You are on page 1of 14

Feminismo {m.} | feminism (Del lat. femina, 'mujer, hembra', e ismo); sust. m. 1.

. Doctrina social y movimiento poltico que promueve la liberacin de las mujeres del sometimiento econmico, poltico y social que les impone el sistema patriarcal: la obtencin del derecho al voto fue uno de los primeros logros del feminismo. Antecedentes del feminismo La Historia tradicional, escrita por y para hombres, silenci la voz de las mujeres o las releg al orden de la excepcionalidad cuando algunas de ellas escribieron y pensaron para denunciar de forma ms o menos explcita su sometimiento o su sentimiento de alteridad respecto a la civilizacin patriarcal. Desde el siglo XV, algunas de estas mujeres excepcionales, elevaron la voz para expresar su rechazo a las tradiciones que sustentaban la inferioridad femenina y la conveniencia de la sujecin de las mujeres a los varones. La Querella de las mujeres El Renacimiento conllev el cuestionamiento de muchas tradiciones heredadas. Pocas cosas cambiaron sin embargo en la vida de las mujeres, que incluso vieron restringirse los espacios de libertad que haban disfrutado en pocas anteriores ante el avance de los poderes del Estado y el control religioso. Los valores del humanismo educacin, individualismo, virtud cvica a pesar de su barniz de universalidad, excluyeron a las mujeres. Los humanistas mantuvieron las antiguas tradiciones que promulgaban la inferioridad natural de la mujer, incluso aqullos que defendan un cierto acceso de las mujeres a la cultura. En estas circunstancias, las mujeres elevaron su voz por vez primera para negar la inferioridad femenina. Los cambios que conllev el inicio de la Edad Moderna en Europa haban pronunciado la disparidad entre mujeres y hombres, mientras que la nocin renacentista de la potencialidad humana y los beneficios de la economa mercantil hicieron posible que las mujeres de la burguesa tuvieran un mayor acceso a la cultura. De entre las mujeres cultas de estos siglos surgieron las primeras voces feministas. Se ha escrito que el feminismo es la historia de una negacin. Sus inicios, entre los siglos XV y XVIII, fueron tambin una estrategia de negacin. Las primeras feministas escribieron para denunciar el error de los enunciados patriarcales sobre la inferioridad femenina, reivindicando el derecho de las mujeres a la educacin y denunciando las formas predominantes de dominacin masculina. El feminismo tuvo su inicio en Europa a principios del siglo XV con la llamada "Querella de las mujeres", polmica literaria y filosfica sobre la naturaleza y valor del sexo femenino, en la que participaron tanto letrados varones como autoras femeninas. La Querella se prolong hasta el siglo XVIII y tuvo mayor relevancia en distintos momentos. Desde el siglo XIV, los eruditos iniciaron una discusin acerca del grado de humanidad y de la naturaleza de las mujeres, confrontndolas con el modelo masculino y siguiendo una tradicin de oposiciones binarias muy caracterstica del pensamiento patriarcal. Tambin las mujeres participaron activamente en este debate para defenderse de las acusaciones de los ilustres varones. Christine de Pisan (c.1365c.1430), escritora de la corte parisina cuyas obras alcanzaron gran difusin, escribi en 1405 su obra La ciudad de las damas. En ella, la autora describa cmo su razn se haba rebelado contra las opiniones de los eruditos que atacaban a las mujeres y haba deseado escribir en contra de tan autorizados varones. Sin embargo, su respeto a la tradicin literaria masculina, de la que se haba alimentado, debilitaba su propsito. Christine contaba al comienzo de su libro que, encontrndose atribulada por este motivo, se le aparecieron tres damas, Razn, Rectitud y Justicia, que le dijeron: Hemos venido a desterrar del mundo el mismo error en el que t has cado, para que de ahora en adelante las damas y todas las mujeres valientes tengan refugio y defensa frente a sus numerosos agresores. Christine rechaz as la autoridad masculina y se apoy en una genealoga femenina que le dio fuerzas para emprender su obra de negacin. 1

Para ello, hizo de su sentirse mujer la clave para denunciar la sinrazn de las acusaciones masculinas. Christine de Pisan cre en su Ciudad de las damas una ginecotopa que tendra gran influencia en autoras posteriores, una ciudad fundada sobre el campo de las letras, donde las mujeres habitaran sin temor. Afirm que la inferioridad de las mujeres no se deba a su condicin natural, sino a la carencia de educacin y que todo aquello que es factible y cognoscible, ya est relacionado con la fuerza fsica o la sabidura de la mente y con todo tipo de virtud, les resulta a las mujeres posible y fcil de llevar a cabo. Otras muchas mujeres participaron en la querella y escribieron con conciencia feminista. La francesa Marie de Gournay (15661645) escribi en 1622 su obra La igualdad de hombres y mujeres y otros panfletos feministas en los que defenda a las mujeres del presupuesto de su inferioridad. En estas primeras feministas, la defensa de las mujeres se hizo a travs del concepto humanista de virtud, que hacan extensivo a todo el gnero humano como creacin de Dios. Entendan que las razones de los hombres tenan su origen en la envidia y en el hbito de la costumbre. Bathsu Pell Makin (c.1608c.1675), educadora inglesa, escribi: La costumbre brbara de dar a las mujeres una crianza mezquina se ha generalizado entre nosotros, y se ha mantenido hasta el extremo que se cree en realidad ... que las mujeres no estn dotadas del mismo raciocinio que los hombres. Invocaron a la razn, a la educacin y a la virtud para rechazar la tradicin patriarcal. Su primer campo de batalla fue la educacin. Estas mujeres, herederas de la tradicin humanista, consideraban el estudio como fuente de virtud, y defendieron la necesidad de conceder a las mujeres la misma educacin de que gozaban los varones, no con el fin de servir mejor a los hombres, sino por su necesidad natural de perfeccin. Su lucha fue tambin la denuncia de los malos tratos y la brutalidad con que eran tratadas las mujeres por los hombres que tenan ms prximos: sus padres, sus maridos, sus hermanos. Vindicaron adems una genealoga de autoridades femeninas para apoyar sus escritos y respaldar sus experiencias. La revolucin incompleta: el feminismo durante los siglos XVIII y XIX Las ideas enciclopedistas del siglo XVIII fueron el germen de la esperanza liberadora de las mujeres. En Francia e Inglaterra, las mujeres participaron activamente en los movimientos radicales de orientacin igualitaria. Sin embargo, pronto se demostr que estos movimientos tendan a excluir a las mujeres y a su lucha especfica del poder poltico y de la igualdad jurdica. La Revolucin Industrial aceler el proceso de marginacin de las mujeres a los papeles tradicionales de madre y esposa, al desvincular el hogar de la produccin. Las mujeres perdieron su prestigio en el trabajo artesanal, agrcola y comercial, y ahondaron la separacin entre mundo masculino y mundo femenino. Sin embargo, las ideas igualitarias de la Revolucin Francesa despertaron grandes esperanzas entre las mujeres con conciencia feminista. Miles de mujeres participaron en la efervescencia poltica que precedi a la Revolucin, y en las rebeliones de 1789 y aos sucesivos fueron ellas las primeras agitadoras. Pero los procesos revolucionarios que se dieron tanto en Europa como en Amrica demostraron su limitacin en lo que a la causa de las mujeres se refera. El reconocimiento de los derechos polticos y jurdicos de los hombres durante el siglo XVIII y XIX a travs de las revoluciones signific el que las mujeres tomaran conciencia de una nueva exclusin, esta vez ms terrible porque enajenaba su derecho a la igualdad en una sociedad que pretenda basarse en la justicia y la fraternidad. La declaracin francesa de los derechos del hombre y del ciudadano de 1789 movi a algunas mujeres a reclamar sus propios derechos como tales. En 1791, la holandesa Etta Palm d'Aelders se dirigi a la Asamblea Nacional con estas palabras: Habis devuelto al hombre la dignidad de su ser al reconocer sus derechos; no debis permitir que la mujer siga sufriendo bajo una autoridad arbitraria. Tambin en 1791 la escritora Olympe de Gouges (17481793) public su Declaracin de los derechos de la mujer y la ciudadana, obra en la que reivindicaba el derecho de las mujeres a la paridad poltica y jurdica completa con los hombres, junto con el acceso de las mujeres a la educacin y la igualdad de derechos en el matrimonio. Los derechos que reivindicaban estas primeras feministas, lejos de ser reconocidos, fueron definitivamente cancelados por la Revolucin Francesa: en la Convencin Nacional (1793) prohibi la actividad poltica de las mujeres y Olympe de Gouges fue guillotinada por su disidencia feminista. De esta forma se revelaron las profundas contradicciones que encerraba la ideologa liberal ilustrada en cuanto a la relacin del poder con los grupos marginados. Antes de estos sucesos, en 1792, la inglesa Mary Wollstonecraft (17591797) recogi las ideas del primer feminismo en su obra Vindicacin de los derechos de la mujer. Sin embargo, Wollstonecraft super los lmites de las primeras feministas, refirindose por vez primera a la responsabilidad que el Estado 2

tena en la mejora de la situacin de las mujeres, animada por los vientos revolucionarios que llegaban de Francia. Su confianza en el pujante estadonacin moderno la diferenci de las feministas primitivas. Su obra, al igual que la de las escritoras anteriores, se centr en el problema de la educacin. Wollstonecraft defendi que slo la educacin converta en femeninas, en su sentido peyorativo, a las mujeres, hacindolas ms artificiales y dbiles de carcter de lo que de otra forma podran haber sido y envileciendo los valores ms autnticos de la femineidad con nociones equivocadas de la excelencia femenina. Wollstonecraft atac duramente a aquellos pensadores ilustrados, como JeanJacques Rousseau, que haban denigrado a las mujeres burdamente, excluyndolas del imperio de la razn y de las teoras progresistas ms revolucionarias. Wollstonecraft, como hicieran Christine de Pisan y otras muchas autoras, dej de lado a las autoridades masculinas para remitirse a su propia experiencia, a la sinrazn que su sermujer le revelaba, para rebatir las opiniones de Rousseau. Su propia experiencia fue la brjula que la orient en una cartografa desconocida para el pensamiento patriarcal: el decir de las mujeres. Rechaz el matrimonio como el principal objetivo de la vida de una mujer, afirmando que conseguir carcter como ser humano, independiente del sexo al que se pertenezca, es la ms loable ambicin. Desde fines del siglo XVIII, estas mujeres inauguraron el feminismo moderno, que desde principios del siglo XIX habra de centrarse en la consecucin de la igualdad de derechos para las mujeres y en la mejora de sus condiciones econmicas y laborales, a travs de las ideologas liberal y socialista. El movimiento por la igualdad de derechos A pesar de la efervescencia poltica de fines del siglo XVIII y la participacin activa de las mujeres en los movimientos revolucionarios, las propuestas de las feministas quedaron aislada por que carecan de movimientos polticos que las respaldaran. Las primeras feministas, como Pisan o Gournay, no escribieron como polticas, sino como filsofas. Pero la instauracin del ideal democrtico y la cuestin de los derechos signific que los escritos feministas adquirieron un sentido poltico. Las nuevas circunstancias de Europa en esta poca, las diferencias nacionales, religiosas y polticas, tuvieron un papel esencial en el futuro del feminismo en Europa. El primer movimiento de las mujeres se centr, fundamentalmente, en la batalla por los derechos legales, quedando en segundo plano la igualdad en el terreno social y laboral. Por ello, a menudo se ha tildado al primer feminismo de burgus y propio de las mujeres de la clase media. Estos movimientos pidieron para las mujeres la igualdad de derechos civiles y polticos con los hombres. Las mujeres que participaron en ellos se negaban a admitir la situacin legal marginal de las mujeres, que las situaba bajo el control de padres y esposos y les negaba la condicin de personas adultas. El liberalismo del siglo XIX favoreci el florecimiento de los grupos feministas, porque atacaba tambin las bases tradicionales de la sociedad y rechazaba las vetustas autoridades para confiar en la razn y en el individuo y en el poder de la educacin. El filsofo liberal ingls John Stuart Mill denunci en la segunda mitad del siglo XIX la contradiccin que entraaban las ideas revolucionarias y progresistas de su poca que al mismo tiempo mantenan la subordinacin tradicional del sexo femenino. Las mujeres que se relacionaban con grupos liberales tuvieron mayores facilidades para desarrollar un pensamiento feminista por su participacin en causas como la abolicin de la esclavitud o la extensin del sufragio. Los movimientos feministas del siglo XIX y de la primera mitad del XX estuvieron compuestos por una abrumadora mayora de mujeres de la clase media. Esto fue as porque dentro de las clases medias, en el siglo XIX, se experiment con mayor agudeza que en otros mbitos sociales la desigual libertad de hombre y mujeres. Estas mujeres, carecan de derechos de propiedad, dependan por completo de sus maridos y estaban excluidas de toda participacin poltica al no tener acceso al sufragio electoral. En este mbito se centr la lucha principal del feminismo liberal durante el siglo XIX y los primeros aos del XX. La lucha por el voto en Estados Unidos La lucha por el voto fue una lucha poltica que afect a ambos sexos, pues en la mayora de los pases parlamentarios el sufragio tambin exclua a los obreros y, en Estados Unidos, tambin a los negros. En los Estados Unidos, el movimiento a favor de los derechos de las mujeres surgi directamente de la lucha por la 3

abolicin de la esclavitud. En 1833 se cre en Filadelfia el primer grupo antiesclavista, a partir del cual se fund la Sociedad Antiesclavista Norteamericana. Gracias al movimiento, las mujeres americanas aprendieron a organizarse y a celebrar reuniones, tuvieron acceso a tribunas pblicas y escribieron sus manifiestos. Sin embargo, tambin en el movimiento abolicionista las mujeres fueron pronto ridiculizadas y silenciadas al no permitrseles actuar como delegadas en las asambleas. En 1840, las delegadas norteamericanas que participaban en Inglaterra en la Convencin Mundial Antiesclavista fueron obligadas a permanecer tras una cortina durante las sesiones, porque muchos miembros del movimiento no aceptaban su presencia ni reconocan su papel. Este acto produjo el primer paso hacia la organizacin feminista en Estados Unidos. Ellas comenzaron a abogar por sus propios derechos, aunque su lucha tuvo una repercusin social mucho menos favorable que la del movimiento abolicionista. Se las degrad pblicamente recurriendo a los tradicionales argumentos del patriarcado para ridiculizar a las mujeres con actividad pblica. En 1848 se celebr en Seneca Falls (Nueva York) la primera Convencin sobre los Derechos de la Mujer. Las resoluciones acordadas por las mujeres que all participaron exigan la igualdad de derechos en distintos mbitos: en el matrimonio, en los salarios, en la propiedad y en la custodia de los hijos. En los 25 aos siguientes, las feministas norteamericanas consiguieron la mayor parte de sus reivindicaciones y otros Estados promulgaron a su vez leyes que otorgaban a las mujeres el derecho a disponer de sus bienes y salario, y a tener pleno poder en la custodia de los hijos. Muchas de estas mujeres abogaron por la abolicin del matrimonio, considerando esta institucin como la primera fuente de injusticia para las mujeres. Tras la Guerra de Secesin (18611865), en cuyo transcurso muchas mujeres lucharon activamente por la abolicin de la esclavitud, se inici la separacin entre la causa abolicionista y el movimiento de las mujeres. Tanto los lderes abolicionistas como el Estado norteamericano temieron la radicalizacin del movimiento feminista. Se concedi el voto a los hombres negros, pero no a las mujeres, y stas dirigieron entonces su movimiento hacia la concesin de los derechos polticos plenos a las de su sexo. El estado de Wyoming fue el primero en conceder el voto a las mujeres en 1869, pero slo en 1920 todas las mujeres estadounidenses consiguieron el derecho al voto. El movimiento por los derechos de las mujeres en Inglaterra La lucha por los derechos de la mujer en Inglaterra encontr su inspiracin en el movimiento de las feministas norteamericanas y a su vez sirvi como modelo a otros movimientos feministas europeos. En las dcadas de 1830 y 1840, como haba ocurrido antes en los Estados Unidos, las mujeres inglesas participaban activamente en movimientos polticos no relacionados directamente con el movimiento de la mujer. Pero el ejemplo americano aviv la lucha especfica de las mujeres. Entre 1850 y 1920 las mujeres inglesas lucharon por conseguir leyes ms justas en lo referente al matrimonio, a la custodia de los hijos, al control sobre sus bienes y salarios, al acceso a la educacin, al voto y a la participacin poltica. Desde 1833 comenzaron a aparecer manifiestos y artculos que pedan el voto para las mujeres. En respuesta a estas protestas, la Cmara de los Comunes insert por vez primera de forma explcita la palabra varn en los requisitos requeridos para ejercer el voto. En 1847 se fund la Asociacin Poltica Femenina para luchar por el voto de las mujeres. En 1851, Harriet Taylor Mill (18071858) escribi su Ensayo sobre el sufragio de las mujeres. Las feministas enviaron peticiones al Parlamento, que no obtuvieron respuesta. Mill reclam la plena igualdad de derechos polticos y civiles para las mujeres inglesas, inspirndose en los logros conseguidos por las norteamericanas. Escribi: Lo que queremos para las mujeres es igualdad de derechos, igualdad de privilegios sociales, no una situacin diferente, una especie de sacerdocio sentimental. Harriet Mill no ejerci ninguna actividad poltica pblica debido a su precaria salud, pero inspir a su marido John Stuart Mill su famoso ensayo La esclavitud femenina, publicado en 1869, que habra de convertirse en un clsico del pensamiento feminista. Pero antes de la aparicin del libro de Stuart Mill, las mujeres inglesas llevaban dcadas de lucha. La primera organizadora del movimiento feminista en Inglaterra fue Barbara Leigh Smith, que fund su propia escuela para mujeres, y que en 1854 public un opsculo llamado Breve resumen en lenguaje claro de las leyes ms importantes relacionadas con las mujeres, donde denunci la anulacin de los derechos legales 4

de las mujeres casadas. En 1855, Leigh Smith organiz un comit de mujeres que reclamaban la igualdad de derechos y organizaban mtines pblicos. Este comit present una peticin formal al Parlamento en 1856 para conseguir que las mujeres casadas controlaran sus propios bienes. Sin embargo, el Parlamento se limit a promulgar una ley de divorcio con algunas ligeras concesiones a las mujeres, como la posibilidad de divorciarse si haban sido cruelmente maltratadas por sus esposos. Esta derrota convirti al comit de Leigh Smith en un autntico movimiento feminista. En la dcada de 1860, el movimiento ingls emprendi diversas campaas. La primera estuvo dirigida a reclamar al Parlamento una ley que permitiera a las mujeres casadas disponer de sus ingresos y propiedades, lo que consiguieron entre 1878 y 1882. Fundaron colegios universitarios para mujeres y presionaron para que las mujeres fueran admitidas en Oxford y Cambridge, lo que se consigui en la dcada de 1870. En 1884 consiguieron la abolicin de las leyes sobre enfermedades infecciosas que permitan a la polica inspeccionar a cualquier mujer de la que sospechasen que era prostituta. Al mismo tiempo, continuaron la lucha por el sufragio femenino. En 1865, las mujeres del comit hicieron campaa a favor de John Stuart Mill, que consigui un escao en el Parlamento desde el que plante la cuestin del voto femenino. Ese mismo ao se fund el Comit por el Sufragio Femenino. Estas mujeres no deseaban el voto para igualarse con los hombres, sino para que su diferencia ejerciera un peso poltico. A comienzos del siglo XX, las feministas inglesas haban conseguido muchas cosas: podan formar parte de los ayuntamientos, ser funcionarias de la administracin de asistencia pblica, votar en las elecciones municipales e incluso ser alcaldesas. Pero no haban conseguido el voto. Este retraso, semejante en otros pases de Europa, incluida Espaa, se debi al desinters de los partidos conservadores hacia el voto femenino y al miedo que las fuerzas de izquierdas tenan a un voto que consideraban conservador y de tendencias clericales. En Inglaterra, el Partido Liberal, al que estaba aliado el movimiento de las mujeres, se neg reiteradamente a conceder el voto a las mujeres, por estas razones. Esta alianza llev a la desunin del movimiento, que no volvera coaligarse hasta 1897 bajo el nombre de Unin Nacional de Sociedades por el Voto de las Mujeres. La Unin desarroll tcticas ms radicales e incluy a una gran cantidad de mujeres de la clase obrera. Se vincul al Partido Laborista recin constituido y, ante la oposicin de la clase poltica, adopt tendencias ms radicales. Desde 1906, el movimiento se dividi en dos tendencias rivales: la Unin Nacional de Sociedades por el Voto de las Mujeres (NUWSS), liderada por Millicent Garrett Fawcett, de tendencia liberal y moderada, que se enorgulleca de su respeto a la ley y de su no radicalidad, y la Unin Social y Poltica de Mujeres (WSPU), encabezada por Emmeline Goulden Pankhurst, vinculado al Partido Laborista Independiente y de tcticas ms violentas, quien declaraba que el argumento del cristal roto es el ms valioso en la poltica moderna. Entre 1910 y 1914 se produjeron grandes mtines y manifestaciones. Las feministas de WSPU adoptaron los mtodos de protesta violenta del movimiento independentista irlands: rotura de ventanas, cortes de los cables del telgrafo, etc. Estas mujeres fueron detenidas infinidad de veces y en las crceles iniciaban huelgas de hambre. El movimiento de las mujeres y la represin gubernamental alcanzaron su punto lgido en los aos 1013 y 1914. El gobierno decidi clasificar a las sufragistas como delincuentes comunes y no como presas polticas, pero no cambi la legislacin sobre el voto. Las feministas del WSPU adoptaron la mxima Hechos, no palabras y aumentaron sus ataques contra la propiedad. En 1913, Emily Wilding Davison, miembro del WSPU, se arroj bajo el caballo del rey en el derbi londinense. Su entierro origin una gran manifestacin sufragista. Pero la entrada de Inglaterra en la Primera Guerra Mundial en 1914 termin de golpe con el movimiento sufragista ingls. El gobierno amnisti a todas las sufragistas encarceladas, y los dos partidos sufragistas se dedicaron fervientemente al trabajo voluntario y a la propaganda nacionalista. El gran trabajo realizado por las mujeres durante la guerra inclin a la opinin pblica en favor del voto femenino. En 1918 las inglesas mayores de 30 aos consiguieron el voto. Hasta 1928 no se hizo extensivo el sufragio al resto de las mujeres en la mayora de edad. La WSPU se disolvi, mientras que la NUWSS sigui defendiendo la igualdad de derechos desde la moderacin. El movimiento por la igualdad de derechos despus de la I Guerra Mundial Al terminar la primera guerra mundial, el tema del sufragio femenino haba perdido fuerza en muchos pases. La devastacin causada por la guerra hizo que el movimiento sufragista pareciera una causa anticuada y 5

superada. El movimiento por la igualdad mostr las limitaciones que ofreca una lucha centrada en los derechos de ciudadana. En el primer cuarto del siglo XX, las mujeres consiguieron el voto en pases con regmenes similares al ingls. Pero la extensin del sufragio demostr ser ineficaz por s misma para liberar a grupos que seguan estando econmica y culturalmente subordinados. La participacin femenina en las elecciones no consegua cambiar la vida de las mujeres de forma significativa. Antes de la consecucin del voto, muchas feministas crean que el sufragio cambiara el mundo de las mujeres, pero las esperanzas fueron vanas, porque en gran medida las mujeres votaban igual que los hombres de su clase. En los pases catlicos el miedo de los partidos liberales al voto clerical de las mujeres retras la concesin del sufragio femenino, y en los pases catlicos las mujeres no votaron hasta despus de la segunda guerra mundial. El feminismo por la igualdad de derechos tuvo xito solamente en aquellos pases en los que las fronteras polticas y de clase no eran insalvables, como en Inglaterra o en Escandinavia, donde las feministas se apoyaron tanto en partidos socialistas como en fuerzas liberales y el movimiento feminista uni a mujeres de clase media y a mujeres de la clase trabajadora. Sin embargo, en pases donde las disparidades polticas y econmicas fueron ms abruptas, como en los pases catlicos, el movimiento feminista se escindi en dos movimientos diferentes. Uno de ellos era el movimiento por la igualdad de derechos sostenido por mujeres burguesas de la clase media y apoyado en partidos liberales. El otro, el movimiento de mujeres socialistas, formado por mujeres de la clase trabajadora, que se centraba sobre todo en cuestiones econmicas y laborales. En pases como Francia, Rusia, Italia, Austria, Alemania o Espaa los dos movimientos fueron incapaces de salvar sus diferencias. El feminismo socialista El feminismo por la igualdad de derechos y el feminismo socialista diferan profundamente en sus objetivos y tcticas. Las feministas liberales burguesas, distanciadas de los objetivos laborales de las socialistas, se opusieron a las reformas que mejoraran el trabajo de las mujeres obreras, reclamando una igualdad absoluta con los hombres que perjudicaba a las trabajadoras (en el caso del trabajo en las minas o de las jornadas laborales). En Inglaterra, el feminismo consigui en gran medida superar estas diferencias, pero no en el resto de Europa. Feminismo y socialismo, como movimientos polticos, tenan muchas cosas en comn: ambos rechazaban muchas de las tradiciones culturales, polticas y econmicas de Occidente. Hacia 1830, algunos grupos de socialistas feministas, tanto hombres como mujeres, proclamaron ya que la abolicin del capitalismo y su sustitucin por el socialismo supondra la liberacin de las mujeres. Para las socialistas significaba poco la consecucin de la igualdad de derechos. Se centraron en cuestiones laborales y en la mejora de las condiciones de vida, tanto de la clase trabajadora en general como de las mujeres obreras en particular. Acusaron a los movimientos por la igualdad de derechos de ignorar las condiciones de explotacin laboral en que trabajaban las mujeres obreras y lucharon por conseguir la reduccin de la jornada y mejores salarios. Pero supeditaron el movimiento feminista al socialismo y, ante cualquier conflicto entre ambos, antepusieron siempre el segundo. Clara Zetkin, socialista alemana, declar en 1895: La mujer proletaria no puede lograr sus ms altos ideales a travs de un movimiento por la igualdad del sexo femenino; solamente alcanza la salvacin a travs de la lucha por la emancipacin del trabajo. Sin embargo, en los crculos socialistas se dieron tambin numerosos prejuicios contra el movimiento de las mujeres y a menudo los varones se negaron a admitir la lucha feminista dentro del socialismo. El grado de expresin del movimiento feminista dentro del socialismo cambi a lo largo del tiempo. Durante la Revolucin francesa de 1789, los lderes ms radicales se haban opuesto a las reivindicaciones de las mujeres, pero en la dcada de 1830 stas participaron activamente en los crculos socialistas radicales, como los saintsimonianos en Francia o los owenistas en Inglaterra. Sin embargo, la corta vida de estos movimientos limit los logros feministas dentro del socialismo radical. A mediados del siglo XIX, la redefinicin del socialismo por Marx y Engels, redefini tambin la concepcin del feminismo socialista. Marx y Engels proclamaron que la liberacin de la clase trabajadora traera la liberacin de las mujeres. Nunca se detuvieron a analizar, en cambio, en qu consistira tal liberacin e incluso repudiaron la disolucin de los lazos familiares tradicionales y la participacin de las mujeres en el trabajo. El socialismo marxista adoleci tambin de la ausencia de reivindicaciones feministas en su seno y de los mismos prejuicios ancestrales. Los socialistas franceses y alemanes defendieron a menudo 6

que las mujeres continuaran en sus puestos tradicionales, al frente de la familia y del trabajo domstico. En el ltimo cuarto del siglo XIX, la participacin femenina en el movimiento socialista fue mayor, sobre todo en Alemania. El Partido Socialista alemn, que se mantuvo casi proscrito entre 1878 y 1890, necesit del apoyo de las mujeres para difundir su causa. En 1879, August Bebel public su obra La mujer y el socialismo, que alcanz enorme popularidad. En ella, Bebel sostena que el capitalismo era la causa del sometimiento de las mujeres y vincul nuevamente el socialismo a la liberacin femenina. El libro de Bebel facilit el acercamiento de las mujeres al socialismo alemn desde la dcada de 1880. En Rusia, tambin durante el ltimo cuarto del siglo XIX, las mujeres fueron bien recibidas dentro de la causa socialista, debido en buena parte a la situacin de ilegalidad en que se hallaban los partidos revolucionarios, que reclamaban la liberacin de todos los oprimidos, incluidas las mujeres. Las mujeres rusas participaron en todo tipo de actividades de la causa revolucionaria en Rusia, lo que les vali el respeto de los socialistas varones. A principios del siglo XX, las mujeres tenan una gran presencia en los partidos socialistas de Europa. Dentro del Partido Socialista Alemn, el ms numeroso de Europa, haba en 1914 unas 175.000 mujeres. Clara Zetkin y Rosa Luxemburg influyeron enormemente en la poltica del Partido, si bien la ltima no se identificaba con la lucha feminista. Para muchas de estas mujeres, el socialismo era un fin en s mismo, ms importante que el movimiento por la liberacin de las de su sexo. Las que s se identificaban con el feminismo, acababan de todas formas subordinndolo a la causa final del socialismo. Las socialistas Otros movimientos vinculados al feminismo en la primera mitad del siglo XX Durante la poca de entreguerrras, las feministas abandonaron en gran medida sus reivindicaciones para dedicarse a otros movimientos afines. La cuestin femenina, como se la llam, haba dejado de tener fuerza por s misma. Las feministas inglesas declararon que el feminismo no es suficiente. Tanto las organizaciones por la igualdad de derechos como los grupos socialistas de mujeres se consagraron a tareas relacionadas con el bienestar social. La eliminacin en los partidos socialistas y comunistas de los sectores feministas, pusieron a las mujeres ante la evidencia de que de ellas se esperaba que se dedicaran a las labores asistenciales propias de su sexo. No se cuestionaba la participacin poltica de las mujeres, pero se les asignaban tareas que se consideraban apropiadas para ellas. La mayor parte de las feministas adoptaron este mismo criterio, si bien algunas, la minora, siguieron reivindicando la participacin de las mujeres en todos los mbitos de la vida social y poltica. Las mujeres tuvieron un mbito de participacin ms reducido en los partidos conservadores. Las mujeres de estos partidos asuman de buen grado su relegacin a un segundo plano desde el que se consagraron a labores de asistencia. Pero dentro de los partidos de izquierdas esta relegacin se dio tambin de forma general, al menos durante los aos de entreguerras. Al consagrarse a la causa del bienestar social, tanto las feministas socialistas como las pertenecientes al movimiento por la igualdad de derechos abandonaron en gran medida el feminismo en s. Trabajando en este tipo de cuestiones, algunas de ellas siguieron presionando para conseguir avances para las mujeres, como ayudas a la maternidad, reforma de las leyes de divorcio, aborto o contracepcin. Sin embargo, dentro de los grupos de mujeres volvieron a perfilarse las profundas diferencias que separaban a unas y a otras. Las mujeres conservadoras del movimiento por la igualdad de derechos se opusieron radicalmente a las reformas que aumentaran la independencia sexual de las mujeres, as como al aborto o la anticoncepcin. Las mujeres de los partidos de izquierda, sin embargo, lucharon para conseguir el control de la propia fecundidad, y en 1929 muchas de ellas participaron en la Liga Mundial por la Reforma Sexual sobre una Base Cientfica. Esta comunidad internacional tuvo, sin embargo, escasa influencia poltica. El aborto sigui siendo ilegal en Europa, y en la Unin Sovitica, Stalin lo aboli en 1936, con la excusa de 7

que se necesitaban hombres para los objetivos del socialismo. El triunfo de regmenes dictatoriales en Alemania, Portugal, Italia y Espaa imposibilit el avance del control femenino sobre su propia fecundidad, y en otros pases, como Francia, el argumento de la necesidad de aumentar la tasa de natalidad prohibi la decisin de las mujeres respecto al aborto y la anticoncepcin. Durante la poca de entreguerras, muchas mujeres feministas participaron tambin en movimientos pacifistas y antifascistas. La asociacin entre pacifismo y feminismo era antigua, remontndose a mediados del siglo XIX. Durante la guerra de Crimea de 1854, muchas mujeres se aliaron para protestar contra la guerra, y en 1889 la sufragista austriaca Bertha von Suttner escribi su Dejad las armas! y fue la primera persona en recibir el Premio Nobel de la Paz, creado por el industrial Alfred Nobel por inspiracin de la obra de Suttner. La vinculacin entre feminismo y pacifismo surge de la identificacin ancestral entre guerra y virilidad. Durante el periodo del movimiento sufragista, muchas mujeres creyeron que el voto femenino acabara con la guerra. En 1910, el Congreso Internacional de Mujeres Socialistas hizo de la lucha contra la guerra su objetivo prioritario. La primera guerra mundial, sin embargo, provoc la escisin de los movimientos feministas, que siguieron por separado el camino del pacifismo o del nacionalismo blico. Los movimientos de mujeres por la igualdad de derechos abandonaron la lucha feminista mientras durase la guerra y se consagraron a apoyar la victoria de sus naciones, lo que provoc la salida de ellos de los grupos de mujeres pacifistas. Este mismo proceso se produjo en los grupos de mujeres socialistas. En 1915 se celebraron dos congresos de mujeres pacifistas: el Congreso de Mujeres Socialistas Internacionalistas, en Berna, y el Congreso Internacional de Mujeres (por la igualdad de derechos), en La Haya. Con ello se pona de manifiesto la ya tradicional divisin entre mujeres conservadoras y mujeres socialistas. En ambos congresos se pidi el final de la guerra y se pidi a las mujeres que presionaran a sus gobiernos para poner fin al conflicto. Tras la primera guerra mundial, los grupos pacifistas de mujeres siguieron actuando; as, por ejemplo, la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad. Pero con la subida al poder de los totalitarismos en la dcada de los treinta, muchos pacifistas consideraron que la lucha armada era el nico medio para acabar contra los regmenes totalitarios. Sin embargo, en 1938 Virginia Woolf public su obra Tres guineas, un esplndido alegato que una feminismo, antifascismo y pacifismo. Para la Woolf, el feminismo era el camino ms directo hacia la paz y contra el fascismo que sustentaba el patriarcado. Woolf relacion adems por vez primera lo privado con lo pblico y urgi a las mujeres a luchar en contra de las violencias cotidianas contra sus cuerpos y voluntades, y contra la alta poltica de los varones. En Tres Guineas, Woolf una guerra y virilidad, y exclua a las mujeres de la participacin en la guerra, proponindolas que se consagraran a subvertir los valores patriarcales tanto en el mbito de lo privado como en la arena pblica. Adems, despreciaba la nocin de patria y el nacionalismo al escribir: Como mujer, no tengo pas. Como mujer, no quiero un pas. Como mujer, mi pas es el mundo entero. Tras el estallido de la II Guerra Mundial, muchos grupos pacifistas de mujeres y hombres se opusieron a ella. Pero la barbarie de la contienda signific para los pacifistas un trance aterrador. Las preocupaciones especficas de las mujeres se olvidaron en la lucha por la supervivencia. Durante la guerra y posteriormente en la posguerra, las mujeres se definieron como comunistas, catlicas, o de izquierdas o derechas, pero no como feministas. Lo prioritario era la reconstruccin. Y esta se llev a cabo a costa de devolver a las mujeres a sus papeles tradicionales de esposas y madres. Durante las dcadas de los cuarenta, cincuenta y sesenta, la mayora de las mujeres feministas abandonaron sus reivindicaciones. Pero a finales de la dcada de los sesenta las cosas cambiaron. La recuperacin despus de la guerra en los pases era total. En los Estados Unidos la sociedad se vio conmocionada por los movimientos pacifistas contra la guerra del Vietnam y a favor de los derechos civiles de los negros. 8

En Europa, la rebelin de 1968 desencaden un nuevo movimiento feminista. El movimiento de liberacin de la mujer o Women's Lib, como se llam desde entonces al movimiento feminista, despert al calor de estos acontecimientos. El movimiento de liberacin de las mujeres: hacia un nuevo feminismo A finales de los aos sesenta, los valores que haban sostenido las ideologas liberales en el mundo capitalista comenzaron a desintegrarse y surgieron una serie de movimientos marginales que ampliaron y radicalizaron la confrontacin entre clases sociales. La aceleracin de la carrera de armamentos, los conflictos en el llamado Tercer Mundo, el miedo a la guerra nuclear, las injusticias en el mundo desarrollado y las guerras crearon condiciones de descontento y rebelin entre los sectores ms marginados. Los negros en Estados Unidos, los estudiantes en Francia e Italia, los pacifistas en los pases escandinavos, etc., cuestionaron las races de unas sociedades que tenan como base terica la igualdad de derechos de los ciudadanos. En el seno de esta rebelin naci el nuevo movimiento de liberacin de las mujeres. En Europa, como en Estados Unidos, las mujeres que participaban en los movimientos disidentes comprendieron que no haban alcanzado la igualdad a pesar de las luchas de sus predecesoras. Entendieron la contradiccin que se daba entre los ideales igualitarios de dichos movimientos y la realidad de sus propias vidas, que seguan sometidas al imperio del patriarcado. La opresin de las mujeres se desarrollaba en el hogar, que segua siendo su mbito prioritario de actuacin, y en el trabajo, con situaciones laborales discriminatorias a pesar de las leyes de igualdad, y con desigualdad de oportunidades profesionales. Junto a ello, las mujeres de finales de los aos sesenta comprendieron que su gnero se haba convertido en el elemento manipulable de la sociedad consumista, que las converta y las convierte en objetos de y para el consumo. La sociedad occidental ha llevado hasta su extremo la degradacin social del ama de casa y la nueva libertad sexual no era ms que una engaifa, puesto que el cuerpo femenino se convirti en objeto de explotacin para la libertad masculina. Ante la igualdad legal, las mujeres se sintieron ms estafadas debido a su situacin real. Las situaciones cotidianas de desigualdad y opresin crearon y siguen creando en muchas mujeres un conflicto personal permanente y del que es difcil desembarazarse, puesto que las estructuras de dominio del capitalismo avanzado son mucho ms sutiles que las que imperan en los pases del llamado Tercer Mundo o en el mundo islmico. Al mismo tiempo, las contradicciones internas de la sociedad tecnolgicoindustrial son mucho ms evidentes que en esos pases. De ah que la nueva poltica de las mujeres surgiera en los pases donde el capitalismo haba alcanzado sus formas ms perfectas y que esta nueva poltica de las mujeres abriera sus horizontes a todas las formas de opresin (econmica, legal, sexual, ideolgica...) y particularmente, a la ancestral divisin que relegaba a la mujer al mbito de lo privado, de lo invisible, como reproductora y socializadora, frente al mbito de lo pblico, de lo visible, asignado al hombre. La nueva poltica de las mujeres surgi adems de otra contradiccin: la que supuso para muchas la prctica de luchar en el seno de grupos radicales pacifistas, de defensa de los derechos civiles de los negros, o de las revueltas de estudiantes. Las mujeres descubrieron que dentro de estos movimientos perviva la ms antigua y arraigada de las opresiones: la de las mujeres. Tomaron conciencia por vez primera de que esta opresin se daba en todas las clases sociales, en todas las minoras y en todos los movimientos radicales dirigidos por varones. As se demostr en la prctica revolucionaria y poltica durante la rebelin de mayo del 68 en Francia, o en los movimientos de protesta contra la guerra del Vietnam en Estados Unidos. El nuevo feminismo no fue ya slo la lucha por conseguir los mismos derechos y oportunidades de que gozaban los hombres, sino que cuestion radicalmente el patriarcado y sus manifestaciones ms brutales: 9

individualismo, violencia, competicin, jerarquizacin y totalitarismo. Se ha considerado texto fundacional de este nuevo feminismo a la obra El segundo sexo, publicada por la filsofa Simone de Beauvoir en 1949, en la poca de letargo del movimiento feminista que sigui a la II Guerra Mundial. Efectivamente, El segundo sexo fue publicado sin el respaldo de un movimiento feminista, pero fue de vital importancia para la nueva poltica de las mujeres. Simone de Beauvoir analizaba en l el por qu de la existencia de la mujer como el Otro, como perteneciente a la categora de lo negativo, de lo nohombre, la otra cara del espejo de lo masculino. Puso de manifiesto esa cualidad de alteridad y de marginalidad que estaba en el origen de la ancestral superioridad econmica, social y simblica del mundo patriarcal. Simone de Beauvoir fue la primera terica feminista que habl explcitamente de la diferencia en la igualdad como forma de reivindicar el enriquecimiento de la vida tanto para hombres como para mujeres. Beauvoir, que al escribir El segundo sexo confiaba en que el socialismo conllevara la liberacin de las mujeres, cambi de actitud, como muchas otras feministas, a lo largo de los aos sesenta. Las socialistas reconocieron la insuficiencia del socialismo para colmar la lucha de las mujeres y desde distintos mbitos feministas se insisti en que las mujeres sufran una opresin concreta contra la que haba que organizarse adoptando tcticas concretas. Las feministas llegaron a la conclusin de que esta lucha era una cuestin de mujeres y que slo el reconocimiento comn de su opresin servira para liberarlas de ella. El lema ms importante del movimiento de liberacin de la mujer, que se mantiene hoy da, era lo personal es poltico, retomando la herencia que Virginia Woolf dejara en sus Tres guineas. Ello supuso el que, de las experiencias personales de las mujeres, surgiera un discurso poltico original y revolucionario acerca de cuestiones que hasta entonces haban sido tabes culturales del patriarcado, como el aborto, la libertad del cuerpo femenino o la violacin. El movimiento de liberacin de las mujeres de los aos sesenta y setenta fue ms all de lo que haban ido las feministas de tiempos pasados, al cuestionar desde su raz la estructura social del patriarcado y desentenderse del hombre como medida de todas las cosas. El proceso de concienciacin se dio, tanto en Europa como en Estados Unidos, a travs de pequeos grupos de discusin en los que las mujeres compartan sus experiencias y entendan sus conflictos comunes frente al patriarcado. En Inglaterra, Francia, Alemania, Pases Bajos, Escandinavia e Italia, como en Estados Unidos, se formaron grupos de mujeres, clubes y asociaciones, libreras de mujeres, etc., que crearon nuevos espacios de libertad femenina y nuevas relaciones polticas. Aparecieron multitud de publicaciones feministas. Las redes de solidaridad tejidas por estos grupos se tradujeron en un florecimiento de las acciones polticas de las feministas, que crearon smbolos de liberacin y rebelin contra el patriarcado, los cuales se convirtieron en comunes para el movimiento feminista a travs de la accin directa y de las manifestaciones. A comienzos de los aos setenta, estas tcticas haban atrado a gran cantidad de mujeres y hombres al nuevo feminismo, y la liberacin de las mujeres se haba convertido en un movimiento poltico de gran fuerza social. El movimiento de liberacin de las mujeres consigui para las mujeres de Europa occidental un cierto grado de control sobre sus cuerpos en lo referente a la sexualidad y a la procreacin. La lucha por el derecho al aborto, a la contracepcin y al uso libre del cuerpo femenino por las mujeres, las protestas contra su objetualizacin publicitaria y pornogrfica, contra la violencia fsica hacia el cuerpo femenino, la defensa de los derechos de las prostitutas, etc., fueron algunos de los principales objetivos de la nueva poltica de las mujeres. Pero quizs la vertiente ms revolucionaria relacionada con el control de su propia sexualidad fue la lucha del feminismo lesbiano. Al poner en cuestin las tradiciones de control patriarcal sobre el cuerpo femenino, las feministas comenzaron a denunciar su institucin sexual fundamental: la heterosexualidad obligatoria. La consideracin de la heterosexualidad fundacional del patriarcado hizo que dentro del movimiento feminista 10

muchas mujeres cuestionaran sus propios usos sexuales determinados por el patriarcado y se inclinaran por el amor entre mujeres. Las lesbianas haban participado siempre en los movimientos feministas, pero hasta los aos setenta el lesbianismo era escondido o negado por las feministas. A mediados de los aos setenta, las lesbianas comenzaron a reivindicar su identidad sexual y su importancia dentro de los movimientos feministas. El lesbianismo se convirti en un asunto poltico para las activistas, formndose grupos radicales de separatismo lesbiano a mediados de los aos setenta. La importancia del feminismo lesbiano dentro del movimiento de liberacin de las mujeres ha sido inestimable, porque las mujeres que amaban a otras mujeres pusieron a la mujer en el centro de todas las cosas, considerndola como mujer en s misma, y no en su relacin con los hombres. Este punto de vista ha resultado crucial en el desarrollo posterior del feminismo de los aos ochenta y noventa. PRCTICA Hemos encuestado a diez personas de los cuatro niveles de cursos del Instituto. De esas diez personas cinco corresponda al sexo femenino y cinco al masculino. Las preguntas trataban de lo siguiente: Pensis que las mujeres siguen sometidas? HOMBRES MUJERES 2 de Bachillerato: 80% 100% 1 de Bachillerato: 60% 60% 4 de ESO 60% 20% 3 de ESO 20% 100% Si tuvieras que contratar a un empleado y se te presentan un hombre y una mujer con las mismas cualidades A quin contrataras? Hombre Mujer Indiferente 2 de Bachillerato: Hombres 0% 40% 60% Mujeres 0% 0% 100% 1 de Bachillerato: Hombres 40% 40% 20% Mujeres 0% 40% 60% 4 de ESO: Hombres: 20% 0% 80%

11

Mujeres: 0% 20% 80% 3 de ESO: Hombres: 20% 0% 80% Mujeres: 20% 0% 80% Ests de acuerdo con qu los hombres trabajen en tareas de la casa? Hombres Mujeres 2 de Bachillerato 80% 100% 1 de Bachillerato 100% 100% 4 de ESO 40% 100% 4 de ESO 100% 100% Ests de acuerdo que haya trabajos para mujeres y otros para los hombres? O crees que los trabajos valen para los dos sexos? Hombres Mujeres 2 de Bachillerato todos 40% 60% algunos 60% 40% 1 de Bachillerato todos 20% 60% algunos 80% 40% 4 de ESO todos 40% 60% algunos 60% 40% 3 de ESO todos 40% 80% algunos 60% 20% Crees que los hombres pueden vivir sin la presencia ni ayuda de las mujeres? Hombres Mujeres 12

2 de Bachillerato 10% 40% 1 de Bachillerato 10% 0% 4 de ESO 60% 60% 3 de ESO 0% 20% Piensas que las mujeres tienen ms problemas de encontrar trabajo que los hombres? Hombres Mujeres 2 de Bachillerato 40% 80% 1 de Bachillerato 80% 0% 4 de ESO 60% 100% 3 de ESO 80% 80% Crees que los hombres son superiores a las mujeres, las mujeres a los hombres o son iguales? Hombre Mujer Indiferente 2 de Bachillerato: Hombres 60% 0% 40% Mujeres 0% 0% 100% 1 de Bachillerato: Hombres 20% 0% 40% Mujeres 0% 40% 60% 4 de ESO: Hombres: 40% 0% 60% Mujeres: 0% 0% 100% 3 de ESO: Hombres: 80% 0% 20% Mujeres: 0% 0% 100% Por qu crees que hay ms mujeres estudiando en la Universidad? A) Porque son ms inteligentes las mujeres B) Porque si no estudian no encuentran trabajo 13

C) Porque los hombres pueden ganarse la vida de muchas formas y si es sin estudiar mejor. A B C OTRAS 2 de Bachillerato: Hombres 0% 80% 0% 20% Mujeres 0% 60% 0% 40% 1 de Bachillerato: Hombres 0% 20% 20% 40% Mujeres 60% 40% 0% 0% 4 de ESO: Hombres: 0% 40% 60% 0% Mujeres: 0% 100% 0% 0% 3 de ESO: Hombres: 20% 0% 80% 0% Mujeres: 0% 100% 0% 0% Total: 1 pregunta: 62,5% 2 pregunta: hombres (7,5%) mujeres (30%) Indiferentes (62,5%) 3 pregunta: 90% 4 pregunta: todos (30%), algunos (70%) 5 pregunta: 65% 6 pregunta: 62,5% 7 pregunta: hombres (22,5%) mujeres (7,5%) iguales (67,5%) 8 pregunta: A(7,5%) B(52,5%) C(20%) Otras (12,5%) Bibliografa AMORS, C. (coordinadora): Historia de la teora feminista, Madrid, 1994. ANDERSON, B.S. y ZINSSER, J.P.: Historia de las mujeres: una historia propia, vol.2, Barcelona, 1991. RIVERA GARRETAS, M.M.: Nombrar el mundo en femenino, Barcelona, 1994.Victoria Horrillo.

14