67 EE U U por sector, 65 plomo, 111, 120 poblacin, 30, 34, 36, 3 7 , 4 0 , 4 8 58,62,64,65,73,76-81,85, 86,88,92,00,110,111,113, 119,126,132-134,136,137, 139,163,172-174,185,199, 227-229, 2 3 1 , 232, 2 4 6 , 2 4 8 , 249,252,253,261,261,267 en W o r k B , 3 8 , 4 3 , 7 5 , 1 4 0 , 1 4 1 , 144-147,150,153,155,160, 161,167,170,172,176,177, 206, 212, 214, 216, 217, 232, 234, 238, 241, 242, 244, 285, 287,324 equilibrio, 56 estadsticas mundiales, 32, 36, 52 estructura de edades, 60 estructura de sistema de, 68 incremento anual, 54, 55 papel en el deterioro del medio ambiente, 134-136 posibles modelos de comportamiento, 56 y pobreza, 66-70, 250

P
Pakistn, 67 Peccei, Aurelio, 29, 249, 275 Pekn, 89 pesca de la ballena, 226, 227 pesqueras, 2 0 1 , 224-227 ciclos en las, 163 pesca mundial, 224

N
Naciones Unidas, 4 1 , 179 Programa para el Medio Ambiente (UNEP), 84, 192

350

351

pobreza, M, M), 66, 84, 139, 227, 260,271,275 en una sociedad sostenible, 40, 249 y poblacin, 67-70,249,250,255 policlorobifeniles(PCBs), 145,156, 158,160,162 Polo Norte, 191, 192 precio, como seal de sistema, 223 predicciones puntuales, 145 produccin agrcola, 62, 6 3 , 64, 121 crecimiento en produccin total de granos, 80 mtodos sostenibles para, 85 por grano y pas, 80 produccin y alimentos, ver tambin produccin agrcola, 4 3 , 51,52,69,70,81,82,84 adecuacin, 80, 81 enel World3,141,145,147,153, 168,172,206,208,212,216, 234,240,242,285 impulsada por la poblacin, 51,52 produccin total de granos, 79 prdidas en residuos, 79 potencial, 8 1 , 82 total en las regiones del mundo, 79 produccin de servicios, 65, 66 crecimiento en EE U U , 67 en World3, 204, 234 produccin industrial, 66 crecimiento en EE U U de la, 67 crecimiento exponencial, 32, 43 definicin, 62 en WorkB, 149, 153, 155, 167, 168,172,204,206,214,216, 352

217,233,234,236,240-242, 244,246,255,290 mundial, 33 produccin mundial de madera, 94 Producto Interior Bruto (PIB), 58,61,64,67,233 como un indicador, 64, 254 definicin, 62, 63 producto primario neto consumo humano de, 98 definicin, 98 lmites, 99 Protocolo Protocolo de Montreal para sustancias que afectan a la capa deozono, 195, 193, 198, 192, 194 Punta Arenas, Chile, 190

represas, 88, 90, 110 residuos municipales, 115 residuos peligrosos, 123-125, 133,145,158,160,166,229 residuos slidos, 66,112,113,130 generacin, OCDE, 35 retraso, 54, 6 4 , 9 2 , 1 4 7 , 1 5 6 , 1 7 3 , 176,186,204,236,161,174, 176,219,322 definicin, 324 en el medio ambiente, 156, 160, 162,186,192, en el W o r k B , 1 4 1 , 1 4 7 , 1 5 0 , 155,156,160,162,204,206, 208,214,217,231,236,241, 2 4 2 , 2 4 8 , 284 en los mercados, 2 2 1 , 222, 228 papel en el sobrepasamiento, 173 Revolucin Industrial, 28, 4 3 , 231,259-262,269 Revolucin Verde, 200 Revolucin Agrcola, 231, 259-261 ro Rin, 1 2 1 , 1 3 3 RTVM, ver Holanda, Instituto Nacional..., 2 3 , 1 2 2 Roxland, F. Sherwood, 179, 187 Ruckelshaus, William D., 259 Rusia, 89, 95

38,47,133,166,167,199, 221, 224, 228, 242, 255, 259, 272,276 causas estructurales, 4 3 , 231, 232 condiciones para, 162, 173, 174 definicin, 175, 324 del petrleo, 222 ejemplos de, 163, 164 en el mercado, 218, 222, 227 sntomas de, 175 y colapso, 164, 172, 174, 176, 198,212,231,274 y oscilacin, 31 sociedad sostenible, 40, 110, 2 0 1 , 240, 246, 248-258, 263-278 aquello que no es, 249-253 crecimiento en, 250 cultura de, 2 5 1 , 253 definicin de, 248, 249 democracia en, 253 diversidad en, 253 eficiencia en, 2 5 1 , 254 empleo en, 2 5 1 , 255 gobierno de, 252 mtodos agrcolas para, 85 mtodos forestales, 96 orientaciones para, 253-256 pobreza en, 250, 255 recursos energticos, 252, 254 reglas para, 242 simulacin por ordenador de, 240 tecnologa en, 223, 251 uso de recursos en, 252, 254 visin de, 2 5 3 , 365, 366 sostenibilidad, ver sociedad sostenible, 3 8 , 4 0 , 9 5 , 1 1 6 , 228, 241, 2 4 2 , 2 4 6 , 2 4 8 , 2 4 8 - 2 5 2 ,

R
radicales hidroxilos, 165 reciclado, 77, 112, 117, 1 1 9 , 2 0 4 , 264 papel y madera, 96 materiales, 38, 75, 113, 115, 116,130 recursos no renovables, 90, 99-118, 139, 163,165,249,323,324 en WorkB, 149, 152, 161, 167, 168, 1 7 0 , 1 7 2 , 2 0 4 , 2 0 8 , 2 1 2 , 219,233,234,236,238,240, 241 reduccin en la fuente, 216 reglas de sostenibilidad, 252 recursos renovables, 79-99, 132 regeneracin, 77 regla de sostenibilidad para, 252

s
Sabah, 227 Sahel, 99 satlite N i m b u s 7, IH9 SIDA, 217 Singapur, 61 sistema, definicin de, 324 sobrepasamiento, 27, 29-31, 37,

353

255, 259, 263, 266, 269, 272, 274,275 Sri Lanka, 58, 61 stocks, 31,49, 5 0 , 6 2 , 6 4 , 6 8 , 7 8 , 95, 134, 160, 165,321-324 contaminacin, 85 de recursos, 102, 122, 167 definicin, 324 ejemplos, 49 en sistemas de combustibles fsiles, 102 en sistemas de materiales, 112 en World3, 167, 238, 324 papel en el sobrepasamiento, 173 Suecia, 58 Suiza, 53 sumideros, 36, 75-78, 84, 113,115, 117,132,133,134,136,250, 253, 323 definicin de, 325 del uso de combustibles fsiles, 101,102,103,107 sumideros para contaminacin y residuos, 119-132

T
Tailandia, 57, 61 Taiwan, 59 Tamil Nadu, 89 Tanzania, 80 tasa de natalidad, 32, 52,53, 61, 147,160,214,232,287 contra VIB per cpita, 53 tecnologa, 40, 55,62, 68,78, 8 8 , 1 0 8 , 1 0 9 , 1 1 0 , 137,139, 149, 174, 199, 210 ,224, 354

225,231,241,249,261, 266,271,276 biotecnologa, 117 bucles, 203, 221 costes de, 251 definicin de, 201, 202 enWorld3,201 limpia, 130,205,242 nanotecnologa, 117 propsitos, 223 y deterioro del medio ambiente, 134, 136 y mercados, 38, 200-205, 217219,221,223,224,228,257 tetracloruro de carbono, 195 Thurow, Lester, 136 tiempo, 30, 36, 38,40, 43,45,47, 49, 57, 66, 70, 73, 78, 89, 90, 108,117,121,122,126,132, 133,141,144,145, 147,156, 160,162-164,166, 174,180, 183,185,198,204,205,208, 218,219,222,230,232-234, 240, 246, 248, 253, 265, 268, 270,274,275,276,278,324 tiempo de duplicacin, 48, 78 tierra, ver tambin erosin, 25, 28, 30,36,38,40,43,44,62,64, 70,75-78,80,81,84,89,90, 92,95-99,102,109,110,112, 117,119,124-130,132,139, 144,147,170,174 cultivable total, 81, 83, 84 en Worktf, 140, 141, 150, 152, 155, 156, 163, 164, 167, 168,172 tierra necesitada, 82 Tolba, Mustaf, 193

Toyota, 263 transicin demogrfica, 66 definicin de, 57 ejemplos de, 58 en el WorkB, 153, 167,214

u
UThant,4l Udall, Stewart, 199 Unin de Emiratos rabes, 61 Universidad de Stanford, 98 URSS, 103, 180,195

V
van de Walle, Etienne, 279 verdad, decir la, 265, 270, 272, 273 vida media del producto, 130 visiones, 263, 265, 273

erosin en, 286 escalas para los escenarios, 293 escenarios de, 279, 281, 282, 291,292,293 estructura, 37, 283, 284, 291 flujos en, 284, 291 historia de, 293 lmites en, 279 mercados en, 201-204 modelo de ordenador, 153, 204, 248 no linealidad, 141, 323 posibles modelos de comportamiento, 285, 293 propsitos, 293 referente, 140 retrasos en, 279, 284, 291 stocks en, 284, 286 supuestos centrales, 176 tecnologa en, 205, 291, 292 Worster, Donald, 262

w
WorkB, 38, 43, 62, 75, 78, 140, 141,144-149, 150-153, 155, 156, 160-160-163, 166, 167, 170,172, 173,200,201,204, 205,206,212,214,216,218, 231-234,236,241,242,244, 246,248,255,284,287,291, 324 cambios en, 283, 285 cifras en, 145 cmo leer los escenarios, 154 complejidad, M i , 145 conclusiones de, 279, 246 documentacin de, 281, 293 "ensayo estndar", 292 355

Y
Yakarca, 89