Sie sind auf Seite 1von 288

En todas las pocas las ideas dominantes son las ideas de la clase dominante (Karl Marx.

The German Ideology, 1845) "Muchas veces debemos cambiar todos nuestros conceptos, no solamente los conceptos generales, los conceptos sociales y filosficos, sino tambin a veces, los conceptos mdicos..." Ernesto "Che" Guevara. Discurso a la milicia cubana, del 19 de Agosto de 1960. "Sobre la medicina revolucionaria" *========================* RUBES EN LA ARENA (Rubies in the sand) (1961) EL MITO DE LA MEDICINA (The Myth of Medicine), de Herbert M. Shelton (18951985) (Historia de la Medicina desde la perspectiva higienista) www.amazon.com/Myth-Medicine-Herbert-M-Shelton/dp/1567900275 Sobre el autor: Sobre el autor: http://en.wikipedia.org/wiki/Herbert_M._Shelton NDICE Prlogo. Prefacio. Introduccin. Joyas ocultas. La fuente de cristal. Luz del edn. Retorno al edn. El sistema de higiene primitivo. Las civilizaciones perdidas. Al oeste del edn. La majestad primitiva del hombre. La herencia del edn. Es dios quien cura. El brillo dorado del edn Lucifer en las puertas del edn. Nubes que ensombrecen el sol. Los dientes del dragn. Malas hierbas en el paraso. Sombras en la luna. Brujera en el edn. Vapores mefticos. El Padre de la Fsica. La luz que se extingue. Ascuas en la oscuridad. La llegada de los dioses a la Tierra. Un oscuro rodeo.

*La medicina en la Edad Media. *La medicina en el Renacimiento. *La medicina en el siglo XIX. *El desarrollo de la medicina moderna. *La medicina del siglo XX. El nuevo amanecer. Crticas a la medicina moderna. Caos y tirana. Horizonte resplandeciente. Vuelta al edn. Luz de vida. La gran decepcin. Lo que se necesita. EPLOGO Prlogo Herbert M. Shelton (18951985) ha sido uno de los principales crticos de la Medicina Moderna. Al tiempo que defenda las prcticas de un sistema de atencin sanitaria denominado Higiene Natural, informaba a sus lectores de las muchas prcticas peligrosas que ejerce la medicina moderna. Desde 1920 a 1985 trabaj sin descanso para decirle al mundo que la salud se construye, no se compra. Un pueblo sano destrozara y hara que la industria farmacutica cayera en la bancarrota; una industria farmacutica con xito debilita la salud y acorta la vida de las mismas personas que hacen que su xito sea posible. Proclamaba que los sistemas de curacin pueden ir y venir, pero que la curacin es eterna. Muchos frmacos milagrosos y tcnicas revolucionarias han desaparecido en cuanto se ha descubierto que hacen ms dao que bien. Al mdico le preocupa ms la intervencin que la prevencin; est encaprichado con los frmacos y la tecnologa y ha perdido el sentido comn. Rubes en la arena (ahora Mitos de la Medicina) se escribi doce aos antes de que un artculo del The Jewish Press (19 de junio de 1973, Brooklyn, Nueva York) publicara la siguiente informacin procedente de Tel Aviv: El nmero de funerales, segn las estadsticas suministradas por la Sociedad Funeraria de Jerusaln, ha descendido casi a la mitad desde que, la semana pasada, comenz la huelga de mdicos. Las estadsticas que se han obtenido de los archivos de la citada Sociedad demuestran que hace 20 aos se produjo una disminucin similar del nmero de funerales, la ltima vez que los mdicos se pusieron en huelga. Algunos aos despus, cuando los mdicos de Toronto y los de Holanda se pusieron en huelga, se produjo una cada similar del ndice de mortalidad. Segn el Dr. Shelton, el hecho de que se produjera un gran descenso del nmero de funerales justo despus de que comenzara la huelga no fue una coincidencia. l crea que muy a menudo los mdicos enterraban sus errores. El Dr. Shelton no pensaba que los mdicos fuesen menos compasivos y tuviesen menos integridad que el resto de los humanos. Saba que hay veces en las que la ciruga es necesaria, y en este libro afirma: Un cirujano hbil, uno que sea consciente e inteligente, es una persona valiosa que merece la pena tener cerca en ciertas ocasiones. Algunos mdicos s salvan vidas. Cuando mejor trabajan es cuando se encuentran ante una emergencia mdica; cuando peor, cuando se sienten obligados a hacer algo para satisfacerse a s mismo o a sus pacientes. Al Dr. Shelton le gustaba comparar la forma en la que el mdico trata los sntomas con el capitn de un

barco perdido en el mar, avanzando a tientas sin una brjula. A lo que l se opone es a las enseanzas y principios de la Medicina Moderna. El mayor de los genios no puede hacer bien las cosas con las herramientas equivocadas. En este libro explica que lo que se ha denominado cura de la enfermedad ha tenido consecuencias desastrosas para millones de personas. Una cosa es curar la enfermedad y otra bastante diferente devolver la salud al enfermo. Con un tratamiento farmacolgico los sntomas pueden desaparecer, pero en su lugar quedan enfermedades que, a menudo, son graves y, algunas veces, mortales. La curacin pertenece al organismo vivo. El Dr. Shelton pensaba que la Higiene Natural era mejor que la Medicina Moderna. La prctica de la Higiene Natural consiste en construir nuestro sistema inmunitario dentro de nuestra fisiologa, gracias a una forma saludable de vida. El Dr. Shelton nos ensea que cuidar la salud significa cuidarnos a nosotros mismos y que lo que necesitamos es ampliar nuestra perspectiva para situar la responsabilidad por las enfermedades en un nivel ms profundo de la conciencia, donde se puede encontrar el potencial curativo. Describe la mentalidad higinica como una receta que proporciona de forma adecuada los requisitos naturales que exige una vida saludable descanso mental, fsico y fisiolgico, alimentos adecuados, aire fresco, ejercicio, luz del sol, calor y limpieza. Shelton investiga las causas que provocan los daos y las elimina. Entre los factores causales se incluyen cada acto, hbito, indulgencia, circunstancia o material que dae, ya sea a largo o corto plazo, la integridad estructural del organismo. Intentar remediar la enfermedad sin eliminar la causa es como intentar que a una persona se le quite la borrachera mientras sigue bebiendo. Id y educad al profano sola decir , porque es el profano quien pensar, escuchar y responder. Pensaba que los mdicos estaban ciegos y tenan el cerebro lavado por una serie de teoras infundadas sobre las enfermedades y dolencias. Sin embargo, el profano, en especial si ha seguido un tratamiento farmacolgico, suele estar deseando volver al plan de sanidad que le ofrece la propia Naturaleza. Slo la Naturaleza cura el organismo y es ste el que tiene el poder inherente para hacerlo. En este libro, el Dr. Shelton nos ensea que la curacin es un proceso biolgico, no un arte. La curacin no es algo que se hace para el organismo vivo, sino que es algo que el propio organismo hace por s mismo desde dentro de s mismo. Las enseanzas y principios higinicos sobre las leyes bsicas de la vida que el Dr. Shelton explicaba no cambiaron durante los sesenta aos que los promulgando. Aunque jams proclam poseer todas las respuestas para las enfermedades, la salud y la curacin, se demostr que los principios higinicos que defenda eran correctos y vlidos. Antes, se le llamaba charlatn y la mayora de las veces los miembros de la profesin mdica denominaban charlatanismo a sus enseanzas. Ahora, el disentimiento de la Medicina no es diferente; sin embargo, las obras del Dr. Shelton estn ahora en primera lnea de la reforma sanitaria. Me acuerdo de una conversacin que tuve con l, en la que una vez fue su famosa escuela de salud, en San Antonio, Tejas. Fue a principios de los aos ochenta. El Dr. Shelton me habl con gran entusiasmo y emocin de su deseo de actualizar, reeditar y acabar la nueva Introduccin de la segunda edicin de su libro Rubies in the Sand [Rubes en la arena]. Por aquel entonces, reciba muchas consultas sobre dnde se poda comprar su libro, pero, por desgracia, la edicin estaba agotada. Deseaba profundamente que el pblico dispusiera del libro. Tras su muerte, en 1985, el proyecto permaneci dormido durante nueve aos. Entonces, John Lodi, un editor jubilado, crey necesario continuar con lo que el Dr. Shelton no pudo acabar en vida. Lodi haba recibido muchas consultas sobre el paradero de los clsicos del Dr. Shelton. Muchas gracias a Lodi por cumplir uno de los ltimos deseos del Dr. Shelton. Aqu al menos sus obras siguen vivas. Si usted es de los que se hacen preguntas como estas:

Es esta operacin realmente necesaria? Tendr una nueva enfermedad ocasionada por los efectos secundarios de este frmaco? Quiz una peor que la que me van a tratar? Qu peligros acarrea esta vacuna? Podra realizar un tratamiento externo o es totalmente necesario que ingrese en el hospital? Es mejor morir en casa con dignidad, rodeado de mis familiares, que vivir un poco ms con ayuda de la moderna parafernalia mdica? Si alguna vez se las ha planteado, este libro es para usted. Y para aquellos que deseen conocer las circunstancias que rodearon el comienzo del sistema mdico, este libro les servir para descubrir por s mismos qu es mito y qu es realidad. Jean A. Oswald Septiembre de 1994. Autor de Yours for health The life and Times of Herbert M. Shelton. Un sistema vlido para cuidar la mente y el cuerpo no debe ser un sistema inventado que algn grupo de personas haya urdido a partir de elementos no relacionados entre s, sino que debe estar formado por los factores esenciales de la propia vida. Debe estar profundamente enraizado en la vida diaria del mundo vegetal y animal; debe ser parte esencial del mundo vivo. En su aplicacin, debe ser tanto universal como eterno; no puede ser un mero fragmento de verdad, sino que debe ser la propia verdad. Debe estar impregnado de un principio unificador que ubique cada elemento-factor que compone un sistema estable de cuidados en su lugar adecuado y, de esta forma, cree una gran armona y un sistema fcilmente comprensible. Un sistema de cuidados que satisfaga tales exigencias no puede tener una naturaleza efmera ni puede ser algo que slo sea susceptible de aplicaciones locales. No debe aspirar a un nico estado especial del cuerpo y mente humanos, a un campo especial de la existencia orgnica, sino que debe incluir todos los detalles, todas las condiciones de la existencia. De hecho, no puede ser parcial con una forma nica de vida o con cualquier cosa que tenga que ver con el sostenimiento de la vida. Debe fundarse en la propia constitucin del ser; debe satisfacer todas las necesidades bsicas de la vida, de todas las vidas, tanto las sanas como las enfermas; debe ser susceptible de adaptarse para, de esta forma, poder adecuarse perfectamente a los distintos estados y necesidades que, en distintas y variables circunstancias y condiciones, tiene la vida. Por la propia naturaleza de las cosas, debe de haber formado parte de la vida del mundo desde que comenz la vida en este planeta. Un sistema as slo puede basarse en principios verdaderos, de aqu que sea totalmente idntico para todos y cada uno de los seres humanos, sin tener en cuenta raza, credo o color, sin relacin al clima, altitud, edad, sexo u ocupacin. Tales principios vlidos formarn las reglas que se utilicen para su aplicacin y servirn para armonizar sus factores elementales. Tal sistema existe y siempre ha existido y constituye la forma primitiva de vida del hombre. Un retorno a la forma primaria de existencia y un abandono de las invenciones artificiales del hombre conseguirn que la humanidad vuelva a su prstina perfeccin. Herbert M. Shelton.

Prefacio La primera edicin de este libro se public con el ttulo de Rubies In the Sand [Rubes en la arena]. Lo nico que se ha aadido en la presente edicin es este Prefacio y el Apndice . La primera intencin al escribir este libro fue la de hacer un esfuerzo por desenterrar de la arena del tiempo la joya preciosa de la verdad sobre la salud, la enfermedad y la curacin. Tambin, y si es posible, para descubrir los mtodos de conservar y recuperar la salud que con tanto xito utilizaron nuestros antepasados primitivos antes de que apareciera el primer chamn, sacerdote y mdico. El hecho de que su esfuerzo tuviera tanto xito fue motivo de gran satisfaccin para el escritor. Adems, es gratificador saber que, en realidad, la humanidad nunca perdi estas joyas preciosas. Slo se dejaron a un lado y se olvidaron cuando se puso todo el inters en unos mtodos y sistemas antivitales, inhumanos y antinaturales; sistemas que se ofrecieron como sustitutos del sistema de cuidados que posee la propia Naturaleza. El sistema de Higiene Natural que describo en las siguientes pginas no es un descubrimiento nuevo, sino un renacer. La Higiene consiste en el uso de materiales, actividades e influencias que, para conservar y recuperar la salud, mantienen una relacin natural con la vida. En otras palabras, la higiene consiste en utilizar los mtodos que la propia naturaleza tiene para cuidar de la vida, tanto del sano como del enfermo. El vegetarianismo y el resto de reformas dietticas, la educacin fsica, los distintos movimientos psicolgicos y metafsicos, etc., son unos meros enfoques incompletos ante los muchos y complejos problemas que plantea la vida, y son inadecuados para satisfacer las necesidades de la vida moderna. La Higiene, al insistir en buscar un enfoque que abarque todos los problemas de la vida, constituye un sistema integral para cuidar el cuerpo y la mente, tanto en la salud como en la enfermedad. Otros sistemas recurren a tratamientos, sustitutos y soluciones intermedias. Todos los sistemas que se autodenominan, o que se suponen, de curacin, tanto aquellos que utilizan frmacos como los que no, utilizan mtodos teraputicos que no mantienen una relacin natural con la vida, no satisfacen ninguna necesidad del organismo y son ciertamente perjudiciales. Su utilizacin no se basa en ninguna ley de la vida. Qu relacin existe entre los remedios y la enfermedad? La enfermedad es una accin remediadora. Se trata del esfuerzo que realiza el sistema vivo para eliminar las impurezas y reparar los daos. El verdadero remedio es aquel que permite que el cuerpo realice su trabajo y que no interfiere de ningn modo en las acciones vitales. El modo de conseguirlo consiste en utilizar la proporcin y combinacin de materiales higinicos y las condiciones que se adapten al grado y clase de necesidades y capacidades que tenga el organismo enfermo. Los higienistas niegan que haya ninguna ley de curacin, incluso que haya algo que se pueda llamar cura. Puesto que la enfermedad aparece debido al esfuerzo que hace el organismo vivo por volver a un estado normal, para que el esfuerzo d buenos resultados deben eliminarse las causas que hacen necesario ese esfuerzo. El sistema higinico (higinico porque utiliza slo aquellos recursos que se relacionan de una forma natural con el organismo vivo) consiste en proporcionar las condiciones favorables, de forma que el esfuerzo para eliminar las causas de la enfermedad pueda realizar su trabajo y devolver la salud a la persona enferma. Puesto que todas las personas enfermas se asemejan en los aspectos ms importantes, siendo las diferencias mnimas, slo unos cuantos mtodos simples son tiles y necesarios para todas las personas, ya estn sanas o enfermas. Estas necesidades deben modificarse segn sea el estado del enfermo, pero los principios generales que se utilizan para cuidarlos son los mismos. El poder de curacin es innato y consiste en un proceso puramente biolgico. Ya hemos estado demasiado tiempo atribuyendo el poder de curacin a algo ajeno al organismo enfermo. Es cierto que hemos sustituido el trmino curar por el de sanar, pero el significado

sigue siendo el mismo: la curacin es de importacin externa. Cuando negamos que exista una ley de curacin no queremos decir que no haya leyes vitales en las actividades que los procesos del organismo vivo realizan para recuperar la salud. El organismo vivo posee en s mismo mtodos para expulsar las sustancias txicas, para reparar los rganos daados, para activar las funciones y recuperar la energa. Lo que nosotros decimos es que hay condiciones para la recuperacin; condiciones que deben proporcionarse con el objetivo de que el poder inherente de recuperacin y reparacin pueda realizar el trabajo de devolver la salud al enfermo. El primer inters de la Higiene no consiste en preocuparse por el enfermo, sino en promover y conservar la salud. La mejor forma de conseguirlo es difundiendo el conocimiento que tenemos de los principios sobre los que depende la salud. La Higiene se basa en las leyes de la vida, y un cumplimiento de estas leyes asegurar la salud de todas aquellas personas que estn deseando aprenderlas y utilizarlas. Es necesario que comprendamos desde un principio que aquello que de forma inherente no est adaptado para ayudar a nuestro mantenimiento no puede adecuarse a nuestras necesidades ni ser compatible con nuestras estructuras y funciones. En la propia actividad que se realiza en el proceso digestivo descubrimos una perfecta coordinacin entre el hombre y la naturaleza; coordinacin que se detecta con ms claridad cuanto ms la observamos. Se trata de una verdad cierta en la que deberan inspirarse las ciencias; en especial, la ciencia de la fisiologa. Slo aquellos elementos de naturaleza externa que sean compatibles con las estructuras y funciones internas del organismo vivo son susceptibles de ser utilizados en la construccin y reparacin de la estructura viva con el fin de que puedan realizar las funciones orgnicas. La clave para una vida sana, para tener vigor funcional, para preservar y recuperar la salud y para solucionar los problemas de la enfermedad, radica en un entendimiento de los mtodos naturales por los que se crea y desarrolla la vida. Tan seguro como que en todos los aspectos de la naturaleza los efectos siguen a las causas, un entendimiento de las causas que provocan la aparicin de una enfermedad nos permitir eliminar dichas causas y proporcionar las causas que promueven la salud y que, por tanto, ayudan a recuperarla. En cualquier ciencia verdadera sobre la salud es imposible separar la conservacin de la salud de la recuperacin; separar la prevencin del remedio. Es absurdo suponer que existe algo totalmente diferente entre conservar la salud y recuperarla. Aquel que sabe cmo recuperar la salud, tambin sabe cmo mantenerse sano; y aquel que sabe cmo mantenerse bien es porque ha aprendido la primera y ms importante leccin sobre el arte de recuperarse. Un principio cardinal de la Higiene es el siguiente: Cualquier cosa que se introduzca en el cuerpo o que se aplique sobre l, si es para conseguir beneficios, para salvar y no destruir, debe mantener con el organismo humano unas relaciones que sean naturalmente compatibles; as, la influencia que ejerzan cuando se tomen en un estado de buena salud debe ser benfica y no productora de enfermedad. Puesto que la estructura vital slo puede desarrollarse con alimentos, aire, agua y la luz del sol, podemos distinguir entre alimentos y sustancias txicas sin tener que recurrir a las opiniones en boga. La estructura y vitalidad de un organismo depende de que se le proporcione de forma adecuada y proporcionada los constituyentes orgnicos y las condiciones naturales de la vida en general. Los materiales nutritivos y los de las acciones funcionales saludables son los verdaderos mtodos remediadores. Cuando se pierde la salud, los medios para recuperarla podemos encontrarlos en un cambio de hbitos antes que un cambio de localidad. Es decir, el clima y las dems cosas que se asocian con un cambio de localidad son menos importantes que los hbitos. Para recuperar la salud se necesitan los mismos materiales e influencias que para mantenerla, slo que en diferentes proporciones y con distintas cualidades. De aqu la regla:

proporciona al sistema enfermo cualquier cosa que pueda utilizar en esas circunstancias. Los elementos del organismo estn constantemente ajustndose a las distintas necesidades del cuerpo, ya sea en la enfermedad o en la salud. No se trata de una actividad que se reserva para cuando el organismo est enfermo. Cuando est sano, el organismo realiza un servicio de mantenimiento; en la enfermedad intenta recuperar la salud. A menudo, la salud y la vitalidad de una persona que deja los frmacos experimenta una mejora tan inmediata y espectacular que es imposible no llegar a la conclusin de que los frmacos son la causa principal de la enfermedad. Antes que admitir que la mejora que experimenta la salud de una persona enferma se debe a que las causas de vida siguen actuando, dicha mejora se suele atribuir a la accin de los frmacos. No tiene ningn sentido intentar mezclar el Sistema Higinico con el sistema farmacolgico: es igual que intentar mezclar la mentira con la verdad, el aceite con el agua. Los principios fundamentales de ambos sistemas son radicalmente opuestos, al igual que lo son los mtodos que utilizan para cuidar: no existe ninguna afinidad entre ellos. El mdico que intente utilizar ambos sistemas y que dependa de los frmacos como parte de sus recursos remediadores no conseguir hacer un uso pleno de los mtodos higinicos. Si no confa por completo en el Sistema Higinico y tiene algn caso de enfermedad grave que tratar, utilizar los mtodos higinicos a medias, incluso con dudas, y, despus, administrar los frmacos con toda libertad. La persona que tenga una confianza plena en la Higiene, tanto en el poder que tiene para conservar como para recuperar la salud, controlar la misma enfermedad y conseguir mejores resultados de los recursos que le ofrece el Sistema Higinico. No debemos juzgar el Sistema Higinico a partir del uso parcial que hacen aquellos que intentan mezclarlo con el sistema farmacolgico. El mayor descubrimiento que jams se ha hecho en el conocimiento de la curacin no fue el de las supuestas propiedades curativas que tienen algunas malas hierbas venenosas o algunos hongos y minerales venenosos, sino el de que el poder remediador reside en el organismo vivo y no en cosas ajenas al mismo. Este descubrimiento debera de haber acabado con la bsqueda de curas. Debera haber reconocido de forma inmediata que el poder de curacin que posee el propio organismo no necesita y no puede utilizar curas. Todo el poder curativo que conocemos se encuentra dentro y forma parte del organismo vivo. Los procesos curativos forman tanta parte del organismo como lo forman los procesos de digestin y asimilacin, el sistema circulatorio, de secrecin, respiracin y reproduccin; y el hombre no puede ni crear, ni imitar ni repetir estos procesos. Los procesos de la salud son los mismos que los procesos regulares y metdicos que posee el organismo. Estos procesos regulares pueden sufrir, y de hecho suelen hacerlo, pequeas modificaciones: algunos disminuyen, otros aumentan en gran manera. Sin embargo, en esencia siguen siendo los mismos procesos. Vivimos, y todos los procesos que realiza el organismo son procesos para mantener la integridad a pesar del constante desgaste y deterioro y de las frecuentes lesiones que sufre. La curacin es una parte integral del organismo vivo. La persona que comprenda este hecho puede permanecer tranquila cuando los procesos vitales del propio organismo de la persona enferma estn erradicando tranquila, y algunas veces violentamente, las toxinas y reparando los daos. Esto no lo consigue utilizando sustancias que no se relacionan de una forma natural con la vida, sino utilizando esos mismos materiales y condiciones que son la fuente eterna de su renovacin diaria. Viviendo de forma sana obedece los principios higinicos de la salud. Introduccin

En las pginas que siguen he procurado separar las muchas prcticas de la humanidad que hasta ahora se han clasificado como medicina del batiburrillo informe que los historiadores han creado para nosotros, y colocar cada elemento en su lugar, segn una clasificacin lgica. He intentado separar las prcticas y actividades naturales y necesarias que tiene el hombre, junto con los patrones de comportamiento instintivos, de las prcticas mgicas del chamn y estas, a su vez, de las prcticas mdicas de intoxicacin. He intentado desenmaraar la medicina del sistema de magia del que, obviamente, procede y del que nunca se ha escindido por completo. Para conseguir esto, he procurado ir ms all de las historias mdicas y construir una nueva sntesis en base tanto a datos histricos como arqueolgicos, y en base a datos biolgicos e higinicos que los historiadores persisten en ignorar o ridiculizar. Ya se sabe que la sntesis que se hace en un da necesita aos de anlisis previos. La nueva sntesis que aqu se presenta ha requerido casi cuatro dcadas de anlisis. Yo no afirmo que este libro no lo podra haber escrito cualquier otro higienista (quiz cualquier otro higienista lo hubiese hecho mucho mejor), pero s afirmo que slo podra haberlo escrito un higienista. Slo una persona versada en los principios y prcticas de la Higiene Natural podra haber separado las distintas prcticas del pasado, una tras otra, y volverlas a sintetizar de la forma que se ha hecho aqu. Por tanto, invito al lector a que realice un estudio de la Historia como nunca lo ha hecho antes y que, al mismo tiempo, adquiera una nueva perspectiva, que quiz le parezca radicalmente diferente, de la vida y del hombre del pasado, ya que nuestro tema se refiere a la historia pasada. Me he dedicado a escribir este libro en un modesto intento de limpiar los escombros mentales que se han acumulado durante siglos y para profundizar en una investigacin objetiva de los factores genuinos que construyen y mantienen una buena salud. Nuestro primer objetivo no es obtener un conocimiento del pasado como el que podra buscar un arquelogo, antroplogo o un historiador, sino aprender lo mejor que cada poca puede ofrecernos de la forma de cuidarnos a nosotros mismos, tanto en la salud como en la enfermedad. Si se piensa que la mejor manera de resolver tales problemas es conseguir un dominio exhaustivo de la ciencia moderna, debo contestar que, aunque bsicamente sta es una actitud correcta, la ciencia moderna, a pesar de tratar los problemas a los que nos enfrentamos, sigue estando en un estado ms o menos catico y, en la mayora de los casos, se aferra a un pasado que no conoce verdaderamente. Si nosotros conseguimos aprender los problemas bsicos y eternos de la vida humana, centramos en ellos nuestros pensamientos y dirigimos nuestras acciones guindonos por este aprendizaje, podremos progresar ms de lo que lo hemos hecho hasta ahora. En manos de los historiadores, el trmino medicina es utilizado de forma similar a cuando estos mismos historiadores hablan de astronoma. Al igual que el trmino astronoma se utiliza con frecuencia para designar el culto astrolgico de los antiguos, el trmino medicina se utiliza para hacer referencia a las antiguas prcticas mgicas y religiosas. Los culpables de este mal uso del trmino medicina son tanto los mdicos como los historiadores, ya que esta es la nica forma que tienen de otorgarle un pedigr antiguo al sistema de prcticas que se denomina arte mdico. La Antigedad, ese pasaporte universal para la confianza popular, ya no podr ser utilizada por la profesin mdica, porque en las pginas de este libro demostramos que la Antigedad no es tan grande como de forma general se piensa y que la mayora de lo que se denomina historia mdica es pura ficcin. Yo no acuso a los mdicos ni a los historiadores de haber conspirado para confundir a la gente, pero s digo que no podran haber conseguido expandir la confusin de mejor forma que si se hubiesen unido en una tal conspiracin. He demostrado que la medicina no tiene ms de dos mil aos y he demostrado que existen, y que siempre han existido, mtodos mucho mejores de atender al enfermo que los que practican los

mdicos. Siempre es mejor conocer la verdad, tenga esta verdad las consecuencias que tenga. Entonces, es demasiado pedirle, amigo lector, que escuche con atencin lo que voy a decirle y que le dedique a mi exposicin las reflexiones necesarias que exigen la importancia intrnseca de sus sufrimientos? Yo no tengo paciencia con esa gran masa de humanos que tienden a seguir al especialista, a sufrir _como dice Seate_ de inercia mental, aquellos que, en otras palabras, le es ms fcil aceptar que investigar. Estas personas necesitan creencias confeccionadas por las manos de otros y con las que se puedan vestir sin tener que realizar ningn esfuerzo propio de creacin. Parece que quieren que los expertos ajusten tan bien sus confeccionadas creencias que se las puedan poner sin tener que retocarlas. Quieren algo que puedan abstraer de las autoridades. Yo no reconozco ms autoridad que la verdad; me niego a aceptar que la autoridad sea la verdad. Mientras que nuestros llamados pensadores tomen la posicin injustificada de que el camino hacia la verdad debe pasar por ciertos canales aprobados y predeterminados, y no por otros, estos hombres que se supone que son los lderes en los distintos campos de conocimiento pueden dejar pasar e ignorar muchas verdades vitales. Incluso los especialistas que han investigado mucho en su propio campo y que, de hecho, pueden haber conseguido xitos notables, tienden a ser muy ortodoxos en todos los campos que no sean el suyo propio. Aunque puede parecer sorprendente, los principales pensadores especializados son por completo ortodoxos en sus opiniones polticas, y se tragan los txicos frmacos con la misma fe ciega que tienen los ms ignorantes. Aceptan opiniones sobre la salud, la enfermedad y la curacin que han sido expresadas por especialistas interesados, con una alarmante falta de sentido crtico y de enfoque analtico. Incluso aquellas personas, relativamente escasas, que siendo expertas en un campo se han hecho un nombre por querer estudiar otros campos tienden a no pensar cuando se aborda cualquier tema relativo a la medicina. Deberamos estar vidos de orientacin y abandonar el estpido concepto de que ante hechos nuevos slo son aceptables los enfoques cautelosos. Si nos han condicionado a perder la curiosidad innata que nos llevaba, cuando empezbamos a hablar, a estar siempre preguntando a nuestros padres por qu?, si no tenemos curiosidad por lo que pasa a nuestro alrededor y por qu ocurre as en vez de ocurrir de otro modo, debemos retomar nuestra actitud interrogante e interrogativa y comenzar a descubrir la verdad por nosotros mismos. En el campo de la medicina la actitud de que mi mdico lo sabe ya est pasada de moda. Ya los hemos observado durante bastante tiempo, hemos visto los frecuentes cambios que hacen de teoras y los incesantes cambios en los mtodos de tratamiento para saber que ellos no lo saben. Avanzan a tientas en una oscuridad tenebrosa. Los socilogos siguen lamentndose de la alarmante tendencia que surgi en el periodo de la posguerra y que ha puesto en peligro el futuro de la ciencia y ha cambiado de una forma tan profunda la vida de los cientficos. No obstante, parece que no son conscientes de las causas reales que han hecho que los cientficos se hayan convertido en lacayos de los intereses comerciales. Al no saber la causa, no pueden dar ninguna solucin. Adems de esto, cualquier socilogo que se atreviera a exponer la causa e indicar la solucin perdera rpidamente su trabajo. Quiz sea esta inseguridad en el trabajo lo que los ciega. En nuestro mundo actual existe una sorprendente cantidad de esa clase de ceguera que puede ver y que no ve. Hemos sido testigos de la explotacin que la industria qumica ha hecho de las sulfamidas, de los antibiticos, del ACTH y de otros frmacos, y sabemos que hoy en da la industria qumica explota tanto a la profesin mdica como al pblico en general. Da a da podemos comprobar lo poco que sabe la profesin y cuanto depende de que la industria farmacutica le informe de cmo tratar a sus pacientes y con qu tratarlos. El hecho de que el mdico sea la vctima de unas fuerzas econmicas sobre las que l no tiene ningn control es,

sin embargo, una sla de sus notables faltas. Es vctima de una lamentable ignorancia y el beneficiario de una cmica tradicin ficticia de la que son responsables los mdicos, los historiadores mdicos y docentes. La historia contempornea que se ensea se caracteriza por tener una orientacin mdica que avergonzara a cualquier verdadero historiador. Suele tener la perspectiva de que el anlisis de la medicina y de la historia debe ir por separado. Cualquier cosa que se relacione, aunque de forma muy remota, al cuidado tanto de la persona sana como de la enferma se denomina, sin justificacin alguna, medicina. En esto, parece que todos los historiadores siguen ciegamente a los historiadores mdicos, quienes luchan en vano por otorgarle a la medicina un antiguo pedigr y una historia de continuo progreso. Una leyenda ser suficiente para ofrecernos un buen ejemplo de cmo se ha inventado la historia de la medicina. La obra World Civilization (1954), de Burns y Ralph, dice que entre los sumerios la astronoma era poco ms que astrologa, la medicina era una curiosa composicin de herbolaria y de magia [...] La tercera rama de la ciencia en la que los egipcios consiguieron un trabajo notable fue en la medicina! Los egipcios se dieron cuenta de las propiedades curativas de muchas drogas. Estos historiadores dicen: La medicina griega tuvo su origen en los filsofos. Los pioneros fueron Empdocles, exponente de la teora de los cuatro elementos (tierra, aire, fuego y agua), y Alcmen, un miembro de la escuela pitagrica. El primero descubri que la sangre fluye hacia y a partir del corazn, y que los poros de la piel realizaban el trabajo de pasajes respiratorios en el acto de la respiracin. Alcmen comenz la prctica de diseccionar cuerpos animales, descubri el nervio ptico, las trompas de Eustaquio y que el cerebro es el centro del sistema nervioso. Convertir a estos hombres en mdicos porque hicieron descubrimientos en anatoma y en fisiologa es como convertir a un estudiante que en secundaria estudia biologa en veterinario porque ha diseccionado una rana. Estos mismos historiadores aaden: An ms importante fue el trabajo de Hipcrates de Cos, en el siglo V y IV. Aunque este gran mdico no hubiese hecho ms que destruir la explicacin sobrenatural de las enfermedades, ya hubiese sido suficiente para llamarlo el padre de la medicina. l meti en la cabeza de sus pupilos que todas las enfermedades tenan una causa natural, y que sin causas naturales no ocurre nada. Adems, gracias a sus mtodos de estudio detallado y comparacin de sntomas estableci las bases de la medicina clnica. Descubri los fenmenos de crisis en las enfermedades y mejor la prctica de la ciruga. Aunque tena un amplio conocimiento sobre los frmacos, dependa principalmente de la dieta y del descanso. Este es un gran mito que se ha construido amontonando mito tras mito. No tengo ninguna duda de que estos dos historiadores saben muy bien que no conocen ms sobre Hipcrates que el lector medio y estn bien familiarizados con el hecho de que no se sabe nada sobre este hombre. Difcilmente se le puede llamar un personaje histrico. Algo que no se sabe no puede ser evidente, y no se sabe que Hipcrates tuviera a algn estudiante a quien meterle nada en la cabeza. Esta negativa de los historiadores, tanto de los mdicos como de los acadmicos, a separar los muchos elementos _sin entender ninguno_ que han reunido y denominado medicina nos ha proporcionado una confusa masa de mito, magia, hechizos, religin, prcticas herbolarias, masajes, tratamientos con agua, frmacos, ciruga, higiene, etc. El resultado de aunar elementos tan diferentes bajo la firma de medicina ha sido confundir a los estudiantes de historia y llevarlos a un completo engao. Los historiadores mdicos mienten tanto por omisin como por exageracin. Falsifican la Historia tanto por lo que aceptan como por lo que rechazan. Cuando escriben historias mdicas populares, las embellecen tanto como pueden y les ocultan a sus lectores hechos importantes. Las distorsiones de las que son culpables en sus esfuerzos por escribir no historia, sino propaganda, son suficientes para otorgarles un ttulo de alto rango en el Club de Ananias.

La costumbre que tienen los historiadores mdicos de escoger algn personaje sobresaliente, como Harvey, en el siglo XVII, y construir una historia a su alrededor, convirtiendo en un verdadero hroe a la persona que han elegido y olvidando las prcticas reales de la poca, contribuye a darle un falso atractivo a la medicina. Es una forma inteligente de mentir, pero no se trata de Historia. La realidad histrica se evita por deferencia a una justificacin rapsdica de la santidad de la profesin. De hecho, se confunde al inocente lector hacindole creer que esa persona, a menudo rechazada por sus contemporneos de profesin, es representativa de la profesin. Esas historias son casi irrelevantes porque slo se ocupan de fragmentos aislados de la profesin, aquellos fragmentos que, como norma, pueden convertirse en hroes mdicos y que nos dicen muy poco sobre la forma en que se mova la profesin y la manera en la que trataba a sus pacientes. Sus libros no nos presentan un ejrcito de mdicos muy ocupados en ayudar a sus pacientes, simplemente muestran unos cuantos ejemplos de unos pocos hombres sobresalientes en unas ropas difcilmente identificables. Por ejemplo, nos hablan de los estudios de anatoma que hizo un solo hombre, o quizs, unos cuantos, pero no nos revelan las practicas generales, no slo de este hombre, sino de sus contemporneos en la profesin. No revelan el verdadero estado de conocimiento de la profesin, as como tampoco revelan las tendencias: no revelan nada de lo que pasaba en la cabecera del enfermo. Esta no es forma de escribir Historia, por muy bien que puedan utilizarla los propagandistas parciales. A travs de la dialctica y del lenguaje metafrico puede tergiversarse casi cualquier hecho con el fin de que se ajuste al tema general del progreso mdico; aunque, como yo he demostrado en este libro, ningn hilo dorado sujeta la continuidad del progreso mdico con las tretas y estratagemas de la historia mdica. Esto no quiere decir que no haya habido ningn progreso en las ciencias biolgicas y en la qumica, dos grupos de ciencias que los mdicos denominan ciencias mdicas, sino que en el arte de la medicina o de la ciencia de la medicina, a diferencia de las ciencias biolgicas y qumicas, haya habido algn progreso. Yo voy an ms lejos y niego que alguna vez pueda haber progreso en este campo. Cuando Tennyson dijo: Noble el sajn que lance una vigorosa arma al dolo de la antigua Inglaterra, expres perfectamente mis sentimientos. Destructores de dolos se necesitan en todos las pocas y el dolo de la medicina hace tiempo que necesita ser destruido. Al presentar este libro al mundo espero merecer el elogio contenido en las siguientes lneas de Tennyson: Cuando desde los terrores de la Naturaleza un pueblo adopta y adora un espritu del Mal, Bendita sea la Voz del Profesor que les grite Liberaos! Con tanta tenacidad se ha mantenido el dolo de la medicina en el mal camino que la adoracin que se le ha dado durante los ltimos cuatrocientos aos refleja la mayor deshonra sobre la capacidad de pensar del pueblo y lo somete a la ms fuerte de las condenas. Por desgracia, los mdicos han conseguido imponer una severa reglamentacin sobre la prensa, haciendo que acepten con agrado la tirnica supresin de la verdad y los obstculos que ponen a la verdad y al progreso. Ha sido gracias a esos medios que el pblico se ha cegado tanto que ya ni siquiera desea ver. En nuestra prensa, cualquier cosa que pueda daar la sagrada profesin mdica es, por norma, suprimida por estos curiosos guardianes de los intereses pblicos. Por eso es que la prensa merece la descripcin que les da Tennyson: Y toda la prensa de miles de ciudades es premiada Por oler a bestias O viola fcilmente la virginal verdad por una moneda o un cheque.

Aquel que vierta la luz del conocimiento sobre la oscuridad de la medicina y de esta forma libere las mentes de los lazos de la supersticin, est claro que se va a encontrar con la oposicin y difamacin del rebao no pensante. El hombre se cree cualquier cosa, no importa lo absurda que sea, si le han enseado el suficiente tiempo o si se lo han repetido las suficientes veces y con la suficiente insistencia, y no abandona sus creencias durante tanto tiempo queridas, aunque sean mentira, sin una batalla. La batalla suele tomar la forma de un ataque sobre quienquiera que se atreva a cuestionar sus mitos y sus presuposiciones. De hecho, suelen considerar cualquier ataque sobre estas presuposiciones como un ataque directo sobre su persona. Yo no espero escapar de la difamacin y tergiversacin, que es la suerte de aquellos que osan exponer las antiguas falacias que hemos aceptado como verdades absolutas, pero s espero que muchos de mis lectores tengan la suficiente curiosidad intelectual para darles a estas pginas las reflexiones honestas y la consideracin imparcial que merecen.

Joyas ocultas Captulo 1 Ocurri en Sumer, hace seis mil aos, la madrugada del da de Sulum. En ese da, ni siquiera al Rey le estaba permitido comer alimentos cocinados, cambiarse de ropa, estrenar traje nuevo, viajar en carro o tomar medicamentos. Sulum era el da de asueto y haba sido elegido por el mismo Dios como da de descanso para los hombres. Era una hermosa maana; el sol estaba saliendo por el horizonte oriental; la ligera brisa del sur era fresca y gratificadora; de los prados que rodeaban la ciudad llegaba la fragancia de las flores salvajes; se oa el canto de los muchos pjaros que revoloteaban de rbol en rbol y por todas partes se poda or el zumbido de los insectos. Slo el hombre descansaba. De repente, y violando todos los preceptos, las agudas voces de los repartidores de peridicos desgarraron el aire: Extra! Extra! Entrese de todo! Ha nacido la Historia! Los sumerios somos ahora personas civilizadas! Qu haba pasado? Los dormidos ciudadanos de Sumer despertaron, se frotaron los ojos cargados de sueo y comenzaron a levantarse. Ellos no podan saber que el rey, quien tambin era el sumo sacerdote y descendiente directo de la mxima deidad, haba levantado la prohibicin de trabajar y divertirse en un da tan especial. Slo el periodista y los chicos que vendan la edicin especial del Sumer Chronicle conocan la indulgencia. Frotndose los ojos, el jefe de una de las familias se levant con lentitud de la cama, se puso el taparrabos que haba llevado el da anterior y sali a ver cul era la causa de tanto alboroto. Cuando lleg a la puerta principal, llam a uno de los repartidores y compr un peridico. Ah estaba, tal y como pregonaban los repartidores, anunciado en primera pgina con grandes letras: Ha nacido la Historia. Debajo del titular se poda leer en letra ms pequea: Ahora somos gente civilizada. Ya no somos prehistricos. . El hombre volvi apresurado dentro de la casa, murmurando para s mismo: La pasada noche me acost siendo un hombre prehistrico; esta maana me levanto siendo un hombre civilizado. Me pregunto en qu habr cambiado. Cuando lleg a la sala de estar familiar, toda la familia se haba reunido y se encontraba en un nervioso estado de expectacin. Qu es, pap? _pregunt la menor de sus hijas_ Qu ha pasado?. l les ley toda la emocionante historia. Un genio haba inventado un mtodo de escritura. Ahora se podan registrar los pensamientos y las hazaas. Despus, segua un entusiasta relato del largo y heroico esfuerzo que haba realizado el joven genio que haba

inventado el alfabeto. Pero la parte ms emocionante de la historia era la declaracin de que el hombre prehistrico se haba convertido en un hombre civilizado. Ya no se le poda considerar un semisimio de mandbula prominente, un moreno peludo y de escasa estatura que haba aprendido a andar erguido. De aqu en adelante, le iban a conocer como un hombre, un hombre civilizado. Los jvenes escuchaban la asombrosa noticia con alegra. Hasta ese momento no haban sido conscientes de los cambios que se haban producido en ellos durante la noche, mientras dorman. Pero, al tiempo que escuchaban la esperanzadora noticia de que, de aqu en adelante, sus descendientes tendran que respetarles y dejar de considerarlos como meros antropoides, se llenaron de orgullo. La hija mayor se puso un taparrabos escarlata, el que llev a la fiesta de la noche anterior y, entusiasmada, bail una fantstica danza de tan contenta como estaba porque ahora podra ir al cine acompaada por un hombre civilizado; ya no la obligaran nunca ms a ir y ver a su hroe favorito de la pantalla dorada acompaada de un enorme medio-mono peludo como escolta. Sin embargo, fue necesario tranquilizar a su hijo, quien tras recibir la noticia que haba desconcertado al mundo, dijo: Pap, ahora que somos civilizados, no podremos deshacernos de todos esos dioses y diosas a los que hemos estado venerando durante los ltimos tres siglos? Quiero ser cristiano y tener slo tres dioses y una diosa. Tal lenguaje hertico era peligroso: alguno de los dioses que protega la casa poda orlo y enfadarse. Fue un gran da en la vida de los sumerios. El peridico tambin anunciaba en primera pgina que, en ese da, y haciendo honor al gran acontecimiento, los dioses haban consentido suspender todas las leyes penosas y permitir que la gente de Sumer disfrutara de la vida. Bailaron y cantaron por las calles. Por la noche hubo msica y banquetes. La gente de Sumer haba sido elevada a un lugar privilegiado del mundo. Todos los dems seguan viviendo en la oscuridad de la prehistoria; pero ellos haban llegado a la mayora de edad. Ya no tendran que enfrentarse con la triste perspectiva de que les denominaran con el nombre de alguna aldea cercana en la que encontraran sus huesos; iban a dejar sus huellas de forma ms descifrable y no confiaran su lugar en la Historia a unas cuantas flechas, a un trozo de cermica, a unos cuantos granos de maz quemado o a un fmur fracturado o a una rtula. El rey ascendi a Escribano Jefe de la Biblioteca Real al genio que haba inventado el alfabeto, le asign tres jvenes concubinas muy bellas y un joven eunuco que se hara cargo de las tareas ms desagradables del harn. La Cmara de Comercio le regal una hermosa pareja de caballos blancos rabes y el ltimo modelo de carro dorado. La Universidad Real le concedi un ttulo honorario, Doctor en Literatura. Las jvenes doncellas caan rendidas a sus pies. Le entregaron una nueva mansin y l, con todo su squito, se mud. El eunuco _al igual que un joven eunuco hebreo llamado Daniel, quien ms tarde hara profecas en el barrio de los eunucos que se construy sobre el mismo lugar donde ahora se situaba la casa del joven escriba_, cerr sus ojos y, visionando el correr del tiempo, advirti al joven que no dejara que la fama se le subiera a la cabeza. Olvidarn tu nombre _dijo_, y tambin el nombre de tu monarca. No se recordarn los nombres de tus concubinas y tu carro se pudrir y se convertir en polvo. Ensea a los escribanos de Sumer a escribir en tablas de arcilla y pdeles que las guarden en bvedas subterrneas. As podrn conservarse hasta que algn futuro arquelogo las descubra y las descifre, porque Sumer desaparecer y, con ella, su lengua. Un pueblo ms poderoso, los amoritas, a los que se les conocer como el pueblo de Babilonia y a los que ahora nosotros despreciamos, invadirn nuestras tierras, y los asirios los invadirn a ellos. Despus, vendrn los persas; le seguirn los griegos; ms tarde los romanos y, por ltimo, los mongoles asolarn el lugar que ahora mismo pisamos. Aqu, donde se asienta la poderosa Sumer, pastarn las cabras y los nmadas apostarn sus tiendas sobre las cenizas del castillo real.

Nuestro poderoso monarca, descendiente de la ms alta deidad, tambin es Sumo Sacerdote, Gran Hechicero y el mayor terrateniente real que tenemos. Sin embargo, Dios tiene otros hijos que gobiernan a otros esclavos, y estos guerrearn y asolarn reinos. Guiados por los dioses, estos poderosos conquistadores destruirn los trabajos hechos por el hombre, matarn y saquearn como ningn salteador de caminos jams haya podido soar. Los ciudadanos libres sern esclavizados, se emascular a los valientes soldados prisioneros de guerra, a las doncellas se las convertir en concubinas y toda la tierra se baar, una y otra vez, en sangre. En el Mediterrneo se erigir un pas al que llamarn Grecia. All, el chamn adquirir gran importancia, su profesin se dividir en varias especialidades. Los chamanes que pertenecern a uno de estos grupos se denominarn a s mismos galenos y envenenarn a los enfermos. En nombre de la curacin, introducirn en las doloridas gargantas de sus incautos pacientes todas las heces y escoria de la tierra y de los mares; crecern en nmero y en influencia; se dispersarn por toda la Tierra y esclavizarn las mentes de los hombres con sus falsas doctrinas al tiempo que llenarn sus cuerpos con brebajes. En otra parte del Mediterrneo surgir otra ciudad. Se llamar Roma e intentar gobernar todo el mundo. All surgir una institucin que ser llamada La Iglesia y que afirmar tener un nico Dios con autoridad para gobernar toda la tierra. El poderoso poder militar de Roma decaer y parecer como si nunca hubiese existido. Sin embargo, la Iglesia mantendr viva la ambicin de Roma por gobernar el mundo. Esta institucin se dividir en fragmentos y estos fragmentos se dispersarn por toda la tierra y ensearn al hombre lo que es el miedo, de una forma tal que nuestro Sagrado Monarca nunca ha soado conseguir con la gente de Sumer. Gobernarn las mentes de los hombres y los esclavizarn intelectualmente. Tu alfabeto se utilizar no para instruir a la gente, sino para confundirla y asustarla, y as poder explotarla con ms facilidad. Los futuros propietarios de la salud colectiva de las naciones se reunirn en una Cmara de Comercio; controlarn las legislaciones de las naciones y se llamarn a s mismos la clase alta. Los trabajadores sern libres, entendindose por eso, que no se les pagar por lo que se les paga a los esclavos. Al contrario que los trabajadores de aquellos tiempos lejanos que reciban su pago en especie, ellos recibirn sus especies en pago. Con las maquinaciones preparadas por los propietarios de la tierra les lavarn el cerebro a los trabajadores desde la infancia. Les ensearn que son libres y ellos vivirn con ese feliz engao toda su vida. De entre ellos surgir un profeta que declarar: El mayor enemigo de la libertad de un pueblo es su propia ilusin de libertad, pero los trabajadores se burlarn de l y prestarn odo a la Cmara de Comercio. Fjate bien! Te voy a mostrar un gran misterio. Veo un gran ocano y, a travs de su amplia extensin, en la otra parte del mundo, veo un gran continente lleno de mucha gente, con aldeas y ciudades y grandes fbricas. El pas se llama Estados Unidos de Amrica. Su tierra est llena de hermosos edificios, algunos de ellos ocupan ms suelo que toda Sumer y se les denomina colegios y universidades. Veo cmo nios pequeos que acaban de dejar los paos (trmino sumerio utilizado para paal) van cada maana al colegio, donde colorean y cantan canciones. Los profesores de estas grandes instituciones educativas, como los estadounidenses denominarn sus fbricas de conservas de intelectuales, son incompetentes garantizados, que se consideran a s mismos como nodrizas de los nios sin pretensiones (frase que los sumarios utilizan para denominar a las canguro) y los nios y jvenes de esta gran nacin no recibirn una verdadera educacin; no obstante, los pobres tendrn que pagar impuestos para financiar el sistema educativo. La verdadera educacin estar prohibida, porque la Iglesia, la Cmara de Comercio, la Asociacin Americana de Galenos y los polticos de esa poca se unirn en un nico frente para impedir que se ensee algo, a menos que primero lo apruebe la Iglesia, los

galenos, los polticos, los explotadores de los trabajadores y los generales del Ejrcito. Los pobres, gente ignorante de esta gran tierra, que no saben cmo se parece al estilo egipcio la oscuridad intelectual en la que les mantendrn, se jactarn de su inteligencia, en tanto que siguen engaados pensando que son libres. Entonarn himnos de alabanza a la diosa de la libertad, aunque slo de dientes afuera, mientras cada vez se estrechan ms a su alrededor las cadenas de la esclavitud. Tierra de los libres y hogar de los valientes, as llamarn a su pas, incluso aunque est sometido con cadenas del ms puro acero. En vez de educarles les lavarn el cerebro y su libertad se desvanecer como el humo. El eunuco termin su profeca y fue enviado de vuelta a sus deberes en el harn. Arrodillado, murmur una oracin a la trinidad de los sumerios, deidad que l saba que, cuando fuesen derrotados por una fuerza superior, los sumerios transmitiran a los babilonios; incluso aunque su pueblo fuese envuelto por las grandes fauces de la guerra que, de forma inevitable, se origina de unos sistemas de explotacin que luchan por el control de la tierra. l saba que las luchas de clase que se producen dentro de la sociedad no son ms que pequeas formas del mismo tipo de lucha: que cada clase exige, y se esfuerza por conseguir, privilegios para s misma y poderes especiales sobre los dems. En la visin que acaba de tener, y por los detalles que acababa de comunicarle al Escribano Jefe de la Biblioteca Real, l haba presenciado cmo surga una profesin de envenenadores y cmo haban conseguido monopolizar el cuidado de los enfermos. Haba visto cmo sus enseanzas y sus prcticas se imponan al pueblo con la fuerza de la ley y de la polica, y haba sido testigo de cmo los legisladores se sometan a la voluntad de la profesin de los galenos. Hablando consigo mismo mientras haca la cama de la concubina favorita del Escribano, pensaba: En palabras de un personaje que ser creado por un hombre al que se considerar el mayor poeta de los ingleses: Qu tontos son estos mortales! Hemos dejado vagar nuestra imaginacin hasta volver al pasado, al nacimiento de la Historia en Sumer, una gran ciudad que fue destruida por un pueblo conocido como los babilonios. La Historia comienza con los documentos escritos. Existen algunas discrepancias sobre qu documentos escritos son los ms antiguos, los de Sumer o los de Egipto, incluso los de Creta. Se calcula que la escritura egipcia eclosion sobre el ao 4.000 a. de C., la de Sumer sobre el ao 3.000 a. de C. Si aceptamos la fecha egipcia, eso significa que los documentos escritos slo tienen seis mil aos de antigedad. Cuando empez a escribirse la Historia, la civilizacin ya haba alcanzado un nivel considerable de desarrollo. Esto quiere decir que nuestros ancestros prehistricos inmediatos eran mujeres y hombres civilizados. En ese sentido, no pueden compararse a los salvajes de hoy en da, a los que nos gusta considerar como primitivos vivientes. Aunque para nosotros civilizacin es lo mismo que cultura, educacin, arte y ciencia; la palabra civilizacin literalmente significa civi-izacin, y deriva del vocablo latino civitas (ciudad). En el periodo neoltico el hombre viva en ciudades, lo que significa que haba aprendido a construir casas. Haba comenzado la civilizacin. La civilizacin es mucho ms antigua que la Historia escrita. Podemos reconstruir al hombre prehistrico? No creo que necesitemos hacerlo. Era igual que usted y que yo. Sin embargo, lo que s queremos es penetrar en su forma de vida y en sus modos de cuidar al enfermo. Es a estos dos aspectos a los que quiero dedicar algn tiempo en la introduccin de este libro. Antes de seguir avanzando, quitemos algunos velos y neblinas para poder ver mejor lo que nos interesa. A muchos historiadores y antroplogos no les gusta la clasificacin que se suele hacer del hombre entre prehistrico y civilizado, y prefieren utilizar los trminos noalfabetizado y alfabetizado. Como la Historia no es ms que un documento escrito del pasado del hombre y slo ha podido hacerse despus de que existiese un alfabeto, las dos clasificaciones significan lo mismo. Excepto que el trmino no-alfabetizado se puede aplicar

tanto a los primitivos que existen en la actualidad como a los sumerios prehistricos. Un historiador, al tratar de justificar la nueva terminologa, dijo: Sera tan absurdo pensar que las actividades de la humanidad no fueron importantes y no formaron parte de la Historia hasta hace unos pocos miles de aos como lo sera afirmar que la vida de un individuo no adquiere significado hasta la primera vez que vota o hasta que comienza un diario. Por muy cierta que sea esta afirmacin, aqu no tiene ninguna importancia. Denominar prehistrico al hombre que exista antes de que empezara a escribirse la Historia no es afirmar que antes de la aparicin de los documentos escritos el hombre y las actividades que este realizaba no eran importantes. Sabemos que el hombre prehistrico levant los cimientos de la civilizacin, que estableci las bases de muchas lenguas complejas; que desarroll un nmero de tcnicas e instrumentos utilizados por algunas ciencias; que fue inventor y constructor y que, por ltimo, cre la escritura: l hizo posible la Historia. Precisamente porque pienso que el hombre prehistrico es igual al hombre civilizado, y que lo que hizo y cmo lo hizo tiene una gran importancia, es por lo que he realizado la breve investigacin que se resume en las pginas de este libro. Al igual que de la Prehistoria surgi la Historia, del hombre prehistrico surgi el hombre civilizado. Slo los necios incorregibles niegan la importancia de esta relacin. Con la ayuda de las investigaciones antropolgicas y arqueolgicas puede ser posible retroceder en la Historia ms all del origen de los documentos escritos. Pero, cuando llegamos ah, an nos queda un largo periodo anterior a este periodo casi histrico al que ni siquiera los arquelogos pueden acceder y en el cual la antropologa forcejea como un pez fuera del agua. Esto se debe, en primer lugar, al mito darviniano. La antropologa se niega a basarse en el hombre y se fundamenta en una serie hipottica de pre-hombres, cuyos fsiles no puede encontrar. Con toda la irracionalidad de los megalmanos, los antroplogos basan todas sus interpretaciones del pasado del hombre en la idea de progreso. No obstante, aqu nos interesan menos todos los problemas que se relacionan con esta parte del tema que las formas de vida y de cuidar a los enfermos que tenan nuestros ancestros. La existencia de los humanos antecede en muchos miles de aos a la llegada de la medicina y de los sistemas de magia tribal, de los que, al fin y al cabo, procede la medicina. Se calcula que el hombre lleva sobre la tierra mucho tiempo, algunos dicen que un milln de aos, aunque la historia escrita slo tiene unos seis mil aos. A pesar de que la medicina tiene menos de tres mil aos de antigedad, el hombre consigui sobrevivir, reproducirse y expandirse por la faz de la tierra sin la ayuda del mdico y de su maletn lleno de trucos. En el reloj de la existencia humana, la profesin mdica lleva existiendo slo unos pocos segundos. La afirmacin que hace la medicina de que la existencia y la enfermedad son contemporneas nos plantea un interrogante: Con qu mtodos asegur el hombre su supervivencia durante esas pocas en las que no posea el beneficio de los grmenes, de los mdicos y de los frmacos? En otras palabras, Cmo evitaron nuestros ancestros las enfermedades y cmo atendan a los enfermos? En la primera parte de este libro intentar contestar a esa pregunta. No obstante, en nuestro intento de descubrir la respuesta, debemos retroceder hasta los orgenes de un sistema de magia primitiva en el que el hombre intent durante mucho tiempo _y sigue intentndolo_ controlar las fuerzas y los procesos de la naturaleza, y apaciguar la furia o pedir el favor de los espritus buenos y malos. Porque, no importa lo lejos que queramos datar esta sociedad mgica, existi un largo periodo previo a esa poca en el que el hombre vivi sin su dudosa ayuda. Debemos admitir desde un principio que slo poseemos un nmero limitado de datos en los que basar una respuesta y que las caprichosas interpretaciones de los antroplogos, arquelogos e historiadores han manipulado y alterado tanto estos pocos datos que a menudo no se pueden reconocer. No obstante, creo que hay caminos hacia el pasado que son bastantes fiables para proporcionarnos una respuesta correcta a nuestra pregunta. En nuestro intento de

conocer el fabuloso pasado del hombre debemos evitar la tendencia que tienen las mentes modernas _nunca ms evidente que en el caso de los antroplogos y arquelogos_ de generalizar bien sobre datos incorrectos o, lo que ocurre con ms frecuencia, sobre agrupaciones inconexas de datos. El mtodo de investigacin es igual de importante para el historiador que para el cientfico. Tan slo utilizando un mtodo adecuado para obtener datos reales y teniendo un cuidado extremo con las conclusiones que derivamos de esos datos podremos determinar la probabilidad de algn suceso. Como historiadores positivistas nuestra labor es reconstruir, con la mxima fidelidad posible, una imagen de lo que en realidad ocurri en el pasado prehistrico. Al hacerlo, no vamos a tomar una postura evolucionista ni esforzarnos por averiguar qu lleg a ser algo. Vamos a trazar nuestra imagen sobre la base de la estructura constitucional del ser humano, sin teorizar sobre cmo surgi y se desarroll el hombre. Las especulaciones sobre la evolucin humana slo tienen cabida cuando existe una escasez de datos y cuando no nos proponemos algo serio. Los cientficos e historiadores, que han dejado a un lado a Homero, Hesodo y Moiss a favor del poco intelectual y dispptico Darwin, no pueden entender el pasado del hombre. Se nos ofrecen varias lneas de investigacin, y todas deben considerarse con sumo cuidado al intentar separar los datos reales de los ficticios. Quiz la etimologa pueda suministrarnos algunas pistas sobre la vida de nuestros ancestros prehistricos, ya que fueron ellos los que crearon el lenguaje; no obstante, existe mucha inseguridad sobre los significados originales de muchos vocablos y demasiado desacuerdo entre los etimlogos, por lo que constituye una cimiento muy dbil sobre el que basar nuestro aprendizaje. En este momento, no le voy a prestar atencin a esos datos, aunque no debemos rechazar ningn camino que nos lleve al pasado. Sin disculparme por alejarme de los mtodos que suelen utilizar los antroplogos, slo investigar brevemente las siguientes reas de conocimiento: Debemos considerar al hombre como a una criatura viva que tiene necesidades, destrezas y fuerzas especficas, con instintos propios, y que se ha enfrentado a problemas existenciales de una forma que es fiel reflejo de su inherente constitucin. Estos recursos deberan llevarnos ms all del periodo que aconteci antes de la Prehistoria. Tanto desde un punto de vista terico como biolgico de la Historia, las caractersticas fundamentales de la vida del hombre son los instintos, las tendencias e inclinaciones, los esfuerzos que hace para sobrevivir y su deseo de perpetuar la especie. En este sentido, y no en otro, el hombre es igual a los animales y eso nos justifica para estudiarlo como tal. Este estudio, si se realiza bien, debera proporcionarnos una nueva perspectiva bastante importante de la forma de vida del pasado prehistrico. La segunda forma de llegar a la Prehistoria es explorar lo que el hombre trajo consigo desde el periodo prehistrico. Las primeras culturas que se expandieron a lo largo de los ros de Egipto y de Mesopotamia heredaron de los pueblos asentados all _en la que se puede denominar como la Edad de Piedra_ muchas de sus instituciones e ideas, de forma que el principio de la Historia de estos pueblos es la historia de los pueblos primitivos. Slo tendr en cuenta, al basarme en esta conexin, aquello que se relaciona directamente con nuestro tema. Debemos tener en cuenta los mitos y tradiciones de nuestros ancestros para encontrar, en la medida de lo posible, qu verdades encierran. A pesar de que es importante para nuestro estudio, le dedicar muy poco tiempo. Cuando Heinrich Schleimann descubri las ruinas de la antigua Troya abri un campo de estudio completamente nuevo _no por las ruinas, sino por lo que antes se haban considerado como mitos sin validez de los pueblos antiguos_. La historia de Troya descrita por Homero dej de ser una ficcin sin fundamento y los hroes y heronas de las batallas pasaron a convertirse en hombre y mujeres reales. Troya ya no era una ciudad imaginaria donde los atenienses

lucharon una guerra imaginaria, sino que ya era un hecho histrico y la guerra una lucha encarnizada entre pueblos que tenan una relacin muy estrecha. Acaso podemos dudar hoy en da de que Agamenn, Pramo, Paris, Helena, Aquiles o Ulises fueron reales? Las siguientes excavaciones que se realizaron en Grecia, Egipto, en el Prximo Oriente y en otros lugares han demostrado que los antiguos libros hebreos, egipcios, persas e indios, en vez de estar repletos de historias imaginarias contenan confusos sucesos de hombres, ciudades y luchas que fueron reales. (Lo ms probable es que estos sucesos, tal y como los conocemos, sean tan exactos como los acontecimientos habituales que nos cuentan los peridicos.) Incluso el mitolgico Laberinto de Grecia fue descubierto en las ruinas de Cnoso, en la isla de Creta. El estudio de las tradiciones y mitos del hombre, as como el estudio de las instituciones y costumbres que tenan en el nacimiento de la Historia, nos proporcionan una visin de su Prehistoria. Los mitos y tradiciones, relatos ms o menos confusos del pasado, nos llevan de vuelta a la Prehistoria: son memorias incompletas. Al igual que los sueos, los mitos y tradiciones se mezclan con un montn de informacin irrelevante, aunque poseen un contenido genuino de los acontecimientos del pasado. Si los estudiamos de una forma inteligente, utilizando un anlisis crtico de sus elementos y separando concienzudamente lo probable de lo improbable, incluso lo posible de lo imposible, nos pueden proporcionar mucha informacin sobre el pasado. Homero, al igual que la Biblia, es una mina inagotable de conocimientos antropolgicos. Entre los escritos ms antiguos de Occidente, y los ms completos, sus obras nos ofrecen una visin de un mundo que casi hemos olvidado. Homero toca casi todos los aspectos de la vida de los aqueos y muestra un conocimiento profundo de las costumbres y formas de pensar de sus predecesores. Como ciudadano de la Edad de Bronce, l nos ha llevado al pasado como no lo ha conseguido ningn otro escritor de la antigedad. Sin embargo, no veo nada maravilloso en el hecho de que hablara griego ni tampoco entro en xtasis, como hacen algunos de sus aduladores, porque utilizara trminos griegos para describir las partes del cuerpo. Las excavaciones de Grecia, Troya, Babilonia y Egipto, entre otras, y las transcripciones de las inscripciones y documentos que han sobrevivido a los estragos cometidos por el tiempo y los hombres nos dan una nueva concepcin de los pueblos prehomricos. En general, eran muy modernos, con todas las virtudes y vicios que a nosotros nos gustan y, si no superiores a nosotros, al menos eran nuestros iguales. Carecan del conocimiento acumulado que nosotros poseemos, pero, por lo dems, eran tan humanos como nosotros. No es una locura afirmar que nuestras virtudes, y muchos de nuestros vicios, los hemos heredado de ellos, as como muchas de las supersticiones que an conservamos. Las escrituras hebreas, aunque no tan antiguas como las de Homero, son orientales, y estn llenas de multitud de conocimientos antropolgicos, llegando a alcanzar hasta la Edad de Piedra. Existen otros documentos antiguos, como los de la religin Zen de India, que tambin retroceden hasta la oscura era prehistrica. La antropologa ha estudiado las formas de vivir de los primitivos y no hay duda de que estos estudios han arrojado alguna luz sobre nuestro pasado. Tampoco le dedicar aqu mucho espacio a esos asuntos que se relacionan con nuestro tema inmediato. Qu debemos considerar por hombre primitivo? Debemos acaso considerarlo como el hombre que vivi en el primer periodo de la existencia humana, o como las tribus que an existen en el mundo moderno, cuyo avance cultural ha sido mnimo? Debemos pensar en un hombre que vivi en su hbitat original, o en las tribus modernas sin culturizar que se dispersan por la faz de la Tierra? Si el hombre fue en sus orgenes un ser tropical o subtropical, podemos considerar como primitivos a los esquimales, con su existencia glacial? Si el hombre es, anatmica y fisiolgicamente, un frugvoro, podemos considerar sus costumbres carnvoras como

primitivas? Parece que el origen del hombre se sita en las zonas tropicales y subtropicales y, si esto es cierto, sera ilgico afirmar que los recursos que adopt para sobrevivir en las regiones no tropicales de la Tierra formaban parte de su forma de vida original o prstina. Podemos presumir lgicamente que el hombre primitivo comenz su vida desde la nada y que a travs de un lento proceso adquiri su cultura, de forma que el salvaje est culturalmente ms cerca del hombre primitivo que del hombre civilizado. Pero lo que est claro que no podemos hacer es equiparar todos los comportamientos de los salvajes, en cualquier parte del mundo, con los comportamientos primitivos de nuestros ancestros. La vida de los salvajes modernos se gua en gran parte por la magia y las supersticiones. No nos equivocamos al pensar que el hombre comenz su existencia en la tierra sin la magia ni las supersticiones. Por muy lejos en el pasado que podamos enclavar una supersticin particular o un sistema regido por la magia, seguro que no era primitivo. Adquiri las supersticiones y la magia poco a poco, como hiciera con otros elementos de su cultura, y no todo a la vez. Aunque por costumbre solemos referirnos a su sistema regido por la magia como a una magia primitiva esta frase es engaosa. Puede que la magia no tuviera lugar en la vida del primer hombre. El estudio de los hbitos y tradiciones que tena el hombre en el nacimiento de la Historia puede revelarnos muchas de sus formas de vida, al menos, en la era prehistrica. En realidad esto forma parte de nuestra segunda proposicin, pero este campo de investigacin puede aportar mucho a nuestro propsito, por lo que lo he separado del resto. En el nacimiento de la Historia, el hombre prehistrico y el hombre histrico eran uno e igual. En vez de hacer borrn y cuenta nueva y comenzarlo todo de nuevo con unas instituciones completamente nuevas, con unas ideas y prcticas completamente nuevas y con una forma de vida completamente nueva, el hombre histrico se limit a continuar las instituciones, ideas, prcticas y formas de vida que el hombre prehistrico haba establecido. La invencin de la escritura no supuso ningn cambio radical en su forma de vida. Que lo que el hombre histrico recibi de la prehistoria fue una colcha compuesta de parches buenos, malos e indiferentes; inteligentes y absurdos; tiles e intiles es evidente para cualquier lector de los inicios de la Historia y, en ese aspecto, de la historia del presente. As es que el principio de la Historia es el final de la Prehistoria. Sin embargo, nos enfrentamos a un problema: a saber, hasta qu punto de la Prehistoria tenemos justificacin para proyectar lo que encontramos en el nacimiento de la Historia? Los mitos y tradiciones pueden ayudarnos en algo, pero no en mucho. La difusin cultural que se produjo desde el sudoeste asitico al resto del mundo no fue uniforme en el tiempo, lo que nos permite estudiar los primeros comienzos de la Historia en varios lugares, aunque eso nos llevara demasiado tiempo como para resumirlo en este libro. Los arquelogos e historiadores nos han proporcionado muchos datos sobre los intercambios culturales que, de forma constante, se daban entre las distintas culturas que existan en el Oriente Medio y en frica en el primer periodo de la Historia. Entre estas culturas y las que poblaban el Este y el sur de Europa se dio un intercambio similar. En especial, Grecia se convierte en un fructfero campo en el que buscar los datos que necesitamos para nuestra investigacin. La fuente de cristal Captulo 2 La estructura viva ms completa de la que tenemos algn conocimiento es la estructura orgnica del hombre. El organismo humano, segregado e individualizado, posee ciertos poderes

y capacidades de los que carecen las formas orgnicas inferiores al hombre. Aunque, si consideramos los materiales y la estructura del hombre y de los animales, son los mismos: ambos estn compuestos por los mismos elementos qumicos, por el mismo tipo de clulas y tejidos y tienen rganos similares o idnticos. Las funciones que realizan sus rganos son similares o idnticas: la sangre fluye por las venas del simio como lo hace por las del hombre, y con la misma finalidad; los pulmones del caballo aspiran el aire, como los del hombre, y con la misma finalidad; la vaca bebe agua, como el hombre, y con la misma finalidad. Nosotros comemos y los animales comen como nosotros. Nosotros somos activos y tambin lo son los animales. Nosotros dormimos y tambin duerme el reino animal. El hombre es parte de la naturaleza: ni es superior ni est separado ni es una violacin de ella _no es un ser sobrenatural ni extranatural_. Podemos describir al hombre en relacin con su marco social; tambin, podemos estudiarlo histrica o contemporneamente, o como un espcimen de vida animal. Sin desear en ningn momento despreciar el valor de estudiarlo como un ser histrico, social y contemporneo, lo que yo propongo en este captulo es tratarlo como a un animal, no con la intencin de degradarlo, sino con el fin de descubrir sus necesidades primitivas y sus patrones de comportamiento para, de esta forma, poder obtener una perspectiva ms clara de las formas de vida que, segn la lgica, podemos esperar que tuvieran nuestros ancestros. En su forma de vida primitiva era fundamental la satisfaccin (satisfaccin adecuada) de sus necesidades animales. En su intento de satisfacer las necesidades deben de haber sido fundamentales las formas de existencia que se adecuaban a las acciones determinadas por su constitucin. Si no poda volar como un pjaro, ni vivir en el agua como un pez, lo ms lgico es pensar que vivi como un mamfero, y no tan slo como cualquier mamfero, sino como un primate o, quizs, ms correctamente, como el primate. Desde un punto de vista biolgico, el hombre es un animal con los mismos tejidos y rganos que poseen la misma clase de animales a la que pertenece. Como ellos, tiene huesos, msculos, nervios, glndulas, un sistema digestivo y otros rganos de nutricin, un corazn y vasos sanguneos, pulmones, hgado, riones y otros rganos. Como ellos, siente hambre y sed; se cansa y necesita dormir. Como ellos, est sometido al calor y al fro. Como ellos, nace, crece de forma gradual, madura, envejece poco a poco y, por ltimo, muere. Es un organismo vivo, que tiene determinadas necesidades orgnicas y formas de comportamiento determinadas que debemos estudiar. Sin reducirlo al estatus de simple animal, podemos pensar que se trata de un complejo orgnico, como lo es el elefante y el gusano. Y debemos tener en cuenta no las necesidades comunes de todos los complejos animales que encontramos en la naturaleza, sino las necesidades especficas de cada complejo, segn su propia constitucin. En este estudio, lo que nos interesa es, en primer lugar, el hombre, y podemos referirnos a otros animales slo para ilustrar nuestro tema. Es importante tratar la vida del hombre primitivo a la luz de los conocimientos fisiolgicos, biolgicos y sociales que tenemos y con relacin a las necesidades humanas bsicas que tiene el organismo humano como tal. Los arquelogos, antroplogos, socilogos e historiadores rara vez, y slo de forma superficial, han considerado al hombre como una entidad biolgica y fisiolgica. Se han interesado ms por su desarrollo cultural que por sus caractersticas y necesidades orgnicas. Han tenido en cuenta sus patrones de comportamiento _cuando se han dignado a hacerlo_, no relacionndolos con sus necesidades primarias, sino con su ambiente social. La superioridad del hombre moderno sobre sus ancestros primitivos, al igual que la superioridad del hombre civilizado sobre la del salvaje, radica en sus logros sociales y no en sus capacidades biolgicas. De aqu que las necesidades primarias del hombre no sean el resultado de su evolucin social y no surjan de las diferentes etapas culturales por las que pas, en las

distintas regiones de la tierra, en los distintos periodos de la Prehistoria y de la Historia, sino que surgen de su constitucin primitiva. El hombre tiene ciertas necesidades y deseos que son inherentes a su existencia y no a la mera evolucin de una etapa cultural. Cuando nos negamos por completo a relacionar las culturas del hombre con sus necesidades e instintos animales, estamos privndonos a nosotros mismos de la posibilidad de entender su comportamiento. Por esta razn, cualquier intento de resumir el pasado del hombre y sus multiformes actividades que niegue los factores biolgicos y fisiolgicos y que slo tenga en cuenta los trminos psicolgicos, religiosos y culturales, tiene una base inadecuada. . Por fortuna, nosotros no nos vemos limitados, en nuestro intento de entender las actividades del hombre prehistrico, a la necesidad de formular hiptesis, sino que podemos basarnos en actividades y necesidades concretas y especficas, ya que el hombre es una entidad conocida, no una desconocida. No importa lo mucho que difieran las opiniones y los sistemas, ni la ida y venida de hiptesis: las necesidades constitucionales del hombre, como animal, son permanentes. Llegan tan lejos en la Prehistoria como en el futuro. Eran tan reales y urgentes en la vida del hombre primitivo como lo son en la vida de nuestros contemporneos. Los hechos que la biologa, la fisiologa y la psicologa han demostrado se convierten en premisas y postulados sobre los que podemos erigir una estructura lgica que sea marco de referencia para nuestro estudio de la vida del hombre prehistrico. En esencia, la naturaleza humana debe seguir como ha sido siempre. Al igual que el bilogo comienza su estudio de la vida analizando los fenmenos elementales de los organismos vivos, nosotros podemos comenzar nuestro estudio de la vida prehistrica con los hechos fundamentales de la vida fisiolgica y biolgica del hombre. Ambos enfocamos nuestros respectivos temas de la misma forma, excepto que nosotros limitamos nuestro estudio a un nico organismo mientras que al bilogo lo que le interesa es la vida en general. Con este mtodo llegamos a un principio bsico de la vida humana que es casi tan inmutable como los principios que el bilogo ha encontrado en torno a la vida unicelular. Como todas las verdades primordiales, sus ramificaciones son infinitas _tan infinitas como variedades existen y tan extensas como el sentido de unidad universal_. Las tendencias deterministas sobre la constitucin son tan reales en el hombre como en los animales inferiores en la escala de seres vivos. No obstante, debemos admitir que la arbitrariedad y el carcter indeterminado desempean un mayor papel en el campo de la actividad humana que en el de las clases inferiores. La vida humana adopta patrones y configuraciones basndose en las fuerzas internas de su constitucin subyacente y en las de sus necesidades bsicas. El reconocer este hecho nos permite reconstruir los modelos vitales, distintos de los patrones culturales, del hombre primitivo. Ante todo, la vida debe explicarse a partir de s misma, no con ayuda de factores externos, y por completo secundarios, como pueden ser el medio ambiente y la sociologa; no obstante, no podemos negar la importancia de estos factores. La constitucin orgnica, necesidades y fuerzas orgnicas son los factores centrales y primarios que el estudiante de biologa humana debe tener en cuenta. Debemos insistir en que sigue vigente la importancia que tiene la constitucin humana como caracterstica central o eje sobre el que la vida humana siempre debe girar. Esta importancia de las necesidades orgnicas, como clave de las actividades del hombre prehistrico _cuyas necesidades existen de manera independiente a las distintas etapas culturales en las que haya podido vivir_, sita nuestro estudio de la vida del hombre prehistrico en el campo de la realidad causal-funcional y lo abstrae del medio ambiente cultural con el que el antroplogo ha rodeado al hombre antiguo. Al mismo tiempo, elimina la oscura nebulosa que las diferentes hiptesis han creado alrededor del hombre primitivo. El comprender la uniformidad relacional que existe entre la naturaleza compleja del hombre prehistrico y la

igualmente naturaleza compleja del hombre civilizado nos permitir comprender las necesidades bsicas y uniformes de ambos. Si reconocemos que sus necesidades fisiolgicas y biolgicas son idnticas, lo que necesariamente sigue es una fusin lgica de los elementos esenciales que se necesitan para satisfacer sus respectivas necesidades. Los hbitos de vida son parte esencial de la actividad humana, sin importar qu etapa de evolucin cultural estemos considerando, y tienen mucha ms importancia para la existencia humana que muchas de las fases culturales a las que los historiadores, arquelogos y antroplogos le dedican tanta atencin. Los factores fisiolgicos, biolgicos y sociolgicos se influyen tanto unos a otros que podra decirse que son interdependientes y que estn relacionados funcionalmente; sin embargo, no debemos permitir que esta interdependencia obscurezca la primaca que poseen los factores biolgicos y fisiolgicos. Cuando los factores sociolgicos no cuadran con las exigencias biolgicas y fisiolgicas del hombre se convierten en perjudiciales y no pueden ser aceptados como una parte normal de la vida del hombre, ni ahora ni en el pasado. Generacin tras generacin, el hombre ha mantenido una continuidad orgnica bsica y una concomitante continuidad de sus necesidades orgnicas. En las necesidades elementales, el hombre no se diferencia hoy en da de sus remotos ancestros. No somos tan diferentes de nuestros antepasados como nos gusta pensar. El conocimiento de estas necesidades elementales constituye un camino fiable hacia el conocimiento de las formas de vida que tena el hombre primitivo. Lo ms probable es que no nos ofrezca todos los detalles de las diferentes circunstancias en las que se pudo encontrar; pero seguro que nos proporcionar un amplio perfil, perfil que podr completarse con un estudio ms extenso del hombre en todas las circunstancias en las que ahora vive y con un barrido de esas formas de conducta basadas en la magia o que le han sido impuestas por fuerzas antinaturales. Este trabajo de completar los detalles pertenece al bilogo, especialmente al ecologista, y se le podra confiar su realizacin si no estuviese cegado por las doctrinas del progreso, la conveniencia, la medicina y el capitalismo. Una comprensin total del hombre actual nos ofrece una llave para penetrar en el conocimiento del hombre del pasado. Una comprensin total de las necesidades bsicas que tiene el hombre actual nos permite conocer las necesidades bsicas que tena en el pasado. Como ser biolgico y fisiolgico, sus necesidades de entonces eran las mismas que las de ahora. A medida que ascendemos por los diferentes planos de la escala jerrquica que tena su vida cultural, las necesidades bsicas del organismo humano permanecen inalterables, por lo que nuestras leyes siguen siendo aplicables. La relacin causal-funcional que el organismo humano establece con sus patrones de conducta no se discute; de aqu que, a pesar de las modificaciones que han sufrido sus patrones de conducta para adaptarse a los diferentes modelos culturales en los que vive, aquellos sigan siendo prcticamente los mismos, al igual que sigue teniendo el mismo carcter orgnico y las mismas necesidades orgnicas. Los elementos heterogneos que conforman los modelos culturales no modifican tanto la constitucin del organismo humano como para alterar de forma radical sus necesidades bsicas. Las formas de comportamiento _relacionadas causal o funcionalmente_, tanto del hombre prehistrico como del hombre histrico, se basan en la igualdad bsica de ambos modelos orgnicos. Esta igualdad de modelos orgnicos y la correspondiente igualdad de necesidades orgnicas constituye un principio esencial que impregna la forma de vida del hombre en todas los estadios de su existencia. Si aceptamos que el hombre est controlado biolgicamente, tenemos que llegar a la conclusin de que, en esencia, la sociedad tambin est biolgicamente controlada. La conducta regulada que el hombre ha llevado a travs de la Historia puede estar oculta bajo una multitud de obligaciones culturales, ya que ha intentado integrarse en las variables culturales que se han desarrollado con el tiempo. Pero, desde el punto de vista

biolgico y fisiolgico, el hombre primitivo es tan contemporneo como el hombre moderno. A esos antroplogos que dicen que el hombre est controlado social, y no biolgicamente, y que su vida social es una evolucin de la horda primate se les escapa toda la importancia que tiene la biologa. Cuando, al mismo tiempo, afirman que la actuacin del hombre no es una expresin de naturaleza inherente, sino que es una expresin del control social antes que una expresin directa de la naturaleza primitiva del hombre, lo que ellos tienen en mente no es el hombre, sino el simio antropoide. En general, lo que se entiende por control social son las represiones, supresiones, perversiones y coacciones que imponen la costumbre, el Estado y la religin con sus fuerzas, sus terrores y sus formas de condicionar. Estas fuerzas nunca podrn usurpar el lugar del control biolgico; pero con las interferencias y el persistente deseo de llevar al hombre por caminos antinaturales pueden destrozar la integridad de su organismo, destruir la fuerza de sus funciones, producir neurosis y psicosis, apilar montaas de sufrimiento y reducir en gran manera la vida productiva del ser humano. Como resultado de esta larga sumisin, el hombre ha olvidado su vigor prstino, su cordura, libertad y fuerza primitivas. Aunque lo dicho pueda definirse como una mera demostracin de lo que es obvio, hay que decir que es un logro mucho ms til de lo que, en un principio, pueda parecer. Porque, si conocemos las necesidades del hombre, podremos obtener una imagen grfica real de lo que en realidad ocurri en el pasado. Si tenemos en cuenta las necesidades de la vida que se dan tanto en el hombre como en el animal, es fcil adivinar que el hombre prehistrico comi alimentos, bebi agua, era activo fsicamente, descansaba y dorma, buscaba el calor y se protega de las inclemencias del tiempo, se hera y curaba sus heridas, enfermaba y recuperaba la salud. Los elementos bsicos del cuidado corporal (higiene) eran tan necesarios para ellos como para nosotros. Las necesidades bsicas del hombre eran, y son, coetneas y coexistentes con su existencia. Las provisiones vitales ms valiosas que nos ofrece la Naturaleza son las ms comunes; sin embargo, con demasiada frecuencia, son las menos valoradas. El aire es ms importante que el oro; el agua ms valiosa que los diamantes; la sucia y despreciada tierra de nuestros campos y bosques tiene ms valor para el hombre que todos los productos de las minas; las deliciosas frutas que tanto abundan son ms valiosas que cualquier trozo del animal ms extico; el agua tiene virtudes que sobrepasan en mucho a la de los vinos ms exquisitos; la luz del sol es mejor que cualquier frmaco de botica. Aunque nada, ni siquiera el agua, es tan valioso para la vida como el aire: siempre a nuestra disposicin, nos rodea desde el nacimiento hasta la muerte, porque en l vivimos, nos movemos y en l est nuestro ser; fluye sobre nosotros, a nuestro alrededor, dentro, y a travs de nosotros. De todo lo dems podemos prescindir durante algunos minutos, horas, e incluso, durante das y semanas, pero el aire, o lo tenemos siempre o morimos. Puede que a la profesin mdica le interese ignorar el hecho de que muchos de estos factores de vida, de los que depende la existencia del hombre, no slo los utilizan los humanos, sino que son parte integral de la vida del mundo animal y vegetal, sin dejar por eso de ser un asunto de vital importancia. Sin embargo, y como se ha sugerido, eso no prueba que el hombre los adoptara a partir de las inclinaciones instintivas y de las costumbres animales, sino que lo que demuestra es que el hombre tiene, al igual que los animales de clase inferior, ciertas necesidades e instintos bsicos que hacen posible la existencia animada. Con independencia de su hbitat original, un organismo vivo tiene necesidades, como la de comer, respirar, beber, calentarse, recibir la luz del sol, protegerse, etc. Cuando surge una de estas necesidades, el organismo intenta satisfacerla. Si est sediento, lo que indica necesidad de agua, bebe; si est hambriento, lo que indica necesidad de alimentos, come; si est cansado, lo que indica necesidad de descansar, descansa; si tiene sueo, lo que indica necesidad de dormir, duerme; si tiene fro, busca calor; si tiene calor, busca el resguardo de una sombra, un sitio

donde sople una brisa fresca, un lugar hmedo en el que tenderse o se baa. El que predomine alguna necesidad favorece que se realicen ciertas actividades en lugar de otras. Entonces, podemos decir que el organismo vivo acta para satisfacer sus necesidades, buscando y haciendo suyas esas sustancias e influencias que mantienen su estructura y sus funciones. Incluso cuando huye de sus enemigos, no se limita a correr, sino que intenta buscar un lugar seguro. Si pensamos en lo que se necesita para vivir, como podemos comprobar tanto en el hombre como en los animales, ser fcil deducir que el hombre prehistrico comi alimentos, bebi agua, era fsicamente activo, necesitaba descanso y dorma, buscaba calor y proteccin de las inclemencias del tiempo, se hera y curaba sus heridas, enfermaba y recuperaba la salud. Estos elementos bsicos de su existencia eran los mismos que los elementos bsicos de nuestra propia forma de vida. Su higiene, es decir, el cuidado de su cuerpo y la forma de satisfacer las necesidades bsicas, se compona de los mismos elementos bsicos de los que se compone nuestra higiene. Si admitimos que, en estas particularidades, lo que es cierto para los animales inferiores tambin lo es para el hombre, conseguiremos una base, con las necesidades del hombre y con su forma de satisfacerlas, para entender la vida de nuestros primitivos ancestros. Podemos estar seguros de no equivocarnos cuando afirmamos que, antes de que el hombre fuese domesticado por la clase explotadora, si estaba cansado, descansaba; si tena sueo, dorma; si tena sed, beba (agua); si tena hambre, coma (alimentos no procesados); si tena fro, buscaba el calor; si tena calor, buscaba la fresca sombra de los rboles. Cuando lo convirtieron en un bien mueble esclavizado, en un siervo, en un esclavo asalariado, lo forzaron, como si fuese un caballo domesticado, a seguir trabajando cuando estaba cansado, hasta que su propietario (el jefe) le daba permiso para descansar. Trabajaba bajo el fuerte sol, cuando el resto del reino animal descansaba en la sombra; trabajaba bajo el fro, cuando necesitaba resguardarse del clima; coma a la hora que su propietario estableca para esta funcin. Su vida ya no le perteneca y le forzaron a llevar un estilo de vida totalmente distinto de la forma natural de vivir. Uno de mis propsitos al escribir este libro es mostrar que el hombre siempre ha contado con satisfacer las necesidades bsicas para seguir viviendo y que, en ningn momento de la historia pasada, las ha descuidado totalmente, porque si as hubiera sido no hubiese conseguido sobrevivir. Durante la Prehistoria, durante muchas eras slo cont con estas necesidades, y las trajo consigo a las Historia. Yo afirmo la autosuficiencia de estas necesidades (dormir, comer, beber, etc.), tanto en la salud como en la enfermedad, y demostrar lo intil y perjudicial que puede ser intentar substituir las muchas provisiones que la naturaleza ofrece para apoyar la vida, para conservar y recuperar la salud. Es decir, demostrar cmo la curacin es un proceso biolgico, no un arte, y que su xito depende de las cosas naturales de la vida y no de las sustancias extraas y dainas que tan a menudo se introducen en los cuerpos de los enfermos. Podemos pensar que hemos progresado tanto que nuestras formas de cuidar al enfermo son mejores que las que tenan nuestros ancestros primitivos. El optimismo tan resuelto con el que aceptamos cada innovacin, cada complicacin que surge en la vida, cada descubrimiento, los dispositivos y artilugios que surgen de las mentes sin escrpulos de los qumicos e ingenieros, los aceptamos como una mejora necesaria, un progreso, un adelanto en la ya aceptada carrera hacia delante de la humanidad. Sin embargo, la mayora de los corredores sufren una explotacin tan cruel como nunca antes se ha visto, con los opresores del pueblo hacindose cada da ms vulgares, ms lujuriosos, ms deshonestos, ms amantes de los placeres, y cada vez ms convencidos de que son los elegidos de los dioses, dando fe de la profundidad de nuestra degeneracin. Un antiguo escritor afirm: Dios hizo al hombre honesto (ntegro, nico, autosuficiente), pero l ha buscado muchas mentiras. Sus mentiras curativas se encuentran entre las ms peligrosas.

Luz del Edn Captulo 3 Se dice que la autoconservacin es la primera ley de la naturaleza. Est claro que slo aquellas criaturas que han dominado el arte de la conservacin han conseguido sobrevivir. Todas las dems han perecido. La necesidad obvia que tienen todas las criaturas de cuidarse a s mismas era imperiosa en el caso de nuestros ancestros primitivos, como lo era para los animales de campos y bosques. El hombre, al igual que los animales, debe actuar en su propio inters o, a la larga, ser exterminado. Pero los antepasados primitivos del hombre moderno no tenan un almacn de conocimiento acumulado y de experiencia para guiarlos por la vida. Se vieron obligados a confiar, como hacen los animales inferiores, en la sabidura de los dems y, a menudo, en fuentes ms fiables. El conocimiento de cmo vivir es un elemento inherente tanto de la naturaleza humana como de la de los animales de clase inferior. Se ha dicho que un buen instinto es un camino ms fiable que el que ofrecen los filsofos y cientficos. Todos los seres vivos tienen una sabidura interior que les hace evitar las circunstancias que no tienen ningn inters para su bienestar, que los conducen a aquellas situaciones que los benefician y los alejan de las que puedan daarles. En general, cada uno elige lo que le nutre; rechaza lo que le daa e ignora lo que es irrelevante para el desarrollo y continuacin de s mismo y de su especie. Incluso la ameba ms pequea se mueve hacia delante y engulle una partcula de alimento y se aleja de un veneno. Existe una sabidura celular en los organismos complejos no muy diferente de la que observamos en la ameba. Totalmente enraizadas en los organismos y en un nivel mucho ms profundo que la consciencia, las actividades y formas de vida de todas las criaturas estn dirigidas por esta sabidura intrnseca; sabidura que no la ensean ni los padres ni la experiencia, aunque se muestra en casi todos los actos. Cuando un polluelo recin nacido, sin que nadie le haya enseado la importancia que para l tiene el maz o el peligro del zorro, se come al primero y huye del segundo; cuando un grupo de animales inexpertos rechaza lo que seguro le daara y evita lo irrelevante estn ejerciendo una sabidura intrnseca que transciende en mucho a nuestro conocimiento adquirido. Cuando se dice que a la vaca le gusta la hierba, le repele la carne y no presta ninguna atencin al sol, mientras que la mala hierba asla el oxgeno y los minerales e ignora casi todo lo dems menos el sol, es entonces cuando afirmamos el hecho general de que los organismos se comportan de forma instintiva segn sea su constitucin. Esta sabidura primitiva no es puramente orgnica, aunque existe en cada rgano y en cada clula. Es una caracterstica gentica que se traspasa de generacin en generacin con independencia de la experiencia. Implica a todas las partes del cuerpo y consigue que funcionen como un todo. Se piensa que el hombre empez de la nada, sin ningn almacn de conocimiento acumulado, sin libros ni cientficos que lo guiaran y sin experiencias previas que le echaran una mano. Aunque esta asercin pueda parecer hertica, podemos afirmar, basndonos en nuestro conocimiento de la vida, que se gui por sus propios instintos intrnsecos, los cuales se adecuaban a todas sus necesidades. Cuando los antroplogos afirman que cada individuo nace con una exclusiva dotacin biolgica de potencialidades, que es similar a la de otros individuos, pero no exactamente igual, no limitan esta afirmacin al hombre moderno. Todos los seres humanos, en cualquier lugar y en cualquier poca, han nacido con las caractersticas biolgicas necesarias para vivir como hombres y mujeres. Siempre hemos tendido a confundir la complejidad cada vez mayor de nuestra herencia social con la complejidad cada vez mayor de nuestra herencia biolgica. Que nosotros construyamos nuestros patrones de conducta de forma

que se adapten a los patrones preestablecidos de la sociedad en la que hemos nacido no altera nuestras necesidades y capacidades biolgicas bsicas. El hombre, como los animales de clase inferior, actu y acta gracias a una sabidura encarnada en sus tejidos. Al igual que la abeja construye una colmena sin haber estudiado arquitectura y sus glndulas secretan miel sin tener ningn conocimiento de qumica; al igual que las glndulas mamarias de la vaca sintetizan leche a partir de los elementos del flujo sanguneo sin saber de qumica; y el estmago humano digiere los alimentos y el hgado humano segrega bilis sin saber de fisiologa; de esa misma forma, encarnado en los tejidos del hombre primitivo estaba el conocimiento que le haca falta para vivir. Antes, y ms que ahora, el hombre confiaba en esos principios inherentes que en el presente hemos enterrado, como si fuesen vestigios, dentro de nosotros. El guarnecido y protegido embrin no tiene oportunidad de ejercitar el rgano gustativo ni el olfativo, no escucha, ni estornuda ni succiona. A pesar de esto, de repente el nio pequeo comienza, y debe comenzar, a utilizar estos rganos con seguridad y prontitud. Parpadea sin haber practicado antes y lo hace perfectamente bien al reaccionar a algo que se acerque mucho. Esto parece indicar que una tendencia a parpadear permaneca latente dentro del embrin, en reposo y preparada, esperando nicamente que llegara la ocasin propicia para mover el prpado. Por supuesto que la capacidad de comportarse as se forma durante la evolucin embrionaria y est lista para actuar tan pronto como surge la ocasin. No tenemos que dar por hecho que la tendencia a parpadear permaneca latente en el vulo fertilizado, slo que la capacidad estructural necesaria para parpadear exista ah. El recin nacido lloriquea por el pecho de su madre y aprende muy pronto a encontrarlo. Introduce el pezn en su boca sin haber practicado antes y comienza de repente a realizar los movimientos de succin necesarios para sacar la leche de los pechos. Esta es slo una de las muchas pruebas que demuestran que el ser vivo est dotado con la semilla necesaria para desarrollar las funciones vitales sin el beneplcito de certificados pedaggicos. Creo que tenemos una excelente justificacin para decir que un organismo integrado es la expresin encarnada de una tica que nunca entra en conflicto con los intereses ms importantes del individuo. De lo que Cannon defini como la sabidura del cuerpo, un sabio instinto ilimitado y perenne, surgen los patrones de conducta biolgicos y fisiolgicos bsicos. En pocas palabras, el organismo vital no obedece, principalmente, a otras leyes que no sean las suyas. No importa lo civilizado que sea el hombre: nunca pierde los modelos de conducta instintivos que provienen de sus ancestros primitivos. Puede que desarrolle en un alto grado los modelos conductuales que una cultura determinada le exija; pero, por debajo, listos para hacer valer sus derechos, subyacen latentes los modelos conductuales instintivos de un hombre no culto. Gracias a estas fuerzas internas que subyacen a todas las acciones humanas, y que la civilizacin no ha conseguido suprimir del todo, toda vida humana acta a travs de modelos de configuracin. Para reconocer su superioridad sobre la torpeza de la ciencia experimental y sobre nuestros toscos intentos de interpretar las distintas experiencias, no es necesario que asumamos que la sabidura innata del cuerpo es infalible. Podemos admitir la adecuacin general del instinto sin tener que descartar ni nuestras experiencias ni nuestra ciencia. Nuestro error ha sido el de descartar los instintos y confiar casi por completo en la experiencia (que seala en todas direcciones a la vez y al mismo tiempo) y en la ciencia _una ciencia que en su mayor parte es una repertorio de probable y lo ms probable_. Es importante que aprendamos que las inclinaciones y aversiones de los instintos son los andadores con los que la naturaleza gua al hombre y a las bestias por el camino de la felicidad y de la salud. Todas las advertencias de los instintos son por completo innatas y no necesitan las

enseanzas de la experiencia. Esto quiere decir que el hombre prehistrico actuaba a fuerza de una sabidura que llevaba encarnada en los tejidos, una sabidura suficiente para mantener el equilibrio homeosttico imprescindible para continuar por el camino que conduce a la vida. Esto simplemente significa que, como los animales que le rodean, el hombre bsico ya posea todas las respuestas a las preguntas que le interesaban para llevar una vida prspera, de forma que no necesitaba detener sus funciones y tomarse unas vacaciones de su trabajo de vivir para asistir a una institucin de aprendizaje donde le dieran instrucciones de este arte bsico; tampoco necesitaba empezar a estudiar biologa con el fin de aprender a vivir. A menudo nos referimos con desprecio a los instintos y pensamos que slo son adecuados para los animales. No obstante, se trata de una cordura primitiva que hasta ahora supera tanto al intelecto que muchos dan por hecho que puede equipararse con la omnisciencia. Si las clases inferiores, incluso los protozoos, estn dotados con un conocimiento intrnseco que no depende de una gran masa cerebral para aprender cmo vivir _recuerde la abeja no instruida que construye una colmena_, ciertamente no hay nada inverosmil en afirmar que por lo primero que se gui el hombre primitivo, antes de lanzarse a buscar el conocimiento del bien y del mal, fue por su conocimiento innato y no, como en la actualidad, por esos locos programas de ensayo y error. Las herramientas que utiliza la ciencia son engorrosas, lentas, inseguras y, con mucha frecuencia, engaosas. Derogar los instintos al tacharlos como formas de un conocimiento inferior demuestra de manera obvia que nuestras percepciones culturales y destrezas tcnicas se derivan en primer lugar de las actividades y revelaciones instintivas. El hecho de que el hombre haya sobrevivido y se haya multiplicado, junto con el hecho de que se expandiera por toda la tierra durante el largo periodo de la Prehistoria; que sobreviviese ante una gran variedad de circunstancias, muchas de ellas contrarias a la vida humana; y que haya hecho esto sin la dudosa ayuda de sacerdotes, mdicos, psiquiatras, polticos y reyes, es una prueba definitiva de que el homo naturalis dependa de sus principios innatos. Y debemos recalcar que de ningn modo se han extinguido esos principios innatos. El hombre sigue actuando bsicamente como un todo y como un animal que tiene ciertas necesidades especficas a las que est sujeto por la sabidura corporal y de las que nunca podr desprenderse sin dejar de ser vivo. Aceptar que el hombre, en su estado primitivo, no estaba dotado, como lo estn todos los animales inferiores, con los instintos primarios esenciales para vivir, y aceptar que no los utilizaba como gua fundamental de su forma de vivir, es aceptar que se vio forzado a avanzar dando traspis con los ensayos y errores (el mtodo de la ciencia) y que incluso los hbitos de vida ms esenciales los aprendi utilizando el mtodo ms difcil: la experimentacin. Al animal le puede guiar su instinto para elegir los alimentos y, de forma instintiva, puede rechazar aquellas substancias que le daan; pero el hombre, desprovisto de tales instintos protectores, tendra que haber aprendido el carcter daino de una planta venenosa comindosela y sufriendo. El hombre ha debido poseer, al igual que el reino animal, el instinto primario que hace que a un sexo le atraiga el otro; si no hubiese sido as, se habra extinguido al no poder reproducirse. Lo ms probable es que tambin poseyera el instinto primario, que an acta en la gente sensata, y que les hace buscar a los de su especie. La mezcolanza de razas y clases que podemos ver hoy en da entre los pueblos civilizados no se hubiera producido sin que primero se rompiera la proteccin biolgica de la integridad gentica. Por muy lento y penoso que haya sido su progreso en el arte de la civilizacin y en su adquisicin de ciencias, empezando, como l hizo, desde la nada, ha conseguido sus triunfos actuales sin ninguna alteracin fundamental de s mismo. Si el hombre moderno conserva unos cuantos de sus instintos primitivos _si es que los conserva_ con fuerza e integridad, sera ms inteligente buscar las causas del declive de sus protecciones biolgicas primitivas que negar la

propia existencia de aquellos. Si hoy en da est controlado ms por reflejos condicionados que por sus instintos primarios; si se ha adaptado a un medio ambiente artificial antes que a su ambiente primitivo; si ha cultivado muchas formas de vida que son dainas; y si, al hacerlo, ha seguido negando las advertencias iniciales de sus instintos, no ha conseguido beneficios con este alejamiento de las formas de vida originarias y naturales; si no que, ms bien, se ha visto forzado a suplir las deficiencias que conlleva una existencia miserable plena de males y dolores. Para diferenciar los instintos del conocimiento adquirido se ha utilizado el trmino conocimiento subjetivo para los primeros y conocimiento objetivo para el segundo. Alguien ha definido el conocimiento objetivo como sinnimo de ignorancia subjetiva, lo que significa que, al tiempo que el conocimiento objetivo aumenta y nosotros confiamos cada vez ms en l, se nos escapan nuestros principios primordiales, por lo que el control de todo el cuerpo, como unidad biolgica equilibrada, pasa al cerebro que, segn se dice, es el rea somtica menos competente para mantener ese control. En esta poca de refinamiento y antinaturalismo, todos seguimos poseyendo, aunque muy debilitados, los instintos. A medida que el hombre progresaba en el arte de la civilizacin y se alejaba de los instintos, pasiones y propensiones que caracterizan las formas inferiores de vida y los estadios menos desarrollados de la cultura humana, y comenz a desarrollar lo que l considera una buena vida, y se hizo ms espiritual, l mismo se alej del gran sistema de Higiene que se establece en la Naturaleza. Aunque mi intencin no es abordar ahora el tema, pienso que la evidencia demuestra que lo que nosotros llamamos civilizacin es el producto de la degeneracin del hombre, y cada avance ha aumentado esta degeneracin. Un humano de verdad, con todo su vigor y en posesin de todos sus poderes innatos, despreciara las ayudas que le ofrece nuestra vida artificial. Lo que nosotros denominamos instinto en los animales parece ser una facultad puramente sensual, a travs de la cual ellos distinguen entre lo agradable y lo desagradable, lo sano de lo insano, lo til de lo intil, lo seguro de lo inseguro, lo bueno de lo malo _lo que conduce a la vida y lo que conduce a la muerte_. Los animales, como el hombre, contactan con el mundo exterior a travs de los sentidos: la percepcin sensorial es lo nico que tienen. No poseen ningn conocimiento de qumica ni de toxicologa; aunque, por instinto, evitan las sustancias venenosas; no saben nada de la muerte, pero evitan que un coche los atropelle. Si el estmago del hombre primitivo saba cmo digerir los alimentos y no tena que confiar en un libro de fisiologa es porque su sentido del gusto y el del olfato eran igualmente competentes para seleccionar los alimentos sin tener que ayudarse de esa clase de libros. Por instinto, l saba cundo comer y cundo dejar de comer igual de bien que su hgado saba cmo secretar la bilis. El arte de vivir no es algo que el animal humano necesite aprender, es una forma instintiva de vida que debe conservar. Ha abandonado la sabidura que tena encarnada en los tejidos y ha aprendido a confiar cada vez ms en los expertos y en sus descubrimientos experimentales, y estos lo han engaado. Hace casi dos mil aos, el poeta latino Lucrecio escribi: Tambin t habrs notado cmo el lquido que fluye de la miel y la leche se pierde por la lengua con tan agradable regosto, mientras el amargo sabor del ajenjo y el zumo del centauro silvestre se retuerce por la boca con un sabor desagradable... Las cosas buenas de la tierra estimulan los sentidos y no daan, mientras que aquello que es spero y perjudicial no alivia, ni agrada a los sentidos del hombre. Como dijo Lucrecio: Los posos de vino y el acerbo sabor de la endibia, como el fuego incandescente y la helada escarcha, hieren nuestros sentidos, dando prueba de su inadecuacin para entrar en los campos

sagrados de la vida. Cuando algo repugna a nuestra nariz y odo, a los ojos y a la boca, sera necio por nuestra parte ignorar las protestas de estos sentidos primarios e introducir tales sustancias en nuestros cuerpos. Podemos ver cmo los organismos vivos arrojan al exterior todas las cosas extraas a su naturaleza, tanto las sustancias visibles como las invisibles y, a menudo, utilizan procesos dolorosos y debilitadores. Cualquier sustancia que no pueda formar parte de sus fluidos y tejidos debe ser arrojada. De acuerdo con esto, descubrimos que en cada criatura, incluido el hombre, existe un desagrado por aquellas sustancias que no puede asimilar y que son detectadas por el gusto y el olfato. Cuando, mediante alguna estratagema, consiguen evitar los sentidos e introducirse en el cuerpo el dolor que ocasionarn ser proporcional a su dificultad para ser digeridas. El que cultivemos una apetencia por las sustancias ms nauseabundas, desagradables y horribles, que son desagradables porque no son adecuadas para el cuerpo, indica el grado en que nuestros sentidos son susceptibles de pervertirse. Que lleguemos a desor las protestas de los instintos e introduzcamos esas sustancias en el cuerpo creyendo que mejorarn nuestra salud, revela hasta qu punto estamos sometidos a las presiones psicolgicas y a engaos de toda clase. La protesta de los instintos humanos contra la ingestin de sustancias nocivas es tan fuerte que tenemos que tener mucha influencia psicolgica para superar esta repulsa instintiva ante las sustancias txicas. (Piense en cmo lucha un beb para evitar que le metan un frmaco en la boca: observe cmo la enfermera le coge la nariz para obligarlo a abrir la boca y meterle a la fuerza el frmaco.) Esa psicologa era la que, como veremos ms tarde, utilizaba el chamn con su magia. Aunque no pas mucho tiempo hasta que encontraron otro mtodo para engaar a los fieles centinelas que guardan las puertas de la ciudadela de la vida y poder introducir las sustancias nocivas: el de disfrazarlas. Cuando estn disfrazados con la dulzura de la miel, los venenos entran el cuerpo. Atraviesan la primera lnea de defensa de la naturaleza. Si el chamn no utiliz este engao, s lo hizo su sucesor, el mdico. Muy pronto aprendieron a esconder el sabor amargo y desagradable de los frmacos con la dulzura de la miel para engaar a los fieles centinelas que guardan la entrada de la zona vital y que, as, los dejara pasar. Lucrecio nos revela que esa prctica estaba de moda en sus das. En su obra De la naturaleza de las cosas, dice: Pues incluso los sanadores vierten algunas gotas de miel dorada sobre la copa de los chicos jvenes para as asimilar el gusto amargo del ajenjo medicinal, la dulce inocencia de estos nios puede verse corrompida para abrir sus tiernos labios y permitir la entrada de esta nauseabunda bebida herbcea. Que Lucrecio, a pesar de su escepticismo (parece que este escepticismo suyo lo ejerci nicamente en lo referente a los dioses y diosas de la Antigedad), no era consciente del mal que surge de engaar de esa forma a los instintos vitales se puede comprobar en el resto de su declaracin: Engaado aunque no traicionado estos mtodos pudieran servir para recuperar la salud y obtener de nuevo toda su fortaleza. De todas las clases de sustancias que provocan enfermedad en el sistema humano, esas

sustancias que normalmente se clasifican como medicamentos son, con mucho, las ms perjudiciales. No se puede negar que son por completo indigestas, intiles y que no son asimilables. Cada sentido y cada fibra del sistema humano sano rechaza y odia los frmacos, porque estos hacen que el organismo se irrite y destruya. Quiz no hay nada que le haya costado a la humanidad tanto dolor, tristeza y verdadero sufrimiento como la idea de que uno debe introducir sustancias nocivas dentro de su organismo porque est enfermo . Incluso el sentido del gusto ms pervertido aborrece por completo los frmacos, algo que debera demostrar que son por completo inadecuados para el organismo. Incluso aquellos que tienen los sentidos tan pervertidos que hasta les gusta la carne medio podrida, las especias picantes, las bebidas alcohlicas, masticar o fumar tabaco, el t o caf, no consiguen encontrar agradable el sabor de los frmacos. Para quien tiene un sentido normal del gusto y del olfato, le resulta desagradable y doloroso el olor y sabor de todas las sustancias txicas. El dolor y malestar que ocasiona el sabor y olor de las sustancias nocivas son unas seales de advertencia que deberan evitar que las introdujramos en el organismo. Slo bajo la influencia del sistema antinatural de la medicina consiente el hombre en desor la voz de advertencia de sus instintos y meter a estos enemigos de la vida en su cuerpo. Los viajeros nos cuentan que los salvajes siempre escupen el primer buche de cualquier sustancia txica que les dan. Esas sustancias tambin son perjudiciales para el sentido del gusto del hombre civilizado. Pero, si seguimos tomndolas a pesar de la protesta de los instintos, la intoxicacin superar muy pronto a los instintos, de forma que todos los salvajes, cuando lleven un tiempo relacionados con el hombre civilizado, aprendern a beber y a tomarse todas sus sustancias txicas. Bajo la influencia de una doctrina totalmente depravada, hemos aprendido a desconfiar de nuestros instintos naturales e, incluso, a oponernos a ellos. Cualquier cosa natural est equivocada era el lema de los fanticos medievales, quienes, como dijo el filsofo ingls, Herbert Spencer: [...]inculcaron esta creencia en un universo tan diablicamente apaado que todos sus placeres son perniciosos y todas las cosas buenas son desagradables. En defensa de este credo, el antinaturalista dice: No ha provocado el seductivo sabor de las bebidas txicas horribles males? Y, no es igualmente cierto que la amarga medicina y el trabajo duro son fuente de salud y bienestar? No deberamos suprimir los dictados de nuestros empedernidos instintos? Qu falso puede ser este credo si tenemos en cuenta que las bebidas nocivas no tienen un sabor seductivo, que las medicinas amargas no otorgan salud y que el trabajo duro slo se ve entre los condenados a la pobreza. En respuesta a la estupidez de los antinaturalistas, el Dr. Oswald dice: Nuestros instintos naturales no slo no alientan nunca, sino que se resisten abiertamente, al nacimiento de cualquier vicio estimulante. Un nio incorrupto se revuelve con horror ante el sabor de las bebidas alcohlicas y del humo que sale al quemar el opio. El primer cigarro demuestra la virulencia de la nicotina con mareos y dolor de cabeza. Las nuseas apoyan esta protesta en trminos indecibles, y slo cuando se desoye repetida y continuadamente esta protesta se engendra por fin el ansia anormal por esa sustancia venenosa, que los devotos blasfemos adscriben al nacimiento de apetitos naturales. Tambin podran hacernos creer en la pasin natural por la vida en cautividad, porque las vctimas de la Inquisicin se acostumbraron tanto a las oscuras mazmorras que llegaron a temer la luz del sol y se negaron a aceptar la oferta de libertad. El testimonio irrecusable de los instintos tambin refuerza los argumentos fisiolgicos contrarios a delicadezas tales como un queso de fuerte sabor, condimentos y toda clase de especias. Los nios se negaran a comer buitre de la misma forma que no querran compartir la comida de un glotn que limpia un plato lleno de queso Limburgo con una jarra de cerveza _sin mencionar los exquisitos filetes y la absenta de los epicreos franceses_. La hambruna de

la Isla Faros desarroll una pasin antinatural por el pescado podrido, aunque los jvenes de estas islas no estn dispuestos a probar la golosina de sus mayores mientras puedan encontrar un trozo de pan de cebada; y el cocinero de la compaa Fort Concho, en Tejas, estuvo a punto de que le cortaran el cuello cuando le ofreci a un jefe comanche un plato de pescado en conserva que estaba avinagrado. Los hombres y animales no slo se comportan igual por lo que respecta a la salud, tambin lo hacen con la enfermedad. Los animales enfermos necesitan descanso, retiro y abstenerse de tomar alimentos; algunas veces, incluso de beber agua. Esto revela que el hombre no tiene el monopolio de los elementos higinicos en el cuidado de los enfermos. La higiene no slo pertenece al hombre; sino a todo el mundo orgnico. Sus aplicaciones prcticas pueden variar segn las necesidades diferentes que tienen las muchas formas de plantas y de animales, pero no hay ninguna forma viva, desde la ameba hasta el hombre, que no necesite satisfacer sus necesidades elementales de forma que se adecuen a su carcter constitucional. La higiene pertenece a la vida _a toda clase de vida_. Ha existido desde el principio; desde el principio no ha tenido rival. Lo mejor de la higiene surgi de los principios orgnicos que son tan eternos como la ley de gravedad. Por esta razn, es esencial que seamos ms discriminatorios cuando valoremos la presencia y la fuerza de los distintos factores biolgicos que contienen los sistemas de salud que nos ofrecen para que los consideremos, los aceptemos o rechacemos. Retorno al Edn Captulo 4 El hombre forma parte de un mundo rico y multicolor compuesto de seres fuertes y activos; cada uno con una naturaleza y libertad propias, aunque todos unidos a la tierra por los mismos vnculos. Todas las formas de vida obedecen a las mismas leyes de la vida y satisfacen las mismas necesidades bsicas de la existencia con aquellos mtodos que se adecuan mejor a su adaptacin estructural. Las primeras actividades del hombre primitivo deben haberse visto muy limitadas a esos entornos a los que su constitucin lo adapt. Si el sapo tiene que saltar y el pjaro tiene que volar, el hombre se vio forzado por las propias limitaciones de su constitucin a adoptar la forma de vida que estas limitaciones le permitan. Sobre esta base podemos afirmar que el modo de vida prstino del hombre sigui muy de cerca algunos modelos bien conocidos. La vida primitiva, al contrario que la fragmentada vida del hombre civilizado, se caracterizaba por estar integrada en un todo consistente. El hombre primitivo vivi su vida como un todo. La naturaleza cuida del cuerpo humano al hacer que sus apetencias sean pocas y fciles de satisfacer. La tierra, el cielo y el mar son sus ayudantes. El aire, la luz, el calor y el agua son agentes que la ayudan a mantener al hombre. Los productos que ofrece al cuerpo humano seran muchos si el hombre no los rechazara y los destruyera. El hombre est dotado de los medios y la fuerza necesarios para vivir una buena edad dorada, hasta que pueda ver a los hijos de sus hijos jugando a su lado. Con las siguientes palabras, Lucrecio expres muy bien el pensamiento de que las provisiones de la naturaleza son muchas: Nuestra afable madre, cuando hubo concebido Las gotas hmedas del agua, repletas de vida, Dio vida a las risueas cosechas y a los rboles, Alegrando el corazn humano y la casta de los mortales; Y a cada especie animal que engendr Le fue entregada una porcin de carne para que se alimentara,

Creando as un agradable sustento Con el que alimentar a sus retoos... Esto no quiere decir que nunca haya habido sequas o hambrunas, ni ventiscas o inundaciones; ni que nunca hubo pocas en las que haca calor y humedad, sino que es afirmar que, en general, el hombre primitivo tenan siempre a mano los medios de subsistencia. Por fortuna, tampoco tena races que le ataran a la tierra, sino que poda moverse de un sitio a otro, de forma que cuando en algn lugar haba escasez poda mudarse a otro donde hubiese ms abundancia. Poda buscar calor o sombra, poda esconderse de la tormenta y huir de las inundaciones. Puesto que era un ser vivo que se adecuaba a las exigencias de su medio ambiente, segua por instinto ciertas formas de vida bien conocidas. El profesor W.C. Allee dice en su obra The Social Life of Animals [La vida social de los animales] que cada vez existen ms pruebas que indican que los animales rara vez estn solos; que, casi por necesidad, son miembros de comunidades, ms o menos integradas, raciales e interraciales; que, en parte, se renen a causa de factores ambientales y, en parte, debido a una mutua atraccin que existe entre miembros de diferentes comunidades; y ninguno de ellos puede cambiar sin producir cambios en algunos de los otros, o en todos, al menos en alguna medida. La distribucin contagiosa es la regla en la naturaleza. Cualquier imagen del hombre primitivo como un ser aislado, solitario, y cualquier pensamiento de que la mano de todo hombre se levantaba contra su vecino se basa en una lamentable ignorancia sobre la naturaleza. Sin duda, el hombre no es meramente un animal gregario, sino una criatura social. Todos los datos que poseemos sobre los primeros periodos histricos revelan que, simples y a menudo duras como debieron ser las vidas de nuestros ancestros, todos ellos ya posean los instintos del humanismo. Nuestros ancestros _llmelos paganos si quiere_ entendan que la naturaleza haba implantado en la constitucin humana la compasin y la razn para que fuesen sus aliados. Como Sneca dijo: Somos miembros de un gran cuerpo. La naturaleza plant en nosotros el amor mutuo y nos adapt para la vida social. Debemos pensar que hemos nacido para el bien de la totalidad. Jess lo expres de una forma ms sucinta cuando dijo: Ningn hombre vive para s mismo. La doctrina del fuerte individualismo es una moderna idea poltica y apareci en un intento por preservar el sistema de explotacin humana. No aade nada a la dulzura de la vida ni a la talla del hombre. Todos los animales superiores se preocupan por los ms jvenes y los protegen. Este cuidado paternal por los ms jvenes se demuestra de forma especial en los primates, animales cercanos al hombre en constitucin estructural y funcional. No podramos concebir que la especie humana haya sobrevivido tantos milenios sin otorgar un cuidado paternal a los jvenes mayor que el que vemos en los primates ms desarrollados, porque el joven humano exige ms cuidados de ese tipo. El nio humano necesitaba amor y cuidados tanto en el lejano pasado como ahora; y no es ilgico pensar que el hombre primitivo cuidaba de sus descendientes ms pequeos con tanta ternura y lealtad como hacen los animales ms desarrollados del presente, si no con ms. Los animales muy bien organizados necesitan ms cuidados que los otros y esto es especialmente cierto en los ms pequeos. El nio humano, que requiere un cuidado mayor y durante ms tiempo que los otros animales de la naturaleza, no podra haber alcanzado la madurez si el hombre primitivo no se hubiese volcado en el cuidado y proteccin de sus descendientes. Los experimentos que han realizado los psiclogos demuestran que no slo el nio humano, sino que tambin los ms pequeos de otras especies languidecen y mueren si no reciben amor y sin una tierna atencin. Karl Marx nos leg la observacin de que en Inglaterra, durante las huelgas, cuando las mujeres trabajadoras prestaban ms atencin a sus bebs

_atencin que por necesidad les negaban cuando trabajaban en los molinos y en las minas_, los bebs florecan como rosas en brazos de sus madres. Algn da nuestra sociedad capitalista y medio ciega aprender esta simple verdad y sacar a sus mujeres de la rueda industrial. Las mujeres sern desemancipadas, es decir, sern liberadas de la despiadada explotacin industrial que han confundido con la emancipacin. Hoy en da existe un gran grupo de antroplogos que afirma que los seres humanos nacen con sus necesidades orientadas hacia el amor, e indica que en la mayora de las sociedades humanas, si no en todas, se tiende hacia la cooperacin y no hacia la competencia. Mi opinin es que la cooperacin ha sido la norma de la vida humana desde el nacimiento del hombre: somos seres sociales, que nos necesitamos unos a otros. Es literalmente cierto que ningn hombre vive para s mismo. Todos los indicios que tenemos indican que el hombre primitivo era tan animal social como cualquiera de los animales sociales inferiores a l. La vida social del hombre debe explicarse por s misma y no por factores externos como el medio ambiente y la psicologa. Incluso esos antroplogos que consideran que el hombre es poco ms que un simio que ha aprendido a andar sobre sus extremidades inferiores estn de acuerdo en que en la sociedad del hombre primitivo se comparta, en un duro contraste con las hordas animales, donde dominaba la competencia para obtener alimentos. Pero incluso entre los animales existen muchos ms de los que se piensa que trabajan en colaboracin y que comparten. Un ejemplo cercano lo tenemos en las abejas, donde la miel la producen todas y todas la comparten. Una cooperacin y reparto similar existe entre las hormigas. El compartir entre sexos es an ms normal, y el que los padres compartan con sus hijos es una prctica casi universal entre los animales superiores. En general, la beligerancia cruel se considera como la personificacin de la naturaleza humana. Esto nunca ha sido cierto en el hombre, en ninguna poca y en ninguna cultura. La paradoja consiste en que esta beligerancia alcanza su zenit en aquel sistema socioeconmico que ms se aleja de la sociedad primitiva. El hombre civilizado es el carnicero ms cruel de toda su especie. De los bosquimanos se ha dicho que en su naturaleza no est el luchar. Esta no-beligerancia es ms propia de la constitucin del hombre; la sed de sangre actual surge de unas condiciones sociales que lo convierten en una pantera. Al principio, la economa familiar representaba un intercambio de bienes y servicios, aunque ms tarde esta ayuda mutua se extendi ms all de la familia. Agricultores y cazadores compartan sus cosechas y la caza con el resto del grupo. La propiedad privada de la tierra no es una institucin primitiva: la gente colaboraba para cultivar la tierra; lo que producan perteneca al grupo. Se trataba de un socialismo primitivo, parecido al que los primeros cristianos intentaron restablecer. En las sociedades primitivas, la comida _necesidad bsica para todo el mundo_ deba estar siempre disponible para todo el mundo. La escasez de alimentos se convirti en la razn principal para compartir lo que posean. Al contrario que el hombre civilizado, que considera las cosas como mas, el hombre primitivo consideraba las cosas como del grupo. El hombre primitivo viva en espacios abiertos, donde el aire era fresco y puro. Ni los coches, los corrales de ganado o los gases, ni las emanaciones txicas de las fbricas de productos qumicos contaminaban el aire. No viva en casas sin ventilacin ni trabajaban en oficinas, talleres y fbricas que estuvieran llenas de aire viciado. Antes de que aprendiera a confeccionar ropa, el hombre andaba desnudo bajo el aire y la luz del sol, y no necesitaba tomar el sol, porque sus lustrosos rayos lo envolvan cada da. Despus de que empezara a vestirse (se cree que al principio adornaba su cuerpo ms que vestirlo) sus ropas slo cubran ciertas partes de su anatoma, por lo que el resto quedaba siempre expuesto al sol y al aire. La necesidad que tena de aire fresco y de la luz del sol la

satisfaca sin ningn esfuerzo y sin ser consciente del proceso: eran parte integral de su existencia y los consegua de forma automtica. El hermoso jardn en el que por primera vez Adn y Eva saborearon la delicada emocin de vivir estaba rodeado de ros y las brumas lo humedecan. El hombre no slo adoraba al sol como el dador de vida, sino que tambin adoraba a los ros que sustentaban sta. Como bebida, el agua era _y es_ tan importante entre las necesidades vitales como lo son el aire y los alimentos. Un protoplasma deshidratado tiene tan poca vida como el polvo que pisamos. El hombre beba agua cuando tena sed. Slo cuando pas mucho tiempo de su estancia en la tierra aprendi a sustituir el elixir de vida que es el agua por otros lquidos menos valiosos e, incluso, peligrosos. Puesto que nuestros primeros antepasados no aprendieron a fermentar licores, ni a preparar brebajes a partir de sustancias txicas, como el t o el caf, ni tenan fbricas de refrescos revolviendo agua sucia para refrescarse a s mismos, podemos afirmar que su nica bebida era el agua _incluso ahora, el agua es la nica bebida, siendo los dems lquidos bien alimentos o sustancias txicas_. Al igual que los animales, lo ms probable es que buscara el agua ms pura y ms fresca. El mito de que el agua mineral, y que las aguas que ni siquiera las vacas quieren, poseen propiedades medicinales apareci mucho despus de que el hombre estuviese en la tierra. Muchos animales, entre ellos los pjaros, beben agua all donde oyen un murmullo de la corriente; las vacas prefieren un arroyo a una charca y la corriente de un manantial al estancamiento de un abrevadero. De esa forma se aseguran de que el agua es fresca y pura. La naturaleza no ha equipado al hombre con armas agresivas, incluso carece de armas defensivas. No tiene garras, aguijones, colmillos, cuernos, rganos que despiden cargas elctricas, ni otras armas de defensa y ofensa. Carece tanto de fuerza como de velocidad; los sentidos especficos que tiene no son mejores que los de muchos animales inferiores. Lo ms normal y lo ms lgico sera esperar que este ser fuese, como mnimo, pacfico y un animal amante de la paz. Luchar, atacar, desgarrar, despedazar, matar, beber sangre y comer carne parecen actividades ajenas a su constitucin. Su estructura y su fisiologa lo emparentan con los antropoides superiores, que se sabe que son frugvoros en sus prcticas dietticas. Mientras la adaptacin estructural que posee el hombre y sus capacidades funcionales lo diferencien de los antropoides superiores, podemos decir que estos ltimos se encuentran entre el hombre y los mamferos inferiores. Puesto que el hombre no est equipado con un hocico que le permita escarbar en la tierra como hace el cerdo para buscar alimentos, lo ms lgico es pensar que, al menos al principio, su alimentacin se limitaba a los alimentos que crecan sobre _y no dentro de_ la tierra. Por lgica, suponemos que la dieta original del hombre fue la misma dieta del primate y que, con el transcurrir del tiempo, se desvi de ella por distintas causas. A pesar de todas estas desviaciones, no ha sufrido modificaciones estructurales o funcionales que, por constitucin, le hagan ser menos frugvoro. Si el hombre hubiese intentado comer carne antes de aprender a confeccionar y utilizar armas, tendra que haberse visto limitado a comer insectos y animales pequeos, como roedores y lagartijas, que pudiera coger con sus propias manos. Adems, al igual que la hiena, ira detrs de los verdaderos carnvoros y comera lo que estos dejaban de su presa. H.G. Wells sugiere que el hombre primitivo mataba animales viejos y coma cadveres podridos; aunque Wells acepta la tradicin carnvora que los bilogos y antroplogos oportunistas han creado para nosotros. Para asegurarse el alimento, y antes de que fabricara armas, el hombre pudo utilizar trampas y venenos. Es seguro que encontr mtodos para envenenar piezas de caza grandes y peligrosas. Los salvajes actuales utilizan en sus caceras muchos venenos mortales y que son inspidos. Que, por ltimo, el hombre aprendi a comer carne y se convirti en un carroero que ha

degradado el universo no admite duda alguna. Existen algunas cosas que los animales carnvoros se niegan a comer. Sin embargo, no parece que haya nada que el hombre en su estado actual no coma: desde pollos putrefactos (viejos) a insectos, serpientes, caracoles, abejas en conserva, mofetas, patas de oso, nidos de pjaro, excrementos y porqueras de otras clases. Igual de moldeable que la arcilla, el hombre come cualquier cosa que una termita pueda catar. No podemos creer que esta fuese su dieta desde el principio; podemos estar seguros de que no tena medios para conservar las abejas; es difcil concebir que se comiera los excrementos de los animales y cosas tales como caracoles, gusanos, escarabajos, nidos de pjaros, otros hombres y mujeres y muchos otros artculos que en la actualidad se ha visto que comen los hombres. A m me parece que el hecho de que la ingestin de tales sustancias est limitada a unas zonas relativamente pequeas y que no haya tenido una gran difusin demuestra con toda claridad que nunca fueron parte de los hbitos de nuestra especie. Parece cierto que el hombre, a travs de su expansin por la tierra, ha adquirido y cultivado muchas prcticas dietticas que no pertenecen a su modo de vida prstino y que no se adecuan a las formas de vida propias de su constitucin y que podra esperarse que siguiera. Quiz, en gran parte se vio obligado por las exigencias de las circunstancias; incluso su propia supervivencia, con tantas condiciones adversas a las que se vio sometido, le ha obligado en algunas ocasiones a alejarse de la dieta primitiva. Est claro que muchas de sus perversas prcticas tienen su origen en los sistemas de magia. Un ejemplo de esto es el canibalismo _que nunca ha sido universal y siempre se ha practicado, cuando se ha hecho, en ciertas pocas y con fines especiales_, que casi siempre tena un origen mgico. Podemos estar seguros de que antes de que se domesticaran los animales lecheros, las mujeres primitivas estaban obligadas a amamantar a sus hijos. Es muy improbable que aprendieran a depender de la vaca, cabra, burra, de la hembra del camello, de la cierva o de otros animales lecheros justo despus de domesticarlos. Ellas no alimentaban a sus hijos con leche de animal. Las madres primitivas desdeaban la ayuda de los animales a la hora de alimentar a sus bebs y a sus hijos. Los datos egipcios demuestran que las madres del Antiguo Egipto, como las madres de muchas tribus que existen en la actualidad, amamantaban a sus hijos durante tres aos o ms. Lo ms normal es que las madres primitivas hicieran lo mismo. El hombre civilizado moderno _o debera decir la mujer?_, en especial en occidente, depende de la vaca y de la cabra para alimentar a los nios humanos; las mujeres civilizadas tienen un organismo tan pobre, por lo que respecta a la reproduccin y lactancia, que nos es difcil concebir que nuestros ancestros vivieran sin la ayuda de una enorme industria lctea. No obstante, por la Historia sabemos que la industria lctea es un producto de los dos ltimos siglos. Si las mujeres primitivas hubiesen sido unas madres tan pobres, el hombre moderno nunca hubiese existido. Estamos seguros de que, antes de que el hombre descubriera y utilizara el fuego, coma los alimentos crudos. Antes del descubrimiento del fuego, los que coman carne, la coman cruda, como hacen muchos de los que hoy en da denominamos primitivos. Un himno sumerio afirma que los nmadas amoritas de las colinas occidentales coman carne cruda y no vivan en casas. Esto era en el tercer milenio antes de Cristo. Puesto que el calor destruye muchas vitaminas, altera algunas sales minerales, des-amina ciertos aminocidos, transforma las grasas en cidos grasos libres que son nocivos, y, por tanto, destruye el valor nutritivo, nuestros ancestros primitivos estaban mejor nutridos que nosotros. Nuestros mitos y tradiciones se remontan a un tiempo en el que el hombre coma principalmente las frutas de los rboles y el producto de los huertos. Claro est que, por su estructura y funciones, esta era la dieta que era de esperar en el hombre primitivo. Coma fruta antes de convertirse en cazador; cultivaba el suelo antes de aprender a matar y a beber la sangre y comer la carne de los animales. Nuestros bilogos y antroplogos han vuelto al hombre del

revs. A travs de hiptesis lo derivan de un ancestro primitivo, pero lo han convertido en la ms carnvora de las bestias. En su mayor parte, el hombre primitivo coma los alimentos frescos, ya que o bien los recoga de los rboles, del suelo o bien mataba a un animal. Los coman frescos, ni procesados ni refinados; por tanto, reciba todos los elementos nutritivos. Los alimentos no estaban adulterados ni se conservaban con la ayuda de la qumica, y nadie los regaba con insecticidas txicos. No les aadan ni colorantes ni potenciadores del sabor qumicos, y los fabricantes de alimentos tampoco los manoseaban. En otras palabras: todos los alimentos perniciosos que en la actualidad estn poco a poco matando al hombre moderno eran desconocidos para el hombre primitivo. Incluso la sal, el primer aditivo que el hombre utiliz, no era utilizada por el hombre primitivo. El hambre debera ser una orientacin fiable para el hombre, como lo es para los animales inferiores, de cundo alimentarse. El gusto debera guiarlo en la seleccin de alimentos y en el rechazo de sustancias txicas, como gua a los animales inferiores. Los animales tambin se guan en estos asuntos por el olor, que tambin debera ayudar al hombre a seleccionar los productos que se mete en el estmago. Los sentidos animales del propio hombre y los instintos animales son las guas naturales en la vida y slo debido a que se ha insensibilizado, pervertido, a que los ha eliminado y ha olvidado cmo interpretar su lenguaje estos ya no son las guas fiables que eran para nuestros ancestros primitivos. Los animales heridos de gravedad o muy enfermos ayunan por instinto. El elefante herido no ayuna porque tenga algn conocimiento de anatoma o de fisiologa, sino porque el instinto le impulsa a hacerlo. Los humanos muy enfermos tambin ayunan por instinto, si se les deja solos y no se les obliga a comer a pesar del obvio desagrado y repugnancia que sienten por los alimentos. Al hombre prehistrico no le preocupaba ninguna de las teoras que dicen que comer mantiene la fuerza y ayuda a resistir. Se puede pensar, con razn, que se dejaba guiar por sus instintos con tanta certeza como que eso es lo que hacen los animales inferiores, sin la interferencia de las teoras cientficas y sin interferencias de mdicos y familia. Es razonable pensar que el hombre prehistrico ayunaba cuando se encontraba enfermo de verdad. Es igualmente razonable pensar que, cuando slo estaba levemente enfermo, y slo tena un deseo limitado de comer y una capacidad digestiva limitada, slo coma pequeas cantidades de alimentos. Por el hecho de que las prcticas de ayuno del humano se mezclaran y confundieran con las prcticas mgicas y religiosas, y que a menudo se aplicaran como penitencia, no hay por qu, como han hecho muchos, condenarlas. Los recursos internos que tienen los organismos vivos les ayudan a superar muchas dificultades y tiempos difciles. El Dr. Oswald, en su obra Zoological Sketches [Esbozos zoolgicos], pensaba que la mayora de las bestias salvajes tienen poca capacidad para el periodo de hibernacin que ayuda a las ardillas y a los tejones a superar las peores horas del largo bionir-nott (la noche del oso), como los brbaros germanos solan llamar a la estacin invernal. Durante el duro invierno, los bfalos solan permanecer en las hondonadas de Tejas durante das, juntos y medio aletargados; y el pequeo buey almizclero probablemente tiene bastantes recursos internos para sobrevivir a las terribles nevadas de la baha de Hudson. Si un animal puede pasar sin comer, como ocurre durante el periodo de hibernacin, cuando est aislado, cuando hay escasez de alimentos, cuando est muy enfermo o herido de gravedad, es porque posee en su interior unas reservas alimenticias que son suficientes para mantener las actividades primordiales durante un periodo de tiempo prolongado. Estudios exhaustivos realizados sobre estos periodos de abstinencia han demostrado que mientras le duren las reservas internas el animal no resulta daado por la abstinencia. Slo al final puede producirse la muerte si este periodo sin alimentos se prolonga demasiado; pero mientras las reservas internas sean suficientes para satisfacer las necesidades bsicas no se produce ningn

dao en los tejidos vitales. Tanto los organismos enfermos, incapaces de digerir alimentos, como los organismos muy heridos, igualmente incapaces de digerir alimentos, utilizan las reservas internas hasta salir del periodo de enfermedad o hasta que se curen las heridas. Es por eso que vemos a los animales enfermos y heridos ayunar por instinto, y observe que en los humanos enfermos o heridos se produce la misma repugnancia ante los alimentos. El hombre, al igual que los animales inferiores, tiene una reserva de alimentos que le ayudan a superar periodos prolongados durante los que no puede disponer de comida o no puede comer. Los nufragos y los mineros que quedan atrapados pueden pasar das sin alimentos y sobrevivir sin sufrir daos. Son muchos los que ayunan por voluntad propia, desde pocos das hasta cien, y de estos periodos de abstinencia suelen obtener ms beneficios que perjuicios. Si los instintos primarios del hombre primitivo eran tan fiables como los de los animales inferiores _y no tenemos ningn motivo para pensar que no lo fuesen_, sin duda l buscaba una sombra, incluso un lugar oscuro y tranquilo, para descansar cuando estaba muy enfermo, igual que en la actualidad vemos que hacen los animales enfermos. En la vida del hombre primitivo debe de haber habido una gran actividad y es probable que, como en los animales, esa actividad ejercitara todas las partes del cuerpo que lo requeran. La gimnasia y el levantamiento de pesas surgieron despus de que el hombre abandonara su modo de vida natural y adoptara una forma de vida sedentaria y desequilibrada. Los antroplogos y arquelogos dicen que las ocupaciones sedentarias se remontan al periodo neoltico. El nmero de individuos dedicados a ocupaciones sedentarias debe de haber sido relativamente pequeo. Ya que sus necesidades primarias deben de haber obligado al hombre primitivo a ser activo, podemos muy bien dudar de que trabajara durante muchas horas en los trabajos de molienda que han sido la maldicin de las clases obreras de la vida civilizada durante casi seis mil aos. El indio sudamericano que exclam: Uf! El hombre civilizado agota su vida para intentar conservar la vida. , expresa muy bien el desprecio que el hombre salvaje siente por la vida del hombre domesticado. Miles de aos antes de que el hombre organizara juegos con el fin de hacer ejercicio, los animales ya practicaban algunos juegos bastante formales. No exageramos cuando suponemos que el hombre prehistrico disfrutaba con muchos juegos. Puede que los practicara por simple diversin, aunque eran formas de ejercicio que le ayudaba a desarrollarse, a adquirir flexibilidad y fuerza. Los nios prehistricos deben de haber jugado con tanto vigor como el nio ms enrgico del presente, y muchos de sus juegos tenan las caractersticas que nosotros intentamos imitar con los ejercicios gimnsticos y en nuestros juegos. El andar, correr, saltar, escalar, luchar y otras actividades similares deben de haber sido parte normal de la vida del hombre primitivo. La naturaleza era su gimnasio y su profesor de educacin fsica. Acaso el fuerte elefante; el len, rey de los animales; el enorme bisonte o el gorila pasan horas en el gimnasio haciendo ejercicio para conseguir su fuerza? El gimnasio no es algo necesario en la vida cuando la propia vida proporciona un ejercicio adecuado y completo. Si lo juzgamos por sus huesos, el hombre primitivo era un animal poderoso, quiz igual o superior que el ms poderoso de nuestros especmenes. El tamao de un msculo suele corresponder con el tamao del hueso; el antebrazo de nuestros antepasados primitivos puede indicar una fortaleza que nosotros no podemos ni imaginar. Se cree que el hombre primitivo tuvo que equiparar su inteligencia y su fuerza con la del tigre asesino. Est claro que al estar los campos llenos de poderosas bestias y que al no tener armas, o tener muy pocas, el hombre primitivo tena que tener un grado de fuerza y de resistencia que rara vez encontramos hoy en da. Tena que estar alerta, ser fuerte y no tener miedo, o lo hubieran destrozado. Puede haber algo de verdad en las primeras leyendas que contaban que el hombre mataba leones con

las manos desnudas? Tenan los poderosos Nimrod y Sansn, David y yax, Hrcules y Milo, adems de mucho renombre, esa gran fuerza de nuestros primitivos ancestros? No era un cobarde rastrero quien dom al primer semental; ni un timorato quien domestic al primer toro. Esos ancestros nuestros que no slo lucharon y desafiaron a las mayores bestias salvajes, sino que, adems, consiguieron domar al poderoso elefante, eran hombres fuertes, valerosos y con iniciativa. Si, en los mitos y tradiciones de la humanidad, pudisemos ver no las salvajes y fantsticas nociones que la mente humana superior cree que representan, sino los sucesos que realmente acontecieron _aunque debido a su repeticin estuviesen un poco coloreados y magnificados, pero siguieran siendo verdad_ y que se basaban en las hazaas y experiencias de algn gran antepasado que hubiera dejado una marca indeleble en las mentes de sus contemporneos y de sus sucesores, quizs pudiramos entender la notable capacidad de fuerza, la velocidad, puntera o la inventiva de alguno de los mayores genios de nuestros antepasados prehistricos. El descanso y el sueo son elementos esenciales para la vida, en cualquier periodo de la cultura humana. Podemos estar seguros de que, sin tener a ningn capataz detrs de s que le obligara a realizar un esfuerzo excesivo, el hombre primitivo descansaba cuando estaba cansado y dorma cuando tena sueo. Sin necesidad de luz artificial que convirtiera sus noches en das, sin discotecas ni otras diversiones nocturnas que distrajeran su atencin de los asuntos importantes para la vida, el hombre primitivo, al igual que el reino animal y que los salvajes modernos, debe de haberse acostado cuando se pona el sol y levantado cuando este sala. Si acostarse temprano y levantarse temprano no lo haca ni ms inteligente ni ms sabio, al menos debe de haberle ayudado a mantenerle sano. Sus horas de sueo se regulaban ms por las actividades que realizaba y por las estaciones que por las exigencias artificiales de la civilizacin, y no es posible imaginar que necesitara pociones para dormir. Un modo de vida natural asegura un sueo normal. Los animales inferiores y los denominados salvajes permanecen bajo el sol durante la maana y vuelven a salir al atardecer, pero se retiran al fresco de las sombras durante las horas ms calurosas del da, en las que descansan y duermen. Es muy probable que el hombre primitivo emulara estas costumbres instintivas y que la costumbre que muchas personas tienen de dormir al medioda no sea ms que un vestigio de esta costumbre prstina. En su obra Zoological Sketches, el Dr. Oswald dice que En la prctica instintiva de buscar lugares para refugiarse del fro, los mamferos son muy superiores a los pjaros, probablemente porque no pueden emigrar con tanta facilidad. Refugiarse del calor y del fro, de la lluvia y de la nieve, de la tormenta y el granizo es una de las condiciones para sobrevivir que el hombre, al igual que los animales inferiores, tiene que buscar o improvisar. Aunque, a veces ha demostrado una notable falta de inteligencia al construir sus moradas en la falda de un volcn, o en las orillas de los ros, donde las inundaciones se lo llevan a l y a sus casas corriente abajo, el hombre ha demostrado ser ms verstil en su forma de refugiarse de las inclemencias del tiempo que cualquier animal de la tierra. Antes de que aprendiera a construir casas de barro, piedra, madera, etc., que no permitan la entrada del aire, y antes de que empezara a hacinarse en grandes ciudades con la inevitable contaminacin del aire que esto conlleva, podemos dar por sentado que el hombre primitivo pasaba su vida, como hacen los animales del campo y del bosque, al aire fresco, tanto de da como de noche. Las minoras que vivan en cuevas eran la excepcin. Podemos afirmar que, durante el invierno y por la noche, los que vivan en cuevas tenan muy poca ventilacin. Slo comenzaron a vivir con aire contaminado despus de que el hombre empezara a fabricar artilugios y a contaminar el aire con los humos de los solarios, perfumeras, destileras, lagares y fundiciones, y de que viviera en casas con slidas estructuras que no permitan la entrada del

aire. Adems, estos aspectos de los ms recientes hombres primitivos afectaban a algunas minoras, ya que la mayora de los hombres segua viviendo al aire libre. Cuando el hombre aprendi a encerrar a los animales y a poseer grandes rebaos, con los que viva en estrecho contacto, experiment levemente lo que los habitantes del distrito ganadero de Chicago soportan todo el ao. La vida sera una maldicin para los habitantes de las grandes ciudades si la naturaleza no hubiese embotado los sentidos del olfato y del odo. Los efluvios que proceden de las ganaderas conseguiran echar a una gran proporcin de los habitantes de Chicago si el sentido del olfato de aquellos que viven en las regiones prximas a los corrales fuese tan agudo como el que tenan los indios americanos. Cuando el viento le viene en la direccin correcta, el ciervo siente a una gran distancia la llegada del hombre o del lobo y, para salvar la vida, sigue las advertencias de su instinto. Para un animal, como el perro, que puede distinguir el rastro de un conejo desde mucha distancia, los olores que ofenden a nuestro adormecido sentido olfativo deben resultarle insoportablemente irritantes. Puede que no sea cierto que el sentido olfativo del hombre fue alguna vez tan bueno como el del perro, pero es imposible concebir que nuestros ancestros, quienes vivan al aire libre, se sintiesen cmodos con los horribles olores que emana una ganadera o entre los abonos que deja una vaquera. El hombre ha tenido que acostumbrarse poco a poco a estos males y ha perdido la agudeza de sus sentidos primitivos slo de forma gradual. Las selvas suelen ser ruidosas y el hombre que vive en la selva se acostumbra al ruido. Es raro que la selva sea alguna vez tan ruidosa como las grandes ciudades, con el estruendo del trfico, los pitidos de los coches, el sonido estridente de los frenazos, las sirenas, los gritos de los peatones y el atronador ruido de los trenes. Los ciudadanos de Nueva York o de Chicago que viven al lado de una va de tren se han acostumbrado al ruido y consiguen dormir a pesar de que no dejan de pasar. Para poder soportar el trabajo, los trabajadores de las fbricas se vuelven sordos al ruido de la maquinara. Pero este embotellamiento de nuestros sentidos naturales nos debilita y la desaparicin de nuestros instintos nos perjudica. Cuando reprimimos nuestras ganas de alejarnos del ruido y del hedor que producen las ciudades, servimos a las fuerzas explotadoras de nuestra civilizacin, no a nuestro propio bienestar. El hombre no fue nmada en un principio. La sociedad arbrea o agrcola es principalmente una sociedad enraizada, al estar su vida relacionada con el ciclo orgnico de la naturaleza. Por otra parte, sera difcil pensar en una sociedad ms desarraigada que la de los nmadas, hasta que descubrieron cmo domesticar a los animales. De la domesticacin del burro surgi el burro nmada; de la domesticacin del camello surgi el camello nmada. El nmada y sus animales se movan del lugar que haban ensuciado a un lugar limpio en busca de agua y pastos. En el Antiguo Testamento existen numerosas referencias a la contaminacin de la tierra, aunque parece que los estudiantes actuales de literatura antigua no lo entienden. Un pueblo sedentario, con sus rebaos, se ve obligado a permanecer entre esta suciedad, lo que hace que sus moradas sean muy insanas. Una cultura arbrea y agrcola, aunque sedentaria, no ensuciara la tierra. La arquitectura que utilizan los pjaros para construir sus nidos ha sido un misterio para el hombre desde que comenz a observar y a pensar sobre lo sencillos que son sus amigos alados a la hora de proporcionar un hogar a sus pequeos. Otorgamos a su trabajo de construccin una habilidad instintiva. Por instinto, el castor construye un dique y en el agua que este le proporciona construye su propio hogar; otros animales construyen madrigueras, guaridas y refugios de varias clases y, a menudo, los revisten con hierba, pelos, pieles, hojas, plumas, etc.; se dice que algunos primates construyen burdos refugios; el ingenio con que ciertas clases de avispas construyen sus hogares con barro es un misterio constante para el hombre. Debemos seguir pensando que el mayor constructor de todos ellos _el hombre_ empez a

construir basndose en otra cosa que no fuese su instinto? Los hombres que construyeron las primeras pirmides de Egipto y los Jardines Colgantes de Babilonia no eran sino los nietos de los hombres que hicieron puntas de flechas con piedra y que pulan las piedras para utilizarlas como instrumentos. Acaso es demasiado pensar que el hombre primitivo pudo construir por instinto refugios para s y para su familia? Acaso no es su compleja estructura actual ms que una extensin intelectual de las prcticas instintivas que realiz con anterioridad? No estn sus habilidades constructoras slidamente basadas en tcnicas instintivas tan maravillosas como las que demuestran los pjaros y los castores? Es cierto que existen tribus de hombres que no realizan ninguna construccin en absoluto, o realizan muy pocas y de forma bastante rudimentaria. Tambin encontramos algunas especies de pjaros que han dejado de construir nidos o que los construyen de una forma muy rudimentaria y aparentemente inadecuada. Parece que han perdido el instinto de construir. Tambin han perdido ese instinto algunas tribus de hombres? Es cierto que nosotros empleamos herramientas en nuestras construcciones y que utilizamos herramientas para construir nuestras herramientas, pero igualmente cierto es que no se utiliz ninguna herramienta cuando se hicieron nuestras primeras herramientas. Es probable que no se utilizara ninguna herramienta cuando se construyeron los primeros hogares. No pienso que podamos creer que primero el hombre vivi en cuevas y, despus, cuando la poblacin super el nmero de cuevas que haba, o cuando tenamos que emigrar a regiones donde haba pocas cuevas, o estas no existan, aprendi a construir cuevas artificiales en las que vivir. Como animal desnudo que es, el hombre necesita ms los refugios que muchos de los animales que suelen construirlos; esos animales que no construyen refugios intentan refugiarse del fro, del calor, de la lluvia o del fuerte viento. Los problemas para el hombre surgieron cuando empez a construir refugios que no dejaban pasar el aire, por lo que viva en cuevas sin ventilacin; cuando construy refugios fijos que no poda mover al volverse la tierra insana. Estos males hicieron necesario que buscara formas de obtener ventilacin y formas de deshacerse de la inmundicia. Cuando vemos la forma en la que los animales limpian sus nidos y madrigueras, podramos pensar que el instinto del hombre le hizo limpiar sus cuevas y alrededores mucho antes de lo que han descubierto los arquelogos. No creo que sea posible, basndonos en los pocos datos que tenemos, determinar cules eran las prcticas sexuales primitivas de la humanidad. Como un animal sano, no depravado, lo ms lgico es pensar que tuviera ciertas formas de conducta sexual; pero, con los datos que poseemos, no podemos afirmar que as fuese. Podemos estar seguros de que los seres humanos copulaban, al igual que copulan los animales, y que, hasta hace muy poco, no necesitaban una licencia de matrimonio, ni se registraba su unin, y que, antes de que apareciese el arte religioso y durante mucho tiempo despus, las uniones entre ellos no eran solemnizadas mediante ceremonias religiosas. Ellos copulaban, cohabitaban, criaban a sus hijos y, parece que, durante mucho tiempo, fueron mongamos. Las uniones de por vida pueden haber sido la norma, aunque no podemos afirmar que as haya sido. La mitologa griega nos sugiere en gran manera que los griegos prehistricos practicaban la poligamia y el incesto. Por supuesto, el incesto o la copulacin entre consanguneos se practicaba en todas las naciones de la Antigedad y an sigue vigente en muchas partes del mundo moderno. Esta prctica estaba en pleno vigor en el nacimiento de la Historia y debe de provenir de la era prehistrica. Es casi la regla en el reino animal y la utilizan los animales de cra, bajo el trmino de endogamia, para mejorar su especie. Los experimentos mendelianos han demostrado que es una forma de eliminar los rasgos genticos menos deseados. Lo que seguro que no es, es el puro mal que se suele pensar. Los evolucionistas piensan que el hombre desciende de un primate desconocido. El

incesto es la forma normal de copular entre los primates. Si el origen del hombre proviene de donde ellos piensan, el incesto hubiese sido la norma desde que el hombre comenz a existir. Los cristianos creen que Dios cre una sla pareja de humanos y que toda la humanidad desciende de esta nica pareja. Esto significa que los hijos de Adn y Eva no tenan a nadie con quien copular, excepto con sus hermanas y hermanos. La segunda generacin slo poda copular con hermanos y hermanas o con primos segundos. Incluso la copulacin de Adn y Eva fue una copulacin ms estrecha que la que se produce entre un hermano y una hermana, ya que Eva fue hecha de Adn. Se trataba de un caso de autofertilizacin o copulacin entre gemelos idnticos de distinto sexo. Tras el diluvio, cuando slo quedaron vivas tres parejas de humanos, el matrimonio entre consanguneos volvi a comenzar. Tanto si aceptamos la hiptesis de la creacin como la de la evolucin, tenemos al incesto como una forma normal de vida. El incesto era una prctica habitual entre los egipcios, babilonios, griegos, hebreos y muchos otros pueblos que existieron en el nacimiento de la Historia y mucho tiempo despus. Qu otra conclusin podemos sacar que no sea la de que era una costumbre prehistrica? La poligamia, prctica habitual a travs de la historia de muchos pueblos, y que an sigue vigente en algunas zonas, incluyendo Estados Unidos, siempre se limitaba a unos cuantos que estaban lo suficientemente sanos o que tenan bastante poder para mantener a ms de una esposa. Las pruebas que demuestran que la poligamia era una costumbre primitiva no son muchas y no es muy probable que fuese una costumbre generalizada. No podemos determinar cuntas de las costumbres sexuales intiles y perversas que encontramos entre los humanos actuales fueron practicadas por el hombre primitivo, ni la extensin con que las practicaban. La masturbacin, coitus interruptus (el verdadero onanismo), sodoma, felacin, cunnilingus, coitus reservatus, infanticidio, robo de esposas, asesinato de esposas y muchas otras prcticas sexuales que han sido y siguen siendo ampliamente practicadas parecen, por lo que observamos en los rdenes inferiores, que se daban rara vez o ninguna. Parece que al principio de la Historia se practicaban algunas de estas costumbres, pero, hasta qu punto de la Prehistoria se extienden es algo que no podemos determinar. En este punto, nuestras investigaciones y consideraciones apuntan al hecho de que las formas que el hombre primitivo tena de cuidarse en la salud y en la enfermedad provienen de las necesidades imperiosas del cuerpo. Estas son bsicas, con independencia de que mtodos se hayan utilizado. El hombre no requera ms que los animales un conocimiento de anatoma y fisiologa para saber que necesitaba alimentos, agua, aire, actividad, descanso y sueo, calor, limpieza, la luz del sol, refugio, etc., y que la comida le repugnaba cuando estaba enfermo o herido. Cuando estaba enfermo y no se senta con ganas de actividad, no necesitaba saber nada de fisiologa que le obligara a descansar. La vida da a conocer sus verdaderas necesidades a travs de seales y sensaciones inconfundibles, en forma de apetitos, deseos, hambre, dolores, malestares, etc. En pocas palabras, con las exigencias instintivas de las cosas que necesita. La experiencia, si no el instinto, ense al hombre el valor de la moderacin y los males de los excesos. El hombre prehistrico vivi bajo muchas y distintas circunstancias, tuvo una variedad de experiencias y debi de aprender de ellas. La arqueologa y la antropologa nos proporcionan muchos datos que indican que el hombre primitivo era un ser muy inteligente, quizs incluso ms inteligente de lo que somos ahora. No hay duda de que algunas regulaciones higinicas del hombre primitivo las descubrieron de forma emprica y no por instinto. Las prcticas higinicas instintivas que trajo consigo al periodo histrico forman parte de su forma de vida y anteceden, en su origen, al sistema de magia que surgi un tiempo anterior al nacimiento de la Historia. Las primeras nociones del sistema farmacolgico pueden haber aparecido junto con la magia, aunque tambin puede que esto no sea cierto. Las sustancias herbales utilizadas por los

chamanes (despus mdicos) eran parte de sus ceremoniales y no se utilizaban como agentes curativos. La ciruga, al igual que el masaje, tambin procede del periodo prehistrico como forma de curar las heridas. El hombre prehistrico no conoca ningn sistema de medicina: no tena ningn concepto de curacin y no utilizaba las denominadas modalidades teraputicas El Sistema de Higiene primitivo Captulo 5 La higiene que se practicaba en la Antigedad es correctamente considerada como la continuacin de la higiene primitiva. La diferencia con esta ltima radica en un reajuste de los patrones de vida a los cambios que ha experimentado el medio ambiente del hombre. La Historia ms que reemplazar a la Prehistoria la sucede en el tiempo. En gran medida, la Historia es el florecimiento de la Prehistoria. En todas las civilizaciones existe una Prehistoria rica y continuada. Si esto es cierto, podemos permitirnos sacar algunas conclusiones importantes. Quiz la primera y ms importante sea que el hombre trajo consigo las prcticas y costumbres prehistricas a la Historia y las continu durante mucho tiempo como parte integral de su vida. Por supuesto, mucho de lo que denominamos vida moderna tiene sus races en la forma de vivir del hombre prehistrico. Al estudiar estos temas, es fundamental que tengamos en cuenta que existe una unidad bsica y una continuidad en los modos de vida del hombre que retroceden hasta su origen y se extienden hasta nuestros das. En los albores de la Historia, el hombre posea un conocimiento de la vida que no poda estar basado en ningn conocimiento de fisiologa. Posea un conocimiento de los efectos que provocan las emociones que tampoco pudo haber estado basado en ninguna gran investigacin psicolgica. Su forma de vida, dura, como solemos pensar, se adecuaba a sus necesidades animales. De dnde obtenan este conocimiento si no era de la forma de vivir instintiva que comparta con los animales inferiores a l en la escala de seres vivos? El hombre siempre ha tenido una serie de reglas de conducta que era comn a toda la especie. Las recomendaciones higinicas forman parte de la humanidad y no son el resultado de las investigaciones de ningn grupo profesional. El historiador mdico Cumston, quien intent descubrir las bases instintivas que poseen las prcticas absurdas y dainas denominadas medicina, dice que la higiene _que l piensa que deriva de la fisiologa y de la etiologa_ [...] es contempornea al estudio de la enfermedad, o quiz, mejor dicho, naci del terror y no del conocimiento de la enfermedad. l mismo contradice esta afirmacin cuando declara que la higiene [...] fue un arte antes de convertirse en ciencia _y que_, en Egipto y en todo Oriente, la higiene era parte de los rituales religiosos. Con los griegos, la higiene se convirti en ciencia y ha ido en progreso hasta nuestros das. Los griegos saban mucho de higiene, pero es falso decir que la higiene ha progresado desde entonces. Hubo un largo periodo en el que los pueblos, los sacerdotes y la profesin mdica la negaban; y el resurgimiento que ha experimentado en la actualidad se ha conseguido a pesar de la fuerte oposicin mdica. La limpieza (pureza) es uno de los elementos bsicos de la higiene. El hombre conoca la importancia de la limpieza desde el nacimiento de la Historia escrita. Los lderes religiosos como Moiss y Mahoma ensearon el concepto de limpieza a sus seguidores. A menudo, los baos rituales de las rdenes religiosas antiguas no eran ms que sustitutos mgicos de la verdadera pureza. Por otra parte, ahora parece evidente que el bautismo de los antiguos esenios no era ms que el mtodo de admitirlos en los baos diarios que tomaban los miembros de la comunidad. Debido a que no podan distinguir entre lo verdadero y lo ilusorio, los escritores

ortodoxos, como Calder, dicen que la higiene se deriva de los cultos de limpieza. Tal afirmacin implica que los baos (limpieza) constituyen toda la higiene y obvian el hecho de que los cultos de limpieza slo podan surgir tras la aparicin de los cultos. Estos fueron posteriores a la existencia humana. La limpieza es contempornea con la vida. Se trata de un requisito previo a la existencia orgnica. El hombre se ha baado desde que apareci en la tierra. Los primeros pueblos se sumergan con frecuencia en los ros, lagos y en el mar. Nuestros documentos no son tan antiguos como para proporcionarnos los nombres y las costumbres de nuestros ancestros ms primitivos. Sin embargo, los documentos ms antiguos que poseemos muestran a hombres y mujeres que ya se baaban cuando naci la Historia escrita. Cuando Isis, en la mitologa egipcia, visit Siria en su bsqueda del cuerpo del fallecido Osiris, encontr una alegre fuente donde las doncellas de la Reina Ishtar de Siria venan cada tarde a baarse. La hija del Faran se nos muestra bandose en el Nilo. Nauscaa y sus acompaantes, y tambin Agenor, se nos presentan bandose en el ro, y aprendimos cmo los habitantes del Amazonas se refrescaban en las aguas del Termodonte. Los griegos sumergan a sus ms tiernos infantes en los fros torrentes; Mosco y Demcrito hicieron que Europa se baara en el Anaurus y las doncellas espartanas se baaban en el Eurotas. Los relatos vdicos nos dicen que los arios se baaban con frecuencia. Por el bello mito indiano de Rama y Sita, supimos que Rama ayunaba; l, su hermano y Sita beban el agua de primavera y se baaban cada maana en el ro. Antes de que el hombre aprendiera a inventar artilugios para el bao, las corrientes, los lagos, lagunas y ocanos eran sus baeras. Los baos domsticos no eran desconocidos en las primeras etapas de la Historia. Diomedes y Ulises se nos representan utilizndolos despus de haberse baado en el mar; Andrmaca preparaba agua caliente para Hector, quien acaba de retornar de la guerra; mientras que Penlope, para aliviar la pena, peda la ayuda de unciones y baos. Se ha dicho que Minerva aplic vapor en los msculos doloridos de Hrcules, en Termpilas y que, en lugar de ofrecerle otro regalo, Vulcano le ofreci a ste baos calientes. Pndaro alaba las corrientes templadas de los arroyos de las ninfas y el propio Homero, quien insiste sobre los placeres del bao, no slo menciona un manantial caliente y vaporoso que haba junto a un ro, sino que incluso nos describe baos que, segn la tradicin, se situaban cerca del Escamandro, en la vecina Troya. Manantiales templados, manantiales fros y manantiales minerales se utilizaban, mucho antes de que existiesen las baeras, para baarse y as limpiar el cuerpo. Aqu tengo que hacer alusin a las termas naturales de Bitinia y Mitilene descritas por Plinio, y a aquellas de los etruscos, como los baos que fueron los ms conocidos y durante ms tiempo. La pureza no slo significaba limpieza fsica, como la que proporcionan los baos, sino pureza de pensamiento y accin. La idea egipcia de vivir en la verdad y en armona era antigua cuando se fund Menfis. A la entrada del templo de Epidauro (en Grecia) se lea la siguiente inscripcin: Puro debe ser aquel que entre en el fragante templo; pureza significa tener slo pensamientos sagrados. El enfermo tena que baarse y ponerse una tnica blanca, despus de lo cual ofreca sacrificios a los dioses _miel, pasteles, fruta o un gallo, dependiendo de sus intenciones_. En todas partes se disfrutaba de la limpieza. La castidad femenina y las virtudes masculinas tambin se exigan, no slo como forma de preservar la integridad del individuo, sino tambin para salvaguardar la integridad de la familia y de la especie. El viejo escritor que declar que el hombre corrupto no encuentra paz en el cuerpo de su carne expres con esta frase que comprenda las consecuencias que tiene la corrupcin; consecuencias que, cuando pensamos en la intemperancia o en la sensualidad, a menudo no se entienden hoy en da, ni siquiera las comprenden aquellos que se creen cultos. El hombre moderno est hambriento de la pureza perdida y de la frescura. Sufre por la escasez de

vigor y por la falta de entusiasmo por la vida. Incluso duda de que la vida tenga algn valor en s misma. Se refugia en la evasin, en un pesimismo hedonista que lleva a la inmoralidad antes que a una vida gloriosa. Rechaza la vida feliz y se refugia en el pesimismo de Sartre o de un Joseph Wood Krutch. Limpiarse el cuerpo, comer y beber con moderacin se consideraba, entre muchos pueblos antiguos, rdenes divinas. Los antiguos legisladores parece que se dieron cuenta de que el hombre se volva negligente y descuidado a menos que se le repitiera una y otra vez que deba cuidar de forma adecuada de s mismo. Quiz esta es la razn de que pensaran que la limpieza y las regulaciones dietticas deban formar parte de sus religiones. Cunto tiempo vivi el hombre sobre la tierra sin adquirir la costumbre de beber alcohol es algo que, lo ms probable, nunca lleguemos a saber; aunque algunas de sus bebidas alcohlicas parece que ya se beban en la Prehistoria. Tambin parece que pronto aprendi a reconocer que el vino es un bromista y beber mucho, un engao. Arquloco de Paros dijo que el vino atormentaba sus sentidos. Los lderes religiosos y los filsofos ya enseaban el concepto de moderacin mucho antes de que ni siquiera existiese una forma rudimentaria de medicina. Mientras que hoy en da nos solemos referir a la prctica de la abstinencia de vino y alcoholes fermentados como una conducta asctica, no me parece una razn vlida para condenar as esta costumbre. La causa de que condenemos la costumbre de beber radica en el hecho (estamos convencidos de que es un hecho) de que es contraria al orden primitivo de la creacin. Puesto que hablaremos ms tarde sobre la dieta, slo comentar brevemente esta parte de la higiene antigua, y empezar por el principio, con el cuidado de los nios. Sabemos que el alumbramiento era claramente satisfactorio entre los babilonios, y que esto suceda sin la presencia de mdicos y de las entrometidas comadronas del presente. Parece que el mismo sentimiento de satisfaccin se daba en Egipto, en lo que quedaba de Oriente, en Grecia y en otros lugares. En Egipto, se amamantaba a los bebs hasta que cumplan los tres aos y si a la madre le faltaba la leche se buscaban nodrizas para que amamantasen al beb. En la antigua Mesopotamia, al igual que en todo el Antiguo Este, las madres amamantaban a los bebs durante los tres primeros aos; si la madre no poda hacerlo y los padres se lo podan permitir, se pagaba a una nodriza para que sustituyera a la madre en esta funcin. En Grecia, como en cualquier lugar de la Antigedad, a los bebs se les amamantaba durante mucho tiempo, normalmente entre dos y tres aos. Si la madre mora, o no poda amamantar a su beb, este era alimentado por una nodriza. No era necesario que ni la vaca ni la cabra adoptaran al pequeo humano. Esa sigue siendo la costumbre entre los que hoy en da denominamos primitivos. Con los datos que se han reunido gracias a los descubrimientos arqueolgicos, muchos autores estn convencidos de que la civilizacin tuvo sus orgenes en Sumer; aunque otros afirman que fue Egipto el lugar donde naci la civilizacin. Babilonia sucedi a Sumer y los babilonios tomaron posesin de la cultura sumeria y le aadieron algo. Las civilizaciones de Caldea, Ur, Mesopotamia, Babilonia y Asiria formaban una nica civilizacin; en nuestro pensamiento, es difcil separarlas. Sin embargo, es importante que entendamos que en cualquier anlisis que se realice sobre el modo de vida de un pueblo es obligado incluir tanto la higiene privada como la pblica (esta ltima se suele identificar con la sanidad). Higiene es la ciencia y el arte de establecer (o restablecer) y conservar un buen estado fsico y mental; sanidad es la ciencia y el arte de establecer y mantener un medio ambiente habitable. La primera conlleva el cuidado del cuerpo y de la mente; la segunda, las soluciones a los problemas de la comunidad. Los sumerios y los babilonios desarrollaron unos sistemas de aguas residuales muy elaborados; tenan un da de descanso a la semana; construyeron canales de regado; posean un calendario, matemticas, archivos y bibliotecas.

Ur era una de las ciudades ms grandes de Sumeria y puede servirnos como modelo de otras ciudades sumerias. Las casas en Ur consistan en trece o catorce habitaciones agrupadas alrededor del patio central. Desde la calle, la puerta principal daba a un recibidor donde sola haber una pequea pila para lavarse los pies. Este recibidor daba al patio que estaba pavimentado con ladrillos y que tena una especie de tuberas para expulsar el agua de lluvia. La luz entraba a travs de las puertas y no tenan ventanas. Siguiendo la costumbre, los sumerios se baaban con frecuencia. La poesa pica sumeria de Gilgams nos describe al hroe desnudndose y bandose. En general, la vida en Babilonia era dura, pero tenan tiempo para descansar y divertirse: existan bailes, canciones y msica; haba juegos y paseos por el ro; hacan festivales y disfrutaban de vacaciones. El da de descanso a la semana en Babilonia, que proceda del da de descanso de Sumer y que lo ms probable es que fuese el precursor del da sagrado (sabath) judo, estableci un ritmo bsico para las actividades del hombre al proporcionarle cada seis das uno para el descanso y la diversin. Esto constitua una medida de higiene tanto fsica como mental. Al igual que los egipcios, los babilonios eran limpios, siendo el concepto de pureza muy importante para ellos. Slo los ricos tenan baeras y utilizaban mezclas de aceites y potasa (un jabn en crudo) para el bao. Los palacios de los ricos tenan cuartos de baos con suelos asfaltados e instalaciones por las que salan los excrementos. Los palacios y las grandes construcciones estaban equipadas con alcantarillas, conductos abovedados hechos de ladrillos que recogan el agua de lluvia; adems, posean otras instalaciones para eliminar los excrementos, el agua del bao y otros residuos. Los babilonios se lavaban las manos antes y despus de las comidas, algo que podemos ver en todos aquellos pueblos que comen con las manos. Mientras las casas mejores de Babilonia tenan cuartos de baos, la clase trabajadora se baaba en los canales o en las albercas que haba en los patios; en ocasiones, salan de la rutina dndose baos de vapor, echando agua sobre piedras muy calientes en una habitacin cerrada, al estilo de los sintios. Al tiempo que se baaban, se daban masajes utilizando instrumentos de terracota como rascadores, que eran muy comunes en el mundo antiguo. Todos, excepto los muy pobres, se ungan el cuerpo y los cabellos con aceites tras el bao. Se dice que para ahogar las liendres y los parsitos que tanto abundaban, y abundan, en Mesopotamia. Quiz las cenizas que se utilizaban en el bao impedan las secreciones oleosas normales de la piel y la dejaba ms seca. Aunque Tcito atribuy a los germanos la invencin del jabn, los arquelogos han encontrado en Mesopotamia huellas de lo que ellos llaman jabn y que datan de hace cinco mil aos. Se dice que elaboraron un jabn medicinal compuesto de sal, aceite de casia y asa ftida en polvo. Lo ms probable es que no tuvieran ni idea de que se trataba de una sustancia medicinal; esa es una interpretacin moderna. No obstante, se afirma que esta curiosa mezcla y otros jabones que la siguieron se utilizaron durante siglos, ms como un smbolo ritual que como un jabn. Lo ms seguro es que esto nos d la clave para averiguar su utilizacin. Se trataba de un preparado mgico y ritual y no de un agente limpiador. En un intento de datar el origen de la medicina antes de que realmente apareciera, se ha llegado a sugerir que estos jabones eran utilizados como frmacos. Los babilonios elaboraron una forma basta de jabn hecho con cenizas de juncos, que era rico en potasio y sosa, en aceite y arcilla. Parece que tenan tanto un jabn casero como uno que se pona a la venta. Este jabn era algo abrasivo y no tena ninguna de las cualidades detergentes de los jabones modernos. Se dice que en las lavanderas todava utilizan las cenizas de juncos que ellos usaban para elaborar sus jabones. En Mesopotamia, sus habitantes utilizaban poca ropa, salvo en invierno. Los obreros no

llevaban ms que un cinturn de cuerda o una fuerte faja; las mujeres se ponan una pieza de tela rectangular plegada sobre el hombro izquierdo, parecida a la toga de los romanos, y algunas veces utilizaban una gran toca; en algunos cultos sobrevivan reminiscencias de la desnudez primitiva. Es una caracterstica de los cultos el hecho de que tiendan a preservar antiguas costumbres mucho despus de que hayan dejado de ser la costumbre habitual. Por ejemplo, la devotos arios siempre tena mucho cuidado de no ensuciar sus corrientes de agua; lo ms probable es que se trate de una reminiscencia de la costumbre primitiva. De gran renombre eran los baos asirios, medos y persas. Los persas les dieron tal punto de esplendor que incluso el propio Alejandro Magno, acostumbrado como estaba a los voluptuosos baos de Grecia y Macedonia, no pudo dejar de asombrarse por el lujo y la magnificencia de los baos de Daro. Los primeros persas se baaban con tanta regularidad como coman. Algunos escritores, como Calder, atribuyen a la religin persa el haber introducido en la medicina el culto de la limpieza; de esta forma obvian el hecho histrico de que nosotros no estamos en deuda con la medicina por la costumbre de la limpieza. La medicina nunca adopt la limpieza: al sistema mdico se le oblig a adoptarla. Adems de los baos regulares, a los jvenes persas se les entrenaba fsicamente. Por supuesto, en la mayora de las antiguas civilizaciones, el entrenamiento fsico de los jvenes era una prctica habitual. El hombre primitivo, mientras vivi en pequeos grupos y no en una morada fija, no tuvo ninguna dificultad con la depuracin de las aguas residuales. Pero cuando comenz a vivir en ciudades este elemento de saneamiento se hizo muy importante. Tuvimos que inventar formas de depurar las aguas residuales y lo hicimos con rapidez. Por ejemplo, se cree que lo ms probable es que los sistemas de depuracin de aguas de los canaanitas precedieran en varios siglos a los de los cretenses. Los israelitas construyeron su civilizacin sobre las ruinas de la civilizacin de Canan, destruida en gran parte por los primeros. Parece que los hebreos le prestaron escasa atencin al entrenamiento fsico, aunque s dedicaron mucha a la limpieza personal. La higiene formaba parte inseparable de su religin. Entre los antiguos judos, y entre muchos de los judos ortodoxos de hoy en da, las regulaciones dietticas eran, y son, parte integral de su religin. El Levtico, en el Antiguo Testamento, contiene muchas regulaciones y reglas higinicas y sanitarias. Se refieren a lo que nosotros consideramos como alimentos adecuados y su preparacin, a los objetos limpios y sucios, a la higiene del alumbramiento, de la menstruacin, a la prevencin de contagios, al aislamiento del enfermo contagioso y la desinfeccin de sus propiedades, hasta llegar al punto de raspar las paredes de sus casas o echarlas abajo. Los mdicos llegaron a Israel procedentes de otros pases, probablemente de Grecia, en los ltimos siglos de la nacin; pero esto ocurri despus de que se hubiese creado la denominada medicina hipocrtica. Los judos tenan alguna idea del contagio humano; cuando se dice que fueron los primeros en reconocer el contagio, debemos tener en cuenta que ellos no tenan el concepto de contagio que tenemos en la actualidad. En el sentido ms amplio de la palabra, el trmino higiene agrupa todos los modos de vida y se refiere a la forma en la que, de forma natural, suele funcionar un organismo. Si consideramos esta perspectiva, gran parte de la higiene de los pueblos se basa en sus modos de vivir tradicionales. Por ejemplo, entre los antiguos egipcios se sola vivir al aire libre y bajo la luz del sol, por lo que no necesitaban prestar una atencin consciente a estos factores elementales de higiene. Los egipcios, adoradores del sol, no consideraban este astro como una mera fuente omnipresente de calor que al medioda conduca a los hombres bajo la sombra, sino que tambin lo vean como una agradable fuente de vida en todas las cosas creadas. El himno a Atn dice:

La ms bella de las apariciones sobre el azul del cielo, Atn, el padre de la creacin; Cuando tu arte se eleva sobre el horizonte oriental Inunda nuestras tierras de vida y belleza. Es un canto al dios del sol, Atn, dador de vida. Es tranquilizador pensar que hoy en da hay hombres de ciencia que no han ido ms all del concepto que tenan los antiguos egipcios: consideran el sol como la fuente de vida. Es interesante hacer notar que, a pesar de que tenan muchas supersticiones, los egipcios consideraban su pas como un pas sano, y tomaron varias precauciones excelentes para conservar su salud. Seleccionaban su dieta, eran limpios (se baaban con frecuencia), vestan ropajes de lino blanco; se lavaban antes de las comidas, vivan una vida activa al aire libre y bajo el sol, descansaban al medioda y se iban a dormir temprano. La vida de los ricos en el Antiguo Egipto se describe como una vida placentera y elegante, aunque los esclavos y los trabajadores lo tuvieran muy difcil. Merece la pena destacar el hecho de que Herodoto se impresion mucho por las buenas condiciones sanitarias que encontr en Egipto. El hecho de que tomaran laxantes y que utilizaran amuletos a los que conjuraban con palabras mgicas slo formaba parte de sus supersticiones. Los egipcios pasaban gran parte de su vida al aire libre; la gente sola trabajar, comer y dormir fuera de las casas, las cuales utilizaban para protegerse de los rayos del sol durante la estacin de calor y a la hora del descanso de medioda. Esta siesta era una costumbre habitual en los trpicos de todo el Mundo Antiguo y en otros lugares durante el verano. Los egipcios adultos llevaban poca ropa. Ni los nios ni las nias egipcias llevaban ropa alguna y seguan desnudos hasta, ms o menos, los siete aos. Los nios egipcios practicaban juegos y disfrutaban con las competiciones atlticas, algunas de las cuales siguen vigentes en la actualidad. En Egipto, como en el resto del Mundo Antiguo, las noches se dedicaban a dormir. Fuera de los dormitorios haba poca vida nocturna. Acostarse temprano y levantarse temprano era la costumbre en todas partes. La iluminacin artificial era poca y difcil de conseguir: era imposible convertir la noche en da, como hemos hecho en estos tiempos modernos. Sigerist dice: Es una regla general que cuanta menos ropa lleve la gente, ms limpio se mantiene el cuerpo. Los egipcios no eran la excepcin, y tanto pobres como ricos se baaban con frecuencia, maana, tarde y antes de cada comida. Tambin tenan cuidado de lavar con regularidad los recipientes en los que coman y beban, y lavaban la ropa con frecuencia. Se dice que los sacerdotes egipcios se baaban y se ungan a diario para purificar sus ideales; incluso se dice que, como medida de precaucin, baaban las imgenes de sus dioses. En los hogares de las clases pudientes existan duchas. Recordemos que la princesa egipcia que encontr al nio Moiss entre los juncos, en la orilla del ro, haba ido all a baarse. La historia es similar a una antigua leyenda que cuenta cmo el nio Sargn fue encontrado de la misma forma. No obstante, lo que ms nos interesa es sealar que, probablemente, la princesa fue all a nadar: seguro que para baarse no tena necesidad de exponerse de esa manera, ya que podra haberlo hecho en algn lugar apartado de los dominios de su padre, el faran, o quizs en el mismo palacio. Los egipcios perfumaban los aceites con los que se ungan; sin embargo, parece que untar el cuerpo con aceite de oliva no era una prctica habitual de las clases altas del Antiguo Egipto. En la leyenda egipcia de Sinuh _el joven egipcio heredero al trono que huy de miedo cuando escuch que su padre haba muerto y se uni a una banda de nmadas sirios_, se cuenta que tras algunos aos volvi a Egipto y dijo: Y fui ataviado con los ms finos linos

y ungido con los mejores aceites. Yo dorma en una cama y dejaba la arena para aquellos que vivan all, y el aceite de oliva para el que se manchara con l. Qu otro aceite que no fuese de oliva se utilizaba? El aceite de lino abundaba en Egipto. Creta (en la Biblia los filisteos tambin eran de origen egeo y era un pueblo incircunciso) fue una de las civilizaciones ms antiguas y ms avanzadas. Los minoicos o cretenses precedieron a los griegos. Ellos, al igual que los egipcios, parece que pertenecan a esa raza de ligero color cobrizo conocida como la raza mediterrnea. Quiz el clido sol cretense, al igual que el egipcio, pueda explicar ese color moreno. La casi completa desnudez de los cretenses les daba muchas oportunidades de broncearse. Se describe a los cretenses como un pueblo amante de la paz, aunque esta descripcin se adecua a todos los pueblos de todas las partes del mundo y de todas las pocas de la Historia. Normalmente, el hombre es un animal pacfico y, a menos que se vea amenazado, odia la guerra. Los cretenses confiaban mucho en la sanidad y en la higiene. Existen muchos datos que demuestran que llevaban una vida simple, activa y al aire libre; eran limpios; tomaban el sol; comprendan la importancia del descanso, del sueo y del equilibrio emocional; eran parcos en sus hbitos alimentarios y tambin ayunaban cuando estaban enfermos. La antigua mitologa cretense nos cuenta cmo las dos doncellas encargadas de cuidar a Zeus lo baaban. Puesto que su madre tuvo que esconderlo de su padre, Crono, para evitar que este lo devorase, se aliment de la leche de una cabra montesa de pelo largo y de la miel que le traan las palomas; un guila le trajo nctar de la montaa de azafrn. La ausencia de carne en la dieta del joven Zeus era evidente. En Creta existan los cuartos de bao y las baeras; hacan tres comidas diarias (maana, medioda y noche) y se lavaban las manos antes de comer. Beban vino, pero nunca lo tomaban sin diluir. Tenan un elaborado sistema de educacin fsica y pasaban gran parte del tiempo al aire libre. Los reyes y reinas pasaban el tiempo en los jardines y en los inmensos parajes. Su ciudad era una ciudad hermosa, donde incluso los pobres estaban mejor que en otros reinos. Los palacios de verano cerca de Faistos, en Creta, eran estructuras muy complejas, con escalinatas de piedra y unos sistemas de fontanera muy elaborados. Los cretenses le prestaban mucha atencin a las medidas sanitarias y disponan de un alcantarillado para la depuracin de los productos de desecho de su ciudad. Ni siquiera en Grecia, en tiempos de Alejandro Magno, se pueden encontrar estructuras sanitarias similares a las encontradas en Creta. Walker dice que: Ahora nos damos cuenta de que la civilizacin minoica, al igual que otras muchas civilizaciones antiguas, estaban mucho ms avanzadas de lo que los arquelogos de la antigua escuela crean. Estaban especialmente avanzados en asuntos de salud pblica. El sistema de depuracin de aguas, los suministros acuferos, las instalaciones para los baos y las formas de depurar los residuos que se de descubrieron en las excavaciones de las ciudades cretenses son mucho mejores que los que existan en las Islas Britnicas en tiempos de los Estuardo. Por tanto, lo ms normal es que los griegos, en el proceso de invadir las ciudades minoicas del este de Europa, sobre el ao 1.000 a. de C. _Troya fue una de los ltimos bastiones de Creta_ aprendieran mucho del pueblo que ellos haban derrotado. En su libro The Glory That Was Creece [Aquella gloria llamada Grecia], J. C. Stobart dice: El fontanero encontrar un paraso en Cnoso. Existen inodoros, lavabos, alcantarillas e incluso tapaderas de cloacas. Djenme que les cite al catedrtico Burrows: El desaguadero principal, con ambos lados recubiertos de cemento, tena un metro de alto y casi setenta centmetros de ancho, por lo que un hombre poda moverse con facilidad en su interior; y las acequias hechas con pequeas piedras que descargaban all siguen en su sitio. Ms al norte, hemos conservado algunas de las tuberas de terracota que servan de conexin. Cada una tena una longitud aproximada de setenta centmetros y un dimetro de cerca de quince

centmetros en el extremo ms ancho, que se estrechaba hasta los diez centmetros en la boca, donde se ajustaba con el extremo ms ancho de la otra tubera. Se evitaba el goteo entre ambas tuberas poniendo un anillo que rodeaba unos cuantos centmetros la boca de cada extremo ms estrecho, mientras que en el interior del extremo ms ancho se colocaba un collarn en relieve para soportar la presin que ejerca el anillo de la tubera que iba encajada y que supona un sostn extra para el cemento que una las dos puntas. Que los lectores cultos no desprecien estos detalles. No hay una mejor muestra de civilizacin y cultura que una buena sanidad: esta va acompaada de unos sentidos refinados y de unas costumbres ordenadas. Un buen desaguadero implica algo ms que una bella estatua. Y recordemos que el mundo no alcanz el nivel de limpieza de los cretenses hasta el gran movimiento sanitario del siglo diecinueve. Al describir un edificio en Tirinto, Stobart dice: Tiene un cuarto de bao muy elaborado, con tuberas y suministro de agua caliente y fra. Aunque pudiera ser muy interesante saber qu enfermedades sufran los cretenses y los griegos micnicos y qu medios utilizaban para cuidar del enfermo, no existe ningn documento escrito sobre este asunto. Y, como bien remarcara Sigerist, La arqueologa slo nos dice que los palacios de Micenas, al igual que los de Cnoso, tenan cuartos de bao, inodoros y sistema de depuracin de aguas. Es decir, s que tenemos pruebas de que estos pueblos contaban con higiene y sanidad. Los palacios reales de Cnoso estaban equipados con cuartos de baos y desages parecidos a los que se encontraron en los palacios de los egipcios y mesopotmicos de la poca. Al contrario que los otros pueblos de ese periodo, los cretenses no teman a la muerte, ni a los fantasmas. Lo ms probable es que esto indicara que su religin no era de aquellas que infundan temor, y podemos dar por hecho que este fue el fundamento de la relativa ausencia de temor que podemos encontrar en los subsiguientes periodos de la religin griega. Retrocediendo ahora a la civilizacin del Valle Indo, en la India, que era contempornea a la civilizacin mesopotmica, egipcia y griega, el historiador mdico Sigerist tiene unas bases slidas para decir de los servicios de salud pblica de Mohenjo Daro _ probablemente la ciudad proyectada ms antigua de las que conocemos_, que eran mejores que las de cualquier otra ciudad antigua de oriente. Casi todas las casas tenan cuarto de bao. Los cuarto de bao no eran raros en Egipto, Mesopotamia y Creta, pero all slo los encontramos en palacios o en las casas de los ricos. Quiz el hecho de que abundaran tanto en las ciudades indias significa que no slo tenan fines higinicos, sino tambin un propsito ritual, como siguen tenindolo en la India actual. Los baos se construan cerca de la pared que daba a la calle y el agua sala a travs de tuberas que desembocaban en alcantarillas subterrneas y cubiertas [...] En algunas casas se han encontrado letrinas, con un sistema de desage similar al de los baos. En un edificio monumental de esta ciudad se localizaron ocho baos pequeos en el ala norte del edificio. Sigerist dice que el sistema de depuracin de aguas de Mohenjo Daro es impresionante en verdad. Se refiere al complicado sistema de salud pblica de las ciudades, pero ya que no tenemos documentos arqueolgicos escritos hasta despus de la invasin de los arios, quinientos aos despus de la aniquilacin de la civilizacin del Valle Indo, se ve forzado a imaginar que tenan frmacos y mdicos. Los datos revelan que los pueblos del Valle Indo eran limpios y tenan un sistema sanitario adecuado; no insinan nada de un sistema mdico. Antes de que la profesin mdica llevara a la humanidad por falsos caminos, sta confiaba en la higiene, tanto para conservar la salud como para recuperarla. Los habitantes del Valle Indo slo se vestan con telas de algodn que las mujeres confeccionaban; stas, a su vez, vestan una falda corta con un cinturn ornamental. Esta civilizacin se nos presenta con edificios sostenidos por grandes columnas, baos,

graneros, molinos y hornos comunales. Los datos demuestran que para este pueblo el bao era muy importante. En la ciudad de Mohenjo Daro haba unos baos enormes, que podran haber sido comunales. Las casas de los ricos estaban equipadas con baos muy elaborados; un sistema de desage subterrneo muy complejo se conectaba con los desages de las casas. Se dice que queda muy poco margen de duda de que el grado general de salud y sanidad era muy alto. El hecho de que en las casas de Harappa y Mohenjo Daro existieran baeras y letrinas fijas cuyos residuos desembocan en una alcantarilla, junto con el sistema municipal de alcantarillado, demuestra la notable inteligencia de los constructores de estas ciudades prehistricas. Las casas de Mohenjo Daro tenan baos y letrinas, a menudo en dos plantas. Por los desages de barro recubiertos de ladrillos salan las aguas residuales de las casas; y los muchos agujeros de inspeccin indican que se limpiaban con regularidad. Las alcantarillas y los baos de Mohenjo Daro son una de las maravillas de la arqueologa. Por obras pblicas como las cisternas o los sumideros encontrados en el Valle Indo, los arquelogos pueden informarnos de que tenan un desarrollo especialmente alto. Algunos especuladores, que basan sus conjeturas en unos cuantos pasajes oscuros de la antigua literatura vdica, piensan que los invasores indoeuropeos destruyeron la civilizacin del Valle Indo entre el ao el 1.500 y el 800 a. de C. Sobre la vida en Grecia tenemos ms conocimientos y ms completos que aquellos que tenemos sobre Sumer, Babilonia y la mayora de las otras naciones de la Antigedad. Los griegos adoptaron muchas de las costumbres de sus vecinos, por lo que al estudiar la historia de Grecia aprendemos mucho de las civilizaciones coetneas y de aquellas que las precedieron. La historia de Grecia comienza mucho antes que su historia escrita. Los hroes de Homero intentaron conservar la salud y tener un buen estado fsico. Las comidas frugales, aunque en las ocasiones festivas disfrutaban de banquetes; el vino mezclado con agua (se desaprobaban las borracheras); diversas clases de ejercicios, juegos y deportes, junto con competiciones de fuerza y habilidad, normalmente al aire libre; la limpieza (adems de contar con baos en las casas, tambin se baaban cuando guerreaban); y la ropa ligera que permita que el aire y el sol llegaran a su cuerpo son slo algunos de los elementos de lo que fue un modo de vida saludable. Al escribir sobre Grecia, Sigerist dice que La educacin fsica, el atletismo y los deportes siempre eran considerados como medidas importantes para promover la salud, para desarrollar un concepto de salud positiva y una actitud alegre hacia la vida. El concepto educativo determinaba el nivel de la educacin fsica mucho ms que las consideraciones mdicas. Por ejemplo, en Atenas se tomaron medidas a gran escala para la salud pblica; por otra parte, la construccin de acueductos, la limpieza del alcantarillado y los proyectos de construccin de viviendas para grandes grupos de personas slo pueden imaginarse all donde hubo un poder estatal lo suficientemente fuerte como para ejecutar tales medidas. Sin embargo, no menciona que los ideales educativos, el concepto de un ideal positivo de salud y los proyectos sanitarios, aparecieron antes que la profesin mdica. Pausanias dice que haba una estatua de Higa (hija de Asclepio) en la Acrpolis y otra de Atenea, a quien ellos tambin llamaban Higa. Esto indicara que los atenienses tenan una diosa de la salud. En Esparta exista un templo dedicado a Atenea Oftalmitis, diosa de la vista. Segn la tradicin espartana, este templo lo fund el propio Licurgo. Los griegos mostraban amor por la belleza y un atrevido deleite por el cuerpo. Antes de que tuvieran una profesin mdica, los griegos y los romanos ya conocan la importancia de hacer ejercicio. Es de gran importancia, aunque puede que no sea cierto, que Asclepio fuese llamado el Padre de la Gimnasia. Pitgoras resalt lo importante que era la limpieza, el ejercicio y la alimentacin adecuada mucho antes del nacimiento de Hipcrates. Los nios atenienses, como todos los nios de Grecia, jugaban desnudos. La lucha y los

saltos eran los deportes favoritos de los jvenes griegos. Con frecuencia, los escritores hablan de el cuerpo moreno y duro de los atenienses libres. Tambin lo comparan con el flcido, blanco cuerpo de los atenienses que vivan dentro de casa y hacan poco ejercicio. Para rendir honores al cuerpo inerte de su amigo Patroclo, Aquiles celebr unos juegos en Troya: los griegos competan en carreras, luchas, duelos, lanzamiento de jabalina, carreras de carros y tiro con arco. En Grecia, las mujeres y las jvenes participaban en las actividades atlticas desde el principio. Cuando Nauscaa, a quien Atenea haba conminado en sueos a que lavara la ropa de la familia en el ro, lleg all con sus esclavas, Atenea le dio una botella dorada con aceite de oliva para que suavizara el cuerpo de las jvenes tras el bao; tras finalizar la colada y esparcir la ropa por la orilla para que se secara, las jvenes se baaron, se ungieron con el aceite dorado y almorzaron junto al ro. Mientras el sol brillante secaba el lino y Princesa y doncellas se deleitaban con el banquete se divertan haciendo ejercicio en la orilla del ro. Se desprendieron de los velos, corran y se pasaban una pelota con un ritmo acompasado; los nveos brazos de Nauscaa resplandecan bajo el sol. En Grecia, el da de trabajo era largo, aunque siempre tenan la inevitable siesta que daba a los trabajadores, incluidos los esclavos, un descanso. La siesta era una costumbre casi universal en los tiempos antiguos y en gran parte del mundo ha sobrevivido hasta el presente. Nuestra civilizacin industrial est destrozando, poco a poco, esta saludable costumbre y la ha sustituido por el moderno e insano descanso para el caf. En Grecia era costumbre el bao diario. A los bebs se les baaba en cuanto nacan y despus se envolvan en un pao. La tradicin de los baos griegos se remonta a la Prehistoria. Homero narra en la Ilada que Ulises y Diomedes, tras volver de la batalla, fueron enseguida a baarse al mar para quitarse el sudor y refrescarse; despus, se baaron en una baera y fueron ungidos con aceite. Cuando la reina Arete y su rey recibieron a Odiseo y ste provoc una gran conmocin entre los habitantes del pequeo reinado al efectuar un gran lanzamiento de disco, el rey puntualiz: Pero las cosas que siempre nos placen son los convites, la ctara, los bailes, las vestiduras limpias, los baos calientes y la cama. Cuando Agamenn regres a su hogar tras los diez aos de acoso a Troya, su infiel esposa, Clitemestra, le tena preparado un bao; el mismo bao en el que, a traicin, le asesin. Sigerist dice que [...] la palabra griega para dieta tena un significado mucho ms amplio que el que le damos hoy en da. Por dieta los griegos entendan la forma de vivir, la relacin entre el sueo y la vigilia, entre el ejercicio y el descanso y, por supuesto, la eleccin de alimentos, la cantidad que deba consumirse, las evacuaciones y todos aquellos factores que constituyen la vida de un hombre y deben controlarse si el individuo, adems de sano, quiere ser fuerte y bello. Aadi que como el trabajo de supervisar la dieta de los griegos corresponda al entrenador fsico estos entrenadores eran grandes expertos en asuntos de higiene. Cumston apoya a Sigerist al decir que la palabra griega traducida como rgimen no tiene el sentido limitado que posee en la actualidad. Adems de la dieta, incluye baos, masaje y gimnasia, todo lo cual se tena en alta estima, y quizs podra traducirse mejor por tratamiento. El intento que hace de sustituir el trmino tratamiento por los trminos antiguos de rgimen y diettica, es un intento de ocultar el hecho de que no se trata de un tratamiento, sino de una regulacin de la forma de vida del individuo _sano o enfermo (bionoma)_. El trmino griego quiz podra traducirse por el trmino higiene, en el sentido que lo utilizamos hoy en da. Se trataba de una forma de vida creada por los griegos mucho antes de que hubiese un mdico que la estropeara utilizando sus frmacos _venenos_. La desgracia del mundo ha sido que la profesin mdica ha intentado sustituir una forma de vida adecuada (ortobionoma) por los frmacos. Han intentado suplantar unas buenas costumbres con sus

sustancias txicas. En vez de corregir los nocivos hbitos mentales y fsicos de sus pacientes y sustituirlos por buenas costumbres, los han tolerado y a menudo incluso les han aconsejado que sigan con sus hbitos nocivos y han aconsejado al enfermo que tome una pastilla, una pocin, una inyeccin en el brazo o que le extirpen los rganos. Cuando los historiadores mdicos afirman que la contribucin de Roma a la medicina radica en el campo de la higiene y de la salud pblica, estamos presenciando otro esfuerzo de la historia mdica por conseguir que el trmino medicina cubra la tierra como el agua cubre el mar. Los romanos sospechaban con razn de los mdicos, como pareca que lo hacan los dems. Mucho antes del nacimiento de Hipcrates, crearon medidas sanitarias que eran ms valiosas para la salud pblica e individual que todos los frmacos que se han utilizado y que todos los mdicos que han existido. Mantenan limpias las calles de sus ciudades, se preocupaban por los suministros de agua, llevaron el agua a Roma a travs de catorce grandes acueductos, instalaron grandes baos pblicos por todo el imperio, eran parcos en sus costumbres alimenticias, trabajaban activamente al aire libre y llevaban poca ropa. Eran bsicamente vegetarianos. Los romanos slo tomaban un vaso de agua por la maana, carne fra y fruta al medioda; la comida fuerte la hacan despus de terminar el trabajo del da. Ninguna otra civilizacin ha construido edificios para baos, ejercicios, esparcimiento y diversin que puedan compararse con los del Imperio Romano. Uno de los ms famosos, las Termas de Caracalla, en Roma, tena una zona de ms de veinte acres, en la que haba salas de lectura, auditorios, pistas de atletismo y zonas ajardinadas, todo ello rodeando a un edificio central que ocupaba seis acres. Los recibidores de este edificio central eran tan enormes que miles de personas podan pasar por ellos al mismo tiempo; haba habitaciones con techos abovedados de veinte metros de altura; una piscina cubierta de sesenta metros y una sauna que era la mitad del Panten. Adems de acres de suelos decorados con mosaicos y miles de mrmoles veteados, haba cientos de estatuas de bronce y mrmol. Tan grande como era este centro de recreo, slo era uno de los siete que existan en Roma. En cada provincia del Imperio, en Alemania, Inglaterra, Francia, Espaa, frica del Norte y en Asia Menor haba baos similares, aunque menores. Lo peor de los grandes baos era que los esclavos encargados de encender los hornos que calentaban el agua vivan como los topos, en los stanos. La Cloaca Mxima se construy en los primeros aos de Roma y no despus de que surgiera la profesin mdica. Los sistemas de alcantarillado de las otras ciudades romanas tambin eran obras de ingeniera prehipocrticas. Incluso instalaron sistemas de depuracin en Inglaterra y los ingleses dejaron que se deterioraran y no volvieron a resurgir hasta bien entrado el siglo XVIII. Los romanos consiguieron que sus baos pblicos fuesen hermosos monumentos arquitectnicos y el bao se convirti en una pasin nacional. En las ciudades romanas haba numerosos baos, en los que los elaborados y eficaces sistemas de calefaccin nos revelan lo bien que entendieron los antiguos constructores el principio de calentamiento por aire. En Roma, la mayora de los habitantes acudan a los baos pblicos. Algunos de los romanos ricos tenan baos en sus propias casas, aunque tambin frecuentaban los pblicos. La forma en que un pueblo se baa puede ser un indicio de su sistema general de higiene. Desde Calidonia, en el oeste, hasta Catay y Japn en el este, y desde la India hasta Camboya, en el sur, los humanos se baaban con regularidad y con frecuencia. La costumbre de baarse en los ros est ampliamente extendida por la India y lo ms probable es que as lo hiciese el hombre primitivo. Los hindes tambin se limpian escrupulosamente los dientes. Los antiguos camboyanos se baaban cada maana y se limpiaban los dientes con pequeas astillas de madera de lamo blanco. Utilizaban con frecuencia el bao. Las mujeres se baaban en los ros y los viajantes chinos las describan sin vergenza por dejar las ropas en la orilla y entrar en el agua. Como se reunan muchas para baarse, las risas eran habituales.

Tambin deben de haber tomado el sol mientras se baaban. Al igual que Adn y Eva en el paraso, estaban desnudas y no sentan vergenza. Realmente se puede decir, parafraseando a un famoso norteamericano, que a Dios le gustaba la desnudez, ya que cre tanta. En China se utilizaba una gran baera de agua caliente para el bao. Se baaba a los nios y las madres se lavaban a conciencia todos los das; los chinos jams se sentaban a comer sin haberse lavado antes. A los chinos, al igual que a los japoneses, les gusta mucho los baos calientes. Incluso los juncos que los chinos utilizaban hace cientos de aos tenan a bordo baos para los miembros de las familias ricas. Los hogares japoneses se mantienen impolutos, aunque son an ms escrupulosos en la limpieza corporal: todas las casas tienen un sencillo cuarto de bao. Durante toda la Prehistoria, toda la Protohistoria y hasta la poca de Alejandro Magno, la humanidad sigui adelante sin la ayuda de los dudosos servicios que ofrecen los mdicos. Durante un tiempo considerable de este largo periodo, los enfermos confiaban en la teurgia (religin) y en la taumaturgia (magia) y no tomaban ninguna de la denominada medicacin interna. Al hablar del periodo patriarcal, el Dr. Trall dice de los buenos chicos del Periodo de la Higiene que ellos no tomaban calomelanos, ni pastillas azules, ni catrticos, y no se mencionan ni las sangras ni las abrasiones. Hay que admitir que los documentos son pocos y fragmentados, pero suficientemente completos para poder asegurar con bastante certeza que en ninguna parte del mundo se utilizaban frmacos antes de la poca hipocrtica. Parece que los humanos se desenvolvieron muy bien sin los mdicos y sin los frmacos. Homero menciona lo que parece que fue una pequea epidemia entre los soldados griegos, en Troya. Como los griegos no tenan mdicos, ni vacunas ni sueros, solucionaron el problema a su manera: sacrificaron un puado de novillos a Apolo. Homero no menciona ninguna muerte a causa de la epidemia. De esto podemos deducir que los sacrificios funcionaron. Tuvieron que pasar casi dos mil aos desde el origen de la prctica farmacolgica para que los ejrcitos llevaran consigo mdicos y para que los barcos tuvieran mdico a bordo. La prctica mdica no dio la vuelta al mundo de la noche a la maana. Desde el punto de vista del bienestar y felicidad de la humanidad es importante que entendamos cmo los humanos consiguieron sobrevivir durante este largo periodo de tiempo sin las posibilidades salvadoras de los frmacos mdicos. Ante un problema, slo puede aceptarse universalmente una solucin que cuadre con los principios que sirven de base a los fenmenos vitales. Lo que es seguro es que las soluciones que han ofrecido todos los laboratorios del mundo no cuadran con los principios biolgicos. Aunque el aspecto ms alarmante de este asunto an tiene que llegar, podemos formular nuestra solucin slo en trminos generales, permitiendo desviaciones individuales y temporales del patrn general que exista con anterioridad a Hipcrates, pero sin permitir que elementos adventicios entren en nuestra explicacin. Verdaderamente, cuando hayamos conseguido entender el profundo significado que esto representa, la garganta del mundo emitir un espasmo lrico. Las civilizaciones perdidas Captulo 6 Troya, Cnoso, Micenas, Esparta, Gournia, Tesalia y Faistos eran grandes ciudades egeas de la Prehistoria. En Gournia haba fundiciones para la fabricacin de bronce; Tesalia tena refineras de aceite; Faistos, cermica. Estas fbricas eran modernas en todo el sentido de la palabra, excepto que no funcionaban gracias a poderosas mquinas. Las casas de los ms pobres de Gournia eran construcciones slidas y espaciosas y parece que casi todos los egeos estaban alfabetizados. Ur, Lagash y otras muchas ciudades, en especial las que

florecieron en la zona norte de Iraq, en la pennsula de Anatolia y en la zona oeste de Irn, fueron comunidades prehistricas muy civilizadas. La mayora de estas ciudades slo las conocemos por los hallazgos descubiertos en excavaciones arqueolgicas o por ser lugares que se nombran en la Biblia, en las obras de Homero y en la literatura antigua. Aunque los arquelogos han explorado las tres, conocemos Troya, Cnoso y Micenas por las leyendas griegas. Esparta se convirti en histrica. Cnoso, en Creta, ha sido sometida a muchas excavaciones arqueolgicas. Babilonia (Sumeria, Na-Dingir-Ra) estuvo habitada en los tiempos prehistricos, como lo testifican los utensilios de slex y otros objetos que se han descubierto all. La historia acadia de la creacin afirma que la ciudad se construy al principio de los tiempos, una afirmacin que puede estar ms cerca de la verdad de lo que nuestros arquelogos y antroplogos estn dispuestos a admitir. Aferrados al mito darviniano y armados con curiosas tablas cronolgicas, a ellos les encanta jugar con cifras astronmicas cuando hablan sobre la antigedad del hombre: cuanto ms tiempo lleve el hombre sobre la tierra, mejor para mi tesis, aunque tengo dudas sobre la validez de estas tablas cronolgicas. Sea cual sea la verdad, lo que s podemos dar por cierto es que estos pueblos existieron en la frontera entre la Prehistoria y la Historia. Si, de la misma manera, pensamos que los aqueos _quienes eran contemporneos de los micnicos_ existan en la frontera entre la Prehistoria y la Historia, podemos considerar que tanto ellos como su forma de vida son un camino fiable para llegar a conseguir algunas pistas de cmo viva el hombre prehistrico. Si Homero nos describe de forma correcta las ideas y costumbres de los aqueos que vivan en la poca de la guerra de Troya, esta descripcin de cmo vivan y de cmo atendan al enfermo coincide muy de cerca con lo que nosotros hemos descrito como aquello que surge de forma natural a partir de las necesidades instintivas que tiene la vida. Vivan en casas, en pequeas comunidades y en grandes ciudades; llevaban una vida activa bajo el sol y el aire; se aseguraban un sueo y un descanso adecuado; se baaban a menudo y con regularidad; entendan la importancia del equilibrio emocional; ayunaban cuando estaban enfermos; amaban y atendan a sus hijos y eran hospitalarios. Aprendieron a comer productos animales y a hacer y beber vino. Disfrutaban con los juegos y parece que hacan mucho ejercicio. Como vestan pocas ropas, reciban mucha luz del sol directamente sobre el cuerpo. Por lo que podemos saber por los relatos de Homero, tanto los hombres como las mujeres eran gente fuerte y robusta. Homero habla con mucho entusiasmo de la importancia que la dieta, el ejercicio, los juegos, los baos fros y calientes, el aire fresco, la luz del sol, la msica y las canciones tienen para el bienestar, tanto del sano como del enfermo. Es partidario de utilizar la higiene y la sanidad para prevenir la enfermedad y de la ciruga para las heridas; tambin est a favor de la diettica y aconseja el ayuno, la limpieza y la pureza tanto de cuerpo como de alma. Distingue entre las cosas sanas e insanas y hace muchas referencias a los baos como mtodo de purificarse uno mismo; nos muestra a las mujeres de los hroes preparndoles los baos. Considera el bao refrescante y como algo que ayuda a recuperarse de los esfuerzos. Todo esto contrasta con la imagen que nos ofrece del empleo de venenos herbceos como hechizos. Podemos intentar obtener una imagen de cmo era la vida del hombre prehistrico y de los primeros hombres histricos, ya que la vida de estos no es sino una continuacin de la vida de los primeros. Porque la Historia no fue un nuevo comienzo. Es una continuacin de la Prehistoria y contiene mucho de sta. Cuando naci la Historia no se produjo ninguna ruptura repentina con el pasado; los dos periodos son una continuacin. Cuando el hombre lleg por primera vez a la etapa de la Historia ya posea un largo e indocumentado pasado que se trajo consigo a la Historia. Si estudiamos al hombre en el nacimiento de la Historia podemos aprender mucho sobre el hombre de la Prehistoria. En nuestro intento por aprender algo sobre

nuestros ancestros prehistricos, no nos vemos reducidos a la necesidad de confiar en las descabelladas suposiciones de esos cientficos que reconstruyen toda una cultura y la forma de vivir de un pueblo olvidado a travs de un fmur, de la punta de una flecha o por los fragmentos de cermica. La Prehistoria ha dejado mucho ms de s misma que lo que tales reconstrucciones pueden implicar. No obstante, debemos enfocar un estudio de esa clase con el debido grado de humildad. La superioridad consciente del hombre moderno sobre nuestros ancestros, la vanidad colosal que nos impulsa a tratar a estos pueblos antiguos como nios y nuestro desprecio por la mente primitiva, nos lleva a considerarnos como la norma verdadera, el modelo de la humanidad. En nuestra burda arrogancia, creemos que nuestra deplorable deficiencia es la dimensin del vigor que tenan nuestros antiguos prototipos. Confundimos nuestro saber acumulado sobre artilugios mecnicos y tcnicos con el progreso de mentalidad y de valores humanos. Comencemos por los egeos, cuya civilizacin es una de las ms antiguas, si no la ms, de la que sabemos algo. Segn parece surgi en la isla de Creta, se expandi por todas las islas del Egeo y estableci colonias en Grecia y en Asia Menor. En torno al ao 3.000 a. de C., los habitantes de Creta protagonizaron la transicin del Neoltico a la Edad de Bronce y probablemente a la edad de la escritura. Las mujeres egeas disfrutaban de una igualdad total con el hombre. A los egeos se les conoce sobre todo por la finura y exquisitez de su arte, por su carcter pacfico y la libertad de sus experimentos. Parece que no hay duda de que su civilizacin fue la piedra angular sobre la que se edificaron las civilizaciones de los dorios y los aqueos. Sin embargo, siguen siendo civilizaciones prehistricas, de aqu que podamos hacernos una idea de la dignidad y de los triunfos de nuestros primitivos ancestros. Tanto en Hindustan como en Deccan, India, se han desenterrado restos del periodo Neoltico y de principios de la Edad de Bronce que han sido datados entre los aos 3.250 y 2.800-2.500 a. de C. Esta civilizacin cubra una zona en el Valle Indo casi tan grande como Italia, quiz mayor. Era en esencia una cultura urbana, con una sociedad cosmopolita, que posea eficaces empresas y que comerciaban mucho con el exterior. Esta pronta cultura, que definitivamente fue prehistrica, posee algunos hechos que mostrarnos sobre el hombre prehistrico. Desapareci sobre el ao 2.200 a. de C., por unas causas que an no se conocen bien. Los datos que poseemos indican que las mujeres de esta cultura disfrutaban de una libertad casi igual a la de los hombres. Tanto la cultura egea, como la de los aqueos o la que se relata en los Vedas fueron culturas primitivas durante un largo periodo. La civilizacin de Grecia y la de las islas del Egeo eran prcticamente las mismas y fueron primitivas durante un largo periodo. De forma que lo que Homero nos describe en sus poemas picos es una forma primitiva de vida de unos pueblos que consideraban al hombre como la criatura ms importante del universo, que se negaban a someterse a los dictados de los religiosos o de los dspotas y que se negaban a humillarse ante sus dioses. Pensaban que mereca la pena vivir la vida por su propio bien; y debido a la libertad intelectual que disfrutaban hicieron mayores progresos en el arte y en la ciencia que el resto de las otras naciones de la Antigedad. En nuestro afn por estudiar la vida del hombre prehistrico, comencemos por las costumbres alimentarias que tenan estas primeras culturas y que se nos muestran a travs de su agricultura y de sus mitos. La antigua leyenda, comn a la mayora de las civilizaciones antiguas y, segn se expresa en el Gnesis, donde se nos muestra a los dioses expulsando a los humanos del Jardn del Edn _no fuesen a alargar la mano y comer del fruto del Arbol de la Vida y vivir eternamente_, indica la importancia que para la vida y la salud tenan los alimentos naturales del hombre. Su prdida fue trgica. Hesodo expresa una visin ms amplia cuando dice: [...] porque los dioses me esconden el medio de vida. Por supuesto, nosotros damos por hecho que los primeros hombres eran recolectores de

alimentos. Que cultivaran la tierra, cazaran o pescaran parece bastante improbable. Recolectaban el producto de los rboles y de las vias, quiz tambin hierbas, y se los coman cuando los cogan. Tampoco es muy probable que, desde el principio, almacenaran alimentos. Claro est que si vivan en un clima muy diferente del que prevalece en la actualidad puede que no hubiesen tenido necesidad de almacenar alimentos. Cuando, algn tiempo despus, el hombre aprendi a almacenar alimentos para consumirlos ms tarde, solo pudo haberlo hecho con los productos alimenticios que se conservaban durante un largo tiempo (bellotas, nueces y otros frutos secos, cereales, legumbres, etc.). Puede que algunas frutas y verduras, como los calabacines, calabazas, manzanas, dtiles, etc., las almacenaran durante corto tiempo. Despus, cuando hubo aprendido a secar las frutas y verduras y, as, poder conservarlas, pudo almacenarlas durante periodos ms prolongados. Los indgenas norteamericanos secaban carne y la guardaban para poder utilizarla en invierno. Algunas tribus de California secaban grandes cantidades de saltamontes y los almacenaban para el invierno. Se piensa que el periodo durante el cual el hombre fue recolector de alimentos dur mucho tiempo antes de que aprendiera a cultivar la tierra, convirtindose entonces en un productor de alimentos. El hombre del Neoltico era productor de alimentos: cultivaba cereales, frutas y verduras, adems construy unos sistemas de regado muy elaborados. Como productor de alimentos tena una fuente de suministros alimenticios ms segura que cuando era recolector. Es probable que el hombre se convirtiera en productor mucho antes de lo que piensan los antroplogos. Observando sus producciones, podemos obtener algunas pistas no slo de la clase de alimentos que cultiv durante el periodo prehistrico, sino tambin de la clase de alimentos que coma en este periodo. No hay duda de que ya se haba hecho carnvoro cuando surgi la agricultura, aunque parece que no hicieron de los alimentos crnicos el eje de su dieta, cosa que s hacen sus modernos descendientes. La cantidad de alimentos crnicos que coman los distintos pueblos dependa de las circunstancias, aunque parece que en todos ellos predominaba una dieta basada en productos vegetales. Primero, comentemos la alimentacin crnica. Los griegos rara vez coman pescado u otra carne. En los escritos de Homero, el pescado se consideraba una alimentacin inferior. En general, los griegos slo coman carne cuando realizaban algn sacrificio ritual. Homero describe a lo aqueos comiendo carne sacrificada en grandes cantidades, y no slo la carne exterior, sino tambin las partes internas de los animales sacrificados. Con qu frecuencia realizaban sacrificios es difcil saberlo, aunque parece que lo hacan a menudo y que eran verdaderas cenas de Nochevieja, en las que la carne sacrificada nicamente se acompaaba con vino. Si Homero es un buen reportero, los aqueos no slo ofrecan con frecuencia a sus dioses los jamones de los toros y se coman la carne sacrificada, sino que tambin eran grandes bebedores de vino. Homero describe un banquete en la casa de Menelao, rey de Esparta, celebrado algunos aos despus de que volviera de Troya, en el que las jarras desaparecan entre los invitados, mientras que un juglar cantaba y tocaba la ctara. Ni el vino, ni las jarras, ni la ctara podan ser primitivas, pero el hecho de que el comer carne estuviese tan relacionado con la religin, no slo entre los griegos, sino tambin entre los egipcios, israelitas y en otros pueblos antiguos, indica la posibilidad de que el comer carne surgiera del sistema chamanstico. Los banquetes que describe Homero son los que celebran los dirigentes y la clase alta. Lo ms probable es que no representen los hbitos alimentarios de la mayora de la poblacin, que no poda tener tanto vino y que, probablemente, no tuviera los terneros necesarios para disfrutar de esas costumbres alimentarias. Merece la pena destacar que los dioses griegos y romanos, ms que de carne, se alimentaban de nctar y ambrosa. Algunas veces, el hombre ha comido comida de ngeles, pero los griegos eran el nico pueblo que alimentaba a sus dioses con tales alimentos. Esta comida de los dioses no daba lugar a la variedad y tampoco a las complicadas

mezclas que podemos ver en las mesas actuales, incluso en la de los pobres. La simpleza caracterizaba sus comidas, al igual que las de los griegos. Sus banquetes, tal como los describa Homero, eran modelos de simplicidad si los comparamos con las comidas actuales. La costumbre de comer carne entre los egeos, egipcios, griegos, los pueblos semticos, los hindes y la de otros pueblos de la Antigedad estaba tan mezclada con los ceremoniales religiosos como para sugerir que esa costumbre tiene su origen en la magia. La ofrenda de sacrificios, la mayora de las veces animales, es una caracterstica que destaca en la mayora de las religiones antiguas. Normalmente, se coman al animal sacrificado, y esta carne sacrificada parece que era toda la carne que inclua la dieta de estos pueblos. Los hindes (arios que se establecieron en la India) quemaban al animal en un altar y se coman esa carne. Por otra parte, parece que entre los chinos no se solan sacrificar animales, aunque la caza y el pastoreo contribuan a la dieta familiar. La carne de perro y la de cerdo eran unos artculos muy populares en la dieta de los chinos primitivos. Haban conseguido domesticar perros, cerdos, ovejas, bueyes, caballos, pollos, monos y, con probabilidad, al elefante. El canibalismo, que muchos pueblos _entre los que se incluyen los aztecas de Mxico_ practicaban a menudo, casi siempre formaba parte de un ceremonial religioso. Si vamos a definir el hecho de comerse los testculos de los soldados enemigos muertos como canibalismo, tambin debemos definir como canibalismo las transfusiones sanguneas. El canibalismo es una variedad de la costumbre de comer carne que seguro que no form parte de la dieta primitiva. La mitologa griega est repleta de alusiones a la prctica del canibalismo entre los griegos primitivos. Muy pocas razas y tribus han escapado de l durante el curso de su historia, aunque nosotros no tenemos ninguna justificacin para suponer que alguna vez fuese una prctica universal entre los humanos o que alguna vez fuese algo ms que una prctica espordica de muchas tribus. Algunas tribus de indios que habitaban en la zona costera de Tejas coman carne humana como parte habitual de su dieta, aunque todos sus vecinos los consideraban como especmenes degradados. Parece que los cereales fueron las primeras plantas que el hombre cultiv cuando desarroll la agricultura. Aunque de ninguna manera fue lo nico que cultivaron. El hombre del neoltico sembr verduras y plant muchos rboles frutales. En el Nuevo Mundo, los indios _de alguna forma en un estado primitivo_ sembraron maz, judas, calabacines, calabazas, patatas, tomates y otra clase de verduras. Quiz no desvariemos mucho si afirmamos que cuando el hombre empez a sembrar frutas y verduras se dedic a cultivar aquellos alimentos que antes sola comer. Quiz tampoco est fuera de lugar afirmar que, al menos al principio, sembraba cereales para alimentar a los animales que haba domesticado. Segn los antroplogos, se desconoce el lugar exacto donde se origin la agricultura, aunque sealan que entre los primeros productos que se cultivaron estaban los cereales. El hombre del Neoltico era un productor de alimentos que cultivaba mijo, verduras y muchas frutas. En el Viejo Mundo se cultivaba el lino para obtener sus fibras textiles. En el Nuevo Mundo, el maz era casi el nico cereal que se plantaba, aunque cultivaban muchas otras plantas. Los amerindios recogan nueces, bayas, bellotas y otros frutos silvestres. La economa egipcia se basaba en la agricultura, con una gran variedad de cultivos entre los que se encontraban el trigo, la cebada, el mijo, lino, algodn, verduras y frutas de diversas clases. Los sumerios eran unos granjeros excelentes y recogan enormes cosechas de cereales y de frutas subtropicales. Los egeos cultivaban muchas frutas, verduras y cereales, as como aceitunas, de las que sacaban el aceite. La dieta de los griegos y de los romanos estaba compuesta, en su mayor parte, por alimentos gramneos. La gente corriente de la antigua Roma subsista principalmente a base de pan zimo mojado en leche y complementaba su dieta con cebollas, guisantes y nabos. Slo aquellos que vivan cerca del mar y los granjeros coman carne, sobre todo de cabra, cerdo y cordero. En el primer siglo antes de Cristo los romanos

introdujeron en su dieta frutas orientales como cerezas, melocotones y albaricoques. En la Antigedad, los hindes sembraban cebada, verduras y frutas, y abran surcos en la tierra con arados de madera tirados por bueyes. Los antiguos chinos, que siempre han sido una nacin de agricultores, sembraban trigo, mijo, arroz y verduras. La principal ocupacin de los aqueos era la agricultura, el pastoreo y el robo de ganado. Incluso los reyes griegos cultivaban la tierra. Los primeros romanos tambin eran agricultores. Puesto que las primeras instituciones de un pueblo no suelen ser ms que modificaciones de las costumbres que sobrevivieron de sus predecesores, los logros agrcolas de un pueblo en el nacimiento de su historia slo son vestigios de actividades similares que realizaron en su prehistoria. Diodoro Sculo escribi que [...] el modo de vida en Egipto es tan ordenado que parece que ha sido un sabio mdico, y no un legislador, el que lo ha dispuesto siguiendo las reglas de la salud. La nica incorreccin que le encuentro a esta afirmacin es que implica que los sabios mdicos eran capaces de ordenar toda una forma de vida siguiendo las reglas de la salud. Los mdicos no han estudiado jams las reglas de la salud. La enfermedad es su especialidad; las curas, su negocio. Los legisladores nunca han sido mdicos y fueron estos los que ordenaron las vidas de los pueblos del pasado. La realidad es que la vida del hombre nunca ha sido catica, sino que siempre ha estado bien ordenada: oscilando alrededor de las normas instintivas de comportamiento y siempre ordenada de forma que satisficiera las necesidades bsicas para vivir. Cualquier desorden que se pueda observar es debido a que los chamanes, sacerdotes, mdicos y comerciantes (comerciantes en todo el sentido de la palabra) han introducido en la forma de vida del hombre elementos ajenos y adventicios. La vida moderna es con probabilidad ms catica que cualquier forma de viva que el hombre tuviera en periodos anteriores. Los antiguos egipcios se oponan a hacer ejercicio formal, porque decan que si eso era necesario es que algo iba mal con la forma de vida. Quiz todava se acordaban de la vida activa que llevaban sus antepasados prehistricos. El ejercicio formal slo es necesario cuando la vida de un pueblo no ofrece las condiciones necesarias para hacer ejercicio de forma natural. La calistenia, gimnasia, el levantamiento de pesas, etc., sustituyen la forma de vida natural que sigui el hombre en periodos anteriores. Los egeos eran fieles devotos de la gimnasia y del atletismo y les encantaba el deporte y los juegos de todas clases, el baile, el boxeo y las carreras en las que competan para obtener el aplauso popular. Los descubrimientos arqueolgicos de Cnoso revelan que el pueblo de Creta tena un mtodo de gimnasia muy desarrollado y que el ejercicio y los baos formaban parte de su rutina diaria. Debo recordar a mis lectores que esto ocurri durante el periodo prehistrico y mucho antes de que hubiera un mdico en el mundo, por lo que la actividad gimnstica no pudo surgir de la medicina. Las mujeres egeas disfrutaban de una total igualdad con el hombre y participaban en los juegos y en las otras actividades atlticas. La sociedad de los indios que durante la Antigedad habitaban en el Valle Indo era vigorosa y desinhibida; una sociedad en la que se cantaba, bailaba, se hacan banquetes y se daban grandes fiestas. Tambin aqu las mujeres disfrutaban de una libertad casi igual a la de los hombres. Entre los aqueos, al igual que ocurriera despus entre los griegos, el atletismo, la gimnasia y otras formas de ejercicio ocupaban un importante lugar en la vida de la gente. Las mujeres eran casi tan libres como los hombres. Es seguro que las mujeres tuvieron una posicin ms elevada durante la Prehistoria y los primeros siglos de la civilizacin pagana que la que tuvo en periodos posteriores en Europa y en Amrica, y que la que ha tenido hasta hace muy poco, y mucho ms elevada que la tiene en las denominadas tribus primitivas de la actualidad. Por supuesto, en el pasado remoto las mujeres distinguidas jugaron un papel mucho ms importante en la historia de la humanidad que el que desempean en la actualidad, y aquellas

que sobresalan eran divinizadas. Qu modernas en todos los aspectos fueron las respuestas de esas inteligentes, ntegras, solcitas, alegres, extrovertidas e impredecibles mujeres de Homero _Penlope, Helena, Nauscaa, Criseida, Briseida, Hcabe, Andrmaca, Io y otras_. Ellas no se comportaban como mujeres esclavizadas y reprimidas! He dado mucha importancia a las actividades fsicas del hombre. Tambin es importante que destaquemos las actividades de la mujer. Las mujeres y nias aqueas disfrutaban de una vida en libertad, natural y al aire libre. Hay muchos indicios de que eran atlticas e incluso a veces se entrenaban para un ejercicio atltico especial. Podemos empezar con el mito griego de Atalanta, que no slo era una gran cazadora, sino tambin una gran atleta. Luch y venci nada menos que al joven Peleo, quien ms tarde sera el padre de Aquiles, y era tan ligera de pies que ningn hombre poda alcanzarla. Su ltima derrota, en una carrera contra un hombre, la consigui ste no por su rapidez, sino porque hizo trampa. Creo que podemos corroborar lo que dice el catedrtico y doctor en literatura de Cambridge, Seltman: la continua narracin de esta leyenda, que fue muy popular en Grecia, tuvo lugar porque Atalanta fue un smbolo de uno de los aspectos de la vida en la antigua Grecia. Ella vivi antes de la guerra de Troya y su leyenda debe interpretarse como que, en un tiempo, hubo mujeres atletas que sobresalan en sus logros. El catedrtico Seltman dice en su obra Women of Antiquity [Mujeres de la Antigedad] que un pueblo slo crea, adorna y recita leyendas sobre imaginarias heronas atlticas porque su civilizacin permita que las jvenes fuesen atletas. Ninguna doncella medieval se desnud jams para luchar con un trovador; jams ninguna mrtir virgen corri en el Hipdromo contra un santo dicono; ni ninguna joven dej jams el harn para cazar a pie a un jabal. La respuesta es no-aceptacin, no-leyenda. Pero, all donde hay leyenda, existe, de alguna forma, aceptacin. Sin degradar a Atalanta al estatus de mera atleta imaginaria, lo que yo sugiero es que el hecho de que existan leyendas sobre ella, y de que sean populares, lo que indica es que son recuerdos de un tiempo en el que las mujeres atletas eran ms frecuentes que lo que lo fueron en la Grecia clsica. Sabemos que mucho tiempo despus, en Olimpia, el mayor centro de atletismo del mundo antiguo, las instalaciones estaban preparadas para organizar competiciones atlticas entre mujeres y jvenes. Aunque los historiadores han presentado el mito (falso) de que las mujeres de Atenas estaban recluidas como las mujeres orientales, las escenas esculpidas que muestran a nias atenienses nadando indican que disfrutaban de pasatiempos atlticos. Se sabe que atendan a escuelas de danza y que las entrenaban profesores, sobre todo en la especialidad de ballet. La desnudez entre ellas era ms comn en Atenas de lo que nuestros absurdos historiadores nos han permitido saber. Las viudas y sus hijas no llevaban esa vida de reclusin de la que tanto nos han hablado. Las heteras llevaban el pelo largo porque eran mujeres libres; las esclavas, al igual que las esclavas industriales de nuestra era, llevaban el pelo corto. Sabemos que los nios egipcios iban desnudos, jugaban desnudos por las calles e iban a la escuela tambin desnudos; las mujeres llevaban ropa transparente que no ocultaba su cuerpo. En Esparta los nios pequeos solan correr desnudos bajo el sol; las nias lo hacan a su manera, y disfrutaban de la misma libertad juvenil que tenan los chicos dentro del marco social. Plutarco nos cuenta que la costumbre decretaba que las jvenes espartanas se ejercitaran con carreras, luchas, lanzamiento de jabalina o tiro con arco y que aparecan desnudas en las procesiones y en las danzas en presencia de los jvenes. Tambin nos dice Plutarco que no haba lascivia en su desnudez; que sta slo formaba parte de su forma de vivir y de sus programas de salud; sus cuerpos eran morenos y sanos. En La Repblica, Platn seala que no slo los espartanos, sino tambin los cretenses, practicaban el nudismo. Parece que se refera a las mujeres que practicaban el nudismo, ya que hizo que Scrates plantease el tema de las mujeres que en el gimnasio hacan ejercicio

desnudas, algo que los hombres de Atenas llevaban haciendo mucho tiempo. Las colonias griegas (sobre todo los griegos aqueos), al igual que los etruscos de Italia, parece que eran ms espartanos en su forma de vida que los griegos de la pennsula. Los atenienses decan de los etruscos que las mujeres se cuidaban mucho el cuerpo y a menudo se ejercitaban desnudas con los hombres. Es representativo que la belleza de las mujeres toscanas tuviese tanto renombre. La coeducacin atltica de los espartanos, que era famosa, tambin se practicaba en la gran isla de Quos, donde Ateneo dice: Es delicioso pasear por el gimnasio y por las pistas de carreras slo para ver a los jvenes luchando con las jvenes, quienes tambin estn desnudas. No fue hasta que triunf el cristianismo (un cristianismo que rechazaba las enseanzas de Jess) que la limpieza y la desnudez empezaron a considerarse repulsivas e indecentes. Hablar sobre la desnudez y sobre cmo se relacionaban ambos sexos desnudos nos lleva al tema del sexo. Muchos antroplogos se esfuerzan con denuedo en otorgarle al hombre una primitiva promiscuidad y se aferran con fuerza a la ms mnima evidencia que pueda, a travs de las interpretaciones ms tortuosas, apoyar su tesis. En ninguna parte del reino animal se puede encontrar una promiscuidad tan absoluta y desinhibida como la que ellos pintan para nuestros primitivos ancestros. Los hombres primitivos se preocupaban menos de sus compaeras, segn estos antroplogos, que los antropoides machos y permitan que cualquier otro hombre al que le apeteciera la mujer de otro se acercara libremente. Ningn antropoide macho permite sin luchar que otro macho se acerque a su pareja. Yo me inclino a pensar que lo que mueve a estos antroplogos, la mayora de los cuales abogan por un resurgimiento de la promiscuidad, es el deseo. En la etapa de la Grecia heroica, la monogamia era practicada por todos, aunque ninguno de los sexos desaprobaba las relaciones extra matrimoniales. Hay muchas pruebas de que los griegos aqueos no estaban habituados a la homosexualidad. Sabemos que la prostitucin tuvo sus orgenes en la religin, lo que significa que apareci bastante tarde en la historia del hombre. Mucho tiempo despus, la prostitucin y la homosexualidad eran desconocidas en Esparta, aunque no se exiga mucha fidelidad marital. Nuestros antepasados no slo dorman, quiz incluso ms que nosotros, sino que adems tenan unas ideas muy definidas sobre la importancia de dormir. Homero enfatiza mucho en sus poemas la funcin recuperativa del descanso y del sueo. Destaca lo importante que es el sueo para aliviar el dolor y el cansancio: Atenea derram sueo sobre sus ojos para que envolviera sus prpados y lo liberara rpidamente de los lazos del cansancio [...] Atenea ech dulce sueo sobre sus pestaas para aliviarla de cada fatiga, preocupacin, molestia y dolor. Habla de lo que sufre el piadoso Odiseo por sus muchos esfuerzos para dormir, descansando y recuperndose de la debilidad. De nuevo cuando el sueo se apoder de l, liberando las preocupaciones de su alma, rodendolo de dulzura, porque sus gloriosos miembros estaban dolorosamente debilitados. Citar todo lo que Homero dice sobre la funcin recuperativa del sueo sera prolongar demasiado este captulo. Esto bastar para mostrar que se comprenda las propiedades benficas y recuperativas que tena el sueo. Mucho antes de que existiera el concepto de profesin mdica, los lderes religiosos y los filsofos ya enseaban la importancia que tena la moderacin. En la Biblia son muchas las exhortaciones al respecto. Una mxima de la magia dice: La moderacin es la fuerza de la mente; el hombre est muerto bajo la intoxicacin del vino; el hombre no est seguro, excepto bajo el escudo de la sabidura. Los griegos no eran abstemios, pero se las arreglaban para, ms o menos, seguir su norma de moderacin en todas las cosas. A diferencia de nosotros, tenan pocos vicios nocivos. Hay muchos indicios en la mayora de la literatura antigua que ha sobrevivido de que el hombre, en un periodo muy remoto, comprendi la importancia de las emociones; que, de alguna forma, comprenda los efectos dainos de algunas emociones y los efectos beneficiosos

de otras. Muchos pasajes de la Biblia aconsejan al lector que tenga buen humor y que sea valiente; un pasaje en particular afirma que con dolor bajar mi pelo gris hasta la tumba. Estos son slo unos pocos de los muchos indicios que existen en la Biblia. Una importancia similar tienen los muchos enunciados que hace Homero. Por ejemplo, en la Odisea aconseja ser alegre, feliz y dichoso. En la otra cara de la moneda tenemos la siguiente declaracin de Homero: que tu carne no se marchite con sollozos, lo que demuestra que, incluso antes de que la Historia naciera, ya se saba que el dolor era fsicamente destructivo. De nuevo, l nos dice: Cay sobre ella una nube de tristeza que consuma con lentitud su alma, y no tuvo valor para sentarse en uno de los muchos sillones que haba en la habitacin, sino que bajo el umbral de su hermosa alcoba se dej caer gimiendo lastimosamente; las rodillas le flaqueaban cuando se sent y tena el corazn destrozado; durante mucho tiempo permaneci en silencio, sus dos ojos repletos de lgrimas, y el flujo de su voz se detuvo. Homero dice que la rabia, la preocupacin, el dolor, el miedo, la pena, la amargura, los celos, la excitacin y las pasiones afectan de manera negativa tanto al cuerpo como a la mente del hombre; mientras que el descanso, el sueo, el ejercicio, los juegos, el buen humor, la felicidad, la msica y la danza son la mejor ayuda para el angustiado y para el desgraciado, y ayudan sobremanera a conservar y recuperar el bienestar mental y fsico. En la Odisea se representa muy bien la influencia que tienen los juegos y los deportes para elevar el nimo de los hombres: Demuestra tu destreza en los deportes, si felizmente practicas alguno, y te gustar saber sobre los juegos, porque no hay mayor gloria para un hombre mientras est vivo que la que consigue gracias a sus manos y a sus pies. Vamos, pues, haz un ensayo, y abandona las preocupaciones de tu alma. Homero nos cuenta que Quirn apacigu la furia de Aquiles con msica y que Orfeo mantuvo la paz y elev los deprimidos espritus de los Argonautas con canciones y poesas. Sobre lo tiles que son las canciones para alegrar el espritu del hombre, Homero dice: Esta era la cancin que cantaba el famoso aedo; y Odiseo la oa y se le alegraba el corazn, e igual les pasaba a los dems. Sobre el uso de la danza para el mismo propsito, nos cuenta que Odiseo mir el rpido movimiento de los pies, y se le maravill el espritu. Ya hemos visto antes cmo el ayuno es una prctica instintiva de aquellos que estn muy enfermos y en los casos de heridas graves. Las muchas referencias de Homero sobre al ayuno indica que esta costumbre era muy conocida entre los griegos aqueos durante el periodo prehistrico. En la Biblia tambin se hacen numerosas referencias al ayuno, aunque la nica que hace en la enfermedad (la de Jess dicindole a sus discpulos que este tipo ni la oracin ni el ayuno podrn evitarla) parece que es un pasaje falso. Su interpolacin en una fecha posterior indica que el ayuno se utilizaba en lo que parecan haber sido enfermedades crnicas. Homero a menudo describe que el ayuno lo hacan tanto hombres como mujeres aquejados de grandes sufrimientos. As Aquiles ayun tras la muerte de su querido amigo en Troya. Penlope ayun cuando estaba preocupada por la seguridad de su hijo, Telmaco, amenazado por los pretendientes de su madre. En estados de gran dolor y en otros estados profundamente emocionales, se produce tanto la ausencia de deseo por el alimento como una disminucin de las condiciones fisiolgicas necesarias para digerir los alimentos. El hecho de que los aqueos se abstuvieran de comer cuando se encontraban en esas condiciones demuestra que no teman perderse algunas comidas y que lo que les guiaba eran sus instintos y no la ciencia. En una fecha posterior, se sabe que Alejandro Magno estuvo tres das sin comer y sin dormir, tan grande era el remordimiento por haber apualado, con sus propias manos, a su amigo Clito. Homero narra el ayuno que hizo Penlope cuando estaba preocupaba por la seguridad de Telmaco: All se tendi en ayunas, sin probar ni carne ni bebida, meditando sobre si su hijo

podra escapar de la muerte. Tan profundos eran sus pensamientos que cuando un profundo sueo la cubri y cay dormida, todos sus miembros quedaron laxos. Los mdicos, que no saben nada sobre el ayuno, pueden hablar con erudicin de este pasaje y decir que ella estaba en coma y que se le paralizaron las articulaciones como resultado del ayuno. Seguro que Homero lo saba mejor. Algunos autores mdicos han intentado demostrar, a travs de las narraciones de Homero, que l saba que cuando la muerte se lleva a alguien que nos es querido y nosotros estamos inundados por el dolor, no podemos negarnos a comer, sin riesgo de daar nuestra salud. No obstante, aqu Homero atribuye la laxitud de las articulaciones no a la abstinencia, sino a la meditacin. Por articulaciones laxas, una frase que suele utilizar con los guerreros heridos en la batalla, puede querer decir lo mismo que le flaquearon sus miembros una frase que parece que significa que los miembros cedieron cuando alguien golpe en la cabeza al hombre o cuando le separan la cabeza del cuerpo. Esto les pasa a los miembros de cualquiera que est dormido, incluso si ha comido con regularidad. Que los primeros griegos estaban familiarizados con la muerte producida por la falta de alimentos tambin es evidente en el comentario de Homero, morir de hambre es la senda ms horrible donde encontrar la propia muerte; ciertamente, toda forma de muerte es odiosa para los mortales, pero morir de hambre es la ms dolorosa de todas. Aqu no habla de ayuno, sino de hambruna; esto significa que est hablando de la muerte provocada por la falta de alimentos y por la abstinencia total. En este punto es preciso sealar que la muerte provocada por una abstinencia total se produce no en el periodo de ayuno, sino cuando este ha acabado y comienza el periodo de inanicin. Puesto que los mdicos no distinguen entre ayuno (abstenerse uno mismo de comer) e inanicin (morirse de hambre) y, por tanto, se confunden ellos mismos y confunden a los dems, se hace necesaria la explicacin de los dos procesos. En un captulo anterior se dijo que los animales que ayunaban subsistan gracias a las reservas alimenticias que tienen en sus rganos. Mientras estas reservas almacenadas sean suficientes para mantener la vida del animal en esas circunstancias, se trata de ayuno; mientras las reservas sean suficientes, no se produce ningn efecto perjudicial en los rganos funcionales. Una vez que se han agotado las reservas, si la abstinencia contina, los rganos funcionales comienzan a daarse; ahora el animal est en el proceso de inanicin: murindose. Ya no se trata de ayuno. Excepto en aquellos casos mortales, el final del periodo de ayuno se identifica porque vuelve a aparecer el apetito e, instintivamente, el cuerpo requiere alimentos, que se tomarn si se tienen. En casos sin esperanza, como el cncer, una afeccin cardiaca grave y avanzada, en los ltimos periodos de la tuberculosis, en una diabetes avanzada, etc., no se producir la vuelta del apetito, porque, si se tomaran alimentos, el cuerpo no tendra fuerza para digerirlos. Los mdicos no duda en atribuir ideas a Homero y en hacerle decir lo que l nunca pretendi decir. Seguro que l no estaba familiarizado con las teoras mdicas modernas y el intento de atribuirle mentiras mdicas modernas es un fraude. Porque, en la Odisea, uno de sus personajes dice: Vamos, an quedan alimentos y bebidas en nuestros veloces barcos, acordmonos de los alimentos para no languidecer de hambre, ellos afirman que Homero enfatiza el hecho de que el hambre puede provocar daos y complicaciones graves en el organismo. Cuando l dice morir de hambre es la peor senda donde encontrar la propia muerte no est hablando del ayuno, sino de la lenta muerte que se produce por la falta de alimento. La limpieza es uno de los elementos bsicos de la higiene. El hombre ya conoca su importancia, si no desde el comienzo de la existencia humana sobre la tierra, s mucho antes del nacimiento de la Historia. Sabemos que, con frecuencia, el hombre ha integrado en la religin sus ms fuertes convicciones y que estas religiones han conservado muchas de las primeras costumbres de la especie. La religin rara vez ha creado; la mayora de las veces ha

conservado, al mismo tiempo que intentaba reforzar una costumbre a travs de rdenes divinas o por orden directa de la deidad. Si se investigase una poca en la que la limpieza, y algunas otras normas razonables sobre alimentacin, formaba parte de la religin de un pueblo, encontraramos que estas inclusiones en la forma de vivir religiosa provienen de la Antigedad, en la mayora de los casos de la Prehistoria. Algo parecido debi de pensar Zoroastro cuando declar que las leyes de los magos existan desde el principio. Cierto es que la religin que l sistematiz era mucho ms antigua que la poca en la que viva. Algunos antiguos legisladores y lderes religiosos incluan la limpieza entre las virtudes religiosas y cuando no se practicaba lo consideraban pecado. Esto demuestra que el hombre prehistrico tena conocimiento de lo importante que era la limpieza y de los males que provoca la suciedad. A los devotos de la antigua religin chamanista _que precedieron en siglos al primer mdico_ se les exiga que evitaran toda contaminacin, que se baaran a menudo y que fuesen parcos en las comidas. Zoroastro, quien sistematiz pero no cre esta religin, dijo que las leyes de los magos existan desde el principio y que se seguan en el cielo. Los himnos y oraciones de los caldeos se entremezclan con conceptos rituales de limpieza y suciedad. Los indicios que existen de que gran parte de la Biblia es anterior a Moiss demuestran que estamos leyendo poemas y leyendas transmitidos oralmente de un periodo muy anterior; algunas partes incluso se remontan a la Edad de Piedra. La gran importancia que ah se le da a la limpieza personal y a la de la comunidad contrasta en gran manera con la denigracin de la limpieza personal y la casi ausencia de la limpieza comunal que caracterizaba la poca medieval y el mundo moderno hasta hace poco ms de un siglo. Los hebreos tambin acentuaban la importancia que tena lavarse las manos antes de cada comida. La limpieza personal y comunal tambin era fundamental entre los mahometanos, y merece la pena hacer notar que este limpio pueblo escap a las plagas que asolaron Europa durante la Edad Media, y mucho tiempo despus. Los primeros indicios de la costumbre de baarse aparecen entre los egipcios, hace 3.500 aos, que ya haban instalado baeras en esa poca; pero, lo ms probable es que esta costumbre surgiera siglos antes de que se hubiesen dejado huellas de su existencia en los restos arqueolgicos del antiguo Egipto. El primer bao probablemente se lo dieron nuestros ancestros primitivos, al igual que hacen los salvajes, en las corrientes de los ros, en los lagos y lagunas y en el mar; incluso las primeras duchas se disfrutaron bajo la lluvia. La limpieza de los egipcios es notable. Desde los ms remotos tiempos evitaban cualquier cosa ptrida o que pudiera podrirse; y sus sacerdotes eran tan estrictos en este punto que no utilizaban adornos o ropas hechos de productos animales; se afeitaban todo el cuerpo, incluso las cejas, no fuesen a coger sin saberlo cualquier inmundicia, excremento o parsito, que ellos pensaban que provenan de la putrefaccin (liberacin espontnea). Se piensa que el rito de la circuncisin surgi de este intento de evitar la putrefaccin. Los griegos tambin se afeitaban el cuerpo por razones de limpieza. Las excavaciones arqueolgicas en Cnoso y en Creta han demostrado que se construyeron baos y sistemas de depuracin de aguas antes de que surgieran las civilizaciones egipcia y babilnica. La civilizacin egeopelsgica posea unos gimnasios muy completos, y el ejercicio y los baos formaban parte de su rutina diaria. Debajo del palacio de Cnoso se descubri un cuarto de bao totalmente equipado con inodoros. Los diseadores de este palacio ya conocan casi todos los principios bsicos de la ingeniera sanitaria moderna. La civilizacin minoica (egea) ya haba desaparecido cuando Homero (sobre el ao 1.000 a. de C.) cant sus glorias y desventuras. Los pueblos de la India Antigua, en el Valle Indo _cuya avanzada civilizacin desapareci sobre el ao 2.000 a. de C._, construan sus casas con ladrillos y las equipaban con cuartos de bao, cuyos desages iban a parar a alcantarillas que recorran las calles principales

y desembocaban en el ro. En las obras de Homero aparecen baos fros y calientes, que se tomaban en manantiales, ros y tambin en el ocano. Utilizaban agua potable a la que aadan sal, o se baaban en el agua del mar. Tambin exista la costumbre de ungirse la piel con aceites. Homero nos cuenta cmo los griegos baaban y ungan a Afrodita de Pafos, que utilizaba un aceite imperecedero, inmortal. Los baos de mar eran a menudo una ceremonia de limpieza, como cuando Atreo orden a la congregacin que se purificase, as que ellos se purificaron y dejaron sus impurezas en el mar. Homero hace numerosas referencias a los baos como mtodo de purificacin (limpiarse uno mismo), de refrescarse y de recuperarse del cansancio. Las esposas de los hroes se nos presentan a menudo preparando el bao, tanto fro como caliente, para sus esposos. Tambin nos comenta cmo utilizaban tanto el mar y los ros como los baos. Una costumbre entre los aqueos que debi de ayudar a popularizar los baos era la que tenan las hijas de los anfitriones de baar a los jvenes invitados. La bella Policaste, la hija menor de Nstor, hijo de Neleo, ba a Telmaco, hijo de Odiseo, y lo ungi con aceite, y ech sobre l un fino manto y una tnica, y l sali del bao como si fuese un dios inmortal. En la casa de Menelao, tambin Telmaco, junto con Trasimedes esplndido hijo de Nstor fue baado por las doncellas, quienes tambin lo ungieron con aceite y lo cubrieron con gruesas ropas y tnicas. El bao desempea un papel en las obras de Homero casi similar al de la comida. [...] llegada la noche, se baaron en el ro y se refrescaron La importancia que Homero le otorga a la limpieza indica la importancia que tena para el hombre prehistrico. La frecuencia con la que se baaban en los ros y en el mar indica que el hombre no esper a que se inventaran las baeras y la fontanera para baarse. Homero describe cmo se limpiaban las heridas con agua caliente, costumbre en clara oposicin con lo que solan hacer los mdicos y cirujanos de la Edad Media, quienes echaban aceite hirviendo sobre las heridas. En la Odisea podemos ver cmo los aqueos se lavaban las manos antes de comer con tanta regularidad que supera incluso la de los israelitas. Aunque China entr tarde a formar parte del tren de la civilizacin, el sagaz dicho de trabajo hecho con sucias manos es intil que se hall en una inscripcin de la pared de un templo chino sagrado, del ao 1.000 a. de C., demuestra que los hebreos no eran los nicos que exigan la limpieza de las manos. Tiempo despus, los romanos le dieron gran importancia a la limpieza personal y comunal e instalaron grandes baos pblicos en todo el Imperio. Este trabajo no lo realiz la profesin mdica, sino que ocurri mucho antes de que sta apareciera en la vida de los romanos. La limpieza tena un origen primitivo y no fue una costumbre impulsada por la medicina. Katherine B. Shippen dice en su obra Men of Medicine [Hombres de la medicina]: Aunque los inteligentes romanos prestaron escaso inters al ejercicio de la medicina, le dieron mucha importancia a la conservacin y al cuidado de la salud pblica. Los enormes baos pblicos se llenaban de clientes. Las Termas de Caracalla podan acomodar a 1.600 personas a un tiempo y los baos de Diocleciano tenan sitio para 3.000 personas. Aqu haba saunas, salas de masajes, piscinas de agua tibia y de agua fra, baos calientes y fros. Grandes baos como estos se construyeron y promovieron a travs de todo el Imperio Romano. Estos baos no se construyeron bajo la supervisin de los mdicos, ni con el consejo de estos, ya que en Roma no haba mdicos cuando se construyeron por primera vez los baos. La Sra. Shippen intenta encontrar algn mdico herbario, porque ingenuamente dice que: [...]ningn pueblo ha conseguido vivir sin alguna clase de practicante mdico. Sus [...] mdicos herbarios iban por todo el pas, tratando a gente con decocciones de hierbas y con encantamientos y amuletos. No slo no nos muestra nada ms importante que los chamanes y

sus prcticas, sino que saca las decocciones del tiempo histrico que le corresponden. Los romanos practicaban la limpieza, prestaban atencin a sus costumbres dietticas y eran atlticos. En su mayor parte vegetarianos, obligados por necesidad a ser parcos y simples en sus hbitos alimentarios: conservaban la salud de la nica forma en que puede conservarse. Debo insistir, al relacionar ambos conceptos, en que el conocimiento de la importancia que tiene la limpieza y de los perjuicios de la suciedad precede en mucho tiempo a la aparicin de la profesin mdica. Creo que merece la pena hacer notar que durante la Edad Media, cuando los sacerdotes desaconsejaban la limpieza y el pueblo se vio inmerso en la inmundicia, la profesin mdica no protest contra la suciedad que prevaleca en todas partes, sino que, al contrario, cuando comenz a resurgir el concepto de limpieza se opusieron con el argumento absurdo de que la limpieza produce enfermedad. Los mdicos modernos no prestaron atencin a la limpieza hasta que Pasteur les meti el miedo en el cuerpo con los grmenes e, incluso ahora, siguiendo los pasos de Lord Lister, prefieren la esterilidad qumica a la limpieza. Tanto Semmelweis como Holmes los acusaron de matar a las madres con sus manos sucias. Al primero lo condujeron a la locura y a la muerte y al segundo lo jubilaron. Este ltimo, Holmes, fue un vido lector de publicaciones sobre higiene e hidroterapia y lo ms probable es que se inspirara en estas obras. Tambin es probable que Semmelweis leyera documentos sobre hidroterapia. Hasta que una poblacin urbana no aprenda cmo organizar su sistema sanitario, el pueblo padecer las consecuencias de tener un medio ambiente sucio. Moiss le proporcion a los israelitas mtodos para mantener limpios los campamentos, quiz para que as no se vieran obligados a emigrar con tanta frecuencia; sin embargo, los mtodos que utilizaron no serviran para una ciudad. En las metrpolis deben emplearse sistemas sanitarios muy eficaces o, de lo contrario, la ciudad se convertira en un lugar tan viciado que sera inhabitable. Los arquelogos atribuyen al hombre del neoltico el descubrimiento de las necesidades sanitarias. Aunque puede que esas necesidades se descubrieran muy pronto, algunas de las ciudades antiguas, como Babilonia, eran muy insalubres. La prctica de la higiene pblica, por lo que se refiere a cmo la utilizaban las comunidades civilizadas, se remonta desde la poca prehistrica hasta la llegada de los egeos o cretenses y a los tiempos de la India Antigua. Se ejerca en el antiguo Egipto y en las ciudades asirias. Ya hemos comentado los baos y los desages de Creta, al igual que las salas de baos que tena la civilizacin india del Valle Indo, cuyas aguas residuales desembocaban en sistemas de alcantarillado subterrneos que recorran las calles principales y desembocaban en los ros. Todos estos sistemas sanitarios tan perfeccionados existieron antes de que apareciese la profesin mdica. No los invent la profesin mdica ni su mantenimiento era trabajo de los mdicos. Quiz la sanidad pblica alcanz su mximo desarrollo, por lo que se refiere a los dispositivos mecnicos, en el Imperio Romano. El sistema romano de sanidad, al igual que el de sus predecesores en la historia, no fue un trabajo realizado por los mdicos. No tenemos datos de ningn pas del pasado que creara sus sistemas de sanidad e higiene gracias a la medicina. La sanidad o la higiene pblica, que fue creada por los antiguos legisladores, antecede en siglos a la aparicin de la medicina. Mucho despus de que empezara a existir la profesin mdica, la higiene pblica segua en manos de los prohombres de la ciudad y de los sacerdotes; los mdicos, a quienes no interesaba la sanidad, la ignoraron. La Sra. Shippen dice: Los sistemas de depuracin de agua de los romanos eran incluso ms ambiciosos que los baos. La Cloaca Mxima, la cloaca romana ms grande, que se construy en el siglo sexto a. de C., era tan enorme que se deca que por ella poda circular una carreta de heno. Y otros muchos lugares del Imperio Romano copiaron esta cloaca. Haba agua corriente incluso en las ciudades ms pequeas. Los arquelogos se quedaron

asombrados cuando, tras excavar las ruinas de esas ciudades, encontraron inodoros con agua corriente (los inodoros no se conocieron en Europa hasta al menos mil aos despus de la era romana). Ntese que la mayora de estas cloacas se construyeron al menos doscientos aos antes de que el primer mdico llegara a Roma. Este esplndido sistema sanitario no lo cre ningn profesional mdico. La propia Sra. Shippen declara que no fue parte de ningn programa diseado por mdicos cuando aade: Si embargo, la salud pblica y la sanidad no son medicina. En Roma no haba doctores (quiere decir mdicos) de ninguna clase hasta que Galeno comenz a ejercer en Prgamo (Asia Menor). Esto ocurri el siglo segundo d. C. o, lo que es lo mismo, casi ochocientos aos despus de que se construyera la Cloaca Mxima. Admite que Europa no tena agua corriente ni inodoros. Sin embargo, no aade que tampoco hubo alcantarillado en Europa hasta mil aos despus de la cada del Imperio Romano. Tampoco dice que la causa de las numerosas plagas que asolaron Europa durante los miles de aos que reinaron los antinaturistas fue el desmoronamiento de los sistemas de higiene y sanidad. Por ltimo, se le olvida decir que el resurgimiento de la sanidad en Europa se produjo gracias a profanos en la materia y no a los mdicos; y que, por supuesto, los mdicos se opusieron. Ella escribe propaganda, no historia, por lo que opta por omitir mucho de lo que se podra haber dicho. Creo que es digno de destacar que durante la Edad Media, cuando los sacerdotes desaconsejaban la limpieza y los pueblos estaban hundidos en la inmundicia, los hombres de medicina no protestaron en absoluto contra la suciedad que prevaleca en todas partes; al contrario, cuando comenz a resurgir la limpieza, muchos de ellos se opusieron con la absurda teora de que la limpieza produce enfermedades. No deja de tener su importancia el hecho de que hoy en da haya muchos mdicos que afirman que la sanidad y la higiene nos ha hecho menos resistentes ante el virus de la polio. En la actualidad, hay muy pocos mdicos que admiten que la higiene y la sanidad eliminaron las plagas de la Edad Media, e insisten en que se eliminaron gracias a las vacunas, aunque la nica que inventaron fuese la de la viruela. Existen montones de pruebas que de que la vacuna no previene la poliomielitis y que no es un sustituto de la sanidad ni de la higiene. La civilizacin moderna, al darle ms importancia a los principios mecnicos y a las potencialidades tcnicas que a un desarrollo orgnico dentro de todo el medio ambiente natural ha logrado romper mortalmente con la naturaleza. Nuestras ciudades gigantes, e incluso aquellas ms pequeas, se volveran inhabitables dentro de muy poco si no fuese por los eficaces sistemas de sanidad. Que el hombre puede vivir entre la mayor inmundicia lo demuestran los pueblos orientales, que tienen una existencia precaria y soportan muchos males que podran evitarse simplemente con la limpieza. Aunque Tucdides, que fue historiador y no mdico, fue el primero en escribir sobre infeccin, resistencia e inmunidad, la idea de que algunas enfermedades son contagiosas o infecciosas es una idea muy antigua, tanto que su origen se pierde en la bruma de la prehistoria. Cmo lleg el hombre a pensar que se poda coger o transmitir una enfermedad de una persona a otra por el contacto o la proximidad? Cunto tiempo pas hasta que pens en aislar a los pacientes que sufran estas enfermedades? Y Cundo intent fumigar y desinfectar sus alrededores para evitar que aparecieran estas enfermedades? Estas son preguntas que, al menos por el momento, no tienen respuesta. Podemos pasarlas de largo y tener en cuenta los indicios que sealan que estos conceptos y prcticas tuvieron su origen en la Prehistoria, quizs como parte del sistema chamanista. Homero describe de esta forma la utilizacin del azufre en lo que seguro fue una tarea de fumigacin: Trae el sulfuro necesario, vieja nodriza, que limpia toda polucin, y treme fuego, que voy a purificar la casa con sulfuro [...] Trajeron el fuego y azufre, y Ulises purg la sala de

las mujeres y el gran recibidor y el patio. Parece claro a raz de este escrito que la costumbre de fumigar se remonta a la Prehistoria. A la humanidad le ha llevado mucho tiempo abandonar semejante locura. Hemos aprendido ya que la limpieza es la verdadera forma de salvaguardar la salud? (La antigua costumbre de hacer enormes hogueras en las calles y en los mercados de las ciudades durante una epidemia parece que eran intentos de fumigar la ciudad _quiz para quemar a los espritus malignos_.) Ovidio, en su magnfica coleccin de mitos grecorromanos, Metamorfosis, nos describe el acto de purificacin con quema de azufre como un rito mgico y cmo Medea purga la carne de Esn, padre de Jasn, con sulfuro. Es interesante destacar en esta relacin que Moiss tambin aconsej el aislamiento para ciertos pacientes, as como que se baaran y mantuviesen una limpieza escrupulosa; a menudo, tambin aconsejaba que se derribara la casa en la que haba estado el enfermo o que se renovaran todas las paredes de la casa. Esto demuestra que los hebreos tenan ideas similares a las de los griegos. Podran haber llegado estos conceptos de Egipto? O, si la teora de que el Antiguo Testamento se recopil despus de que los hebreos volvieran de la cautividad a la que estuvieron sometidos en Babilonia es cierta, adquirieron estos conceptos de los babilonios? Quiz en esa poca, era una costumbre general tanto en el Prximo Oriente como en el civilizado oeste. Parece que no hay ninguna forma de acoplar estos conceptos y costumbres dentro del campo de la demonologa, que durante tanto tiempo prevaleci; y tampoco pueden acoplarse en la antigua creencia de que es Dios quien enva las enfermedades. Si la creencia de que las enfermedades se cogen es tan antigua como indican estas costumbres, sera interesante saber cmo pensaba la gente que se cogan. La idea de que las enfermedades las provocaban animales diminutos (animlculos) que eran demasiado pequeos como para que el ojo humano pudiera verlos sin ayuda y que flotaban en el aire, surgi ms de mil aos despus de que Homero escribiera sus obras. Varrn, una de nuestras fuentes habituales de conocimiento del pasado, escribi: Pequeas criaturas, invisibles al ojo, llenan la atmsfera de las zonas pantanosas y a travs del aire que se respira por la nariz y la boca penetran en el cuerpo humano, donde provocan peligrosas enfermedades. La teora de los grmenes, de la cual ste fue el principio, tiene al menos dos mil aos de antigedad, pero no se cre ni en la Prehistoria ni en los principios de la Historia. Aunque no podamos encajar la prctica de la limpieza y de la fumigacin en las distintas teoras etiolgicas que prevalecieron en la poca y durante algn tiempo despus, al menos debemos pensar que tenan ciertas ideas sobre lo que significa la contaminacin y polucin. Homero describe cmo Ulises se purificaba las manos lavndoselas con un fuerte vino. Ya que esto no pudo referirse al uso de alcohol como destructor de grmenes, lo ms probable es que fuese una ceremonia de purificacin. Puesto que eran los sacerdotes los que dirigan el Estado, lo ms lgico es pensar que los lderes tribales griegos _Ulises era uno de ellos_ deben de haber practicado la magia. Algunos escritores mdicos han intentado convertir el hecho de que Ulises se lavara las manos con vino en una costumbre antisptica, aunque es difcil que Ulises supiera algo sobre los grmenes y la sepsis. Lo ms probable es que esta costumbre fuese un rito religioso o mgico. Debemos evitar siempre la tendencia a atribuir significados modernos a las costumbres y documentos antiguos. El vino se utilizaba a menudo en una gran variedad de ceremonias mgicas y religiosas, y siguen existiendo rdenes religiosas y sectas que defienden su uso como bebida con el argumento de que su origen es religioso. Tambin existen rdenes religiosas que fabrican vino y obtienen unas ganancias considerables por su venta. Ms tarde, los mdicos utilizaron el vino como medicina. Y que este uso siga siendo defendido tanto por los mdicos como por algunos grupos religiosos da fe de la influencia que tienen sobre la mente del hombre. Los hebreos pensaban que el vino mismo regocija la vida (Ec. 10:19). Tambin pensaban que regocijaba el corazn de Dios. La costumbre de beber vino

era casi universal en los tiempos antiguos, y la gente sola mezclarlo con especias y drogas para hacerlo ms embriagador. En la Biblia (N. 28:7) podemos comprobar cmo Jehov ordena que le ofrezcan un fuerte alcohol. En el Nuevo Testamento (Ti. 5:23), Pablo aconsejaba a Timoteo: Ya no bebas agua, sino usa un poco de vino a causa de tu estmago y de tus frecuentes casos de enfermedad. En esta poca el vino ya era una medicina. En la actualidad, los mdicos defienden que el vino es un potente aniquilador de grmenes. El New York Times (4 de abril de 1959) afirm que: El Comit Francs de Estudios Alcohlicos ha informado que el vino es un potente aniquilador de grmenes cuya accin se puede comparar a la de la penicilina Lo que parece que no aadieron fue que ese potente aniquilador de grmenes es tan potente porque es una sustancia txica y que tambin, adems de los grmenes, mata a las personas. La penicilina (un antibitico) mata tanto grmenes como pacientes. Salvatore P. Lucia, Doctor en Medicina de la Facultad de Medicina de California, dice en su libro Wine as Food and Medicine [El vino como alimento y medicina]: El vino es la bebida diettica ms antigua y el agente teraputico ms importante que se ha utilizado a lo largo de la historia de la humanidad [...]. En realidad existen muy pocas sustancias que hayan sido recomendadas por sus propiedades curativas con tanta asiduidad como el vino [...]. El vino es muy utilizado en el tratamiento de enfermedades del sistema digestivo. Se ha descubierto que es especialmente beneficioso en los casos de anorexia, de hipoclorhidria sin gastritis y en la dispepsia hipostnica. Las insuficiencias hepticas menores no responden desfavorablemente ante el vino seco no adulterado. El tanino que contiene y las leves propiedades antispticas lo convierte en un valioso tratamiento para los clicos intestinales, la colitis mucosa, el estreimiento espstico, para la diarrea y muchas otras enfermedades infecciosas del tracto gastrointestinal. As es como la venenosa escuela de medicina sigue alabando las glorias del vino. Puesto que tanto la religin como la medicina surgieron de los antiguos sistemas de magia, no es raro que ambos sistemas sigan empleando y defendiendo el uso del vino. El hecho de que Jess bebiera vino y de que, en las bodas de Can, convirtiera el agua en vino se suele citar como prueba de que el vino, si no se toma en exceso, es una sustancia beneficiosa. Un grupo religioso dice: Al saber lo que la ciencia mdica ha descubierto sobre el vino, podemos entender por qu poda mejorar el estmago de Timoteo al beber un poco de vino. Sin embargo, si se bebe en exceso daa el estmago. Ambas ramas (medicina y religin) pertenecientes al antiguo sistema basado en el fraude siguen engaando a la gente. Los religiosos siguen utilizando las mentiras de la ciencia mdica para defender su continua indulgencia de los ritos antiguos. La conexin que el Dr. Lucia tiene con los viedos de California, algunos de los cuales pertenecen a la orden Benedictina _que fabrica y obtiene grandes ingresos de la venta del vino Benedictino_, junto con los indicios de que l pertenece a esta iglesia y con el hecho de que es un mdico, todo ello nos hace sospechar que algo ms tangible que la mera creencia en las propiedades beneficiosas de la uva recogida lo motiv a escribir su libro. Todos los mdicos estn comprometidos con la creencia absurda de que las sustancias txicas son las sustancias adecuadas para tratar al enfermo, y el alcohol ha sido siempre su veneno favorito. Al oeste del edn Captulo 7 El descubrimiento de Amrica en 1492 confront el mundo europeo con una rama de la familia humana: los mongoles. La mayora de estos pueblos _a los que por error se les llama indios_ vivan en un rudo estado de salvajismo. Sin embargo, algunos de ellos haban alcanzado

un grado avanzado de civilizacin. No voy a entrar en detalles sobre las costumbres y forma de vida que tenan las tribus nativas de Amrica, aunque s comentar algunas de las costumbres que parece que fueron ms o menos comunes entre ellos. Las tribus ms rudimentarias desarrollaron un sistema de vida comunitario, parte del cual an persiste en las regulaciones que poseen algunas de las naciones ms civilizadas. Una vez, un hombre blanco le aconsej a un indio que economizara ahorrando la comida que le sobraba para el invierno. El indio le pregunt: Tendr que dejar que mi hermano sufra cuando yo tengo mucho? Cualquier cosa que los indios tenan la compartan gustosamente con los ms necesitados de su tribu. No exista la propiedad privada de la tierra y, por regla general, la trabajaban todos juntos. Era un pueblo sano, que destacaba por su fuerza y por su resistencia. El profesor H.B. Cushman nos cuenta en su obra History of the Choctaw, Chickasaw and Natchez Indians (1899) [Historia de los indios Choctaw, Chickasaw y Natchez] que entre los indios Choctaw no se conocan las enfermedades mentales ni las nerviosas y que rara vez naca algn nio con retraso o con malformaciones. Estaban bien formados, eran fuertes y andaban muy erguidos. Las madres Choctaw y Chickasaw se iban a algn lugar apartado para dar a luz, en unas cuantas horas volvan con el beb y retomaban sus labores. Ninguna matrona las asista en el parto, que casi siempre era indoloro, demostrando de esta forma un estado de salud que rara vez se ve en las mujeres civilizadas. Los indios se preocupaban mucho por el bienestar de sus hijos. Como una vez dijo un Choctaw: Los ancianos de mi pueblo siempre han mostrado ms preocupacin por el bienestar de los jvenes que por el suyo propio. La caza era parte importante de su forma de vida, aunque muchas tribus practicaban la agricultura y la recoleccin (frutas, nueces, bellotas, nueces pecanas y otros frutos secos. Tambin coman bayas silvestres.) Para ellos, la caza no era un deporte. Como dijo Cushman: Ningn cazador indgena mataba por deporte un animal que sirviera de alimento. Esta norma tambin prevaleci entre las tribus civilizadas. Entre los animales que utilizaban como alimento se encontraban el ciervo, guajolote y la ardilla. En la costa de Tejas resida una tribu que practicaba el canibalismo. Parece que poco a poco fue desapareciendo y que no qued ningn vestigio de estos comedores de hombres, los antropfagos. Casi desde una punta a la otra del continente americano, el maz constitua el alimento bsico de la dieta. La mayora de las tribus lo cultivaban y cocinaban de distintas formas. Tambin criaban y coman judas y patatas. Cushman nos habla de los pequeos campos de maz, calabazas, patatas y judas de los Chickasawas. De Soto, en su descripcin de la visita que le hizo al jefe Choctaw, Tush Ka Lusa, en Moma Binah, cuenta que en el tercer da de viaje pasaron por muchos poblados habitados y que tenan los almacenes llenos de maz, judas y otras provisiones. Los nativos americanos llevaban muy pocas ropas, o ninguna en absoluto; vivan al aire libre la mayor parte del tiempo y trasladaban los campamentos cuando estos se hacan insalubres. Se baaban en los ros y arroyos; preparaban los alimentos de forma muy simple; muchos de ellos se los coman crudos. Su vida era activa; los juegos de los nios solan imitar las actividades de los cazadores y de los guerreros. La lucha, la danza, las carreras, el tiro con arco, los juegos de pelota, la natacin, navegar en canoa y actividades similares constituan sus ejercicios. Las competiciones de pelota que se disputaban entre los Choctaws y las tribus vecinas eran espectculos dignos de ver. Tras la llegada de los europeos aadieron las carreras de caballo a sus competiciones de fuerza, lucha, de carreras, de saltos, etc. Cuando Cristbal Coln descubri Amrica ya vivan all tres civilizaciones muy avanzadas: los mayas, los aztecas y los incas. De ellas, la civilizacin maya era la ms avanzada y fue totalmente destruida por los espaoles hambrientos de oro. Todos estos pueblos haban hecho avances muy importantes tanto en las ciencias como en el arte. Los mayas posean un

sistema de escritura y sus pirmides rivalizan, si no sobrepasan en belleza arquitectnica, con las egipcias. Al encontrarse en la frontera entre la Prehistoria y la Historia, estas civilizaciones nos proporcionan una perspectiva ms de cmo viva el hombre prehistrico. Al igual que los incas, los mayas eran un pueblo agrcola. Llevaban una vida simple y la mayor parte del tiempo la pasaban al aire libre, en las labores de granja, pescando, cazando y en sus barcos, ya que eran tan buenos navegantes que incluso llegaron hasta Cuba. El comercio alrededor de toda la costa tambin formaba parte de sus actividades. Las mujeres amamantaban a sus bebs hasta la edad de cuatro aos, una costumbre que compartan todos los indgenas de las Amricas. Los testimonios de aquellas personas que presenciaron la colonizacin espaola de Amrica describen a los nios como hermosos y rollizos, bien educados y juguetones, que en sus juegos de caza corran desnudos. Cuando crecan, los nios se ponan una especie de taparrabos y las chicas una concha que les cubra el monte de Venus. Durante toda su vida, este pueblo medio desnudo estuvo en contacto diario con el sol y el aire. Los granjeros mayas beban agua de maz antes de ir a trabajar a los campos, recin salido el sol. Al medioda, en el campo, coman mazorcas sazonadas con pimienta y envueltas en hojas. A veces, complementaban esta comida con carne seca de venado. La comida principal la hacan cuando caa el sol. El maz era el epicentro del mundo maya, dice Victor W. Von Hagen en World of the Maya [El mundo de los Mayas]. Lo coman en cada ocasin y para cenar podan ingerir hasta veinte tortillas de maz. Adems del maz, cultivaban distintas variedades de judas, calabazas, batatas, calabacines, chayotes, aguacates, papayas, melones, zapotes, mandiocas y una raz que parece un nabo y a la que ellos llamaban chinchun; tambin tenan moras y otras clases de frutas. Recolectaban la miel del hueco de los rboles; domesticaron patos y pavos; cazaban ciervos y otros animales; tambin pescaban con frecuencia. Los mayas coman muy bien cuando haba mucha comida; no obstante, podan soportar el hambre cuando no la tenan. Ayunaban en ocasiones especiales, pero no sabemos muy bien por qu lo hacan. Es importante destacar que los mayas intentaban compensar la muerte de los animales: rezaban antes de matarlos y, segn el profesor Von Hagen, antes que comerse el animal que haban matado, el cazador se lo daba a otro, quien, a su vez, le entregaba una parte. En todo el planeta, los cazadores intentaban compensar la sangre derramada de los animales muertos. En el Tirol austraco exista un cdigo similar. En la poca en la que se descubri Amrica, la dieta de las poblaciones europeas era bsicamente vegetariana, bastante escasa, y slo hacan dos comidas al da. No es de extraar que mucha gente pasara hambre y cogiera el escorbuto debido a la escasez de alimentos. No me asombra que Von Hagen dijera que los mayas tenan una lista de productos alimenticios que hubiera hecho que los europeos de esa poca pensaran que estaban en el Paraso. Las crnicas de la Edad Media nos describen comidas colosales baadas con grandes cantidades de vino. Esas comidas slo las hacan, algunas veces, los nobles. Los mayas fermentaban la miel y fabricaban aguamiel a la que le aadan la corteza de un alcaloide y obtenan lo que denominaban balche. Adems, beban chocolate. Yo no he podido encontrar ninguna referencia a las bebidas alcohlicas, excepto el aguamiel; pero puede que las tuvieran. Eran un pueblo que viva al aire libre y al que le gustaba los juegos, adems de la caza, la agricultura y la navegacin. Aunque pequeos de estatura, eran fuertes y robustos. Tantos los hombres como las mujeres solan baarse desnudos y con frecuencia. En las grandes ciudades, haba baos comunitarios de vapor; all donde no los haba, las personas corrientes se contentaban con prepararse ellas mismas los baos de vapor en una baera improvisada. Se lavaban antes y despus de cada comida. Segn nos cuenta Von Hagen, citando a Landa: [Entre los mayas] los mdicos y los

hechiceros[...] son la misma cosa. Ellos pensaban que las enfermedades y la muerte se deban a causas sobrenaturales; diagnosticaban las enfermedades utilizando la adivinacin; entre otros ritos de exorcismo, quemaban incienso y soplaban polvo de tabaco sobre los pacientes. Al igual que pasaba en las antiguas civilizaciones mediterrneas, los mayas pensaban que los dioses tenan que ser alimentados; de aqu, los sacrificios, algunos de ellos humanos. Muy pocos indgenas conocan la sal, aunque los mayas eran una excepcin y la aadan a sus comidas. Pudiera ser que el hbito de fumar surgiera de la costumbre de utilizar en sus ritos mgicos el humo del tabaco para sacar los demonios del cuerpo de los enfermos. Los indgenas no masticaban tabaco, aunque con la llegada de los europeos, pronto comenzaron ese hbito malsano. La civilizacin peruana (inca) estaba bastante ms avanzada que la de los aztecas y, segn parece, no recurran a los sacrificios humanos. Era un pueblo agrcola y muy habilidoso en las artes que ejercitaban. Cultivaba gran variedad de frutas y verduras, incluyendo la tapioca y los pltanos. Al igual que los dems indgenas, cultivaban maz, coman su fruto, del tallo extraan un zumo dulce que solan fermentar y que utilizaban como bebida alcohlica. Tambin cultivaban un grano parecido al arroz, al que denominaban quinoa. Eran moderados a la hora de comer: slo dos comidas al da, una por la maana y otra al atardecer _que sola ser a la misma hora todo el ao_. Coman frutas, verduras, maz, carne y elaboraban pan y fermentaban vino. Vivan al aire libre, ligeramente vestidos y en contacto con el sol y el aire. Les gustaban las carreras, las luchas, el boxeo y otros pasatiempos atlticos, adems de los mimodramas de combates en los que utilizaban instrumentos despuntados. Al igual que los indios de Norteamrica, solan ayunar durante varios das como mtodo disciplinario. La vida de los aztecas era muy similar a la de los mayas y los incas. Cultivaban maz del que, al igual que los incas, extraan un jugo dulce que convertan en bebida. Adems, utilizaban este jugo para endulzar el chocolate, que tambin cultivaban y al que, adems del jugo del maz, le aadan otro producto que obtenan de sus actividades agrcolas: la vainilla. Mjico produca una gran variedad de plantas comestibles, de frutas y de animales de caza. Los aztecas tambin criaban aves de corral. Los historiadores Hyatt y Ruth Verril dicen en su obra Ancient American Civilizations [Antiguas civilizaciones americanas, 1953]: De todas nuestras plantas comestibles, nuestras frutas y frutos secos, casi el ochenta por ciento son originarias de Amrica y los antiguos americanos ya las cultivaban. Incluso las tribus ms primitivas tenan sus campos y plantaciones donde cultivaban maz, judas, calabazas y calabacines, melones de varias clases y, en las reas ms templadas, batatas, tomates, pimientos y otras plantas comestibles. Las razas ms cultas y civilizadas _los incas, los mayas y los mejicanos_ tenan grandes reas de tierra frtil y recogan grandes cosechas de verduras. Hara falta un libro entero para nombrar y describir todos las plantas comestibles, frutas, frutos secos, tubrculos, cereales, etc., originarias de Amrica y que los antiguos americanos conocan y utilizaban. Entre ellas destacan las judas, calabazas, calabacines, sandas, pimientos, berenjenas, tomates, patatas, batatas, mandioca o tapioca, pias, fresas, aguacates, arrurruz, zapotes, guayabas, alcachofas, cacahuetes, nueces pecanas, nueces de Brasil, caquis, varios tipos de bayas, zarzamoras, arndanos, uvas, frambuesas, versa, pimientos, la vainilla y el maz. Esto es slo parte de la lista y no incluye muchos alimentos, como las moras, las nueces negras, las bayas de espino, las papayas, las semillas de girasol, las bellotas y muchos otros frutos silvestres que crecan y se utilizaban en muchas partes de Amrica. El Ministerio de Agricultura americano nos dice que los indgenas cultivaban muchas plantas que nosotros no

conseguimos cultivar porque somos demasiados vagos para hacerlo, ya que su cultivo es laborioso y requiere ms trabajo del que a nosotros nos gusta realizar. Como prueba de que estas plantas comestibles han sido cultivadas por los indgenas durante miles de aos, los Verril nos dicen que [...] estaban esculpidas en la mayora de las antiguas esculturas de piedra y en las cermicas y muchas de ellas, como los cacahuetes, judas, frijoles, semillas de calabaza y de meln, batatas, etc., se han encontrado enterradas con las momias encontradas en las tumbas precolombinas de Per. Parece que, segn esta lista, no haba muchas hortalizas en su dieta y habrn podido observar que la dieta de los indgenas consista principalmente en frutas. Mucho antes de que llegaran los europeos, los indgenas haban llevado estos alimentos desde Chile a Canad y desde el Atlntico al Pacfico. Los europeos trajeron muchas de ellas a Europa, lo que ayud a rescatar a este continente del escorbuto y de la hambruna y a reducir muchas de las plagas que asolaban a los pueblos europeos. Cuando hablan de lo que se denomina la gran deuda que tenemos con los indgenas americanos por las muchas plantas medicinales que nos proporcionaron (cocana, quinina, zarzaparrilla, ruibarbo, acnito, aceite de gualteria, sasafrs, heptica, rnica, gingseng, mandrgora, viburno, tanaceto, milenrama y tabaco), los Verril dicen: Que los pueblos del Viejo Mundo hayan podido sobrevivir sin algunas de estas medicinas que ahora se utilizan a diario en todo el mundo es poco menos que un milagro. Y cmo han debido sufrir con las heridas y las enfermedades sin los sedantes y analgsicos que utilizaban los antiguos americanos. No hay forma de calcular los beneficios que se han obtenido del descubrimiento y la utilizacin de las plantas medicinales americanas y de sus derivados; pero es indudable que desde que los espaoles conquistaron Amrica, las medicinas y drogas de los indgenas han salvado ms vidas que indios fueron esclavizados por el hombre blanco. Es caracterstico de los arquelogos, antroplogos e historiadores que intenten convertir al hechicero, un asesino e ignorante que trataba con magia, en mdico; y los ingredientes que utilizaba en sus ritos mgicos, en medicinas. Muy pocos indgenas conocan la cocana o la quinina. Por supuesto, la mayora de estas drogas slo crecan en zonas concretas. La profesin mdica americana y europea utiliz durante mucho tiempo el tabaco como medicina y despus lo abandon. La quinina ha demostrado ser un fracaso total y ya no goza de buena reputacin. Del sasafrs se obtiene el cido saliclico (aspirina); pero, realmente es beneficioso? Hay alguna sustancia entre las que se han citado que no sea un veneno? El hecho de que en todo el mundo, exceptuando Amrica, la raza humana consiguiera sobrevivir durante pocas sin estas drogas americanas, que se multiplicara, que muchas partes del mundo estuvieran superpobladas e invadieran Amrica, que hicieran todo esto sin utilizar estas drogas, debera demostrar no que el hombre sobrevivi gracias a una serie de milagros continuos, sino que estos venenos no son ni necesarios ni tiles para sobrevivir. Si Sumeria, Babilonia, Egipto, Grecia, Roma y el resto del antiguo mundo pudo pasar sin ellas es porque no son tan importantes para el bienestar de la humanidad. Ya es hora de que los historiadores, los antroplogos y los arquelogos cejen en el intento de hallar una profesin mdica donde no la haba, y de que dejen de descubrir beneficios en lo que slo produce sufrimientos. La majestad primitiva del hombre Captulo 8 El hombre moderno est enfermo. A pesar de todos los avances cientficos de los que tanto alardea, cada ao est ms enfermo. En vista del estado casi universal de enfermedad, degeneracin, debilidad y criminalidad que encontramos en las razas humanas de hoy en da, debemos pensar que el hombre, tal y como lo conocemos, es congnitamente diatsico y que

todo su organismo est debilitado y gastado. Aunque las funciones vitales del hombre estn menoscabadas debido a la vida artificial que ha llevado siguiendo los consejos de chamanes, sacerdotes, mdicos, polticos e industriales, an no han llegado a un estado irreversible en su cada hacia abajo: todava es posible la regeneracin. Los higienistas estamos convencidos de que es posible volver a la perfeccin biolgica y que se puede recuperar la salud y fuerza primitivas del hombre si retornamos por completo al modo de vida original sobre el que resida su perfecto estado de salud. Aparte de que exista la posibilidad de recuperar por completo la salud, lo cierto es que hoy en da la salud es algo casi olvidado: algo inmensamente precioso que anhelamos, pero que rara vez conseguimos. Miramos hacia atrs, a una Edad Dorada y nos ilusiona una vida en el cielo; sin embargo, en nuestro presente hemos puesto un signo de interrogacin. El cncer y las enfermedades cardiacas, la demencia y las apoplejas, la diabetes y la parlisis cerebral han aumentado tanto entre nosotros que no podemos ser muy optimistas, y cada vez menos, a pesar de que nuestros cientficos mdicos nos aseguran da tras da que estn conquistando con mucha rapidez nuestras enfermedades y que slo necesitan unos cuantos miles de millones ms de dlares para finalizar el trabajo. La ineptitud actual de la fisiologa y de la biologa nos plantea un serio problema para el futuro y nos justifica para hacer una pregunta relativa a nuestro pasado: Es el hombre moderno un modelo vlido de la especie humana? Podemos aceptar las enfermedades del hombre moderno como algo realmente representativo de la salud del hombre primitivo? El hecho es que nos utilizamos a nosotros mismos como rasero con el que medir a nuestros ancestros primitivos. No obstante, las interpretaciones que hacemos del pasado slo son proyecciones retroactivas del presente, donde el progreso ocupa el lugar ms importante de nuestras mentes irracionales. Hacemos bien? Yo estoy convencido de que nos equivocamos por completo al creernos el modelo de la especie. La superioridad consciente que el hombre moderno siente sobre sus ancestros primitivos, la gran vanidad que nos lleva a tratar a estos pueblos antiguos como si fuesen nios y el desprecio que sentimos por las mentes primitivas nos lleva a creer que somos el modelo verdadero, el arquetipo definitivo de la humanidad. En nuestra soberbia arrogancia, creemos que debemos medir la fuerza y buena salud de nuestros antiguos prototipos a partir de las lamentables deficiencias que tenemos en la actualidad. Aunque sea humillante para nosotros, no debemos olvidar nunca que estamos muy por debajo en todos los aspectos y que nuestros modelos no tienen ningn valor en absoluto, excepto para medir los distintos grados de mala salud. No hay nada que me parezca ms absurdo que la costumbre que tiene el hombre moderno de utilizar nuestras enfermedades como norma con la que juzgar la integridad y sanidad de nuestros remotos ancestros. Me parece que es muy poco cientfico que el hombre moderno utilice sus propios valores inadecuados de un cuerpo empequeecido y, probablemente, tambin de un intelecto reducido, para estudiar a sus ancestros primitivos. Deberamos dar por sentado, desde un principio, que al vivir con la naturalidad y libertad con la que vive el ciervo en el bosque, nuestros ancestros primitivos posean un grado de salud y fortaleza comparable a la de ese ciervo. Por supuesto, si tenemos en cuenta que su complejidad estructural era mayor, tambin deberamos asumir que su vigor era mayor. Una integracin perfecta del organismo humano no provoca que ste se paralice, sino que promueve una capacidad funcional mayor, una mayor libertad de accin y mayores poderes de actuacin. Cuanto ms perfecta sea la integracin, mayor ser el grado de eficacia con el que funcione nuestro organismo. Pasemos a estudiar casos especficos. En los depsitos de lo que ellos llaman la Edad Auriaciense, los arquelogos encontraron figuras femeninas en las que se acentuaban los pechos, el abdomen, el ombligo y la regin hipogstrica; los pechos siempre grandes y

colgantes; el abdomen sobresaliendo de una forma que slo puede pertenecer a una mujer embarazada. En una de esas figuras, la regin vulvar se ve muy exagerada y la mujer tiene los brazos sobre los pechos. Estos arquelogos dan por sentado que estas figuras eran amuletos para aumentar la fertilidad y para ayudar a que el parto fuese ms fcil: que eran ritos de magia blanca. Esta interpretacin no slo sita el sistema primitivo de magia mucho antes de que se originara, sino que, adems y de forma injustificada, sita las deficiencias del hombre moderno en un periodo muy remoto. Da por hecho que la esterilidad femenina y masculina se produca con tanta frecuencia como en la actualidad, que los hombres eran impotentes y que las mujeres padecan las mismas dificultades para dar a luz que las que padecen las mujeres de la actualidad. En ninguna parte encontramos la suposicin, ni siquiera implcita, de que el hombre prehistrico era un animal esplndido, que funcionaba con normalidad. Segn este ejemplo, las mujeres de esta poca no daban a luz como las primitivas modernas. Yo sugerira, por el contrario, que el hombre primitivo, al no verse afectado por las influencias molestas y debilitadoras de la vida moderna, era un animal tan excelente como los mejores que podemos ver hoy en da en la naturaleza salvaje, si es que no era una especie an mejor que gozaba de integridad estructural y de eficacia funcional. Yo dira que la caracterstica principal que lo distingue del hombre moderno era su superioridad fisiolgica y biolgica. Creo que el Doctor en Medicina Howard W. Haggard nos ofrece una imagen ms real de cmo daban a luz las mujeres primitivas cuando, en su obra Diablos, drogas y doctores, dice: La mujer primitiva no tena muchas dificultades para dar a luz; no obstante, ella no se vio expuesta a todos los males de la civilizacin. El raquitismo no haba distorsionado los huesos de su pelvis y la consecuente dificultad para dar a luz o la imposibilidad de un alumbramiento natural no le afectaban, ya que no se haba sometido a la dieta desarrollada por la civilizacin, ni se haba privado de la luz del sol a travs de cristales ni de la ropa. Lo que es ms, no estaba sujeta al mestizaje caracterstico de la civilizacin, a los hbridos que el comercio ha hecho posible. En su pueblo todos tenan el mismo tamao, por lo que el beb se adecuaba al tamao de la pelvis por la que tena que salir. La leyenda babilnica de Gilgams narra lo que aconteci durante el diluvio y al contarnos el comportamiento de los dioses, que estaban aterrados por lo que ocurra, dice: La diosa Ishtar grit como una mujer dando a luz. Este enunciado indica que las mujeres de Babilonia ya se haban alejado tanto de la forma de vida natural que padecan dolor al traer a sus hijos al mundo. Otro ejemplo de cmo intentan utilizar enfermedades actuales como rasero para medir la superioridad fsica de nuestros remotos ancestros podemos encontrarlo en la declaracin del Dr. Seltman, una autoridad de Cambridge, cuando habla sobre las mujeres de la antigua Grecia. l dice: Hasta hace muy poco tiempo, la fiebre puerperal era un peligro que mataba a muchas mujeres jvenes, en especial a las primerizas. Uno debe suponer que las jvenes griegas que tenan la misma clase de educacin burguesa padecan un peligro similar. Por qu tiene que hacer alguien esa suposicin, sobre todo cuando no existe ninguna prueba de eso? No hay ninguna razn para que las mujeres con una vida sana y limpia deban padecer fiebre puerperal, como no la hay para que la padezcan los animales salvajes. El Dr. Seltman haba demostrado con anterioridad que las mujeres griegas estaban sanas, que eran atlticas y felices. Llevaban una vida activa al aire libre, desnudas en su mayora, y no eran adictas a ninguna de las imprudencias dietticas que cometemos hoy en da. Es seguro que ellas posean un grado de salud que no compartan las mujeres europeas y americanas del pasado reciente. Adems de esto, la fiebre puerperal casi siempre se daba en aquellas madres cuyos partos eran atendidos por mdicos que no se lavaban las manos, y no en aquellas madres que eran asistidas por matronas. La fiebre puerperal se evita con la limpieza y los griegos eran un pueblo limpio. No deberamos permitir que la propaganda mdica ni que las efmeras teoras

de esa profesin determinen nuestras interpretaciones del pasado. Dejemos de nuevo a Haggard testificar sobre este punto. Segn l: Las mujeres de los pueblos nativos o primitivos no sufrieron el horror de la devastacin que ocasion la fiebre puerperal. Ni la mano de un estudiante de medicina ni ningn partero de la poca preantisptica le trajo la contaminacin desde la sala de autopsias o de sus compaeras enfermas. Tampoco se acost en ninguna sucia cama de un hospital del siglo diecisiete, dieciocho, o de principios del diecinueve, quiz con otras cuatro pacientes en una misma cama, como en el Hotel Dieu, en Pars, para esperar, si sobreviva al aire putrefacto, a la pestilencia del lugar y a la carnicera que le hacan la matrona o el estudiante, a que le llegara la fiebre, originada por su debilidad, y que mataba entre dos y veinte de cada cien hermanas que se vean obligadas a aceptar la caridad mortal de esos lugares. El Dr. Oliver Wendell Holmes acus acertadamente a los mdicos de matar madres. El doctor Seltman sostiene que [...] nunca en la historia del mundo pudo la mujer estar tan contenta, tan sana y feliz como en la Esparta de Lisandro o en la Atenas de Pericles. Nos dice que fue el gimnasio, y no el voto, lo que emancip a las mujeres de Grecia y que el resurgimiento de esta actividad entre las mujeres de hoy en da ha hecho ms en pro de su emancipacin que lo que ha conseguido el voto, al que parece que las mujeres ya no le dan tanta importancia. Nos presenta imgenes de nias pequeas jugando en Atenas, muchachas corriendo en Olimpia, luchando con muchachos en Quos, yendo a la escuela de Safo, bailando ante el altar de rtemis y tocando la flauta en los banquetes. Se ocupaban de sus casas, controlaban a sus maridos o se buscaban un amante y, al igual que Atalanta, llevaban vestidos muy cortos. Aunque algunas veces beban vino, no fumaban, no conocan el caf o el t, no coman pan blanco ni pasteles: sus comidas eran simples y naturales. Se baaban con regularidad y tomaban el sol. Por qu dar por hecho que estas mujeres padecan los mismos problemas que nuestras enfajadas abuelas? En general, los antroplogos piensan que la capacidad de sobrevivir en el mundo primitivo dependa de un cuerpo fsico que recuperaba con facilidad las energas y movilizaba todas sus fuerzas para luchar o huir. Habra que aadir que la vida del hombre primitivo no consista tan slo en luchar o huir, sino que tambin tena que enfrentarse y controlar muchos problemas que exigan tanto una gran fortaleza fsica y resistencia como una gran habilidad mental. Tena que hacer tanto caso de sus sentidos como los animales salvajes, ser tan ingenioso como la araa al construir su tela y tan capaz de resistir una actividad prolongada como el animal ms resistente. Todo esto exiga un grado de salud fsica y mental que difcilmente podemos imaginar en la actualidad. A los antroplogos les ha sido difcil admitir que las sociedades prehistricas posean un potencial de genialidad tan alto como el nuestro; y les ha sido difcil admitirlo porque se basan en la suposicin implcita de que el hombre prehistrico eran tan deficiente y defectuoso como sus ineptos descendientes modernos. Piensan que su estructura cerebral se desarroll de una forma tan desequilibrada como la que ha desarrollado la gente que hoy en da vemos por la calle. Una suposicin para la que no poseen ninguna prueba vlida. Pero nos hemos propuesto que nuestros ancestros sean, si no inferiores a nosotros, al menos, no mucho mejores. Tan egostas y orgullosos somos! Hace poco le una declaracin en una importante publicacin socialista que deca que no todos los hombres tienen la misma capacidad mental o fsica. El escritor indicaba que Los seres humanos actuales, aunque no se diferencian en su base, son cualitativamente diferentes de, digamos, los seres humanos de la era prehistrica. Un nio de hoy en da _continua el autor_, con la ayuda de la numeracin arbica y de unas matemticas fciles de digerir, puede realizar clculos que en el ambiente social de la antigua Grecia exigan la utilizacin del ingenio. Por tanto, y como l lo describe, la superioridad que detentamos sobre nuestros

antiguos parientes depende de las adquisiciones sociales, no de una dotacin intelectual mayor. Hemos acumulado conocimiento y herramientas, de aqu que nuestros nios de instituto sepan ms de lo que saba Aristteles, quien, en la actualidad, no podra aprobar ningn examen de una asignatura de biologa. Al igual que el intelecto de Aristteles no se mide comparndolo con la educacin moderna, sino con el ambiente social en el que viva; el intelecto de nuestros antepasados prehistricos debe medirse comparndolo con su propio ambiente social. No obstante, esto no nos proporciona informacin sobre la potencialidad de su ingenio. Aquellos que menos tenan deben de haber sido similares a los que ms tienen de entre nosotros. El desarrollo simtrico de sus cerebros puede adivinarse por la gran simetra que tena el crneo del hombre de Cromagnon, comparado con la horrible deformidad y disonancia que caracteriza el crneo del hombre moderno de Europa y Amrica. Tambin tenemos derecho a dudar de que tuvieran siquiera una parte de las enfermedades mentales que se padecen en la actualidad. En conjunto, parece que los genios son la mejor especie del hombre. Suelen tener mejores cuerpos y mejores cerebros. Parece que pisamos con pie firme cuando pensamos que la norma entre nuestros ancestros prehistricos era poseer mejores cuerpos y mejores cerebros de los que poseemos nosotros. Puesto que sabemos que los salvajes modernos, como los nativos americanos de hace unas cuantas dcadas, eran capaces de cazar un ciervo con la sola ayuda de sus manos, no deberamos correr tanto a la hora de menospreciar a nuestros antiguos ancestros. Las leyendas que nos llegan del remoto pasado (desde la Prehistoria a los primeros das de la Historia) y que narran el valor y la gran fuerza existente no deberan ser despreciadas como meras fbulas. Hrcules, Sansn, yax, Aquiles, Mileto y los hroes similares del pasado mtico fueron productos de una cultura y de una forma de vida que sobrepasa en mucho a la nuestra y que proporcionaba a los cuerpos de las personas lo que necesitaban para lograr un desarrollo mximo. Slo porque reconocemos que son superiores, tendemos a menospreciar a estos antiguos hroes considerndolos ficciones de la imaginacin. Las antiguas leyendas de la humanidad nos hablan de una poca Dorada en la que no haba estaciones, sino una eterna primavera en la que el hombre viva en paz y en la que se alimentaba de los productos que, de forma espontnea, nacan de la tierra; en esa poca no coma carne ni beba sangre. Estas leyendas nos cuentan que hubo un cambio climtico, que empez a soplar un viento helado, que el hombre se vio obligado a cultivar la tierra y que algunos hombres comenzaron a matar y a comer animales. Durante esta poca Dorada el hombre estaba libre de enfermedades y sobreviva muchos aos. Cuando acab esta poca Dorada comenz a sufrir y su vida media se acort de forma considerable. Leyendas! S. Pero quin es tan osado como para declarar que tales leyendas no son recuerdos borrosos de un pasado real? Quiz la poca Dorada fue el tiempo que el hombre pas en los trpicos, antes de comenzar a expandirse por el planeta. Quiz se encontr con los cambios climticos cuando emigr a las regiones templadas. Por otra parte, los gelogos nos hablan de que hubo una poca en la que un clima siempre primaveral se extenda de polo a polo. Quizs las leyendas de la poca Dorada nos remiten a un tiempo anterior al cambio climtico radical que sufri el planeta. La obra La Edad Dorada, de Hesodo, en la que se describe una poca de la que los griegos eran muy apasionados, encuentra su equivalente en las leyendas y tradiciones de muchos pueblos. La leyenda bblica del Jardn del Edn es una adaptacin de una vieja leyenda muy conocida entre los sumerios y los babilonios. Los pueblos de la India, los aborgenes de Australia, los indios de Amrica, los habitantes de la Polinesia, los esquimales y los chinos, entre otros, tenan una tradicin similar. En las leyendas celtas y nrdicas, as como otras leyendas europeas, tenemos una leyenda similar referente a un pasado dorado.

Respecto a la Edad Dorada de los griegos, el catedrtico Elliot Smith dice: Los antroplogos nos han proporcionado las pruebas ms concluyentes de que las situaciones descritas por los poetas existieron en la realidad. El sentido del ridculo no puede cegarnos ante el verdadero significado de la impresionante cantidad de informacin que ahora disponemos para apoyar esta conclusin. Estas tradiciones pueden considerarse como recuerdos de una poca en la que el hombre vivi, quizs durante mucho tiempo, en unas condiciones ideales: quizs una poca en la que el clima del planeta era muy diferente al de ahora. Lo ms probable es que el hombre, en su origen, se desarrollara en alguna zona favorable y pacfica del planeta, rica en frutas aptas para la alimentacin. Quiz fue el cambio climtico lo que le oblig a salir de este paraso. Los fsiles de palmeras, las vetas de carbn, los arrecifes de coral y otras plantas y animales caractersticos de climas clidos que se han encontrado en el polo rtico y en Islandia, y muchos otros indicios, corroboran que hubo una poca en el pasado remoto en la que toda el planeta era deliciosamente clido. Se cree que lo ms probable es que la tierra desconocida que ahora subyace en el Polo Sur bajo miles de metros de hielo estuviese cubierta con vegetacin en vez de con hielo. En esa poca, no existan las estaciones tal y como las conocemos ahora, sino que durante todo el ao haba un verano no muy caluroso. Todo el planeta estaba cubierto de un exuberante verdor: las flores brotaban y las frutas maduraban durante todo el ao. El hombre gozaba de salud y fuerza, viva en perfecta armona con su ambiente, libre de dolor y malestar. Su vida era un perfecto concierto fisiolgico, en la que todas las clulas cantaban al unsono, sin una nota fuera de tono, ni un sonido fuera de tiempo, lo que denotaba la unidad y perfeccin funcional de un organismo bien integrado, lo puros y excelentes que eran sus tejidos y lo fuertes y eficaces que eran las funciones que le proporcionaban la verdadera alegra de vivir. Hesodo cuenta que, en algn momento de la era prehistrica, cayeron sobre el hombre un montn de infortunios y enfermedades. Sin duda, lo que l hizo fue poner por escrito tradiciones que ya eran antiguas antes de que l las escribiera. Es difcil pensar que si estos infortunios y enfermedades fuesen elementos normales en la existencia del hombre ocuparan un lugar prominente en la tradicin. Dejaron una huella profunda sobre la especie precisamente porque eran hechos anormales e inusuales. Anterior al periodo sobre el que escribe Hesodo debe de haber existido una raza de hombres, mujeres y nios sanos, vigorosos y que entendan el arte de vivir. Hoy en da, nosotros no vivimos, no tenemos capacidad de vida: podemos construir canales y puentes, misiles intercontinentales y cohetes espaciales; pero no podemos construir vida. Ese hombre, que careca de armas tanto de ataque como de defensa, que se ha convertido en el mayor asesino de toda la naturaleza y en el ms adicto a las matanzas fratricidas y de exterminacin propia es una muestra del gran deterioro al que ha llegado su creacin. Ningn otro ser del planeta ha emprendido las grandes guerras de exterminacin mutua que ha emprendido el hombre. En los millones de aos que lleva viviendo, ha emprendido dos guerras mundiales e, incluso ahora, se apresta para una tercera guerra mundial an ms destructiva. Quin puede poner en duda que esto es un sntoma de su creciente locura? El hombre debe su supervivencia durante el largo periodo prehistrico _en el que se cree que las condiciones de vida a las que se enfrentaba eran ms rigurosas que las actuales_ a unas funciones orgnicas que eran ms fuertes que las actuales. Los huesos largos y fuertes, la mejor calidad de los dientes y los grandes cerebros que se han encontrado en los restos del hombre prehistrico tambin pueden indicar que vean mejor, que eran ms fuertes, ms sanos, ms robustos y ms resistentes que nosotros. Y que vivan ms aos. Est claro que podemos afirmar que el hombre prehistrico era una unidad, mientras que el hombre moderno no es ms que una ruina fragmentada. El hombre moderno ha perdido mucha de la cordura y serenidad que

tenan sus antepasados primitivos. El hombre prehistrico no era un cobarde que temblaba y permaneca medio desmayado ante el trueno y el rayo, ni hua muerto de pnico ante enfermedades que no entenda. El miedo a la enfermedad lo introdujeron los sacerdotes y los taimados mdicos mucho tiempo despus para, as, poder explotar mejor a la gente. El hombre moderno no es igual, ni en excelencia fsica ni en capacidad cerebral, al hombre de Cromagnon ni a los hombres de otros pueblos antiguos. La estructura sea del hombre moderno es frgil, su dentadura, dbil; carece tanto de resistencia como de velocidad; sus principales sentidos estn embotados _su sentido del olfato es mnimo y el cada vez mayor empleo de gafas y audfonos demuestran el deterioro de la vista y del odo_. Aguanta un simposio de deficiencias y no deja de enorgullecerse de su superioridad y sus avances. Si clasificamos, como otros han hecho, estas deficiencias como inadaptaciones biolgicas, acaso no debemos reconocer al mismo tiempo que son el resultado de la degeneracin? Incluso los hroes y heronas de Homero, hombres y mujeres que vivieron mucho antes que l, pertenecan a una raza ms fuerte que la suya. El estado de salud que se esperaba que tuviera la media del hombre de la antigedad, y que se consideraba por los pueblos del pasado como requisito indispensable para ser feliz, ya no es el mismo entre los pueblos occidentales de la actualidad, que no creen que la salud sea la primera condicin por la que merece la pena vivir. Antes del descubrimiento del fuego, que marc el comienzo de nuestra loca civilizacin, con sus incesantes trabajos y la forma de estropear todo lo que la naturaleza produce, la Edad Dorada, que tan bien describi Hesodo, fue testigo de una humanidad tan superior a nosotros que acarre la creencia de que eran de una especie diferente. Hesodo nos dice: Porque all, estas tribus de hombres vivan en una tierra remota, libres de males, de trabajos duros y de grandes enfermedades que las Parcas traen sobre ellos; porque en la tristeza el hombre se hace viejo rpidamente [...] De ellas mismas provienen las enfermedades del hombre, continuamente, durante el da y por la noche, convirtiendo los males en silencio mortal. La herencia del Edn Captulo 9 La Historia no naci en todo el mundo al mismo tiempo. Las civilizaciones de las diferentes partes del planeta nacieron en distintas pocas, florecieron y desaparecieron. Contemporneas a estas civilizaciones, incluso contemporneas a la nuestra, han existido grandes zonas del planeta en las que el hombre primitivo segua, y sigue, viviendo de forma tradicional. Hoy en da existen representaciones de casi todas las etapas culturales a travs de las cuales se supone que ha pasado el hombre en su ascenso hacia la civilizacin. Existen tribus que todava estn en la Edad de Piedra, y an hay entre nosotros millones de personas que viven en cuevas. Existen tribus nmadas que, en pequeas comunidades, viven en cuevas. Se trata de recolectores, cazadores y agricultores. Existe la esclavitud laboral y el feudalismo; existe un comunismo primitivo y existen grandes imperios modernos que tienen complejas civilizaciones. En alguna parte de la tierra, la Edad Media sigue floreciendo. Lejos de trazar una lnea divisoria definitiva entre la Historia y la Prehistoria, podemos afirmar que se trata de una superposicin de ambas. Ya que el ser humano todava existe en todas las etapas de cultura, es posible realizar un estudio sobre l en casi todos los niveles culturales. Estamos acostumbrados a pensar que el progreso del hombre hacia una civilizacin compleja representa la propia evolucin del hombre. Este error se debe a que hemos aceptado, sin ningn sentido crtico, que el mito darviniano es cierto. Cuando vemos que los pueblos de la Edad de Piedra obvian todas las etapas intermedias del desarrollo cultural y saltan, en una generacin, a la era atmica _como el pueblo Manus de Nueva Guinea_ nos sentimos

obligados a dudar de que las etapas culturales sean el resultado de alguna evolucin del hombre. Muchas de las hiptesis y teoras que hemos aceptado necesitan una revisin e, incluso, deben desecharse. Lo ms probable es que los gelogos, paleontlogos, antroplogos y arquelogos se equivoquen al calcular la antigedad del hombre sobre la tierra, ya que para ellos un milln de aos no supone ms que lo que a la administracin nacional le supone un milln de dlares. Mucho de lo que se ha dicho sobre el hombre prehistrico se basa en lo que se consideran comparaciones permisibles entre los grupos humanos contemporneos o recientes que estaban, o siguen estando, en un estado de salvajismo. A los antroplogos les gusta la tesis de que los salvajes que existen son primitivos y que si los trasladramos de vuelta al periodo prehistrico podramos obtener una imagen bastante exacta del hombre prehistrico. Me parece que este es un proceso perfectamente legtimo siempre y cuando no nos introduzcamos demasiado en el pasado. Sera inexacto pensar que los pueblos modernos no alfabetizados estn en la etapa cultural inmediata a la Prehistoria por las cuatro razones que a continuacin indico: El hombre civilizado, en el periodo prehistrico inmediato, estaba mucho ms avanzado culturalmente de lo que lo estn los salvajes modernos no alfabetizados. Cuando comenz la historia escrita, la civilizacin ya haba alcanzado una etapa muy avanzada. Existan grandes ciudades, grandes rutas comerciales, grandes edificios, mucha organizacin, sistemas de regado y de depuracin de aguas, un conocimiento considerable de matemticas, la astronoma, y se haban establecido las bases para muchas ciencias. Los salvajes no alfabetizados de hoy en da tienen muchos elementos culturales que han cogido prestados de las ltimas fuentes. Por ejemplo, los negros africanos han vivido en contacto directo con las civilizaciones durante seis mil aos: primero, con Egipto; despus, con los griegos y los romanos; y, por ltimo, con las civilizaciones modernas. Los antiguos egipcios penetraron muy dentro del territorio Negro. Sera absurdo pensar que durante todo ese tiempo, el negro no asimil nada de sus contactos con la civilizacin. Parece muy probable, por ejemplo, que el rito de la circuncisin lo adoptara de los antiguos egipcios. Cuntas supersticiones y ritos mgicos adquiri de la misma fuente? Proceden el arco, la lanza y el escudo de la misma fuente? El hecho de que los denominados seres primitivos tengan unos conceptos particulares no demuestra que estos sean inseparables de la sangre y recursos humanos. Debemos tener siempre presente que los primitivos actuales son los beneficiarios de una herencia comn. Muchos de los seres primitivos han demostrado una clara reticencia a convertirse en civilizados, lo que demuestra, creo yo, una cierta discapacidad para el avance. En mi opinin, es absurdo asumir, sin una justificacin adecuada, que aquellos pueblos prehistricos que hicieron los mayores progresos en el arte y las ciencias permanecieron inactivos durante mucho tiempo antes de comenzar a progresar. Pensar que los pueblos que desarrollaron las distintas culturas del pasado permanecieron inactivos durante muchas pocas, como hacen los primitivos actuales que se resisten a ser invadidos por la civilizacin o que son incapaces de una mayor cultura, es ignorar el hecho obvio de que no permanecieron inactivos. Debido a esto, intentar proyectar la vida de los salvajes actuales en la vida de los prehistricos sumerios, egipcios, babilonios, fenicios, griegos, etc., no es un proyecto muy fiable. Es totalmente ridculo atribuirle al hombre primitivo las estupideces de las que es culpable el hombre moderno, tanto el salvaje como el civilizado. Los antroplogos han imputado muchas de nuestras estupideces, algunas comparativamente recientes, al hombre primitivo. Yo tengo muy claro que el sistema a travs del cual los salvajes modernos, los hombres de principios de la Historia y, de algn modo, el hombre civilizado moderno intentan, e intentaron, controlar las fuerzas y procesos de la naturaleza _al se conoce como magia primitiva_ no es en realidad un

sistema primitivo. Tambin tengo claro que se ha atribuido a una poca muy anterior a su aparicin. El hecho de que ese sistema se difundiera por todo el planeta indica que se origin antes del nacimiento de la Historia, aunque es muy difcil calcular cunto tiempo antes. Parece que alcanz su mximo desarrollo en Babilonia, Creta y en Egipto durante el periodo histrico, y puede que sus orgenes se encuentren en el periodo prehistrico inmediato de estos pueblos. Yo dudo de que su origen anteceda en ms de dos o tres siglos al nacimiento de la Historia. Es por estas razones, entre otras, que slo podemos demostrar las condiciones en las que viva el hombre en la antigedad con los ejemplos modernos de los que poseemos estudios de primera mano. Los pueblos del norte de Europa, de la poca del Cesar, son los que mejor representan al hombre prehistrico. Vivan en pueblos pequeos y en grandes ciudades, cultivaban la tierra, posean grandes rutas comerciales, sacaban minerales de las minas, trabajaban el metal, eran artistas y artesanos hbiles, construan grandes edificios y solo les falt un lenguaje escrito con el que legar su propia historia. Sin embargo, y despus de todo lo que se ha dicho, la cruda realidad es que si estudiamos al hombre moderno en su fase cultural ms desarrollada y lo comparamos con un hermano moderno que viva en una fase cultural menos desarrollada, ambos tienen el mismo organismo bsico y las mismas necesidades bsicas. Este es el punto clave de la vida humana que debe guiar nuestros intentos de entender la forma de vida del hombre prehistrico. Es muy difcil negar que este hecho nos enfrenta con un principio de integracin fundamental y significativo, a travs del cual puede estudiarse tanto el hombre prehistrico como el moderno. De aqu se deriva que el salvaje moderno, no importa qu desarrollo cultural tenga, al igual que el hombre moderno civilizado y el hombre primitivo tienen las mismas necesidades bsicas que requiere la existencia y manifiestan las mismas apetencias e instintos indicadores de estas necesidades. La mayora de los seres primitivos actuales son sedentarios y viven en pueblos. Muy pocos practican el nomadismo. Si alguna vez se trasladan de poblado, no vagan por la faz de la tierra con sus rebaos. Puede que este punto en particular represente la forma normal de vida del hombre primitivo. Pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, son fsicamente muy activos y se acuestan pronto, ya que no han aprendido a convertir la noche en da, y se levantan temprano. Parece que llevan el mismo ritmo de vida que debe de haber llevado el hombre primitivo. A menos que clasifiquemos sus danzas ceremoniales como ejercicios formales, no practican estos ltimos, aunque estn muy bien desarrollados. Ninguna afirmacin general sobre la vida de los salvajes modernos podr abarcar todas las tribus y pueblos; no obstante, existe la suficiente uniformidad en las caractersticas bsicas de sus formas de vida para poder confiar en lo que se ha dicho sobre su forma de vivir. Las costumbres alimenticias de los primitivos actuales son tan variadas que sera imposible formarse una opinin de la dieta primitiva del hombre. Si estudisemos las costumbres de cada tribu, ya estn aisladas o en contacto con otras tribus, nos encontraramos con tal popurr de costumbres que nos volveramos locos. Algunas costumbres, como la que tienen ciertas tribus de prohibir que los hombres coman con sus suegras, o que prohiben que dos familias polticas coman juntas, seguro que no son costumbres instintivas del ser humano: son tabes que se basan en la magia. Las costumbres alimenticias que tienen son tan variadas como las sexuales, por lo que no pueden ensearnos cul era la dieta del hombre primitivo. Sin embargo, podemos afirmar algunas cosas sobre ellos que son ciertas: Sus alimentos son naturales, es decir, no estn procesados ni refinados. No han sido adulterados, ni tienen colorantes ni edulcorantes artificiales, y no han sido acondicionados ni

conservados qumicamente. Gran parte de los alimentos se los comen crudos e, incluso, algunas veces comen carne cruda. Gran parte de sus alimentos se los comen frescos: recin cogidos de los rboles, de los huertos, o carne de animales recin matados. Sus comidas, por regla general, suelen ser muy simples: muchas veces no cenan. La mayora de las veces no tienen mucha comida, excepto, quiz, en ciertas estaciones del ao, por lo que es muy raro que padezcan de sobrepeso. Las madres primitivas modernas amamantan a sus hijos durante un tiempo muy prolongado y no dependen del reino animal para alimentar a sus descendientes. Por norma general, las madres salvajes estn muy atentas a las necesidades de sus hijos y los aman tanto como las madres civilizadas aman a sus hijos. Por regla general, y salvo contadas excepciones, la dieta que siguen los nativos es suficiente para mantenerlos sanos y fuertes. Sin embargo, cuando la dieta de alimentos refinados y procesados se cuela en su alimentacin, suelen sufrir de malnutricin. Cuando siguen su propia dieta, conservan los dientes sanos, que empiezan a estropearse cuando consumen los productos de la civilizacin. Algunas tribus del presente viven bajo unas circunstancias que nos les proporciona alimentos suficientes y adecuados, por lo que sufren de malnutricin. En la vida del hombre prehistrico debe de haber habido privaciones y carencias similares, ya que ellos emigraban a diferentes zonas de la tierra y se encontraban en circunstancias distintas. Cuando se dice, como dice Andr Missenard, que [...]el primitivo come prcticamente cualquier cosa que est viva, desde animales herbvoros e insectos hasta gusanos que convierten en papilla esto debe considerarse como los hbitos alimenticios de los primitivos en el sentido genrico de la palabra. Ninguna tribu de primitivos tiene unas costumbres alimenticias tan amplias. El Sr. Missenard aade: Su gusto eclctico se extiende a las criaturas del mar y tambin a todas las partes de los animales que consideran comestibles. La ltima parte de la declaracin implica que hay animales que el hombre primitivo no considera comestibles, algo que ocurre en todas las tribus primitivas. Mientras que el paladar civilizado parece que prefiere los tejidos musculares _continua_ los primitivos se lo comen todo, en especial los rganos internos. Al comerse los rganos internos y no limitarse a las grasas y a los msculos, el primitivo se asegura una alimentacin ms adecuada. Estas partes internas proporcionan ms minerales y vitaminas y, algunas veces, mejores protenas. Como afirma el profesor Berg las protenas musculares slo son apropiadas si se come todo el animal. El Sr. Missenard aade: Todos los primitivos comen verduras y tambin carne animal. Y all donde las plantas escaseaban, como en el rtico, los esquimales cazaban su dieta vegetal en los estmagos de los renos que mataban. Esto demuestra la importancia vital que tienen los vegetales, incluso cuando se come todo el animal. Continuando un poco ms con el razonamiento de Missenard: El hombre primitivo come menos alimentos cocinados que su hermano civilizado. Come muchas frutas y verduras crudas, huevos y leche. Muchos isleos se comen el pescado y otros animales marinos crudos. Antes del descubrimiento del fuego y, quiz, durante mucho tiempo despus, el hombre coma todos los alimentos crudos, igual que siguen haciendo los animales. Aunque algunos primitivos modernos siguen tomando el sol _en especial cuando padecen ciertas enfermedades_, en muchas partes del mundo, los nativos, como de forma despreciativa se denomina a la poblacin indgena, siguen yendo desnudos o casi desnudos la mayor parte del ao. Ellos, al igual que sus antepasados primitivos, toman el sol como parte habitual de su

rutina diaria, sin tener que establecer horas y lugares especiales para broncearse. Para los salvajes modernos la limpieza es muy importante. Aunque algunos salvajes modernos no destacan por su limpieza, la mayora de las tribus son escrupulosamente limpias y se baan a menudo en los ros, lagos y mares. Los antroplogos nos dicen que la importancia de la limpieza es universal entre ellos. Si, como creen los antroplogos, esto puede aceptarse como un criterio vlido, podemos afirmar que el hombre prehistrico se baaba y se mantena limpio. El desprecio hacia el bao, como ocurra en la Edad Media y hasta hace poco, no era un rasgo primitivo. En esta relacin yo volvera a destacar que el conocimiento de lo importante que es la limpieza y de los males que provienen de la suciedad antecede en mucho tiempo a la aparicin de la profesin mdica y que, aunque a los antiguos sacerdotes les gustaba la limpieza, su importancia ya se conoca antes de que existiera un sacerdote. La prohibicin que muchos de los seres primitivos actuales tienen de orinar o vomitar en las aguas de los ros podra ser un mtodo descubierto de forma emprica para evitar la contaminacin de los suministros de agua y no algo que se hace por instinto. Sera interesante saber a qu poca se remonta esta prohibicin y cuntos de los pueblos primitivos la ejercan. La prohibicin que algunos primitivos modernos tienen de beber agua directamente del grifo puede que no sea una costumbre instintiva, sino algo descubierto de forma emprica. Tambin puede ser un rito de magia. Esto es algo que an est por averiguar. Aparentemente, todas las formas posibles de actividad sexual son practicadas por estos primitivos modernos, al igual que se practican en la vida civilizada. Sin embargo, muy pocas son universales: algunas las practican unas tribus; otras, otras tribus distintas. En la vida civilizada, no todos los hombres y mujeres practican todas las formas sexuales y existen algunas que no estn bien vistas por la sociedad. No hay nada en la naturaleza del hombre ni en la naturaleza de muchas de estas costumbres que indiquen que son esenciales para sobrevivir y no hay duda de que muchas son definitivamente dainas _mental, fsica y socialmente_. Muchas de las practicas sexuales y maritales de los salvajes tienen un origen mgico. Por ejemplo, la circuncisin, costumbre muy generalizada, surgi directamente de ritos mgicos y no tiene ninguna relacin ni con las necesidades sexuales del hombre ni con las necesidades higinicas. Los ritos que se realizan durante la pubertad, al igual que los que acompaan al nacimiento, tambin tienen su origen en la magia. Estudios que han comparado la reproduccin entre las tribus modernas no alfabetizadas han demostrado que normalmente estas son ms ticas que muchas de las comunidades ms civilizadas. Parece que ha habido un declive natural de la virtud, y no que el hombre primitivo fuese un ser inmoral. De los 44 pueblos primitivos que se estudiaron, el coito prematrimonial no se da en 26. Las relaciones extraconyugales no se dan en 28 de los 36 pueblos estudiados, y cuando sucede casi siempre es censurado. El coito durante el embarazo no lo practican 21 de 29 pueblos, lo que demuestra que la continencia es una posibilidad natural y desmiente a los psiquiatras que insisten en que las enfermedades mentales son el precio que hay que pagar por la abstinencia sexual. Est claro que si los hombres y las mujeres tienen que vivir juntos durante aos, o durante toda una vida, la continencia es indispensable. Descubrimos tantas costumbres anormales y contranaturales entre los salvajes como entre los civilizados. Me viene a la mente el uso que los nativos americanos hacan del tabaco y de la cocana. Muchas tribus salvajes fermentan bebidas con tanta libertad como lo hace el hombre civilizado. Por muy extenso que se haga un estudio sobre la vida de los salvajes no puede proporcionarnos una imagen clara de cmo era la vida del hombre primitivo, porque, aunque los salvajes modernos hayan retenido muchas de las costumbres primitivas, tambin han acumulado una pesada carga de magia, supersticiones y costumbres que no tenan lugar en la vida del hombre primitivo. Es imposible determinar cul es la vida sexual natural del hombre estudiando sus muchas y variadas prcticas sexuales, ya que stas son practicadas por distintas

tribus y razas. Sus costumbres sexuales son tan variadas como sus costumbres dietticas y no pueden ensearnos cmo era la vida sexual del hombre primitivo. Si quisiramos establecer una norma humana de conducta sexual estudiando la vida sexual de los animales salvajes, sera necesario estudiar la vida sexual de esos animales que estn ms cerca del hombre, tanto en estructura como en funciones _los antropoides superiores_ y sabemos muy poco de su vida sexual en libertad. Llegados a este punto debemos insistir en un hecho que ha sido ms o menos ignorado hasta ahora: el hombre es ms que un animal. Hasta ahora lo hemos considerado un animal, que vive y se enfrenta con las exigencias de la vida como un animal. Que es un animal no admite ninguna duda. Tiene rganos, nervios, sangre, msculos, huesos y un cerebro parecido al del resto de los mamferos; desarrolla enfermedades similares; aloja parsitos parecidos o iguales; se alimenta, crece y madura bajo las mismas condiciones que los otros animales; experimenta dolor y placer por la misma clase de contactos corporales con su ambiente y percibe a travs de unos sentidos similares. Al igual que ellos, ve con los ojos, oye con los odos y huele con la nariz. Sin embargo, existen algunas diferencias bastante marcadas entre el hombre y los animales inferiores a l que lo distinguen claramente como un ser distinto y diferente. Su cuerpo se diferencia mucho ms del simio ms desarrollado que el de este ltimo se diferencia del caballo o de la vaca. l es un animal, pero no tiene lazos sanguneos con ningn otro animal. La textura y calidad de su pelo, la forma de la nariz, de los labios y de la espalda; su postura erguida; la forma peculiar de los pies y el estilo de moverse, la forma peculiar de sus dientes y de la mandbula, la anchura de su torso, la longitud y fuerza de los pulgares, la barbilla exclusiva de su especie, la carencia de unos colmillos prominentes, el tamao y la gran complejidad de su cerebro, la forma en que habla y el hecho de que desarrolla enfermedades nicas de su especie le apartan del resto del reino animal. El cuerpo del hombre es bastante parecido en estructura y funciones orgnicas al del antropoide ms desarrollado, pero las diferencias entre los dos organismos son lo suficientemente grandes y radicales como para establecer dos familias distintas. Las diferencias entre el cuerpo humano y el del simio ms desarrollado, ya sea un fsil o est vivo, son lo bastante radicales como para poder establecer dos familias biolgicas distintas. El hombre no es un simio mejorado: no desciende del mono. Esto explica que los bilogos y los paleontlogos no hayan podido descubrir el eslabn perdido que sirviera de enlace entre las dos especies. Los fsiles ms antiguos que tenemos del hombre son de un hombre, no de una forma intermedia. Aparece de repente entre los restos geolgicos, como si nunca hubiese tenido un antecedente. Debido a que el hombre no es un mono, cualquier estudio sobre la vida sexual natural de un mono en estado salvaje slo puede darnos pistas de cmo debera ser la vida sexual del hombre. No debemos situar la vida sexual del hombre al mismo nivel de los otros animales: debera poseer una dignidad propia de la que carecen los animales. El cuidado de los enfermos entre los salvajes modernos _antes de que sus vecinos civilizados los corrompiesen_ estaba en manos del curandero o del sacerdote. Sus ritos mgicos eran los mismos que se podan encontrar en el Antiguo Egipto o en Babilonia. Rara vez recurra a lo que puede clasificarse como medicamentos internos. No obstante, tena la misma fe en la magia y en los encantamientos que los antiguos griegos y romanos. Los salvajes que estn muy enfermos ayunan y esta costumbre la practican por muchas razones: una de las ms importantes es que se trata de ritos mgicos. Lo que se denomina medicina primitiva, que es la que se ejerce entre estos pueblos, es la misma clase de magia que utilizaban los antiguos pueblos civilizados antes de que desarrollaran un sistema de farmacologa al que ahora se denomina medicina. Los estudios sobre la vida del salvaje moderno indican que, en gran medida, llevan una

forma de vida paralela a la que deba de haber llevado el hombre prehistrico. En algunas cosas en particular parece ms cercana al periodo prehistrico inmediato y no a la de los periodos ms remotos de la existencia humana. Antes de que los mdicos llegaran de las naciones civilizadas, ellos sobrevivan a las distintas circunstancias, muchas de ellas opuestas por completo al bienestar del ser humano. Dependan mucho de las ceremonias del hechicero, totalmente intiles. Lo que est claro es que cuando un salvaje enfermo se recupera slo porque el hechicero ha agitado una calabaza llena de guijarros o porque danza a su alrededor cantando oraciones para alejar a los espritus, se recupera, al igual que los pacientes civilizados, gracias a los poderes de regeneracin que posee el propio organismo humano. Es Dios quien cura Captulo 10 Con el opaco lenguaje de la inspiracin, David (Salmo 103) nos dice: Es Dios (Jehov) quien cura todas las enfermedades. Este es el concepto de curacin que predicaban los sacerdotes de todas las naciones de la antigedad, el concepto que prevaleca en Sumeria, Egipto, Babilonia, Creta, Grecia, Fenicia y en Roma. No adoraban al mismo dios o dioses, pero todos compartan la misma idea sobre la curacin. No debera sorprendernos: era lgico que pensasen as, ya que para estos pueblos eran los dioses los que regulaban _y ejecutaban personalmente_ todos los fenmenos terrestres, hasta el ms mnimo detalle, y las enfermedades eran la prueba de que los poderes sobrenaturales interferan en las funciones corporales. Tambin prevaleca el concepto de que el arte humano era intil en todos los casos de enfermedades, que deba buscarse la ayuda en los dioses. No se conceba ninguna otra forma lgica de atender al enfermo. Nuestros ancestros eran tan lgicos como nosotros, incluso aunque sus premisas ya no sean aceptables. Puesto que Dios provocaba las enfermedades y slo l poda evitarlas o remediarlas, era lgico que el intermediario que apelaba para que los dioses socorriesen al enfermo fuese el sacerdote. Sin duda, la figura del sacerdote surgi de la persona que se encargaba de realizar las simples tareas sociales de los primitivos, como cuidar del fuego u observar el cambio de estaciones: una funcin que algunas veces se confiaba a los miembros ms viejos y sabios de la tribu o de una familia. El primer deber de la clase sacerdotal de Sumeria, Egipto y del lejano Yucatn era el de vigilar el calendario. Con el paso del tiempo, fueron adquiriendo ms funciones. El dios Ea, tanto entre los primitivos acadios como entre sus sucesores, los asirios, era el Seor de la Vida y Maestro Supremo del Rito misterioso, las palabras sagradas, del todopoderoso mundo secreto, el cual frustra los intentos de los formidables poderes del Abismo. El catedrtico Sayce dice del dios Ea que [...] era, sin ningn gnero de dudas, el dios de la curacin, el que mostr la medicina al hombre. Su hijo, Marduk, era venerado como Prncipe de la Luz, Conquistador del Dragn, Redentor de la Humanidad y Hacedor de Vida. Puesto que l era la divinidad del planeta Jpiter, apareci la costumbre de poner su smbolo al comenzar cualquier rito mgico, como oracin para pedir el bien. Todava se utiliza su smbolo en la industria farmacolgica. He aqu una de las oraciones que le dirigan: Misericordioso entre los dioses, Generador que devolvi al muerto la vida, Silik-mulu-khi, el rey del cielo y la tierra Haz que el invlido se libre de la enfermedad, Cura la peste, la fiebre y la lcera.

Silik-mulu-khi es el nombre que los acadios le daban a Marduk y significa El que trae el bien a los seres humanos. En la traduccin, se le ruega que cure. Los traductores tienden a atribuir significados actuales a los trminos antiguos, por lo que se confunden ellos mismos y confunden a sus lectores. Tanto a Ea como a Marduk se les representa con una pia de abeto en una mano. Se supona que esta pia tena las virtudes mgicas de la curacin y se utilizaba en ceremonias religiosas y mgicas. Los escultores asirios representaban el rbol de la Vida con pias de pino y de abeto y estas pias se colocaban sobre la vara mgica o thyros que se sacaba en las procesiones religiosas. A cada lado de la puerta de un enfermo se colocaba uno de estos smbolos o la imagen de Ea o Marduk, y se colgaban textos sagrados en la habitacin y sobre la cabecera del enfermo. Se utilizaban cantos mgicos como este: Enfermedad del intestino, enfermedad del corazn, La palpitacin del corazn; Enfermedad de la vista, enfermedad de la cabeza, Disentera maligna; Humor que supura, Ulceracin de las venas, miccin que desgasta, Cruel agona que nunca cesa, Pesadilla,... Espritu del cielo, conjralo, Espritu de la tierra, conjralo. Es obvio que el traductor ha corrido demasiado y se ha perdido en esta invocacin; adems, para traducir este texto antiguo ha utilizado palabras que se ajustan a significados actuales y que el texto en s no tena. Por ejemplo, la hiptesis humoral, que tuvo su origen en Grecia, no surgi hasta siglos despus de que se entonara este conjuro o invocacin. Con un poco ms de honestidad, el traductor utiliza la palabra conjurar en vez de la palabra curar para traducir la peticin de los sacerdotes acadios. Aunque algunos historiadores mdicos afirman que los sacerdotes babilonios utilizaban hierbas, junto con la astrologa y los conjuros. Lo cierto es que ellos enseaban a sus pacientes a creer que su recuperacin se deba a la gracia divina. Si pensaban que son los dioses quienes curan, las hierbas que utilizaban, si es que lo hacan, las utilizaban como parte de sus ritos mgicos. Los historiadores han intentado demostrar que los asirios ya conocan el arte farmacutico; sin embargo, los ejemplos que nos proporcionan son ejemplos en los que se mezclaban algunas sustancias con el fin de utilizarlas en los ritos mgicos. Tratan de justificar sus absurdos intentos de crear una farmacologa antigua recordndonos que, en la Antigedad, las distintas ramas de los saberes no estaban tan diferenciadas como en la actualidad, por lo que el saber mdico (sic) se inclua dentro de la astrologa (normalmente, ellos hablan de astronoma), del culto religioso y de la tradicin mgica. Parece que la idea de que las enfermedades se deban a que los espritus malignos invadan el cuerpo surgi ms tarde. Dios, como causa de la enfermedad, precedi a los demonios y las oraciones y los sacrificios precedieron a los ritos exorcistas como mtodos utilizados para recuperar la salud. El concepto de los espritus malignos debi de aparecer en una poca posterior. Una teo-etiologa necesitaba una teo-terapia, y sta siempre la proporcionaban los sacerdotes. La curacin divina, como la denominamos hoy, fue la primera curacin que utiliz el hombre. Los dioses visitaban los templos y realizaban su trabajo de curacin. Puede que, al menos al principio, tambin curasen fuera de los templos.

Para responder a la pregunta de Zoroastro: Quin fue el primer hombre especializado en curar?, el poderoso y sabio dios Ahura-mazda responde: Thrita. Thrita le suplic al dador de todos los bienes que le diera a conocer los medios para tratar las enfermedades. Ahura-mazda aade: Entonces, yo, que soy Ahura-mazda, cre las plantas curativas, muchos y muchos cientos, muchos y muchos miles, muchos y muchos cientos de miles, y con ellas, el glorioso Gokarene _el rbol de la Vida_ dando salud a los cuerpos de los hombres... Yo contrarresto la enfermedad; yo combato la pestilencia; yo me opongo al dolor, a la fiebre, a la ulceracin ptrida, a la inmundicia, al ojo maligno que el Espritu del Mal impone sobre los seres humanos _a cada trastorno y enfermedad mortal, a cada bruja y hechicero y a cada influencia maligna_. Si Dios cura todas las enfermedades y contrarresta todas las influencias malignas, si combate a las brujas y hechiceros malignos y al espritu del mal con su ojo maligno, lo ms natural es que uno se pregunte qu necesidad hay de una farmacopea que tiene ms drogas que la medicina moderna. Lo ms probable es que todas estas hierbas se colaran, mucho tiempo despus de que ste hubiese muerto, en la rplica que Ahura-mazda dio a Zoroastro. Los persas se llevaron su Vanidad a la India e introdujeron sus creencias y costumbres entre las tribus hindes. La magia avanz hacia el este, aunque ya haba alcanzado la India antes de lo que sus propios libros sagrados indican. El Yajur Veda es un tratado mdico: parte de l, antiguo; parte de sus comentarios, aadidos ms tarde. Cuando los historiadores nos dicen que los libros sagrados de los hindes indican un concepto y un conocimiento muy detallado del arte curativo, sitan a estos pueblos antiguos por delante de la profesin mdica actual. Su escaso rigor cientfico es deplorable; no obstante, estn decididos a crear una profesin mdica de los fragmentos de la antigua magia que sacan de entre los restos y muladares de las costumbres antiguas. Ahura-mazda le dice a Zoroastro: Yo soy el curador, soy yo quien contrarresta enfermedades y pestilencias; soy yo quien se opone al dolor, a la fiebre y a las ulceraciones; soy yo quien protege contra todas las influencias malignas. No slo eran los dioses los primeros sanadores, sino que siguieron siendo los verdaderos sanadores mucho tiempo despus de que surgieran esos sistemas religiosos que dedicaban su tiempo a cuidar de los enfermos. A menudo, los templos eran una especie de sanatorio donde la divinidad del santuario revelaba los medios necesarios para devolver la salud al enfermo. Los sacerdotes asirios de Gebel afirmaban poseer un poder mstico sobre las enfermedades, mientras que los sacerdotes egipcios pensaban que realmente podan comunicarse con las divinidades y crean que, de esa comunicacin, se obtenan unos resultados muy buenos para la salud. Los dioses de la curacin que ms destacaban en el panten egipcio eran: Isis, Osiris, Thot, Hermes, Re, Imhotep y Serapis. Cuando se encontraban enfermos, los egipcios iban a buscar la curacin a los templos dedicados a estos dioses y diosas. Cuando se recuperaban, ellos crean _y eso le enseaban los sacerdotes_ que haba sido el dios o la diosa quien les haba curado. Todos los pueblos antiguos que nos han dejado huellas de sus actividades y pensamientos tenan sus divinidades de la curacin; todos pensaban, al menos al principio _como hicieran los griegos homricos_ que enviar enfermedades a la humanidad era una facultad especial que slo posean los inmortales.

Moiss trata con la lepra en el captulo 13 del Levtico y considera que la oracin es la mejor forma de recuperarse. A travs de todo el Antiguo Testamento, la enfermedad se describe como la pena que Dios impone a los pueblos que han transgredido. Mriam murmur contra Moiss y fue atacada por la lepra, de la que no se libr hasta que Moiss rog a Dios que le devolviera la salud. La revolucin de un pueblo result en una epidemia que destroz a 14.700 hombres y que no desapareci hasta que Aarn, Sumo Sacerdote, hizo una ofrenda de incienso. Slo los levitas saban cmo tratar la lepra: aislaban al paciente, lo baaban con frecuencia y ofrecan sacrificios expiatorios. Entre los romanos prevaleci la costumbre de acudir a las divinidades, de las que se dice que haba una para cada enfermedad y, por supuesto, una para cada etapa de cada enfermedad. Como se ha afirmado, incluso la sarna tena su diosa. El catedrtico Haggard dice que los romanos no tenan una medicina sistematizada; en cambio, s tenan una supersticin sistematizada. Llammosle supersticin o religin, el hecho es que los romanos, al igual que los dems pueblos de la Antigedad, crean que es Dios quien cura. Si creer que es dios quien cura es una supersticin y creer que es el veneno lo que cura es algo racional, los romanos eran supersticiosos y los griegos comenzaron la evolucin hacia un sistema racional de medicina. Para los romanos, Febris era la diosa de la malaria; Scabies, la diosa de la sarna; Angine, de la angina; Mefitis, del hedor; y haba varias diosas para el alumbramiento. Juga velaba a las doncellas durante el cortejo; Domiduca las acompaaba a casa con sus esposos; Cinxia les aflojaba el ceidor; Virginensis vigilaba el acto del desfloramiento; Pertinda cuidaba del primer coito, que slo era placentero si as lo quera Volupia; tras la concepcin, Fluonia paraba el menstruo; y Mena, la diosa de la menstruacin, se iba de viaje; Rumina ampliaba el volumen de los pechos; Alemona alimentaba al embrin; Ossepaga endureca sus huesos; Antevorta diriga la presentacin de cabeza; Postvorta, la presentacin de nalgas; Intercidona velaba por el cordn umbilical; Vagitanus abra la boca del beb para su primer llanto y Educa lo enseaba a succionar. Las Parcas flotaban alrededor y si algo iba mal llamaban a Orpigena, la matrona divina. El polisantismo de la Iglesia desciende directamente de este politesmo: los santos se ocupan de muchas de las tareas que antes realizaban los dioses. Podemos plantearnos la pregunta: Precedi la brujera al sacerdocio, o primero fue el sacerdote y los brujos aparecieron despus? Dudo de que podamos responder a esta pregunta con entera satisfaccin, pero, segn revela la Historia y los mitos, los dos eran un todo desde el principio y hemos sido nosotros quienes hemos separado ambos conceptos en nuestra mente, no como un hecho de la Historia Antigua, sino como una innovacin moderna. Es cierto que la frase que dice que los mitos sobreviven en los credos y la magia en los sacramentos slo es cierta en parte. La brujera sigue entre nosotros y la religin nunca renunci a sus viejas prerrogativas.

Volvamos a los griegos. Un historiador dice de este pueblo que pensaban que las deidades podan evitar o curar las enfermedades. Para los griegos, Es Apolo o Esculapio quien cura. es el equivalente al testimonio de David. Todos los ritos y ceremonias de la religin griega, como los de otras religiones, se practicaban para ganarse el favor del dios y persuadirle de que curara al enfermo. Homero dice que los aqueos griegos, al igual que otros pueblos de la Antigedad, pensaban que la enfermedad era el castigo del dios. Como recompensa por una guerra Agamenn recibi la hija de un sacerdote de Apolo; el sacerdote le rog que se la devolviera a su hogar y Agamenn lo trat con bastante rudeza. El sacerdote apel a Apolo, quien se enfad mucho por el trato que haba recibido su sacerdote. Furioso, envi una plaga sobre el ejrcito aqueo (los dioses siempre estaban castigando a los pueblos que actuaban mal, al igual que Jehov castig al pueblo de Egipto por los pecados de su faran) y la mortandad fue muy elevada. En la Ilada se dice: Porque l (Apolo) estaba enfurecido con el rey (Agamenn) envi una gran plaga sobre las huestes y los soldados comenzaron a perecer. Hesodo, en su obra Los trabajos y los das, nos ofrece un pensamiento similar: Pero sobre la raza cruel, a la que pertenecen Los pensamientos del mal y las hazaas del injusto Jpiter saturnino, de ojos observadores, Ordena las lgubres seales del castigo merecido: Lamenta los errores cometidos por un hombre pecador, Y a todos expa por la perversidad de un solo mortal. Los dioses envan desde lo alto sus plagas furiosas, Hambruna y pestilencia provocarn la muerte sobre la tierra. Castigar con la esterilidad la cama del matrimonio, Y las generaciones se desmoronarn con la muerte. El dios poda enviar la enfermedad, poda evitarla y poda hacer que el enfermo recuperara la salud. Uno de los adivinos dijo al pueblo de los aqueos que [...]el dios nunca retirara la pestilencia antes de que l (Agamenn) devolviera la doncella. Apolo haba enviado la enfermedad sobre los aqueos y l, slo l, poda curarlos. Mientras se pensase que la enfermedad era la forma que tenan los dioses de demostrar su furia, no podan concebir que existiese otra forma de curacin que no fuese la de intentar apaciguar la furia de los dioses. De aqu que Homero nos cuente que los aqueos, despus de lavarse en el mar, ofrecieran, con mucha pompa y ceremonia, sacrificios y ruegos al dios enfurecido. Trajeron una hecatombe de bueyes y corderos que sacrificaron cerca de la orilla en honor al dios Apolo, y el humo ascendi hasta la sala celestial. Que el humo ascendi significa que, al igual que el humo de los sacrificios que realizaban los judos, el sacrificio llegaba al dios. El doctor Dunglison nos cuenta en su History of Medicine [Historia de la Medicina] el cuidado que, mucho tiempo despus, los templos esculapios otorgaban a los enfermos. Ellos daban prueba de que todas las enfermedades se consideraban fruto de la furia del cielo y, por tanto, slo los dioses podan curarlas. El cuidado del enfermo _aade_ estaba en contacto directo con la adoracin a los dioses y en todas partes era una especie de culto secreto y misterioso. Al ser una tarea exclusiva de los sacerdotes, se trataba de un fraude ms o menos refinado, tanto entre los egipcios y griegos, como entre los romanos y los hindes, y los ministros de la religin se divertan con la credulidad de los profanos.

Pensemos lo que pensemos sobre los fraudes de la religin, y eran muchos, yo no creo que simplemente lo hicieran para divertirse. El suyo era un sistema de explotacin tan deplorable como la explotacin que la profesin mdica, con sus numerosos fraudes, ejerce sobre el enfermo. Lo que s es cierto es que le daban mucha ms importancia a la higiene de la que nunca le ha dado la profesin mdica. El Dr. Trall, en el Volumen I de su Enciclopedia, afirma: Los antiguos sacerdotes y monjes acomodaban a sus pacientes en lugares saludables y airados, aconsejaban una estricta abstinencia o la comida ms simple posible; les daban agua para que bebieran; y les recetaban que se baaran bien para conseguir una limpieza escrupulosa; despus, realizaban sus ritos mgicos. Los pacientes se recuperaban: La Naturaleza haca el trabajo y el mdico consegua el mrito. Excepto que se trataba de sacerdotes y no de mdicos, y que otorgaban todo el mrito de la recuperacin a uno de los dioses, esta declaracin es histricamente exacta. En su relato de lo que vio y experiment en el templo, Pausanias describe con gran detalle la maestra con la que los sacerdotes jugaban con la imaginacin y con la credulidad de los enfermos, para quienes todo vena directamente de las manos del dios. Todo el proceso de curacin era obra del dios. Un sacerdote no puede ejercer la medicina si es el dios quien cura. La curacin no se produca por las sustancias que se empleaban en los ceremoniales, ya fuesen de hierbas o de animales. Es ridculo decir que ellos dieron tratamiento mdico disfrazado de teurgia, porque ellos no daban medicamentos: utilizaban la higiene, que la haban heredado de la Prehistoria. Incluso los intentos que los historiadores mdicos hacen para convertir las ceremonias religiosas y los ritos msticos en formas de psicoterapia, diciendo que influan sobre la imaginacin del enfermo, son ridculos, ya que sera atribuir la curacin a la imaginacin. Un historiador mdico realiza la siguiente declaracin absurda: En la remota Antigedad, l (el enfermo) invocaba a su dios; en la Edad Media tocaba reliquias sagradas o la mano del sacerdote o del rey. Desde un principio, incluso en la actualidad, el hombre ha puesto una confianza implcita en la eficacia misteriosa de la medicina, frmacos. De nuevo, en un intento de dar a la profesin mdica un antiguo pedigr, se intenta comparar las costumbres religiosas con la medicina o los frmacos. Esto es un fraude de los de peor clase. Las oraciones y los conjuros no son frmacos, excepto en el sentido de que son opiceos del pueblo. Si aceptamos que esta declaracin es correcta, que desde el principio, incluso hasta en la actualidad, el hombre ha puesto una confianza implcita en la eficacia misteriosa de los frmacos, an nos queda enfrentarnos con la siguiente pregunta: Tena la fe en los frmacos una base ms slida que su fe en Apolo? Es la medicina una ciencia, como los mdicos insisten, o es una cuestin de fe? An hay ms preguntas: Si los frmacos tienen una eficacia misteriosa, por qu es necesario cambiar con tanta frecuencia de un frmaco a otro? Qu hace que pierdan su eficacia? La humanidad ha dejado de creer en algunas ideas antiguas. No debemos olvidar que hace tan slo unas dcadas la Iglesia cantaba: Las enfermedades son tus siervas, Seor, Vienen y van segn tu voluntad. En los actos fnebres, a los sacerdotes les gusta citar la declaracin de Job Lo que Dios nos ha dado, que Dios se lo lleve. Para ellos, Dios mata al joven y al viejo. Hay que reconocer que tendr que pasar mucho tiempo antes de que desaparezca esta idea, incluso en los crculos ms cultos. En las regiones ms atrasadas de la tierra, este concepto se mantiene an con ms fuerza.

El brillo dorado del Edn Captulo 11 Quiero volver a insistir en el hecho de que la Prehistoria y el principio de la Historia son un continuo: cuando se invent la escritura no se produjo ninguna ruptura radical de la forma de vida. Es muy difcil que la invencin de un mtodo de registrar los acontecimientos, las ideas y las leyes consiguiera algo ms que un simple murmullo en los ros de la tradicin y de las costumbres. Una noche el hombre prehistrico se acost, y se levant a la maana siguiente descubriendo que eran un hombre histrico; sin embargo, su forma de vida no haba cambiado en nada. Sembraba los mismos cereales, coma los mismos alimentos, viva en las mismas viejas casas, vesta la misma ropa, trabajaba en lo mismo, adoraba a los mismos dioses y confiaba en la misma religin. Lo que haca antes de que el hombre comenzara a registrar los acontecimientos de la Historia sigui hacindolo despus de que aparecieran los escribas. Todo esto quiere decir que, en vez de hacer borrn y cuenta nueva y empezar otra vez desde el principio con unas instituciones, ideas, costumbres y una forma de vida completamente nuevas, el hombre histrico sigui con las instituciones, ideas, costumbres y formas de vida que el hombre primitivo haba construido. Por tanto, es lgico pensar que en los inicios de la Historia se cuidaba de los enfermos de la misma forma que en la Prehistoria. La atencin al enfermo no sufri ningn cambio radical el da que naci la Historia. En otras palabras, fuese cual fuese el cuidado que se le daba al enfermo en la Prehistoria se le continu dando durante la Historia; y, antes de dejar que, de forma gradual, cayera en desuso, se ejerci durante mucho tiempo de forma paralela a las innovaciones que fueron surgiendo. Para cualquiera que estudie los albores de la Historia es evidente que lo que el hombre recibi de la Prehistoria fue una mezcla confusa de conceptos buenos, malos e indiferentes; de sabidura e ignorancia; de cosas tiles e intiles. El principio de la Historia fue el final de la Prehistoria, por lo que slo nos enfrentamos a un problema, a saber: Hasta qu momento de la Prehistoria podemos proyectar lo que encontramos al principio de la Historia? Los mitos y tradiciones, aunque no en mucha medida, pueden ayudarnos a responder esta pregunta. No obstante, hay una caracterstica de la vida del hombre que podemos situar tan lejos en la Prehistoria como las huellas de la existencia humana. No deberamos tener problemas para establecer una continuidad sin ruptura de las costumbres higinicas desde la aparicin de la vida humana hasta nuestros das. Ya hemos visto que estas costumbres son el cimiento de la existencia animal, y que el hombre no habra podido continuar su existencia si, en algn momento de su vida, las hubiese rechazado por completo. Si no fuese cierto que los mtodos higinicos utilizados por los distin tos pueblos de las distintas naciones de la Antigedad son unas costumbres que se continan desde la Prehistoria y que eran comunes a la especie humana desde que el hombre comenz a existir, cmo se explica la maravillosa simplicidad y unidad de los principios bsicos que poseen todos los pueblos? Puede que el hombre, en ciertas ocasiones y circunstancias, haya ignorado la necesidad del aire puro e intentado seguir viviendo en aire contaminado; puede que se haya alejado mucho de la mejor dieta que requiere; puede que haya tomado agua mineral en vez de agua pura; puede que haya rechazado la necesidad de la luz del sol, de la actividad fsica o del imprescindible descanso y reposo; sin embargo, siempre se ha visto obligado por las distintas necesidades de la vida a ajustarse en cierto grado a las formas de vida higinicas. Al desviarse del estrecho y recto camino de la Higiene, el hombre se ha buscado muchos sufrimientos y ha acortado su vida; pero, nunca ha podido abandonar por completo las formas naturales de vida, a pesar de que los sacerdotes y los mdicos le han obligado a hacerlo.

Si estudiamos cmo se cuidaba al enfermo en los albores de la Historia, esto debera permitirnos saber cmo se cuidaba al enfermo antes del nacimiento de la Historia. Por razones obvias, me basar en los muchos datos que nos han dejado los griegos, aunque har referencias ocasionales al cuidado que otros pueblos proporcionaban a sus enfermos. Parece que la historia griega comienza en la Edad de Piedra y sigue a travs de la Edad de Bronce y de la Edad de Hierro en una lnea ms o menos continua; esta continuacin nos proporciona una imagen grfica de los albores de la Historia, que es prcticamente idntica a la de la Prehistoria. Cuando surgi la Historia, lo que los historiadores insisten en denominar la medicina griega era un curioso batiburrillo de costumbres instintivas; de ideas y costumbres que el hombre haba adquirido gracias a la experiencia y que utilizaba como remedios paliativos; de religin y magia; y de ciruga, sobre todo de una ciruga que no utilizaba el bistur. Pero, para comenzar nuestra historia, debemos retroceder al nebuloso periodo prehistrico que nos llega a travs de las confusas leyendas. Abrindonos paso lo ms cautelosamente posible entre la confianza excesiva en las tradiciones de Escila y la tambin excesiva crtica de Carabdis.1 Quirn siempre ha pasado por ser el primero que introdujo la medicina en Grecia, aunque se piensa que fue su alumno, Asclepio, el primero en estudiar la medicina como una ciencia y en convertirla en un objeto de estudio diferenciado de los dems. Se piensa que Quirn _probablemente prncipe de Tesalia_ vivi en el siglo doce a. de C. Montaba tanto a caballo que surgi la famosa leyenda de que era mitad caballo, mitad hombre (centauro). Sin embargo, aqu no nos interesan los mitos que rodean a Quirn. Slo nos interesa que fue el profesor de Asclepio, aunque la fuente de su conocimiento mdico es un secreto muy oscuro. Segn la costumbre de los antiguos en la que los hroes eran engendrados por dioses y nacidos de vrgenes, Asclepio (en latn, Esculapio) era hijo de Apolo y de la virgen Cornide. Cuando naci, su madre lo abandon para que muriese, pero un cabrero se lo encontr y lo llev hasta Quirn, quien lo cri y le ense sus conocimientos de medicina. Cornide demostr ser una virgen muy voluble y, debido a su deslealtad, Diana, hermana de Apolo, decidi darle muerte. Puesto que los hijos de dioses nacidos de vrgenes era algo muy frecuente en las poblaciones antiguas, no es de extraar que Asclepio tuviese un parentesco tan distinguido. Tampoco es de extraar que, tiempo despus, surgiera una lucha entre los devotos de Asclepio y los cristianos para determinar quien fue el verdadero sanador y salvador: Jess o Asclepio. El filsofo platnico, Celso, plante la cuestin a Origen, quien declar que Jess era el verdadero curador. En la cuidad de Epidauro se construy uno de los templos ms famosos dedicados a Asclepio, con un altar donde se realizaban los sacrificios, grandes recibidores donde los enfermos podan dormir y maravillosas termas labradas donde podan baarse. En una de estas termas an se sigue orando, aunque la luz que siempre permanece encendida est dedicada a la Virgen Mara, y no a Asclepio. Nosotros nos burlamos de las supersticiones de los pueblos antiguos cuando, en realidad, seguimos teniendo las mismas costumbres. Epidauro _ciudad donde se supone que naci Asclepio, y que estaba situada en la costa este del Peloponeso, a unos sesenta y cuatro kilmetros de Corintio_ era, en Grecia, el centro principal de adoracin a Asclepio. Cada cinco aos se celebraba aqu un gran festival en su honor, con procesiones y combates. En las obras de Homero y Pndaro, Asclepio no era un dios, sino un hroe, un mago astuto, padre de dos de los hroes de Troya. Como hechicero acompa a los otros dioses-hroes en la expedicin de los Argonautas. Los escritores griegos lo describen ejerciendo la magia y el mesmerismo para curar a los enfermos. Puesto que Homero y Pndaro no lo nombran entre los dioses, su apoteosis debe de haberse producido mucho despus de que ellos muriesen. Arctino de Mileto, uno de los sucesores de Homero,
1

Escila, (la que se desgarra) y Caribdis (la que se hunde chupando) son ttulos de la diosa del mar destructora. Las rocas y corrientes de ambos lados del estrecho de Mesina se conocen con estos nombres. (N. de la T.)

fue uno de los primeros en elevarlo a la categora de dios. Si pudiramos despojar a Asclepio de todos los mitos que le rodean, lo ms probable es que descubriramos a un hombre extraordinario. Despojado de todo lo que sus adoradores le han atribuido, todo parece indicar que naci en Epidauro _algunos estudiosos de la mitologa piensan que es seguro que tena un origen asitico_, que fue abandonado cuando naci, lo ms probable porque era hijo ilegtimo; que un pastor lo descubri por casualidad y lo puso bajo la custodia de Quirn. Como podremos ver ms tarde, lo ms probable es que Quirn fuese, entre otras cosas, masajista. Asclepio se cas dos veces. Su segunda esposa, Lampecia, era hija del dios del sol. Tuvo dos hijos: Macan y Podalirio, quienes acompaaban a los griegos en las expediciones por tierras troyanas. Las referencias homricas nos indican que se dedicaban principalmente a tratar las heridas. An se pensaba que las enfermedades internas eran castigos de los dioses y se abandonaban por incurables o se intentaban eliminar mediante ritos mgicos. Parece que los dos hijos utilizaban mucho la magia como parte de sus tratamientos para las heridas. Tambin parece que Asclepio tuvo varias hijas, de las cuales, tres tenan naturaleza divina. Estaba Higa (salud), quien se convirti en diosa de la salud; Panacea ( La que todo lo cura), quien se convirti en diosa de la curacin; y Telesforo (la que trae la plenitud), deidad de la recuperacin. A Telesforo tambin se la sola representar como a un chico, y, entonces, se le denominaba el dios de la convalecencia. Haba otra hija, Egle (virtud radiante), quien parece que no fue glorificada. Tras su muerte, Asclepio fue deificado como el dios de la curacin y, en gran medida, suplant a su padre, Apolo, quien tambin era dios de la curacin y quien, segn algunos mitos, fue el que ense el arte de la curacin a Asclepio. Adems de Panacea, en la mitologa griega encontramos otra diosa de la curacin: rtemis. Esta pluralidad de dioses que desempeaban la misma funcin no era inusual en los mitos del pasado. Puesto que los griegos tenan ms de un dios de la curacin, existen muchas dificultades para determinar quin cre el arte de curar. Parece que cada escritor poda permitirse la libertad de atribuir esta hazaa a quien l quisiera, y de atribuirle las virtudes y descubrimientos que se le ocurran. Esto parece un procedimiento lgico, ya que est claro que lo que ellos escriban era mitologa y no Historia. Los escritos griegos de la Antigedad nos cuentan que Quirn exiga a sus pacientes que hicieran mucho ejercicio, aunque es posible que fuesen sus admiradores quienes le atribuyeran esta prctica mucho despus de su muerte, y que la realidad no fuese as. Tanto Platn como Galeno dicen que fue Asclepio quien cre el arte de la curacin, quitndole de esta forma a Quirn el crdito de tan dudosa creacin. Pobre Quirn! Algunos griegos incluso le roban el honor de haber sido el profesor de Asclepio. Nos dicen que este fue instruido en las artes mdicas por su padre, Apolo, el dios de la curacin, quien le ense desde la infancia. Todo esfuerzo por discernir que existe de cierto e incierto en la masa de tradicin y mitologa que rodea la figura de Asclepio carece de validez, ya que resulta del todo imposible. Cicern (ao sesenta a. de C.) le atribuye la invencin del catter, aunque esto parece bastante improbable. Tambin se dice que reuni las partes del cuerpo destrozado de Hiplito y le devolvi la vida, quizs en el primer caso documentado de injerto de rganos. Esta leyenda deberamos desecharla por completo. Los escritores de la antigua Grecia le atribuan las cosas que ellos aprobaban y dejaban de atribuirle las que rechazaban. As es como Pndaro le atribuye salmos, venenos internos, aplicaciones internas e incisiones; mientras que, mucho tiempo despus, Galeno dice que para complementar su arte curativo utilizaba ejercicios suaves y encantamientos. Su muerte, provocada, segn cuenta la leyenda, por Pluto, celoso este ltimo por los xitos que Asclepio tena en rescatar a las personas de la tumba, indica que cuidaba muy bien de los enfermos y de los heridos, aunque parece que lo que ms molestaba a Pluto era que

devolva la vida a los muertos. Gracias a la deificacin tras su muerte, un honor que los antiguos slo concedan a grandes hombres y mujeres, se convirti en dios de la curacin y se le erigieron templos en varias partes del Hlade. Una vez deificado, sus adoradores se extendieron por todas las islas y colonias griegas. A Asclepio se le representa llevando una vara en la que se enrosca una serpiente: el smbolo del rejuvenecimiento y de la profeca. Se crea que Asclepio se mostraba a menudo con la forma de una serpiente, por lo que en los templos asclepios se guardaban esos animales. El sacrificio que ms se le sola ofrecer a este dios de la curacin era un gallo; de aqu que Scrates, despus de beber la cicuta, hiciera la siguiente peticin: Ahora sacrifiquemos un gallo a Asclepio. Los sacerdotes de los templos asclepios se llamaban a s mismos Asklepadas _hijos de Asclepio_. El sacerdocio era una clase social hereditaria y sus secretos se transmitan de una generacin a otra. Llegados a este punto, podemos presentar a otro de los dioses antiguos: Dioniso. Tambin conocido como Baco entre los griegos, fue un hombre deificado que, segn la leyenda, contribuy materialmente a rescatar a los griegos prehistricos de la ruina que ellos mismos se impusieron. El misterioso y sagrado culto a Baco se remonta a la remota edad prehistrica de Grecia. Como ya hemos dicho, la deificacin de los grandes era un honor que se les conceda una vez muertos, y tambin se sola hacer, como en el caso de Dioniso, en varias etapas. En las obras de Homero, Dioniso no es una de las grandes divinidades. Dioniso comenz siendo un hombre salvaje de los bosques que se introdujo en el nebuloso mundo griego en un tiempo en el que los griegos sufran tanto mental como fsicamente. Les ense a comer alimentos frescos y no cocinados, frutas frescas y zumos de verduras, as como a consumir carne cruda y miel. Los ttulos que en forma de burla se le conceda a l y a sus devotos, Omestes y Omophages, significan comedores de carne cruda. Tambin se le llamaba Hygiates, el sanador, y Lucaios, el liberador de enfermedades y aflicciones. Merece la pena destacar el hecho de que Dioniso, a quien los griegos adoraban como su salvador, fue el unignito hijo de dios (Zeus) por Smele y que tras hacer conocer a todo el mundo su naturaleza divina sac a su madre del Infierno, la llam Tione, y ascendi con ella al Olimpo. El dogma que ha adoptado la iglesia de Roma de que Mara, la madre de Jess, no muri, sino que subi en cuerpo y alma al cielo, no se diferencia mucho de este viejo mito pagano. Los griegos se referan a Dioniso como su Salvador, Sanador y Liberador. Con el paso de los aos, a travs de las tradiciones se han atribuido otros descubrimientos a las enseanzas de este genio, por lo que incluso los nombres de los ltimos descubrimientos fueron absorbidos por el del dios y adorados en su persona. Entre sus muchos ttulos, destaca el de Dendrites, porque cultivaba y protega los rboles y, en particular, las vias. Una de las costumbres que primero se asocian con las doctrinas y costumbres higinicas de este dios es la de comer fruta fresca. Se le atribuye el haber introducido entre los griegos la costumbre de beber miel fermentada (aguamiel) y zumos de frutas fermentados (vino), aunque puede que estas costumbres fuesen posteriores a l. Homero no lo menciona como inventor del vino, una omisin que puede que no tenga ninguna importancia o que puede significar que este hecho se le atribuy ms tarde. Una vez que una fuerte personalidad haba quedado grabada en la mente de sus remotos ancestros, era costumbre de los pueblos antiguos atribuir descubrimientos y enseanzas a sus predecesores. El hecho de que las frenticas orgas que se asocian con la adoracin de Dioniso se introdujeran en un periodo algo tardo de la historia griega indica, a mi parecer, que en sus inicios l no fue el dios del vino y del libertinaje sexual. Al vino y al aguamiel se le concedieron propiedades curativas y, por tanto, se asociaron con el gran sanador. Reverenciado como tal, algunos de los templos dedicados a Dioniso eran lugares a los que la gente iba a curarse. Es importante destacar que estas curaciones, segn

revela la mitologa, se conseguan con alimentos crudos y zumos. No he podido desenterrar ninguna informacin que revele hasta qu punto las practicas alimentarias de los templos asclepios se equiparan a las de los templos dionisiacos. Aunque creo que, en vista de la gran impresin que Dioniso caus entre los ancestros de los griegos y por la forma en que lo reverenciaban, puede garantizarse que hubo una coincidencia importante entre las costumbres alimentarias de los dos cultos. Lo ms probable es que tanto Asclepio como Dioniso fuesen personales reales a cuyo alrededor se crearon numerosas leyendas y con cuyos nombres se asociaron acontecimientos y descubrimientos. Algo similar sucedi algn tiempo despus con Pitgoras, aunque, por desgracia, este no fue deificado. Que tanto Asclepio como Dioniso fuesen deificados no es de extraar, ya que la costumbre de deificar a sujetos que sobresalan era algo normal en el antiguo mundo _tanto en la Prehistoria como el Historia_. Tambin era normal que sus adoradores, al no tener ninguna informacin autntica sobre la paternidad de sus dioses, inventaran sus rboles genealgicos, en los que lo ms normal es que el padre fuese un dios y la madre, una virgen. De qu otra forma podan explicar sus extraordinarias cualidades? Tan lgico es explicar las extraordinarias cualidades de Asclepio y de Dioniso por haber sido engendrados por un dios, como explicar la gran fuerza de Hrcules, an desde nio, por haber sido engendrado por un dios. En un periodo muy posterior, el poeta y filsofo latino, Lucrecio, debi de haber concebido una idea similar cuando en su obra, De la naturaleza de las cosas, escribi: De cuyos pechos divinos an truenan Aquellas sagradas palabras que suenan en la lejana Las claras verdades que hall, hasta que parecen Escasos muelles de estirpe humana. Por fortuna para los antiguos, siempre tenan los dioses a mano para ayudarles a satisfacer sus necesidades. En la actualidad, al haber destronado a los dioses, nos vemos obligados a confiar en el funcionamiento de unas leyes de la naturaleza metafsicas y poco tiles. Acaso se encuentra Grecia hoy en da mejor, cuando el Olimpo es slo un pico nevado? Antes que a los templos dionisiacos, para averiguar la forma en que se cuidaba al enfermo en los albores de la historia debemos acudir a los que veneraban a Asclepio. Se dice que la pica homrica remonta la adoracin a Asclepio unos mil aos a. de C., aunque no fue objeto de adoracin en las obras de Homero. Por otra parte, se supone que este culto empez mucho antes de esa fecha. Si eso es cierto, puede significar que las prcticas que se llevaban a cabo en su templo anteceden en mucho a la guerra de Troya. En otras palabras, puede que sean mucho ms antiguas de lo que pensamos. Si esto es verdad, significa que la higiene que se practicaba en los templos tiene un origen realmente prehistrico. Los hijos de Asclepio, o sacerdotes, que dirigan estos templos y conducan los rituales y ceremonias formaban, al igual que todas las rdenes sacerdotales de la Antigedad, una comunidad secreta, con su propio sistema de masonera. Se trataba de una orden exclusiva, cuyos miembros atribuan su descendencia a dios. Los padres enseaban a los hijos esta hermandad obligada por juramento, y cualquier miembro que violara el pacto sufra el castigo de la marginacin. A Asclepio se le adoraba en cuevas, en montaas y en las orillas de las termas medicinales. Sus templos se distinguan por estar localizados en saludables promontorios, en elevadas colinas y cerca de los manantiales. Localizados en terrenos salubres, ms que mdicas, eran instituciones religioso-higinicas. Muchos enfermos de todo Grecia acudan a ellos (como sanatorios). John Robertson MacArthur dice en su obra, Ancient Greece in

Modern America [La antigua Grecia en la Amrica moderna],: [...] los templos de Asclepio se podan encontrar por toda Hlade, especialmente cerca de los manantiales de agua caliente y mineral. Los pacientes reciban curas de aguas, masajes y ejercicios. Se les regulaba la dieta. Se podra decir que se confiaba ms en la diettica y en los remedios morales que en los frmacos. Sin duda, se utilizaba la psicoterapia... y tambin la msica. (Podramos recordar aqu que David utiliz la msica para intentar remediar la locura de Sal.) MacArthur aade: [...] alrededor del templo (en Cos) parece que hubo un gran edificio, que recuerda a los sanatorios modernos. Incluso nuestros libros de sueos _nos dice_ proceden de los templos asclepios, lo que indica que precedieron a Freud en el intento de interpretar los sueos. Adems de utilizar ceremonias religiosas y mgicas, tenan costumbres que eran principalmente dietticas, y practicaban la moderacin, la limpieza, el descanso, el disfrute y la abstinencia de ciertos alimentos. Los antiguos griegos carecan de alimentos y ropas; y los hogares ms pobres, que soportaban muchas privaciones y molestias, carecan tanto de ventilacin como de las condiciones higinicas necesarias, por lo que un simple cambio al ambiente de los templos bastaba para que experimentaran una mejora. Donde ms abundaban los templos dedicados a Asclepio era en el Peloponeso. En Grecia, el templo erigido en Epidauro era el ms importante de todos. En su obra, Geografa (libro 11, 531-M), el gegrafo heleno Estrabn, afirma: Epidauro no es una ciudad desconocida; es especialmente famosa por las celebradas curas de Asclepio, el dios, que cura con xito todas las enfermedades. El templo est lleno de enfermos y sus tablillas estn repletas de inscripciones relativas a curaciones, similares a las de Cos y Trica. (Lo ms probable es que Estrabo no utilizara el trmino curaciones con el significado que tiene en la actualidad.) Segn estudios arqueolgicos realizados en Grecia, junto al templo de Epidauro estaba el de Prgamo, una colonia de Epidauro. Otro de los templos que posea gran fama era el de Trica, en Tesalia. Otros templos famosos se localizaban en Delfos, Atenas, Tebas, Titorea, Anfiarao, Titane, Trifilia, Cerinea, Crotona y en Esmirna, aunque podan encontrarse por toda la Hlade clsica. Lo ms normal es que los templos estuviesen dedicados a Apolo, Asclepio, Higa, Atenea, Diana, Panacea, Juno, Anfiarao y otras deidades. El templo de Cos es el ms famoso de los templos asclepios, ya que se supone que fue aqu donde el legendario Padre de la Medicina se convirti en miembro de los Asclepadas. Cos es una pequea isla situada en el sudeste de Asia Menor. Rodas est cerca y tambin aqu hubo otro templo asclepio. No es de extraar, por tanto, que a los dos templos se le atribuya el honor de haber engendrado al Padre de la Medicina. En el ao 293 a. de C., los libros sibilinos llevaron el culto de Asclepio hasta Roma. Un templo muy frecuentado, que era una especie de sanatorio, se erigi en una isla del Tber. Estos templos dominaron la vida griega durante ms de mil aos, llegando hasta el siglo cuarto despus de Cristo. Se trataba de lugares dedicados a la curacin, verdaderos baluartes de curaciones milagrosas, a cuyos sacerdotes se le atribuan milagros curativos comparables slo con los de las modernas curaciones de fe de Lourdes o Tinos. Los Asclepadas eran monjes milagrosos que jugaban con la mente humana con la misma destreza que poseen los psiclogos modernos. Estos sacerdotes enseaban que todas las curaciones las realizaban los dioses. La curacin no era el resultado directo de las ceremonias y de los hechizos que ellos realizaban. En esencia, los templos eran instituciones religiosas, aunque regentaban el cuidado de los enfermos y su principal funcin era la de servir de refugio para los invlidos. No obstante, estos templos eran algo ms que instituciones religiosas: eran instituciones higinicas. En su obra, Diablos, drogas y doctores, el Doctor en Medicina, Howard W. Haggard, comenta lo siguiente sobre los templos asclepios: [...] los mtodos que ms se utilizaban para recuperar la salud eran la luz del sol, el aire fresco, el agua pura, el ejercicio y la dieta. Esto nos demuestra que los medios que se utilizaban en estos templos para cuidar la

salud eran los mismos que haba utilizado el hombre primitivo. Que los templos griegos estuviesen ventilados, para que los convalecientes pudiesen relajarse y dormir bien, no fue idea de los mdicos. Los templos eran edificios muy elaborados que, adems de estar localizados en zonas salubres y en hermosos parajes, se disponan de forma que el paciente estuviese cmodo, pudiese relajarse y serenarse. Tenan jardines, fuentes, estanques y muchas clases de rboles y flores. Posean bibliotecas, baos, estadios, gimnasios, habitaciones para invitados y cmodas camas. Robinson nos cuenta que los templos estaban llenos de todas las glorias del arte griego _encantadoras Venus y Baco riendo, el sereno Zeus en su trono dorado y Asclepio afligido por las enfermedades de la humanidad. Las fuentes cantaban en las sombreadas arboledas, y los bancos cubiertos de puro mrmol estaban dispuestos en semicrculos. Y cuando la msica invisible flotaba sobre las flores de sur _la mezcla del ritmo y del perfume, la unin de la fragancia y la meloda_ los enfermos levantaban la cabeza para repetir la profeca del Sibil Dlfico: Oh, Esculapio, tu arte ha nacido para ser el mayor deleite del mundo. Robinson dice que los sacerdotes asclepios (de forma extraa, no los denomina mdicos), eran ciertamente ms diestros que la plebe, razn por la cual construan sus templos en lugares favorecidos por la naturaleza _entre saludables bosques, a la orilla de un manantial medicinal, o en la cumbre de una empinada colina. A menudo bastaba contemplar el paraje para hacer brotar la primera sonrisa de esperanza en el rostro del cansado invlido_. Si estos sacerdotes saban lo suficiente para reconocer la utilidad de un hermoso paraje, de la tranquilidad, de la luz del sol y del aire puro; entonces, estaban mucho ms adelantados que la profesin mdica actual. En el siglo pasado, los mdicos ubicaban sus hospitales en descampados, cerca de mataderos y en otros lugares que despedan hedores insoportables. En la actualidad, los sitan en ciudades hacinadas, en las calles principales donde existe la mayor concentracin de monxido de carbono y de ruido; y son ruidosos tanto dentro como fuera. Un hospital moderno es como una gran estacin de trenes: todo ruido y barahnda; lleno de mdicos, personal, pacientes y visitas que fuman; hay mquinas de refrescos en cada planta y todo el mundo se traga estos venenos tan populares; el olor de las sustancias qumicas ofende al olfato; y los tranquilizantes sustituyen a la quietud. Debemos honrar eternamente a los sacerdotes que ofrecan agradables perfumes de flores en vez de la insoportable pestilencia de los frmacos, la meloda de la msica en vez del ruido infernal de las mquinas. Estos templos eran centros de salud _todo lo contrario a los de la actualidad_ donde los estadistas, las grandes personalidades y las personas con una alta posicin social iban a buscar descanso y tranquilidad. Quiz se diferenciaban de los hospitales actuales en que no eran lugares donde podan continuar sus vicios preferidos, como fumar o beber alcohol. Sin embargo, es muy poco probable que la clase trabajadora pudiese permitirse el lujo de acudir a estos centros cuando caan enfermos, y existen pocas razones para pensar que los esclavos entraran en estos templos para curarse. Si a los templos slo podan acudir los personajes con una alta posicin social, es lgico pensar que debieron existir otros mtodos menos caros para atender al pueblo llano. No est claro en qu consistan, aunque es razonable pensar que los mtodos utilizados en los templos consiguieron abrirse camino hasta llegar a la rutina diaria de todos. Por las descripciones de los programas de salud que se llevaban a cabo en los templos se puede deducir que aquellos que ms los visitaban eran los enfermos crnicos: las distancias que viajaban; los paseos; los ejercicios; el esfuerzo de baarse en los manantiales de agua caliente y mineral, y en las piscinas; los juegos y deportes que practicaban, y otras actividades similares no podra hacerlas una persona gravemente enferma. Una persona con neumona o con fiebre tifoidea no podra haber soportado esa clase de cuidados. Incluso las oraciones que se decan se

realizaban bajo unas circunstancias y de una forma que un enfermo agudo no podra haberlas hecho. Los programas dietticos, en los que a menudo se inclua el ayuno, parece que fueron diseados para los pacientes crnicos. Mientras escriba, me he acordado que Pausanias dijo que ni a los pacientes muy enfermos ni a las mujeres que estaban a punto de dar a luz se les permita entrar en el templo. Parece que, en los ltimos tiempos, los griegos se preparaban para recibir y cuidar a las mujeres embarazadas que estaban a punto de dar a luz, aunque todos los partos estaban en manos de matronas. Sin embargo, no parece que alguna vez se prepararan para recibir y cuidar a aquellos que estaban muy enfermos. Tenemos el testimonio de Pausanias de que [...] en los ltimos aos, durante el reinado de Antonino Po, este construy una sala separada del resto que posibilitaba el aislamiento y donde se ponan los muertos. Si tuviramos que juzgar por la multitud de hombres y mujeres que acudan a estos templos, llegaramos a la conclusin de que haba muchos enfermos crnicos en la antigua Grecia. No estara fuera de lugar preguntar qu mtodos para cuidar a los enfermos se utilizaban en estos templos de los cuales cientos de miles de griegos salan totalmente confiados de que se haban librado de su enfermedad. Si nos limitramos a leer la historia contempornea y slo tuvisemos en cuenta los logros que se han obtenido en los ltimos tiempos, sera fcil llegar a la conclusin de que el pasado es insignificante en comparacin con el presente y que nuestros ancestros eran poco ms que animales. El hecho es que las verdades y las prcticas que ms importancia han tenido para la humanidad son tan antiguas como la propia vida, y que la investigacin cientfica ha hecho poco ms que confirmarlas. Este hecho es especialmente cierto en lo que se refiere al cuidado de los enfermos. En los albores de la Historia, el cuidado que reciba el enfermo era, de hecho, muy superior al que recibe la mayora de los enfermos de hoy en da. En su obra Enciclopedia, (Vol. I, pg. 34), Trall afirma: Una persona inteligente que estudie la Historia mdica no puede dejar de descubrir que incluso los practicantes ms ignorantes de la Antigedad tenan ms xito a la hora de curar enfermedades que el que consiguen los inteligentes mdicos modernos. Los agentes teraputicos que utilizaban los antiguos eran, en comparacin, menos dainos; al mismo tiempo que creaban en los pacientes un sentimiento de confianza y de esperanza gracias a la magia y al misterio de los hechizos y ceremonias, en realidad se basaban en juiciosas regulaciones higinicas para ayudar y asistir a la naturaleza a realizar la curacin. La inteligencia moderna repudia las artes y encantamientos de una poca menos civilizada, y en su lugar utilizan las fuerzas ms poderosas de la invencin moderna; al tiempo que la forma de pensar y de vivir, tanto en los mdicos como en los dems, se ha vuelto tan antinatural y artificial que a la hora de tratar las enfermedades se obvian por completo las costumbres espontneas y los mtodos higinicos. Adems de afirmar que utilizaban medidas higinicas, de las prcticas que se realizaban en los templos tambin podemos decir que eran inofensivas y que no destrozaban ni acortaban la vida humana. Aunque se pona mucha confianza en las artes mgicas y se utilizaban algunos apoyos mecnicos como remedios externos, estos formaban parte de los ceremoniales mgicos. No se utilizaban remedios internos. Trall insiste en que [...] no tenemos ningn conocimiento de que Esculapio, o sus sucesores inmediatos, pensara alguna vez en curar la enfermedad con la administracin interna de frmacos. Abluciones, vendajes, fomentos, ungentos, algunos recursos mecnicos y la aplicacin de sustancias balsmicas constituan su nico y amplio material mdico; y estos siempre se utilizaban de forma externa. Cuando utilizaban hierbas, como algunas veces hacan, se aplicaban externamente y, al menos al principio, se trataba de meros elementos de las ceremonias o ritos mgicos. No se pensaba que tuvieran propiedades curativas, ya que se crea que slo los dioses podan curar. Al describir el cuidado que los enfermos reciban en los templos, Dunglison dice: [...] demuestra con toda claridad que todas las enfermedades se consideraban consecuencia de la

furia del cielo; por tanto, slo los dioses podan curarlas[...] Los ceremoniales y las costumbres religiosas, con los que esperaban obtener, como regalo del cielo, la recuperacin del enfermo, variaban en los distintos periodos. Sin embargo, y tanto para las enfermedades graves como las simples, casi todas tenan como objetivo estimular la imaginacin y recuperar la salud siguiendo un estricto rgimen. A aquellos que no se haban purificado con anterioridad les estaba prohibida la entrada en los templos de Esculapio. Aunque no todos los templos se erigieron a orillas del mar y no es probable que todos tuvieran agua de mar para purificar a sus pacientes, lo que s es cierto es que parece que se pensaba que el agua marina era especialmente eficaz para este propsito. Eurpides, en su obra Ifigenia en Turide, alude en boca de Ifigenia a estas exigencias de los templos con las siguientes palabras: La ley ordena en reverencia que debemos respetar, Primero les limpiara con puras abluciones; Todas las poluciones del hombre la sal del mar limpia. No est del todo claro si la limpieza era considerada como una exigencia religiosa o higinica; no obstante, s est muy claro que los sacrificios eran exigencias ceremoniales de las costumbres religiosas del templo. Las ofrendas _normalmente un gallo, un polluelo, u otra clase de ave_ se sacrificaban a Asclepio. Parece que los sacrificios en estos templos eran tan habituales como los que se realizaban en el Templo de Jerusaln. El dios griego de la curacin estaba tan sediento de sangre como el dios de los hebreos. Dunglison vivi en una poca en la que la Higiene moderna estaba an en paales. Ni l ni los otros miembros de su profesin prestaron ninguna atencin a las exigencias higinicas, ni tampoco le daban ningn valor especial para la curacin del enfermo. El ancla de la esperanza de la atencin mdica radicaba en las sangras, los vmitos, las purgas, las abrasiones, el agotamiento, los estimulantes y los narcotizantes. Por esta razn es justificable que pensara que un rgimen estricto era un ritual religioso; incluso crea que los baos que se realizaban en los templos eran una costumbre religiosa. Quiz lo fue, ya que la religin era la fuerza que dominaba la vida de los pueblos, pero no por eso dejaba de ser menos higinica. En los templos, el ayuno, la moderacin, la relajacin, los juegos y los deportes, las prcticas higinicas en general, se complementaban con la sugestin, la curacin magntica y con los ceremoniales. En un intento por recuperar la salud, todo se mezclaba en un nico sistema de curacin: las abluciones, dietas, baos de sol, el reposo del templo, los sacrificios y las oraciones. La dieta y la gimnasia se utilizaban desde los remotos tiempos prehistricos. En los escritos griegos _incluso en aquellos que se atribuyen a Hipcrates_ se afirma que tanto la teraputica como la curacin se descubrieron gracias a la bsqueda que el hombre llevaba a cabo con el fin de encontrar una dieta adecuada para el fuerte y el dbil, para el sano y el enfermo. En el libro hipocrtico titulado On Ancient Medicine [Sobre la antigua medicina], el escritor _fuese quien fuese_, atribuye el descubrimiento de la medicina a la bsqueda que realizaba el hombre para encontrar una dieta adecuada. La interminable dialctica que utiliza se basa en la absurda presuncin de que el hombre, al igual que los animales inferiores, tena que aprender por la experiencia y el error qu clase de alimentos eran los mejores para l, y que no eran los instintos los que le ayudaban a buscar y a comer los alimentos que mejor se adaptaban a las exigencias alimentarias. Nos muestra al hombre primitivo intentando comer lo que come el buey, sufriendo debido a esa dieta y, poco a poco y a travs de dolorosos experimentos, aprendiendo qu alimentos son mejores para l, aprendiendo cmo procesar, cocinar y preparar estos alimentos, para poder adecuarlos a la naturaleza y capacidad

humana. Despus, el escritor plantea la ridcula pregunta: A tal descubrimiento e investigacin, qu otro nombre ms adecuado puede uno darle sino el de medicina? Porque se descubri para la salud del hombre, para su nutricin y seguridad, como sustituto de una dieta que ocasionaba dolor, enfermedad y muerte. Puesto que el libro se escribi en griego y el trmino medicina tiene un origen latino posterior, sospecho que el traductor ha traducido la palabra griega por el trmino medicina, cuando, lo ms probable, es que el trmino que se utiliz en griego tuviese un significado diferente. El autor annimo de este libro sostiene que [...] nadie hubiese buscado en absoluto la medicina si la misma dieta hubiera servido tanto para el hombre enfermo como para el que gozaba de buena salud. Para l, lo que el traductor denomina medicina es una regulacin de los alimentos ingeridos para satisfacer las necesidades y exigencias del enfermo. Est claro que todo el libro es un gran tratado sobre alimentacin, sin ninguna referencia a la farmacopea. Esto mismo se puede decir que casi todos los otros libros autnticos de Hipcrates, excepto de aquellos dedicados a la ciruga. Es una pena que, en vez de continuar buscando los mejores mtodos de alimentar al enfermo y al sano, la profesin mdica, en su bsqueda de sustancias (frmacos) con las que curar las enfermedades, haya conducido al hombre a un callejn sin salida. As, en vez de buscar las causas y los efectos, durante dos mil aos se ha estado realizando una intensiva y extensiva bsqueda de curaciones, y an continan con esta bsqueda intil a pesar de los fallos constantes que han demostrado las medidas teraputicas. La curacin es una quimera que la profesin busca en los pantanos y cinagas de la supersticin. Los templos de Cos, Cnido, y aquellos erigidos en las colonias griegas, dieron mucha importancia a la alimentacin y a una forma de vida natural, y dedicaron muchas de sus investigaciones a las necesidades alimentarias. Los escritos de Euriphon _al igual que los de Hipcrates_, quien, a pesar de toda su confianza en la farmacopea, no pudo renunciar a los antiguos mtodos que se utilizaban para atender a los enfermos, contienen descripciones de dietas que se pueden comparar favorablemente con las prescripciones dietticas que se realizan en la actualidad. Apolnides de Cos fue un contemporneo de Hipcrates que escribi sobre dieta y sanidad, tanto para el sano, como para el enfermo y el convaleciente. El antiguo trmino diettica no debe entenderse con el significado moderno. El historiador mdico, Bostock, afirma: La diettica no implica slo la regulacin de la dieta, sino cada circunstancia relacionada con el tratamiento general del paciente. Podemos considerar la diettica, como se practicaba en la Antigedad, de la misma forma en la que consideramos la Higiene: se trataba de una completa regulacin de la vida del paciente. Incluso la palabra teraputica no tena el sentido actual. Para los griegos significaba Yo espero el momento adecuado, yo alivio, yo estoy al servicio del enfermo. Es importante que entendamos que en la poca en la que se dice que vivi el ms o menos legendario Hipcrates, y en la que se le atribuyen los distintos escritos contradictorios, an se pensaba que la mejor forma de cuidar al enfermo era regular el modo de vida y la alimentacin del paciente. Algo parecido ocurra entre los egipcios. Al mismo tiempo que la parafernalia sacerdotal, se desarrollaron conocimientos sobre la dieta, la vida moral, la gimnasia, y sobre lo que puede llamarse psicoterapia; aunque, en su gran mayora, se trataba de rituales religiosos. Lo mismo ocurra en los pueblos de la antigua India que, en el cuidado que prestaban a los enfermos, le daban mucha importancia al rgimen. Poco haba entre ellos que pudiese denominarse medicina. Las sangras, al menos en los ltimos periodos de la Antigedad, se sumaron a una dieta basada en verduras y a los baos frecuentes, en los que se frotaban la piel. Es probable que esta costumbre de sangrar, que no exista al principio de la civilizacin india, la heredaran

de los griegos o incluso de los babilonios. Tambin merece la pena destacar que Celso, uno de los primeros mdicos romanos que se vio menos influido por la medicina griega y egipcia que algunos de sus sucesores, escribi mucho sobre alimentacin y sobre su relacin con la salud y la recuperacin de los enfermos. La dieta era un factor importante del cuidado que se otorgaba a los enfermos en los templos asclepios y se hicieron muchos intentos para hallar formas ms saludables de comer. Al describir el cuidado que se dispensaba en los templos, Dunglison dice: En primer lugar, se practicaba la ms rigurosa abstinencia. Se les exiga que ayunaran durante varios das antes de que pudieran acercarse a la cueva de Charonium. A los pacientes que acudan a Orfeo, en tica, antes de que pudieran consultar el orculo de Anfiarao, se les exiga que se abstuvieran de beber vino durante tres das y de cualquier clase de alimento durante veinticuatro horas. A juzgar por las numerosas referencias que existen, parece que en los templos asclepios el ayuno era tan importante como las oraciones. Se segua un rgimen muy estricto e incluso para poder entrar en el templo se exiga una rigurosa abstinencia. Los ayunos de purificacin se practicaban en la religin rfica, entre los griegos, mientras que los pitagricos utilizaban la dieta y el ayuno en el cuidado de los enfermos. Sera muy difcil exagerar la importancia que el ayuno tena entre los pueblos de la Antigedad. Puesto que los templos asclepios se dedicaban casi en exclusiva, excepto en las ltimas pocas, al cuidado de los pacientes crnicos, el ayuno que se practicaba en estos templos se utilizaba en las enfermedades crnicas. Ya que esta prctica se ejerce en los templos al principio del nacimiento de la Historia, es lgico suponer que el hombre prehistrico aprendi a utilizar el ayuno cuando padeca una enfermedad crnica. En otras palabras, que la prctica que se realizaba en la Historia no era ms que una continuacin de la prctica que se descubri en la Prehistoria. Puesto que tanto los animales como las personas que padecen una enfermedad grave utilizan el ayuno, y puesto que la reduccin de la toma de alimentos, e incluso el ayuno, es una prctica que los animales hacen por instinto cuando padecen enfermedades crnicas, parece probable que la costumbre de ayunar cuando se padece una enfermedad de esta clase lleg a la Historia procedente del periodo prehistrico. En un periodo posterior, en los escritos hipocrticos, se les advierte a los mdicos que no alimenten a los enfermos que padecen una enfermedad grave. Como es seguro que la prctica de ayunar cuando se padece una enfermedad grave antecede a Hipcrates en muchos siglos, el consejo de que no se alimente a los enfermos graves muy difcilmente puede considerarse como original. Si la prctica de ayunar cuando se padeca una enfermedad crnica no surgi debido a un rechazo instintivo de los alimentos, puede que el hombre prehistrico la descubriera por sus experiencias con el ayuno en las enfermedades agudas. Puede que probara el ayuno en las enfermedades crnicas y, que encontrndolo muy beneficioso, lo adoptara como resultado de su experiencia. Tambin existe la posibilidad de que la abstinencia obligada (como la que se daba en los periodos de hambrunas), no muy prolongada, enseara a nuestros ancestros prehistricos que el ayuno en las enfermedades crnicas era de gran utilidad. Una experiencia de esta clase podra haberse dado en las prolongadas abstinencias de los viajes en barco, tal y como las describe Mark Twain en su obra, Mi debut como literato, en el que la abstinencia demostr ser un buen remedio en los casos de enfermedades crnicas que se daban entre los marineros. Sin embargo, yo me inclino a pensar que el ayuno que, en los primeros tiempos, se practicaba en las enfermedades crnicas se debi a un desarrollo de las prcticas instintivas y de los propios instintos. Una de las cosas sobre la que ms se quejan los enfermos crnicos es la de prdida del apetito. Se quejan de que la comida no les sabe bien, que todo lo que comen se les hace una bola, que a cada comida sigue un malestar y un dolor, y que estn mejor cuando no comen. Si damos por hecho que nuestros ancestros estaban ms acostumbrados que nosotros

a dejarse guiar por el lenguaje de los sentidos, entonces podemos garantizar que esta clase de experiencias pudo ser lo que les incitara a abstenerse de comer. Como los animales inferiores, ellos no coman cuando se encontraban mal. El hecho de que el ayuno que se practicaba en los templos estuviese mezclado con la religin no demuestra que, en su origen, fuese un rito religioso; como tampoco el hecho de que en los templos se utilizase el descanso y el ejercicio como mtodos de cuidar al enfermo demuestra que estas necesidades naturales de vida fuesen, en un principio, meros ritos religiosos. Sabemos que, con frecuencia, el hombre ha introducido sus convicciones ms fuertes en sus religiones, y la religin ha conservado muchas de las primeras costumbres del hombre. Las sagradas escrituras de todos los pueblos estn repletas de normas, preceptos y mximas que, en la mayora de los casos, provienen de la remota Antigedad; y que, en muchos casos _estamos seguros_, provienen de la Prehistoria. La religin las conserv, no las cre. Los antiguos tenan pocos vicios nocivos. Quiz cada nacin tena uno o dos, pero nunca llegaron a tener la coleccin de hbitos perniciosos que vemos en la vida moderna. El t y el caf se desconocan en la mayor parte del mundo; el chocolate no se conoca fuera de Sudamrica y de Mjico; en ningn sitio se oa hablar de los refrescos; y muchos otros hbitos nocivos se desconocan en los das del nacimiento de la Historia y de la Prehistoria. Parece que el vino s se utilizaba en muchos lugares, aunque existen muchos datos de que conocan sus efectos perjudiciales, como demuestran las repetidas advertencias contra su uso como bebida que aparecen en la Biblia, en las otras obras religiosas y en los escritos de los filsofos. Lo ms probable es que su uso como bebida surgiera en los ceremoniales, ya que es difcil entender cmo el gusto incorrupto de nuestros antepasados pudo verse inducido a tomar una bebida con un sabor tan desagradable, si no es porque intervino una poderosa influencia psicolgica. Dunglison nos dice que [...] antes de consultar el orculo de Anfiarao, se exiga que se abstuvieran del vino durante tres das y de cualquier clase de alimento durante veinticuatro horas. En Prgamo esta abstinencia del vino era igualmente necesaria para que el ter del alma, como lo expresa Filstrato, no se manchara con el licor. Tambin era obligatorio abstenerse de beber licor antes y despus de entrar en el templo. En los templos se utilizaba el ejercicio. Dunglison afirma que [...]con frecuencia, al lado de los templos haba gimnasios, donde las personas que padecan enfermedades crnicas recuperaban la fuerza haciendo gimnasia, con los baos y las unciones. Los griegos y los romanos ya conocan la importancia del ejercicio mucho antes de que existiese una profesin mdica. A Herdico se le atribuye el haber inventado la gimnasia, pero el ejercicio se utiliz mucho antes de que se inventara un sistema formal de gimnasia. Pitgoras acentu la importancia de la limpieza, del ejercicio y de una alimentacin adecuada mucho antes que Hipcrates. En los templos se utilizaba el ejercicio no slo por su importancia higinica, sino tambin por lo til que era para corregir deformidades y defectos. En la poca de Platn, ya se haban clasificado los movimientos como pasivos y activos, y ambas clases de movimientos se utilizaban para corregir la curvatura de la espina dorsal. La importancia que los templos concedan al ejercicio fsico contrasta duramente con la casi total indiferencia que le prestan los mdicos modernos, quienes prefieren recetar frmacos a regular las vidas de sus pacientes de acuerdo con las necesidades de su organismo. Incluso para la atrofia muscular recetan frmacos y obvian el ejercicio. Los templos basaban su actividad en el descanso y la relajacin, y es seguro que las escrituras hipocrticas adoptaron el inters por el descanso de esta fuente. Por otra parte, lo ms lgico es pensar que los templos adoptaran la prctica del descanso y de la relajacin de la Prehistoria, ya que son parte integral de las necesidades naturales del organismo. Est claro que el hombre ya descansaba y se relajaba mucho antes de que existiera un sacerdote o un templo. En los templos, se dedicaba cierto tiempo a disfrutar del descanso y de la relajacin, y se

intentaba que el enfermo consiguiese un estado de tranquilidad mental. Los baos de sol, al igual que la gimnasia formal, son un substituto de la vida normal que sigui en hombre en los primeros tiempos. Es difcil pensar que formaran parte de la rutina diaria del hombre primitivo, ya que al vivir desnudo y bajo la luz del sol gran parte del da, no necesitaba tomar el sol. Por otra parte, puede que en los das nublados, cuando slo sala el sol a breves intervalos, el hombre primitivo tomara el sol, incluso en una poca muy remota. Cuando hablamos de los baos de sol que se tomaban en los templos, deberamos considerarlos como sustitutos de la rutina diaria que haban llevado los antepasados de los griegos. Los solrium y los baos de sol que se relacionan con los templos asclepios, los baos de sol relacionados con la gimnasia, y los baos de sol que tomaban los filsofos pueden ser perfectamente considerados como la continuacin de la vida que nuestros antepasados llevaban bajo el sol. Creo que puede afirmarse con toda seguridad que estas costumbres, y las instalaciones que se hacan para practicarlas, son anteriores al comienzo de la Historia documentada y que empezaron a realizarse despus de que el hombre aprendiera a llevar ropas, a construir ciudades y a vivir en casas. En los templos, los sacrificios, las oraciones, el ayuno y las abluciones formaban parte del mismo programa. Los templos se solan edificar cerca de un manantial que le suministraba abundante agua, ya que tanto los baos como la limpieza eran requisitos estrictos de estas instituciones. Por supuesto, como en el caso de los orculos, a los pacientes se les exiga que se baaran antes de poder entrar en el templo. Despus de una limpieza escrupulosa, el participante se unga a s mismo con sustancias o aceites aromticos. Algunos de los manantiales a cuyas orillas se construan los templos eran minerales, por lo que parece que se ha supuesto que los griegos pensaban que esas aguas tenan propiedades curativas. Esto parece bastante improbable, ya que todas las curaciones las hacan los dioses. Lo ms probable es que utilizaran aquellos manantiales de los que disponan. Cualquier idea de que las aguas minerales tienen propiedades medicinales debi de surgir ms tarde. Un artculo publicado en 1850 por la revista norteamericana, The Boston Medical and Surgical Journal (Los abusos del bao), deca: En nuestra opinin, es suficiente baarse entero una vez por semana, tanto por placer como por limpieza. Ms de esto, pensamos que el bao es injurioso. Esto suceda cuando los mdicos tenan un miedo tan morboso al agua que no slo no la utilizaban para la limpieza, sino que incluso se negaban a que las personas con fiebre bebieran. Tenan tanto miedo de los efectos nocivos del agua que incluso rechazaban la limpieza ms bsica en el cuidado de los enfermos. Es importante sealar que en esta poca, cuando los mdicos luchaban contra la fiebre puerperal y tenan una tasa de mortalidad muy alta por esta causa, los higienistas e hidroterapeutas nunca mencionaron que entre las mujeres de parto que ellos atendan se dieran complicaciones de esta clase. Ellos prevenan las infecciones lavndose las manos antes y despus del parto, jeringando la vagina tras el parto y manteniendo las manos limpias. Si existi un Hipcrates de Cos y si fue un sacerdote de un templo asclepio; entonces, tuvo que introducir en la prctica de la medicina _de la que supuestamente fue su creador_ muchas de las prcticas que se ejercan en los templos. Si slo se trata de un mero producto de la imaginacin de Platn, o un personaje ficticio que invent para que le sirviera de modelo, sigue siendo verdad que muchas de las prcticas que se realizaban en los templos se han incorporado a la masa de escritos annimos que se atribuyen a Hipcrates. Es interesante destacar que en la obra de Hipcrates titulada El Mdico, se insiste mucho sobre la limpieza escrupulosa de las manos y de los instrumentos de quirfano, una insistencia que debe de provenir de los templos, en los que la limpieza prevaleci durante mucho tiempo. Compare esta antigua costumbre con la siguiente descripcin grfica de las prcticas quirrgicas de no hace mucho; descripcin que nos ofrece Sir Frederick Treves en una discusin que, en su

obra, The Elephant Man and Other Reminiscences [El hombre elefante y otras reminiscencias], mantena sobre los hospitales londinenses cuando empez a ejercer: No tena ningn objeto estar limpio. Est claro que la limpieza estaba fuera de lugar. Se consideraba una prctica melindrosa y amanerada. Un verdugo bien poda hacerse la manicura antes de cortar una cabeza. El cirujano operaba en un matadero, con una levita de pao negro que estaba tiesa por la sangre y la suciedad acumulada durante aos. Cuanto ms empapada estuviera, ms pruebas haba de su destreza. Yo, por supuesto, comenc mi carrera de ciruga con una levita de esas, de la que me senta muy orgulloso. Las heridas se vendaban con paos empapados en aceite. Tanto el aceite como los vendajes eran unos verdaderos spticos maravillosos. Los paos eran una especie de borras de algodn que se obtenan del lino desechado. Lo ms probable es que, en la actualidad, un mecnico lo rechazara por ser demasiado sucio para limpiar un coche. Me acuerdo de toda una sala que fue diezmada por la gangrena que se produjo en el hospital. El estudiante moderno no conoce esta enfermedad. Nunca la ha visto y, gracias a Dios, nunca tendr que hacerlo. La gente a menudo afirma lo bueno que debi de ser para los pacientes vivir en esa poca. De hecho, ellos no vivan o, al menos, slo lo hacan unos cuantos. Ni las antiguas costumbres, ni las prcticas de los mdicos higienistas e hidroterapeutas, ni los esfuerzos que hicieron Florence Nightingale, Oliver Wendell Holmes y el doctor Semmelweiss han conseguido ensear a la profesin mdica la necesidad de la limpieza. La limpieza y el drenaje son slo uno de los factores que ayudaron a reducir las terribles matanzas que se producan en los quirfanos. Cuando los cirujanos aprendieron a controlar las prdidas de sangre, lograron que sobrevivieran ms pacientes. En este momento, slo quiero recordar el hecho de que los antiguos ya saban bastante sobre cmo limpiar y proteger las heridas. Una idea que compartan las diversas rdenes religiosas que se dedicaban al cuidado de los enfermos era que, en la mayora de los casos, las condiciones fsicas del enfermo respondan a los estados mentales. El propsito principal de los sacerdotes-sanadores era dirigir la mente del paciente por unos canales saludables. Podemos dar por sentado que cuando ellos invocaban a los dioses, a los poderes del mundo espiritual y llevaban a cabo sus ceremonias mgicas lo que pretendan era ejercer una gran influencia sobre la mente del paciente; influencia que se consegua gracias a la fe que el enfermo tena en los dioses y en las ceremonias. En todas partes del mundo an se siguen utilizando las oraciones, los ritos y ceremonias con fines curativos, y an siguen compitiendo con la farmacopea y la ciruga en la obtencin de resultados. Sin embargo, tantos los mdicos como los metafsicos tienden a ignorar los mtodos ms primitivos de cuidar al enfermo; mtodos que se basan en las necesidades que impone la propia vida. Podra ponerse en duda que, al menos en los primeros periodos de la Historia, la intencin de los sacerdotes fuese influir en la mente de sus pacientes. Lo ms lgico es suponer que su inters ms inmediato era intentar influir sobre su dios y persuadirlo para que curase al paciente. Cualesquiera que fuesen sus intenciones, el efecto sobre la mente del paciente era el mismo en ambos casos. Sera absurdo afirmar que la mente cura, pero no es incorrecto decir que la paz mental, la confianza, la esperanza, la seguridad y la fe en lo que uno hace proporciona la relajacin y el equilibrio emocional que, an si no aceleran el proceso de curacin, al menos no interfiere en el mismo. El Sueo del Templo era una prctica que se efectu durante mucho tiempo en los templos. No se trataba de una manera de descansar, sino una forma de curacin religiosa que lo ms probable es que hoy en da se clasificara dentro de la psicoterapia. En los recibidores de los templos que se diseaban con ese propsito se erigan estatuas del Descanso y del Sueo. Despus de prepararles, a travs de rituales y ceremonias diseados para hacer nacer la esperanza, a algunos pacientes se les exiga que durmieran dentro del templo. El enfermo, tras pasar una noche en el templo, sola experimentar una mejora y, a veces, incluso se recuperaba.

Parece que algunos dioses, en especial Asclepio, los visitaban en sueos y realizaban operaciones, extirpaban clculos y llevaban a cabo otras actividades para curar al durmiente. A los pacientes se les meta en la cama, completamente a oscuras, y se les peda que permanecieran en silencio mientras esperaban la llegada del dios. Incluso sin el dios no apareca, el descanso y la tranquilidad les haca mucho bien. Entre los griegos, el propsito principal del Sueo del Templo no era conseguir el descanso y la tranquilidad, sino proporcionar la oportunidad y el estmulo necesario para que, durante el sueo del paciente, los dioses le revelaran la mejor forma de recuperar la salud. Despus de realizar las obligatorias ofrendas, al paciente se le peda que se quedara una noche en el templo, para que durante la noche, en el sueo, el dios le revelara de forma directa su consejo. Slo el sacerdote poda interpretar correctamente el sueo. Si, como algunas veces suceda, el paciente no soaba nada, el sacerdote siempre tena a mano un sueo propio que, en su benevolencia, el dios le haba revelado. Los que en la actualidad se dedican a interpretar los sueos (seguidores de la teora freudiana), no lo tienen tan fcil, porque, aunque ellos son los nicos que pueden interpretar correctamente nuestros sueos, no pueden soar por nosotros en caso de que nosotros no lo consigamos. Al igual que los griegos, nosotros debemos pensar que dormir en el templo era un mtodo de entrar en contacto directo con los dioses y de proporcionarles a stos la oportunidad de curar al enfermo. El Sueo del Templo se consideraba un acto de fe profunda y sincera. Los sacerdotes dejaban claro a todo el mundo que eran los dioses quienes curaban, en especial Asclepio, y no ellos mismos o los ritos que realizaban. En las primeras pginas de la Ilada, Homero nos ensea que el sueo tambin es de Zeus. Los sumerios ya haban atribuido un papel muy importante a los sueos, al pensar que traan la curacin de parte directa de los dioses; y tambin entre ellos era funcin de los sacerdotes interpretar los sueos para conseguir aliviar los sufrimientos del paciente. Lo ms probable es que la costumbre griega provenga de los sumerios. Dunglison nos dice que [...] las medicinas que se recomendaban en los sueos solan ser de una clase que no hacan ni bien ni mal, como, por ejemplo, purgantes suaves que se preparaban con pasas corintias machacadas, alimentos fciles de digerir, ayunos, baos o ceremonias msticas. Denominar a esto medicinas es ignorar toda la historia de la prctica mdica que han seguido los mdicos en contraposicin con las prcticas de la era primitiva. Dunglison no saba nada sobre la importancia del ayuno, y muy poco sobre la de la limpieza. Lo ms probable es que, para eliminar los materiales putrefactos del intestino, l hubiese recetado jalapa o aceite de ricino en vez de pasas, ya que no le daba ninguna importancia a la dieta. l era fisilogo, farmacutico, mdico e historiador mdico, y se le consideraba como una eminencia dentro de su profesin; sin embargo, no consigui comprender la importancia de la higiene que formaba parte de los programas del templo. En la informacin que Katherine B. Shippen nos ofrece en su obra, Men of Medicine [Hombres de medicina], podemos comprobar que al menos algunos de los dioses que presidan sobre los templos de Grecia eran higienistas. Segn ella, los sacerdotes interpretaban los sueos para que significaran que: El dios desea que se bae tres veces al da en la fuente sagrada, o que reciba masajes, o que haga ciertos ejercicios o que descanse. Tambin se le poda pedir al paciente que se levantara al amanecer, frotara su cuerpo con barro y diera tres vueltas corriendo alrededor de recinto del templo. Otras veces, los dioses ordenaban que se relajara, asistiera a un espectculo o a una competicin deportiva. Puesto que los sueos se grababan en las tablillas votivas se conocen muchos de ellos, y tambin los consejos que se desprendan de los mismos. Cuando el dios ordenaba descanso, tranquilidad, ejercicios, baos, que comieran otros alimentos o que ayunaran, es fcil deducir que estos son simples medidas que se tomaban con la intencin de facilitar que el cuerpo enfermo se recuperara por s mismo. Quiz los dioses saban

que toda curacin es una autocuracin; quiz conocan la importancia del descanso y del ayuno. Cuando se ordenaba que el paciente asistiese a un espectculo o a una competicin deportiva, podemos suponer que lo que el dios intentaba era desviar la atencin del paciente de s mismo y de sus sntomas: intentaba que se olvidara de s mismo. Esto era una forma muy beneficiosa y constructiva de reacondicionamiento psicolgico. En general, parece que los sacerdotes de estos templos saban lo que se hacan. Robinson hace una nica referencia al cuidado higinico que daban los sacerdotes, y esta nica referencia la utiliza para comenzar su disertacin sobre el sueo del templo, que, segn l, era curanderismo sacerdotal. Tambin afirma: [...] slo tras haberse sometido a un curso de diettica e higiene, se abran las puertas del templo al peregrino. Los sacerdotes de los templos dedicados a Asclepio realizaban muchas prcticas fraudulentas, al igual que todos los sacerdotes, tanto de esa poca como en la actualidad, pero no se trataba de curanderismo. Robinson conoce demasiado bien el verdadero significado del trmino curanderismo como para no saberlo mejor. Es muy deshonesto _como hace la mayora de los historiadores mdicos_, desprestigiar la atencin higinica que se les daba a los pacientes y acentuar las falacias de los sacerdotes. Otros, igualmente deshonestos, intentar atribuir a los templos el origen de la medicina, aunque ocurri mucho ms tarde. Los templos asclepios y las actividades que se realizaban en ellos se mantuvieron hasta la mitad del siglo cuarto d. de C. Pausanias, historiador que convivi algn tiempo en uno de estos templos, nos proporciona una descripcin muy detallada de los mtodos y sistemas que se utilizaban para atender y tratar al enfermo. No obstante, l vivi en el segundo siglo d. de C., y por esta poca ya se haban corrompido las practicas de los templos debido a la inclusin de la medicina hipocrtica. Adems de la higiene _ayuno, dietas especiales y estrictas, ejercicios, juegos, descanso, baos de sol, moderacin_, de los masajes, de distintas formas de utilizar el agua (hidroterapia), de la curacin magntica (est comprobado que tambin utilizaban el hipnotismo) y de la aeroterapia, cuando Pausanias estuvo all tambin utilizaban purgantes, antihelmnticos, ventosas, sangras locales, flebotomas, emticos, colirios, hierbas aromticas, licores, extractos de cortezas y cocciones botnicas, otras sustancias vegetales, linimentos, cataplasmas, emplastes y otros procedimientos. Tanto se haban corrompido por la introduccin de la farmacopea que les lleg la hora de cerrar. Adems, haba surgido una nueva religin y la higiene estaba perdiendo con mucha rapidez toda su popularidad. Estoy de acuerdo con Robinson cuando dice que [...] la afirmacin de que la medicina griega se origin en estos santuarios curativos de Asclepio demuestra una idea errnea sobre la esencia de la curacin divina. Al mismo tiempo, yo dira que cuando l ignora _cosa que hace_ el cuidado higinico que se administraba en los templos, tambin olvida el hecho de que los factores verdaderamente tiles en las curaciones que se realizaban en estos lugares no provenan de la curacin divina, sino de las medidas higinicas que se tomaban. En los templos, no se practic la medicina hasta algn tiempo despus de que se creara el sistema hipocrtico. Los sacerdotes no daban medicamentos; no ejercan la medicina. Puesto que los sacerdotes de Asclepio no utilizaban ningn frmaco en absoluto, sino que combinaban la higiene con los ritos y ceremonias mgicas, no se puede decir con propiedad que fuesen un culto mdico. La medicina hipocrtica consigui infiltrarse en los templos y corromperlos, pero lo que nunca consigui fue apartarlos de las prcticas higinicas. Referirse a un mdico como discpulo de Asclepio o conectar de alguna forma a los mdicos con el dios de la curacin es una distorsin de la verdad. Este dios no era un mdico; no fund ninguna escuela de medicina; no practic ningn arte mdico y en los templos que se le dedicaban no se administr ninguna medicina. Cuando Haggard dice que [...] en el Templo de Esculapio se instrua sobre medicina, utiliza el trmino medicina con un sentido muy liberal. Lo convierte en un trmino en blanco,

que significa cualquier cosa que l desee. Segn l: [...] los sacerdotes no dudaban en utilizar frmacos e incluso en realizar operaciones si el estado del paciente lo requera, aunque toda la prctica mdica estaba barnizada con una capa de supersticiones y de prcticas religiosas. En los templos, el uso de frmacos lleg tiempo despus de que se creara la medicina hipocrtica; el uso de la ciruga se remonta a tiempos remotos, aunque no debemos confundir la ciruga que se realizaba en estos lugares con el vandalismo orgnico de la actualidad. Los cirujanos de los templos no extirpaban las amgdalas para curar una rodilla hinchada, ni tampoco extirpaban la vescula biliar para curar un hombro inflamado. No alteraban la sexualidad femenina ni extirpaban ninguna parte del sistema simptico. Sin embargo, la declaracin de Haggard implica que el uso de frmacos no se basa en la supersticin. El Doctor en Medicina, A.P. Aravantinos, en su libro, Aesclepios and Aescleipeia [Asclepios y Asclepadas], afirma que en los templos se utilizaba muy poco la farmacopea, La mayora de los frmacos o medicinas no se utilizaban aqu. Por eso, cuando hablamos de medicina no debemos pensar en absoluto en la farmacopea, ya que los frmacos constituan el porcentaje ms pequeo de todo el tratamiento, el cual, por regla general, consista en una terapia natural _y aade_. En estos lugares teraputicos _los asclepadas_ lo que ms se practicaba era la sanidad, la higiene y la fisioterapia. Se administraban muy pocas medicinas, como ocurre en los balnearios actuales. Es admirable que nuestros antepasados, tanto en medicina como en otras facetas, utilizaran desde el principio las formas ms seguras y lgicas de aplicar la teraputica. En la actualidad, y despus de miles de aos, volvemos a los principios higinicos que crearon y desarrollaron los antiguos helenos. Aunque han pasado muchos siglos, los asclepadas, con toda su antigua gloria, siguen existiendo en forma de balnearios y hospitales. Despus de todo, en qu consiste el tratamiento moderno que se aplica en los balnearios? Desde un punto de vista prctico, consiste principalmente en aeroterapia, hidroterapia, gimnasia, ejercicios, baos, masajes, msica, dieta, diversin, excursiones, deportes, etc. Sin lugar a dudas, el aire puro, los baos, los masajes, la limpieza, la dieta, la desinfeccin y los antispticos son los mejores mtodos, incluso en la actualidad, para combatir y tratar la enfermedad con xito, y siempre lo sern. Todas estas condiciones higinicas las conocan muy bien y las practicaban los antiguos sacerdotes-mdicos. A pesar de que el doctor Aravantinos intenta, como todos sus colegas mdicos, crear un sistema mdico a partir de las prcticas que se realizaban en los templos, y hacer que los mdicos provengan de los sacerdotes, llegando incluso a deducir que los balnearios modernos tienen un origen mdico, s reconoce que gran parte del cuidado que se otorgaba en los templos eran ms higinicos que teraputicos. Cuando dice que se administraban muy pocas medicinas, se debera entender que lo que quera decir es que se administraba muy poca farmacopea. Aravantinos tendr muchas dificultades para convencer a sus hermanos de profesin de que los mtodos que se utilizaban en los templos y en los balnearios modernos son mejores que los antibiticos y que las sustancias glandulares. Con razn o sin ella, sus colegas mdicos no aceptarn este veredicto. Ellos conocen demasiado bien el origen de los balnearios. Tomemos como ejemplo el mayor balneario que existe en Estados Unidos, el Balneario de Battle Creek, fundado en los aos sesenta por un grupo de Adventistas del Sptimo Da, como Instituto de Reforma de la Salud. Los remedios que se utilizaban aqu eran luz, agua, aire, electricidad, ejercicio, alegra, reposo, sueo, ropa adecuada, alimentacin adecuada y, de hecho, todos los agentes higinicos y sanitarios. Se fund como parte del movimiento higienista y se dedic al cuidado higinico de los enfermos. El doctor J.H. Kellogg, que en 1873 se gradu en la Escuela de Terapia Higienista de Nueva York (fundada en 1853 y dirigida por el doctor R. T. Trall), se convirti en el director del instituto poco tiempo despus de haberse graduado. Casi al mismo tiempo, ocup el puesto de director en la revista The Health Reformer [La reforma de la salud],

una publicacin mensual realizada por el mismo grupo y en la que el Dr. Trall colaboraba. Desde sus comienzos hasta que el Dr. Kellogg tom el control, el instituto, que ms tarde se conocera como el Balneario de Battle Creek, permaneci fiel, con algunas variaciones, a los principios de la Higiene. El segundo balneario ms importante del pas lo fund el Dr. James C. Jackson, en Dansville (Nueva York), y se inaugur el 17 de octubre de 1858. El Dr. Jackson era un mdico que abandon la medicina por la higiene, y cuyo personal estaba compuesto casi por completo por graduados higienistas. El que quizs fue el tercer balneario ms grande del pas lo fund Robert Walter, quien tambin se haba graduado en la escuela del Dr. Trall. Los balnearios europeos, como los de Bilz, Kuhne, Lahmann, Just, etc., surgieron de la Cura de Agua, que se convirti en la curacin naturista. En Estados Unidos, el movimiento de curacin naturista lo representan los naturpatas, y yo no creo que la profesin mdica reconozca que los naturpatas sean mejores que la propia profesin mdica en lo que al cuidado de los enfermos se refiere. Sin embargo, si fuesen realmente honestos se veran obligados a reconocerlo. Aravantinos tambin se equivoca, como ya he demostrado en los anteriores captulos, al pensar que fueron los griegos quienes crearon los principios y prcticas higinicas. Estas prcticas forman parte de la vida natural; pertenecen a la especie, o mejor dicho, pertenecen a todo el mundo de los seres vivos: plantas y animales. El hombre primitivo las pona en prctica y, an hoy en da, en mayor o menor grado, toda la humanidad sigue utilizndolas. Yo creo que los documentos ms completos que tenemos sobre el uso de estos mtodos higinicos se encuentran en los templos griegos, y no en los templos sumerios, babilonios, egipcios, egeos, indios, etc. No obstante, los documentos que nos informan sobre cmo estos pueblos utilizaban los elementos de la vida prstina son suficientes para demostrar que no fueron nicamente los griegos los que siguieron practicndolos en el periodo histrico. Cuando una persona enferma se recuperaba en el templo, se le exiga que depositara una tablilla votiva en la que explicara su caso, incluyendo los sntomas y los mtodos que utiliz para curarse. Puesto que estos documentos se preservaban religiosamente, los templos se convirtieron en depositarios de una gran masa de informacin _historiales_ de esa clase. Algunos historiadores mdicos piensan que Hipcrates, que se supone que fue sacerdote en uno de estos templos, bien en Cos o en Rodas, utiliz mucho estos documentos. Se cree que uno de los tratados que se le atribuye, Coacae Praenotiones, es una recopilacin de los documentos que consigui en Cos. En la mayora de los casos, las tablas votivas halladas en las excavaciones arqueolgicas nos muestran poco ms que el nombre de la enfermedad, junto con una breve explicacin de los medios utilizados para aliviarla. Estos remedios dependen en muchos casos de ciertas ceremonias y, en otros, del uso de remedios que, en la actualidad, carecen de valor. Con toda honestidad, podramos afirmar que los enfermos se recuperaban sin ningn tratamiento curativo, algo que siempre ha sido cierto en todas las formas de tratamiento. Lucifer en las puertas del Edn Captulo 12 Cuando yo era pequeo exista la costumbre de que si te sala un orzuelo en el ojo ibas a un cruce y recitabas la siguiente estrofa: Orzuelo, orzuelo, deja mi ojo Y vete al prximo que pase por aqu. Funcionaba, o, al menos, eso pareca. Nunca conoc a nadie que pasara por all y a quien

se le pegara el orzuelo; pero, el caso es que el nuestro no tardaba mucho en desaparecer. Esto era un vestigio que ha sobrevivido del sistema de magia que utilizaban los primeros hombres prehistricos, muchos pueblos civilizados de la actualidad y los salvajes modernos para intentar controlar las fuerzas y procesos de la naturaleza. Est claro que en un principio, al igual que ocurre en la actualidad entre los salvajes modernos, era una forma de intentar controlar los poderes sobrenaturales que controlan la naturaleza. Emerson afirma: La magia es un presentimiento profundo de los poderes de la ciencia. Esto difcilmente puede ser cierto, ya que la magia no tena en cuenta los procesos genuinos y metdicos de la naturaleza, sino que intentaba controlar estos procesos controlando los espritus que se ocultaban detrs de ellos. A la magia se la ha denominado un mundo de ficcin, pero no se cre como una simple ficcin. No se trataba de un juego de nios, sino que, para aquellos que la practicaban, era un asunto muy serio. No es necesario decir que exista mucho fraude consciente en las prcticas mgicas como en todo lo que el hombre hace, pero este era incidental. Algn tiempo antes de que naciera la Historia, a alguien se le ocurri la idea de lo sobrenatural. Muy pronto, los bosques, ros, lagos, mares, montaas, la lluvia y el viento, las nubes, las entraas de la tierra, y los cielos (sol, luna y estrellas) se llenaron de seres invisibles dioses y diosas, espritus benignos y malignos que controlaban todos los procesos de la naturaleza. Slo una selecta y consagrada clase de hombres y mujeres, los sacerdotes y sacerdotisas, podan tratar con estos poderes sobrenaturales e, incluso, controlarlos. Los magos eran adivinos, astrlogos, nigromantes, actores de manos ligeras y farsantes. Ellos hablaban con los espritus, con los dioses y los ngeles. Cualquiera que haya ledo la Biblia, se habr sorprendido de las muchas entrevistas que los hebreos mantenan con los seres divinos. La palabra de Jehov le fue transmitida a Moiss, o a algunos de los profetas, es una frase tan repetida que se ha convertido en montona. Los sacerdotes y magos de las otras naciones ms antiguas tambin conversaban con sus dioses. Esta familiaridad que mantenan con los dioses les otorgaba una gran ventaja sobre el pueblo comn. Predecan acontecimientos, explicaban al pueblo lo que los dioses queran que hicieran, y musitaban amenazas de terribles venganzas sobre todo aquel que no obedeciera lo que los sacerdotes le obligaban a hacer. Cuando Moiss, quien sobrepasaba a los magos egipcios en el arte de la magia, tir su cayado a los pies del Faran y el bastn se convirti en una serpiente, lo que hizo fue utilizar un truco de rapidez que cualquier mago de hoy en da podra hacer. Que este no era un secreto que slo Moiss conoca queda demostrado por el hecho de que cuando el Faran llam a sus adivinos, estos tiraron sus cayados y ambos se convirtieron en serpientes. Cuando Moiss levant la descarada serpiente e inst a todo aquel que quisiera curarse a que la mirara, estaba utilizando magia. Era esta serpiente el caduceo? La trajo consigo desde Egipto? Moiss mantena una relacin muy ntima con las deidades, al igual que los sacerdotes de todas las dems naciones. En muchos pases orientales an se sigue creyendo fielmente que existe una asociacin entre las divinidades y los sacerdotes. Cuando naci la Historia en Egipto, Sumeria, Creta, Babilonia, Fenicia y en otras partes, los pensamientos y prcticas que haban surgido a partir de la idea de los poderes sobrenaturales ya haban alcanzado un complejo estado de desarrollo. Sin embargo, en las dems partes su desarrollo fue y sigui siendo bastante simple. Histricamente, es posible comprobar cmo aumentaba la complejidad del sistema y el control que ostentaba sobre las mentes humanas, ya que sigui evolucionando hasta que empezaron a aparecer los documentos escritos. El sistema de magia se expandi por todo el planeta a partir de estos centros, quiz desde un nico centro. Pasaba de una tribu a otra, y cada una aceptaba ciertas partes y las modificaba para adecuarlas a sus propias circunstancias. En su evolucin, lleg a formar lo que ahora

llamamos religiones. Las definiciones de religin que encontramos en los diccionarios, las disertaciones de los arquelogos, antroplogos e historiadores, al igual que los escritos que se dedican a comparar los diferentes sistemas religiosos, no hacen ninguna distincin entre el vuduismo de los hechiceros africanos y el sistema religioso ms complejo que pueda existir en todo el mundo. La magia se convirti muy pronto en un sistema que tena como objetivo controlar a los hombres y mujeres; y, en este sentido, era ms importante para los sacerdotes que el poder que gracias a la magia obtenan sobre el mundo espiritual. Existen muchos datos que demuestran que el pueblo de Creta practicaba la magia, y que consiguieron un gran nivel de desarrollo en esta materia. Los aqueos debieron de estar muy familiarizados con casi la totalidad de la magia que se haca en Creta. Volviendo a Homero, l menciona varias veces el empleo mgico que se haca de las drogas, como cuando Circe mezcl unas drogas con harina e hizo una pocin con la que esperaba que Odiseo olvidara su pas y a sus parientes, y transformarlo tanto a l como a sus aliados en cerdos. Con vino Pramnio ella mezcl, dainamente, con la sustancia para hacer que olvidaran por completo su propio pas. El toque de la varita mgica que volvi a su estado original a los amigos de Ulises, a quienes Circe haba transformado, gracias a su pocin, en cerdos, fue una forma de utilizar la magia. Unt a cada hombre con una nueva droga. En el acto cayeron de los miembros las cerdas que antes les hizo crecer la perniciosa droga suministrada por la venerada Circe, y sus amigos tornaron a ser hombres, pero ms jvenes an y mucho ms hermosos y ms altos. Se trataba de una droga muy potente, un hechizo ms potente que los frmacos rejuvenecedores que utiliza la medicina moderna, pero no ms potente que la droga que haba transformado a los hombres en cerdos y haba provocado que le crecieran cerdas en sus miembros. Homero tambin menciona el empleo de alcohol y de otros narcticos, aunque se suelen asociar ms con la magia que con la curacin. Incluso en esos casos en los que se asocia con la curacin, podemos estar seguros de que formaban parte de los ritos mgicos de la poca, ya que en este periodo remoto no exista la medicina. El intentar curar las enfermedades repitiendo ciertas palabras, bien en voz baja o alta, es una costumbre que se sigue practicando en algunas partes del mundo. Se trata de una forma de magia que Homero nos presenta como una prctica comn entre los aqueos. En la Odisea, nos cuenta cmo Ulises se hiri en una pierna mientras cazaba un jabal, y dice que la hemorragia se cort gracias a un hechizo oral que utilizaron los hijos de Autlico: Con el ms delicado cuidado los diestros artistas vendaron al bravo, la terrible herida del divino Ulises, y el hechizo resta la sangre que sala a borbotones. Homero afirma que ciertos hechizos y amuletos tenan unos poderes profilcticos sobrenaturales. Menciona el velo imperecedero de Ino, el fresco bramido de los espritus, que salv a Odiseo de ahogarse, diciendo: Vamos, toma este velo y talo bajo tu pecho. Es inmortal, no hay peligro de que sufras o perezcas. Hermes ofrece a Ulises la hierba de moly como hechizo contra el encanto maligno de Circe. Homero hace numerosas referencias a los tributos taumatrgicos de los agentes divinos, y nos cuenta cmo un barco fenicio se convierte rpidamente en piedra, reminiscencia histrica de cuando la esposa de Lot se convirti en una estatua de sal. Nos introduce robot histricos cuando nos habla de unas sirvientas de oro, semejantes a vivientes doncellas, y de los maravillosos trpodes autmatas de Hefesto. En contraposicin a toda la magia que existe en las obras de Homero, Plinio quien intenta derivar la magia a partir de la medicina, en vez de la medicina de la magia (como ahora todos admiten) dice que la magia lleg a Europa gracias a Osthanes, quien acompa a Jerjes en su expedicin militar contra Grecia. Tanto xito obtuvo Osthanes al diseminar por donde quiera que iba las semillas de su arte sobrenatural, que el pueblo griego se entusiasm y hombres prominentes, entre los que destacan Pitgoras, Empdocles, Demcrito y Platn, viajaron por diferentes partes de Oriente para conocer y aprender en persona el arte de la

magia. Se dice que Demcrito profan la tumba de un clebre mago Dardanus de Fenicia_ para poder publicar los escritos del difunto. Acaso la magia cay en desuso en Grecia y ya no era popular en la poca de la invasin persa? Parece que esto no explica la afirmacin de Plinio, ya que es bien sabido que la magia todava estaba de moda en los templos griegos. Puede que Osthanes slo fuese un instrumento que ayud a expandir el empleo de la magia, la cual aada a sus propias prcticas; puede que fuese en esta poca cuando se expandi a tierras ms occidentales, hasta llegar a Europa. Quiz fue en este periodo cuando lleg a Roma, aunque esto parece demasiado lejano, ya que los griegos, fenicios, cretences y egipcios haca tiempo que estaban en contacto con Roma y con regiones occidentales an ms distantes. Puesto que a travs de los ojos de la arqueologa y de la Historia podemos descubrir cmo los primeros frutos del conocimiento secular se expandan por las rutas comerciales de las islas, desde el Prximo Oriente hasta China, tambin podemos apreciar cmo, gracias al comercio que los pueblos semticos hacan con sus tintes y con el estao, se introdujeron en el Mediterrneo y ms all. Si, como demuestra la Historia, sabemos que las tcnicas de medidas siguieron las rutas comerciales, por qu no podemos pensar que las tcnicas de la magia siguieron estas mismas rutas, como histricamente sabemos que al menos algunas de ellas hicieron? No sabemos cundo el hombre concibi la idea de que la enfermedad se debe a un ataque que los espritus malignos realizaban sobre el cuerpo, pero lo ms normal es que esa idea surgiera tras la aparicin del sistema de magia. Lo que ahora nos interesa no son las ramificaciones que sigui el sistema de magia para establecer y mantener el estado, ni la adoracin que en los templos se otorgaba a los dioses y diosas, ni su aplicacin en la agricultura y en otras esferas de la actividad humana, sino cmo la utilizaban para cuidar del enfermo. Parece que el paso de considerar que la enfermedad tena un origen demonaco a ser controlada por los sacerdotes fue fcil, aunque lo ms probable es que la idea de que la enfermedad visitaba al hombre por deseo de los dioses fuese anterior a la idea de que tena un origen demonaco. Cuando naci la Historia, no exista ni la profesin mdica, ni las medicinas. Estaban los sacerdotes, sus ritos y encantamientos, sus hechizos y ceremonias. El enfermo, cuando reciba algn cuidado, lo reciba de los sacerdotes. Se ha intentado demostrar que los primeros datos de que exista una farmacopea se registraron en tablillas de arcilla, en Sumeria; sin embargo, estos indicios no merecen figurar en los libros de historia. Los sacerdotes sumerios cuidaban de los enfermos. Es cierto que tanto en Egipto, como en Babilonia y en otras naciones, existan prcticas que los historiadores mdicos incluyen en su historia de la medicina. No obstante, un estudiante atento no debera pasar por alto el hecho de que estas prcticas consistan en ritos de encantamientos, ceremoniales, hechizos y otras formas de magia utilizadas por los sacerdotes. La as denominada medicina de estos pueblos la ejercan los sacerdotes y no los mdicos. Estos sacerdotes invocaban a los dioses y a los poderes del mundo espiritual. Yo sospecho que la magia tiene su origen en Egipto. Tambin he pensado que se podra haber originado en Sumeria o en Creta. Dudo que su origen anteceda mucho a la aparicin de los documentos histricos. Creo que entre los estudiantes hay una gran tendencia a remontar el origen de la magia mucho ms lejos en el pasado de lo que en realidad justifican sus propios datos. De cualquier forma, comenzaremos nuestro estudio con unas breves referencias a Egipto y seguiremos haciendo mencin a otras naciones. De los cuarenta y dos libros que se le atribuyen a Hermes, treinta y seis contienen la historia de todo el conocimiento humano: seis se dedicaron a anatoma, enfermedades, enfermedades especficas de la mujer, afecciones de los ojos, instrumentos de quirfano y medicinas. Estos seis libros contienen seiscientas cincuenta prescripciones y mtodos de

tratamiento. Los distintos tratados que encontramos en los libros se atribuyen a revelaciones especiales de las divinidades, y las recetas se acompaan de frases e invocaciones para que los sacerdotes las repitiesen mientras fabricaban la medicina y cuando estaban a punto de drsela al paciente. El frmaco no era ms que una parte del conjuro. Puede que aqu encontremos el germen que hizo nacer la idea de que los frmacos son las manos de los dioses. Se sospecha que algunos de los libros atribuidos a Hermes son de una fecha ms reciente y que se escribieron en la misma poca de la Escuela de Alejandra, cuando surgieron la alquimia y alguna de las ramas que se emparentan con ella. Los historiadores mdicos consideran que Imhotep fue el primer mdico que existi en el mundo. Tambin le denominan El padre egipcio de la medicina. Imhotep no fue mdico, sino sacerdote. Como ministro principal del rey Zoser, que, aproximadamente, rein entre los aos 2600 y 2200 a. de C., inmortaliz su figura y la de su rey al construir, como arquitecto, una colosal tumba para este ltimo. Puesto que era sacerdote, saba cmo controlar a los dioses y a los espritus. Utilizaba sus conocimientos para ayudar a sanar a los enfermos, y tuvo tanto xito que su tumba se convirti en un lugar sagrado al que los peregrinos seguan acudiendo mucho tiempo despus de que el sacerdote muriera. Se cuenta que all se produjeron curaciones sorprendentes. Con el paso del tiempo su fama aument y se le dedicaron templos a los que, cada vez en mayor nmero, acudan los enfermos. Nacido como hombre, aunque merecedor de honores divinos, al final, y siguiendo la costumbre de los antiguos, se le deific y se convirti en el dios egipcio de la curacin. Se le honr como primognito de Ptah y de Sekhmet, siendo lo ms probable que esta ltima, a travs de la cual Ptah engendr a Imhotep, fuese virgen. Al igual que ocurri con Asclepio entre los griegos, Imhotep comenz como hombre y con el paso del tiempo se convirti en dios. Ms tarde, cuando los griegos visitaron Egipto, lo identificaron con Asclepio y los dos dioses se fundieron en la nica personalidad de Imuthes-Asclepio. Imhotep no slo poda curar al enfermo, sino que tambin llevaba la felicidad a los desgraciados y haca que las mujeres estriles concibieran hijos. Sthoth o Atis, hijo de Menes, el fundador de la primera monarqua egipcia, tambin era, segn Manethon, un sanador. Puesto que se trataba de un rey-sacerdote, no era extrao que tambin fuese un hombre de medicina, ya que las cualidades de sacerdote, sanador y rey confluan en una misma persona. Los poderes sobrenaturales que posean los sacerdotes les conceda un dominio sobre la mente del pueblo llano que les permita erigirse en gobernantes. La magia, y no la fuerza fsica, fue el primer poder que se utiliz para crear el Estado. Los templos egipcios que se fundaban en nombre del dios de la curacin se denominaban serpeia. Isis, la Gran Madre, y Madonna entre los egipcios, era la diosa del Altar Secreto, y adopt el nombre semtico de Hakhamoth o Sabidura, ya que era el genio tutelar del Conocimiento Superior y la patrona del arte de la Curacin. Tambin en sus templos se practicaba la curacin. Los sacerdotes egipcios pertenecan a la orden sacerdotal, a la clase denominada pastoforos o portadores del altar sagrado y de los emblemas. Estaban en contacto con los templos y todas sus instrucciones las reciban de ellos. Los sacerdotes egipcios guardaban con mucho celo su conocimiento, mantenindolo alejado del pueblo llano. A las clases serviles y sometidas de Egipto se las consideraba terrenales e inferiores; mientras que a los jvenes con un rango superior se les otorgaba una ascendencia divina y se les permita que asistieran a los templos para aprender las distintas ramas del conocimiento. Los sacerdotes-sanadores, que se supona que posean todo el conocimiento sobre los hombres, perteneca a la raza Paieon y se les instrua muy bien sobre todas las artes mgicas y los arcanos. Este plan que se concibi con el fin de educar slo a los sujetos superiores nacidos de dioses se adapt de forma admirable para someter a las masas y hacerles seguir creyendo que era cierto que los sabios tenan un origen divino. El mago saba como conservar esta

ascendencia una vez que la haba conseguido. En Egipto, al igual que en todas partes, lo que por error se denomina medicina estaba controlado por los magos y sacerdotes. Los principios sanitarios y prcticas que ejercan se complementaban con ejercicios fsicos (gimnasia), dieta y una conducta moral; adems de lo con lo que podra considerarse psicoterapia. Toda la informacin de la que disponemos demuestra que las prcticas curativas de los egipcios formaban parte de ceremonias y de ritos religiosos o mgicos, y que estaban en manos de los sacerdotes. Se dice que los inevitables conjuros desfiguran el valor cientfico de todos los documentos mdicos egipcios, ya que parece que los egipcios no podan funcionar sin la magia. El Doctor en Medicina, Victor Robinson, afirma en su obra, Story of Medicine [Historia de la Medicina], que Los egipcios no podan apartar la magia de su medicina, ni separar su conocimiento sagrado y secular [...] Nunca proliferaron tanto los demonios como en el Nilo. Ms omnipotentes que todos los dioses venerados eran los poderosos magos que, con sus conjuros, mandaban sobre la naturaleza y la modificaban. Los textos encontrados en las pirmides y en los papiros nos hablan de sacerdotes que revivan a los muertos, abran la tierra, paraban el sol, y dividan las aguas para encontrar la joya perdida de una princesa. Los sacerdotes egipcios practicaban el arte de la curacin a travs de conjuros mgicos, por lo que su medicina era, en su mayor parte, magia. En vista de la reputada eficacia que tienen los numerosos hechizos y conjuros que componen el Libro de los muertos egipcio, parece que la magia alcanz un alto nivel de desarrollo entre ellos. Segn los historiadores mdicos, el Papiro mdico de Ebers (datados por los estudiosos de la cultura egipcia en el ao 1553 a. de C.) contienen mucha menos magia que el Papiro Quirrgico de Smith, que se supone que fue escrito en un periodo mucho ms tardo. Si creemos a los historiadores, esto indicara que la complejidad de la magia egipcia experiment una evolucin con el paso del tiempo. Est claro que el estudio de los papiros egipcios, en su orden cronolgico, revelan que, con el paso del tiempo, los conjuros se hicieron ms numerosos en detrimento de la farmacopea. Los servicios de los sacerdotes-sanadores de Egipto eran muy requeridos por los pueblos cercanos, e incluso algunos reyes y personajes importantes mandaban que le trajeran los sanadores de Egipto. La expansin que sufri la magia desde Egipto a los pueblos cercanos tiene una fcil explicacin. Incluso se cree que los mitos de Asclepio y de Dioniso, que pertenecan a los aqueos griegos, se derivaron de Egipto. Los egipcios mantuvieron muchos intercambios comerciales con el pueblo de Creta, por lo que posiblemente se intercambiaron ideas, costumbres y, tambin, dioses. Adems de los sacerdotes, a los que se les enseaba todas las artes mgicas que ayudaban a que el enfermo recuperase la salud, tambin abundaban en Egipto los sanadores que no eran sacerdotes. Los clarividentes y mdium ejercan como sanadores; se utilizaban conjuros y amuletos, y se han encontrado piezas de papiros en los que las frases escritas que aparecen se utilizaban con fines mgicos. Comn a todas las pocas, desde la ms remota Antigedad, ha sido la creencia de que los jeroglficos, las runas, la astronoma (astrologa) e incluso los caracteres alfabticos posean virtudes ocultas que podan utilizarse para ayudar a los organismos enfermos. Los historiadores aseguran que los antiguos egipcios conocan muchas propiedades de los frmacos. En especial, conocan muchas de las propiedades medicinales de las plantas. Esta afirmacin es falsa, ya que no existen tales propiedades ni cualidades. La prctica herbaria fue en su origen una prctica ceremonial, donde las plantas se utilizaban en los ritos y hechizos, sin pensar que las hierbas poseyeran propiedades curativas. Curar era trabajo de los dioses. Las esculturas que se han encontrado en los templos egipcios demuestran que este pueblo estaba familiarizado con el magnetismo animal (hipnotismo). Los pueblos antiguos, que

conocan bien los males del hipnotismo, no se dejaban engaar por la afirmacin de que se trata de una ciencia que cuando se pone en buenas mano puede hacer mucho bien, y la denominaban directamente magia negra. La prctica de la imposicin de manos que tanto se nombra en la Biblia ya la realizaban los egipcios, al igual que casi todas las civilizaciones de los pueblos antiguos. Nadie pretende afirmar que la imposicin de manos sea medicina, al menos no ms que la propia quiroprctica. Tampoco nadie pretende afirmar que la oracin sea medicina. Histricamente, la prctica de la medicina ha sido la de envenenar a los enfermos, y no debera confundirse con los ritos sacerdotales. El pueblo egipcio se especializ en el cuidado de los enfermos, aunque no por ello debemos pensar, como hacen los historiadores mdicos, que tenan un sistema de medicina. Esto sera un grave error. Herodoto y Diodoro Sculo, al igual que otros helenos, tras estudiar los sistemas mdicos de Babilonia, Egipto y Asiria, llegaron a la conclusin casi unnime de que las prcticas de estos pueblos eran muy rudimentarias y que estaban en manos de los sacerdotes. Esto slo significa que eran prcticas sacerdotales, en su mayor parte ritos mgicos. Herodoto describe la especializacin que estaba de moda entre los sacerdotes egipcios y nos dice que cada enfermedad la trataba un sacerdote que se especializaba en esa afeccin. Adems, esa especializacin se extendi al arte del embalsamamiento, en la que un sacerdote preparaba el cuerpo, otro lo cortaba y abra, otro distinto limpiaba el cadver y lo conservaba segn la categora que el fallecido haba tenido en vida. Los historiadores mdicos tienden a referirse a estos sacerdotes como doctores, queriendo decir mdicos (no doctores de la divinidad), y dejan al lector la impresin de que haba mdicos entre los egipcios. Cuando descubrimos que los sacerdotes egipcios llevaron la especializacin hasta el punto de que un nico sacerdote se especializaba en una enfermedad determinada, no debemos caer en la tentacin de pensar que tenan un sistema de diagnstico lo bastante desarrollado y fiable como para diferenciar clnicamente las distintas enfermedades. Sobre la experiencia en diagnosis que tenan los especialistas egipcios, Dunglinson afirma: Diodoro nos ofrece razones que hacen suponer que el diagnstico que realizaba se basaba principalmente en la posicin adoptada en la cama, una forma de diferenciacin que, puesto que deba realizarse con mucha rapidez, es ineficaz y absurda. La diagnosis diferencial lleg dos mil aos despus y su desarrollo se produjo con mucha lentitud en un periodo comprendido entre los trescientos y cuatrocientos aos. Tampoco deberamos creer que ni los sacerdotes egipcios ni los posteriores mdicos griegos conocan la existencia del catlogo tan enorme de enfermedades que poseemos en la actualidad. La nosologa que conocan era muy simple; el conocimiento de patologa, muy primitivo; la comprensin de la sintomatologa, bastante escasa. Aunque los egipcios llevaron al arte del embalsamamiento a su mximo exponente, y en ese proceso debieron de adquirir grandes conocimientos de anatoma general, no desarrollaron ninguna prctica sobre la base del conocimiento que obtuvieron del cuerpo. Parece que, casi al mismo tiempo que los griegos, quizs un poco antes, llegaron a una etapa en la que para curar a los enfermos confiaban en los frmacos; sin embargo, nunca abandonaron los hechizos. Lo que se denomina medicina egipcia es una mezcla de magia, rituales sacerdotales, farmacopea y otras prcticas demasiado numerosas para mencionarlas; y creo que fueron un buen principio para las prcticas que reciben la designacin de medicina. Parece que, en general, los historiadores mdicos coinciden en localizar en Egipto el origen de la medicina. Tanto a Quirn, como a Pitgoras y a Hipcrates se les atribuye el hecho de haber introducido en Grecia la medicina egipcia. Tambin se afirma que los egipcios alcanzaron el desarrollo que tenan en medicina en poca de Galeno, aunque yo no he encontrado ningn dato que demuestre esta afirmacin. Lo que s es cierto es que la medicina egipcia, muy sobrevalorada, nunca se separ del sacerdocio. Quiz el embrin de la medicina comenz a formarse en Egipto y en Fenicia, pero que estas naciones tuvieran sistemas de

medicina es una afirmacin injustificada. En la lucha por otorgar a la medicina un origen antiguo, los historiadores mdicos incluyen cualquier cosa en sus historias que por mucho que se diferencie de la curacin pueda hacernos creer que tenan un sistema de medicina. Los egipcios desconocan por completo el trpode metodolgico de la ciencia _observacin, experimentacin e induccin_. La medicina egipcia, al igual que la medicina griega del periodo prehiprocrtico, era una curiosa mezcla de religin, magia, prcticas empricas, mtodos que se utilizaban por intuicin, y de las fases iniciales de la farmacopea. Las liturgias que se dedicaban al Seor de la Curacin sumerio, Ninazu, demuestran que, en esta civilizacin considerada la ms antigua por los historiadores, los sacerdotes contaban con la ayuda de los dioses, de la magia, las oraciones, los conjuros, etc., para curar a los enfermos. Citando a Sayce, Ea, el dios supremo, tanto de los acadios como de sus sucesores, los asirios, era [...] sin ningn gnero de dudas, el dios de la curacin, quien mostr la medicina a la humanidad. De nuevo, tenemos a un renombrado arquelogo que utiliza el trmino medicina relacionndolo con los ritos mgicos y con los conjuros que se crearon para exorcizar los espritus malignos. La serie de tablillas Shurpu, de la antigua Mesopotamia, estaban dedicabas a ritos mgicos gracias a los cuales se supona que el enfermo, o el poseso, se liberaba del embrujo. Los sacerdotes de Babilonia atendan a los enfermos con conjuros y tcnicas mesmerianas; estaban versados en astrologa y en ciencias ocultas y utilizaban hierbas para tratar a los enfermos. Enseaban a sus pacientes a creer que su recuperacin se deba a la actuacin divina. El cdigo de Hammurabi, que era un sacerdote-rey, tambin regulaba el cuidado de los enfermos. Se piensa que fueron los antiguos babilonios los que inventaron la brujera. Herodoto nos cuenta que entre los babilonios no haba sanadores. Al enfermo se le colocaba en la plaza pblica; a todo el que pasaba se le peda que preguntase por la enfermedad y si l haba padecido algo parecido, o conoca a alguien que hubiese tenido sntomas similares, se le peda que le dijera al enfermo los remedios que se haban utilizado. Esta costumbre tambin exista en otras naciones y se ha seguido practicando hasta casi llegar a nuestra era. Tanto Diodoro como Estrabn nos dicen que tambin los egipcios hacan que el enfermo se sentara o tendiera en la plaza del mercado hasta que algn transente reconoca la enfermedad y le daba al paciente las instrucciones adecuadas para su curacin. Los profetas hebreos nos cuentan que entre los hebreos haba una costumbre similar: No es nada para vosotros que pasis? Parad y observad si hay algn dolor como el mo. Tanto en los Evangelios Sinpticos como en los Actos de los Apstoles se menciona esta costumbre. Se piensa que las palabras de Herodoto significan que no haba sanadores profesionales, como los asclepios o los hipocrticos, que estuviesen obligados por juramento o pertenecieran a las rdenes sacerdotales de Grecia. Por los documentos cuneiformes podemos comprobar que existan sanadores de alguna clase entre ellos, ya que nos dicen que los primeros acadios, quienes habitaban esa regin, consideraban el sptimo da como sulum o da sagrado, en el que incluso al rey le estaba prohibido comer alimentos cocinados, cambiarse o estrenar ropa, conducir un carro, o tomar medicinas para las enfermedades del cuerpo. El da sagrado de los acadios parece que era un da dedicado por completo al descanso, como el que tiempo despus dedicaran los hebreos. De hecho, parece que no hay un nico elemento en nuestras religiones actuales que no existiera en las de los sumerios, babilonios, egipcios y en las de los otros pueblos de la Antigedad. La palabra hebrea para sacerdote, kohen, significa adivino o vidente. Aunque en los escritos que se atribuyen a Moiss existen unas cuantas alusiones a la prctica de la medicina, los sacerdotes hebreos aparecen, como en otras naciones, como simples practicantes de magia. Tanto en Babilonia como en Jerusaln eran los sacerdotes quienes cuidaban de los enfermos. Adems de utilizar la magia y las oraciones, dependan de la higiene y de la sanidad para

obtener buenos resultados. Las reglas que impusieron para la higiene y la sanidad fueron tan eficaces que, durante casi dos mil aos, conformaron las bases para la sanidad en las civilizaciones ms avanzadas. El objetivo principal de estas reglas era promover la limpieza y prevenir las infecciones. Tanto los sacerdotes hebreos como los de otras naciones practicaban la imposicin de manos. De hecho, esta costumbre se menciona varias veces en las Sagradas Escrituras y ha sido algo muy habitual para algunas sectas cristianas. Las palabras del general sirio, Naamn, (2Re,5), demuestran que la costumbre que tenan los sacerdotes-sanadores de imponer las manos para curar a los enfermos estaba muy generalizada: Fjate bien, me dije a m mismo, Seguramente l se me aparecer, se detendr y pronunciar el nombre de su dios, y extender su mano sobre el lugar, y curar la plaga. Las ltimas palabras demuestran que el hecho de extender la mano sobre el lugar formaba parte de un rito religioso y no un gesto de magnetismo. La mezcla de magia blanca con las prcticas religiosas se puede comprobar cuando, en tiempos de Samuel, los filisteos, que haban robado el arco de Dios, fueron asolados con hemorroides, de las que no se libraron hasta que no ofrecieron a Jehov figuras doradas de estas excrecencias. Cuando, en un periodo posterior, la Biblia narra que el Rey de Asa, de Judea, no busc la ayuda del Seor, sino que consult con un mdico y, en consecuencia, muri; debe entenderse que se neg a consultar con los sacerdotes, no que hubiera mdicos en Judea. Los traductores fueron los que aportaron la palabra mdico. Sin embargo, tambin podra indicar que haba surgido una clase distinta de sanadores. (Vase Deuteronomio 17). Algunos aos despus seran Jess y sus discpulos los que expulsaran los demonios con el fin de curar al enfermo. Esta costumbre se ha seguido practicando en las iglesias cristianas hasta hace poco, y todava existen sectas cristianas en Estados Unidos que tienen sus propios ritos de exorcismos para librar al enfermo de los demonios que lo han posedo. La creencia en los espritus malignos no ha muerto en tierras civilizadas; de hecho, sigue vigente en la actualidad. No obstante, durante la Edad Media se acentu la creencia en los espritus malignos como causa de enfermedades, y los sacerdotes volvieron a tomar el papel principal en el cuidado de los enfermos. Esta funcin que tenan los sacerdotes de exorcizar los espritus malignos se convirti en uno de los medios principales de curar al enfermo. En 1853, los jesuitas de Viena alardeaban de haber expulsado 12.652 demonios. Antes de eso, Paracelso, a quienes muchos hoy en da alaban como el Padre de la Quimioterapia, afirmaba que el aire estaba tan lleno de demonios que no caba un cabello entre ellos. Lo que se denominaba medicina languideci, y sus prcticas se hicieron, si esto es posible, ms absurdas de lo que haban sido en tiempos de Hipcrates. Todas las culturas antiguas del mundo derivan de la del Mediterrneo Creciente. Por ejemplo, la civilizacin china desciende de la de Asia Occidental y de la de frica del Norte. Por tanto, no es nada sorprendente que las prcticas mgicas de esta regin mediterrnea puedan encontrarse en India, China, Japn e incluso en las Islas del Pacfico. En mi opinin, el sistema de magia que siguen los habitantes occidentales del nuevo mundo tambin deriva de la misma fuente. Se ha descubierto que algunas tribus americanas practican la circuncisin, un rito mgico que se origin en Egipto. El smbolo del ttem _llamado el caduceo, y a travs del cual se sola representar a Asclepio_, la serpiente en torno al stauros o rbol de la vida, y que se convirti en el smbolo del arte de la curacin, se utilizaba en todo el Este, en frica y en la Amrica aborigen. Si el caduceo lleg a Amrica proveniente del viejo mundo, qu otros sistemas de magia llegaron tambin a estas tierras? Acaso el sistema monstico que se ha encontrado en Amrica apareci con resultado de la evolucin indgena o fue tambin una importacin? Formaba el mundo antiguo una unidad? Existen testimonios de que los hechiceros indgenas utilizaban el hipnotismo y la imposicin de manos para curar al enfermo.

Tomar un bao agradable era uno de los mtodos que ellos utilizaban para sacar a los demonios del cuerpo del enfermo. La magia no viaj nicamente hacia las regiones orientales, sino que lleg hasta occidente, a Grecia, Roma e, incluso, hasta Inglaterra. Los sacerdotes druidas del norte de Europa tambin la practicaban. Los druidas clticos eran jueces, legisladores, sacerdotes, curanderos y adivinos. Clemente de Alejandra lleg a compararlos, con razn, con los chamanes del Tbet. Se trataba de impostores que llegaron a convencer a los pueblos de las Islas Britnicas, de Gales, y a otros, de que estaban en contacto permanente con los dioses. Sus esposas eran brujas. Las historias de Merln, en los relatos del Rey Arturo, contienen prcticas mgicas de los sacerdotes druidas. Los antiguos chinos comercializaron con todo el mundo; artculos provenientes de esta nacin se han encontrado en los monumentos antiguos de Irlanda y en las tumbas de la olvidada Egipto. Se sabe que visitaron Amrica, aunque aqu lo nico que nos interesa es que si los dioses chinos llegaron a Irlanda, tambin la magia egipcia puede haber alcanzado las Islas Britnicas. La difusin de la magia, junto con los dioses que acarreaban, debe de haber seguido las antiguas rutas comerciales. Durante mucho tiempo los romanos confiaron en el poder de los conjuros y de los hechizos para acabar con las enfermedades. El cuidado de los enfermos estaba en manos de los sacerdotes, quienes utilizaban ritos basados en la supersticin y ceremonias en su intento de ayudar al enfermo. Plinio nos cuenta que Roma estuvo sin mdicos durante seiscientos aos. A los historiadores mdicos no les gusta aceptar esta afirmacin, porque no pueden concebir que un pueblo no tuviera miembros que practicaran el oficio de la curacin. Sin embargo, en la Historia no pueden encontrar hombres que, entre los romanos, pertenecieran a ese gremio. Dan por hecho que lo que pasaba es que no se denominaban a s mismos sanadores. La medicina, al igual que la magia, lleg a Roma proveniente de Grecia; y su entrada se produjo ms tarde que las otras artes porque los ciudadanos haban prohibido tanto su prctica como sus seguidores. Plinio nos dice que, sobre el ao 200 a. de C., Arcgato, del Peloponeso, introdujo la prctica de la medicina entre los romanos. Al principio, los romanos le recibieron con mucho respeto y lo mantuvieron a costa de las arcas pblicas, pero sus prcticas eran tan severas y tenan tan poco xito que el pueblo empez a sentirse molesto con l y con sus prcticas, por lo que lo desterraron y prohibieron sus prcticas. Antes de esta poca y durante mucho tiempo despus de la expulsin de Arcgato, los romanos curaban a sus enfermos con la ayuda de los sacerdotes, quienes utilizaban ritos y ceremonias. Los intentos que se han hecho para otorgarle a la prctica de la medicina una larga existencia en Roma, relacionndola con el nivel que esta prctica haba alcanzado en tiempos de Celso son intiles. Se sabe que l imit a los griegos y tambin se dice que introdujo el sistema hipocrtico en Roma. Los historiadores mdicos simplemente cierran los ojos ante el hecho de que Celso tuvo acceso al conocimiento mdico que exista en Grecia. Las tribus salvajes que existen en la actualidad no creen menos en los poderes que los conjuros y encantamientos tienen para aliviar la enfermedad de lo que crean los pueblos de Babilonia, Sumeria, Asiria, Egipto, Creta, Fenicia, Grecia y Roma. Las prcticas curativas que ejercan los sacerdotes asirios se basaban principalmente en la magia. Tanto en Egipto, como en Grecia, y en todas las naciones de la Antigedad, el arte de la curacin estaba en manos de los sacerdotes. No exista un gremio profesional especfico denominado mdicos. El mdico surgi del sacerdote; la medicina, de la magia. No obstante, en los albores de la Historia no existan ni los mdicos ni el arte de la medicina. Lo que hoy en da recibe el nombre de curacin religiosa, curacin divina, psicoterapia, y otras denominaciones, fue durante mucho tiempo el mtodo original, el nico mtodo de curacin que se ejerci en el mundo. Aunque el sistema de magia fue ineficaz para controlar las fuerzas y los procesos de la naturaleza, s que fue efectivo para controlar al hombre. A travs del miedo, la sugestin, el

engao, el fraude, la hipnosis y de mantener al pueblo en la ignorancia, consigui que la humanidad mantuviera un estado de terror y que los hombres y mujeres obedecieran la voluntad de los magos y de sus cmplices. Los enfermos se recuperaban, como siguen hacindolo en la actualidad, no porque los dioses o diosas respondieran a las oraciones, sino porque el hombre posee en s mismo el poder de recuperacin y renovacin. Aunque las primeras etapas del sistema de magia se encuentran, al menos en apariencia, fuera del alcance de nuestros mtodos actuales de observacin, yo tengo claro que el presunto primitivismo de la magia tribal contraviene una gran cantidad de anlisis cientficos. Que el sistema se origin en el periodo prehistrico escapa a toda duda; pero, no importa lo lejos en la Prehistoria que situemos el sistema de magia primitiva, lo cierto es que el hombre vivi mucho tiempo sin conocerlo: la magia no naci con el primer humano. Que de este sistema surgi la filosofa, la religin, la medicina, las instituciones polticas y algunas de nuestras ciencias es, en parte, cierto; pero, detrs de todo esto, detrs del nacimiento de la magia, el humano se basaba en las necesidades e instintos innatos. Estos precedieron a la magia. El humano coma, beba, respiraba, descansaba y dorma, corra y andaba, trabajaba, se refugiaba del calor y del fro mucho antes de que incluso pensara en controlar a los dioses y a los espritus malignos, e incluso antes de se sacrificara por ellos. Tan absurdo es denominar arte de la curacin a la magia sacerdotal, como es llamar arte de curacin a la prctica de envenenamiento. Tan ridculo es atribuirle propiedades curativas a los conjuros, amuletos, encantamientos y ceremoniales, como lo es atriburselas a la quinina, al arsnico, a la penicilina y a la cortisona. En vez de aceptar a ciegas que la humanidad es una mezcla de costumbres _instintivas y naturales, mgicas y farmacuticas_ que los historiadores, arquelogos, antroplogos y mdicos han reunido bajo la firma de medicina, nosotros debemos aprender a admitir que estas costumbres no tienen, y nunca han tenido, nada que ver con la curacin. Nubes que ensombrecen el sol Captulo 13 Parece que el hombre prehistrico aprendi que poda paliar sus malestares con ayuda del calor y del fro y con los frotamientos (masajes). Al menos, sabemos que estos remedios eran muy comunes en los albores de la Historia, y que se utilizaban con frecuencia en los templos asclepios. Tanto en Babilonia como en Egipto se desarrollaron varias tcnicas de masaje. En Babilonia, al igual que en Grecia, se utilizaban para encasar los huesos. Tambin existan observadores de pjaros (ornitlogos), quienes competan con los astrlogos en la prediccin de acontecimientos. En Babilonia, como en las dems naciones, la astrologa y otras supersticiones oscurecan las prcticas curativas. En Egipto, haba gimnastas, estudiosos del fsico y masajistas. El agua, tanto caliente como fra, se utilizaba como remedio paliativo en las enfermedades y en obstetricia. Las mujeres de Macedonia se baaban en agua fra despus de dar a luz, al igual que hacen muchas de las primitivas modernas y de las que viven en los denominados pases subdesarrollados. Es posible que, para aliviar los sntomas, nuestros antepasados utilizaran otras fuentes de calor y fro distintas del agua. En los templos asclepios era muy frecuente que se utilizaran baos fros, calientes y minerales. Hay muchas razones para pensar que los curanderos de la Antigua Grecia eran maestros en las artes de manipular y en esas que hoy en da se conocen como masajes, movimientos suecos, mecanoterapia, osteopata o quiroprctica; y que estas artes ya constituan un mtodo paliativo muy desarrollado mucho antes de que existiera Hipcrates. Se piensa que Quirn, el

protector y maestro de Asclepio, deriv su nombre de quiro (mano), porque utilizaba las manos para curar. El trmino ciruga (kheiroughike o cheirurheia) significa manipulacin o trabajo manual y parece que, en un principio, se utiliz como sinnimo de nuestro trmino actual masaje. El Doctor en Medicina y en Filosofa Ateniense y Griega, Kleanthes A. Ligero, en su libro How Ancient Healing Governs Modern Therapeutics [Cmo la antigua curacin gobierna sobre la teraputica moderna], hace un valiente esfuerzo para demostrar que lo que en la actualidad conocemos como quiroprctica (que literalmente significa prctica con las manos) se utilizaba en la Antigua Grecia. Pienso que sus esfuerzos han sido baldos, ya que lo que demuestra es que los griegos realizaban masajes sobre la columna vertebral y que utilizaban esos movimientos denominados movimientos suecos, pero no el ajuste de las vrtebras supuestamente dislocadas. Presenta muchos datos de la gran atencin que se le prestaba a la columna vertebral y al rea sacroilaca de la espalda; incluso muestra indicios de que los egipcios tenan unos procedimientos quirrgicos similares. Adems, ensalza esta prctica con el trmino de raquioteraputica, que significa teraputica de la columna, sinnimo del trmino raz de griega que se origin en tierras americanas: espondiloprctico y espondiloterapia. Mcfadden dedic gran parte de su fiscultopata mecnica a la regin espinal. Es pedirnos demasiado que creamos que los antiguos griegos y egipcios, quienes no tenan ningn concepto de cmo funcionan los nervios ni de cmo se conectan con el resto del organismo, se dedicaran a intentar suprimir la presin sobre los nervios con el fin de que los impulsos nerviosos fluyeran mejor. Sin embargo, s existen muchas razones para pensar que gran parte del trabajo manipulador que realizaban lo hicieran con la intencin de corregir las curvaturas de la columna vertebral. Algunas de las tablillas votivas que entregaban los agradecidos pacientes de los templos asclepios muestran a un sacerdote manipulando la parte superior de la espina dorsal. Es muy probable que muchos de los movimientos que utilizan los ostepatas tambin los utilizaran los griegos. Si un hombre se haca famoso por frotar el tobillo torcido e hinchado de un personaje prominente, los historiadores mdicos lo convertirn en un gran mdico. Hoy en da se le clasificara como masajista. Herodoto menciona mdicos anteriores a la era hipocrtica, como Alcmen de Crotona, alumno de Pitgoras, o Demcedes, tambin de Crotona, pero estos hombres slo eran quirurgos, es decir, que utilizaban las manos para reducir las dislocaciones e intentar ajustar las distorsiones seas. De hecho, se dice que Demcedes slo utilizaba las manos, y puesto que no utilizaba ni instrumentos ni herramientas no se puede decir que perteneciera a ningn arte curativo: era un quirurgo. Mucha de la ciruga que aparece en las obras de Homero gira alrededor de las heridas de batalla, y en muy pocos casos se habla del bistur. Se trataba de ciruga elemental. De hecho, lo que hemos heredado de la ciruga hipocrtica es principalmente ciruga incruenta. El bistur no se convirti en un instrumento prominente de la ciruga hasta mucho tiempo despus. Una afirmacin que se atribuye al tradicional Hipcrates demuestra la importancia que en esta poca se le daba al masaje, El mdico debe ser experto en muchas cosas; pero, sin duda, tambin en anatripsis, el arte de frotar, ya que cosas que tienen el mismo nombre no siempre tienen los mismos efectos. Porque el frotar puede reforzar una articulacin floja y desentumecer una articulacin que est demasiado rgida. El frotar puede reforzar y desentumecer; puede regenerar y desintegrar. Un frotamiento fuerte, refuerza; uno suave, desentumece; frotar mucho ayuda a desintegrar los tejidos; un frotamiento moderado ayuda a que se regeneren. A mediados del siglo pasado, se aplicaron trminos como motorpata, quinesiologa, estatuminacin, y otros, a mtodos sanitarios que en esencia consistan en tratar algunas enfermedades crnicas a travs de la manipulacin y ejercitando los msculos debilitados. A

menudo, este mtodo curativo se acompaaba de fuertes golpes sobre el cuerpo. Quiz esta prctica surgi de la denominada Cura de movimientos suecos, que puede considerarse como el padre de todas las tcnicas de manipulacin modernas, desde el masaje a la mecanoterapia, la quiroprctica y la espondiloterapia. El mayor mal que surge de utilizar estos mtodos no son sus efectos por completo debilitadores y destructivos, sino la tendencia que tiene el hombre a confiar por completo en ellos, olvidndose de la verdadera sanidad. Tienden a desplazar la forma natural de vivir. La humanidad se meti en problemas cuando dej que la costumbre de paliar los sntomas utilizando calor y fro, los masajes y las tcnicas de manipulacin sustituyeran las regulaciones sanitarias de la propia vida. El hombre escogi el camino equivocado _y le ha sido muy difcil volver al buen camino_ cuando estos mtodos llegaron a considerarse curativos y suficientes para recuperar la salud, y se descuid la forma de vivir; es decir, cuando el hecho de curar las enfermedades suplant el plan de ajustar la manera de vivir a las necesidades y capacidades del organismo enfermo: cuando la teraputica desplaz a la higiene. Al igual que en un periodo posterior los frmacos sustituyeron el calor y el masaje, estos ltimos sustituyeron la antigua manera de regular la forma de vida del paciente. Lo que hoy en da se denomina medicina fsica, y que antes se denomin naturopata, slo fue un paso hacia el alejamiento que la humanidad hizo de la forma de vida primitiva. Las aplicaciones de agua y los masajes, que quiz surgieron del sistema de magia, se convirtieron en un sistema paliativo que, por lo que los propios pacientes decan, ofreca un beneficio ms rpido que cualquier cambio en la forma de vida podra conseguir. Lo que se obvi entonces, al igual que ahora, es el hecho de que los beneficios aparentes tienen una vida muy corta. El dolor poda aliviarse, pero volva poco tiempo despus. El dolor puede ser tan grande que el paciente no pueda soportarlo, y utilizar alguna forma de paliarlo puede ser el menor de los dos males. No obstante, no deberamos dejar que las tcnicas paliativas usurpen el lugar que corresponde a la eliminacin de las causas que provocan la enfermedad, ni el lugar de buscar la forma de proporcionar los requisitos primordiales para que la vida orgnica est en armona con las necesidades y capacidades del organismo debilitado. Los dientes del dragn Captulo 14 La necesidad de buscar mtodos simples para cuidar las heridas, de intentar contener el flujo de sangre o de volver a colocar un hueso roto provocaron que, desde el inicio de la existencia humana, surgieran algunos tcnicas quirrgicas muy simples. Puede que tales necesidades pusieran en marcha el genio inventivo de la raza. Por tanto, la ciruga, como arte y al menos en sus primeras aplicaciones, es muy antigua. Debemos acostumbrarnos a separar los conceptos de arte quirrgico y arte mdico, ya que se trata de tcnicas diferentes. Ninguna tcnica ha cambiado tanto y ha experimentado un desarrollo tan escaso como el arte de la medicina. Gracias a Homero sabemos que la ciruga, tal y como la conocemos en la actualidad, se utilizaba principalmente para extraer cuerpos extraos, como una barra de hierro, una lanza o una piedra; o para volver a poner en su sitio un hueso roto o reducir una dislocacin. Los supuestos practicantes de medicina que encontramos en las obras de Homero son cirujanos que trataban las heridas y que consideraban que las enfermedades internas eran castigo de los dioses y, por tanto, no eran susceptibles a sus mtodos, sino que deban tratarse con hechizos y conjuros. El arte de la magia es una parte considerable del arte de la ciruga. Todo esto

concuerda con lo que nos dice Plinio de que en el periodo arcaico el arte de la curacin se limitaba al tratamiento de las heridas. La circuncisin, que si no se trata del procedimiento quirrgico ms antiguo, s es uno de los ms arcaicos, ya la practicaban los egipcios hace siete mil aos. Se ha practicado mucho sobre la faz de la tierra, tanto por tribus salvajes como por pueblos civilizados de Asia, frica, Australia y del continente americano. Considerado en todas partes como un rito religioso o mgico, esta brbara mutilacin de los varones no lleg a practicarse nunca en Europa y, si se hizo, han desaparecido todas las huellas que podran indicar lo contrario. Cuando Pitgoras visit Egipto para estudiar en una orden religiosa le obligaron a someterse a la circuncisin; aunque, parece que l nunca intent introducir este barbarismo en Grecia. La tradicin sostiene que los primeros cirujanos eran barberos, y existen muchos datos histricos que demuestran que la ciruga moderna es una evolucin del trabajo de los barberos. Sin embargo, ya existan la ciruga y los cirujanos antes de que los barberos adquirieran tanta habilidad con la navaja. Tanto los egipcios como los babilonios, an sin poseer un sistema de medicina, tenan un sistema de ciruga en la que se utilizaba el bistur. El Cdigo del antiguo babilonio Hammurabi, que intentaba poner freno a las actividades de los cirujanos penalizando los errores, estaba repleto de disposiciones que debieron de tener un fuerte efecto disuasivo sobre estos ltimos. Tambin existen pruebas de que los babilonios practicaban las flebotomas, aunque se cree que fueron los griegos los que originaron la prctica de sangrar a los pacientes. Las siguientes disposiciones del Cdigo de Hammurabi son muy importantes: Si un cirujano (el traductor utiliz el trmino mdico al traducir estas lneas) realizaba, con un bistur de bronce, una operacin mayor a un noble y provocaba la muerte del noble, o si abra la cuenca del ojo del noble y le destrozaba el ojo, se le cortaban las manos[...]. Si el cirujano encajaba el hueso de un noble, o le curaba un tendn dolorido, el paciente deba dar cinco shekels de plata al cirujano. En esta ltima disposicin, el Cdigo se refiere con toda claridad al trabajo de manipulacin que realizaban los quirurgos, y no a la prctica de ciruga con bistur. En la traduccin de la primera disposicin antes mencionada, el traductor ha aadido la frase operacin mayor, dando a entender que la divisin entre ciruga mayor y menor se produjo en esta poca, una presuncin del todo improbable. No obstante, el hecho de que los cirujanos abrieran las cuencas de los ojos indica que haban conseguido un progreso considerable en las tcnicas quirrgicas. No es descabellado pensar que los babilonios estuviesen ms avanzados en el arte quirrgico de lo que llegaron a estar los europeos en la Edad Media. Antes de la poca del barbero-cirujano Par, era costumbre en Europa que cuando un soldado resultaba herido en la batalla se le cortara la garganta para que no cayera vivo en manos del enemigo, donde lo ms seguro es que sufriera un destino peor. Los cirujanos europeos echaban aceite hirviendo en las heridas de bala, algo que nos demuestra la barbarie de nuestros ancestros de la Edad Media. La ciruga interna no se practic hasta despus de que se descubrieran los anestsicos, aunque existen algunos indicios de que los griegos tenan cierto conocimiento sobre sustancias narcotizantes y anestsicas y que, algunas veces, las utilizaban en esta clase de operaciones. Los cirujanos solan emborrachar a sus pacientes antes de cortarles un brazo o una pierna. La tasa de mortalidad fue muy alta hasta que se descubrieron mecanismos para cortar las hemorragias y, as, evitar que el paciente muriera a causa de la prdida de sangre. Lo que se denomina infeccin tambin fue responsable de muchas muertes, ya que tanto los cirujanos medievales como los actuales nunca han sido muy limpios. La limpieza ( asepsia ms que antisepsia) tambin ha salvado a muchos de morir a manos de los cirujanos. La aparicin de los anestsicos y la reduccin de los peligros que conllevaba la ciruga trajo consigo un mayor incremento del uso del bistur. El cirujano de hoy en da tiene tanto trabajo como el mdico. La ciruga se ha convertido en uno de los mayores negocios del mundo,

y se puede decir con toda seguridad que, excepto la ciruga que se practica a causa de un accidente, no hay ninguna excusa para el 99% de las operaciones que se realizan en la actualidad. En ciruga se han hecho verdaderos progresos. La habilidad de los mejores cirujanos actuales es extraordinaria. Las tcnicas que utilizan les han permitido realizar operaciones que sus predecesores nunca hubieran soado poder hacer. Ninguna persona en su sano juicio puede dudar de que, muy a menudo, el trabajo de los cirujanos es necesario y muy bueno. Por otra parte, ningn observador inteligente puede dudar de que en la actualidad se realizan demasiadas operaciones; que la mayora son innecesarias, y que muchos de los hombres que realizan operaciones estaran mejor trabajando de sepultureros. La ciruga no es un bien puro. Malas hierbas en el Paraso Captulo 15 La creencia en las propiedades curativas de las hierbas es muy antigua; aunque, en absoluto, tan antigua como en general se cree. An hoy en da, esta creencia sigue arraigada con fuerza entre nosotros. Los herbarios actuales afirman que el hombre recurra por instinto a las hierbas cuando se encontraba enfermo, al igual que hacen los animales, porque estas sustancias tienen poderes curativos. Afirman que, El gran valor curativo de los jugos de las plantas se ha reconocido, apreciado y utilizado desde tiempos inmemoriales [...]. Slo cuando, a partir de los ltimos cincuenta aos, la ciencia mdica comenz a buscar remedios entre las sustancias qumicas artificiales, el hombre se olvid de los remedios vegetales cuya eficacia haba demostrado el paso del tiempo. Los animales enfermos ayunan, no recurren a las plantas. La supersticin popular dice que los perros enfermos comen hierba y que los gatos enfermos buscan y comen una planta llamada nbeda, o planta gatuna. Sin embargo, estas costumbres animales son tan mticas como las propiedades curativas de los jugos de las plantas, o como el uso de remedios herbarios que utilizaba el hombre primitivo. Tanto los chamanes como los sacerdotes utilizaban las hierbas en sus ceremoniales, no como mtodos curativos, ya que pensaban que es dios quien cura, sino con fines mgicos. Tambin utilizaban los picos de los halcones, las garras de guila y otras cosas parecidas. Entre los indgenas americanos, los hechiceros acostumbraban a masticar varias hierbas y escupir los jugos sobre el pecho del paciente. Ni siquiera los defensores ms entusiastas del uso de hierbas como remedios medicinales pueden encontrar en esta costumbre una forma de aplicar las supuestas propiedades curativas de las plantas. Slo poda tratarse de un ceremonial en el que se utilizaban estas sustancias. Herbert N. Casson, autor de la obra The Crime of Credulity [El crimen de la credulidad], dice: Los hechiceros indgenas monopolizaban la profesin mdica, tratando al enfermo con hechizos y decocciones de hierbas. Estas ltimas realizaban las curaciones; los primeros, se llevaban el mrito. Sera muy difcil determinar quien es ms crdulo, si los indgenas o el propio Casson. En lo que se refiere a su relacin con los organismos animales y humanos, existen dos clases de hierbas: las venenosas y las no venenosas. Se dice que las primeras poseen propiedades curativas; y las segundas, si son comestibles, se clasifican como alimentos. El mundo vegetal est repleto de alcaloides y glucsidos, muchos de ellos mortales, y otros cuya toxicidad vara de un extremo a otro. Es curioso que en todas las pocas, desde que se decidi que las plantas tenan propiedades curativas, slo se han utilizado para curar aquellas plantas venenosas; las no venenosas podan servir como alimento (hierbas nutritivas), no como medicina.

Cuando se convirti en costumbre utilizar las hierbas para otras cosas que no eran ceremoniales, se desarroll la prctica de utilizar slo aquellas sustancias herbarias que ocasionaban acciones de resistencia y expulsin. Se olvid la regla que deca que slo se poda ingerir aquellas medicinas que eran tan poco peligrosas y molestas como los alimentos diarios. Si tras administrarse la hierba no aparecan seales evidentes de alguna actividad se consideraba que esa sustancia era inerte. De aqu la creencia de que slo las sustancias venenosas tenan propiedades medicinales, ya que slo estas sustancias ocasionaban acciones tan violentas como las nuseas, vmitos, retortijones, vrtigo, diarrea, diuresis, dolores, etc. Uno de los errores que con ms facilidad se ha cometido es el que encontramos en la antigua mxima mdica: Donde hay veneno, hay virtud. Cuando se coma un melocotn, este simplemente se digera y se asimilaba, y el que se lo haba comido slo senta una gran sensacin de bienestar. La planta de Mayo (una hierba agria) provocaba retortijones y diarrea. Por tanto, el melocotn no venenoso, es un alimento; la venenosa hierba de Mayo es una medicina, no un alimento. Las acciones de resistencia y expulsin que seguan a la toma de estas sustancias venenosas se atribuan a los venenos y no a los esfuerzos que el propio cuerpo haca para protegerse del dao. Por ejemplo, se pensaba que la hierba de Mayo actuaba sobre los intestinos para provocar la diarrea; no se reconoca que los intestinos actuaban para expulsar la hierba de Mayo. Otras sustancias actuaban sobre el estmago para provocar el vmito; no se entenda que el vmito era una accin que emprenda el propio cuerpo para expulsar el emtico venenoso. Se pensaba que la trementina, que se deriva del pino, acta sobre los riones para producir diuresis; cuando, en realidad, el aumento de la actividad renal se produce para expulsar la daina trementina. Todas las reacciones las provoca el propio organismo, no las sustancias que carecen de todo poder de accin. Esta inversin del orden natural de las cosas ha sido la fuente de muchos sufrimientos y de millones de muertes. El nmero de hierbas venenosas que se utilizan en la actualidad asciende a muchos miles. Las pastillas, polvos y pociones que se hacen a partir de ellas, la ingenuidad que se demuestra al mezclarlas y la credulidad ciega con la que se prescriben y se toman sobrepasan la imaginacin humana. Es un grave error suponer que un veneno vegetal no es tan daino como un veneno mineral. De hecho, algunas de las sustancias vegetales son ms virulentas que cualquier mineral conocido. Es importante recalcar que todas las hierbas declaradas como medicinales, aquellas a las que en ocasiones se les atribuyen efectos fisiolgicos son venenosas. El efecto de algunas es muy leve; el de otras es excesivamente virulento. Se trata de un extrao engao el que afirma que las sustancias deben ser venenosas para ser medicinales. Si, cuando se le dan al sano, producen enfermedad, si provocan la muerte; entonces, se trata de una sustancia curativa. Si hacen que el sano enferme, ayudarn a que el enfermo recupere la salud. Los ilusos devotos del culto a los venenos llegaron tan lejos como para declarar que, Nuestros venenos ms fuertes son nuestros mejores remedios. La bsqueda de plantas venenosas con el fin de curar enfermedades se ha realizado durante casi dos mil aos, y an sigue. Que nunca se ha roto el vnculo entre los brujos-mdicos y la ciencia mdica se ve con toda claridad en los artculos que se publican sobre la bsqueda de nuevos frmacos. En un artculo publicado en la revista American Weekly, de noviembre de 1958, titulado La bsqueda de hierbas revitalizadoras, se subrayaba el inters de la ciencia por buscar nuevas curas entre los brebajes de los hechiceros. El subttulo que acompaaba al artculo era bastante significativo Los secretos de los hechiceros pueden ser la clave para el frmaco milagroso del futuro. El responsable del artculo nos dice: [...] los informes provenientes de las selvas y espesuras de frica, Asia y Amrica del Sur estn provocando numerosas expediciones cientficas. [...] En Borneo, los misioneros han recogido mantillo y hierbas podridas y las han

mandado rpidamente a Amrica para que los laboratorios farmacuticos las analicen. En los cinco continentes, 750 mdicos y otro personal sanitario de 170 clnicas y hospitales dirigidos por el Colegio Oficial de Mdicos de California estn recolectando plantas y remedios caseros, consultado algunas veces con los hechiceros que utilizan hierbas en la confeccin de sus brebajes. Creo que los misioneros tienen algo mejor que hacer que buscar material entre las pilas de estircol, las montaas de basura y la inmundicia para que los cientficos y los mdicos puedan buscar curas para las enfermedades humanas. No hago ninguna objecin al viejo refrn de Dios los cra y ellos se juntan _mdicos y hechiceros_, pero por qu los hombres y mujeres de otras profesiones tienen que ensuciarse con esas asociaciones tan ilegtimas? Dejemos que los que se dedican a la medicina sigan buscando plantas venenosas para curar enfermedades; los hombre y mujeres sensatos deberan hacer uso de la inteligencia. Cuando leemos que se han enviado 750 intelectuales estadounidenses a todos los rincones del planeta para probar los secretos de brujos, curanderos, hechiceros _negros, amarillos, rojos, marrones y blancos_ y para descubrir, si es que pueden, la forma en que estos practicantes del arte curativo efectan sus curas, podemos comprobar de nuevo que la profesin mdica sigue atribuyendo la recuperacin de la enfermedad a elementos externos y que no reconoce el poder de curacin que posee el propio organismo. Sombras sobre la luna Captulo 16 Cuando yo era un nio, e incluso siendo ya un jovencito, exista la supersticin muy creda de que los das caniculares eran desfavorables para la salud. Supongo que esta supersticin, al igual que otras muchas, siguen creyndola millones de personas. Es una vieja supersticin que se remonta a la antigua Sumeria. Homero nos relata: La estrella que el hombre conoce como el Perro de Orin, aunque la ms brillante de todas, es por aadidura una seal del mal, y trae mucha fiebre sobre los desgraciados mortales. Me pregunto cuntos de nosotros se da cuenta de lo antiguas que son nuestras supersticiones, y de que la mayora las hemos heredado de nuestros ancestros prehistricos. Se supone que Sirio, la Estrella del Perro, da entrada al calor del verano. Se puede ver por primera vez al final de julio, en el Oriente Prximo, por lo que su nombre se asocia con los das ms calurosos del ao: los das caniculares. En uno de los libros genuinos de Hipcrates, Estudio sobre los aires, aguas y lugares , podemos leer: Debemos prestar atencin a la salida de las estrellas, en especial a la de Sirio y Arturo, as como a la puesta de Pleyades, ya que la mayora de las enfermedades entran en crisis durante estos periodos; algunas de ellas se suavizan en estos das; otras desaparecen por completo, desarrollando otros sntomas y condiciones diferentes. Puede que esto nos ayude a entender algo de la supuesta influencia que las estrellas ejercen sobre la vida y el bienestar humano. Ya en el periodo sumerio-acadio, el pueblo comenz a relacionar sus destinos con los cuerpos celestes y sus rbitas, puesto que pensaban que el sol, la luna y las estrellas eran seres vivos individuales: divinidades. Incluso el sptimo da de la semana, el da de descanso, adquira una importancia especial gracias a la astrologa. La leyenda caldea de la creacin est grabada sobre siete tablillas de arcilla. La quinta contiene las siguientes palabras: [...] el sptimo da l lo instituy como da sagrado y orden que el hombre descansara de todo trabajo. Por qu el sptimo da? Porque el nmero sagrado de los siete planetas brillaba de forma imperceptible sobre el trabajo de la creacin y dej una huella indeleble sobre todo el

orden de pensamiento. El desarrollo de la astrologa antigua, medieval y moderna, tanto en occidente como en oriente, hered sus fuentes de las antiguas doctrinas babilonias, asirias y egipcias. Parece que los griegos derivaron su astrologa de los egipcios. La astrologa formaba parte del culto de los sacerdotes egipcios, y tambin del de los asirios, griegos y romanos, as como de los filsofos de la Antigedad. De hecho, algunos de los grandes nombres de la astronoma, hombres que vivieron en los primeros aos de la era moderna, eran astrlogos y gran parte de su tiempo lo dedicaban a confeccionar cartas astrales. No necesito recordar a mis lectores que la creencia supersticiosa en la influencia que tienen las estrellas sobre la vida humana ha sobrevivido hasta nuestros das, y que son millones de personas las que todava creen en ella. De hecho, cada quiosco es un testimonio mudo de que hay mucha ms gente interesada en la astrologa que en la astronoma. Demcrito, famoso filsofo de la Grecia clsica, tambin era astrlogo. No debera sorprendernos, pues, saber que la astrologa form parte de la medicina y sigui formando parte hasta hace pocos siglos. De hecho, hasta la poca de Jaime I de Inglaterra se crey necesario que un mdico estudiara astrologa judicial. En un examen que el Colegio Oficial de Mdicos de Londres le hizo a un famoso impostor encontramos las siguientes preguntas y respuestas: En el campo de la astrologa se le pregunt qu casa deba mirar para conocer una enfermedad o su proceso y cul deba ser la postura del Seor ascendente. l respondi que miraba la casa sexta, a lo que, viendo desaprobacin, dijo que no entenda nada de eso, slo lo que tena en el Caliman; y al preguntrsele qu libros haba ledo sobre ese arte, l dijo que slo tena el Caliman. Aunque por esta declaracin podemos deducir que las autoridades mdicas no consideraban el Caliman como una autoridad fiable en astrologa, parece que s le daban gran importancia a que el mdico conociera las enfermedades gracias a la astrologa, y a que supiera cul deba ser la postura del Seor ascendente. Podra parecer que la astrologa haba hecho grandes progresos desde los das de Babilonia: ahora poda determinar la relacin entre Jess y la enfermedad del paciente. Este conocimiento tena mucha importancia para los mdicos. Mucho despus de esta poca, numerosos mdicos continuaban utilizando la astrologa. En muchas partes del mundo, entre ellas Norteamrica, existen muchos practicantes de las distintas escuelas denominadas de curacin que todava incluyen la astrologa entre sus tcnicas. Aunque ya hace mucho tiempo que dejamos de considerar a las estrellas como dioses y diosas, los sacerdotes babilonios siguen influyendo sobre los pensamientos y acciones de los pueblos modernos. Tiempo despus, sera la obra History of Pestilences, [Historias de pestilencias] de Webster, la que nos mostrara que, durante varios cientos de aos, [...] el perihelio de Jpiter coincida con periodos de pestilencias. Y Hecker, en su obra Epidemics of the Middle Ages [Epidemias de la Edad Media], dice: Los mdicos y hombres versados estaban totalmente convencidos de la influencia astral que caus la Gran Mortandad. Segn Guy de Chauliac, el 24 de marzo de 1345 tuvo lugar en el signo de Acuario una gran conjuncin de los tres planetas superiores, Saturno, Jpiter y Marte, lo que se consider como la causa principal del suceso. Incluso mucho tiempo despus, un mdico que resida en Mjico (conocido tanto con el nombre de Knight como Knapp), escribi en la revista mdica New York Medical Journal (edicin de junio de 1872), un artculo de veinticinco pginas en el que trazaba una conexin histrica entre el perihelio de los grandes planetas y el predominio de las pestilencias que duraban varios cientos de aos, y muestra, a partir de datos histricos indisputables, que los periodos de ms pestilencias que se han conocido sobre la faz de la tierra coincidan con la unin del perihelio de varios planetas grandes. Observ, a partir de datos de astronoma, que

la unin del perihelio de los cuatro grandes planetas tendra lugar por primera vez, con el conocimiento del hombre, entre 1880 y 1885. En este sentido, se mostraba especialmente preocupado por los efectos que podra tener sobre el planeta, y predijo que este se vera sometido a terremotos, tornados y a otros fenmenos atmosfricos y telricos; y que padecera hambrunas y pestilencias que nunca haba conocido antes. La cercana proximidad del sol a los grandes planetas, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, le preocupaba sobremanera. El hecho de que una de las principales revistas mdicas publicara un artculo de esta clase demuestra que en las mentes de los mdicos an quedaban ciertos vestigios de su antigua creencia en la astrologa. Las referencias a la posible conexin entre las manchas solares y las epidemias comenzaron en el siglo pasado y an siguen en la actualidad. Culpar a las manchas solares de estos fenmenos no es una supersticin menor que la de responsabilizar a las estrellas de las epidemias. Parece que al sistema de magia le es muy difcil deshacerse de sus errores. Segn vemos la mxima es: una vez parte de la medicina, siempre parte de la medicina. Se ha intentado demostrar que Hipcrates rechazaba la astrologa. Como prueba de esta alegacin se suelen citar las siguientes palabras: Por esta razn yo creo que (el arte mdico) no necesita bases de vanas presunciones, como la existencia de factores invisibles y dudosos, cuya discusin, si se planteara, necesitara una ciencia hipottica de naturaleza sobrenatural o subterrenal; ya que si alguien afirmara saber algo sobre tales asuntos, ni l, el orador, ni sus oyentes podran entender con claridad si sus afirmaciones eran ciertas o no, porque, para verificarlas, no existe nada que pueda utilizarse como referente. Podr advertirse que en esta declaracin no se hace ninguna referencia directa a la astrologa, y slo podra alegarse por deduccin. En otras afirmaciones que se han encontrado en las obras atribuidas a Hipcrates s se han encontrado referencias directas a la astrologa, y estas tienen un carcter tal que no dejan lugar a dudas de que l crea en los caprichos de la astrologa. Sabemos que es un hecho histrico el que, en cierta poca, la astrologa estaba muy mezclada con lo que se llamaba medicina, y que sigui formando parte integral de la medicina durante los siglos posteriores. Si afirmamos que la anterior declaracin hipocrtica constituye una refutacin definitiva de una medicina que depende de la brujera, no podemos, al mismo tiempo, afirmar _basndonos en esta o en otras afirmaciones del material encontrado en el Corpus hippocraticum_, que tambin constituyen una refutacin definitiva de los absurdos de la astrologa. Por otra parte, las ideas que expresaba eran muy comunes durante el periodo hipocrtico. Segn Hipcrates: Aquel que sabe cmo cambian las estaciones y cundo salen y se ponen las estrellas, tambin podr prever cmo va a ser el ao. Por tanto, cualquiera que investigue estos temas y prediga acontecimientos futuros podr conocer con detalle el futuro; disfrutar de la mejor salud, y har lo posible por coger el mejor camino en el arte. Sin embargo, si alguien opinara que estas cuestiones slo pertenecen al campo de la astronoma, pronto cambiar de opinin cuando descubra que la astronoma no tiene un mero papel en el arte mdico, sino uno muy esencial. El traductor ha utilizado la palabra astronoma para traducir lo que probablemente en el original era astrologa. No obstante, esto no tiene consecuencias serias, excepto que demuestra los intentos que hacen los mdicos para cubrir sus prcticas con un manto de respetabilidad; ya que, en cada caso, l reconoce la influencia de las estrellas sobre la salud y la enfermedad. Cuando en su obra Aforismos, afirma: [...] es muy difcil purgarse durante o antes de la cancula, es seguro que pensaba en la astrologa. El historiador mdico surgi debido a los intentos que se han hecho por limpiar el establo hipocrtico de las antiguas supersticiones que haba acumulado sobre la enfermedad. Cuando, durante el siglo XIV, se pidi a la Facultad de Medicina de Pars, la ms famosa

en Europa, que diera su opinin sobre las causas y cura de la Muerte Negra, ellos redactaron el siguiente curioso documento: Nosotros, los Miembros de la Facultad de Medicina de Pars [...], declaramos lo siguiente: Es sabido que en la India y en las cercanas del Gran Mar, las constelaciones que combaten los rayos del sol y el calor del fuego celestial ejercieron su poder especialmente contra el mar, y lucharon con violencia con sus aguas. El vapor que se origin se elev y cay, alternndose durante veintiocho das. Pero, al final, el sol y el fuego actuaron con tanto poder sobre el mar que atrajeron hacia s una gran porcin de este y, por ello, las aguas estaban tan corrompidas en algunas partes que los peces que contenan murieron. Este vapor se expandi a travs del aire por muchos lugares de la tierra, y los envolvi en niebla. Nosotros opinamos que las constelaciones, con la ayuda de la naturaleza, se afanan, guiadas por su divino poder, en proteger y curar a la raza humana. Para este fin, en unin con los rayos del sol y actuando a travs del poder del fuego, se esforzaron por abrirse paso entre la niebla. En consecuencia, en los siguientes diez das, la neblina sera convertida en una lluvia hedionda, a travs de la cual el aire se purificara. Ahora, tan pronto como comience a anunciarse, mediante trueno o granizo, todos deberan protegerse del aire. Enciendan grandes fuegos con madera de vias, de laurel verde, o de otra madera verde [...] No debera comerse la carne de ave de corral, ni de las acuticas, tampoco la de cerdo joven, ternera vieja y, en general, carne grasienta. El caldo debera tomarse aliado con pimienta, jengibre y clavo. Dormir durante el da es perjudicial. Los alimentos fros, hmedos y acuosos tambin son, en general, perjudiciales. Demasiado ejercicio tambin hace dao. La gente obesa no debera dormir bajo la luz del sol. El aceite de oliva como alimento es mortal. Igualmente nocivo es el ayuno, la ansiedad mental, la rabia y el consumo inmoderado de bebida. Los baos son perjudiciales. Si el hombre valora su vida debe preservar la castidad. La peste la provoc una batalla entre el sol y el Ocano ndico! A travs de los humos que surgieron del ocano, como resultado de la batalla, se expandi por la tierra. La peste poda evitarse bebiendo caldo aliado con pimienta, jengibre y clavo. Los obesos deban tener cuidado con la luz del sol, nadie poda dormir durante el da. El bao es nocivo; el aceite de oliva, mortal. El ayuno es tan pernicioso como el aceite. Slo la bondad de las constelaciones salv a los europeos de perecer hasta extinguirse. La astrologa era una religin. Para el pueblo caldeo las estrellas eran dioses. El culto a las estrellas como divinidades fue lo que origin la observacin, los informes astrolgicos y las cartas astrales. Es cierto que estas observaciones de los movimientos que hacan los cuerpos celestes dieron lugar a la astronoma, pero esta slo pudo nacer cuando se dej de divinizar a las estrellas. Las primeras observaciones no las hicieron salvajes. Tampoco fueron salvajes los que primero concibieron que los cuerpos celestes eran dioses y diosas. La religin de la astrologa no fue creada por salvajes, sino que, ms bien, fue la creacin de un pueblo muy civilizado. Si existen salvajes que creen en la astrologa es porque han heredado esta supersticin de los pueblos civilizados. En el mundo actual hay ms gente civilizada que cree en los absurdos de la astrologa que salvajes existen. Al igual que la astrologa se incub en el astuto cerebro de los sacerdotes civilizados, as la magia y, por ltimo, la medicina, se incubaron en el cerebro fecundo de los mismos sacerdotes astutos y explotadores. Brujera en el Edn Captulo 17 Los comienzos de cualquier sistema nuevo siempre son sombros, y ninguno lo fue ms que el comienzo de ese sistema de envenenar al enfermo que ha recibido el nombre de medicina. Nadie puede decir con seguridad en qu periodo exacto comenzaron a utilizarse los frmacos como agentes teraputicos; en qu periodo las hierbas y las partes de animales _que

en principio se utilizaban como parte de rituales mgicos_ se divorciaron de los rituales y se convirtieron en medicinas. Sin embargo, esto no es un asunto de gran importancia. No hay ninguna razn para poner en duda que la utilizacin de las hierbas y de las sustancias animales como medicinas se produjo por una evolucin de los anteriores usos mgicos. Hasta ahora, nuestras investigaciones nos han descubierto que el hombre se trajo consigo al periodo histrico los siguientes hechos: Las prcticas instintivas de higiene propias de su forma de vida, y cuya prctica antecede a todo lo dems que ha hecho. La higiene no perteneca nicamente al hombre: se trataba de una forma universal de cuidarse, que pertenece a todo organismo vivo, tanto animal como vegetal. Cuanto ms desarrollado est el organismo, ms evidente ser. La curacin religiosa, que consista en intentar convencer a las deidades enfadadas, quienes haban enviado la enfermedad, para que le devolvieran la salud al paciente. El sistema de magia primitiva, que se origin algn tiempo antes del nacimiento de la Historia, y a travs del cual el hombre intentaba controlar las fuerzas y procesos de la naturaleza. Algunos mtodos paliativos: masaje, manipulaciones, aplicaciones de fro y calor, etc. La ciruga, principalmente utilizada en el tratamiento de heridas, y en la que no se sola utilizar el bistur. Las bases del sistema farmacolgico, que surgi a partir del sistema de magia y que consista principalmente en sustancias vegetales y animales que en un principio se haban utilizado como parte de los ritos mgicos. La astrologa, que puede considerarse como parte de la curacin religiosa que practicaban el hombre prehistrico y los primeros hombres histricos, ya que para ellos las estrellas eran consideradas divinidades. Hemos demostrado que no haba ni medicina ni ninguna prctica mdica en ninguna de las naciones de la Antigedad; y Egipto y Grecia slo tenan unas bases muy escuetas de ese sistema. Lo que denominamos prctica de la medicina surgi en Grecia. Los pueblos antiguos estaban dominados por las rdenes sacerdotales. Entre los sumerios, babilonios, egipcios, hebreos, persas, hindes, y dems pueblos de la Antigedad, los sacerdotes ostentaban los cargos principales. Los templos eran los edificios ms suntuosos. Se trataba de estadossacerdotales o casi sacerdotales. Grecia fue la nica nacin de la Antigedad en la que el poder que los sacerdotes ejercan sobre la mente del pueblo era muy dbil. El laicismo permita que los griegos se lo cuestionaran todo y escribieran libros sobre casi todo. Curiosamente, no nos dejaron ni un solo libro de revelaciones ni una obra autoritarista. Aunque recibieran ciertas influencias de los muchos sacerdotes y templos, la suya era, mucho ms que el resto de las naciones de la Antigedad, una forma de vida secular y no sacerdotal. Esto les permiti liberar su energa mental en cosas constructivas y audaces. Puesto que no dedicaban su tiempo a agradar y apaciguar unos poderes invisibles y a sus representantes, podan dedicar sus energas a movimientos vanguardistas. Incluso en las primeras pginas de la Ilada, Agamenn desafa a los dioses y exige el derecho de guardar para s lo que haba logrado en suerte como premio de guerra, a pesar de que ello desagradara a Apolo. No exista la abyecta sumisin a la voluntad de Dios, que siempre quiso decir la voluntad de los sacerdotes.

De esta forma, los griegos pudieron avanzar en las artes y en las ciencias mucho ms que cualquier otra nacin de la Antigedad. Tambin fue debido a esto que el cuidado de los enfermos se separ del oficio sacerdotal. La consecuencia ms desagradable de este hecho fue que los fsicos transfirieron el poder que los dioses tenan para curar a las sustancias vegetales y animales que los sacerdotes haban utilizado como elementos de sus ritos mgicos, por lo que las manos de los dioses se transformaron en un complejo sistema de envenenar al enfermo. Cuando J.D. Bernal afirma en obra, Science of History [Ciencia de la Historia, Cameron Associates, Inc. , New York, 1954], que La medicina griega, al igual que las matemticas griegas, es una continuacin ininterrumpida de la medicina de las antiguas civilizaciones, l asume _al igual que todos los escritores de historia mdica_ que las civilizaciones antiguas tenan un sistema de medicina; pero esto se debe a que consideran que las prcticas mgicas y religiosas son prcticas mdicas. Que la medicina surgi a partir de la antigua magia es libremente admitido por los mdicos. El Doctor en Medicina, Donald T. Atkinson, titula el primer captulo de su obra Myth, Magic and Medicine [Mitos, Magia y Medicina], Magia, la generadora de la medicina cientfica. Al igual que el resto de los mdicos, la magia que hoy en da existe con el nombre de medicina cientfica le ha lavado tanto el cerebro y lo ha condicionado tanto que es incapaz de reconocer que la magia llev a la medicina por el camino equivocado y que la profesin nunca ha conseguido reorientarse. De todas las profesiones eruditas, la medicina es la que menos se ha separado de su antiguo profesor. Atkinson piensa que [...] en los oscuros aos de la Prehistoria, la magia se aferr con firmeza sobre la mente de los hombres _[una afirmacin tpica del pensamiento mdico; cualquier otro hubiese dicho que la mente de los hombres se aferr con firmeza a la magia]_. Tras miles de aos, cuando la Historia comenz a nacer y los tabes fueron desapareciendo de forma gradual, an podemos encontrar la magia en sus formas ms oscuras. Esta ltima afirmacin confirma mi teora de que la Historia no fue un nuevo comienzo, sino la continuacin de la Prehistoria. Si el hombre se trajo consigo la magia desde el periodo prehistrico, tambin se trajo otras cosas que no eran magia. Puesto que tanto lo mgico como lo no mgico estaban mezclados en una aparente batiburrillo intil, es necesario que nosotros intentemos desenmaraar esa conglomeracin. Antes de empezar a discutir sobre el origen de la medicina, debemos tener claro qu es lo que se entiende por medicina. Empecemos, pues, definiendo el sistema cuyo origen intentamos determinar. El diccionario define la medicina como el el arte de curar. Un medicamento es un agente curativo. Aunque tradicional y etimolgicamente hablando esto es correcto, estas definiciones son falsas por las siguientes razones: La curacin es un proceso biolgico, no un arte. No existen agentes curativos. Desde el punto de vista histrico, la medicina ha sido un arte, cuya nica relacin con la curacin ha sido la de retrasarla e impedirla. Puesto que la curacin es un proceso biolgico, no un arte; el arte curativo no existe, como tampoco las medicinas ni los agentes curativos. Toda curacin la realiza el organismo vivo, y consiste en la extensin de los procesos y fuerzas de vida ordenados y legtimos. No es algo que se le haga al organismo o por el organismo, sino algo que el propio organismo hace por s mismo. Todos los denominados sistemas mdicos son un engao y un fraude. Tradicional e histricamente, la medicina ha sido el arte de administrar venenos txicos al enfermo. Aunque es cierto que la traduccin literal del trmino medicina es curacin o agente curativo, este sentido tan amplio de la palabra original no es lo que se quiere decir

cuando se utiliza el trmino. Los trminos medicina y medicamento, en el sentido limitado con el que se usa en la modernidad, se refiere a las sustancias y a su administracin; al comercio y preparacin de las distintas clases de venenos, privilegio exclusivo de los apotecarios (el significado griego del trmino apotecario era un hombre que pone en orden las cosas). No hay un solo veneno que el hombre conozca que no se haya administrado a los pacientes que sufren una enfermedad, o con el que no se haya experimentado con la esperanza de que resulte un agente curativo. Y esto se ha hecho con el conocimiento y aprobacin del Estado. Por tanto, tenemos pleno derecho a declarar que las medicinas son venenos, y que el arte de la medicina es el arte de envenenar a los enfermos. Por tanto, lo que buscamos es el origen del sistema farmacolgico, no el origen de la magia ni de la higiene. Los historiadores mdicos piensan que la prctica farmacolgica se origin en Egipto y que Hipcrates, o alguno de sus predecesores inmediatos o contemporneos, introdujo la medicina egipcia en Grecia. Tanto a Quirn como a Pitgoras se les atribuye el hecho de haber introducido la medicina egipcia en Grecia. Sin embargo, entre los egipcios no haba ninguna clase de mdicos que se distinguieran de la clase sacerdotal. Si la prctica farmacolgica se origin en Egipto, tuvo que hacerlo a partir del uso ceremonial que los sacerdotes hacan de las hierbas y de las sustancias animales. Es imposible tener en mucho tales orgenes. El hecho es que la Historia no responde a la pregunta de quin fue el primero en comenzar la prctica farmacolgica. Es seguro que sus primeros comienzos se encuentran en la poca prehipocrtica. En Grecia, existan practicantes de farmacologa que eran contemporneos a Hipcrates y, de hecho, algunos piensan que Acrn fue su predecesor. Lo que s parece cierto es que esta prctica comenz poco antes de la poca de Hipcrates. En principio, quiz se origin muchos aos antes de su nacimiento. Entre los griegos ya haba quien se dedicaba al cuidado de los enfermos muchos siglos antes de que se desarrollara la profesin mdica. Pero, no hay pruebas concluyentes que demuestren que esta gente practicaba la medicina, tal y como la entendemos en la actualidad. Las hiptesis que defienden que era as se basan por completo en conclusiones de dudoso valor. Sin embargo, fue en la Hlade donde por primera vez se separ el cuidado del enfermo del trabajo de los sacerdotes, por lo que es aqu donde el sistema que conocemos como medicina tuvo su origen. Quiz buscamos en Grecia el lugar de nacimiento de la medicina porque hemos aprendido a considerar a Grecia como la fuente de la que surgen todas las bendiciones. Los historiadores mdicos han hecho muchos intentos para demostrar que la medicina griega no se origin a partir de la egipcia. As por ejemplo, el catedrtico A. Laboulbene dice: Los egipcios dieron muestras de civilizacin; pero, en mi opinin, se equivocaban al considerarse a s mismos como los profesores mdicos de los griegos. Los griegos tenan sus propios genios originales, legisladores y filsofos, como Soln, Demcedes, Alcmen, Demcrito o Aristteles, entre otros, y no buscaron ningn camino de aprendizaje fuera de su propio pas. Aunque debamos reconocer el mrito de los pensadores griegos, lo cierto es que rara vez fueron originales. La mayor parte de la civilizacin griega fue slo un reflejo. En este sentido, Wilder afirma: Quiz ningn otro pueblo recibi tanto de otras naciones como los griegos, y parece que ninguno fue tan tenaz en intentar pretender que sus logros los haban conseguido ellos mismos. Esta es una caracterstica general de toda la humanidad; pero yo creo que los griegos no recibieron la medicina de Egipto por la simple razn de que los egipcios no tenan ninguna medicina que dar. Los griegos deben aceptar toda la responsabilidad y toda la culpa por fomentar esta forma de insalubridad y hacer que la especie cargue con ella. Desde la Hlade viaj por el este y oeste hasta darle la vuelta al planeta y convertirse en una maldicin implacable para toda la raza humana.

Los griegos cogieron prestados con toda libertad muchos de los rasgos culturales de los babilonios, egipcios, asirios, fenicios y otros, y sus conocimientos se ampliaron en volumen con las conquistas de Alejandro. Sus filsofos, casi sin excepcin, viajaron y estudiaron todos los saberes de las naciones orientales y de los sacerdotes egipcios. De los filsofos griegos realmente se puede decir, como dice la Biblia de Moiss, que eran eruditos en toda la sabidura de los egipcios. Se dice que Tales fue uno de los hombres de la antigua Grecia que ms viaj. Aunque recibi muchos honores como cientfico, l crea que la tierra era un ser vivo lleno de espritus y adelant la idea de que tambin los planetas tenan alma. Aunque no fue un hombre que escribi mucho, sino que ms bien se dedicaba a hablar con sus amigos y, de forma oral, contarles sus ideas, se le atribuye la obra Natural Astrology [Astrologa Natural]. Al igual que los otros eruditos de la antigua Grecia, tambin l era mago y astrlogo. Al ir a Egipto a estudiar medicina, los griegos se sometieron a un rgido sistema de disciplina y a una gran variedad de ceremonias molestas y onerosas. Pero, en realidad, slo adquirieron poco ms que un conocimiento de magia y hechizos, con algunas nociones bsicas sobre cmo aplicar los remedios externos para tratar las heridas y las enfermedades de la piel. Recibieron algunos conceptos imperfectos sobre anatoma corporal y algunas nociones bsicas sobre sus funciones. Cualquier persona objetiva que estudie los escritos mdicos y quirrgicos de los egipcios descubrir que, prcticamente, no hicieron ninguna contribucin a estas artes. Por otra parte, cuando se afirma que la medicina sacerdotal se identifica mucho con el Orientalismo _lo que es una prueba concluyente de que la medicina griega era griega_ lo que se intenta es aunar la idea de que en Grecia, al contrario de lo que pasaba en Egipto, Babilonia, Asiria, Fenicia, Persia, y entre otros pueblos, la medicina se desarroll de forma independiente a la religin. Este intento de otorgar un origen secular y una base casi cientfica a la medicina griega no est justificado por hechos histricos y debe considerarse como una propaganda poco seria. Es de justicia aadir que existen historiadores mdicos que dudan de que los griegos recibieran su sistema mdico de los egipcios. En las obras de Homero podemos vislumbrar lo que parece ser el comienzo de un sistema farmacolgico, aunque est tan mezclado con la magia y los encantamientos que no podemos estar seguros de que as fuese. Las frecuentes referencias que hace a las sustancias herbceas que matan el dolor y que se aplicaban sobre las heridas, indican que los aqueos haban encontrado y aprendido a utilizar sustancias analgsicas y narcticas; sustancias que siempre aplicaban de forma local. Homero hace que la hermosa Helena le d un tranquilizante a Telmaco para hacer que duerma y olvide. Ella ech en el vino que estaban bebiendo una droga contra el llanto y la clera, que haca olvidar todos los males. Quien la tomare, despus de mezclarla en la crtera, no lograr que en todo el da le caiga una lgrima en las mejillas, aunque con sus propios ojos vea morir a su padre y a su madre [...] Homero nos dice que Helena recibi la droga de Polidamna, esposa de Ton _una mujer de Egipto, porque all la tierra alberga muchsimas drogas, y la mezcla de unas es saludable y la de otras nociva. All cada individuo es un mdico que descuella por su saber entre todos los hombres_. Si la leyenda de Homero es cierta en la mayora de los detalles, pudiera ser que, en la misma poca, los egipcios tambin conocieran las sustancias herbceas. Sobre Egipto, nos dice: La frtil tierra produce muchsimas drogas y la mezcla de unas es saludable y la de otras nociva. All cada individuo es un mdico que descuella por su saber entre todos los hombres, porque viene del linaje de Pen. No es usual que Homero utilizara un sinnimo del trmino sajn drugan (seco), que con el tiempo nosotros hemos acortado y convertido en droga; y tambin es razonable pensar que no utiliz ni el trmino mdico ni ninguno equivalente. Los miembros del linaje de Pen eran los sacerdotes egipcios; su saber era el culto mgico y arcano de las rdenes sacerdotales. El comentario de Homero puede indicar que el empleo de venenos para tratar a los enfermos

tuvo su origen, como en general se cree, en Egipto. Que los venenos tambin se utilizaban para matar y no slo para curar, es evidente cuando, en la Odisea, Antnoo sugiere que quiz Telmaco fuese a fira, frtil tierra, para llevarse drogas mortferas y echarlas luego en la crtera, a fin de acabar con todos nosotros. . No obstante, no existen evidencias en Homero de que, en esa remota poca, hubiera surgido el concepto de que las sustancias mortales fuesen los mtodos adecuados para devolver la salud al enfermo. Tambin me gustara sealar que Homero no describe que ningn sedante ni tranquilizante se utilizara para eliminar un gran dolor, el llanto y la debilidad que los acompaan. Al contrario, segn sus narraciones en esos lamentables estados mentales se utilizaba el descanso, el ayuno, la msica, las canciones, los juegos y la danza. En la leyenda sobre Helena, el traductor ha adornado la fbula con los trminos drogas, curacin y mdico, a pesar de que Homero advierte que las hierbas tiles son las no venenosas. Por la historia egipcia sabemos que los secretos de los sacerdotes _que, con considerable esfuerzo, podran clasificarse como secretos mdicos_ se mantuvieron cuidadosamente ocultos al pueblo llano, a quien tambin se le sumi en la ignorancia. No todos los egipcios eran mdicos y tampoco eran ms sabios que el resto de la raza humana. Homero nos muestra cmo los aqueos tambin estaban familiarizados con los efectos obnubilantes del alcohol. Nos narra cmo Ulises utiliz vino acre y adormecedor para derrotar al Cclope, cegndolo: cuando el vino hubo robado el sentido del Cclope. Hermes advierte a Ulises contra Circe, dicindole: Ella te preparar una mixtura y te echar drogas en el manjar; mas, con todo eso, no podr encantarte, porque la potente hierba... que te dar lo impedir. Aunque el traductor ha utilizado la palabra droga para traducir el trmino utilizado por Hermes para designar la sustancia que Circe pondra en la comida de Ulises, no es probable que Homero utilizara ningn trmino sinnimo de droga. Las pociones que haca Circe formaban parte de su brujera. Y, aunque los frmacos se originaron a partir del uso en la brujera de hierbas y sustancias animales, al principio no se utilizaban como tales. Incluso el antdoto que Hermes proporciona a Ulises era un antdoto de brujera; en otras palabras, se trataba de una contrabrujera. Por tanto, tenemos pruebas de que antes del nacimiento de la Historia en Grecia se conocan sustancias herbceas que hoy en da seran clasificadas como analgsicos, narcticos, tranquilizantes y, quiz, hipnticos. Sin embargo, hay pocos indicios _si es que existe alguno_ de que en esa poca se utilizaran para tratar al enfermo. El paso de utilizarse en brujera a ser utilizado para tratar a los enfermos fue muy corto, como lo demuestra la afirmacin que Platn pone en boca de Scrates, quien, al hablar de las matronas de Grecia (mujeres todas), dice: Y con el uso de libaciones y hechizos ellas podan... Aqu, el traductor olvid su oficio y no utiliz la palabra frmaco para traducir la palabra griega libacin. Parece que los griegos no fueron capaces de decidir quin haba sido el primero en ensear el arte de la curacin. Apolo, Quirn y Asclepio son los principales contendientes por tal honor. No obstante, Aristfanes (420 a. de C.) atribuye a Museo el haber descubierto la curacin: Museo nos indic con claridad la cura de la enfermedad, y tambin los orculos. Lo ms probable es que Aristfanes no utilizara el trmino cura; mientras que al relacionar a Museo con los orculos coloca a este entre los adivinos. Museo fue un famoso poeta-sanador de la poca homrica o mtica, del ao 1295 o 1250 a. de C.; o es posible que antes de 1399 a. de C. Se dice que fue alumno de Orfeo. Cuando se escribe mitologa y no historia, parece que el autor tiene el privilegio de elegir su propio hroe. De aqu, que los helenos tuvieran tantos descubridores del arte curativo. Aunque se piensa que Quirn ense el arte de la curacin a Orfeo, a Lino de Tebas (1399 a. de C.), famoso por ser hijo de Apolo y Urania, tambin se le atribuye el haber enseado el arte de la curacin a varios hroes practicantes, entre ellos a Orfeo. En todas estas

leyendas sobre el origen de la curacin no es posible separar la verdad de la falsedad. En mi opinin, lo importante que sobresale en todas ellas es que todas indican que el arte de la curacin tena un origen relativamente reciente. Ninguno de los legendarios hroes de la curacin perteneca a la remota Antigedad. Melampo de Argos; Orfeo, el poeta cantante y contemporneo de Hrcules, quien vivi casi cien aos antes de la guerra de Troya, y que se hizo famoso por introducir la msica en las prcticas curativas; Quirn, el Centauro de Tesalia, hermano de Jpiter y famoso por sus habilidades con las manos, todos ellos fueron sacerdotes-sanadores de la legendaria Hlade que obtuvieron mucha fama como sanadores. Quirn ense el arte de la curacin a Asclepio, Orfeo, Jasn, Aquiles (Aquiles era de Tesalia, el hogar de Quirn), Cstor, Plux, Cfalo, Hrcules, Meleagro, Melanin, Anfiarao, Diomedes, Antoque, y otros. Zenn nos asegura que todos ellos recibieron muchos honores, tanto por parte de los mortales como de los inmortales. Plutarco nos dice que Aquiles era vegetariano, y Homero nos lo presenta ayunando en Troya. Homero alaba tanto a Nstor como a Nileo como grandes curadores y hace mencin especial de las habilidades curativas de Agamede, hija de Angeus, esposa de Molo. Orfeo fue un destacado chamn en cuyo honor se crearon los juegos y misterios rficos. Se le atribuye el hecho de haber sido el primero en ensear el arte de la curacin, la filosofa y la poesa, y el primero en introducir la msica en la curacin. Aunque se le suele considerar un personaje legendario anterior a Asclepio, el hecho de que fuese Quirn quien le ense el arte curativo lo convierte en contemporneo de Asclepio. Las reglas de comportamiento de la sociedad rfica, que pueden haber sido o no reminiscencias de las enseanzas de Orfeo, se basaban en el ascetismo, la pureza y el vegetarianismo. Los baos, cantos, la msica, la gimnasia y otras formas de ejercicio fsico formaban parte de la rutina diaria de aquellos que pertenecan a las sociedades rficas. En la Biblia, podemos comprobar cmo David utiliza la msica para mitigar la melancola de Sal, atribuida a un espritu maligno. El sonido melodioso de la ctara de David exorciz al diablillo. En tiempos de Orfeo, se pensaba que la enfermedad no era ms que una visita de la Divina Providencia, y lo ms probable es que l la utilizara para apaciguar a los dioses enfadados. Las canciones se dedicaban a los dioses; se supona que la msica tena hechizos que suavizaban el salvaje corazn, incluso de los dioses. La persistente fe que nosotros tenemos en la magia hace que le otorguemos propiedades curativas a la msica, y se han hecho muchos intentos para justificar su empleo teraputico. A pesar de todo lo que se dice en su favor, no tiene ms poder curativo que las flores que brotan en primavera. El origen mgico de las canciones y de la msica como modalidades curativas debera hacernos recelar de todos los intentos que se hacen para justificar su empleo en las habitaciones de los enfermos. Medea y Jasn aparecen como ministros del dios de la curacin de la legendaria Grecia. Medea fue una asesina famosa, famosa por el empleo de venenos. Se dice que Jasn era amable y noble. l aprendi su oficio de Quirn y Medea, quien superaba a su madre y a su hermana mayor en conocimientos sobre venenos. Circe y Calipso eran sacerdotisas o semidiosas, de quien tambin se dice que eran sanadoras y que tenan considerables conocimientos sobre venenos. La lista de los personajes prehomricos que los historiadores faltos de sentido crtico clasifican como mdicos es muy larga. Se trataba de sacerdotes, sacerdotisas, adivinos, masajistas y gimnastas, algunos de los cuales se clasificaban como mdicos. El profeta homrico, bien adivino o sanador, no era un mdico como hoy en da entendemos el trmino. Como representantes del arte de la curacin se citan a las sacerdotisas Hcate, Circe y Medea, y a los sacerdotes y adivinos Melampo, Orfeo, Museo, Areto, Aristmaco, Aristeo, Calcante, Fineo, Tiresias, Quirn y Asclepio. Todos estos hombres y mujeres son meros personajes de la

tradicin, sus gestas son obviamente mticas y siempre estn mezcladas con las leyendas de los dioses. Todos ellos pertenecan a la clase sacerdotal. Muchos de estos curadores msticos eran honrados e incluso deificados tras su muerte. Tras la muerte de un hroe, muy pronto las leyendas envolvan su nombre imputndole toda la sabidura y buen juicio que la fantasa pudiese inventar. En Homero no se describen muchas de las maravillosas habilidades de los hijos de Asclepio: las crearon los griegos que escribieron siglos ms tarde. Plutarco incluso describe a Homero como un erudito en medicina. La mente entreteje leyendas al igual que un telar hace con la seda. No es una tarea nada fcil separar la verdad de la pura ficcin; no obstante, existen razones para pensar que bajo estas lneas subyace una base segura. Bajo un mito, se esconde la verdad de las cosas. Todos los relatos sobre curadores legendarios coinciden en darles a estos un aire de semejanza con los dioses. La determinacin con la que la profesin mdica actual se ha propuesto que el trmino medicina cubra todas las facetas de la vida, y no slo la curacin, es en parte la responsable de que bajo este trmino se hayan incluido un gran nmero de costumbres supersticiosas que, a pesar de su frecuente uso, no siempre se utilizan en el tratamiento de enfermos y que definitivamente no tienen nada que ver con la curacin. Nadie pretende que la oracin sea medicina. Nadie pretende que la imposicin de manos sea medicina. Nadie pretende que la quiroprctica sea medicina. Ni siquiera nadie piensa que el ayuno sea medicina. Ni el hombre inteligente ni el ignorante piensa que cuando un hombre sediento se bebe un vaso de agua est tomndose un medicamento. Qu absurdo es clasificar los hechizos y ritos de los chamanes como medicina! Si el hechicero indgena agita una calabaza llena de guijarros para ahuyentar a los espritus malignos que, segn l, son los que estn atormentando al enfermo, slo un historiador mdico podra clasificar esto como medicina. Podra rebartirse que no importa el nombre que se le d a la tcnica: la gran cuestin es cul es su contenido. Ante esto la respuesta es doble. Primero, el trmino medicina tiene un significado claro (curacin) y no es un trmino sin importancia. Denominar prctica de curacin a una tcnica que no tiene ninguna relacin con esta, es una forma de confundir los trminos. El contenido de la medicina no tiene nada que ver con la curacin. Segundo, debido a que el contenido de esta prctica ha sufrido continuos cambios, no es posible realizar una descripcin del contenido del sistema que se ha denominado medicina que se adecue a todas las pocas; aunque, se puede decir que, en general, consiste en diferentes tcnicas y mtodos, que no tienen ningn poder curativo en absoluto, y que se aplican a un enfermo con la intencin de curarle la enfermedad. De hecho, la mayor parte de estas tcnicas y mtodos son productores de enfermedades. Cada paso que damos en direccin contraria a los mtodos primitivos de atender el organismo vivo; cada vez que confiamos en mtodos accidentales y exticos, en vez de utilizar mtodos verdaderamente beneficiosos lo que hacemos es utilizar mtodos nocivos. Me gustara finalizar simplemente diciendo que la medicina, tal y como es en la actualidad, est llena de perogrulladas estriles y predicciones sintticas de futuras glorias. Sin embargo, es imposible ignorar el hecho de que estas teoras siempre cambiantes son falsas y que sus fugaces tcnicas son destructivas. No se trata de un simple vaco, sino de un mal manifiesto. Una profesin que posee una conviccin tan fuerte en su propia gloria, como la que tiene la profesin mdica, no es probable que reconozca que su propia existencia es una amenaza para el bienestar de toda la especie. Al estar anestesiados por la dulce esencia de la propia vanidad, es incapaz de ver las verdades que tiene frente a sus ojos. Toda su vaca estructura est a punto de caer colapsada. Al carecer de una base slida para su prctica, la bsqueda que realiza para saber cmo funciona el cuerpo humano ha demostrado ser el conocimiento necesario para destruirlo. Es por eso que el mayor, y no menos exitoso, fraude de la historia debe sucumbir de forma vergonzosa.

Vapores mefticos Captulo 18 El Doctor en Medicina, Alexander Wilder, dice en su obra, History of Medicine [Historia de la medicina]: [...] la historia del Arte Curativo es tan antigua como la historia de la raza humana _sin embargo_ el mbar de la antigedad no ha preservado ni el nombre ni ningn monumento del benefactor que por primera vez se aventur a intentar aliviar los malestares de su prjimo. Estas presunciones, la de que el denominado arte curativo proviene de la era primitiva y que supone un beneficio para la raza, no se basan en hechos. Los historiadores mdicos han trabajado mucho y durante largo tiempo con la intencin de crear una profesin mdica a partir de los huesos secos y de los restos de cermica que han desenterrado de entre los fragmentos y muladares de los antiguos cultos mgicos y prcticas. Tocndolos con su varita mgica, han convertido a los antiguos sacerdotes y brujos en mdicos, sus ritos y ceremonias en arte curativo y las sustancias que utilizaban en sus ritos mgicos en medicinas. Porque Homero menciona la cabeza, la nariz, los ojos, la mandbula, el cuello, los hombros y brazos, las manos, piernas, pies, corazn y otras partes del cuerpo humano, y porque utiliza trminos griegos para denominar estos rganos, algunos historiadores mdicos le atribuyen un conocimiento casi moderno de anatoma, y elevan a este cantautor ciego al estatus de mdico erudito. Parece que Galeno, en uno de sus tratados perdidos, estableci la norma de alabar los conocimientos mdicos de Homero, norma que han seguido muchos supuestos historiadores. Yo estoy de acuerdo con Robinson en que [...] est claro que no hay bases para tal entusiasmo _la medicina de Homero es tan exigua como la medicina bblica_ y slo comentando cada palabra y magnificando cada alusin es posible escribir un tratado sobre el tema. Simplemente aadira que aquellos que le han otorgado a Homero un gran conocimiento mdico han tenido la inestimable ayuda de los traductores, quienes han utilizado trminos como medicina, cura, mdico, frmaco, etc., para traducir palabras griegas que no tenan esos significados. La supuesta medicina de Homero se limita a hacer referencias sobre heridas, y la mejor forma de describirlo es las palabras que Idomeneo dirige a Nstor: Porque un curador es el mejor entre muchos hombres para sacar las flechas y para extender simples calmantes. Cuando el propio Robinson se desva de su lgica y muestra a Aquiles como un mdico vendando a Patroclo, como un hombre prominente en arte y medicina, lo que hace es volver a intentar crear una profesin mdica en una poca donde no exista tal profesin. El Catedrtico y Doctor en Medicina, Walter Libby, de la Universidad de Cambridge, afirma en su obra, History of Medicine [Historia de la medicina]: Uno puede verse tentado de atribuirles (a los babilonios) el conocimiento de cierta forma de masajes; aunque no debe darnos la impresin de que la ciencia mdica de los babilonios consigui alguna vez un gran desarrollo. En el mejor de los casos, se vio oscurecida por la astrologa y otras creencias supersticiosas, y en ningn momento sali por completo de un estado primitivo. En Babilonia, al igual que en Egipto, la postura conservadora de los sacerdotes mantuvo durante pocas el conocimiento mdico de un pasado inmemorable. La ltima parte de su declaracin no hace ms que demostrar hasta qu punto los mdicos actuales siguen intentando otorgar a la medicina una antigua herencia. El doctor Libby deba de saber muy bien que no exista un conocimiento mdico del pasado inmemorable que pudiera conservarse y que la medicina nunca existi en un estado primitivo del que pudiera emerger. Los babilonios no tuvieron una ciencia mdica. Existan los rituales sacerdotales y los ceremoniales; puede que se dieran masajes y quiz, ellos, al igual que otros pueblos de la

antigedad, utilizaban la dieta y regulaban la forma de vida. Sin embargo, s practicaban la ciruga. En Babilonia haba cirujanos, y leyes que regulaban su actividad. Tambin parece que se practicaban flebotomas en Babilonia. Los historiadores mdicos se refieren a menudo a los mdicos babilonios, cuando, en realidad, lo que quieren decir es sacerdotes babilonios. Como afirma Herodoto, en Babilonia no haba mdicos. Katherine B. Shippen, en su obra, Men of Medicine [Hombres de medicina], pretende hacer una breve exposicin de cinco mil aos de arte curativo, y se refiere de forma indiscriminada a los mdicos, sacerdotes-mdicos y magos como mdicos. Sus mdicos trabajaban fuera de los templos y se comunicaban con los dioses. Dice que el sacerdotesanador no utilizaba ni medicinas ni instrumentos... sino que trataba a los pacientes con hechizos y conjuros. Cuando se le llamaba para que atendiera a los enfermos, lo primero que haca era intentar averiguar si este haba ofendido o insultado a uno de los dioses. Intentaba averiguar la forma en la que lo haba ofendido y, a causa de lo cual, haba enfermado. Si el paciente no poda darle informacin sobre este asunto, el mdico no saba qu espritu exorcizar. La escritora aade que tanto el doctor como el paciente saban que haba muchas clases de espritus que castigaban a los hombres. Algunos... eran demonios que se escondan en los rincones oscuros o en las cuevas. De noche, deambulaban furtivamente por las calles y algunas veces se escondan en las habitaciones de las personas... Tambin dice que, algunas veces, los demonios que provocan las enfermedades eran tan temibles que incluso el sacerdote ms sabio no poda hacer nada. Si el paciente se recuperaba era gracias al sacerdote; si mora, no se deba a que este hubiese fracasado. Su primer mdico vivi hace cinco mil aos, en la antigua Sumeria. Cuando estos mdicos no podan expulsar a un demonio con los encantamientos habituales, acudan a Ea, un antiguo dios adorado por los sumerios: Oh, Ea, Rey de la Profundidad, mira, Yo soy el mago, yo soy el esclavo, Marcha sobre mi mano derecha, Aydame con la izquierda. Pon tu presagio en mi mente; Concdeme puras palabras; Haz que las palabras que pronuncio sean agraciadas; Ordena que mis decisiones sean felices. Djame que sea bendito all por donde paso, Deja que el hombre a quien toco sea bendito. Tras haberse asegurado la ayuda de Ea, el sacerdote se volva hacia su paciente con el siguiente conjuro consolador: Aquel que todo lo calma hasta el descanso, que todo lo pacifica. Con cuyos ensalmos todo se halla en paz, Es el gran Seor Ea, Con cuyos ensalmos todo se halla en paz. Cuando me acerco al hombre enfermo Todo se alivia... Cuando me acerco al hombre enfermo Que Ea, Rey de la profundidad, me proteja. La escritora dice que mientras que el sacerdote recitaba estos conjuros ofreca miel,

dtiles, mantequilla y ajo para sobornar al espritu maligno y, as, dejara el cuerpo del hombre enfermo. Ms tarde, las ofrendas se quemaban. Si, despus de todo esto, el enfermo no mejoraba, la familia no perda la esperanza ya que el sacerdote tena otros recursos. Primero, haca que el paciente se tomara alguna coccin nauseabunda. Si este brebaje era lo bastante desagradable, el espritu maligno se ira. Entonces, el sacerdote encenda un fuego y atizaba el humo acre por la cama. Cuando tambin estos mtodos fallaban, moldeaba una pequea mueca de cera e intentaba convencer al demonio para que entrara en ella. Despus de esto, comenzaba un nuevo conjuro, frotando tan fuerte como poda al paciente con mantequilla, mientras recitaba: Mantequilla trada del limpio establo, Leche trada de un limpio redil, Sobre la brillante mantequilla trada de un limpio establo, Recita un conjuro, Que el hombre, hijo de su dios, quede limpio, Que el hombre, como la mantequilla, quede limpio, Como la mantequilla limpia, Como la plata refinada brilla, Como el cobre bruido resplandece! Dice la Sra. Shippen que cuando el paciente por fin se haba curado gracias a estos servicios, el sacerdote mdico volva al templo. Aunque todo el mundo, excepto un historiador mdico, sabe que estos conjuros y procesos mgicos no eran los que curaban al paciente, s es cierto que los pacientes se recuperaban. Aunque, en aquella poca, al igual que ahora, algunos moran. Algunas veces _afirma la escritora_ a pesar de todos los hechizos y conjuros que el sacerdote mdico pudiera recitar, se vean incapaces de tratar con los demonios, y el paciente mora. Estos sacerdotes sumerios determinaban los males que estaban a punto de acontecerle a un hombre, la enfermedad que padeca (diagnosis) y la posible solucin (prognosis), bien consultando las estrellas o examinando el hgado de una oveja. Se trataba de augurios comparables a los que, en fechas posteriores, se realizaron en Roma. Es sorprendente que los historiadores mdicos sigan incluyendo esta clase de tonteras en sus historias de la medicina. La escritora hace un breve repaso del paso del tiempo, durante el cual cayeron los muros de Sumeria, Babilonia tom el poder, para pasar a ser conquistada por Asiria, y dice: Mientras ocurra todo esto, se siguieron utilizando los antiguos conjuros de los sacerdotes sumerios, aunque se incluyeron los nombres de los nuevos dioses. Por ltimo, estas prcticas se registraron en la Biblioteca de Assurbanipal. En las tablas de arcilla se inscribieron las medicinas y los tratamientos que prescribieron. La historiadora contina diciendo: Ellos inscribieron oraciones y conjuros para que los enfermos los leyeran; listados de hierbas y de sustancias qumicas que se utilizaban para tratarlos; consejos para acabar con las enfermedades febriles, dolores de cabeza, nuseas, dolores de muelas y otros malestares. Que grababan las oraciones y los conjuros es cierto, y tambin lo es que existan las hierbas y otras sustancias que se utilizaban en los hechizos, pero que un pueblo que crea que las enfermedades las curaban los dioses las utilizasen como medicinas es una somera tontera. Sin aportar pruebas de la veracidad de sus afirmaciones, la Sra. Shippen dice que en la biblioteca fundada por Assurbanipal se grababan en tablas de arcilla las medicinas y los tratamientos que se prescriban. Que, como ella dice, ellos grabaran las oraciones y los conjuros, es cierto; pero, dnde estn las pruebas de que tambin registraban listas de hierbas y sustancias qumicas que se utilizaban para tratar al enfermo y consejos sobre la mejor forma

de curar las enfermedades febriles, los dolores de cabeza, las nuseas, el dolor de muelas y otros malestares? Como historiadora mdica, ella sigue las pautas habituales y nos dice: Aqu, en el valle baado por el Tigris y el Efrates, comenz, hace ms de cinco mil aos, lo que ha llegado a ser la gran profesin de la medicina; los primeros intentos de ayudar a los que padecan una enfermedad; las primeras inscripciones de los mtodos y prescripciones; la primera biblioteca mdica. No muy lejos, en el Valle del Nilo, otro pueblo ensayaba sus propios mtodos de curar a los enfermos y de sanar a los heridos. Hasta qu punto llegan los historiadores mdicos en su vano esfuerzo por otorgarle a la medicina un antiguo pedigr que no posee! Desde Sumeria y Babilonia, la Sra. Shippen se va a Egipto, donde narra, con su alejamiento caracterstico de la verdad, la historia de Imhotep. Ella llama mdico a este antiguo mago egipcio que ms tarde se convertira en un semidis y en cuyo honor se erigiran muchos templos. Segn la escritora, l era muy conocido como sanador aunque no existen documentos sobre sus trabajos mdicos. Esto tiene una explicacin muy sencilla: l no era un hombre de medicina. Hasta pasados miles de aos despus de estos primeros mdicos _contina_ no aparecen huellas de la prctica mdica en Egipto. Esto no sera difcil de explicar si los historiadores simplemente aceptaran los hechos y dejaran de intentar crear una prctica mdica a partir de todo aquel conjuro y rito mgico del que puedan hallar una huella. En un periodo posterior, aparecieron algunos jarrones de hierbas secas en las tumbas y los arquelogos descubrieron que se trataba de frmacos. Nos dicen que estaban cuidadosamente empaquetados en cestas de esparto, listos para ser utilizados en caso de enfermedad o de un accidente. La escritora vuelve a afirmar: Las pequeas cestas de esparto contenan inscripciones de Sekhetanach, quien poda curar la nariz del Rey y de Imhotep, quien posea el ttulo de aquel que viene en paz. Estos son pequeos indicios de que los egipcios ejercan la medicina. Por supuesto que son pequeos indicios, sobre todo cuando sabemos que no existan los mdicos y que tampoco tenan conocimientos de medicina. Ms tarde, estos arquelogos desenterraron unos cuantos de papiros de los que se dice que trataban sobre temas mdicos. En realidad, de lo que hablaban eran de hechizos o conjuros, junto con cocciones herbceas que formaban parte de los ritos mgicos. Ella insiste en referirse a los mdicos egipcios en una poca en la que no haba mdicos; aunque, tambin los denomina exorcistas. Si slo pudiera decidirse por cul de las dos cosas eran! Segn asegura, algunas de estas cocciones eran desagradables. Se componan de cosas tales como orejas y dientes de cerdos, sangre de lagarto, carne y grasa podrida y sesos de tortuga; adems de hierbas y minerales de los que se utilizan en la actualidad. Se trataba de una farmacopea destinada a exorcizar a los demonios, no de frmacos para curar las enfermedades. Afirma que durante siglos, la profesin mdica de Egipto creci en poder y eficacia. Es esta clase de comentarios absurdos lo que compone la historia de la medicina. Todos estos historiadores saben muy bien que estn escribiendo sobre el culto sacerdotal y sobre las ceremonias y ritos que seguan los sacerdotes; y no sobre los mdicos y sus curaciones. Si, cuando lee estas historias, el lector se acostumbrara a sustituir la palabra mdico por la de sacerdote, no se confundira con tanta frecuencia. La escritora vuelve a afirmar quiz la prctica de la momificacin ayud a que estos primeros mdicos se familiarizaran con la anatoma del cuerpo humano; sin embargo, ella sabe muy bien que las momificaciones las realizaban los sacerdotes de los templos. Despus, la Sra. Shippen se desplaza a Grecia, donde volvemos a encontrarnos con Asclepio, a quien presenta como un amable mdico, al que Quirn ense muchos secretos sobre curacin y medicina. Ella distorsiona la prctica de los templos al omitir lo ms caracterstico del cuidado que se prestaba en estos lugares sagrados. Hace que sacerdotes vestidos de blanco presidan sobre los templos, que los pacientes se curen en estos lugares.

Sin embargo, el cuidado que se otorgaba en los templos, el nico que los griegos recibieron durante siglos, lo pasa por alto, a excepcin de unas cuantas referencias al sueo y a las interpretaciones de estos. Condena el cuidado que en los primeros tiempos se otorgaba al enfermo en Grecia tanto por lo que omite como por los pocos asuntos sin importancia que se digna a mencionar. Quiz esto se debe a su ansia de llegar a Hipcrates, del que se limita a introducir los ya conocidos mitos, ms unos cuantos ms recientes. De esta forma, la varita mgica de los historiadores transforma los antiguos ritos mgicos y las prcticas religiosas en medicina. De esta forma, los documentos sobre las actividades de los sacerdotes, sobre sus hechizos y conjuros se convierten en una biblioteca mdica. Tambin de esta forma, los nuevos ritos creados por los sacerdotes, cuando sustituyeron las formas primitivas y normales de atender al enfermo, se convirtieron en los primeros intentos de ayudar al enfermo. Es gracias a esta clase de mentiras sin sentido que los historiadores le otorgan a la profesin mdica un antiguo pedigr, a pesar de que esta profesin surgi en un periodo muy posterior. Y es de esta forma que se ha falsificado la historia de la medicina. Los arquelogos han ayudado a los historiadores a falsificar la historia mdica con su forma de describir lo que han desenterrado de los restos de las antiguas civilizaciones. Un arquelogo nos dice que la mayora de los documentos que componen la coleccin de textos sumerios, acadios, babilonios y asirios que se descubrieron bajo el terreno que ocupaba Mesopotamia, trataban de astrologa, medicina y religin. Pero, como no haba medicina con la que tratar, estos arquelogos nos informan de que los magos profesionales posean muchas habilidades. Podan sacar los espritus malignos del cuerpo del enfermo; proteger, con formulas rituales, las aflicciones que robaban la vida del cuerpo del hombre... Eran ellos los que colgaban alrededor del cuello del enfermo las cabezas pazuzu perforadas, una precaucin que se tomaba por costumbre. Todo lo que puedo aadir es que los magos profesionales eran sacerdotes y que su magia era una parte integral de los deberes religiosos que tenan los sacerdotes. Robinson hace muchos esfuerzos por encontrar una escuela de medicina prehipocrtica. Afirma que Esculapio aprendi tan bien el arte de la medicina que Pluto lo acus de despoblar el Hades. De esta forma intentar convertir en mdico a quien slo era mago. La determinacin que pone en encontrar una profesin mdica en la remota antigedad influye en todos sus escritos. Su primer mdico documentado lo representa en la figura de Demcedes de Crotona, que vivi en el siglo sexto antes de Cristo, y es uno de los temas de las fbulas de Herodoto. De hecho, y por lo que respecta a la Historia, Demcedes era un mago que se dedicaba a encajar huesos. Robinson lee ms en la fbula de lo que el propio Herodoto narra; adems, el traductor ha adornado la leyenda con mdicos cuando en ese tiempo no existan. El nico fin que tiene esta indiscriminada mezcla de bueno y malo es el de confundir a la gente. Otro ejemplo de los intentos que hacen los historiadores para crear una profesin mdica a partir de los trozos de cermica que encuentran en los antiguos mitos es la historia que a ellos les encanta contar de Podalirio, uno de los hijos de Asclepio. Cuando sali de Troya, un viento lo llev a la costa de Sirno, donde fue llevado ante el rey Dameto, En la corte de ese prncipe, muy pronto demostr sus habilidades mdicas curando a Sirna, su hija, de los efectos de haberse cado de un tejado. Cuando estaba a punto de morir, l le sangr ambos brazos y consigui devolverle la salud. Se dice que este es el primer ejemplo documentado de la Historia donde se realiza una sangra, aunque podemos estar seguros de que eso no tuvo ningn efecto sobre la curacin de la muchacha herida. Lo ms probable es que una vez que comenzaron a practicarse las sangras, la leyenda se mezclara con la de Podalirio. Parece bastante raro que los hombres que repetan esta leyenda no utilizaran las sangras, sino las transfusiones. Algunos historiadores mdicos han intentado transformar el queso, las cebollas y el vino que se les daba a los hombres heridos de Troya en medicinas. Otros, ms crticos, no los han

considerado tanto unos remedios como unos refrigerios, necesarios a consecuencia de la fatiga. Este es slo uno de los ejemplos de hasta dnde pueden llegar los historiadores en su esfuerzo por crear una historia de la medicina en una poca en la que ellos saben que la medicina no exista. Algunos historiadores ofrecen la siguiente narracin de Homero como ejemplo de las prcticas mdicas de los aqueos: De forma terrible el mortal hedor de las focas se extenda por el mar; pero ella invent un gran remedio; trajo ambrosa de una muy dulce fragancia y la coloc debajo de la nariz de cada hombre, y acab con el hedor de la bestia. Si una mujer, en vez de limpiar la casa, la rociara con perfume para camuflar el mal olor de la suciedad y, de esta forma hacer que sus ocupantes estn ms cmodos, pensaramos que est utilizando la medicina? Debe de ser difcil que una profesin explique sus antecedentes cuando, como ejemplo de su prctica actual, recurre a esconder el hedor de la carne podrida usando dulces fragancias. A poner la dulce fragancia de la ambrosa bajo la nariz de cada hombre con el fin de camuflar el horrible olor de las focas muertas lo llaman medicina! Es cierto que hay algo que nos recuerda a la prctica de la medicina: en vez de exterminar la causa del hedor, se quita el hedor y no se toca lo que lo produce. Algunos historiadores mdicos incluyen a los gimnastas y culturistas fsicos de la poca anterior a Hipcrates entre los practicantes de medicina que precedieron a Hipcrates. Se supone que las Olimpiadas ya existan en el siglo XVI a. de C. Los griegos pasaban mucho tiempo haciendo gimnasia en la palestra o gimnasio. Los directores de estas instalaciones tenan sus propios mtodos de atender a los lesionados, lo ms usual es que utilizaran masajes, aunque esto difcilmente los convierte en mdicos. Es posible que Hipcrates se apropiara de estos mtodos cuando cre la medicina. En la actualidad, no consideramos que un gimnasta o un profesor de educacin fsica sea un mdico. No pensamos que se dedican a ejercer la medicina. Ni el entrenador de ftbol ni el profesor de danza se clasifican como mdicos. Por qu, entonces, dejar que los historiadores mdicos, en sus esfuerzos por otorgarle a la medicina un origen que no posee, clasifiquen a los culturistas fsicos y a los gimnastas prehipocrticos como mdicos? Los griegos tambin dorman; por qu no denominar tambin mdicos a los que vigilaban el sueo de los viajantes cansados? Y, en la actualidad, por qu no se les llama mdicos a los caseros de las pensiones de mala muerte? Existe algo que justifique que los griegos ejercan una forma de terapia conocida como motorterapia? Puesto que ellos tambin respiraban, acaso no podemos pensar que tambin practicaban la aeroterapia? Otro ejemplo clsico de cmo los historiadores mdicos descubren mdicos y prcticas mdicas en los sitios ms inverosmiles nos lo proporciona Diodoro, el Siciliano, que nos cuenta que Medea conoca todos los frmacos y sus propiedades, as como sus poderes especiales. Segn l, Medea trat a Hrcules de una locura crnica y finalmente le devolvi la salud mental, a pesar de que su sufrimiento era un castigo que le haban impuesto los inmortales por haber matado a sus parientes, los Centauros. Un escritos mdico moderno describe a Medea como la primera farmacutica y toxicloga. Cmo evolucionan con el paso del tiempo! Medea fue una horrible y despiadada asesina. Podemos considerarla una toxicloga, pero denominarla farmacutica parece un poco exagerado. En su empeo por otorgar a la medicina un historial antiguo y sin importarles el significado del trmino medicina (curacin), los historiadores mdicos hacen esfuerzos intiles por crear una clase de mdicos a partir de los filsofos prehipocrticos ( iatrofilsofos). Catalogar a estos hombres de fsicos es igual que clasificar como mdicas muchas de las costumbres de los pueblos que no tenan relacin alguna con la curacin. Es cierto que los filsofos estaban saturados con la magia de aquellos tiempos, y que los mejores simplemente aadan a los ritos mgicos sus especulaciones filosficas, pero esto difcilmente los convierte

en mdicos. La mayora de ellos eran muy hbiles cuando realizaban sus trucos; sin embargo, cuando estaban enfermos, recurran a los dioses. Los absurdos caprichos y las conjeturas sin sentido de estos filsofos constituyen unas bases bastante movedizas sobre las que construir cualquier cosa seria. Que, en ocasiones, uno de sus tiros al azar diera en el blanco no es de extraar, ya que, como colectivo, especulaban sobre todo lo que la mente humana es capaz de pensar, y obtenan del almacn de su imaginacin casi todas las posibles perspectivas de las cosas. No obstante, ellos nunca supieron si haban acertado con la verdad o si slo estaban divagando. Los filsofos griegos viajaron mucho por Egipto y Oriente, estudiando la magia. Adquirieron pocos conocimientos reales y se convirtieron en hombres famosos por sus descubrimientos en matemticas, msica y en otros campos de la ciencia y el arte. Sin embargo, es difcil no pensar que fueron unos estafadores. Algunos de los historiadores han sugerido que Pitgoras fue el primero en introducir la medicina egipcia en Grecia y, que a travs de su escuela en Crotona, introdujo el mismo sistema de medicina entre los romanos. Parece que en la antigua Grecia se crea que Pitgoras era un descendiente directo de Asclepio (mito que parece haber surgido tras su muerte), aunque l no tena ninguna relacin con ninguno de los templos dedicados a este dios. La sociedad pitagrica de Crotona era algo as como un monasterio, pero no existen documentos que atestigen que se atenda a los enfermos. Muchos mitos han surgido alrededor de este filsofo, y los historiadores mdicos han trabajado duro y bien para convertirlo en un mdico. Se trata de un personaje histrico real que tiene ms de legendario que de histrico. Mucho de lo que se le ha atribuido a Pitgoras forma parte del trabajo de hombres posteriores a l que pensaban que sus teoras y prcticas seran mejor recibidas si se las atribuan al antiguo sabio. Entre los egipcios era costumbre darle la mayor antigedad posible a cualquier clase de conocimiento, si es que no poda establecerse su origen divino. Algo parecido suceda entre los griegos, excepto que ellos preferan atribuir el conocimiento a algn personaje famoso del pasado. Las leyendas agrandaban a los hroes griegos hasta tal punto que aquellos que les sucedan los consideraban superhombres. Incluso se convertan en personajes sobrenaturales y les llevaban ofrendas a sus tumbas. Se convertan en dioses y se pensaba que eran inmortales. Pitgoras fue un personaje real, que vivi en la realidad, pero debido a la costumbre que haba de adornar a los grandes hombres con caractersticas legendarias hasta el punto de que su fisionoma histrica se desvaneca, ni siquiera sabemos qu clase de hombre era en realidad. Aunque existe la leyenda de que Pitgoras conoca algunas plantas mgicas, no existen pruebas de que alguna vez ejerciera la medicina. Se suele citar a Digenes Laercio cuando deca que Pitgoras se dedicaba, de forma especial, a estudiar la medicina. Es raro que Digenes hiciera alguna vez esa afirmacin ya que seguro que Pitgoras no estudi algo que no exista. Hubiera sido imposible que Pitgoras fuese mdico por la simple razn de que en esa poca no existan ni los mdicos ni la prctica de la medicina. Por otra parte, Digenes no es muy buen testigo, ya que vivi mucho tiempo despus de Pitgoras. Este mismo filsofo, Digenes, nos cuenta que Empdocles vivi sin respirar durante treinta das. l adelant muchas de las especulaciones del darvinismo. Es un triste hecho que la ciencia moderna haya demostrado no ser capaz de llegar ms lejos de las divagaciones de este charlatn. Segn la informacin que poseemos, tras una prolongada estancia en Egipto, donde permaneci cerca de los sacerdotes, Pitgoras visit Arabia, Siria, Persia, Babilonia, Fenicia, India, Galia y otros pases. Los pensamientos egipcios y orientales le influyeron mucho, al igual que las ideas religiosas de las sectas rficas de la Hlade, las que sigui muy de cerca. El estudio de lo que los historiadores persisten en llamar medicina, pero que, en realidad, se trataba de magia, form parte de la Filosofa Natural de la poca, por lo que puede haber razones para pensar que Pitgoras estudi la ciencia de la curacin de los egipcios y de los

dems pueblos que visit, pero los documentos no demuestran que jams practicara el arte de la curacin. Entre los seguidores de Pitgoras, ninguno de ellos, hasta la poca de Hipcrates, se hizo denominar curador. Si exceptuamos a Demcrates y a Herclito de esta tajante generalizacin, el resto es famoso por la ingenuidad de sus hiptesis y no porque aadiera nada al conocimiento mdico. Pitgoras desarroll un modo de vida que difcilmente puede denominarse un sistema de medicina. Sus normas, que en su mayora parecen basadas en las prcticas de la secta de Orfeo, se relacionaban con la dieta, el ejercicio, el bao, el control emocional, la moderacin sexual y otras medidas higinicas que los griegos conocan bien. Se dice que l pensaba que las enfermedades eran el resultado de una vida y una alimentacin inadecuada. Su forma de atender a los enfermos consista en baos, dieta, una vigilancia estricta del ejercicio psquico y fsico, gimnasia de todas clases y oraciones. Se prohibieron varios alimentos que se crean impuros. Consideraba que el coito era causa de debilitamiento y aconsejaba la continencia y el celibato estricto. Tambin prohiba los excesos en la alimentacin y en el trabajo, se opona a las pasiones violentas, y era un defensor de la armona, de la paciencia y del silencio. Prohibi todos los licores y pensaba que vivir de forma natural era la mejor forma de conservar la salud y de evitar las enfermedades. No hay nada en esto que de alguna forma se asemeje a la prctica de la medicina, en ninguna poca de la historia mdica. Se trata de una forma de vida que l ofreci a los griegos y a los italianos. Si aceptamos la posibilidad de que Pitgoras estudiara magia en Egipto y, quiz, en Babilonia y en Fenicia, no podemos, con los indicios de los pocos documentos que poseemos, aceptar el mito de que ense y practic la medicina. Incluso muchas de sus normas de vida tenan unas bases muy poco reales. Cuando afirmaba que en el ladrido de un perro poda reconocer el alma de un amigo que viva en el animal, lo que haca era afirmar su creencia en la transmigracin de las almas. Segn Herodoto, los egipcios fueron los primeros en ensear que, cuando el cuerpo se destruye, el alma entra en otro cuerpo, pasando sucesivamente de un animal a otro: el primer lugar lo ocupaba el cuerpo de los animales de tierra, despus, el de los de mar, y luego el de los pjaros, despus de lo cual, volva a convertirse en humano. Este ciclo completo de transmigracin se completaba una vez cada tres mil aos. Lo ms probable es que Pitgoras, que estudi bajo las rdenes sacerdotales egipcias, lo aprendiera de ellos, aunque puede que tambin lo hubiese aprendido en la secta de Orfeo. No slo en Pitgoras, sino que en los escritos de muchos filsofos, poetas y otros personajes que le sucedieron, e incluso en la actualidad, uno descubre el mismo concepto dentro del vegetarianismo. Se niegan a matar animales para comer porque en el animal vive un alma. Ellos llaman asesinato al hecho de matar a un animal. En el mejor de los casos, slo se trata de basar, de forma irreal, los hbitos alimentarios o cualquier consideracin tica relacionada con los hbitos alimentarios del hombre. Quiz, Pitgoras era ms rgido en sus prescripciones dietticas que cualquiera de sus predecesores o contemporneos debido a que crea en la transmigracin de las almas. El padre de la fsica Captulo 19 El principio _dijo Platn_ es la parte ms importante del trabajo. Yo ya he demostrado que los principios de la medicina son vagos y sombros. Ahora me resta demostrar que el supuesto padre de la farmacopea es igualmente un personaje oscuro. De este personaje legendario, la Sra. Shippen dice: Hipcrates, el gran fsico de Cos, y que vivi en el siglo

cuarto antes de Cristo, sigue siendo recordado como el fsico ms importante de la Historia. Es difcil afirmar que pertenece a la Historia; se trata casi por completo de una leyenda. Robinson dice: [...] exceptuando las referencias sin trascendencia que de l hace Platn, ninguno de sus contemporneos importantes lo menciona, ni siquiera Plutarco. Sus primeros bigrafos vivieron siglos despus de l, y sus comentarios son triviales y mticos _y aade_ De la cuna a la tumba, la vida del padre de la fsica est revestida de leyendas; no sabemos nada de Hipcrates, excepto que fue el mejor de los fsicos. Cmo puede saberse que un hombre fue el mejor de los fsicos, cuando ni siquiera se sabe si en realidad vivi? En la introduccin a la obra The Genuine Works of Hippocrates (The Williams and Wilkins Co. , Baltimore, 1939), el Doctor en Medicina Emerson Crosby Kelly, dice: Incluso tras doscientos aos despus de su muerte, nadie saba nada definitivo sobre la vida de Hipcrates. Se inventaban historias... Cuando los griegos que fundaron la Biblioteca de Alejandra intentaron reunir todos los saberes de los antiguos en un mismo lugar encontraron varios escritos de Hipcrates _quien ya llevaba muerto unos doscientos aos_. Los estudiantes saban que la informacin mdica que contenan estos escritos era inusual a la forma personal que l tena de estudiar la enfermedad. Aqu haba descripciones de personas enfermas; del aspecto que tenan; e historiales completos de cmo haba surgido la enfermedad, de su progreso y resultado final. Se trataba de un progreso sobre la actitud fatalista que otorgaba una causa demonaca o sagrada a los malestares del hombre. Todos los escritos mdicos que llevaban esta huella se clasificaron bajo el nombre de Hipcrates; si l alguna vez escribi una sla lnea es algo que probablemente nunca lleguemos a saber. Tampoco importa mucho. Pero, s que importa. Si Hipcrates no fue el autor de estos escritos, y esto parece seguro, significa que hubo otros cuyo pensamiento no se ajustaba a la lnea sacerdotal. En vez de ser Hipcrates el Padre de la Fsica, puede que slo fuese un alumno del verdadero padre. Los editores del Corpus hippocraticum afirman, de manera correcta, que [...] nuestro conocimiento del Hipcrates histrico depende casi por completo de Platn. Por Protagoras y el Phaedrus sabemos que era contemporneo de Scrates; que era nativo de Cos y un asclepada, es decir, miembro de una familia o de un gremio que trazaba sus orgenes al Dios de la Curacin. Se le conoca bien tanto por ser un practicante como un profesor de medicina... De las palabras de Platn tambin se puede deducir que Hipcrates viaj de ciudad en ciudad y que, al igual que los famosos sofistas y retricos, fue a Atenas para ejercer y ensear su arte. Esta es toda la historia que tenemos de Hipcrates. Las implicaciones son bastante vagas y la realidad del hombre como hombre y no como personaje ficticio es ms bien confusa. En la misma obra, se dice, La figura del legendario Padre de la Medicina reemplaz muy pronto al Hipcrates histrico. Aunque no hay datos procedentes de su propia poca de que l dejara algn escrito, en el plazo de un siglo se le atribuyeron trabajos mdicos, en especial los que procedan de la famosa escuela de medicina de Cos. Los escritos que en la actualidad llevan el nombre de coleccin hipocrtica consisten, en su mayora, en los primeros tratados griegos que reunieron los estudiantes de Alejandra del siglo tres. La coleccin es grande y heterognea y, aunque se le atribuye en su totalidad a Hipcrates, el origen de algunos de los escritos se cuestion incluso en la Antigedad. Esto demuestra la forma en que, poco a poco, se va construyendo un mito. Hipcrates, como personaje de las obras de Platn, es utilizado por los estudiantes de la Biblioteca de Alejandra como autor de una masa de manuscritos, aunque no se sabe que l escribiera una sla lnea de alguno de ellos. Los editores de esta obra han hecho que estos manuscritos surjan de la famosa escuela de medicina de Cos, una escuela que es tan ficticia como Hipcrates. En Cos nunca existi una escuela de medicina, ni famosa ni desconocida. Los editores del Corpus

hippocraticum saben muy bien que un asclepada era un sacerdote del templo de Asclepio, y que la supuesta escuela de Cos era el famoso templo Asclepio que se eriga en este lugar. Tambin saben muy bien que all no se practicaba ninguna medicina. El templo asclepio en Cos era una institucin religiosa, no mdica. Y ejerca el principio de que era dios quien curaba nuestras enfermedades. En vez de frmacos, adems de las oraciones y los conjuros, utilizaba mtodos higinicos. No se trataba de una escuela de medicina que enseaba a los hombres las prcticas de la medicina y que los enviaba por el mundo para que vivieran a costa del enfermo. Segn la fuente que utilizan los editores de esta obra (Platn), Hipcrates fue un Asclepada, lo que significa que era un sacerdote. En Cos, si es que l estuvo all, debi de ejercer sus funciones sacerdotales. En los escritos que se le atribuyen, adems de las muchas tonteras, tambin encontramos muy buenas prcticas higinicas, lo que indica que, fuesen quienes fuesen sus autores, se vieron influidos por las practicas de los templos. Por qu los historiadores mdicos siguen insistiendo en proclamar a esta creacin ms o menos ficticia como el Padre de la Medicina? La respuesta es simple: se dice que la ciencia naci no en la pennsula griega, sino en las colonias de Asia Menor. Fue en la regin de Hlade, cerca de Cos, donde Tales predijo con xito un eclipse sobre el ao 584 a. de C. Los pensadores griegos captaron enseguida la idea de que los fenmenos naturales no se producan por casualidad o como resultado de la voluntad divina, sino que se deban a leyes fijas. En su bsqueda de un padre de la prctica de envenenamiento, ellos necesitaban un escenario que respirase el espritu de la ciencia moderna y nos dicen que el templo de Cos funcionaba ms con el espritu de los tiempos modernos. En esta situacin, lo ms lgico era hacer que el Padre de la Fsica surgiera en una regin cercana a la que Tales haba hecho su exitosa prediccin! Rodas est cerca de Cos, por lo que no debe sorprendernos que tengamos dos historias diferentes sobre el lugar en el que Hipcrates enseaba. Cos o Rodas, los historiadores mdicos modernos estarn igualmente satisfechos con cualquiera de ellas. Los templos de Crotona, en la Magna Grecia, y el de Cnido, situado sobre un promontorio en la costa de Caria, rivalizaban con el de Cos, pero no tenan un espritu moderno. La afirmacin de que el templo de Cos funcionaba ms con el espritu de los tiempos modernos no es historia. De hecho, slo se trata de un intento de poner buena cara al feo nio de la medicina que se estaba engendrando. Al hacerle seguir el nuevo concepto de que los fenmenos naturales eran controlados por leyes fijas, a Hipcrates se le atribuye el haber renunciado a la vieja nocin de que las enfermedades se deban a la furia divina o a la posesin demoniaca y de que se podan curar con la magia y las oraciones. La primera persona que rechaz estas antiguas nociones es completamente desconocida y, puesto que Hipcrates es de un personaje ms o menos legendario, a quien Galeno declar divino; a quien se le han atribuido los trabajos de muchos autores diferentes; nosotros no podemos saber hasta qu punto se alej de los viejos conceptos, si es que l existi en realidad. Exista un Hipcrates en Quos, de quien se dice que fue el primero en desarrollar la geometra y que ense en Atenas entre los aos 450 y 430 a. de C. Pero, lo ms probable es que no se trate del mismo Hipcrates que Platn menciona, por lo que no debera confundirse con el Hipcrates de Cos, el Padre de la Medicina tradicional. Sin embargo, no podemos descartar la posibilidad de que Platn se inspirara en este hombre para inventar su personaje. Formalmente conocido como el Padre de la Fsica, a Hipcrates se le suele atribuir, como acabamos de ver, el hecho de haber sido el primero que rompi con los conjuros y amuletos, con las oraciones a las muchas deidades, y por haber fundado el sistema mdico con unas bases racionales. Si admitimos que meter venenos por las doloridas gargantas de los enfermos es ms racional que colgar amuletos alrededor de sus cuellos, yo admito que la medicina de Hipcrates es racional. Para demostrar que tanto l como sus alumnos haban roto por completo con la

escuela de la magia, se dice que rechazaron el uso del caduceo. Sin embargo, la profesin no tard mucho tiempo en volver a adoptar el antiguo smbolo que ha conservado hasta nuestros das. Se supone que Hipcrates naci en el ao 460 a. de C., en la isla de Cos, donde fue sacerdote en el famoso templo que se eriga all. Sin embargo, algunos historiadores aceptan que ense en Rodas. Parece que no influy mucho en sus contemporneos, y en los documentos de esa poca no hay ninguna mencin sobre l. Tambin se supone que Galeno, que naci en el ao 130 d. de C., y que no tuvo acceso a ningn documento sobre las actividades de Hipcrates, fue el primero en llamar la atencin sobre los mritos del Padre de la Medicina. El mito hipocrtico tard siglos en surgir. Puesto que los manuscritos del pasado, casi todos annimos, se reunieron en la gran Biblioteca de Alejandra, los lectores crean detectar enseanzas hipocrticas en muchos de los manuscritos annimos que databan de los siglos cuarto y quinto a. de C. En el siglo tercero antes de Cristo, se denomin escritos hipocrticos a una coleccin de escritos sobre medicina, cuyo origen era desconocido. Incluso en esa poca hubo estudiantes de los manuscritos que discutan su autenticidad. Sin embargo, con el paso del tiempo los lectores se hicieron cada vez menos crticos y el cuerpo de los escritos hipocrticos continu aumentando, hasta el punto de llegar a incluir casi todos los escritos annimos sobre medicina que se encontraron en la Grecia Clsica. Estos escritos son una coleccin de trabajos heterogneos _monografas, manuales, libros de texto, discursos, extractos, notas_ que tratan sobre muchos problemas mdicos. No obstante, no es una coleccin homognea y a menudo son contradictorios. Sigerist dice en su obra, The Great Doctors, que quizs no contengan una sla lnea escrita por Hipcrates. Segn l, son documentos valiosos porque nos ofrecen una clara nocin de la medicina helnica durante el siglo quinto y principios del siglo cuarto a. de C.. Segn este escritor, un estudio detallado de estos manuscritos [...] demuestra que carecen de uniformidad. Se explican las perspectivas ms contradictorias. Algunos de los comentarios son expresamente contrarios a otros. Por tanto, es imposible suponer que los escritos hipocrticos fuesen el trabajo de un nico autor. Cul, de los distintos escritores _pregunta Sigerist_ fue el verdadero Hipcrates? Cul de los manuscritos es genuino? No lo sabemos. No tenemos datos que nos permitan decidir. Es obvio que los estudiantes que recopilaron los escritos en la gran Biblioteca de Alejandra no tenan datos que les permitiesen decidir, si hubiese sido as no hubieran agrupado un grupo de material heterogneo y contradictorio bajo el mismo nombre. Para estos primeros alejandrinos, Hipcrates slo puede compararse, como una de las tres autoridades principales en diettica, a otros dos mdicos, Praxgoras y Crisipo. Puesto que slo era uno de los varios escritores que existan en su tiempo, puede que l no fuese el Padre de la Fsica. Sigerist dice: No obstante, su fama creci siglo tras siglo. Para los ltimos alejandrinos, era el mdico ms merecedor de ser recordado, el primer autor de medicina, el doctor de supremo reinado sobre todo el campo de la medicina. As se construy un mito. Sus contemporneos e inmediatos sucesores no saban nada sobre l; pero, al tiempo que su fama artificial creca, empez a surgir cierta demanda por una autobiografa suya. Segn Sigerist Surgieron leyendas, como las que elaboraron Sorano de Efeso, en el siglo segundo despus de Cristo, y otras escritas por autores posteriores. Segn estas leyendas, era hijo de un doctor llamado Herclides. Su madre se llamaba Fenarete. Naci en el 460. Su padre fue su primer profesor; despus, estudi bajo la tutela de Herdico, Gorgias el Sofista y Democrates, el filsofo. Todas estas leyendas surgieron siglos despus de la fecha en la que se supone que naci y entraron a formar parte de las biografas que sobre l escribieron hombres sin ningn acceso posible a fuentes de informacin. El mito creci y creci, como tienden a hacer

los mitos; aunque nadie supo nunca si alguna vez existi un tal Hipcrates. Como Sigerist dice: En realidad, no sabemos nada sobre su vida. Puesto que los antiguos no saban nada sobre la vida de Hipcrates, es fcil entender por qu no nos ha llegado ninguna estatua autntica. Existen monedas acuadas en Cos, de las que se dice que muestran la fisonoma de Hipcrates; pero, al estar datadas en la poca del Imperio Romano, no es muy probable que estn basadas en retratos. La gran cantidad de escritos que se agrupan bajo la denominacin de hipocrticos, aunque es obvio que no todos fueron escritos por la misma persona, s tienen ciertas caractersticas distintivas (la escisin de la etiologa demoniaca y teolgica) que pudieron dar lugar al nacimiento de la idea de que Hipcrates, ms que el nombre de una persona, era el nombre de una escuela de curacin. Yo me inclino a pensar que, aunque puede que hubiera existido una escuela con ese nombre de cuya existencia slo tenemos vagos indicios, Hipcrates era un hombre y no una escuela. No obstante, entre el hombre Hipcrates y el mito Hipcrates existe una gran diferencia. La idea de que el Padre de la Fsica estudi fsica bajo la tutela de famosos profesores en ese arte y que, antes que l, su padre fuese fsico, lo clasifica en una especie de teologa: se trata de la segunda persona de la Trinidad. En su mayora, cualquier relato de la vida de Hipcrates se basa en conjeturas y en conclusiones que se derivan de ciertos trabajos, trabajos cuyos autores son desconocidos. El hecho de que no haya ningn material biogrfico contemporneo del Padre de la Fsica, y de que tampoco se hiciesen comentarios sobre su trabajo puede atribuirse a que sus contemporneos no consideraron que sus logros literarios y cientficos, al igual que los profesionales, fuesen lo suficientemente importantes como para merecer su atencin. Porque el hombre, tal y como lo conocemos, se cre en pocas posteriores. Fuesen cuales fuesen los detalles reales de la vida de este hombre, nosotros no poseemos ninguno. Robinson afirma: Cuando nos enfrentamos con las escrituras hipocrticas nuestro conocimiento es igualmente dudoso. La reciente sugerencia de que la coleccin hipocrtica representa los restos de la biblioteca mdica de Cos cada vez tiene ms aceptacin. Esta aceptacin se basa en espejismos. No hubo ninguna escuela de medicina en Cos; tampoco ninguna biblioteca mdica. Si en el templo haba una biblioteca, debi de tratar de varios temas _dieta, baos, el clima, etc._, pero no de medicina. Robinson aade: Cualquier perspectiva que se tome, ya sea segn Hipcrates, Hipcrates escribi o Hipcrates observ, slo significa que se refiere al Corpus hippocraticum. En pocas palabras: no se sabe quin escribi todos estos libros y nos limitamos a citar a Hipcrates por costumbre y no porque en realidad sea as. Sobre Hipcrates surgieron tantas leyendas como en un periodo anterior haban surgido sobre Dioniso y Asclepio. Al carecer de informacin autntica sobre sus vidas, los devotos de los hroes nos han suministrado datos que sacaron de su fecunda imaginacin. Los historiadores mdicos siguen este mismo mtodo, como si en realidad fuesen verdaderas biografas. Por ejemplo, siguen repitiendo la leyenda de que Hipcrates alej la peste de Atenas encendiendo fuegos en las plazas pblicas. Esta ya era una antigua costumbre mucho antes de que Hipcrates naciera, y lo ms probable es que surgiera de la magia. Puesto que la peste no era una entidad que pudiera expulsarse, esta afirmacin no tiene sentido. Sobre el hecho de utilizar el fuego para detener la peste de Atenas, tenemos el testimonio de historiador Tucdides de que los mdicos no hicieron nada. El fuego puede considerarse un purificador, pero slo mientras lo que se queme sea la suciedad. Si, en origen, se utilizaba para espantar a los espritus malignos, puede que Hipcrates lo utilizara para espantar algo ms. l no conoca los grmenes, por lo que no pudo utilizarlo como exterminador de grmenes. Si las hogueras pblicas acabaran con las epidemias, seran un mtodo barato y cmodo de acabar con las enfermedades de masas. Deberamos volver a

utilizar esa tcnica. De hecho, cada ciudad y aldea debera tener unas instalaciones especiales para calentar el aire con el fin de expulsar las enfermedades. No se sabe quien escribi la obra Aforismos que se le atribuye a Hipcrates, pero s se afirma que no pudo haber surgido de la mente de sus contemporneos, quienes ignoraban todo lo referente a la curacin, excepto la que se haca con hechizos, amuletos y conjuros. Pero, ya que el Corpus hippocraticum es el trabajo de varios autores, esta afirmacin carece de sentido. Existen tantas razones para pensar que fueron otros los que rompieron con las viejas ideas y prcticas como las hay para pensar que fue Hipcrates. Si el clima intelectual de la poca conduca a esa ruptura, no es probable que un solo hombre en toda la Hlade fuese el que acometiera esa ruptura mientras los dems permanecan en el pasado. Una suposicin as no tiene parangn en toda la Historia. Si Hipcrates pudo romper con su ambiente, tambin pudieron hacerlo los dems. Se cree que Hipcrates pudo haber estudiado los escritos de Pitgoras, puesto que existen similitudes entre ambos. Si l no ley las obras del filsofo, el hecho de que haya similitudes entre ellos demuestra que la supuesta ruptura con las practicas que se seguan en esa poca en los templos griegos no fue el movimiento revolucionario que a menudo se sugiere. Algunos escritores mdicos sugieren que las obras de Hipcrates estn, en gran medida, compuestas de las tablillas votivas que se conservaron en los templos. Otros piensan que las prcticas y principios hipocrticos tienen su origen en algunos de los filsofos griegos; para otros, esto es imposible. Algunos afirman que la medicina hipocrtica es originaria de Egipto. _Parece que la medicina egipcia se introdujo en Grecia en distintas pocas_. Seguramente es verdad que los escritos hipocrticos no son originales, sino que se trata de meras recopilaciones de las prcticas y teoras de la poca. Contienen relatos de mtodos utilizados para cuidar a los enfermos que se haban utilizado durante mucho tiempo, al igual que hace referencias a los comienzos del sistema farmacolgico. Por la forma en la que se habla de las sangras, de la administracin de emticos, purgantes y otros agentes medicinales, se puede deducir que eran de uso comn y que se haban estado utilizando desde haca mucho tiempo. Al contrario que el empleo ceremonial que se haca de las hierbas en los templos, los escritos hipocrticos contienen informacin sobre cmo aplicar remedios para eliminar algunos sntomas en particular y sobre su aplicacin interna. Algunos historiadores mdicos afirman que el famoso Juramento Hipocrtico slo es un resumen de las recomendaciones ticas que formulaban los sacerdotes egipcios de Tebas, siglos antes de la era cristiana _los egiptlogos lo datan sobre en el siglo XVI a. de C._. Existen algunas variaciones de este juramento, aunque se cree que todas ellas se originaron mucho despus de la muerte de Hipcrates. Este Juramento contiene la promesa, que sin duda procede de los templos, de no ensear medicina a nadie salvo a los miembros de la propia familia o a otros miembros de la orden. En este juramento es costumbre traducir los nombre de Higa y Panacea por las palabras Salud y Todo lo Cura; parece que, en apariencia, en un intento de ocultar el hecho de que, haciendo el juramento, el galeno juraba por dos diosas, adems de dos dioses. Siguen utilizando los nombres de Apolo y Asclepio, tal y como aparecen en griego, y no han intentado traducirlo; pero, su deshonestidad es obvia. En la nueva edicin del Corpus Hippocraticum , al que cientos de eminentes estudiantes dedicaron tanto tiempo, se sigue manteniendo la traduccin falsa de Higa y Panacea, demostrando de esta forma que los hombres que tanto se interesan por educar son meros propagandistas y que aquellos que con tanta elocuencia hablan sobre unas normas ticas no siguen esas normas. Antes de la poca de Hipcrates, los sufrimientos de la humanidad se atribuan en gran medida al enfado de las deidades, a los demonios y a las estrellas. A Hipcrates se le imputa el haber sido el primero en romper con estas ideas de causalidad y haber buscado una explicacin

racional de la causa. Aunque parece que no se divorci por completo de la astrologa, s parece que descart a los dioses y a los demonios como causas. Sin embargo, mucho despus de su muerte haba muchos mdicos que seguan afirmando que estas causas eran muy importantes. En el libro hipocrtico, Epidemin, encontramos las siguientes palabras: En Taso, un poco antes y durante la estacin de Arturo, haba frecuentes y abundantes lluvias, con viento del norte. Sobre el equinoccio, y hasta la puesta de las Pleyades, se producan algunas lluvias provenientes del sur: vientos del norte y resecos, fro, grandes vientos y nevadas. Grandes tormentas sobre el Equinoccio, la primavera proveniente del norte, seca, pocas lluvias y fro. Sobre el solsticio de verano, lluvias escasas y mucho fro hasta casi llegar la estacin de Sirio. Tras la cancula, hasta la estacin de Arturo, verano caluroso, grandes sequas, no en intervalos, sino continuadas y severas, sin lluvia. Los vientos etesianos soplan, sobre la estacin de Arturo lluvias procedentes del sur hasta el equinoccio. En este estado de cosas _advierte_ mucha gente desarrolla parapleja; algunos mueren rpidamente, pero la enfermedad prevalece en nmeros epidmicos; el pueblo, mientras tanto, permanece libre de otras enfermedades. Con la llegada de la primavera se producen fiebres ardorosas y siguen todo el verano hasta la llegada del equinoccio. Parece que aqu establece una relacin causal con las estaciones climatolgicas; relacin que antes se atribua a influencias astrolgicas. Yo no tengo muy claro si debemos pensar que son las influencias astrolgicas o los estados climatolgicos o la combinacin de ambos las causas de las enfermedades. En cualquier caso, los estados meteorolgicos y las condiciones climticas descritas parecen seguir el curso normal de la naturaleza a travs de las estaciones, mientras que las caractersticas astrolgicas no son ms que los ciclos normales que suelen seguir los cuerpos celestes. No parece que haya muchas ventajas en descartar a los dioses y demonios como factores etiolgicos y adoptar las influencias climticas, meteorolgicas y astrolgicas como causas. Esto no representa un gran progreso. Lo ms que se puede decir de esto es que representa un cambio: un cambio de nfasis, que se debe no tanto al progreso que se cree que hicieron los galenos, sino a las crecientes dudas del pueblo sobre los dioses y demonios. Debido a las mismas dudas, quiz de alguna forma intensificadas, surgi un poco ms tarde la creencia de que las enfermedades son provocadas por minutos (invisibles) animales (animlculos), una creencia que con el tiempo madur hasta convertirse en la bacteriologa moderna. Los animlculos sustituyeron a los espritus malignos. En los as denominados escritos hipocrticos encontramos lo siguiente: Algunos mdicos sabios, incluso los ms ancianos, saban lo bueno que es para la sangre hacer suaves fricciones con las manos sobre el cuerpo. Muchos mdicos experimentados creen que el calor que desprende la mano es muy saludable para los enfermos. Se ha descubierto que el remedio se puede aplicar tanto a dolores repentinos como a los habituales, as como en algunos casos de debilidad, siendo sus efectos renovadores y fortalecedores en ambos casos. Algunas veces, cuando estaba aliviando de esta forma a mis pacientes, cuando pona las manos sobre el lugar y extenda los dedos, pareca como si mis manos tuvieran una facultad especial para alejar los dolores y las diversas impurezas de las partes afectadas. Por esto, algunos de los eruditos saben que la salud se implanta en el enfermo a travs de ciertos gestos y del contacto, al igual que algunas enfermedades pueden pasarse de unos a otros. Si an sigue pensando que Hipcrates abandon toda la confianza que tena en la magia de los sacerdotes, tomemos la afirmacin de Mather de que Las mujeres sibilinas se curaban unas a otras con slo tocarse; y tambin al conjurar exorcismos entraban en trance y se disolvan una en otra, de forma que podan hacer profecas y conversas con sus amigos fallecidos. Aunque en esta declaracin encontramos una mezcla entre el hipnotismo y el espiritismo, tambin aparece la imposicin de manos, que ya en la declaracin anterior vimos que tambin Hipcrates la practicaba. Los historiadores mdicos deben de pasarlo muy mal a

la hora de distinguir entre el abracadabra de Hipcrates y los masajes y gestos que denuncian como mesmerismo, hipnotismo, curacin magntica, etc. La luz que se extingue Captulo 20

Por medicina hipocrtica entenderemos aqu aquellas prcticas que se describen y recomiendan en los escritos atribuidos a Hipcrates, sin hacer referencia alguna a quienes hayan podido ser sus autores. Ya he insistido con anterioridad en el hecho de que la medicina se origin en una poca en la que se desconoca por completo la anatoma, la fisiologa, la patologa, y esas otras ciencias que en la actualidad se consideran esenciales para el trabajo del mdico. Incluso los cirujanos saban muy poco de anatoma. Las nociones bsicas sobre el cuerpo que se expresan en las obras hipocrticas son de chiste, incluso para un escolar de hoy en da. Hipcrates crea que las arterias estaban llenas de aire, de ah el nombre. Galeno pensaba que la sangre se fabricaba en el hgado. Hipcrates pensaba que la Tierra se compona de cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego. En armona con esta constitucin elemental del universo, el cuerpo humano se compona de cuatro humores: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. Las enfermedades aparecan por falta o exceso de uno de estos humores. De esta forma surgi la patologa humoral que gobern la mente de los mdicos durante ms de un siglo y que an sigue vigente entre ciertos grupos de India. En base a esta bioqumica humoral, Hipcrates fund su teora de los temperamentos, segn la cual dependa de qu humor predominaba en la composicin del hombre, este era sanguinario o flemtico, colrico o melanclico. Al comentar este antiguo concepto de la composicin corporal, un historiador mdico dice: [...] es fcil comprobar que estas teoras no tienen prcticamente ninguna relacin con la fisiologa, y que las prcticas mdicas que se basaban en ellas rara vez, si es que alguna, podan tener efectos beneficiosos. Supongo que espera que restemos importancia a las historias _que tanto a l como a sus colegas les gusta repetir_ sobre las curas que Hipcrates realizaba. A partir de declaraciones posteriores de este mismo historiador, uno descubre que los venenos s se relacionan con la fisiologa. Se podra replicar que en la actualidad existen amplios conocimientos de las estructuras y funciones del cuerpo y de los cambios que se producen a causa de las enfermedades, por lo que, en esta poca, la medicina se basa de forma slida en la ciencia. Sin embargo, ante este argumento debemos alegar que, cuando se origin, el sistema farmacolgico no se basaba en la ciencia biolgica y que ahora no tiene ms anuencia biolgica de la que tena entonces. En pocas palabras: no existen razones biolgicas ni fisiolgicas para envenenar al enfermo. A travs de todo el periodo poshipocrtico los mdicos se han dedicado a apuntalar las bases. Han erigido una poderosa superestructura sin conocer las ciencias que son imprescindibles para sostenerla. Sera una casualidad muy poco probable que esta superestructura tuviera unas bases slidas. Lo que est claro es que los cientficos mdicos han investigado con mucho detalle las bases explicativas de unas hiptesis o teoras que formularon antes de poseer todos los datos y todas las pruebas, y que, cuando se han encontrado con la posibilidad de que estas exploraciones se contrapongan a sus deducciones, han evitado concienzudamente todos las exploraciones objetivas _incluso aunque estas slo costaran un pequeo esfuerzo y ningn equipo de laboratorio_. Es difcil afirmar que la bioqumica, la patologa y la clasificacin humoral de las distintas clases de humanos se hayan basado en observaciones acertadas y en experiencias acumuladas.

Ha sido necesario estirar el significado del elstico trmino ciencia, hasta llegar a ser casi irreconocible, para que todas estas tonteras puedan incluirse bajo este nombre. En la definicin de ciencia del Dr. Tilden _La ciencia es verdad; si no es verdad, no es ciencia. _ es difcil encajar las especulaciones quimricas que se le atribuyen a Hipcrates. Debemos reconocer que esas especulaciones no constituyen un fundamento vlido para cuidar de forma racional el cuerpo o la mente. Puesto que la enfermedad se deba a que algn humor mrbido prevaleca sobre otro y, que cuando a la enfermedad se le permita seguir su curso sin interrupcin, finalizaba supurando el humor (crisis), hacer que el humor supurara era la principal funcin del mdico. Crisis significa opinin, y se aplicaba a ese momento de la evolucin de un complejo de sntomas en el que el mdico poda expresar una opinin. En la prctica lleg a significar el punto decisivo de la enfermedad. La prctica hipocrtica se dedicaba en gran medida a intentar provocar crisis artificiales. De aqu que una parte muy importante del trabajo del mdico consistiese en utilizar evacuantes de todas clases. Los seguidores de esta teora que vivieron en el siglo pasado, cuando se supona que el hombre era ms inteligente, explicaban que el practicante lo nico que en realidad hace es anticipar los procesos de la naturaleza, o provocar esos cambios que se produciran de forma natural, si no hay alguna causa neutralizante inusual que los impida o reprima. Es por eso que intentaban ayudar a la naturaleza a hacer lo que de todas formas hara si se la dejase actuar. Este principio hipocrtico ha servido como base de casi todas las denominadas escuelas de curacin que surgieron a partir de Hipcrates y hasta el presente. Lo primero que encontramos en los escritos hipocrticos es el principio que Samuel Hahnemann denomin alopata: a saber, que la enfermedad puede curarse induciendo un estado contrario al del sistema o una accin contraria en la parte mrbida. Por tanto, una replecin se alivia por la evacuacin y los efectos de una evacuacin excesiva se alivian provocando la replecin. El exceso o defecto de alguno de los humores o de sus cualidades se alivia utilizando mtodos que aumenten o disminuyan el humor contrario o sus cualidades. Por tanto, la parte ms importante de esta prctica era el uso de evacuantes de todas clases, en especial, de los purgantes, de los que se utilizaban una gran variedad; se administraban diurticos, sudorficos; con toda libertad se sacaba sangre con la lanceta, los escarificadores y las ventosas; se administraban inyecciones y se insertaban tejidos. Denominar a estas prcticas medicina racional para diferenciarlas de la magia o de los sacerdotes sanadores es cometer un atentado contra el lenguaje. Nada puede ser ms irracional. La medicina naci con la llegada de estas prcticas. Puede que Hipcrates no fuese su padre; lo que s es seguro es que la supersticin fue su madre. La prctica del envenenamiento haba comenzado su carrera. Lo mejor que podemos decir de Hipcrates es que fue un nio de su poca. Si vivi alguna vez, no fue un genio impresionante. Si rompi con algunas de las supersticiones de su tiempo, se agarr con tenacidad a otras, algunas con efectos mucho peores sobre el enfermo que las que l rechazaba. La escuela hipocrtica fue, en primer lugar, una escuela farmacolgica. Aunque el opio ya se conoca en esa poca, parece que l no lo utilizaba, y slo hay 13 frmacos minerales entre las 256 drogas que se mencionan en los escritos que se le atribuyen. l obtena la mayora de sus remedios del reino vegetal. En los trabajos que se le atribuyen a Hipcrates encontramos palabras que expresan una de las peores falacias que alguna vez haya gobernado la mente mdica. Segn l: Los remedios extremos son muy adecuados para enfermedades extremas. Los mdicos modernos siguen aferrndose a esta falacia. Nada puede ser ms mortal que las tcnicas basadas en el principio de que cuanto ms enfermo est el enfermo, cuanto ms desesperado sea su estado, cuanto ms dbil est, mayor necesidad hay de utilizar remedios drsticos. Justo en estos estados, donde mayor es la necesidad de proteger de todas las formas posibles al paciente y de no hacerle dao,

llegan ellos con sus remedios ms potentes. Cuando el paciente tiene menos resistencia y con ms facilidad se le puede destruir, ellos le dan el tratamiento ms peligroso. Sin embargo, en los escritos tambin hay palabras que, si se les hiciera caso, podran salvar muchas vidas que ahora se estn extinguiendo. l escribi: No hacer nada es algunas veces un buen remedio. No administrar drogas, proteger al paciente de todos los paliativos debilitadores, conservar de todas las formas posibles la fortaleza del paciente, todo eso es ofrecerle, en cualquier condicin, la mejor oportunidad para recuperarse. Entre las declaraciones que se le atribuyen a Hipcrates encontramos la siguiente: Las personas viejas tienen menos enfermedades que los jvenes, aunque estas enfermedades nunca les abandonan. Esto es lo mismo que decir que los ancianos tienen enfermedades crnicas y los jvenes, enfermedades agudas. Es igual que decir que el sufrimiento del joven puede desaparecer, y que el del viejo es eterno. Los ancianos siempre estn enfermos; los jvenes se ponen enfermos algunas veces. Puesto que Hipcrates no tena un conocimiento vlido de las causas y no saba nada sobre la evolucin de una enfermedad, l no pudo llegar a comprender estos fenmenos. De hecho, los mdicos modernos siguen sin entenderlo, ya que tampoco tienen un concepto vlido de las causas y se han negado a aceptar el principio de unidad y continuidad de la enfermedad. En los escritos hipocrticos se le da gran importancia a que la naturaleza cura. El oficio del galeno es guiar los procesos de la naturaleza. La mejor forma de hacerlo era a travs de la diettica, en el sentido antiguo que tena. Los escritos hipocrticos, tanto los falsos como los genuinos, ponen ms inters en el aire, agua, alimentacin, limpieza, sueo, moderacin, en el control de los hbitos de vida y en el ayuno que en los frmacos. Por desgracia, se olvid muy pronto el hecho de que la naturaleza cura, y bajo la creencia de que los galenos deben guiar los procesos de la naturaleza, las drogas comenzaron a utilizarse cada vez ms como guas, y cada vez se descuidaron ms las necesidades naturales del organismo. El antiguo culto sacerdotal estaba contento de dejar que la naturaleza (el nuevo nombre de dios) fuese la que hiciese de gua en el trabajo de la curacin. Ellos suministraban las necesidades fisiolgicas del organismo, ms la parafernalia que hoy en da se clasificara como psicoterapia. Debo detenerme aqu el tiempo suficiente para decir que la higiene slo poda olvidarse en la prctica de los mdicos y en la conciencia del pueblo. Cualquier higiene vlida debe, por necesidad, implicar un uso adecuado de los requisitos primordiales que exige el organismo, por lo que debe volver a los primeros principios y a las prcticas primitivas. La vida natural de hombre es una vida higinica: cualquier alejamiento de las normas genuinas de vida es una vida antihiginica. Por la propia naturaleza del hombre es imposible que este, bajo cualquier condicin de vida, pueda alejarse por completo de las formas naturales de vida sin provocar una rpida muerte. La idea de que la naturaleza cura se ha deslizado con dificultad a travs de los siglos; la profesin mdica la ha aceptado unas veces y rechazado otras. Bostock, que escribi su historia en 1834 dice que la teora del poder curativo que posee la naturaleza es errnea. A pesar de que los que tratan las enfermedades en la actualidad pueden no estar de acuerdo con l, todos siguen ejerciendo como si Bostock tuviera razn. Cualquier libro de texto sobre patologa de los que ahora se usan en las facultades estadounidenses dice que [...] durante la larga lucha que lleva a cabo por su existencia, el hombre ha desarrollado mecanismos de defensa que le permiten superar muchos de los agentes nocivos de su medio ambiente. Al menos, esto es un reconocimiento parcial del poder de curacin que posee el propio cuerpo e indica que, al menos, algunas de las autoridades actuales en el campo de la patologa no estn de acuerdo con Bostock. La medicina hipocrtica era suave. Robinson lo confirma cuando dice: [...] la pieza clave del sistema hipocrtico era la suavidad; no haba mtodos crueles, ni frmacos agresivos,

ni intromisiones innecesarias. Los remedios que ms se utilizaban eran la cebada, el agua, el oxgeno y el vino. Se haca que el paciente se sintiera lo ms cmodo posible, e incluso se le respetaban sus manas. A un paciente que tena sarampin o un fuerte resfriado se le meta en la cama, se le mantena caliente, se le daba un catrtico y lquido nutritivo. Puesto que reconoca que era la naturaleza la que cura, la escuela hipocrtica deca que el galeno deba esconder la naturaleza lo menos posible. Deba mitigar el dolor, hacer el bien, o al menos no hacer dao, mantener al paciente abrigado y cmodo, darle el alimento suficiente para que conservase la fuerza, pero no para provocar una indigestin, y evitar cualquier alimento indigesto. Es raro que Hipcrates aconsejara que se dieran alimentos para conservar la fuerza, en especial cuando aconseja a los mdicos que hagan que el paciente enfermo de gravedad ayune. Lo ms probable es que, para enaltecerlo, los historiadores hayan puesto en boca de Hipcrates este dogma de la medicina moderna. l no saba nada en absoluto sobre digestin, aunque s que utiliz emticos y catrticos para eliminar del tracto digestivo alimentos y otros materiales. Entre los purgantes que utilizaba estaban el aceite de ricino y el agua mineral. Utiliz emticos: hordiate y gachas; vino, hidromel (agua mezclada con miel), ojimel (mezcla de vinagre y miel), y aguamiel (miel fermentada); mirra, asa ftida, y muchas otros frmacos igualmente suaves. Aunque esta medicacin no tiene ningn valor cuando se compara con los agresivos productos farmacuticos de la actualidad y de los ltimos tres siglos parece casi una prctica inocua. A pesar de que utilizar miel para tratar a los enfermos era una costumbre que se practicaba desde haca mucho en los templos de Dioniso y, probablemente, fuera de los templos, no puede decirse que esta costumbre sea hipocrtica. No obstante, el hecho de que utilizara miel y agua, e incluso, miel y vinagre puede considerarse una prueba no slo de lo suaves que eran muchas de las prcticas que adopt, sino tambin de que fracas cuando quiso romper por completo con las prcticas del pasado y con las de sus contemporneos. Cuando utilizaba la miel lo nico que haca era seguir una costumbre que ya era antigua cuando l naci. No quiero que el lector entienda con esto que la miel y el vinagre tienen propiedades curativas, que nos las tienen, slo que los que las utilizaban pensaban que posean tales virtudes. Parece que Hipcrates utiliz los enemas. No utiliz las aplicaciones de fro y calor, ni baos fros ni calientes, ni aplicaba unciones con aceites aromticos o masajes, tampoco utilizaba ventosas, sangras o la cauterizacin. l continu con las curas de agua y las manipulaciones manuales que se hacan en los templos. De hecho, sus practicas eran tan parecidas a las que realizan un gran nmero de naturpatas que muchos de ellos le han aclamado como el Padre de la Naturopata. Sin embargo, no todas sus prcticas eran suaves, como bien se demuestra en la siguiente declaracin encontrada en uno de los escritos hipocrticos: Lo que no pueden curar los frmacos, puede curarlo el bistur; lo que el bistur no puede curar, puede curarlo la cauterizacin; lo que la cauterizacin no puede curar, es incurable. Esto es de un hombre que ense que es la naturaleza, o Vis medicatrix naturae, lo que cura. Por este comentario podemos ver con claridad que consideraba que los frmacos, el bistur y la cauterizacin eran agentes curativos. Por tanto, se puede decir que estableci el paradigma que tan de cerca siguen los mdicos de todas las pocas: el de atribuirle un poder curativo a la naturaleza y, despus, ignorar este poder e insistir en que sus supuestos remedios son los que curan. Que Hipcrates recurriera a las flebotomas o a la sangra es tanto afirmado como negado. No obstante, no parece seguro que sangrara utilizando ventosas. Tambin es cierto que las sangras se hicieron muy populares entre los mdicos cuando se fund el sistema de medicina, y es posible que l defendiese y utilizara este mtodo de restablecer el equilibrio humoral. Mientras que, como nos dice Robinson, los laxantes que se utilizaban en los templos eran muy suaves, bajo el reinado de la creciente profesin mdica los laxantes suaves dieron

rpidamente paso a fuertes sustancias txicas que provocaban movimientos intestinales ms violentos y drsticos que los laxantes. Que la prctica que segua Hipcrates se deriva en gran parte de los templos, donde no se practicaba ninguna medicina, se demuestra en el comentario que hace Sigerist al describir las ideas de Hipcrates: La naturaleza cura. Por tanto, el trabajo del doctor debe consistir en aumentar la fuerza de curacin de la naturaleza, guiar esa fuerza, y evitar contrarrestarla. El mejor mtodo de tratamiento es la dieta, una regulacin de los hbitos de vida o de los hbitos alimentarios. Los alimentos regeneran los jugos y los humores. La forma ms fcil que tenemos de influir sobre ellos es a travs de la dieta. Los mdicos hipocrticos, guiados por estas ideas, consiguieron un dominio de la diettica que an merece nuestra admiracin. Aqu podemos comprobar cmo se ha intentado esconder el hecho de que el dominio de la diettica se consigui en los templos y de que los mdicos hipocrticos slo se apropiaron del trabajo. Sigerist sigue comentando que la transicin que se produjo de los mtodos dietticos al tratamiento farmacolgico fue gradual. Para justificar el uso de frmacos, dice: [...] los efectos del tratamiento diettico puede intensificarse con el de los frmacos. A veces, un efecto purgante puede conseguirse con una mera regulacin de la dieta. Si esto falla, puede que el doctor tenga que recurrir a los medicamentos. En esa lnea funcionaban los mdicos hipocrticos. El material mdico era an muy restringido y consista principalmente en frmacos vegetales recolectados por hbiles herbarios. Cuando tanto la dieta como los frmacos fallaban se recurra al bistur y a la cauterizacin. Pareca razonable suponer que se podra acelerar la cura si los humores mrbidos se eliminaban del cuerpo de forma artificial, haciendo aberturas artificiales. Abriendo con una lanceta un absceso o, en caso de empiema, haciendo un corte en la zona del trax, se abra un canal que puede que la pus encerrada nunca hubiera encontrado por s misma, o lo hubiese hecho con ms lentitud. A la nueva profesin le fue difcil alejar al pueblo de sus formas primitivas de atender al enfermo y slo lo consiguieron, poco a poco, apartando al pueblo de los mtodos naturales y llevndolos a depender de una forma abyecta y esclava de los venenos inductores de enfermedades que utilizaban los galenos. Slo poco a poco consigui la prctica farmacolgica suplantar las regulaciones de los hbitos del paciente; slo poco a poco los venenos cada vez ms fuertes reemplazaron las suaves y menos agresivas medicinas de Hipcrates. La evolucin de la medicina se ha caracterizado, desde que se cre en el ao 400 a. de C., por un aumento progresivo de su agresividad. La gran virtud de la atencin hipocrtica no fue tanto la suavidad de la medicacin que se administraba como que retuviera un gran parte de la higiene primitiva que los templos y el pueblo haba conservado. Si Hipcrates fue un personaje real y si, como dice Platn, se cri en el templo de Cos, entonces fue educado en el cuidado higinico de los enfermos, no en la prctica farmacolgica. Es importante que entendamos que el hombre ha estado practicando la higiene desde que apareci sobre la tierra. Antes del tiempo de Hipcrates ya se haban escrito tratados sobre higiene, si bien se basaban en lo que se denominaban normas empricas. Cuando los escritos hipocrticos y sus prcticas reconocan e insistan en la importancia vital del descanso, el sueo, el ejercicio, la alimentacin, el aire, el agua, la luz del sol, la limpieza, la regulacin de las pasiones y de los afectos, etc., lo nico que hacan era continuar las prcticas anteriores. Aunque, en una poca posterior, Galeno creyera conveniente clasificar estos elementos normales de vida como no naturales. La escuela hipocrtica no abandon, al principio, los cuidados ms primitivos _los del descanso, ayuno, dieta, ejercicio, la luz del sol, los baos, etc._, aunque s que abandon los ensalmos religiosos y la mayora de las otras formas mgicas que durante mucho tiempo estuvieron de moda. Conserv y expandi el uso de aquellas sustancias mgicas que ms tarde

llegaron a conocerse con el nombre de frmacos, y las invisti con propiedades medicinales. En otras palabras, la escuela hipocrtica le rob el poder curativo a los dioses y se lo otorg a las sustancias que antes se haban utilizado para invocar a los dioses. Merece la pena destacar que Hipcrates confiaba ms en estos elementos higinicos que en sus propios frmacos. La tradicin higinica era an muy fuerte cuando l vivi y el pueblo estaba acostumbrado a depender de la higiene, por lo que l se dedicaba a supervisar la dieta, el ejercicio, los baos y la forma de vivir de sus pacientes, y utilizaba el ayuno y el descanso. De hecho, intentaba seguir a la naturaleza, y cometi su mayor error al pensar que estaba imitndola cuando utilizaba sus sangras, enemas, purgas, emticos, y otros frmacos. Si l le hubiese dado mayor importancia a la higiene y hubiera puesto menos atencin en los frmacos puede que la prctica de la medicina, tal y como la conocemos en la actualidad, nunca hubiese existido. Segn dice Bernal: En Grecia, al igual que en las antiguas civilizaciones, el doctor era algo as como un aristcrata, y trataba principalmente con grandes seores. El tratamiento del pueblo llano permaneci en manos de las ancianas y de charlatanes que utilizaban los remedios mgicos tradicionales. Sera imposible incluir ms mentiras en una frase de este tamao. Las civilizaciones antiguas no tenan doctores, siendo fsicos a lo que se refiere Bernal. Que la clase sacerdotal, que atenda al enfermo con su magia y sus ceremonias, se limitara a atender a los ms ricos es en gran parte, si no en su totalidad, cierto. Tambin ocurra lo mismo en los templos de Asclepio, en la Hlade. Pero la referencia que hace a las ancianas es caracterstica de los esnob. Lo que esta frase implica es que las ancianas, aunque su experiencia puede ser tanta como la de los ancianos, no pueden saber mucho. Slo los ignorantes pueden pensar que el embrin de ciencia de la vida que tenan los griegos, y que estaba tan mezclado con la magia, incluso en la mente de los mayor intelectos, que es difcil desintegrarlas, pudo hacer algn servicio al enfermo. El mejor de entre los mdicos hipocrticos era un charlatn de la peor calaa. Pretendiendo tener un conocimiento que no posean y proclamando las virtudes de sus remedios, establecieron el modelo que la profesin mdica ha seguido desde entonces. El charlatanismo caracteriza tanto a la profesin mdica actual como caracterizaba a la que haba en tiempos de Hipcrates. Ascuas entre la oscuridad Captulo 21

Que tan pronto como comenz a existir la medicina intent usurpar el lugar de la higiene es un hecho histrico; a pesar de que los historiadores le han restado importancia a la larga y amarga batalla entre los dos sistemas. En el momento en el que apareci la prctica farmacolgica y se comenz a sangrar a los enfermos se produjo una fuerte oposicin. Tan fuerte y persistente fue esta oposicin que, para poder construir su romntica historia de los triunfos mdicos, los historiadores se vieron obligados a cubrir con un manto de ignominia a todos los que se oponan a estas prcticas fraudulentas. Una persona objetiva que estudie medicina no puede obviar el hecho de que los historiadores tienen una fuerte tendencia a despreciar a aquellos practicantes que se negaban a recurrir a las sangras y a los frmacos, y que seguan confiando en el ayuno, la dieta, el descanso, el ejercicio, la limpieza y en una regulacin general de los hbitos de vida del paciente. Slo aquellos practicantes que utilizaban agentes activos (venenos) y que sangraban con toda libertad son considerados dignos de sus generosas alabanzas. A menudo, se les

atribuyen hechos imposibles; an as, ningn historiador se cuestiona la autenticidad de los informes que existen sobre los extraordinarios trabajos que realizaron. Por ejemplo, tenemos la leyenda de cuando Hipcrates detuvo la peste en Atenas encendiendo fuegos en la ciudad. A pesar del testimonio de Tucdides de que el trabajo de los mdicos no fue de ninguna ayuda, todos los historiadores mdicos repiten este mito sin cuestionrselo. Ellos siguen repitiendo fbulas de curaciones realizadas por los galenos del pasado y de la reputacin que obtuvieron gracias a estas supuestas curaciones. Parecelso, el Padre de la Quimioterapia, es un ejemplo: se le atribuyen extraordinarias curas. Estos historiadores saben muy bien que los mtodos que estos hroes de la medicina utilizaban no tenan ningn valor, que incluso eran dainos y que se descartaron hace mucho tiempo; sin embargo, ellos siguen repitiendo las leyendas. Parece que nunca se les ha ocurrido pensar que las curaciones conseguidas con frmacos que ya no curan es un fenmeno que necesita explicacin. Si esos frmacos curaban en el pasado por qu no curan ahora? Para reafirmar esta diferencia, si no curan en la actualidad qu razn tenemos para pensar que alguna vez curaron? Acaso no se basa la reputacin de los grandes curadores del pasado en la ignorancia _ignorancia tanto por parte del pueblo como de los curadores? Los frmacos que utilizaban tenan el mismo poco valor que el que tienen hoy. En realidad, y tal y como la denomin Trall, la medicina es una fbrica sin cimientos. Los historiadores nunca se cansan de contarnos los estudios sobre la naturaleza que hicieron algunos destacados matasanos del pasado. A pesar de que, como revelan las absurdas hiptesis que se inventaron y las prcticas mortales que crearon y siguieron, en realidad hicieron bien pocos estudios sobre la naturaleza, se les atribuye el hecho de haber desarrollado la ciencia mdica. El hombre primitivo conoca mucho mejor la naturaleza que cualquiera de los grandes mdicos. De hecho, un verdadero estudio sobre la naturaleza hubiera revelado a cualquier estudiante inteligente que el organismo necesita y puede utilizar, tanto en la enfermedad como en la salud, slo aquellas sustancias y condiciones de las que depende, y que las sustancias que son nocivas para el sano son igualmente (o ms) nocivas para el enfermo. Los que se oponan al sistema farmacolgico vieron esto desde el principio. Hagamos un breve repaso sobre los primeros que se opusieron a este sistema. Diocles de Caristo, quien vivi en el siglo IV a. de C., aunque abandon la perspectiva hipocrtica e prehipocrtica de que toda enfermedad es, en principio, un desorden general, se aferr a la mayora de los mtodos prehistricos utilizados para atender al enfermo. Escribi sobre alimentos, plantas comestibles e higiene. l, junto con sus congneres de ese siglo, predic una forma de vida higinica que se basaba en el concepto de que el ser humano es una unidad de mente y cuerpo. En su obra sobre la higiene estableci el ideal de un ser humano saludable. El ideal helnico que destacaba era una persona armoniosa; una persona que estaba hecha por igual; que tena un equilibrio, tanto mental como corporal; que era noble, atractiva y sana. La higiene era la forma de obtener y conservar este ideal. Se cree que la rutina diaria que estableci para el pueblo griego era la misma que tena la clase alta de Atenas. Aconsejaba levantarse antes de la salida del sol, lavarse la cara y el pelo, cepillarse los dientes, darse masajes en las encas con hierbabuena en polvo y frotarse todo el cuerpo con aceite. Despus, un corto paseo deba preceder al trabajo diario. Durante la maana, deba hacerse una visita al gimnasio para hacer ejercicio. Tras esto, una ducha y masajes. El desayuno, que se deba tomar cerca del medioda, deba ser ligero: pan, un caldo ligero, verduras, pepino y otros alimentos, que variaban segn la estacin y que se preparaban de una forma muy simple. (Los trabajadores griegos se contentaban con una porcin de pan de trigo y unas cuantas de aceitunas.) La sed se apagaba con agua, antes de las comidas. Aconsejaba tomar tras la comida un poco de vino blanco endulzado con miel. Tras el desayuno, y en especial durante los meses de verano, deban descansar en un

lugar fresco, sombreado y apartado. Tras esta siesta, uno segua con sus ocupaciones diarias, despus, deba hacerse una segunda visita al gimnasio. La comida principal del da se deba hacer por la noche y, en verano, se haca justo antes de la puesta del sol. Consista en frutas, verduras, pan (de trigo), pescado u otra clase de carne. (Recordemos que en el periodo homrico el pescado no se consideraba un alimento.) Cuando se acababa de cenar, un corto paseo y, despus, a acostarse temprano. Est claro que esta no era una rutina que pudiera llevar la clase trabajadora. La gran masa de poblacin _agricultores, artesanos y esclavos_ no pudo vivir de la forma que l describe. Sin embargo, y con unas cuantas de omisiones, es una forma sana de vivir que la clase trabajadora podra adoptar para su propio beneficio. Con la reciente reconstruccin de la sociedad y la disminucin de las horas de trabajo, puede que podamos disfrutar del gimnasio, descansar al medioda y hacer dos comidas moderadas al da. Crisipo, un temprano sucesor de Hipcrates, fue un practicante irregular que adquiri muy mala reputacin. Los historiadores mdicos dicen que muy pocas de las opiniones que daba les llaman la atencin. Quiz su mayor pecado consisti no en burlarse del aprendizaje que hacan los cientficos mdicos, sino en rechazar todas sus prcticas. Bostock dice: Se nos ha dicho que l no permita, en ningn caso, las sangras, y que desechaba los purgantes activos; y en muy poco tiempo, rechaz muchos de los potentes y efectivos agentes que se utilizaban en el tratamiento de las enfermedades. Bostock escribi en una poca en la que las sangras y los purgantes estaban en pleno apogeo, y le pareca increble que un hombre rechazara estos mtodos que todo lo curaban. De aqu, que pensara que Crisipo era un charlatn de los de peor clase. A Erasstrato, el alumno ms ilustre de Crisipo, se le acusa de haber embebido de l (Crisipo) sus prejuicios contra las sangras y contra el uso de remedios activos, confiando ms en los resultados de la dieta (en el sentido antiguo) y en los esfuerzos naturales del organismo. Slo se considera que contribuy a la medicina por sus aportaciones al conocimiento de anatoma. Vivi en Alejandra a mediados del siglo III a. de C., y se le considera el fundador de la fisiologa. No slo practic disecciones, sino que tambin se cree que recurri a la viviseccin. Descubri las vlvulas del corazn, distingui entre los nervios motores y sensoriales, ense que las ramas extremas de las arterias y las venas estaban conectadas; fue el primero en rechazar por completo la hiptesis humoral sobre las enfermedades que haba formulado Hipcrates, y conden con dureza las sangras. Se negaba a punzar el abdomen en hidropesa porque pensaba que eliminar el lquido no eliminaba la causa y el abdomen simplemente volvera a llenarse otra vez. Sin embargo, no fue este el mayor crimen que cometi: su negativa a utilizar la mayora de los frmacos y su defensa del ejercicio, descanso, dieta adecuada y de los baos de vapor, su queja de que los mdicos de la poca rechazaban la higiene, y su insistencia en que las sangras debilitaban la resistencia del paciente hicieron que se convirtiera en el blanco de los futuros historiadores. En la actualidad, aconsejara usted al hambriento que se apriete el cinturn? En su obra, Distinctions, Erasstrato escribi: Deduje que la capacidad de ayunar durante largo tiempo se debe a una fuerte compresin del estmago; a aquellos que tienen la costumbre de ayunar durante periodos prolongados les entra hambre al principio; pero, despus, se les pasa... Los sintios, adems de tener la costumbre de ayunar en ocasiones en las que es necesario, tambin se ponen unos cinturones abrochados con fuerza alrededor del estmago, creyendo que de esta forma pasarn menos hambre; y uno casi podra decir que cuando el estmago est lleno, el hombre no siente hambre por la razn de que no hay vaco, de igual forma que cuando est muy comprimido tampoco hay vaco. Ms o menos un siglo antes del comienzo de la era cristiana, Asclepiades de Bitinia fue a Roma a ensear retrica. Al fracasar en este asunto, se dedic a estudiar medicina. Puesto

que censur tanto los principios como las prcticas de sus predecesores, los historiadores mdicos le dedican pocas alabanzas. Al contrario que Paracelso, quien, en una poca posterior, se burl de los escritos de Hipcrates y de Galeno, as como de los de otros antiguos escritores mdicos, y que bas su prctica en la alquimia y en el embrin de la ciencia qumica, Asclepiades, quien tambin se burl de los escritos de sus predecesores al afirmar que haba descubierto un mtodo ms preciso y efectivo de atender a los enfermos, se neg a utilizar los remedios ms activos y potentes de la escuela farmacolgica y puso su confianza en la eficacia de la dieta, del ejercicio, del bao y de en otros mtodos de esta naturaleza. Fue el primero en clasificar las enfermedades como crnicas o agudas. Tena varios seguidores, por lo que podra decirse que fund una escuela. Los historiadores mdicos lo tachan de ignorante en los campos de la anatoma y fisiologa, una ignorancia que comparte con todos los hroes mdicos que a estos historiadores les encanta alabar. Hemos podido comprobar que, casi desde el comienzo de la escuela farmacolgica, se entabl una guerra contra las formas primitivas y naturales de cuidar del cuerpo y contra todos aquellos hombres que rechazaban los venenos y las teoras absurdas de la escuela farmacolgica y que confiaban en las cosas naturales de la vida para atender al enfermo. La palabra curandero (charlatn) _de origen alemn_ no haba empezado a utilizarse, si hubiese sido as hubieran sido etiquetados como curanderos, incluso aunque ninguno de ellos jams dio una dosis de mercurio en su vida. Despus, al igual que ahora, la posicin que adopt la profesin mdica fue la siguiente: Nosotros no te hemos educado; t no enseas nuestras doctrinas ni utilizas nuestras tcnicas. A pesar de que los hombres de medicina griegos de la poca posean casi tantos conocimientos cientficos como los astrlogos, en los trabajos de Hipcrates encontramos una diferenciacin entre los fsicos que eran cientficos y aquellos que no lo eran. La llegada de los dioses a la Tierra Captulo 22 Harvey, en su obra First Lines of Therapeutics (1879) [Primeras nociones sobre teraputica], al comentar la declaracin de David de que es Dios quien cura, dice: [...] que su importancia general es la misma que tiene Vis... , de Hipcrates refirindose a la obra Vis Medicatrix Naturae o el poder curativo de la naturaleza, de Hipcrates. La mxima hipocrtica de que nuestras naturalezas son los mdicos de nuestras enfermedades, es probable que no tenga ms importancia que la que tena la creencia anterior de que era Dios quien cura todas las enfermedades. Qu quera decir Hipcrates con lo de nuestras naturalezas? Entre los griegos de la poca, en especial entre los filsofos, exista la idea comn de que todo el universo era un organismo vivo. Cuando se deca que la naturaleza curaba, se referan a esta naturaleza viva que haba suplantado a los dioses anteriores que curaban? Si era as, la mxima hipocrtica era una simple ratificacin de la mxima de David. Harvey pensaba que ambas ideas, aunque representasen conceptos diferentes, tenan su origen en el hecho obvio para todo el mundo de que, con frecuencia, el enfermo se recuperaba de forma independiente a las artes mgicas o mdicas que se utilizaran. Segn el escritor, por las experiencias que David tuvo con los fsicos, si es que tuvo alguna, debi de darse cuenta de que el conocimiento que tenan de medicina y sus habilidades como fsicos no eran en absoluto muy grandes; y pudo haberse dado cuenta de que las veces que estuvo enfermo no era a ellos a quien agradeca su recuperacin. Si consideramos el asunto con esta perspectiva, podramos decir que la antigua costumbre de atribuir la recuperacin y la curacin a algo distinto de los ritos mgicos y de los venenos de los mdicos supone reconocer algo que ahora se sabe que es

absolutamente cierto. Si uno ya no puede atribuirle a los dioses un poder curativo, tampoco podemos atribuirle esos poderes a los ritos, ceremoniales y venenos, ni a la imaginacin humana. Si utilizamos el trmino naturaleza en su sentido metafsico, como hacan los antiguos, puede que no tengamos nada ms que un nuevo dios que aadir a nuestro panten. Si personificamos la naturaleza, como es la tendencia moderna, tiende a convertirse en una entidad inteligente y poderosa que realiza todas las funciones que antes realizaban las deidades. Por tanto, cuando declaramos que es la naturaleza la que cura estamos diciendo prcticamente lo mismo que los antiguos sacerdotes cuando declaraban que es dios quien cura. Lo que en realidad estamos diciendo, an sin reconocerlo, es que la curacin se produce gracias a unos poderes o agentes que no consisten en las tcnicas ni en los mtodos teraputicos que utilizan los buhoneros de tratamientos. Los mtodos teraputicos que utiliza una generacin resultan absurdos para la generacin siguiente, no porque esta deje de creer en la curacin, ni porque haya inventado unos mtodos teraputicos mejores (pueden ser peores), sino porque la profesin mdica slo reconoce lo absurdo de una prctica cuando ya ha adoptado una nueva. Desde la poca de Hipcrates hasta nuestro tiempo, se han producido cambios continuos en las formas de tratamiento; cambios que van acompaados de una fe inquebrantable en el poder curativo que tienen los tratamientos de los mdicos. Sin embargo, si estudiamos los mtodos del pasado podemos comprobar que no eran curativos. Ya fuese una forma especial de cuidar al enfermo o un remedio en particular; una moda ampliamente extendida o una que se desvaneca con rapidez, al final siempre se descartaba y su lugar lo tomaba otra distinta simplemente porque no consegua los resultados esperados. Entre todos estos incesantes cambios de medios y mtodos de tratar al enfermo, en la mayora de los casos los pacientes han seguido recuperndose de sus enfermedades. Muy pocas de las denominadas enfermedades, en especial de las consideradas agudas, han tenido bajo cualquier forma de tratamiento una tasa de mortalidad que supere el 50%, y la mayora estn muy por debajo de ese nivel. Si los remedios no conseguan que se recuperara la salud qu lo consegua? Si los remedios no eran los responsables de las recuperaciones que se daban, algn otro poder de recuperacin era el responsable. Los antiguos atribuan la recuperacin a una intervencin directa de las deidades; Hipcrates, a la naturaleza. Los mdicos siempre han intentado buscar una razn para atribuir la curacin a sus frmacos, pero han sido incapaces de hacer que los frmacos funcionaran. En la actualidad, sabemos que la curacin es el resultado directo de las actividades de conservacin que el propio organismo posee y que, en ningn caso, son otros los poderes que curan. La curacin es un complejo proceso biolgico, no un arte. Se produce gracias a unos procesos y funciones que son propios del organismo y no por fuerzas o procesos exteriores al mismo. Un hueso roto no se une en el punto de ruptura con cemento y un manguito, como se podran unir dos piezas de piedra o hierro; en el proceso de reunir dos segmentos separados de hueso se produce un complicado proceso histolgico, que implica la creacin de una estructura nueva, proceso idntico al proceso histolgico que se produce cuando se crea el hueso por primera vez. El proceso no es ni qumico ni fsico, es biolgico. Se trata de un ejercicio que tiene la misma creatividad y el mismo proceso recreativo que se produce cuando a partir de un cigoto se crea un ser completo. Al tratarse de un proceso biolgico, los materiales empleados deben ser, por necesidad, los que un proceso biolgico pueda utilizar. Con esta ltima afirmacin, lo nico que quiero decir es que el proceso de curacin necesita de los elementos naturales de la vida _alimento, agua, aire, la luz del sol, el calor, etc._ que fueron los que se necesitaron para la primera produccin de las partes lesionadas, y que no necesita ni materiales ni influencias que no se utilizaron en el trabajo original de produccin. De

hecho, no se puede concebir que estos procesos utilicen materiales exticos. A travs del proceso natural de autorecuperacin, un proceso en el que estn envueltos todos los procesos del organismo vivo que se relacionan con la reparacin y regeneracin, el organismo es capaz de mantenerse a s mismo; si modificamos estos procesos, el organismo es incapaz de reparase a s mismo. La necesidad de un sistema de emergencia que se pueda activar en un instante, sin previo aviso, parece que es universal y debe tener unas caractersticas tales que pueda entrar en accin inmediata ante la presencia de un enemigo o en caso de alguna urgencia. Si no se pueden evitar las influencias nocivas a las que con frecuencia nos vemos sometidos, slo se pueden contrarrestar con la resistencia interna. Pobre del que recurra a mtodos que disipan el poder de resistencia interno! El poder de conservar y mantener la vida reside en todo organismo vivo. Cuando sufre fuertes prdidas, los poderes de recuperacin que permanecen en el interior del organismo son capaces de hacer que este conserve la vida, de una forma tal que reta la admiracin de los pensadores. El sorprendente poder que tiene el cuerpo para conservarse y mantenerse _cuando no se interfiere en ellos_, es el poder en el que siempre debemos confiar para recuperarnos de la enfermedad y de las intoxicaciones. Si podemos aceptar de una vez el hecho de que el poder de curacin no est fuera del sujeto, podremos abandonar nuestra supersticiosa fe en los mdicos y en su maletn de trucos. De hecho, es esencial que le hagamos entender da a da, y hora a hora, que no es la dieta, la luz del sol, el agua, el ejercicio, el descanso o el sueo los que tienen el poder final de devolverle la salud, si no que estos slo son los medios que utiliza nuestro propio poder de autocuracin para hacer su trabajo. El poder curativo es intrnseco al organismo vivo. Lo que el organismo intenta es limpiar y reparar, limpiar y reparar una y otra vez, soldando con paciencia los huesos rotos y la carne desgarrada, expulsando lo viejo y construyendo lo nuevo. El cepillo y recogedor del organismo nunca estn muy lejos. La naturaleza siempre tiene a mano su criba, y continuamente est separando la paja para poder salvar el grano. Siempre tiene cerca las agujas de zurcir, de forma que la reparacin de los tejidos y rganos siempre est funcionando. Integridad es su santo y sea, el restablecimiento su esfuerzo constante. El jabn y la arena no limpian el organismo humano; slo consiguen eliminar la suciedad externa. Sin embargo, la naturaleza tiene sus propios poderosos agentes que se encargan de eliminar las impurezas. La excrecin comienza en las clulas, que arrojan sus desechos celulares en los vasos linfticos y estos se encargan de acarrearlos a los rganos de depuracin. Los rganos encargados de eliminacin son los agentes que liberan a la sangre de su carga de impurezas y desechos. Por eso, existen enfermedades que limpian, y erupciones que eliminan la suciedad a travs de la piel. Cuando este proceso de excrecin ha completado su trabajo, el cuerpo est purificado; la suciedad no se ha escondido en una esquina ni se ha metido debajo de la alfombra. Cmo es posible que dos sistema tan radicalmente diferentes y tan opuestos, como la medicina y la quiroprctica, sean acertados? Si alguno de los dos es un sistema acertado, cmo es posible que la Ciencia Cristiana puede tener siquiera un pice de verdad? Ninguna persona informada podr negar que los pacientes se recuperan siguiendo estos tres sistemas; no obstante, si uno de ellos se basa en la verdad, los otros dos deben estar, por necesidad, basados en falacias. Si, por ejemplo, la hiptesis etiolgica que subyace bajo la tcnica de ajustes que utilizan los quiroprcticos es cierta, las curaciones que se producen bajo el sistema mdico o gracias a la Ciencia Cristiana, o bajo el sistema higinico deberan ser muy escasas, o inexistentes. Si el enfermo se recupera cuando es ajustado y si tambin se recupera cuando no se realiza ningn ajuste, qu es lo que, en realidad, explica su recuperacin? En la actualidad, los quiroprcticos admiten que su hiptesis etiolgica es falsa, por lo

que no hay ninguna base para sus ajustes. Qu, entonces, explica las recuperaciones cuando ellos ajustan subluxaciones novelescas? Los quiroprcticos afirman que son la segunda escuela mayor de curacin del mundo actual. Tienen muchos colegas, dos o ms hospitales, varias clnicas, estn bien organizados y calculan el nmero de practicantes, tanto en Estados Unidos como en el extranjero, en miles. Todo esto ha surgido de lo que los propios quiroprcticos admiten que es una falacia. El crecimiento de esta falacia puede tomarse como ejemplo del crecimiento de las numerosas falacias mdicas que existen. Todos ellos han alcanzado la gloria gracias a los poderes de autocuracin del organismo, y la ignorancia y ciega credulidad del pueblo los ha ayudado a subir al trono. Todos los mtodos y sistemas curativos hacen que el que sufre dirija su fe por mal camino. Le ensean a creer que las propiedades curativas residen en alguna aplicacin o medida externa, no en s mismos. Por lo que respecta tanto a l y como al sanador, el organismo es un trozo de masa deforme intil y ms o menos estpida a la que se debe ayudar desde fuera, de otra forma no recuperara la salud. No importa que, en teora, los practicantes de las distintas escuelas de curacin rechacen esta perspectiva y declaren que la naturaleza cura; ellos siguen con la presuncin implcita de que son sus medidas las que hacen el trabajo real de curar y les transmiten esta idea a sus vctimas. Mientras se induzca al pueblo a creer que la curacin se consigue por algo externo a s mismo, seguir siendo una incauta vctima esclavizada por las profesiones que se dedican a la curacin. Una vez que se convenza por completo de que la curacin es un proceso biolgico interno, se liberara de esta antigua esclavitud a la que los profesionales lo han sometido y aprendern una forma de vida que le garantizar una buena salud. Cuando afirmamos que el xito de alguna forma particular de prctica, ya la ejerzan los sacerdotes, hechiceros, mdicos o curanderos, depende de la habilidad que tenga para influir sobre la imaginacin del paciente, tambin le estamos atribuyendo a la imaginacin el poder de curar que los mdicos infieren a sus frmacos. Es difcil decidir quienes son ms supersticiosos: aquellos que creen en el poder curativo de la imaginacin o aquellos que creen en el poder curativo del arsnico o de la penicilina. Decir que la ignorancia y la supersticin son atributo de los salvajes y que, debido a esto, se ven muy influidos por los conjuros, hechizos y exorcismos del hechicero y que gracias a esta magia su imaginacin se estimula tanto que le hace recuperarse, es poner tanto poder curativo en la imaginacin como los sanadores religiosos ponen en la fe. Se trata de fe o de imaginacin? Acaso no es posible que el sanador religioso juegue con la imaginacin y que el sujeto de las actividades del hechicero tambin ejercite la fe? Los frmacos del mdico curan, o parecen curar, porque el paciente tiene fe en ellos o porque estimulan su imaginacin? O es que existen otras fuentes de recuperacin y regeneracin ms fiables y ms importantes? Existe una uniformidad invariable en las operaciones de la naturaleza: siempre y bajo cualquier circunstancia obedecen las mismas leyes. No es lgico atribuir la recuperacin a los frmacos de los mdicos en unos casos; en otros, a la intervencin directa de Dios; en otros, a la imaginacin del paciente; y en otros, a la naturaleza. La recuperacin debe ser siempre el resultado de la operacin de los mismos procesos y funciones, y siempre debe producirse en obediencia a las mismas leyes. La persona que sea tan devota del poder lgico que no pueda entender que slo existe un nico sistema correcto de curar es como una veleta _inestable y que se deja llevar por todos los vientos doctrinales_. Dos sistemas antagnicos entre ellos no pueden estar basados en principios correctos. El uso perverso que el mdico hace de la psicologa, al no dejar de infundir en el paciente miedos, ansiedades y aprensiones suficientes para hacerlo volver una y otra vez por tratamientos y revisiones, es una prctica criminal. Cuando los antiguos sacerdotes utilizaban los ritos y los ceremoniales, as como otras parafernalias religiosas para imbuir esperanza y

confianza en sus pacientes; cuando inculcaban a sus patrones la creencia de que los dioses tenan en su mano devolverle la salud, funcionaban en una direccin totalmente contraria a la que siguen en la actualidad los mdicos. Si no lo operamos inmediatamente, morir antes de que amanezca no es una frase que inspire esperanza y confianza, sino una que llena al paciente de miedo, pesimismo y desesperacin. Insistir una y otra vez, con la pretensin de asustar a todo el mundo y que se vacune, sobre los peores estados de parlisis que provoca la poliomielitis e ignorar el hecho obvio de que no ms del 2% de la gente ha padecido alguna vez la enfermedad, incluso en las peores epidemias, es un uso perverso de los principios de la psicologa. Nunca se afirma, slo se implica; pero, la implicacin es lo suficientemente fuerte como para meter el miedo en el cuerpo de las personas irreflexivas y conseguir que estas piensen que todo el mundo que no sea vacunado seguro que va a padecer la polio. Se trata de utilizar una gran mentira con la finalidad de asustar a la gente y poder controlarlos con fines comerciales. Es bien sabido que slo es necesario seguir repitiendo la mentira para que llegue a creerse. Los traficantes de curas y los buhoneros de tratamientos siempre olvidan el poder curativo del cuerpo, el nico poder curativo del que tenemos conocimiento. Tan ocupados estn haciendo algo, parece que no importa qu, que nunca se detienen a ver el dao que estn provocando. Las curas que se atribuyen a los frmacos son el resultado de la capacidad que la propia persona enferma tiene para vivir; de la capacidad que tiene para curarse a s misma y de expulsar los frmacos antes de que estos provoquen un dao considerable. De hecho, muchas muertes se deben a los tratamientos farmacolgicos; tratamientos sin los cuales el paciente se hubiese recuperado rpidamente. Que uno confe en Dios, en la naturaleza o en las fuerzas y procesos intrnsecos del propio organismo para recuperar la salud no tiene ninguna importancia, excepto que esta confianza puede determinar lo que uno haga para recuperar la salud. Alguien que confe en Dios, puede contentarse con oraciones y ceremonias, y rechazar los factores vitales para su recuperacin, como eliminar la causa y corregir la forma de vida. Depender de las fuerzas y procesos internos de la vida organizada exige que los requisitos que demanda esa vida se suministren de forma adecuada segn la necesidad y la capacidad que el organismo tenga de hacer un uso constructivo de ellos. Exige, adems, que se eliminen todas las influencias nocivas. En la actualidad, depender de la naturaleza suele significar depender de mtodos curativos que implican una utilizacin irritante del calor, fro, agua, aire, luz, manipulaciones, electricidad, etc., y existe la gran tendencia a depender de estas medidas y mtodos hasta llegar a excluir los requisitos verdaderamente necesarios para la recuperacin. Los terapeutas naturistas o los curadores naturistas utilizan curas de agua, curas de tierra, curas de luz, curas de dieta, curas de aire, curas de manipulacin y otras curas distintas. La mayora de ellos, no slo tienen todos los vicios comunes y los hbitos enfermizos de la poblacin en general, sino que no les prohiben esos hbitos a sus pacientes. El quiroprctico puede afirmar que la naturaleza cura, que lo nico que l hace es eliminar las intrusiones nerviosas, permitiendo de esta forma una circulacin nerviosa normal, y que el resto lo deja a la naturaleza. Puede que slo haga eso; puede que no altere la vida del paciente; pero tambin puede depender del ajuste y excluir todo lo dems. El psiclogo puede contentarse con intentar eliminar los bloqueos mentales, e ignorar la dieta, el ejercicio, el descanso, etc. Puede dejar que su paciente fume, beba, se acueste tarde y practique un montn de costumbres perniciosas. En principio, estos mtodos de tratar a los pacientes no se diferencian de aquellos que administran frmacos. En todos los casos, no se elimina la causa y no se proporcionan los requisitos naturales que demanda la vida. A la persona que sufre porque suele comer demasiado, no se le devuelve la salud permitindole que siga comiendo demasiado y dndole una pastilla; a la persona que sufre de insomnio no se le devuelve la salud dejndole que siga levantado gran parte de la noche y

dndole un consejo psicolgico; a la persona que sufre porque trabaja demasiado, no se le devuelve la salud hacindole un ajuste y permitindole que siga trabajando demasiado; al hombre que sufre porque su dieta es por completo desnaturalizada, no se le devuelve la salud con oraciones y dndole ms de la misma dieta. En los templos asclepios, el sacerdote dependa del dios para curar al paciente. No obstante, complementaba esta confianza con el ayuno, control dietario, el placer y el descanso, ejercicio, baos de sol, limpieza, continencia y otros factores igualmente beneficiosos. Cuando exigan la abstinencia del vino y de otras indulgencias similares, al menos estaba cumpliendo con los requisitos verdaderos que necesita un sistema vlido para cuidar la mente y el cuerpo. Lo ms probable es que sus prcticas religiosas fuesen tan eficaces a la hora de proporcionar la paz mental, el equilibrio emocional y para eliminar conflictos internos como puedan serlo las de los psiclogos que ms xito tienen en la actualidad. Trall, en el Vol. I (pg. 52) de su Enciclopedia, dice: Los antiguos sacerdotes y monjes ponan a sus pacientes en lugares airados, saludables, aconsejaban una abstinencia absoluta o una alimentacin muy simple, le daban agua para beber y les recomendaban que se lavaran o baaran bien para conseguir una limpieza escrupulosa y, despus, realizaban sus ceremonias mgicas. Sus pacientes se recuperaban: la naturaleza haca la curacin y el doctor se atribua el mrito. En este caso, qu se quiere decir con naturaleza? Los antiguos sacerdotes, a los que no se llamaba doctores, no le atribuan a la naturaleza el mrito de las curaciones, sino a los dioses. Por fortuna para sus pacientes, ellos conservaban y utilizaban los mtodos prstinos que el hombre haba utilizado para cuidar al enfermo desde que comenz su vida en la tierra. El rechazo de los elementos naturales de la vida que surgi con la adopcin de las prcticas farmacolgicas condujo al desastre. Cuanto ms aprenda el hombre a depender en los frmacos, ms negaba los elementos necesarios para tener una vida vigorosa. Un oscuro rodeo Captulo 23 La evolucin implica continuidad y uniformidad. Los historiadores mdicos nos hablan de una cadena de progresos mdicos desde los primeros tiempos hasta el presente. No obstante, es muy difcil justificarlo, ya que podemos comprobar cmo an siguen pensando que los ritos mgicos, las ceremonias y las oraciones son medicinas. Adems, afirman que Hipcrates rompi con las supersticiones de los sacerdotes y que, sobre bases naturalistas, intent construir un sistema de medicina racional. Slo con esto se podra refutar el argumento de que lo que precedi fue la fundacin de su sntesis. A pesar de esta supuesta ruptura, est claro que Hipcrates no rompi de forma radical con el pasado. Puesto que ya he hablado de por qu las prcticas prehipocrticas no pueden considerarse como medicina, no volver a mencionar ese asunto, sino que comenzar mi historia de la evolucin de la medicina desde la poca de Hipcrates. Iscrates (436-338 a. de C.), un orador tico, que ense en Atenas y cuya escuela fue la nica rival de la Academia de Platn, fue contemporneo de Hipcrates, aunque no era mdico. l conserv para nosotros un precepto de los Libros de Lot, segn el cual no deba darse ninguna medicina que al tragarse causara tan poco peligro o molestias como nuestros alimentos habituales. Si esta era la prctica prehipocrtica, si este era el carcter de sus medicinas, entonces podemos estar seguros de que utilizaban hierbas no venenosas o hierbas con una composicin txica tan leve que provocaban muy poca resistencia. Este mtodo suave de medicacin era el que practicaban muchos, si no todos, de los grandes mdicos de la era hipocrtica e inmediatamente posterior a Hipcrates. De hecho, al

principio, ms que en la medicacin, se basaban sobre todo en el control de la vida del paciente. Slo poco a poco el sistema farmacolgico sustituy las regulaciones dietticas y de los hbitos del paciente; y slo poco a poco se recurri a venenos cada vez ms fuertes que suplantaban las suaves medicaciones que se utilizaban al principio de esta prctica. Si, como Dunglison nos informa, los laxantes que se utilizaban en los templos eran muy suaves, bajo el reinado de la cada vez ms importante profesin mdica los laxantes suaves dieron lugar, tras un tiempo, a unas sustancias txicas muy fuertes que provocan intensas acciones intestinales: los purgantes. Si el sistema farmacolgico comenz siendo suave, casi inofensivo, poco a poco y con el paso de los siglos ha llegado al presente estado de agresividad. Al principio, continu apoyndose en las necesidades naturales de la vida y, lentamente, fue abandonndolas para pasar a depender cada vez ms de los efectos mortales que tienen los venenos nocivos. Los historiadores mdicos, que son lo bastante idiotas como para incluir las prcticas prehipocrticas de los templos en sus historias de la medicina, dicen _en palabras de Sigerist_, [...] la transicin de los mtodos dietticos al tratamiento farmacolgico fue gradual. El trmino diettico se debera entender aqu con el sentido antiguo que tena. Esto slo quiere decir que a la profesin mdica, que surgi sobre el ao 400 a. de C., le cost tiempo y dificultades separar al pueblo de la dependencia que tenan en las formas primitivas de cuidar a los enfermos. Slo poco a poco consigui alejar al pueblo de los caminos de la naturaleza y llevarlos a depender de los venenos inductores de enfermedades que utilizan los matasanos. Eriximaco, el fsico de la obra de Platn, Simposium (385 a. de C.) aconseja a Aristfanes sobre cmo eliminar el hipo que le entr cuando estaba hablando: Si aguantando la respiracin un buen rato el hipo elige parar, muy bien; si no, debe hacer grgaras con agua. No obstante, si se trata de un hipo muy persistente, debe coger algo que le haga cosquillas en la nariz, y que le haga estornudar. Haga esto una o dos veces y aunque sea un hipo muy persistente, parar. Puede que no se acepte esto como prueba de lo suaves que eran los mtodos de tratamiento que estaban de moda en aquella poca, ya que el hipo no suele ser ms que un inconveniente pasajero y no necesita mtodos drsticos; an as, la ofrezco junto con las dems evidencias. En el ao 300 a. de C., Herfilo, al que se le considera uno de los grandes mdicos de la poca, enseaba que para cuidar al enfermo lo primero era la dieta. Slo tras la dieta comentaba los frmacos. Sin embargo, se convirti en una vctima de la teologa que predominaba en ese periodo. Enseaba que cuando el mdico recetaba frmacos era como si las deidades estuviesen interfiriendo en el curso de la enfermedad. De hecho, l denominaba a los frmacos las manos de los dioses _un pensamiento que surga con facilidad y de forma natural a partir del uso ceremonial que tenan antes_, y se los recetaba a todos sus pacientes. Aunque segua poniendo en prctica muchos de los procedimientos higinicos que los griegos haban conservado de los tiempos prehistricos, l dependa mucho, ms que sus predecesores, de las manos de los dioses: venenos o hierbas venenosas. El sistema farmacutico avanzaba y, poco a poco, la higiene se fue quedando en segundo plano hasta llegar, mucho ms tarde, a ser olvidada. La prctica de sangrar estaba muy extendida y muchos mdicos sangraban de forma indiscriminada. Erasstrato, contemporneo de Herfilo, declar que no tena sentido sangrar a todos los enfermos sin distincin, aunque no influy mucho para evitar la avalancha de sangre que iba a salir de las venas humanas y que desembocara en manos de los mdicos durante los dos mil aos siguientes. De hecho, hasta bien entrado el siglo XIX. Debo hacer una pausa para decir que la higiene slo poda olvidarse en las prcticas de los mdicos y en la conciencia de los pueblos. Cualquier sistema vlido de higiene debe implicar, por necesidad absoluta, un uso adecuado de los requisitos primordiales que necesita la vida orgnica, de aqu que deba coexistir con la vida. Debe basarse en los primeros

principios y volver a las prcticas primitivas. Es imposible que el ser humano, bajo cualquier circunstancia, se separe por completo de las formas naturales de vida sin que se produzca una muerte rpida. El hombre prehistrico viva, tanto en la salud como en la enfermedad, de una forma ms o menos higinica y trajo consigo su sistema de higiene al periodo histrico. Haremos un breve repaso de este primer periodo de la medicina, omitiendo cualquier discusin sobre los hombres poshipocrticos que se hicieron ms o menos famosos por las supuestas contribuciones que hicieron a la ciencia mdica. Incluir una lista de las vidas de los grandes mdicos desde la poca de Hipcrates hasta la cada del Imperio Romano aumentara en gran medida el tamao de este libro y no sera de ninguna utilidad. Uno no puede dejar de leer las biografas sin acabar pensando que casi todos ellos eran unos impostores conscientes. Se trataba de personas altivas, arrogantes, traicioneras, engaosas, deshonestas y corruptas. Pretendan poseer un conocimiento que no tenan y, de esta forma, establecer el modelo que la profesin mdica ha seguido desde entonces. Otorgaban propiedades curativas a sus frmacos y se atribuan unas habilidades para administrarlos que eran meras ficciones, estableciendo de esta forma un modelo mdico que se sigue manteniendo en la actualidad. Los ptolomeos fundaron en Alejandra una escuela de medicina sobre el ao 300 a. de C. Celso nos dice que algunos de los notables de esta escuela hacan salir a los criminales de prisin con un permiso real, los diseccionaban vivos, y examinaban, mientras an respiraban, esas partes que antes les ocultaba la naturaleza. Me permito recordarles a mis lectores que muchos mdicos de la actualidad han pedido que los condenados sean cedidos a la profesin mdica para practicarles vivisecciones. La profesin no ha experimentado ningn cambio desde su nacimiento. No deberamos olvidar nunca que en la Alemania nazi haba mdicos que, con todo el sadismo, torturaban a seres humanos como si fuesen conejillos de indias, y con el fin de realizar toda clase de experimentos diablicos les pegaban hasta que moran, los mataban en las cmaras de gas, los quemaban en zanjas comunes, hacan que los perros los despedazaran y los sometan a crueles torturas de todas clases. Se podra alegar que los mdicos estadounidenses nunca llegaran tan bajo; sin embargo, nunca podemos estar seguros. Los estadounidenses no son distintos a los dems pueblos de Europa, de los que en su mayora proceden, y cuando practican las vivisecciones, tanto en los cursos preparatorios como en la facultad de medicina, y se habitan a realizar esas crueldades, hay pocos a los que no les gustara hacerlo con seres humanos. Se dice que los mdicos alemanes cometieron la mayora de sus atrocidades con los judos. En Estados Unidos, nuestros mdicos podran fcilmente justificar experimentos similares con los negros o con los indgenas, o con cualquier otro segmento racial de la sociedad. De hecho, existe el suficiente racismo latente contra los judos para que, a la mnima provocacin, se les sometiese a grandes atrocidades en este pas. No olvidemos que hemos sido el nico pueblo que lanz una bomba atmica sobre mujeres, nios y ancianos indefensos. Nuestra santurronera est llena de agujeros. Tampoco podemos olvidar el hecho de que los mdicos estadounidenses estn siempre experimentado con los pacientes. Cada operacin nueva, cada nuevo frmaco, cada nueva vacuna, cada mtodo nuevo de radiacin debe pasar por un largo periodo de experimentacin clnica antes de que sea aceptado o rechazado. Cada hospital, cada clnica, cada consulta es un laboratorio experimental donde se realizan muchos experimentos peligrosos e incluso mortales; y esto no ocurre de vez en cuando, sino que es algo caracterstico de la prctica mdica. La insensible actitud que los mdicos demuestran hacia la vida humana se demuestra con los experimentos en masa que realizaron con la gammaglobulina, la vacuna Salk y la vacuna Sabin. Aunque todos saban muy bien que cada una de estas sustancias era potencialmente peligrosa, con toda la hipocresa del mundo aseguraron a las madres y a los padres que eran inocuas. Ms

tarde, colaboraron para borrar las pruebas que demostraban que haban fallado como preventivos y de los daos que haban ocasionado. La medicina se dividi muy pronto en una serie de sectas opuestas entre s. Las dos primeras se conocen como el dogmatismo y el empirismo. Despus, le sigui el eclecticismo y el mecanicismo, con pequeas variaciones hasta el tiempo de Galeno. No ganaramos nada si nos dedicramos a discutir sobre las absurdas divagaciones y las prcticas brbaras de estas escuelas. Plinio menciona a Acrn, el mdico de Sicilia _que fue contemporneo, si no predecesor de Hipcrates_, como el primero que intent aplicar el razonamiento filosfico a la medicina; pero, a excepcin de que fue alumno de Empdocles, no conocemos prcticamente nada de su biografa ni de su personalidad. Mientras que Plinio se atribuye a s mismo el origen de la rama mdica emprica, Celso afirma que Serapin de Alejandra fue el primero que aconsej abolir la teora y utilizar la experiencia como nica gua. La creciente dependencia en los frmacos se demuestra en las declaraciones que hicieron los empricos de que lo importante no es qu causa la enfermedad, sino lo que la elimina y las enfermedades no las curan las conversaciones, sino los frmacos. Es fcil comprobar que ya se haban olvidado de que nuestras naturalezas son los mdicos de nuestras enfermedades. De hecho, tras la fundacin de la escuela de medicina en Alejandra, Egipto se convirti en un lugar donde las plantas venenosas, como el beleo, la cicuta, el acnito, y la doradilla, se cultivaban en jardines botnicos con fines farmacolgicos. Tanto entonces como en la actualidad, las sustancias venenosas se consideraban medicinas. Poco a poco, la profesin mdica alej al pueblo de los mtodos higinicos que utilizaba para cuidar a los enfermos, lo llev a depender de una forma estpida de los enemigos de la vida y a que los usara como curativos. De la menta balsmica al arsnico y de la manzanilla a los antibiticos hay un gran trecho, pero nosotros lo hemos recorrido bajo la tutela de la profesin mdica. Galeno nos ense que los mdicos de este periodo tenan sus recolectores de hierbas o rizmicos, ungentarios, cocineros, emplastadores, los que hacan cataplasmas, los que administraban enemas, sangras o ventosas. En la actualidad, el personal de enfermera es el encargado de hacer este trabajo servil, aunque tambin tienen otros esclavos en los asistentes mdicos, masajistas, psicoterapeutas, anestesistas, farmacuticos, fabricantes de frmacos y en las diferentes especialidades. Para hablar slo sobre los herbarios basta decir que estos solan ser de las clases inferiores, analfabetos, supersticiosos y sin ningn conocimiento de botnica. Recogan todo lo que encontraban y los mdicos utilizaban lo que ellos recogan. Era inevitable que cogieran plantas venenosas, por lo que el nmero de medicinas aumentaba. La ignorancia, confusin y el caos guiaban a estos mdicos y a sus siervos. No haba ninguna ciencia mdica, ni siquiera la esperanza de que la hubiera; slo exista la peor clase de charlatanismo y supersticin. Los discursos grandilocuentes ocuparon el lugar del conocimiento, y el fraude, el de un arte vlido para cuidar al enfermo. Robinson nos habla sobre la triaca o mitridato, un frmaco que contiene prcticamente toda una botica y que cada mdico lo fabricaba de distinta forma. Se consideraba un antdoto universal, y existan comisiones mdicas que slo se dedicaban a prepararlo. Es interesante hacer notar que Galeno lo consideraba una panacea universal y lo fabricaba con sus propias manos. Denominaba a su producto el antdoto con cientos de ingredientes que yo utilizo, y que fabriqu para el emperador, adecuado para todos los venenos mortales. No hay certeza de que este frmaco surgiera de la repetida leyenda de Mitrdates, aunque Robinson narra su biografa relacionndola con la triaca. El rey aprendi sobre venenos experimentando con sus parientes, con criminales y consigo mismo. Al estar siempre rodeado de enemigos intent protegerse de los venenos estudiando sus efectos y antdotos. Con el tiempo, segn cuenta la leyenda, descubri el antdoto universal, mezclndolo con la sangre de los patos del Agro Pontino, a los que, segn nos cuentan, le sentaba muy bien.

Aumentando de forma gradual las dosis que tomaba, su cuerpo saturado se protega del veneno. Por ltimo, narra la leyenda, cuando Mitrdates se vio rodeado, se tom las drogas ms mortales en vano y tuvo que suicidarse con una lanza. Segn Robinson fue una prueba viviente de la inmunidad, relacionando la denominada inmunidad con la tolerancia. Lo que se denomina inmunidad es, al igual que en el caso de Mitrdates, un estado de envenenamiento crnico. Volvamos a Galeno. No es tarea fcil separar los hechos de los mitos en la vida de este hombre. La Sra. Shippen dice: El padre de Galeno, Nicn, pretenda que su hijo fuese filsofo, no doctor. Pero, una noche le ordenaron durante el sueo que educara a su hijo para ser mdico. Puesto que l crea de forma implcita en los sueos, envi al nio a estudiar medicina. La parte del sueo de esta leyenda hace juego con lo de que le enviaron a estudiar medicina. Adnde le enviaron? Viaj y escuch a ignorantes que lo mejor que saban hacer era alardear y no cuidar a los enfermos. Segn la escritora: Para estudiar medicina en esos das era necesario viajar. As que l viaj al Peloponeso, a Grecia, Cilicia, Fenicia, Palestina, Creta, Chipre y, por ltimo, a Alejandra. En estos lugares, nos informa la escritora, busc a los doctores ms famosos para aprender de ellos. El propio Galeno nos dice de la escuela de medicina de Alejandra que El arte de la medicina lo enseaban ignorantes, en unas largas e ilgicas conferencias que incluan a chicos de catorce aos que nunca haban estado junto a un enfermo. Cuando l naci an exista en su tierra de nacimiento, Prgamo, capital de Asia Menor, un templo asclepio, y lo ms probable es que estuviera bastante familiarizado con lo que se haca en estos templos. Descart las dems sectas y se uni a los eclcticos. Se convirti en el mdico ms sobresaliente del antiguo mundo poshipocrtico. Plagi mucho de los escritos de Hipcrates, as como de los predecesores de este y de sus contemporneos. Form un nuevo sistema a partir de esos trabajos y los adecu a su propsito. Sus obras se hicieron muy famosas e influy sobre todo el mundo mdico, a pesar de que realizaba todas las disecciones en simios y en cerdos. Cuando muri, casi le deifican; sus obras se consideraban inspiradas por las divinidades y, por tanto, infalibles. Esto explica slo en parte el hecho que desde su poca hasta muchos siglos despus no se produjeran muchos cambios, o casi ninguno, en la medicina que se ejerca en Europa. Puesto que sus obras eran una inspiracin divina e infalibles, no se deseaba ni esperaba ningn cambio. Esa fue la razn de que los europeos avanzaran con dificultad a travs de la primera etapa de la Edad Media, buscando la luz en el pasado, considerando y tratando todas las pretensiones de reforma y mejora como innovaciones peligrosas que tenan que ser reprimidas por todos los medios, incluso con el sacrificio de los supuestos reformadores. La tirana gobernaba mientras que la oscuridad cubra el mundo, y una oscuridad an mayor cubra al pueblo. Galeno, crtico severo de las sectas mdicas contemporneas que existan en Roma, donde l ejerci durante varios aos, dependa de remedios sencillos, y le daba mucha importancia al aire fresco y a la leche. Utilizaba los masajes y revivi la prctica de sangrar, que haba decado. Los mdicos consideraban que Galeno era una de las mentes ms brillantes, e ignoraban u olvidaban la declaracin que hizo de que la diferencia entre un mdico y un ladrn es que los ladrones cometen sus delitos en las montaas y los mdicos los comenten en la capital. Su comentario sigue siendo apropiado, aunque los mdicos ya no se limitan a las capitales. De hecho, y en teora, Galeno fue un dogmtico, aunque l declaraba que veneraba y actuaba bajo los principios de Hipcrates. Las enseanzas y prcticas hipocrticas, a veces modificadas en algo por su sucesores, llegaron hasta Roma y a otras partes del Imperio y, a gracias a Galeno, pasaron al Imperio Bizantino. Tambin llegaron, con la cultura griega, a Siria y de aqu a Persia, de desde donde, a travs del mundo musulmn, fueron adoptadas por los rabes y se difundieron ampliamente. La

escuela rabe surgi a mediados del siglo XVII. Aunque comenz como una escuela hipocrtica y galnica, pronto se convirti en una escuela diferente cuando las nuevas ciencias de la alquimia y de la qumica ganaron sus simpatas. Cuando Nestorio fue excomulgado debido a las supuestas herejas que cometi se llev consigo muchos trabajos de medicina al Oriente, y all se convirtieron en las fuentes de la medicina rabe. Los rabes adoptaron la medicina, al igual que haban hecho con la astrologa y la alquimia, y muy pronto la prctica de la medicina empez a florecer en el Oriente Prximo. Sin embargo, durante la Edad Media su prctica no era comn en Europa. Los califas construyeron hospitales en una poca en la que Europa se dejaba guiar por los sacerdotes y disfrutaba de un sueo eclesistico. En los hospitales no slo se cuidaba a los enfermos, sino que tambin enseaban medicina. Al igual que ocurra en los jardines de los monasterios en Europa las plantas medicinales crecan en sus jardines botnicos. Tanto en Europa como en el Oriente se ejerca al mismo tiempo la medicina, la astrologa, la alquimia y la magia. Aunque los mdicos rabes estudiaban los trabajos de Hipcrates y Galeno, que contenan gran parte de la higiene de la Antigedad, tambin llevaron la prctica farmacolgica a nuevos extremos. Utilizaban el ayuno, la dieta, la moderacin en la comida, se abstenan de algunos hbitos perjudiciales, etc., y seguan practicando la limpieza de los templos asclepios. Las autoridades civiles adoptaron las regulaciones sanitarias de los antiguos en una poca en la que Europa estaba inmersa en un lodazal de suciedad. Mohammed incluy esas caractersticas higinicas en sus escritos y muchos mdicos rabes escribieron sobre la importancia que tenan algunos factores higinicos. Sin embargo, sus escritos eran una recopilacin de los trabajos de Hipcrates y de los de Galeno. Adoptaron las opiniones de Galeno y, aunque pareca que no haban adoptado la idea de que su inspiracin era divina e infalible, siguieron de forma implcita su plan de cuidar a los enfermos. Bajo la influencia de la alquimia y, ms tarde, del embrin de la qumica, surgi una nueva escuela entre ellos. La prctica de la qumica, como algo opuesto a las medicinas herbarias, se hizo extensiva entre los rabes. Descubrieron muchos frmacos nuevos y muchas nuevas formas de prepararlos. Sin embargo, y en general, se puede decir que los mdicos rabes de la Edad Media no se aventuraron ms all de Hipcrates. Los mdicos rabes perseguan los fuegos fatuos de la alquimia y la qumica, y fueron muy duchos a la hora de introducir numerosos frmacos nuevos en la prctica mdica. Esa fue la razn de que cuando Europa despert de la larga pesadilla medieval y comenz a interesarse por la ciencia natural, encontrara en la medicina rabe, a la cual retornaron con avidez, un sistema farmacolgico muy bien desarrollado. Adoptaron la farmacopea e ignoraron la higiene y la sanidad, por lo que podra decirse que fue la alquimia y no los monjes los que sobrevivieron. Tuvo que pasar algn tiempo antes de que los legisladores, y no la profesin mdica, comenzaran a reconocer la importancia de la higiene y de la sanidad. Cuando los estudiantes occidentales comenzaron a investigar los escritos mdicos de los rabes, descubrieron que en su mayor parte se trataba de recopilaciones de los trabajos de Hipcrates y Galeno; aunque, tambin descubrieron muchos frmacos nuevos y nuevas formas de prepararlos. Fueron los frmacos, y no la higiene ni la sanidad, los que encendieron su imaginacin y capturaron sus lealtades. La costumbre de otorgar una licencia mdica surgi en Bagd, en el ao 931 a. de C. Su finalidad era intentar acabar con los muchos abusos que haba cometido la profesin mdica. Una ancdota relacionada con los exmenes a los que eran sometidos los candidatos que optaban a una licencia nos sugiere que, en esa poca, los mdicos rabes no se haban alejado mucho de la suave medicacin de Hipcrates: Un viejo practicante se present para obtener la licencia y le dijeron que podra obtenerla siempre y cuando no recetara las sangras, o

cualquier frmaco purgante, excepto en aquellas enfermedades simples. El anciano no saba ni leer ni escribir bien; tampoco haba realizado la lectura metdica. Le contest al examinador: Esa ha sido mi costumbre toda la vida, no me he aventurado ms all del ojimel y de la jalapa. Al da siguiente, un joven solicit la licencia y le preguntaron: Con quin estudia usted? Con mi padre _respondi el joven_. El examinador le pregunt: Y quin es su padre? El anciano que estuvo ayer con usted _contest_. Un buen hombre! Y sigue usted sus mtodos? _el joven mdico respondi: S. Entonces, procure no ir ms all, le aconsej el examinador, y el joven recibi su licencia. El famoso mdico, Sinan, que era el examinador, tambin era astrlogo; aunque, los historiadores mdicos los califican de astrnomo para ocultar el carcter real de su trabajo. En Europa, la medicina declinaba y la iglesia alcanz el poder. La doble creencia de que una deidad irresponsable causaba la enfermedad y de que la enfermedad es la forma que tienen los demonios de atormentar el cuerpo no haba desaparecido entre los pueblos de Europa y Asia. De hecho, millones de personas siguen creyendo estos conceptos, y bajo las enseanzas cristianas sufrieron un nuevo mpetu, ya que Jess y sus discpulos, al expulsar a los demonios, realizaron muchos milagros curativos. Los sacerdotes de la Edad Media y los de antes, al igual que los de los tiempos modernos, estaban muy ocupados realizando exorcismos. Robinson dice que con la muerte de Galeno [...] se acab la ciencia de la Antigedad _y aade_ [...] la amenaza de la medicina racional desapareci a finales del siglo segundo, y que a partir de ah, la medicina gira alrededor de un telar fantasmagrico, produciendo hechizos y amuletos. La medicina racional de Hipcrates no form parte de la Edad Media, sino que parece que, en esa poca, cay en picado. Entre los siglos XII y XV, la prctica de la medicina en Europa estaba en manos de los monjes, quienes obtenan los remedios que ms utilizaban de las artes mgicas y de las supersticiones astrolgicas. Sin embargo, el trabajo de los monjes comenz mucho antes. El obispo de Basilia fund un hospital en el ao 370 a. de C. Unos treinta aos ms tarde se fund otro en Constantinopla para atender a los pobres. Puesto que el cuidado de los enfermos formaba parte de sus funciones, los monjes fundaban hospitales. En vez de dedicarse a corregir, desde la raz, los males econmicos y sociales de la civilizacin, la iglesia siempre ha encomiado la caridad, el rescatar a las vctimas de la injusticia socioeconmica y de la desigualdad. Las rdenes benedictinas y franciscanas eran las que se dedicaban en especial a cuidar de los enfermos pobres. La medicina, como hoy sabemos, le debe mucho a los hospitales y a los herbolarios de las rdenes monsticas, as como a las escuelas de medicina de las universidades eclesisticas de la Edad Media. Estas universidades admitan a los estudiantes judos y rabes, de aqu que la medicina rabe acabara convirtindose en europea. El herbolario era un elemento esencial de cada orden monstica que se dedicaba al cuidado de los enfermos. La medicina consista en hierbas medicinales. Es bien sabido que en el Imperio Romano el cultivo de hierbas medicinales en los centros culturales no alcanz el mismo nivel que el de los monasterios. El herbolario de los monasterios estaba bien surtido. Los monasterios importaban plantas del extranjero para cultivarlas en sus jardines, con el propsito de utilizarlas como medicinas; aunque, no hay duda de que algunas slo eran plantas alimentarias, flores ornamentales y arbustos. Segn Hogben: la importancia de los herbolarios monsticos radica en que uni en un mismo contenido social el cultivo de plantas para utilizarlas como alimentos, como adornos y, sobre todo, como medicinas. Por tanto, los monjes establecieron el modelo que desde entonces ha seguido la profesin mdica, ya que, adems de en la magia y en la parafernalia, su medicina se basaba en las hierbas. La botnica, el estudio de la vida vegetal, surgi directamente de la estrecha relacin que se estableci entre la medicina y el estudio que esta realizaba, para buscar nuevas curas, de la vida vegetal. A su vez, esta bsqueda surgi de la creencia supersticiosa en los beneficios

curativos que tenan las preparaciones herbarias. Con la esperanza de encontrar nuevas curas en las plantas desconocidas, la profesin mdica sigue dedicada a buscar por todo el mundo nuevas hierbas. En todas partes, muchos millones de personas siguen aferrados a la supersticin estpida de que las plantas venenosas curan al enfermo. Si una planta no es comestible, es decir, si hace enfermar a un hombre sano; entonces, es buena para el enfermo, es una medicina y curar una enfermedad. Durante la Edad Media, el pueblo pensaba _un pensamiento que provena de los sacerdotes_ que el Seor se cuidara de l. Por tanto, no se interesaba mucho por los enfermos. Los mtodos ms usuales de atender al enfermo eran las oraciones, los Padres Nuestros, las peregrinaciones a lugares sagrados, las ofrendas de agradecimiento y el sueo eclesistico. Los santos tambin intercedan por los enfermos: A San Blas se acuda por problemas de gargantas; San Apolonio curaba los dolores de muelas; San Erasmo los de estmago; San Lorenzo, cuidaba de los dolores de espaldas; tres santas, Brgida, Trituana y Lucia cuidaban de los ojos; a Santa Dimna se poda acudir en ciertos casos de locura; San Avertin cuidaba de las personas que padecan epilepsia; cuando se haba perdido toda esperanza por el paciente, San Judas sola prestar alguna ayuda. Al pueblo le pareca mucho ms inteligente (y quiz lo era) encender una vela ante la imagen de un santo que llamar a un mdico. Aunque los griegos ms iluminados perdieron muy pronto (sobre el siglo VI) la fe en la eficacia del sueo del templo, la costumbre an persisti y lleg a transformarse en el sueo eclesial. En la literatura cristiana hay muchos ejemplos de milagros que tuvieron lugar durante el sueo eclesial. A travs de este mtodo, personas que padecan sordera, ceguera, parlisis, clculos biliares y renales, y otras enfermedades incurables recuperaron la salud. Gregorio of Tours nos habla de la curacin de un tal Mummulos, embajador del rey Teodorico en la corte de Justiniano. Mummulos padeca de clculos en la glndula renal. Se le aconsej que durmiera una noche en la iglesia de San Andrs, en Pateras, ya que este santo haba realizado muchos milagros en la iglesia. Lo hizo e inmediatamente se libr de un gran clculo y recobr la salud. Los santos cristianos sustituyeron prcticamente todos los oficios que antes tenan los dioses y diosas. Algunos de estos santos fueron mdicos especialistas. As, Sta. Ana era oftalmloga; San Julio curaba los resfriados; San Valentn, la epilepsia; Sta. Catalina de Siena, la peste; San Martn se le apareci a una mujer cuando dorma (en la iglesia) y estir tanto sus dedos doblados que le hizo brotar sangre; San Benedicto oper al Emperador alemn Enrique II, extirpndole un clculo de la vejiga y, desde su residencia celestial, le cur rpidamente la herida que le haba hecho al Emperador. St. Roque de Montpellier se distingua por sus habilidades veterinarias. Incluso las reliquias y las tumbas de los santos llegaron a tener y a ejercer poderes curativos. El sueo eclesial, practicado durante varios siglos en las iglesias de la cristiandad, era tan similar al sueo del templo de los griegos como lo son dos gotas de agua. La diferencia principal consista en que mientras los dioses griegos solan acudir enseguida para ayudar a los pacientes, los santos cristianos podan dejar pasar aos antes de aliviar al paciente de sus sufrimientos, quien peda ayuda a gritos y cada vez tena menos salud. La cristiandad cre otra variedad del sueo del templo, que se haca fuera de la iglesia. Era igual de eficaz que el propio sueo de la iglesia, siempre y cuando el paciente hubiese rezado con fervor antes de quedarse dormido. Durante las epidemias, las iglesias solan llenarse de durmientes que buscaban la ayuda de los santos. Otra forma muy til de asegurar la asistencia sanitaria de los santos era la de colocar al paciente en la iglesia, entre el altar y la tumba del santo. A menudo se sola poner ah la cama de un enfermo en estado terminal, lo que le permita al paciente luchar algunos das por su

vida. Por ejemplo, la moribunda condesa Eborin fue tratada de esta forma. Debido a que los santos no se daban prisa en curar a los que suplicaban ayuda, sino que les hacan esperar durante aos, se construyeron grandes edificios cerca de la iglesia para alojar a los enfermos. Estos, con la esperanza de encontrar ayuda, podan conseguir comida, tranquilidad y descanso mientras esperaban el momento de que el reticente santo les trajera la ayuda celestial. Este arreglo result ser muy prctico y lleg a ser un ingreso adicional para la iglesia. Los viajes durante la Edad Media eran difciles y estaban llenos de peligros. Tena que encontrarse un mtodo para llevar las santas virtudes a los enfermos. Esto se arregl con las reliquias _objetos que posean los mrtires cristianos, las mujeres y hombres muy piadosos, a los que se les atribua poderes curativos y que se podan distribuir por todas partes_. Incluso el polvo que se recoga de las tumbas de los santos tenan propiedades curativas. Nada menos que una eminencia de la iglesia, Gregorio de Tours, dijo lo siguiente en relacin con las propiedades medicinales que posean las raspaduras de las tumbas: Oh, mezcla indescriptible, elixir incomparable, antdoto superior a cualquier elogio! Purgante celestial (si se me permite utilizar esta expresin), que desluce cualquier prescripcin mdica, cuya fragancia es superior a cualquier aroma terrenal y que es ms potente que cualquier esencia; que purga el cuerpo como el jugo de la escamonea, limpia los pulmones como el hisopo y la cabeza como el rap; que no slo cura los miembros debilitados, sino que tambin, y esto tiene mucho ms valor, limpia las manchas de la conciencia! Eso s que es un frmaco poderoso! Acaso la penicilina puede hacerlo mejor? El propio Gregorio nos dice que l se cur de un tumor en la lengua y en los labios con slo lamer el balaustre de la tumba de San Martn y besar la cortina del templo. Las reliquias curativas eran muchas y variadas, como las mechas chamuscadas de las velas que se ponan en las iglesias, la cera que caa de las velas que estaban cerca del sepulcro, el agua que se utilizaba antes de Semana Santa para limpiar los altares de los santos, el aceite de las lmparas colgadas en los lugares sagrados, el agua en la que se hervan las envolturas de las reliquias, las tumbas sagradas, etc. La lista es casi interminable. Los anatomistas han demostrado que algunos de los huesos que fueron responsables de muchos milagros curativos pertenecan a animales, no a santos. En Europa, durante cientos de aos, el tocar reliquias era un remedio maravilloso para casi todo. Si la gente se curaba al tocar una prenda de Jess o de Pablo, por qu no podan esperar un milagro curativo al tocar las prendas o cualquier otro objeto de otro santo? Se confiaba en cualquier fetiche que estuviera a mano. Incluso hoy en da, hay miles de personas que van a curarse a Lourdes, en Francia, o a Malden, en Massachusetts, y al sepulcro de Anne de Beaupre, en Quebec; slo en Estados Unidos, se encienden miles de velas en las capillas para obtener la curacin. Es curioso el hecho de que la tumba de San Juan Evangelista exudara una especie de man blanco que, debido a sus asombrosos poderes curativos, se distribuy por todo el mundo. Una sustancia similar sala de la tumba del apstol Andrs en el da de su efemride; tambin se recoga un precioso aceite oloroso como el nctar del lugar donde descansaba este santo. Los cristianos eran ms supersticiones que sus predecesores paganos. La farmacopea sagrada de la Edad Media estaba plagada de remedios cuyo uso se extendi por toda Europa. Creo que no necesito decir que las prcticas que surgieron a partir de este culto a las reliquias, que no son ms que evoluciones del sueo del templo, no se han abandonado en absoluto, ni siquiera en la actualidad. Es difcil que las supersticiones mueran: hay que matarlas una y otra vez. Debido a la gran importancia que se le dio a los milagros y a las santas reliquias, los hospitales modernos deben su origen a la iglesia y no a la profesin mdica. Los principales competidores de los monjes en la tarea de cuidar a los enfermos eran

los alquimistas, quienes, adems de buscar un medio de transformar los metales bsicos en oro, intentaban componer un medicamento universal. La alquimia sent las bases del sistema farmacolgico mineral que predomin durante tanto tiempo. Estaba mezclada con la astrologa y la magia y, aunque introdujo algunos frmacos minerales en lo que se llamaba la prctica mdica, la alquimia nunca dej de lado la prctica herbolaria. Ms que los monjes, los que triunfaron despus del Renacimiento fueron los alquimistas. Es necesario aadir que tanto los alquimistas como los monjes ignoraron por completo la prctica higinica en la atencin que le dedicaban al enfermo. Emmett McLoughlin, sacerdote que abandon su orden, nos cuenta en su libro American Culture and Catholic Schools [Cultura americana y escuelas catlicas], que en las escuelas y seminarios parroquiales a los que, en su poca, asista en California, no recibi ninguna clase de enseanza sobre la higiene. Ni los monjes ni los alquimistas tenan ningn concepto vlido de lo que causaba las enfermedades y ninguno de ellos intent proporcionar las necesidades bsicas que tiene el organismo. La primera escuela de medicina no se fund hasta el siglo XIX, en Salerno, Italia. Fue en esta escuela (en una fecha posterior) en la que por primera vez se les dio a los graduados el ttulo de Doctor en Fsica. En la escuela de Salerno se licenciaron muy pocos fsicos, por lo que los pueblos europeos de la Edad Media no disfrutaban de los dudosos servicios de la profesin. Los mdicos, que nunca han sido muchos en ninguna poca de la Historia, salvo en la actualidad, eran muy escasos en la Edad Media, y aquellos que ejercan eran devotos de Galeno y de su teora de los cuatro humores. Algunos vestan ropa corta y otros, larga; pero, todos eran tan intiles para enfrentarse a los sufrimientos de la gente como una pluma en un tornado. El mdico de la Edad Media tena algn conocimiento sobre hierbas, astrologa y lgebra; saba algo sobre anatoma, nada sobre fisiologa o patologa, y poco ms que pudiera ayudarle a entender las necesidades de sus pacientes. No tenan ningn conocimiento en absoluto sobre la diagnosis e ignoraba de forma persistente la higiene. La escuela de Salerno fue durante mucho tiempo la nica escuela de medicina en Europa. Durante el siglo XI, XII y XII, atrajo estudiantes de todas partes de Europa. Sus enseanzas se basaban sobre todo en las teoras de Hipcrates y Galeno, aunque se negaba a ensear anatoma. Se dice que su facultad posea un conocimiento considerable de los frmacos. Fue decayendo de forma gradual tras el siglo XIV y Napolen la cerr en 1811. En el siglo XII, se fund una escuela de medicina en Montpellier, en el sur de Francia. A mediados de siglo ya haba adquirido una reputacin que slo era superada por la de Salerno. Se dice que mantuvo su antiguo alto rango hasta despus del siglo XIV. Las investigaciones de Singer han revelado que las escuelas mdicas de la Edad Media las fundaron misioneros judos de la ciencia morisca. Esto slo significa que trajeron a Europa la mezcla hipocrticagalnica-morisca. Estas dos escuelas se oponan entre s: la de Salerno defenda a Galeno, la de Montpellier se opona a sus enseanzas. La guerra dialctica y las fuertes disputas duraron mucho tiempo sin que de forma aparente ninguna escuela obtuviera alguna ventaja sobre la otra. Entonces, se descubri que Galeno haba cometido errores en sus descripciones anatmicas del cuerpo humano (l slo haba diseccionado animales) y su infalibilidad salt por los aires. Sus discpulos, que siempre haban defendido el origen divino de sus obras, fueron poco a poco reconociendo su error y, en poco tiempo, todo el campo de la ciencia mdica mundial dio paso a las invenciones, y la codicia de los mdicos pudo reinar con toda libertad. Hogben, en su obra Science for the Citizen [Ciencia para los ciudadanos], dice que en los tiempos antiguos, as como en la Edad Media [...] la profesin mdica se preocupaba en exclusiva de la gente pudiente [...]] En la Edad Media, los mdicos graduados y los cirujanos seguan siendo un privilegio de los ricos. La gente comn de Inglaterra disfrutaba de las bendiciones de la empresa privada libre, hasta que el Colegio Real de Cirujanos recibi una

carta de privilegio de Enrique VII. A partir de entonces, las operaciones de los barberos se limitaron a la cabeza. Este fue el principio del expreso monopolio que se ha desarrollado sobre el cuidado de los enfermos. Hogben aade que durante este periodo [...] los servicios mdicos eran un privilegio exclusivo de los ricos, y que los servicios mdicos no llegaron al pueblo comn hasta el siglo VII. Durante la Edad Media, en especial entre los siglos VII y XII, Europa estaba inmersa en la ms profunda oscuridad, de la que an no ha conseguido salir del todo. Algunos de nuestros catedrticos se empean en demostrar que nunca hubo una etapa oscura en Europa y que la iglesia de Roma hizo todo lo que poda hacer una institucin para mantener vivo el aprendizaje. A pesar de estos esfuerzos, lo cierto es que s hubo una poca negra y que la Iglesia fue la principal responsable de aniquilar el conocimiento. Si comparramos la belleza y el refinamiento pagano que haba en la Espaa morisca con el fondo de suciedad, ignorancia, opresin y explotacin de la Europa cristiana sera suficiente para desenmascarar a los catedrticos y hacer que los cristianos agacharan la cabeza de vergenza. Despus de la cada del Imperio Romano y del manto griego que lo cubra sobrevino una verdadera poca negra. Con el Renacimiento emergi un nuevo mundo. El catedrtico Seltman, al hablar sobre las mujeres y las jvenes de la Grecia Clsica, dice: Vivieron hace mucho tiempo y, an as, se parecen a nuestras mujeres. Sin embargo, algo ajeno a la humanidad femenina, y, por tanto, al humanismo, fue apareciendo durante los siglos y produjo un cambio tanto fsico como mental en las mujeres y hombres del occidente europeo. Es a ese algo ajeno a lo que Europa le debe el haber perdido el conocimiento de la higiene y gracias a lo cual la escuela del envenenamiento triunf. No slo es que durante estos siglos la forma de vida fomentara la misoginia y se denunciaran las formas femeninas como algo vergonzoso _citando de nuevo a Seltman _, sino que tambin se le ense al hombre a despreciar su cuerpo y que para salvar su alma era necesario que destruyera su cuerpo. Aunque revivi la doctrina de que la enfermedad era un castigo enviado por el mismo Dios, los monjes no tardaron mucho en concebir la idea de que se poda engaar a Dios con las pldoras, los polvos y las pociones que ellos elaboraban a partir de las hierbas venenosas que cultivaban en sus jardines botnicos. El largo reinado del antinaturalismo consigui lo que no haban logrado los mdicos: destruy la fe del pueblo en las formas primitivas de vida. As, el triunfo del antinaturalismo se debi ms al trabajo de los nuevos sacerdotes que al de los farmacuticos. Los nuevos sacerdotes condenaban el cuerpo y exaltaban el alma. Al hablar de los alimentos, uno de sus fundadores dijo: No es lo que entra en el cuerpo, sino lo que sale de l lo que lo deshonra. Un emperador cristiano suspendi los juegos olmpicos; los baos se declararon pecaminosos y se destruyeron los magnficos baos que se haban construido durante el Imperio Romano. De hecho, se desaprobaba cualquier atencin que se le prestara al cuerpo. Se ense una doctrina de completa depravacin, mientras que la espiritualidad acarre la negacin y el abuso del cuerpo. Es lgico dudar que la profesin mdica pudiera haber conseguido alguna vez separar al hombre de sus fuentes de vida sin la ayuda del nuevo clero. Por ltimo, el hombre europeo, tras conseguir despertar de su largo sueo febril, empez a pensar de nuevo y se encendieron los fuegos de la persecucin para quemar a los herejes. Hace casi cinco siglos, el Renacimiento marc el comienzo de una nueva era y el hombre volvi a buscar el conocimiento. El intelecto humano permaneci inerte durante siglos bajo los grilletes de la esclavitud teolgica y pareca sentirse satisfecho con creerse las historias de fantasmas y las leyendas increbles de los santos. De pronto, amaneci un nuevo da y comenz a estudiar la naturaleza. La astronoma, geologa, qumica, fisiologa, biologa y otras ramas de la ciencia florecieron. El hombre realizaba sus investigaciones con un celo incansable. Por desgracia, en medicina se content con seguir atado al marchito pasado medieval y aferrarse a los dogmas que eran tan falsos como mortales. Lo que triunf tras el Renacimiento,

ms que el sacerdocio y la higiene primitiva, fue la alquimia. El arte de la alquimia haba pasado de Arabia a Europa y, con la cada del sistema feudal y la invencin de la imprenta, la alquimia y su primognito, la qumica, se convirtieron en los dolos dominantes de los mdicos. El sistema de medicina que surgi se basaba en los frmacos y no en la higiene. El hombre aprendi a confiar en los venenos; ya no mantena su antigua confianza en las formas naturales de vivir. Sin el lavado de cerebro que se produjo durante la Edad Media y el olvido que esto produjo, quiz nunca hubiese existido la profesin mdica tal y como la conocemos hoy. El hecho de que el hombre posterior a la Etapa oscura dependiese tanto de los poderes curativos de los venenos refleja una mente encorsetada por la larga influencia antinaturalista. Muy pronto, el nuevo mundo se hizo famoso por abandonar las cosas naturales y aceptar los credos de la mquina y de la qumica. Sin embargo, lo que ms nos interesa aqu es lo que sucedi con la mente humana durante la Edad Media. A la profesin de las sanguijuelas le fue prcticamente imposible separar al pueblo de su dependencia en las formas naturales de vivir, tanto en la salud como en la enfermedad. Sin embargo, durante la Edad Media se ense al hombre a depender de los santos, dioses, oraciones, reliquias de santos y de las hierbas de los herbolarios monsticos. As que, al estar por completo alejado de la forma de vida prstina, fue presa fcil del nuevo culto que surgi: la prctica del envenenamiento. El estudio de la anatoma humana no volvi a resurgir hasta la llegada del Renacimiento. Leonardo de Vinci y Vesalio destronaron a Galeno y establecieron el escenario para la revolucin contra su infalibilidad. El estudio moderno de anatoma debe sus comienzos ms a los artistas, quienes sentan la necesidad de tener ese conocimiento para realizar el trabajo de retratar el cuerpo humano, que a la profesin mdica. De hecho, el arte italiano convirti la anatoma en un tema vivo. El resurgimiento de los estudios de anatoma no supuso ninguna mejora en la prctica mdica, aunque destruy la barrera ante las especulaciones y los experimentos. Sin el estorbo de Galeno, la profesin pudo salir del antiguo bache. Fue entonces cuando entr en la escena mdica de ese tiempo uno de los charlatanes ms presuntuosos de todas las pocas. Paracelso (1493-1541), alquimista, astrlogo, nigromante, mdico, misgino, al que en su juventud haban convertido en eunuco, sacudi las bases del mundo mdico con sus atrevidas pretensiones y la audaz forma de condenar a sus predecesores y contemporneos. l comenz la guerra contra Galeno e introdujo varios frmacos minerales en la prctica mdica. Las contribuciones ms importantes que hizo a la profesin fueron el mercurio, el antimonio y el opio. Declar que los trabajos de Galeno y de otros de sus predecesores no tenan ningn valor, puesto que l haba descubierto el elixir de la vida, y quem en pblico las obras de estos personajes. Debemos admitir que no exager la inutilidad de los trabajos que quem. Si slo hubiese reconocido que sus propios trabajos eran igual de pueriles, qu diferente podra haber sido la prctica mdica! En qu estado debi estar el conocimiento mdico cuando la profesin permiti que Paracelso proclamara que el cuerpo humano se compone de tres elementos: sal, sulfuro y mercurio? Al explicar porqu se convirti en un reformador mdico, dice: Cuando me di cuenta de que la doctrina slo consegua cadveres, muertes, asesinatos, deformidades, lisiados y decadencia, y que no tena ninguna base, me vi obligado a perseguir la verdad por otro camino, buscar otras bases, las cuales he conseguido tras un duro trabajo. No hay duda que describe muy bien la prctica mdica de su tiempo; pero, cuando descubrimos las muchas muertes y deformidades que la sola utilizacin del mercurio produjo, nos vemos obligados a afirmar que Paracelso fue responsable de ms sufrimientos y deformidades que todos los mdicos comprendidos entre la poca de Hipcrates y la suya. Cuando l naci, la ciencia mdica no exista, tampoco exista cuando lo mataron se cree que muri asesinado por alguno de sus colegas mdicos. A Sydenham (1624-89) se le denomin el Hipcrates Britnico, y el Padre de la

Medicina Inglesa. Realiz varios diagnsticos y, durante mucho tiempo, fue uno de los grandes entre la medicina. Sus escritos estn repletos de prescripciones para muchas enfermedades y lo que caracteriza a estas recetas es el gran nmero de artculos con los que las compona. Tomemos este remedio contra la gota como ejemplo: Coge zarzaparrilla, seis onzas; madera de sasafrs, raz china y virutas de cuerno de ciervo, dos onzas de cada; una onza de licor de orozuz; hirvelo todo junto en dos galones de agua de manantial durante media hora; despus, haz una infusin sobre brasas calientes, bien tapado, durante dos horas; entonces, hirvelo hasta que una tercera parte del licor se haya evaporado; y en cuanto lo quites del fuego, haz una infusin con esto y media onza de anises durante dos horas; por ltimo, culalo y djalo reposar, hasta que quede un lquido claro, y ponlo en botes para utilizarlo. Sydenham no aconsejaba una abstinencia total para la gota, aunque s aconsejaba no emborracharse. Deca: Con respecto al agua sola, la considero indigesta y perniciosa, pero la gente joven puede beberla con tranquilidad. La razn de que sea indigesta y perniciosa para todos excepto para los jvenes es un misterio mdico, pero la profesin tena muchos prejuicios contra el agua, tanto como bebida para los pacientes febriles como para baarse. Para las anginas, o inflamacin de las amgdalas y laringe, Sydenham prescriba copiosas sangras del brazo, seguidas de un gargarismo compuesto por varias sustancias de sabor muy desagradable. A la maana siguiente, y a menos que la fiebre y la dificultad para tragar hubieran desaparecido, tena que repetirse la sangra, y as mientras persistiera la enfermedad. Al tercer da, se repeta la sangra y entre los hombros se aplicaba un potente emplasto. Para el sarampin, una enfermedad en la que l adquiri una buena y duradera reputacin, aconsejaba sacar nueve o diez onzas de sangre del paciente en los tres primeros das; al mismo tiempo se le daban emticos y deba tomarse cerveza hasta que la erupcin desapareciera. Sin embargo, Sydenham era un cicatero. De hecho, su tratamiento se describi como iluso y suave. Veamos algunos de los remedios que aparecan en el Dispensario del Colegio Real de Mdicos, que se imprimi en Londres, en 1754, casi un siglo despus de que se publicaran los trabajos de Sydenham. Estos son los pasos que hay que seguir para hacer un caldo conocido como Jus Viperium, que se le daba a los pacientes convalecientes: Coja una vbora de tamao medio, con la piel, cabeza y entraas; un poco ms de un litro de agua. Hierva unos tres cuartos, retrelo todo del fuego, y cuando el agua se haya enfriado, si la vbora no se ha secado, saque la grasa cuajada. Entonces, coja un pollo de tamao medio, y qutele la piel y toda la grasa, pngalo todo en la decoccin mientras est fra, pngalo en el fuego hasta que hierva; entonces, qutelo del fuego, saque el pollo, corte la carne en trozos pequeos, ponga estos de nuevo en agua y al fuego; pero, tan pronto como comience a hervir, qutelo, no sin antes haber quitado cualquier espuma que pudiera haber aparecido. Otra receta del Dispensario, llamado Polvo bezorico, se preparaba de la siguiente forma: Coja el polvo compuesto de las pinzas de un cangrejo, una libra; del preparado beozar oriental, una onza, haga una mezcla con todo esto. Para aumentar las virtudes de esta mezcla, al principio se haca directamente en comprimidos con la gelatina de la vbora. Aunque esta prctica desapareci en el ltimo periodo de la farmacopea. Eso que se llama frmacos de los egipcios, en especial los de origen animal, nos recuerda los ingredientes del caldero de la bruja. Robinson nos cuenta que los egipcios recetaban carne de lagarto, sangre de murcilago, matriz de gata, excrementos de cocodrilo, semen de los testculos del burro, vulvas de perras, leche de una mujer de parto. Segn este autor, [...] hubo un tiempo en el que la raza humana preparaba setenta y nueve remedios a partir de la hiena. Una de las recetas de los egipcios para la calvicie consista en tinta de escribir y lquido cefalorraqudeo; otra se compona de patas de perro, dtiles maduros y pezuas de burro; y otro ungento para la calvicie parcial requera a un apotecario valiente e

intrpido: grasa de len, hipoptamo, cocodrilo, ganso, y de len de Numidia. Para evitar cualquier pensamiento que pudiera sugerir que los egipcios pertenecan a una raza que no era humana, Robinson nos recuerda que si abrimos el London Pharmacopoeias del siglo XVII d. de C., encontraremos que [...] an se utilizaba la sangre de murcilago y de tejn, as como excrementos de muchos animales [...] nuestros antepasados escribieron varios volmenes sobre las virtudes teraputicas de los excrementos [...]se recomendaba oficialmente las calaveras de los malhechores colgadas en las noches de luna, cera de abeja, grasa de anguila, vino de macho cabro, carne de vbora, cochinillas, intestinos de lobo, omento de carnero, saliva de un hombre en ayuno y las secundinas (lo que queda en el vientre de la mujer despus de haber dado a luz a un nio). Despus, recurre al ms famoso diccionario francs de frmacos, del siglo XVIII, y descubre que se estaba utilizando al hombre como medicina. Cita: Todas las partes del hombre, sus excrecencias y excrementos, contienen grasa y sal voltil, combinadas con flemas y tierra. En medicina se utilizan el crneo, el cerebro y los clculos, y se mencionan en su lugar correspondiente. El pelo quemado contrarresta los vapores cuando lo huele el paciente. La masa cerebral, la sangre humana y la orina humana tienen su utilidad en medicina. La saliva de un joven robusto, tomada en ayuno, sirve como antdoto contra la mordedura de serpientes y de perros rabiosos. El cerumen de los odos es bueno contra el panadizo. Las uas de las manos y de los pies, tomadas internamente ya sea en sustancia o en una infusin hecha con vino, son un buen emtico. La leche de las mujeres es pectoral, buena para la tisis y til para aplicarla en los ojos hinchados. La orina fresca, de la que hay que beber dos o tres vasos en ayunas por la maana, es buena contra la gota, los vapores histricos y las obstrucciones. Tambin se puede aplicar externamente en la gota y en molestias cutneas. Los excrementos humanos pueden aplicarse para el carbunco, la peste bubnica y las amgdalas. Para la epilepsia y las fiebres intermitentes se recomiendan aplicarlos secos y en polvo. Dosis: entre un escrpulo y un dracma. Sin darse cuenta y sin pretender hacerlo, Robinson nos informa de que nosotros tambin estamos influidos por lo que l denomina una credulidad es que universal. Dice: Los egipcios, debido al amplio uso que hacan de los remedios animales, se convirtieron en los precursores de la terapia de rganos; en la actualidad se utilizan ms los extractos testiculares, ovricos, hepticos, adrenales, y tiroideos que cuando los faraones ejercan el poder. Podra haber aadido que tambin tenemos ms cantidades de productos patolgicos de personas y animales enfermos de los que los egipcios nunca hubieran soado con utilizar: vacunas (pus), sueros confeccionados de animales enfermos, antitoxinas, toxinas-antitoxinas, . An se sigue recetando la orina humana, y fuera de la profesin mdica ha sido elevada al rango de Agua de la Vida. Cuando pensamos que en el tratamiento de los enfermos se han utilizado araas, serpientes, ratones, sangre menstrual, la orina de toros y cabras, los excrementos de algunos animales, polvo de momias, hiel de buey y muchas otras sustancias animales; al igual que en la actualidad se utiliza el pus de las vacas infectadas, suero sanguneo, el pus de los abscesos, podemos hacernos una idea del carcter vuduista de la profesin mdica. Los mdicos han utilizado como medicinas a la cochinilla; la cantrida, a su prima, la cucaracha; la mariquita; las hormigas y a muchos otros insectos. Hace poco, el veneno de serpiente se convirti casi en una moda. Cualquier cosa que sea venenosa se utiliza para curar a los enfermos. Parece que toda la inventiva de la profesin siempre se ha enfocado, tanto en el pasado como en el presente, hacia formas de quitar la vida con mtodos agresivos. Durante la Edad Media no se fund ninguna nueva escuela, pero con el paso libre que el Renacimiento ofreci a las especulaciones, las nuevas escuelas surgieron una tras otra. Llegaron los anatomistas, la escuela neohipocrtica, los fermentacionistas, los mdicos matemticos, los

vitalistas, los seguidores de Hoffman, los mdicos metafsicos, los seguidores de Boerhaave, de Hall, de Cullen, de Brown, los semianimistas, los alpatas, homepatas, los cronotrmicos, los eclcticos, y muchas otras escuelas menores. A esta rpida aparicin y desaparicin de sistemas mdicos era a lo que se refera Thomas Jefferson en su famosa carta al Dr. Wistar: He vivido para ver cmo los discpulos de Hoffman, Boerhaave, Stahl, Cullen y Brown se sucedan unos a otros como las figuras movibles de la linterna mgica; y sus caprichos, al igual que los modelos de Pars, al ser novedosos, se convierten en la moda del da, y rinden sus favores efmeros a la siguiente novedad. El paciente, tratado segn la teora que est de moda, algunas veces se recupera a pesar de la medicina. Por tanto, la medicina lo cura y el mdico recibe un nuevo mpetu para seguir experimentado con su prjimo. Por muy interesante que pueda ser para los amantes de la Antigedad, sera una prdida de tiempo trazar, de forma detallada, la historia de la medicina en los siglos comprendidos entre el Renacimiento y la mitad del siglo XIX. Los mdicos admiten que en esa poca no haba ninguna ciencia mdica. Es suficiente decir que surga una teora tras otra, que una hiptesis se amontonaba sobre otra hiptesis, hasta que uno poda investigar durante aos entre la basura acumulada sin encontrar una sla verdad o un hecho con una base slida. Aunque algo distintas en apariencia, las teoras sobre la enfermedad fueron ms o menos las mismas desde Hipcrates y Galeno hasta el siglo XIX. La patologa humoral era suscrita por todos, y los venenos ms virulentos se recetaban como los medios adecuados para la enfermedad. Tras el Renacimiento, se sangraba a los pacientes, se les provocaba ampollas, se les purgaba, se les haca vomitar, se les administraba mercurio, narcticos, estimulantes, y se les medicaba con coac y quinina hasta que se les dejaba sin sentido o muertos. Es importante destacar que hasta el siglo XVIII la clasificacin de las enfermedades era mnima y se medicaba a los pacientes de forma indiscriminada. Sea lo que sea que haya hecho que la gente tenga esa sumisin supersticiosa hacia la escuela del envenenamiento, no podemos ignorar el hecho de que se reverencia esta escuela de charlatanera. Este supersticioso respeto aument durante los tres siglos que precedieron al descubrimiento que hizo Harvey de la circulacin sangunea. La medicina tena, y an sigue teniendo, un poderoso aliado en la ignorancia y en las ilusiones fomentadas por el propio pueblo. Goethe deca que no hay nada ms terrible que la ignorancia en accin, y si observamos de forma objetiva el comportamiento que, en relacin con la profesin mdica, el hombre ha tenido en el pasado podremos confirmar su afirmacin. A pesar de que todas las teoras y prcticas de las muchas escuelas de medicina giraban alrededor de los frmacos y de que, incluso despus de que la ciencia fisiolgica hubiera alcanzado un considerable avance, los mdicos siguieran dependiendo de estos frmacos, los instintos humanos seguan revelndose y an sigue siendo necesario apretarle la nariz a los bebs y a los nios pequeos para obligarlos a abrir la boca y que, de esta forma, el frmaco pueda entrar. Miguel Servet fue, segn los historiadores mdicos, el primero en utilizar vehculos, es decir, ingredientes de olor agradable y sabor dulce, en los que poder ocultar el repugnante sabor de los venenos. Pero, se trata del mismo error que cometan en la Antigedad cuando utilizaban miel con el mismo propsito. Durante la Guerra Civil, un mdico francs revivi esta prctica de los vehculos. Se utiliza mucho, aunque hoy los mdicos prefieren prescindir de los sentidos e introducir sus venenos directamente en la sangre con una jeringuilla hipodrmica. A finales del siglo XIX, otro charlatn, tan exhibicionista como Paracelso y que no era mdico, Luis Pasteur, ofreci a la profesin la etiologa bacteriolgica. La profesin se agarr a ella con avidez, ya que no tenan ninguna teora satisfactoria que explicara las causas de la enfermedad. Sigui un largo periodo de investigacin en el que se experimentaba con vacunas y sueros. Se intentaron cientos de ellos y todos han fallado. Slo se ha conseguido el xito en

unos pocos, aunque estos slo son afirmaciones comerciales, no hechos. Cuando se descubri la importancia de la glndula endocrina y de sus hormonas se hicieron muchos intentos de descubrir un extracto glandular con el que tratar las as denominadas enfermedades. Despus, tras la Primera Guerra Mundial, se sucedieron con rapidez una serie de casi panaceas. Primero, el tratamiento de fiebre artificial que prometa convertirse en la medicina universal; despus, sigui el veneno de serpiente, un buen competidor del tratamiento febril. La congelacin del sueo prometa ser incluso mejor que la terapia febril, pero dur muy poco. Un buen da, entre la oscuridad de los cielos brill el estallido de una bomba, el famoso Elixir de la Muerte: los sulfamidas. Durante unos cuantos aos este casi cura-todo lisi y mat a cientos de miles; le sigui la penicilina, que an se utiliza en lo que se ha convertido en una carnicera mundial: est mutilando y matando a cientos de miles. Se han encontrado y se utilizan otros antibiticos, aunque la penicilina es el ms popular de todos estos venenos. La ACTH (hormona adrenocorticotrfica) y la cortisona, del campo glandular, estuvieron de moda y son consideradas casi panaceas. Sin embargo, hay mucho de verdad en el hecho de que la medicina lo apost todo en los antibiticos y perdi. En este momento, no tiene ningn sitio a dnde ir y es slo cuestin de tiempo que los investigadores encuentren otro frmaco maravilloso o un frmaco milagroso que sustituya los actuales fracasos. Vesalio nos dice que los mdicos ms modernos de Italia, durante el Renacimiento, imitaban a los antiguos romanos: despreciaban el trabajo manual y delegaban en los esclavos la atencin manual que ellos juzgaban innecesaria para sus pacientes. Los mdicos simplemente observaban como arquitectos. Los dems quienes ejercan el verdadero arte de la curacin pronto imitaron a los mdicos modernos y poco a poco fueron declinando los deberes desagradables de su profesin. Segn l [...] se apartaron con rapidez de las normas de los doctores de la Antigedad [...] los mtodos de cocinar, y toda preparacin de alimentos para el enfermo la dejaron en manos de los apotecarios; las operaciones manuales, a los barberos. Slo es necesario aadir que no han cambiado mucho desde entonces, incluso hasta el punto _como dice Vesalio de los mdicos medievales_ de no ceder en ningunas de sus declaraciones ni dinero ni por honor. La medicina, en un verdadero sentido histrico, comenz con Hipcrates; por lo tanto, tiene entre ciento veinticuatro o veinticinco aos de antigedad. El periodo de tiempo en el que ha existido la medicina no supone ms que un segundo en el reloj de un hombre. Se puede decir que, en su evolucin, ha pasado por cuatro etapas, aunque ninguna de ellas est bien delimitada. Sin pretender dar nombres a estas etapas, podemos clasificarlas como: Primera Etapa. Comenz con Hipcrates y dur hasta que la Edad Media se implant en Europa. Aunque durante este periodo surgieron varias escuelas de medicina, esta sigui siendo relativamente suave y segua teniendo en cuenta las antiguas prcticas higinicas. Segunda Etapa. Se trataba de una etapa rabe, en la que Europa permaneci dormida. La escuela rabe era principalmente hipocrtica y utilizaba la higiene, aunque aadi el uso de los frmacos. Ninguna escuela nueva surgi durante este periodo. Tercera Etapa. Comenz con Paracelso y dur hasta Pasteur. Podra denominarse la etapa qumica, ya que la quimioterapia dominaba todos los intentos de recuperar la salud. Se rechaz la higiene. Durante este periodo surgieron muchas escuelas de medicina. Cuarta Etapa. Desde Pasteur hasta el presente. En este periodo las distintas escuelas de medicina o bien se fusionaban o desaparecan, de forma que slo queda una. Esta etapa es testigo del triunfo del enfoque bacteriolgico y de la imposicin de la higiene a pesar de la tenaz resistencia de la profesin. Desde la antigua Sumer hasta Alejandra, en Egipto, no hay una gran distancia si medimos la superficie terrestre; pero, en tiempo, la distancia era mucho mayor. En esta poca,

el hombre adquiri mucho conocimiento y sent las bases de algunas ciencias. Desde Alejandra hasta el presente, ha hecho muchos progresos en la acumulacin de conocimientos. Ha progresado de forma sorprendente en matemticas, astronoma, qumica, fsica, fisiologa, biologa, geologa, y en otros campos de la ciencia. En medicina, se ha parado en el tiempo o ha intentado morderle la cola a la pescadilla, no porque no le haya dedicado tiempo ni energa a investigar este campo, sino porque su mente se ha quedado arraigada en el pasado. Se ha negado a abandonar las clsicas supersticiones que han impedido el progreso.

La medicina en la Edad Media Captulo 24 No se sabe la fecha exacta en la que se instituy la calamidad cultural de Europa, conocida como la Edad Media. Con la cada del Imperio Romano y el incremento de poder de la iglesia occidental se produjo un cambio gradual. Pronto, una etapa de oscuridad se instaur en Europa y volvi a renacer el concepto antiguo, aunque en absoluto muerto, de que las enfermedades las provocaban los espritus malignos y la ira de Dios. Los enfermos estaban embrujados, posedos por los demonios; y se les persegua como se persigue a los lobos por los bosques. Para poder entender lo que le ocurri al sistema mdico en la Edad Media, es necesario que entendamos que desde Hipcrates hasta el comienzo de la era de la oscuridad surgieron relativamente pocos mdicos, y estos limitaban su cuidado a los ricos. El hombre comn no confiaba en ellos e incluso aunque hubiese querido, no podra haber contratado los dudosos servicios que ofrecan. Lo que es ms, es necesario entender la actitud que la Iglesia adopt hacia la medicina durante este periodo. En los pases rabes, donde la Iglesia no tena ninguna influencia, se cultivaba la medicina hipocrtica, aunque un poco modificada. Se supona que la medicina que exista en Europa era hipocrtica, pero degener hasta convertirse en la peor forma de charlatanera. En el siglo V d. de C., San Agustn dijo: Todas las enfermedades de los cristianos deben atribuirse a los demonios; a los que ms atormentan son a los recin bautizados, s, incluso a los inocentes recin nacidos. Por completo convencidos de que la enfermedad la provocaban los demonios, trataban a los enfermos en las iglesias. Los mtodos que utilizaban para atenderlos consistan en oraciones, el exorcismo, la imposicin de manos, las sagradas reliquias, el sueo de la iglesia y mtodos semejantes a los que se utilizaban en el antiguo sistema de magia; pero, no prestaban ninguna atencin a la higiene. Bajo la influencia de la iglesia, se enseaba que las viruelas eran un castigo de Dios, y se prevenan con oraciones, conjuros, hechizos y sacrificios de animales, e incluso de seres humanos, con los que se intentaba apaciguar la ira de Dios. Haggard cita a un sacerdote de Massachusetts que, en una fecha posterior, deca que la enfermedad es de hecho el castigo de Dios por los pecados del hombre. En la Edad Media, un papa romano expidi una bula en la que excomulgaba y anatematizaba tanto la peste, a los turcos como al cometa que se supona que haba trado la peste. Segn Haggard: Cuando la religin cristiana apareci, poco a poco la influencia de su misticismo aceler el abandono de estos mtodos [se refiere a los frmacos utilizados en el sistema hipocrtico y a la higiene de los antiguos griegos] y el tratamiento volvi a ser una vez ms la curacin religiosa. Durante trece siglos la curacin religiosa conserv su influencia. Sin embargo, persista una forma de tratamiento farmacolgico y en la poca del Renacimiento su

uso aument de forma considerable. La curacin religiosa se fue descartando de forma paulatina; sin embargo, la terapia higinica no resurgi de pronto. El tratamiento farmacolgico que se utilizaba no era un tratamiento racional. Los frmacos que se utilizaban eran en su mayor parte intiles y algunos realmente dainos. Despus, en vez de decir la verdad sobre el resurgimiento de la higiene y de la sanidad, l afirma que mientras que, poco a poco, se iba acumulando el conocimiento y se formaba lo que ahora denominamos ciencia, la terapia higinica volvi paulatinamente y los frmacos quedaron relegados a una posicin subordinada. A este estado de cosas slo se lleg en el ltimo periodo del siglo XIX. Desde mi punto de vista, esto parece un intento deliberado para ocultarle la verdad a los lectores y atribuir a su profesin el resurgimiento de la higiene, cuando, en realidad, la profesin se opona a ella y la denunciaba. Segn Sigerist la antigua medicina segua viva a principios del siglo XIX. An se estudiaban los escritos hipocrticos como fuentes de aprendizaje. Los mdicos no solan ser hombres cultos, y su educacin mdica era un desastre. F. H. Garrison, en su obra Introduccin a la historia de la medicina, describe al mdico francs del siglo XVII como un pedante intil y un jactancioso; con zapatos de tacn, toga larga, gran peluca, toca cuadrada, de maneras pomposas y desdeosas, que haca un jactancioso alarde de su latn. Segn Cumston: Despus de Galeno y durante la decadencia del Imperio Romano, los terapeutas cayeron muy bajo [implicando que antes tenan un alto nivel, lo que no es cierto]. El lector recordar que Aecio de Amida (502-575 d. de C.) trataba a sus pacientes con conjuros. Sin que por ello tengamos que admitir que la teraputica hubiera alcanzado un gran nivel antes de la poca de Galeno, debemos reconocer que durante la Edad Media se produjo un resurgimiento de los ritos mgicos. Sigerist dice: La medicina progres relativamente poco en los mil aos que dur la Edad Media. La pregunta pertinente es acaso progres en algo? La Iglesia no fue la nica que apoy las teoras teolgicas sobre la enfermedad. Segn Sigerist, los mdicos medievales enseaban desde el punto de vista de teologa y [...] a partir del Renacimiento se desarroll en Occidente una medicina que se basaba en las ciencias naturales. Es cierto que en esa poca se origin un nuevo sistema de medicina; pero, como demuestra Haggard, no es cierto que se basara en ciencias naturales. El propio Sigerist afirma la medicina no es una ciencia natural, ni pura ni aplicada. Segn Cumston, En la Edad Media, se acenta an ms la fase teolgica de la medicina _y aade_ Durante estos aos, la medicina se vio influida por la qumica teolgica, la creencia en las estrellas, en la brujera y en las influencias demoniacas. Sobre la Edad Media, Sprengel dice con toda fidelidad: De nuevo Dios se convirti en la causa real e inmediata de todos los fenmenos, y la fsica se transform en una verdadera teosofa. Durante estos aos Europa se vio invadida por la hechicera y por filsofos viajeros. Al igual que antes crean los paganos, las funciones de los rganos corporales se explicaban a travs de una supuesta relacin entre las vsceras y los entes celestiales. Los pocos mdicos que existan en la Edad Media no dudaron en aceptar las explicaciones teolgicas de las enfermedades. En particular, consideraban los fenmenos mrbidos como causa de causas sobrenaturales. Los mdicos no slo se interesaban por la alquimia, sino que tambin observaban las estrellas. Entre los rabes haba muchos judos que cultivaban la medicina y la alquimia. En Europa, durante la Edad Media, la Iglesia prohibi ejercer a los mdicos judos por ser paganos. Walker dice que todo el mundo de esa poca se daba cuenta de que los mdicos judos eran los nicos a los que mereca la pena consultar; que ellos y sus colegas griegos eran los nicos que haban conservado algunos conocimientos de la medicina hipocrtica. Segn l, las dificultades se superaron con un compromiso excelente: los mdicos judos estaban prohibidos y eran insultados en pblico, para disfrute de la Iglesia; no obstante, se deca que todos los monasterios tenan a su propio mdico judo escondido a los ojos del mundo, y los monjes y los

abades los consultaban en secreto cuando sentan la menor indisposicin. Lo ms probable es que esto sea un mito que se repite con la intencin de crear la tradicin de que en Europa exista una profesin mdica durante la Edad Media. La existencia de una profesin mdica en esa poca, si es que la hubo, difcilmente pudo suponer alguna diferencia para el pueblo europeo, no slo porque los mdicos eran pocos, estaban muy dispersos y sus precios eran tan altos que el pueblo empobrecido no poda permitirse pagar sus servicios, sino por la razn ms importante de que no tenan nada de valor que ofrecerle al enfermo. Al enfermo se le administraban medicinas tan notables como orina, ratones, excrementos, colas de rata, esperma de animales y un montn de mezclas horribles. El remedio favorito contra las distintas clases de fiebres eran los sapos hervidos en aceite. Los remedios herbarios y animales que se utilizaban para expulsar la enfermedad eran iguales de absurdos que los saltos, aullidos y los sonajeros que utilizaban los hechiceros de los indgenas americanos. Howard W. Haggard, en su obra Diablos, drogas y doctores, dice: En la Edad Media, los apotecarios europeos se quejaban de que la mayor parte de los excrementos de cocodrilo que reciban de Egipto estaban adulterados por los mercaderes deshonestos. Los excrementos y la orina ocupaban un lugar destacado en medicina. Plinio habla muy bien de las virtudes mdicas de la sangre menstrual... Lo orina era un remedio antiguo, que de vez en cuando reapareca... Utilizada como enjuague bucal para el dolor de muelas... se deca que la orina de una mujer fiel era eficaz para el tratamiento de los ojos hinchados... Sera interesante saber si, cuando la mujer era juzgada infiel, la orina no consegua curar los ojos hinchados. Haggard incluye los cuernos de unicornio como otro remedio muy valorado tanto en periodo medieval como en el Renacimiento. Se trataba de marfil que provena de algn sitio y que alcanzaba un precio enorme. Haggard aade: Cuando Robert Boyle expurg la farmacopea de los remedios ms dudosos, no le import incluir en la lista revisada la suela de un zapato viejo utilizado por un mismo hombre que haya andado mucho, y que tena que ser machacada y tomada internamente para la disentera. Los insectos, sapos y los zapatos viejos eran los remedios menos censurables de esa poca. Adems de que la sangre menstrual beneficiara al enfermo, tambin mataba a distancia las plagas de insectos e incluso calmaba una tormenta martima. Haggard narra cmo cuando el Cardenal Richelieu estaba en su lecho de muerte una mujer mdico, a la que l clasificaba como una charlatana, le recet una mezcla de excrementos de caballo y vino blanco, y el Cardenal se la bebi. No era fcil establecer la diferencia entre los mdicos diplomados y aquellos que denominaban charlatanes. Todos participaban en el juego de curar a los enfermos y todos ganaban dinero con los pacientes. Todos trataban al enfermo con remedios intiles y con mezclas horribles que eran peores que cualquier cosa que los sacerdotes y los monjes pudieran haber recetado. Todos eran iguales de ignorantes, y todos eran una banda de pcaros farsantes. Es difcil que hubiera un solo hombre honesto entre ellos. En Bizancio, donde la civilizacin griega continu tras su declive en Occidente, los cuatro grandes centros de aprendizaje eran Atenas, Antioqua, Constantinopla y Alejandra; aunque tambin aqu la medicina tena un carcter religioso. En Bizancio, al igual que en Roma, tambin se crea que los santos tenan poderes para curar enfermedades especficas. As, San Artemio curaba las enfermedades de los genitales; San Sebastin curaba las pestes; San Job, la lepra. Sobre la medicina en Bizancio, Ibez dice: En una sociedad en la que no se crea ni en los frmacos ni en el estudio del paciente enfermo, los mdicos tenan pocas oportunidades. En el siglo VI, el emperador Justiniano cerr la escuela mdica de Atenas y Alejandra por exigencia de la Iglesia. Tuvieron que pasar siglos antes de que se fundara otra escuela: en Italia. La escuela de Salerno, donde se enseaba medicina, se fund, como muy tarde, en el siglo XII; aunque, no se conoce la fecha exacta de su fundacin. Fue famosa por ser depositaria

de la medicina griega y romana. A estas, Constantino el Africano, aadi la medicina rabe. Ellos no estudiaban medicina, sino fsica. Debido a lo elevado de su oficio, los fsicos de la Edad Media estaban por encima de los trabajos manuales, de aqu que evitaran la ciruga. Lo que se denominaba medicina prctica, para distinguirla del galimatas terico que se enseaba en las universidades, permaneci mucho tiempo como un arte inferior y estaba en manos de los trabajadores manuales, como los barberos-cirujanos y los mdicos de las huestes. Estos intrusos, los trabajadores manuales, los barberos-cirujanos y los mdicos de los ejrcitos, eran despreciados por los profesores de las universidades. En las universidades, la medicina slo consista en aprenderse libros, de los cuales eran los textos antiguos (clsicos) los que reciban especial atencin. Antes de llegar al Renacimiento, echemos una breve mirada al cuidado mdico que los clrigos otorgaban a los enfermos. Hasta aqu, y al menos por lo que respecta a Europa, los historiadores mdicos admiten en general que durante la Edad Media se progres muy poco, o nada, en medicina. Segn ellos, se acab la investigacin mdica, el poco conocimiento que haba de anatoma y fisiologa se olvid... las supersticiones empezaron a volver a filtrarse en la medicina, por lo que los conjuros y los hechizos mgicos volvieron a ocupar su antiguo lugar en el tratamiento de las enfermedades. Es cierto que los europeos acudan a los sacerdotes cuando estaban enfermos; tambin es cierto que en Europa prcticamente no haba una profesin mdica en este periodo; pero parece que no es verdad que los hombres y mujeres enfermos siempre hayan buscado consejo y tratamiento. Tambin es cierto, como l dice, que los enfermos se acostumbraron tanto a recurrir a los sacerdotes para que estos los socorriesen que los obispos, abades y abadesas se vieron obligados a recetar alguna forma de tratamiento a aquellos que buscaban su ayuda. Difcilmente puede ser cierto que los dignatarios eclesisticos se vieran obligados a administrar tratamientos a los enfermos, ya que ellos exhortaban al pueblo a creer que los sacerdotes, gracias a poderes milagrosos, podan devolver la salud al enfermo, y desaconsejaban que se confiara en los mdicos por ser una variedad de infidelidad. Enseaban que los santos, las reliquias y las tumbas de los santos tenan poderes curativos. Lo que es ms, hicieron un floreciente negocio de las curas. Revivificaron el antiguo concepto del origen sobrenatural de las enfermedades y, con ello, la idea de recurrir a agencias sobrenaturales para obtener la curacin. Puesto que las enfermedades eran causadas por demonios, lo lgico era que los encargados de los enfermos fuesen los monjes y los sacerdotes. Trataban la enfermedad con oraciones, exorcismos, imposicin de manos, penitencias y el empleo de reliquias sagradas. Los defensores del sistema farmacolgico, al tratar de explicar el xito de estos curadores religiosos, dicen que la mayor parte de las enfermedades se curan a s mismas Esta es una afirmacin ridcula, y demuestra una desconocimiento total de la verdadera naturaleza del proceso de curacin. Muchos monjes descubrieron un ventajoso comercio en las formas mundanas de tratamiento. Los obispos, abades, abadesas y monjes formaban una especie de profesin mdica. Trataban a los enfermos equipados con algunas nociones de Galeno, interpretaciones libres prestadas de los cabalistas, un poco de alquimia de los rabes, con mdicos judos _que segn parece que algunos monasterios tenan escondidos_, una coleccin de hechizos, amuletos mgicos y conjuros. Esta prctica se hizo tan popular que en el ao 1139, el Papa Inocente III prohibi a los sacerdotes que dispensaran medicinas. Esto no acab con la prctica y treinta aos despus, el Papa Alejandro III amenaz con excomulgar a los eclesisticos que asistieran a conferencias mdicas. San Bernardo, que fund la Orden del Cster, no slo prohibi a los monjes de esta orden que estudiaran o ejercieran la medicina, sino que tambin les prohibi recurrir a cualquier tratamiento mdico para sus propias enfermedades. Declar: Comprar

frmacos, consultar con un mdico o tomar medicinas, no beneficia a ninguna religin. En una fecha posterior (1163) el Edicto de Tours conden la ciruga. Algunas veces, los textos mdicos se ilustraban con diagramas que mostraban cmo los signos del zodiaco controlaban los distintos rganos del cuerpo. Durante la Edad Media, estas seales paganas se eliminaron de los tratados mdicos y fueron reemplazadas por aquellos santos que ahora hacan las funciones de los antiguos dioses paganos. San Blas presida sobre las funciones de la garganta; San Apolonio, sobre los dientes; San Lorenzo, sobre la espalda; San Bernardino, sobre los pulmones; San Erasmo, sobre el estmago. Tambin haba santos patrones para las distintas enfermedades y para las funciones del organismo, mientras que otros santos tenan poderes para remediar ciertas enfermedades: santos a los que la persona enferma prefera dirigir sus oraciones cuando padeca alguna enfermedad. Haggard dice: los recortes de las uas de San Pedro eran inusualmente prolficas, y una cantidad asombrosa consigui llegar a Europa... Una vez, un monasterio de Jerusaln puso a la venta lo que para los crdulos representaba un dedo del Espritu Santo, y otro monasterio tena una pluma de la misma fuente. Segn l, los espritus competitivos se congregaban en la iglesia de Sta. rsula, y se despoj todo un cementerio para cubrir las paredes interiores del monasterio con las reliquias de Sta. rsula y de sus doce vrgenes mrtires. El hecho de que muchos de estos huesos perteneciesen sin ninguna duda a varones no influa en su poder curativo. Walker dice que la publicacin de los resultados favorables que se obtenan en una abada aumentaba su reputacin y haca que acudieran ms pacientes. Aade que entre los diferentes monasterios e iglesias surgi una rivalidad considerable por las reliquias sagradas que tenan. Esto acarre un esfuerzo por conseguir alguna ventaja sobre el resto de las instituciones asegurndose la posesin de las reliquias ms efectivas. En el siglo XII, la Capilla de la Catedral de Colonia afirm tener las tres calaveras de los tres Reyes Magos que siguieron la estrella del Este y adoraron al Nio Jess. De forma inmediata, la Iglesia de San Geren acept el reto y public que tena las reliquias de San Geren y de su grupo de mrtires. Las reliquias ms apreciadas eran los trozos de la cruz en la que Jess fue crucificado y una de las uas que le haban quitado de las manos o de los pies. Los astutos comerciantes de la Tierra Sagrada consiguieron un provechoso negocio vendiendo reliquias. Aunque aceptemos que un pequeo porcentaje de estas reliquias era verdadero, lo cierto es que en la mayora de los casos se trataba de fraudes. La ingenuidad tanto de aquellos que creen en los poderes curativos de las reliquias genuinas como de la profesin mdica que admite que a menudo se producan recuperaciones quedara al descubierto si tuvieran que explicar por qu las reliquias falsas eran tan eficaces como las verdaderas. Parece que, al menos en lo que puede discernir la observacin humana, las reliquias falsas, al igual que los falsos dioses, tienen los mismos poderes curativos que las reliquias verdaderas y que los verdaderos dioses. Este hecho indica que la curacin se consigue por algo ms universal y ms fundamental que las reliquias. Bajo el mandato de la Iglesia, resurgieron las antiguas ideas sobrenaturales sobre la enfermedad, y los sacerdotes sustituyeron a los mdicos. Nadie pone en duda que millones de pacientes se curaron de sus enfermedades bajo el servicio sacerdotal. A menudo, los intentos que se han hecho para explicar estas recuperaciones han seguido caminos absurdos. Hemos ledo y escuchado mucho sobre los hospitales (hospicios) que la iglesia fund durante la Edad Media. Ms que lugares para atender a los enfermos, se trataba de lugares donde podan descansar los cansados viajeros: hostales para alojar a los peregrinos. Despus, esas instituciones se utilizaron para alojar a los hurfanos y, con posterioridad, para alojar a los ancianos y a los ciegos. Los hospitales de beneficencia que se fundaron en la Edad Media se dedicaban a los enfermos indigentes, y all no se daban cuidados mdicos. Una clara

descripcin nos ayudar a comprender una razn importante de por qu la tasa de mortalidad era tan alta en esos lugares. Max Nordau describe los hospitales de la siguiente manera: En una cama de moderada anchura se acostaban juntas cuatro, cinco o seis personas; los pies de uno en la cabeza de otro; nios junto a canosos ancianos; lo que es ms, y aunque parezca increble era cierto, los hombres y las mujeres se mezclaban juntos. En la misma cama haba personas con enfermedades infecciosas al lado de otras que slo padecan problemas leves. En el mismo colchn, cuerpo contra cuerpo, una mujer gritaba por los dolores de parto, un lactante se retorca con convulsiones; un paciente de tifus arda de fiebre, un tsico tosa con su hueca tos; y una vctima de alguna enfermedad de la piel se rascaba con furia el picor infernal. A menudo, el paciente careca de las necesidades bsicas. Se les reparta la comida ms pobre en cantidades insuficientes y en horarios irregulares. Las monjas tenan la costumbre de dar golosinas a aquellos pacientes que a ellas les parecan ms piadosos, o al menos a los que ensartaban su rosario con el celo suficiente; pero, el cuerpo cansado por la enfermedad necesitaba profusin; salvo cuando el cuerpo era de alguien que lo haba trado un rico de la ciudad. Por esta razn, las puertas de los hospitales permanecan abiertas da y noche. Cualquiera poda entrar; cualquiera poda traer lo que deseara; y mientras que el enfermo poda pasar hambre un da, al otro poda emborracharse y morirse por sobrecargar el estmago de alimentos. Todo el edificio estaba plagado de los parsitos ms horribles; y el aire de la maana estaba tan enrarecido en la sala de los enfermos que los asistentes no se aventuraban a entrar sin ponerse en la cara una esponja impregnada con vinagre. Antes de ser retirados, los cuerpos de los muertos solan permanecer veinticuatro horas y, algunas veces ms, en la cama, donde el resto de los enfermos se vea obligado a compartir la cama con un cadver que, en este ambiente infernal, empezaba muy pronto a oler, y sobre el que pululaban las moscas... Si compara estas instituciones cristianas que se dedicaban al cuidado de los enfermos con las que dirigan los sacerdotes de los templos asclepios de la Antigua Grecia, podr entender por qu los dioses paganos eran mejores curadores que Jess y sus santos. Cuando se administraban y vigilaban factores higinicos como la limpieza corporal, la pureza de la atmsfera, un plan sano de ayuno y alimentacin, as como otros factores higinicos, se recuperaban muchos ms enfermos que cuando se ignoraban por completo estos factores. En los templos griegos nadie emborrachaba a los enfermos, y las moscas verdes no podan encontrar nada con lo que alimentarse en estos templos de higiene. La importancia de los sistemas de depuracin de aguas, que comenz a conocerse sobre el ao 3000 a. de C., cuando seguro que no exista la profesin mdica, se olvid durante la Edad Media. Incluso las casas donde permanecan los enfermos estaban sucias como cloacas. Aunque en la Europa medieval los sacerdotes podan ayudar tanto al cuerpo como al alma [...] la ley cannica les prohiba derramar sangre incluso como remedio. Esto slo puede significar que no se les permita realizar sangras. El rojo era un color mstico, que ofenda tanto a los demonios como en la actualidad se supone que ofende a los toros. Alrededor del enfermo se colgaban trapos rojos, en especial en aquellos pacientes que tenan viruelas. La epilepsia se trataba con un pauelo alrededor del cuello. La repentina aparicin de epidemias en la Edad Media, que se conocan bajo la denominacin general de peste, se componan de muchos y diferentes complejos sintomticos y no siempre se trataba de la muerte negra. Incluso la viruela no era viruela en no un pequeo porcentaje de casos. La ignorancia y supersticiones de la Edad Media son una justificacin vlida para el espectculo que supone ver a un Papa excomulgando un cometa por la supuesta influencia maligna que tena sobre las pestilencias y las plagas. Pero, en estos das de ilustracin en todos los campos del conocimiento humano, no existe ninguna excusa para negar, en nuestra forma de vida, las leyes de la naturaleza. En el siglo V, la Iglesia Ortodoxa priv a Nestorio,

Patriarca de Constantinopla, de su sede y lo excomulg por negar que la Virgen Mara es la madre de Dios. En el 431 d. de C., el Concilio de Efeso denunci a los nestorianos por herejes y les prohibi que se comunicaran con la iglesia de Grecia. Nestorio y sus seguidores emigraron hacia el este, llevndose con ellos muchos documentos griegos, entre los que haba reproducciones de los supuestos escritos hipocrticos y de los de Galeno. As fue como la medicina griega se introdujo en el Oriente Prximo. La medicina de los rabes se derivaba de los persas que, a su vez, la haban adquirido de los griegos gracias a Nestorio. Los persas y los rabes eran recopiladores y transmisores ms que innovadores, ms famosos por sus hermosos jardines, perfumados por exticas flores; y ms conocidos por el cantar y el brillo de sus fuentes recubiertas de hermosos azulejos que por sus avances cientficos. Los rabes eran devotos de la astrologa y de la alquimia, y clebres por su polifarmacopea. Al igual que los cristianos, fundaron hospicios para los ancianos y los pobres; instituciones que los historiadores mdicos han convertido en hospitales. Los rabes aadieron muchas hierbas nuevas a la farmacopea y desarrollaron el arte farmacutico. Sus farmacias, adornadas con fuentes de azulejos azules, eran centros de cotilleos, de intercambios de horscopos, de discursos, de saberes de alquimia y en los que se dispensaban hierbas, miel, jarabes, esencias florales, cataplasmas, emplastos y aguas aromticas. A la coleccin de supersticiones y patraas que constituan la medicina griega, los rabes le aadieron la qumica, botnica, farmacia y el control de los hospitales. Practicaban las sangras, tanto por flebotomas como con ventosas. Entre los rabes y los judos, donde la medicina clnica encontr su hogar, la prctica tenda a convertirse, o permanecer, como un asunto familiar, y algunas de las dinastas mdicas permanecieron intactas durante dos y tres siglos. El conocimiento y la tcnica pasaban de padre a hijo, como estipulaba el juramento hipocrtico. En Alejandra, Bagd, en frica del Norte y en Andaluca los rabes cultivaron y ejercieron el poder sobre las matemticas, la filosofa y la medicina, mientras el resto de Europa dorma. Los rabes estaban sometidos a las tradiciones hipocrticas y galnicas, y no aadieron mucho ms. Aadieron unos cuantos frmacos, aunque no constituyeron un logro vlido. Jugaron con la alquimia y con las bases de lo que llegara a ser la qumica, y fueron muy hbiles introducindola en Europa. Esto encendi la imaginacin de los mdicos europeos, lo que dio lugar al nacimiento de la nueva medicina del Renacimiento. La medicina en el Renacimiento Captulo 25

La Historia es un continuo. Los periodos, pocas y eras son invenciones que el hombre ha creado para su propia comodidad. La Prehistoria no se acab de repente con el nacimiento de la Historia. De igual manera, la medicina antigua no termin de pronto con la llegada de la Edad Media. Estos periodos se sucedan unos a otros sin que se rompiera su continuidad. Al periodo comprendido entre los aos 400 y 900 se le denomina la poca Oscura, pero es importante que entendamos que cuando empez a vislumbrarse la luz no todos los campos del conocimiento se iluminaron al mismo tiempo y con la misma intensidad. La poca del despertar europeo se conoce como el Renacimiento, y en esta poca se produjeron muchos avances tanto en las artes y en las ciencias como en la situacin social del hombre. Sin embargo, muchas de las mejoras que se lograron durante este periodo se consiguieron gracias a una vuelta a situaciones anteriores. Aunque podemos emplazar su origen en el siglo XII, el comienzo del Renacimiento se

suele establecer a principios del siglo XV, un siglo fascinante y asombroso en la evolucin social e intelectual del hombre. Lo que ms destaca en el Renacimiento, como demuestra Miguel Angel, es el descubrimiento del mundo y del hombre. Quiz la influencia ms dominante de este despertar del hombre fue el resurgimiento del aprendizaje pagano. Por desgracia, no todo lo que tena gran importancia en el mundo clsico resurgi de forma inmediata. Al igual que hara un escolar, a lo primero que dirigieron su atencin fue a las estrellas y al arte. Durante el Renacimiento, los intelectuales se describan a s mismos como abejas atradas por la miel de la Antigedad, la cual les lleg gracias a la cultura de la Espaa musulmana. Se dice que con el Renacimiento surgi una nueva poca en medicina. No hubo ninguna ruptura entre la medicina hipocrtica y la del Renacimiento. A pesar de todas las experimentaciones y teoras, no se produjo ningn alejamiento radical o revolucionario de las viejas teoras y prcticas. Sigerist confirma esto cuando dice que los doctores medievales pensaban en trminos teolgicos y que, a partir del Renacimiento, en el Occidente se desarroll una nueva medicina basada en las ciencias naturales. Que en esa poca comenzara una nueva medicina es cierto; pero que estuviera basada en las ciencias naturales no es verdad. Segn el propio Sigerist, la medicina no es una ciencia natural, ni pura ni aplicada. Tambin dice que la medicina progres relativamente poco en los mil aos que dur la Edad Media. En el siglo XVII la medicina an segua las ideas de Galeno. Segn Sigerist la antigua medicina an viva a principios del siglo XIX. Los escritos hipocrticos seguan siendo estudiados como fuentes de conocimiento. Los mdicos rara vez eran personas cultas y su educacin mdica era un desastre. No est fuera de lugar insistir en que durante el Renacimiento no exista ninguna ciencia natural sobre la que basar la prctica de la medicina. La anatoma estaba empezando a estudiarse, y no exista ningn conocimiento de biologa, fisiologa, patologa, qumica y de otras ciencias que hoy en da se consideran tan importantes en la formacin de los mdicos. En Salerno, durante el siglo XI y principios del siglo XII, se diseccionaban cerdos y, en fechas posteriores, los cuerpos de los criminales. Vesalio, en su obra, Fabrica, corrigi unos doscientos errores que haba cometido Galeno. Parece que la gran poca de la anatoma comenz con Modino de Luzzi, en el siglo XIV. Segn Ibez, cambi el curso de la anatoma. Aade que los artistas del Renacimiento aportaron a la medicina una aguda percepcin del hombre biolgico, y estimularon a las mentes estudiosas para que observaran las formas y el funcionamiento del organismo humano. Es totalmente ridculo decir que los artistas del Renacimiento _ periodo que consiste en un resurgir del conocimiento en Europa debido a que los estudiantes bizantinos huyeron de los turcos despus de que estos invadieran Constantinopla_ contribuyeron al avance de la medicina porque iniciaron el estudio de la anatoma. Ellos contribuyeron al avance de la ciencia biolgica, no de la medicina. Es probable que Leonardo de Vinci estudiara ms anatoma (humana) que Vesalio, y lo precedi varios aos. Paracelso, el charlatn vagabundo, puede ser considerado el representante de toda la profesin mdica. Arrogante y orgulloso, presumiendo de un conocimiento que no posea, reuni informacin de los barberos, verdugos, mineros, los guardianes de los baos, matronas, gitanos, saltimbanquis, adivinos, de los dueos de prostbulos y de los comediantes. Tambin jug con los misterios ocultos. Lo ms probable es que Paracelso nunca escuchara la palabra medicina, al menos, nunca se denomin a s mismo mdico. Se gradu en fsica y en ciruga, y se dice que era muy diestro en ambas. En esos das se persegua a los que no tenan licencia y se les meta en prisin por practicar la fsica sin licencia. Fue durante la poca Oscura de la Edad Media, plagada de supersticiones y de fanatismos, cuando se difundieron las ideas ms fantsticas sobre brujera, horscopos,

quiromancia y las panaceas empricas para prolongar la vida humana. Los alquimistas buscaban, y a menudo encontraban, la Piedra Filosofar, a travs de la cual los metales bsicos podan transformarse en oro; y tambin buscaban el Elixir de la Vida, por el que se poda prolongar la vida hasta los mil aos. Paracelso afirm haber descubierto el Elixir de la Vida. Funcion, o al menos slo le faltaron novecientos cincuenta y dos aos para llegar a su meta: consigui vivir la increble edad de cuarenta y ocho aos. A mediados del siglo XVI los lderes en medicina an enseaban en las escuelas mdicas la doctrina de los elementos (los cuatro elementos de los que est formado el Universo y los cuatro humores que constituan el cuerpo humano). No obstante, la doctrina fue modificada en algo por los alquimistas, quienes demostraron que la tierra se compona de varias sustancias. Fernel, quien tuvo una gran influencia en esa poca, defendi la doctrina de los elementos en sus trabajos De Elementie, De Temperamentis y De Funtionibus et Humoribus, e intent conciliar la teora de los cuatro elementos con las especulaciones filosficas que prevalecan en esa poca sobre la naturaleza del hombre. Diga lo que se diga de Paracelso, lo cierto es que su trabajo tuvo gran efecto a la hora de revocar las teoras y prcticas galnicas, que haban prevalecido hasta finales del siglo XV y gran parte del XVI. Le dio una gran importancia a Hipcrates y a otros antiguos mdicos, pero despreciaba a los mdicos colegiados, sobre todo a los rabes. La teora mdica de Paracelso consista en el conocimiento de los cuatro humores y sus prcticas se limitaban a las sangras, los purgantes y los emticos. Paracelso acometi esta teora con fuerza y virulencia, y junto con Cardan, su estudiante ms destacado, promulg la doctrina de las Signatures, segn la cual un medicamento o cualquier agente de la naturaleza revelaba, por su forma externa y semejanzas, las propiedades con las que estaba dotado. La raz de la orqudea, debido que tiene la forma de un testculo (orchis es testculo en latn), se utilizaba para tratar enfermedades de ese rgano; el lugar negro de la flor denominada eufrasia, porque parece la pupila de un ojo, se utilizaba para las enfermedades de este rgano. Al amparo de su estupidez, la planta llamada digital se prob con las enfermedades cardiacas; la heptica, con las enfermedades del hgado y se utilizaron muchas otras drogas por la misma razn. (Puesto que existe cierto parecido entre la nuez moscada y el cerebro, debera utilizarse para las enfermedades mentales.) Paracelso afirmaba que los cuatro elementos de Hipcrates y de Galeno no eran nada por la nica razn de que deseaba sustituir esa teora con el concepto de que slo las esencias son algo: realidades. Pensaba que todos los cuerpos contienen tres principios bsicos elementales: sal, mercurio y sulfuro. Estos podan adquirir propiedades diferentes cuando se sometan al calor, al fro, a la sequedad o cuando se mezclaban. Tambin crea que dependen de un cuerpo astral o de Arco sentado sobre el estmago. Las enfermedades no se deban ni a los cambios que surgan en los organismos primarios ni a lesiones orgnicas, como afirmaba Galeno, sino que son las esencias de entes reales que penetran en nosotros, y que proceden de cinco causas principales: las entidades astrales; los venenos en los alimentos; las entidades naturales controladas por las estrellas (crea en la astrologa y pensaba que poda descubrir la huella de Dios en las plantas y en los animales); los espritus o demonios; y los actos del propio Dios. Su teora de las especies morbosas y el haber introducido sustancias minerales en la teraputica fueron las contribuciones que hizo al avance de la medicina. Ya consideremos que Paracelso fue mdico y un genio, como algunos piensan, o un mago charlatn, como piensan otros, debemos reconocer que ense un montn de tonteras e introdujo en la prctica de la medicina algunos tratamientos muy dainos, as como drogas mortales. En siglo XV los alquimistas, de los que Paracelso era un miembro destacado, hicieron muchos esfuerzos por relacionar la medicina con la magia cabalista, que fomentaba la creencia en los demonios y en la brujera. Han aparecido muchos libros que tratan de temas mdicos

como la demonologa, necromancia, astrologa y quiromancia. Paracelso complet la alianza entre la medicina, la alquimia y la cbala, ya que afirmaba que un mdico deba ser a la vez alquimista, tesofo y mago. Mucho del conocimiento mdico que adquiri lo hizo merced a un proceso intuitivo, ya que los mtodos de estudio le parecan muy lentos. A travs de un proceso ms o menos mstico consigui un control absoluto de los demonios que podan proporcionarle todo lo que l quera. Para l, las seales del futuro se hacan visibles en las uas de las manos. Paracelso era un gran creyente de la astrologa y declar que detrs de cada proceso humano hay una estrella. Todas las fuerzas del cielo tienen su actividad correspondiente en aquellas partes del cuerpo que expresan sus poderes. En una poca ms cercana, Rudolph Steiner dijo: Si alguien fotografiara el cerebro de una persona en el momento del nacimiento y tambin hiciera una fotografa del cielo que cubre el lugar de nacimiento de la persona, esta ltima fotografa tendra exactamente el mismo aspecto que el del cerebro humano. Algunas cartas se arreglan al final, para que las estrellas aparezcan en la fotografa del cielo. Puesto que nadie ha hecho nunca esa fotografa, est claro que se trata de una mera suposicin decir que en el momento del nacimiento el cerebro es una rplica, en aspecto, del cielo que le rodea en ese mismo instante. Steiner se basaba en especulaciones sin ninguna base, pero que no estn ms infundadas que el resto de las especulaciones que hacen los astrlogos. En el siglo XV surgi la idea de que las enfermedades tenan un material real y que su existencia era objetiva. En la nomenclatura de la poca se denominaban con trminos tales como semillas de enfermedad (semina morborum), vapores mrbidos etreos, contagio, y quinta esencia de la naturaleza, que era adicional a los cuatro elementos. Hay poca diferencia entre este concepto sobre la naturaleza entitativa de la enfermedad y la idea anterior de que las enfermedades se deban a que los espritus malignos se introducan en el cuerpo y hacan de l su hogar. El tratamiento adecuado segua siendo los venenos. En este momento creo que es pertinente mencionar que el comercio de especias, que fue el que impuls a Cristbal Coln a viajar hacia el oeste en busca de una ruta martima hacia la India, era un comercio de drogas. Las especias embarcaban en el Este, en especial de la India, para ser conducidas a Europa no como condimentos, sino como medicinas. Junto con el opio llegaron el aloe, la pimienta, el ruibarbo persa, el alcanfor, el sndalo y otras especias que se utilizaban en el tratamiento de los enfermos. Los holandeses, los ingleses y los portugueses lucharon por el control del comercio de especias y como bien se ha dicho se derramaron torrentes de sangre por el en apariencia inofensivo clavo. Esto son slo algunos ejemplos de los males que los magos y mdicos han introducido en la vida humana. Estos condimentos pasaron de venderse en la apoteca a venderse en la tienda de ultramarinos; de la consulta del mdico, a la cocina. Ahora, que ya no se utilizaban como curas, se consideran esenciales para disfrutar de una comida. Poco antes de que naciera Paracelso, Chaucer escribi su obra ms famosa, en la que nos ofrece alguna informacin sobre el estado de la fsica a principios del siglo XIV. En el prlogo de su obra, Cuentos de Canterbury, Chaucer dice: Entre nosotros haba un Doctor en Fsica. Desde la epidemia de la Muerte Negra ha estado de moda ir en peregrinacin a Canterbury, ya que en esa poca los sobrevivientes iban a la tumba de Santo Toms a darle gracias por haberse librado de la enfermedad. Chaucer reuni a sus peregrinos, treinta en total incluyendo al propio Chaucer, a orillas del ro Tmesis. Se cree que esto ocurri sobre el ao 1385. El escritor nos dice que su Doctor en Fsica conserv lo que haba adquirido durante la peste. Segn Chaucer, estaba muy versado en astrologa, y lo saba todo sobre ciruga. Atenda a sus pacientes en la hora de la conjuncin de los planetas, para poder aplicar el tratamiento en el momento adecuado. Siempre andaba a la bsqueda de una estrella o de un signo zodiacal favorable. De nuevo, esta leyenda slo nos revela el hecho de que los mdicos de esa poca

prescriban segn las supersticiones que haban heredado de sus predecesores. El Doctor en Fsica de Chaucer era un humoralista, ya que Conoca la causa de cada enfermedad, Ya fuese caliente, fra, mezclada o seca. Y dnde se engendraban y en qu humor. Debi de tener algo de mago, porque Chaucer nos dice que Haca que sus pacientes trasnocharan mucho por su naturaleza mgica. John de Guddesden, el Doctor en Fsica de Chaucer, escribi una obra titulada History of Phisic [Historia de la Fsica]. Era profesor en Merton College, Oxford, (Inglaterra), sin embargo, Chaucer dibuja una imagen srdida de este viejo pcaro. Gilbert (el Gibertino de Chaucer), que muri en el ao 1250, nos dej la siguiente receta para la gota: Coja un perrito muy gordo y qutele la piel. Entonces, coja el jugo de un pepino silvestre, ruda, parietaria, bayas de hiedra, bayas de enebro, euforbio, castreo, grasa de buitre, de ganso, de zorro y de oso, en partes iguales, y rellene el perrito con todo eso. Despus, hirvalo. Aada cera a la grasa que flota por encima y aplquelo como un ungento. O, si lo prefiere, coja una rana cuando no brille ni el sol ni la luna, crtele las ancas traseras y envulvalas en piel de ciervo. Aplique el anca derecha de la rana sobre el pie izquierdo del paciente con gota y seguro que se curar. Les recomiendo de todo corazn estos dos remedios a los herbolarios y a los dems creyentes en las medicinas naturales, o a los que nuestros primos britnicos prefieren denominar medicina de seto vivo. Calder piensa que parece ms un montn de basura, pero es que Calder es un rigorista de lo cientfico: no aprecia las cosas simples de la naturaleza. Como prueba de que no se produjo ningn progreso en medicina durante el Renacimiento, cito las palabras de Calder, quien describe las recetas de los mdicos de la poca, de Thomas Sydenham (1624-1689), como un conjunto de aguas fecales. Qu descripcin ms adecuada! Pero, si las personas recuperaban la salud cuando eran tratado con un conjunto de aguas fecales, qu era, en realidad, lo que les devolva la salud? Sigue el mismo proceso regenerador haciendo que el enfermo sane? Si la gente comprendiera que la curacin es un proceso biolgico y no un arte, entonces, sabra que quien quiera que diga que puede curar una enfermedad es un loco o un tunante. El que lo crea, es muy inocente. Los organismos vivos se curan a s mismos y no necesitan, ni pueden utilizar, lo que se ha llamado medicinas o agentes curativos. No existe una prctica de la medicina. Todos los supuestos curadores no son ms que fraudes. Como todos los charlatanes, los doctores y practicantes de fsica del Renacimiento aturden al pueblo con pretensiones y los dejan perplejos con las supersticiones. F. H. Garrison, en su obra Introduccin a la historia de la medicina, describe al mdico francs del siglo XVII como un pedante estril y un jactancioso; con zapatos de tacn, toga larga, gran peluca, toca cuadrada, de maneras pomposas y desdeosas, que haca un jactancioso alarde de su latn. Ibaez atribuye a Harvey el haber revolucionado la ciencia mdica, aunque sus descubrimientos ni siquiera consiguieron atajar la marea de sangras. No deberamos olvidar que el trabajo anatmico de Vesalio y los descubrimientos fisiolgicos de Harvey no tuvieron un efecto inmediato sobre la prctica mdica. De hecho, ni el descubrimiento de la circulacin sangunea ni el hallazgo posterior del oxgeno y de la importancia de la oxigenacin consiguieron acabar con la tcnica mortal de las sangras. La prctica an se hizo ms extensiva tras los descubrimientos de Harvey. Lo que se ha denominado prctica de la medicina no se ha

basado nunca, ni en el pasado ni ahora, sobre la fisiologa. Aparte de desacreditar el conocimiento que Galeno tena sobre la anatoma humana, destruyendo de esta forma su inspiracin divina y abriendo la puerta a las especulaciones e innovaciones, el trabajo de Vesalio fue un factor sin importancia en lo que ocurri. Paracelso, con sus teoras qumicas y sus denuncias de todo aquel que le precedi (excepto Hipcrates) consigui derrumbar las bases de la antigua medicina ms de lo que pudieran haberlo hecho Vesalio o Harvey. La medicina de Galeno se basaba en la hiptesis humoral, que proceda de Hipcrates, y que fue invadida por las sangras, los purgantes, los meticos y otros mtodos de reduccin. Cuando se expusieron los errores de Galeno en anatoma, y se produjo el consecuente colapso de su infalibilidad, el sistema farmacolgico, que ya haba adquirido importancia durante la Edad Media, abri el camino a nuevas teoras y a nuevas prcticas. Durante el Renacimiento, se sucedieron con rapidez hombres de fsica que, segn los historiadores mdicos, son hacedores del sistema. Cada uno de sus sistemas haca surgir una nueva escuela de fsica, pero ninguna de ellas basaba sus teoras y prcticas en la fisiologa. De hecho, no exista ninguna fisiologa sobre la que basar las teoras y las prcticas. A continuacin comentaremos lo principal de estos sistemas de medicina (fsica). Se podra escribir una enciclopedia sobre ellos, pero sera un esfuerzo intil. Entre el siglo XII y el siglo XV, el cuidado de los enfermos estaba principalmente en manos de los monjes, que obtenan sus recursos de las artes mgicas, de las supersticiones astrolgicas y de las especulaciones de la alquimia. No suponan ningn reto para el oficio de los fsicos. Los fsicosqumicos fueron los primeros en retar la supremaca de Galeno. Paracelso perteneca a esta clase, y la cada del sistema galnico se debi, en gran parte, a los esfuerzos que l realiz. Merece la pena destacar que los mdicos-anatmicos no introdujeron nada original en la teora y prctica de la medicina. De hecho, estaban divididos con respecto a las ideas de Galeno: unos defendan y otros atacaban la teora de este antiguo fsico. Durante el siglo XVII se produjo un resurgimiento de las ideas y mtodos de Hipcrates. Surgi un grupo de fsicos conocidos como los fermentacionistas. Su teora principal enseaba que la causa de los diferentes estados de salud y enfermedad eran ciertas fermentaciones que se producan en la sangre y en otros fluidos; algunos humores eran cidos; otros, alcalinos. Las enfermedades cidas requeran remedios alcalinos y viceversa. En realidad, se trataba de una rama de la fsica-qumica. Los siguientes fueron los mdicos-matemticos. A finales del siglo XVI, la ciencia matemtica hizo grandes progresos y se valieron de esto para explicar con principios mecnicos ciertas funciones corporales. Las tcnicas que utilizaban no tenan nada que ver con sus teoras. Los mdicos-matemticos trataban a sus pacientes con las drogas de los mdicos qumicos y fermentacionistas. Entraron en escena los vitalistas. Van Helmont, el creador del sistema, triunf sobre las sectas qumicas y matemticas. No propuso nada nuevo en la forma de tratamiento, slo una teora nueva. Los solidistas siguieron a los vitalistas. Esta revolucin de la teora mdica no tuvo ningn efecto perceptible en la prctica. Despus, siguieron los mdicos metafsicos, que trabajaban para aplicar el mtodo inductivo que Bacon acababa de popularizar, y que no consiguieron introducir ningn cambio en la prctica mdica. Boerhaave intent formar e imponer, a partir de los materiales inconexos de los sistemas mdicos de la poca, una teora y prctica que combinara lo mejor de cada sistema. No lo consigui, como todos los que prueban con el eclecticismo. Herman Boerhaave era un fsico dans del siglo XVII, cuyas teoras pueriles y superficiales prevalecieron en las escuelas europeas durante ms de cincuenta aos, algo que se debi ms a la energa y al impresionante lenguaje que utilizaba para promulgar su doctrina que a que esta tuviese algo de cientfico. Tan

grande fue su influencia que su doctrina se convirti en una escuela de fsica propia, no obstante no se trataba ms que de una repeticin de la antigua falacia que mantienen los eclcticos de que se puede llegar a la verdad seleccionando lo mejor de los otros sistemas falsos. Haller sigui a Boerhaave con nuevas teoras que tuvieron muy poco efecto sobre la prctica mdica. La siguiente secta mdica que surgira fue la de los semianimistas. Llevaron ms lejos la doctrina de Haller, pero no consiguieron ningn cambio significativo. Despus, tenemos a los seguidores de William Cullen, de la Universidad de Edimburgo. Su teora y su mtodo simplemente consistan en contrarrestar los sntomas. Ms tarde lleg el sistema de John Brown, de Edimburgo, y que fue amigo de Cullen. Elabor la teora de que todas las enfermedades se deben bien a que se haya acumulado la excitabilidad o bien a que se haya agotado, por lo que se requieren mtodos que la estimulen o la reduzcan. Recetaba grandes cantidades de whisky escocs como estimulante, y ludano como relajante. Entre otros, tenemos a los siguientes creadores de sistemas: Hahnemann con la homeopata; Dickinson con el cronotermalismo; Beach con el eclecticismo; Thomson con el fisiomedicalismo. Cada vez que surga un sistema de medicina, sus devotos afirmaban que era el nico sistema que poda reclamar la confianza del pueblo _haba pasado la prueba del tiempo_. Cuando la inspiracin divina de Galeno fracas, dej la puerta abierta para que se elaboraran innumerables teoras y toda clase de innovaciones en la prctica mdica, pero la forma en que fracasaron es un hecho constatado. Las teoras iban y venan como las fases de la luna. Estos fracasos no se pueden atribuir a un deseo de aprender, de laboriosidad, de ambicin o de integridad. El fracaso se debi a la falta de un punto genuino de partida. Como Trall dice, el mundo cientfico estaba lleno de apuestas de filosofa, teoras para devanarse los sesos y de metafsica engendrada en el secreto. Todas las mentes de los autores mdicos estaban ms o menos deformadas por las especulaciones que hicieron sus predecesores y profesores. No hubo ni uno con una inteligencia suficientemente original e independiente como para desechar el tremendo ncubo de las autoridades veneradas, y que fuese directo a la verdad para demostrar la verdad _preguntar a la naturaleza para interpretar las leyes que ella impone_. Privados de todas las premisas demostrables sobre las que basar sus investigaciones, y sobre las que hacer sus indagaciones, todos parecan haber concebido una hiptesis o detectado un error, y entonces estudiaban y escriban sobre lo uno o lo otro. Sobre el ao 300 a. de C., los ptolomeos fundaron una escuela de medicina en Alejandra, la primera escuela de esta ndole en la Historia. La escuela mdica de Salerno fue la primera en otorgar diplomas a sus graduados. Durante el siglo XIII se instauraron ctedras de medicina en algunas universidades europeas. Se daban conferencias sobre medicina en las universidades de Viena y Pars, y se fundaron escuelas en Padua, Pavia, Miln, Roma y Npoles. Un poco ms tarde, se fundaron ctedras en Oxford y Cambridge. Aunque los historiadores mdicos luchan por crear una profesin mdica en Europa durante la Edad Media, no dudan en decir que lo que se llamaba medicina lo volvieron a introducir en Europa los rabes. Salerno fue un centro de cultura islmica y lo ms probable es que influyera bastante poco sobre la Europa catlica. La famosa escuela mdica, que nadie sabe quin fund, enseaba la medicina griega tal y como se describa en las obras de Hipcrates y Galeno, aunque no tena en cuenta la anatoma. Su popularidad descendi despus del siglo XIV y Napolen la cerr en el siglo XVIII. La Europa de 1338 estaba inmersa en guerras, epidemias y hambruna. Probablemente, el hecho de que el mundo rabe se viese libre de epidemias fue lo que hizo que Europa aceptase como si fuese de segunda mano la medicina hipocrtica y galnica. Haba una gran mezcla entre los estudiantes rabes, judos y cristianos, por lo que se produjo una transferencia de la medicina rabe a Europa. Por otra parte, cuando los estudiantes medievales comenzaron a

buscar entre las reliquias de la literatura antigua que haba sobrevivido a los estragos del tiempo, se encontraron con lo que se ha descrito como los escritos cientficos de las autoridades cientficas helensticas. Aunque el Islam influy ms en las escuelas episcopales que la Iglesia y los jvenes estudiantes estaban deseosos de apropiarse de todo lo que alguien ya hubiese pensado sobre cualquier tema, en las universidades que se fundaron durante el Renacimiento no se le prest mucha atencin a la fsica. A principios del Renacimiento surgi la costumbre de otorgar ttulos acadmicos a los graduados en cursos especiales. El ttulo de fsica no fue el primer ttulo que se otorg. Antes de que comenzara esta costumbre, el ttulo de doctor era un ttulo honorario ms que un ttulo acadmico. Por ejemplo, Alberto Magno (1206-1280) quien tena la reputacin de ser el hombre ms erudito de su poca, junto a Alain de Lille, ambos ostentaban el ttulo de Doctor Universal. La palabra doctor significa profesor y era frecuente que se le otorgara como ttulo honorario a cualquier profesor que tuviera un conocimiento notable. Calder afirma que en 1140, Rogelio II de Sicilia concedi el primer ttulo de medicina con el siguiente edicto: Quienquiera que de aqu en adelante practique la medicina, que se presente l mismo ante nuestros funcionarios y jueces y sea examinado por ellos. Se imponan graves penas a quien osase practicarla sin este examen de ingreso. Parece que esto era ms un decreto que un ttulo. Puede que lo que se estableciera fuese un sistema de licencia y podemos estar seguros de que dijera practicar la fsica y no practicar la medicina. Antes eran Doctores en Fsica, no doctores de medicina. Tenan curas y se dedicaban a curar las enfermedades. Exageraban muchas de las curaciones que realizaban. El nombre de fsico es una reminiscencia de esta poca. Slo significa una persona erudita o habilidosa en fsica. La fsica es una droga, en especial una droga purgante. En los ltimos aos se han hecho muchos intentos de derivar la palabra fsico de la palabra griega para fsica, que significa naturaleza. Lo ms probable es que su raz sea griega, pero en la poca en la que se acu la palabra fsico, la fsica haba pasado, por el uso, a significar droga y en especial una droga purgante. Cuando Shakespeare, para amonestar a uno de sus personajes, hizo que este arrojara la fsica a los perros, no estaba pensando en la ridiculez tal de arrojar la naturaleza a los perros. Cuando Josh Billings replica: Dnde se puede encontrar a un perro que la toque? no pecaba de estupidez pensando Dnde se puede encontrar a un perro que toque a la naturaleza?. Ambos hombres conocan el significado de fsica. Puesto que los fsicos no son profesores sino traficantes de drogas, deberan atenerse al ttulo de fsicos y dejar de presumir bajo el falso trmino de doctor. Exista un pequeo grupo de fsicos denominados iatrolpticos que completaban sus dos aos de educacin con una serie de completos disparates sobre cmo aplicar los calomelanos y las sangras. El doctor en fsica era un erudito en astrologa y una autoridad en espritus malignos. No tena licencia para practicar la medicina, pero estaba licenciado en fsica. La primera escuela mdica que se fund en las colonias britnicas de Amrica fue una escuela de fsica y le otorgaba a sus graduados el ttulo de Doctor en Fsica. Al principio, el ttulo de doctor no se le otorgaba a todos los graduados en fsica, sino slo aquellos que se haban preparado para la enseanza. Aquellos que iban a estar al lado del enfermo simplemente se les llamaba practicantes, cuando no se les daba nombres peores. Los fsicos debieron ser un grupo bastante lascivo, ya que se les tena que estar recordando constantemente que se dedicaran a pensar en su trabajo y dejaran de hacerlo en los miembros femeninos del servicio. Por ejemplo, el cdigo de tica mdica que estableci la universidad de Salerno amonesta a los fsicos: No mirar con deseo a la esposa de otro hombre, hija o sirvienta, porque esto ciega los ojos del fsico, le priva de la ayuda divina y disturba la mente del paciente.

La medicina en el siglo XIX Captulo 26

El historiador mdico Ibez dice: El siglo XVIII no introdujo ningn mtodo revolucionario de terapia; los mtodos habituales seguan siendo las sangras, las ventosas, los purgantes y las dietas. Las muchas enfermedades venreas de una era libertina seguan siendo tratadas con dosis masivas de mercurio, con flebotomas y baos. Debido a que en siglo XVIII casi no se produjo ninguna innovacin mdica significativa, hemos decidido pasarlo por alto e ir directamente al siglo XIX, repleto de innovaciones. Shryock dice que la prctica mdica tenda a ser ms atrevida a finales del siglo XVIII de lo que lo haba sido en dcadas anteriores. Parece que esta tendencia continu durante el siglo XIX. Lo ms probable es que fuese ms atrevida a mediados del siglo XIX que a finales del XVIII. En Filadelfia, Benjamin Rush, que era el principal defensor de las sangras en Estados Unidos, aconsejaba sacar cuatro quintas partes de toda la sangre del cuerpo. A comienzos del siglo XIX la lanceta asesina de los sangradores tena mucho trabajo. El mercado de purgantes agresivos tena tanta actividad como la venta de pavos en Nochevieja. Aquellos desgraciados que sufran enfermedades mentales eran encerrados en mazmorras, controlados por el ltigo de los vigilantes, y por una pequea cantidad de dinero los turistas podan saciar su curiosidad. Esto nos recuerda la afirmacin de Moliere de que toda la prctica mdica de esta poca poda resumirse en tres palabras: Purga, Sangra y aplicaciones de Enemas. Nathan Smith, Doctor en Medicina, y profesor de Teora y Prctica de Fsica y Ciruga, de la Universidad de Yale, dice en su obra, A practical Essay on Typhoid Fever [Ensayo prctico sobre la fiebre tifoidea]: He tenido varios casos de necrosis de la mandbula inferior, en los que me vi obligado a extirpar una parte considerable de ese hueso, que, evidentemente, se haba gangrenado debido a un uso excesivo de mercurio durante esta fiebre (tifus). En otros casos, donde el calomel se ha utilizado con toda libertad en la enfermedad, y ha afectado a la boca tan favorablemente como se podra desear, la enfermedad, con todo, sigui su curso durante cuarenta o cincuenta das, y algunas veces, en aquellos periodos muy avanzados, la enfermedad acab siendo mortal. Tenga en cuenta que Smith era profesor de Teora y Prctica de Fsica y que esto fue en el ao 1824. El fsico del siglo XIX, con su ciencia falsa y su suministro de venenos, se paseaba entre la comunidad con el derecho legal de hacer que el fuerte se debilitara; que el dbil se extenuara; que el extenuado, enfermara; que el enfermo acabara postrado en la cama; y que el encamado se convirtiera en un cadver. Era un gran mal, un mal legalizado, un mal diplomado, un mal preceptuado, con mucha ms categora como destructor de la vida humana que el vendedor de ron. Cmo podan explicar sus teoras y prcticas de destruccin con ningn principio natural? La medicacin nauseabunda que se utiliz durante la mayor parte del siglo XIX y que se basaba en la destruccin, contrairritacin, anticombustin y envenenamiento de las vsceras mat a millones de personas. Armado con la lanceta, polvos, pldoras y bolos, el fsico del siglo XIX entraba en la habitacin del enfermo disfrazado de ngel de la guarda. Aferrados a una teora que les cegaba a toda experiencia, los fsicos seguan con la misma rutina absurda de utilizar sanguijuelas, abrasiones, expectorantes y aceite de hgado de bacalao, mtodos que nunca tenan xito. Los pacientes moran con frecuencia y cuando no moran se recuperaban quedando en un estado de debilitamiento fsico. En apariencia, ignoraban que haba, o podra haber, una mejor forma de atender a los enfermos. A principios del siglo XIX, los practicantes de fsica y ciruga de

Nueva York cobraban un dlar por visita y unos cuantos peniques por cada pastilla o polvos. Cuando se les llamaba de noche para una consulta cobraban un poco ms. Los pacientes habran estado mucho mejor si hubieran pagado el doble para que estos fsicos no se acercaran a ellos. Tras admitir _de forma muy discreta_ la ignorancia de los mdicos que pertenecan a la comunidad rstica y que se dirigan hacia el oeste junto con los colonos, Calder nos dice que dependan de las sangras, ventosas y sanguijuelas, sus recursos invariables eran los polvos de Dover, la sangre de dragn, la quina y el calomel, la droga hecha con mercurio. Cita a un fsico cuando este deca que en su vida profesional haba dispensado suficiente calomel como para cargar un barco de vapor y sacado tanta sangre como para hacerlo flotar. Un tal Dr. Graham, de esta poca, deca: Creo que tres granos de calomel son suficientes para una dosis. Un tal Dr. Yandell replic: Tres granos! En la vieja Kentucky nosotros utilizbamos doscientos cincuenta, y por general, acabbamos perdiendo a nuestros pacientes! El trmino tifus es de origen griego y significa fuego apagado o estupor. Lo describieron los escritores mdicos ms antiguos y, por tanto, su origen no es moderno, como el de las viruelas o el de la sfilis. Entre los primeros colonos de Amrica del Norte, era conocido como la fiebre larga, fiebre nerviosa, fiebre lenta y fiebre ptrida, y tambin como fiebre manchada. Estos trminos tambin se aplicaban a lo que ahora se conoce como fiebre tifoidea. De hecho, la diferencia entre el tifus y la fiebre tifoidea no se estableci hasta la Guerra Civil. Tambin llamada la fiebre del barco, fiebre de prisin y la fiebre del campamento, se desataba entre las poblaciones hacinadas, insalubres y mal nutridas. El tratamiento del tifus y de la fiebre tifoidea que se administraba a principios del siglo XIX era un tratamiento asesino. Las grandes sangras, los emticos, purgantes y poderosos estimulantes se aplicaban con mucha generosidad. Se utilizaban con toda libertad las sanguijuelas, los catrticos, cataplasmas de febrfugos, diaforticos, opio, chinchona y el mercurio. Se daban estimulantes como el opio, vino, alcohol, pimienta de cayena, arsnico y grandes dosis de ludano y de cantridas. Algunos fsicos hacan que los pacientes que tenan fiebre se bebieran de una vez tres pintas de un co fuerte. Los fsicos hacan sus rondas con la lanceta, los enemas y el calomel. Era la poca de la polifarmacia, cuando los fsicos introducan en los desgraciados pacientes la fsica por litros. Un prominente fsico de Nueva Inglaterra dice que vio una receta en la que se deca que el paciente se deba tomar varias veces al da una mezcla de alcohol, cantridas (mosca espaola) y arsnico. En 1880, la Sociedad Farmacutica de Inglaterra public la factura que un apotecario haba cargado a un tal Sr. Dalby, de Ludgate Hill, en el que los frmacos para cinco das ascendan a la cantidad de veintisiete libras, dos chelines y diez peniques. Para un solo da, se le dio a la pobre vctima una emulsin, muclago, una gelatina, un abrasivo, un enema, un bolo, un cordial, un ungento, dos bolos ms, una bebida cordial, otro cordial, un ungento, dos bolos ms, dos bebidas ms, otra emulsin y un julepe perlado _todas estas cosas para un solo da_. Un fsico llamado Lettsom hizo la siguiente famosa afirmacin: Cuando la gente est enferma me llaman a m, Les doy fsica y les hago sudar, Algunas veces viven, otras veces, mueren. Qu me importa a m, yo soy Lettsom. El famoso dador de fsica y sangrador omiti en su declaracin la prctica de las abrasiones. Si en su armamento hubiera incluido la prctica de la abrasin podra haber completado su arte y su ciencia. De la obra, Medical Essays (1833), [Ensayos mdicos] de Oliver Wendell Holmes, Doctor en Medicina, Calder identifica a los personajes con la siguiente cita: La medicina...

aprendi de un monje cmo utilizar el antimonio, de un jesuita como curar la fiebre intermitente, de un fraile como extirpar las piedras, de un soldado cmo tratar la gota, de un marinero cmo evitar el escorbuto, de un cartero cmo sondar las trompas de Eustaquio, de una lechera cmo prevenir las viruelas, y de una vieja del mercado cmo cazar los insectos que pican. Adquiri la acupuntura y la moxa de los brbaros japoneses, y los indgenas salvajes le ensearon a utilizar la lobelicea. Caldero identifica al monje que ense a la profesin cmo utilizar el antimonio, un veneno puro, como Basileus Valentinus, supuesto seudnimo de Johann Tholde, un alquimista que se cree que vivi en el siglo XV. Lo define como un falso monje, como si en la relacin que el antimonio tiene con el organismo importara que el hombre fuese un monje de verdad o pretendiera serlo. Se supone que un jesuita trajo la quinina a Europa, tras haberla obtenido de los indgenas peruanos. Existen muchos mitos relacionados con la entrada de la quinina en medicina, y podemos estar seguros cuando decimos que toda la historia es pura ficcin. Una cosa s es cierta, la Condesa de Chinchn, de quien se dice que se salv de la malaria gracias a la corteza del rbol que lleva su nombre, nunca estuvo en Amrica y nunca padeci la malaria. Thomas Sydenham es identificado como el soldado que ense a la profesin a tratar la gota. Calder no advierte que el tratamiento es un fracaso, al igual que tampoco dice que la vacuna Jenner, basada en el credo de la lechera, no consegua prevenir las viruelas. Igual de absurdo era intentar curar la malaria con la corteza de la chinchona que intentarlo con telaraa, aunque la mortalidad que causaba no era una tontera. En 1884, se recomendaba una dosis de treinta granos de telaraa como remedio para la fiebre intermitente. Segn Ibez se produjo un gran abismo entre las sangras masivas de las primeras dcadas del siglo XIX y la era de la anestesia y de la asepsia en la segunda mitad del siglo. Lo que produjo el mayor cambio en la prctica mdica desde que se origin la practica farmacolgica fue la teora de los grmenes, que, en el ltimo cuarto del siglo XIX, fue introducida en la profesin por un alquimista. El descubrimiento que hizo Pasteur de que los grmenes son la causa de la enfermedad se describe como el el cuarto avance ms importante de la medicina moderna, debido a que en los grmenes tenemos tanto la causa de la enfermedad como la cura. El antiguo concepto y costumbre de atribuir a una Misteriosa Providencia aquellos daos y desastres de la vida humana que resultaban de violar las leyes fsicas no era ms absurdo que la popular prctica de atriburselos a los grmenes y a los virus. En Estados Unidos, apareci un granjero ignorante que estableci una nueva prctica mdica, y que, durante varias dcadas, compiti con xito con la escuela aloptica. Su nombre era Samuel Thomson y la prctica se conoci como fisiomedicalismo. En su mayor parte, se trataba de una prctica herbaria; pero, al menos l y sus discpulos demostraron que los pacientes podan mejorar sin las sangras, abrasiones, calomel y sin opio. En Europa, Samuel Hahnemann, un practicante habitual de medicina y profesor en una universidad mdica, rompi con la prctica de curar una enfermedad produciendo otra opuesta, y estableci una nueva escuela de medicina (homeopata) que intentaba curar la enfermedad produciendo otra enfermedad similar. Esta escuela tambin utilizaba venenos; sin embargo, lo haca en pequeas dosis. Estos fueron los primeros intentos verdaderos de reformar la medicina, pero eran demasiado rudimentarios. En ningn otro periodo de la existencia se lograron tantas fortunas con la venta de pldoras, blsamos, pomadas, linimentos, jarabes, elixires, purificadores de la sangre, etc. Aunque relativamente nuevo, el negocio de la medicina especfica _el producto del siglo XIX_ se convirti en una moda real. Ninguna poca anterior de la Historia haba sido testigo del nacimiento de tantos nuevos planes de medicacin, siendo todos ellos una invasin y una desviacin del sistema farmacolgico habitual. De tal palo, tal astilla, es la frase que mejor define a los medicamentos especficos.

Parece que la gente ms culta haba perdido el gusto por la fsica embotellada, aunque estaban deseando tragrsela en pldoras o que se la introdujeran con una aguja. Parece que a los pobres les gustaban ms las grandes botellas de fsica. Cuanto ms desagradable, oscura y espesa fuese la fsica mejor se supona que era. Con el sistema de medicina estatal, en el que el fsico tiende a convertirse en un simple dispensador de frmacos gratis, el pobre siempre podr estar seguro de tener un suministro de pldoras y pociones. Esta inclinacin por la fsica se ha cultivado durante cuatro siglos y proviene de la poca de la polifarmacia. Un anciano mdico, escapado del siglo XIX, que escriba a principios de este siglo, y que haba visto cmo las sangras, las ventosas, los purgantes agresivos, las abrasiones, etc., iban y venan, se alegraba de que la medicina no se sintiera satisfecha con lo que haba. Estamos buscando _declar_ y luchando por conseguir algo definitivo, anhelamos lo indiscutible. Sudor ingls (sudor anglicus) es el nombre que se le dio a un complejo sintomtico que adquiri proporciones epidmicas en Gales y en Inglaterra al principio del Renacimiento. Apareci por primera vez en Gales, en el verano de 1485, y se propag rpidamente por todo el pas hasta llegar a Londres. La enfermedad se describi como de aparicin sbita, con prdida de sensaciones, escalofros, vrtigos, dolores de cuello y postracin. En la fase aguda el paciente padeca calores (fiebre), sudoracin abundante, sed intensa y erupciones; a menudo, mora en veinticuatro horas. Las recuperaciones tardaban entre ocho y catorce das. Los britnicos sufrieron cinco grandes epidemias de la enfermedad del sudor, tras las cuales no volvi a aparecer. En este tiempo, las plagas y epidemias eran frecuentes en Europa, ya que haba cado en un vertedero continental. Tras la cada del sistema sanitario grecorromano y de la higiene, Europa se fue hundiendo de forma gradual en un estado insalubre parecido al que en la actualidad existe en algunas partes de la India. Las viruelas, desconocidas por los griegos y por los romanos, se convirtieron en epidemias; la peste bubnica, el clera, el tifus y la fiebre tifoidea, la escarlatina y otras enfermedades se convirtieron en enfermedades epidmicas. Las tasas de mortalidad eran altas. Ni los sacerdotes ni los farmacuticos tenan ninguna idea racional sobre las causas, y los tratamientos que utilizaban eran como mataderos de hombres. La profesin mdica de la poca encontraba las causas de las plagas en cosas tales como una batalla entre el ocano y el sol, o de gases mortales que escapaban del interior de la tierra y se esparcan por todo el planeta. Las epidemias surgan, la gente mora, las epidemias se calmaban, y los profesionales no saban ms sobre las causas o sobre cmo cuidar debidamente al enfermo de lo que saban antes de que apareciera la epidemia. Las epidemias dejaron de aparecer cuando resurgi la higiene y la sanidad. Ningn frmaco las cur, ni ninguna vacuna o suero las previno. Pasaron como lo hizo la enfermedad del sudor ingls, cuando se mejoraron las condiciones sociales y sanitarias, de las que provenan. Todo esto ocurri sin ninguna ayuda por parte de la profesin mdica. Cuando aceptamos cualquier cifra o clculo del nmero de casos y del nmero de muertes que se produjeron en el pasado _o incluso en el presente_ debido a las denominadas plagas o epidemias, estamos dando demasiadas cosas por hecho. No slo los diagnsticos eran muy rudos, inseguros e incluso ni siquiera se intentaba hacerlos, sino que, adems, los tratamientos eran terribles. Cuando pensamos que, en el siglo XIX, se administraban en unas cuantas de horas 480 granos de calomel _suficientes para matar a media docena de hombres_a los pacientes de clera, no hay duda de por qu moran tantos pacientes. El calomel mermaba los fluidos del cuerpo mucho ms de lo que lo haca la clera. El tratamiento para las viruelas era igual de letal. Cuando leemos sobre las grandes tasas de mortalidad que se producan en las epidemias, en lo primero que deberamos pensar es en los desesperados remedios que se administraban en los casos desesperados.

El desarrollo de la medicina moderna Captulo 27 El historiador mdico, Richard H. Shryock, dijo en el Journal of World History: El advenimiento de la medicina moderna se ha atribuido a varias eras: al Renacimiento (Vesalio), al siglo XVII (Harvey), al siglo XIX (Pasteur). Se pueden dar buenas razones para cada una de estas interpretaciones; la eleccin depende de los criterios que se utilicen. De hecho, slo al siglo XVIII _entre los ltimos siglos_ no se le atribuye el hecho de haber modernizado este campo. Creo que estara justificado comenzar el periodo moderno con la cada del sistema galnico. Esto ocurri durante el Renacimiento, y se trat de una ruptura en la que intervino ms de una persona. Si Vesalio y los artistas que estudiaban la anatoma demostraron que Galeno haba cometido algunos errores, privndolo de esta forma del halo de inspiracin divina, hombres como Parecelso fueron muy tiles a la hora de desacreditar su sistema de medicina. Esta cada del sistema de Galeno abri las puertas a las especulaciones, experimentaciones, innovaciones y cambios que, a pesar de ser muy libres y no estar mejor fundados que el sistema de Galeno, acarrearon un derrumbamiento total del sistema que haba perdurado durante tanto tiempo. Debemos admitir que slo se trat de un comienzo. El desarrollo de la medicina moderna sigue y an progresa. No obstante, yo dibujara una clara lnea de distincin entre el desarrollo de las ciencias biolgicas _anatoma, fisiologa, citologa, histologa, embriologa, bacteriologa, biologa general, patologa, etc._ y el desarrollo de la medicina. Aunque por norma nos solemos referir a estas ciencias biolgicas como ciencias mdicas, deberamos evitar esta confusin. Clasificar las ciencias biolgicas como ciencias mdicas, es mantener vivo el engao de que la medicina (el arte curativo) se relaciona de alguna forma con estas ciencias, y que ha avanzado conforme estas avanzaban. Mientras que el avance que han experimentado estas ciencias _ el cual no se ha debido todo al trabajo de los cientficos mdicos_ ha resultado en algunos cambios del supuesto arte curativo, los mtodos de tratar al enfermo siguen siendo en su mayora aquellos que utilizan venenos de distintas clases y con distinto grado de virulencia. Este hecho destaca como un dedo gordo inflamado. La excepcin ms notable la encontramos en el extenso y temerario uso de la ciruga. En el mismo artculo, Shryock dice que la tradicin del gremio (del gremio mdico) era curar. Aunque es cierto que, tras verse obligado por las circunstancias, el gremio comenz a prestarle ms atencin que antes a la prevencin, su principal tarea sigue siendo la de curar. Sus mtodos curativos, aunque multiplicados y habitualmente de gran virulencia, siguen siendo los venenos. Incluso los mtodos que utiliza para la prevencin son, la mayora de las veces, venenos. Le da ms importancia a las vacunas y a los sueros que a la higiene y a la sanidad. Al enumerar las razones de que la medicina haya progresado de una forma tan lenta, Shryock menciona que la opinin pblica pona obstculos morales a una investigacin genuina, lo que, en la larga carrera, retras los descubrimientos que el pblico ms quera. Los experimentos fisiolgicos o clnicos con seres humanos se toleraban dentro de unos mrgenes muy estrechos, y haba mucha oposicin a que se diseccionaran incluso los cadveres. Esta queja de que el pblico y los pacientes se oponan a convertir a los seres humanos en conejillos de indias no es una queja aislada. Sin embargo, no debera hacer que cerrsemos los ojos al hecho de que se realizaban experimentos a gran escala sin que ni los pacientes ni el pblico lo supieran. De hecho, al tiempo que los fsicos se hacan ms osados en este campo, el uso de hombres, mujeres y nios como conejillos de indias se ha hecho casi tan universal en los hospitales, clnicas, e incluso en la prctica privada que ahora, en vez de limitarse a practicarlo

los ms atrevidos, se ha convertido en la norma. Shryock dice: Al principio, los hospitales no se fundaron con fines cientficos, sino que fueron el producto del celo humanitario. No obstante, proporcionaron justo los medios que se necesitaban para que se llevaran a cabo los conceptos mdicos que estaban apareciendo en aquel momento. Los hospitales podran haber alcanzado algn grado de evolucin sin la medicina moderna, pero no podra haber habido tal medicina sin los hospitales. Segn esto, lo que en realidad describe son los intensivos estudios de patologas locales y su correlacin con los sntomas que presentaban los pacientes. Este estudio se realizaba principalmente a base de autopsias. El hospital proporcionaba los materiales para esos estudios, ya que los hospitales se conocan como los lugares a los que la gente iba a morir. En Francia, donde se origin este trabajo y se realiz con mucho celo, Broussais acus a los clnicos de desatender a los pacientes y no hacer nada para curarlos. Afirmaba que Laennec estaba ms interesado en realizar autopsias que en prevenirlas. Shryock nos dice que haba algo de verdad en la acusacin. De hecho, dice que la necesidad de una objetividad clnica inhibi las consideraciones humanas hasta tal punto que sigue siendo un problema en la prctica hospitalaria de la actualidad. Esta es una forma muy elocuente de decir que todava hay en los hospitales quien est tan ansioso por estudiar la patologa local y por hacer autopsias que desatiende los intereses de los pacientes. Al decir que los clnicos franceses eran muy escpticos sobre las terapias antiguas y no tenan nada con lo que reemplazarlas, Shryock cubre estos experimentos con un manto de caridad cientfica. Dudaban de la eficacia de las sangras y repudiaban gran parte de la farmacopea tradicional. Para justificar su aparente indiferencia por los pacientes, estos clnicos franceses afirmaban que seguan el nico curso lgico que se les abra, si es que queran a establecer una terapia eficaz. Si las enfermedades eran especficas, razonaban ellos, entonces los medios para curarlas tambin deban de ser especficos. Cmo se podan encontrar los medios especficos si no era despus de que se hubiesen identificado primero las entidades (enfermedades especficas)? La publicacin en otras lenguas de los trabajos franceses sobre investigacin clnica hizo que los estudios clnicos se difundieran rpidamente al resto del mundo civilizado. La despreocupacin por los pacientes, los experimentos que se realizaban con ellos y las autopsias se convirtieron en la moda internacional. Aunque esto dio como resultado que se multiplicaran las enfermedades, que se adoptaran nuevos remedios y que se produjera un avance significativo en la ciencia de la patologa, tambin acarre que, en algunas partes, surgiera un nihilismo sobre la teraputica clnica. Algunos hombres consideraban que los frmacos no eran agentes curativos. Un reconocimiento general de este hecho hubiese destruido la profesin, y la profesin no estaba intentando cometer un suicidio profesional. Justific la prctica de envenenar a los enfermos y sigui tan felizmente. La qumica lleg en ayuda de la medicina haciendo posible, para citar a Shryock, obtener ciertas drogas activas _como la quinina_ a partir de plantas en bruto. Con relacin a esto, debemos advertir que estas drogas activas son los alcaloides y glucgenos venenosos de los vegetales y tambin de los animales. Se dio por hecho, sin justificacin alguna, que si un veneno poda aislarse y separarse de las sustancias inertes con las que se asocia, tanto en las plantas como en los animales, podra administrarse obteniendo una gran eficacia curativa. Este es uno de los avances de los que la medicina moderna est tan orgullosa. Lo lograron los qumicos, no la medicina, y slo increment la peligrosidad de la prctica mdica. Volviendo al informe que hace Shryock de la evolucin de la medicina moderna, l nos dice que el paso de las patologas generales a los localizadas, que result de las investigaciones francesas, tuvo grandes consecuencias para la ciruga y para otros campos. En ciruga, hizo que se recurriese ms al bistur para cortar los tejidos u rganos afectados. Con el descubrimiento

de la anestesia se produjo una invasin an ms osada del organismo vivo y el vandalismo quirrgico se multiplic de una forma sin precedentes. Puesto que se pensaba que la patologa era puramente local, es decir, especfica, se lleg a la conclusin de que si se extirpaba el paciente recuperara la salud. Es difcil concebir un error mayor. Hasta que se aprendi a cortar las hemorragias, miles de pacientes se desangraban hasta morir mientras se les estaba realizando la operacin. El desarrollo de esta tcnica permiti que muchos que, en otro caso, hubiesen muerto, consiguieran sobrevivir. El advenimiento de la ciruga asptica salv a muchos ms, que hubieran muerto por un envenenamiento sptico. La cada vez mayor habilidad de los cirujanos salv a muchos ms. No hay duda de que la ciruga ha hecho grandes avances, por lo que la mortalidad se ha reducido en gran manera. No obstante, la mayora de la ciruga que se practica sigue siendo un procedimiento paliativo que extirpa partes en vez de extirpar la causa. Por buscar curas, se han ignorado las causas. Una obra antropolgica sobre las formas de vida en los aos cincuenta nos dice que los hospitales ya no eran el casi inevitable preludio hacia la tumba, una resea que demuestra la tasa de mortalidad que tenan los hospitales en el pasado. De hecho, es una forma de decir que los hospitales son los lugares donde la gente muere. Los hospitales y los cirujanos, al igual que los fsicos, juegan con la vida humana e intentan eludir la responsabilidad de las consecuencias desastrosas que se suelen producir. Un artculo del Daily Telegrah [Londres, 29 de julio de 1963], titulado Mdicos preocupados por los transplantes de riones, elabora un informe horrible sobre los intentos de transplantar un rin de una persona a otra. Dice as: Los mdicos, que intentan frenar los experimentos con seres humanos, estn preocupados por las condiciones en las que algunas veces se transplantan los riones de un paciente recin muerto a otro vivo. Algunos de los muertos dieron su ltimo suspiro en una sala de operaciones. Cuando se lee el artculo del Telegraph uno se da rpidamente cuenta de que el transplante lo hacen los mdicos y los cirujanos. La profesin no est sometida a ningn criticismo. No es necesario decir que ninguna otra profesin se vera libre de crticos. La profesin mdica defiende y elogia el uso de frmacos en casi todas las enfermedades y, despus, elude la responsabilidad cuando la gente exige ms y ms frmacos. Reclama el privilegio de prescribir algunos de sus frmacos y despus se comporta como si el paciente fuese el culpable por la prescripcin excesiva. La profesin aconseja e insiste en la vacunacin como una forma segura de prevenir las viruelas; despus, culpa a todo el mundo, menos a s misma, cuando surge el pnico por haberlo hecho. No acepta la responsabilidad de las consecuencias que tienen sus propias acciones. La medicina del siglo XX Captulo 28 Lo que ms distingue la medicina del siglo XX de la medicina de los siglos anteriores es que la primera se ha convertido en un negocio gigantesco. En particular, la industria farmacutica y la hospitalaria han alcanzado proporciones gigantescas durante este siglo. Al mismo tiempo, la medicina se ha puesto las brillantes ropas de la ciencia y ha conseguido hipnotizar a la humanidad con el engao de que es una inspiracin cientfica. Con las grandes investigaciones y la gran gama de estadsticas (que se hacen por encargos especiales), las medicina actual confunde a los incautos hacindoles creer que, con sus potentes venenos, consigue xitos que en el pasado ni se hubiesen soado. La revista The Lancet (Londres), en su nmero del 31 de diciembre de 1910, en un artculo titulado The Annus Medicus, dice: No hay ninguna duda de que la medicina ha

avanzado en los ltimos doce meses, aunque es demasiado pronto para coger cualquier parte de un trabajo documentado y mostrarlo como el comienzo de un nuevo principio, o como el embrin de un tratamiento nuevo que conseguir grandes cosas. Esto es el eco de un da en el que el progreso no era tan rpido. En la actualidad, la medicina avanza con tanta rapidez que los trabajos y descubrimientos nuevos se evalan casi antes de que salgan del laboratorio. Parece que nadie piensa que es demasiado pronto para juzgar la validez o las propiedades permanentes de un supuesto descubrimiento. Hoy en da tenemos tanta prisa por sacar provecho de cada nuevo concepto y de cada frmaco nuevo que los grandes avances nacen y mueren uno tras otro. Se promulgan nuevos principios, surgen grandes expectaciones, despus, pasan; nacen nuevos mtodos de tratamiento, se anuncian con mucha fanfarria a un mundo expectante, y despus pasan al olvido casi antes de que se haya secado la tinta de los titulares que anuncian la feliz noticia. La cosecha mdica ha sido estril, pero ha dejado el campo lleno de hierbas. Sir William Osler describi el tratamiento de las enfermedades desde Hipcrates hasta John Hunter como un gran trfico de hiptesis, una descripcin que no hace mencin del carcter antivital de las sustancias y procesos utilizados en los tratamientos. Osler, a quien se consider como el mayor fsico de su poca, tampoco mencion que el trfico de hiptesis no ces con el nacimiento de John Hunter, sino que sigui hasta el final del siglo XVIII, durante todo el siglo XIX y an sigue en vigor en la actualidad. Entre Hunter y Osler estaba el gran fsico francs, Broussias. Ninguna persona informada negara la verdad de la afirmacin que hizo Broussias de que hasta su poca la medicina slo haba ofrecido al hombre esperanzas quimricas y, en general, ha provocado ms daos a la humanidad que beneficios. Sin embargo, lo que muchos intentaran negar es mi afirmacin de que la difusin de la prctica de envenenamiento que ha tenido lugar desde los tiempos de Broussias no tiene ms utilidad de la que tena antes. La medicina era un arte que se basaba en la supersticin y en observaciones empricas defectuosas. Si en la actualidad pensamos que se trata de una ciencia aplicada debido a las muchas investigaciones y estudios que se han realizado, es porque no conseguimos discernir que las viejas supersticiones siguen cmodamente instaladas en las teoras y prcticas modernas. La medicina moderna sigue obsesionada por los demonios, aunque hayan cambiados los tamaos y formas de sus demonios. De hecho, estos han emigrado del mundo del ectoplasma al del protoplasma, pero siguen con nosotros. Para la emancipacin europea de las represiones eclesisticas y del ascetismo, el Renacimiento represent un resurgir de los elementos de la civilizacin grecorromana que haban permanecido mucho tiempo enterrados. Desde el Renacimiento, cada generacin ha visto cmo las equivocaciones de la medicina cada vez eran ms profundas, cmo se ampliaba el horizonte antivital, cmo se profundizaba en la elaboracin de falacias y cmo cada vez se formulaban esquemas hipotticos ms complejos que no se correspondan con la realidad de la vida. Parece que el objetivo de todas las investigaciones cientficas no es ms que un intento de descubrir cmo cada manifestacin de una salud deteriorada puede solucionarse con mtodos artificiales. Con frecuencia, omos hablar de los progresos que se han hecho en medicina durante la ltima mitad de siglo, pero la historia slo se compone de una lista de casi descubrimientos y de prcticas olvidadas. Por ejemplo, el tratamiento mdico para las viruelas ha sufrido tantos cambios y variables que no podemos tomarlo en cuenta. Ha pasado de las medidas calorficas y estimulantes a todo lo contrario, el enfriamiento y debilitamiento del paciente. Hace medio siglo se solan recomendar y utilizar el calomel y la coloquntida, la sena y las sales, los catrticos salinos, el aceite de ricino, los opiceos y los abrasivos. Todos estos tratamientos no suponan ningn beneficio en absoluto para el enfermo: todos ellos lesionaban y mataban a gran nmero

de pacientes. Al hablar constantemente del tema, la industria mdica ha convencido al pblico de que los resultados de sus experimentos son seguros, y el pblico tiene el cerebro tan lavado que olvida el ltimo fracaso del laboratorio mdico en cuanto lee los anuncios del nuevo bombazo. A los experimentos controlados se les denomina el mtodo cientfico. Sin embargo, no debemos olvidar que existen muchas fuentes de error en esos experimentos. Los experimentos controlados no son ms que el antiguo mtodo de ensayo y error con el que se comprobaban nuestras sospechas. Sir John Hunter, quien hizo famoso el consejo que le dio a Edwar Jenner de No pienses, prueba, ayud a acelerar la prctica de la vacunacin entre la humanidad y, en gran parte, fue el responsable de que la profesin mdica adoptara el mecanismo engaoso llamado experimento controlado. El razonamiento acertado (en comparacin con el lgico) presupone unas premisas correctas, y cuando se comprueba que el sistema mdico no tiene ni una sola premisa verdadera, se hace evidente que todas sus conclusiones son falsas y que todas sus prcticas son mortales. Puesto que es consciente de que no tiene un solo principio verdadero, la profesin se agarra al experimento controlado con la esperanza de que esto les ofrezca una forma de salir del dilema. Para que el control tenga algn significado no debe recibir ningn tratamiento farmacolgico de ninguna clase. Desde el punto de vista del mdico sistemtico, estos deben obviarse por completo, por lo menos por lo que se refiere a la denominada atencin teraputica. No slo deben hacerse numerosos controles, sino que los pacientes que van a recibir el nuevo frmaco tambin deben ser numerosos, de otra forma el resultado que se obtiene no sera fiable. Unos cuantos de casos no son suficientes para establecer las virtudes de un supuesto remedio. Los experimentos que en primer lugar se realizan con animales, junto con el ensayo clnico del nuevo frmaco, no slo no consiguen detectar todos los efectos perjudiciales, sino que tampoco demuestra todas sus deficiencias. Como consecuencia de estas limitaciones, el experimento final debe hacerse con muchos pacientes, que es lo mismo que decir que debe hacerse en la prctica general. A veces pasan aos antes de que se conozcan todos los efectos perjudiciales de un frmaco. El holocausto que result de prescribir Thalidomide a las mujeres embarazas tras haber sido comprobado exhaustivamente en animales y en la clnica, es un ejemplo en el que los efectos perjudiciales de un frmaco se hacen evidentes con mucha rapidez. La aspirina puede ponerse como ejemplo de un frmaco que se ha estado utilizando durante mucho tiempo antes de que empezaran a documentarse y estudiar los resultados perjudiciales. Es ahora cuando se ha determinado que la aspirina es una de las causas de la hemorragia gastrointestinal, y se dice que la aspirina contribuye sobremanera en el nmero de admisiones hospitalarias que se producen por ese motivo. Las hemorragias producidas por la aspirina suelen resultar con frecuencia en lcera gstrica y en anemia. El resultado de este descubrimiento ha sido que a las personas que padecen lcera gstrica o duodenal se les aconseja que no tomen aspirinas. Pero, incluso en estos casos se aconsejan unas pastillas con un recubrimiento especial. La profesin siempre se mantiene ocupada, bien tratando de curar, bien intentando prevenir los resultados perjudiciales de sus remedios. Las complicaciones surgen debido a los frmacos. La fuente de error ms importante cuando se interpretan los resultados de los experimentos controlados es la tendencia a atribuirle al nuevo frmaco unos efectos recuperativos que se deben a los poderes curativos que tiene el propio cuerpo. Si comprobramos cien nuevos frmacos en personas que padecen un resfriado, todos ellos curaran, en apariencia, ese resfriado, cuando, en realidad, sabemos que el resfriado desaparece, de forma espontnea, en unos cuantos de das, con o sin tratamiento. El no tener en cuenta este hecho hace que los propios experimentos se engaen a s mismos sobre el valor del nuevo frmaco que estn comprobando. La ignorancia popular sobre los poderes de curacin que tiene

el propio cuerpo es lo que permite que el pblico sea, una y otra vez, embaucado por las supuestas curas maravillosas. Encendamos una luz! La experimentacin mdica slo puede existir en la oscuridad de la ignorancia. Se comete el mismo error en los recuentos estadsticos. Las estadsticas muestran los resultados, no las causas. Un recuento estadstico puede mostrar que el 80% de aquellos que son tratados con un frmaco nuevo recuperan la salud; pero, si sabemos que estas recuperaciones se deben a los poderes curativos que tiene el propio cuerpo, y no al frmaco, entonces podremos interpretar la estadstica de forma muy diferente. No es ilgico decir que el 20% de aquellos tratados con el nuevo frmaco murieron por su culpa. Los mdicos padecen la fiebre estadstica, aunque no reconocen que sus estadsticas son muy engaosas y que lo ms normal es que tengan que ser desechadas semanas despus de que se hayan publicado. Muy a menudo ocurre que una persona rene un montn de historiales, elabora una estadstica con los datos y la publica con el nico fin de tener una publicacin ms. Al mismo tiempo, o poco despus, otra persona publica otra estadstica en la que demuestra que los clculos no eran fiables. Aunque las estadsticas tuvieran un valor real, difcilmente podramos encontrar una cura del pasado que no la apoyara. No obstante, hay muchas personas a las que se les ha dicho que tienen cncer, tuberculosis, la enfermedad de Bright, y otros males incurables; que estn convencidas de que tienen estas enfermedades, pero quienes, estamos seguros, no padecan ninguno de los problemas que se les dijeron que tenan. No sera en absoluto difcil obtener todos los testimonios de la gente que se ha curado de esta clase de enfermedades, pero nosotros nunca pedimos estos testimonios, ya que creemos que seran tan engaosos como los que la profesin mdica ofrece al pblico. Es raro que la profesin publique un testimonio: en vez de eso publican informes y estadsticas. Debera resultar obvio para mis lectores que un informe de un caso no es mejor que el diagnstico sobre el que se basa, y que las estadsticas no son mejores que los diagnsticos que se utilizaron para elaborarlas. Cuanto mayor sea el nmero de personas utilizadas en las estadsticas, mayor es el nmero de diagnsticos errneos. A veces, los propios mdicos son los engaados con certificados preparados para que resulten convincentes en forma de estadsticas, historiales e informes de los resultados de las investigaciones. En 1933, T. Swann Harding, en el nmero de junio de la revista The Modern Thinker escribi lo siguiente sobre el uso que los mdicos hacan de las medicinas especficas: Los mdicos que se quejan de la credulidad del pblico son igualmente crdulos. Y su credulidad es an ms peligrosa. A pesar de todo, podra pararse la fabricacin y venta de los medicamentos falsos que recetan los mdicos. Por qu es tan obvio y necesario dar un paso hacia atrs? Por esta y por declaraciones similares, el Sr. Harding, escritor e investigador cientfico, fue declarado persona non grata para los poderes mdicos de entonces. Para enfriar su pluma, tuvieron que utilizar el truco de hacerlo editor de una revista mdica. Los mdicos no son ms inmunes que los profanos a dejarse persuadir, incluso convencer, por la publicidad tan bien ideada que hacen las casas farmacuticas. Dejndose guiar por los testimonios, los informes falsos, por los inteligentes vendedores (visitadores mdicos), por los anuncios en todo color de las revistas mdicas, y por el Consejo sobre Farmacutica y Qumica que tiene su colegio mdico, los mdicos aceptan y prescriben frmacos intiles y dainos. El Sr. Harding dice con razn que las pginas de anuncios en todo color que se publican en las revistas mdicas no establecen el valor clnico de ningn producto farmacutico, y que el que tengan un lujoso envase tampoco aumenta su eficacia teraputica. l afirma que no importa el despliegue de investigacin cientfica que realicen las distintas compaas farmacuticas, lo cierto es que el principal inters del comercio farmacutico radica en la fabricacin y distribucin (es decir, en los beneficios) y que, en el mejor de los casos, la investigacin cientfica debe considerarse como el medio para obtener el fin.

Al pblico en general se le ha hecho creer que los mdicos tienen remedios para cada fase pasajera de una salud deteriorada; sin embargo, los mdicos no comparten esa misma fe en sus remedios. Sir William Osler dijo una vez con respecto a su credulidad: Para la gran credulidad teraputica que tan difundida est hoy en da, y de la que se alimentan nuestros fabricantes, no existe un antdoto ms potente que el saludable escepticismo que nace de hacer un gran estudio en el depsito de cadveres. Con toda razn se ha llamado al depsito de cadveres la sala de la desilusin de los mdicos concienzudos, ya que lo que descubren cuando realizan las autopsias hace que se tambalee su fe en los remedios que han utilizado. Una profesin que con frecuencia admite que no sabe qu hacer ante un resfriado comn, que no sabe como remediar una simple indigestin o un estreimiento no complicado, que es intil ante un puado de granos en la cara de una adolescente, debera dudar antes de anunciar ante el mundo sus muchas supuestas curas de unas patologas mayores y ms complicadas. Una profesin que no tiene una duracin media de vida igual a la media general no debera hablar de alargar la vida humana. Cuando sus propios especialistas a menudo enferman y mueren de las mismas enfermedades en las que estn especializados, seguro que hay algo que no funciona bien, tanto en sus teoras de las causas como en los medios que utilizan para prevenirlas y curarlas. Cuando los expertos mdicos enferman y mueren de las mismas enfermedades en las que estn especializados, cuando los mejores mdicos del pas no estn ms protegidos contra las enfermedades que el profano en la materia, cuando tanto los mdicos con muchos ttulos como los que tienen pocos pierden la salud y mueren prematuramente a pesar de las grandes reputaciones que tienen nacional e internacionalmente, para qu sirve, entonces, la educacin mdica? No merece la pena seguir una educacin que es inferior a los instintos. El presente es ante todo la era de las reacciones adversas y de las enfermedades iatrognicas. La medicina de nuestro tiempo se basa en mtodos destructivos y no en aquellos constructivos. Con esos mtodos de tratamiento acaso tenemos algn derecho a esperar otra cosa que no sean reacciones adversas? Por qu no puede la profesin desarrollar al menos una cura que no mate al paciente? Slo una: eso sera un comienzo en la direccin adecuada. Sin embargo, uno lee los anuncios de frmacos con la sensacin de que la muerte se produce porque el consumidor ha cometido un error. Es necesario mantener atnito al paciente dndole unos prismticos a travs de los cuales pueda ver slo aquello que se quiere que vea. Si vislumbrara alguna luz se rebelara y buscara su recuperacin en otro sitio. La medicina, tal y como se ejerce en la actualidad, y como miles de personas estn empezando a sospechar, ofrece unos beneficios bastante dudosos. De hecho, los mdicos tienen bajo sus narices las pruebas del dao que hacen. Podramos formar un gran ejrcito si pudisemos reunir a los muchos miles de personas vivas que han estado bajo cuidado mdico en un periodo comprendido entre los seis meses y algunos aos, y que no han recibido ningn beneficio aparente de esa atencin mdica. Otro ejercito podra formarse con aquellos que tienen muchas razones para pensar que han sido gravemente lesionados por la atencin mdica. Todas estas personas juntas seran suficientes para acabar con toda la profesin. Pero, tenemos otro ejrcito que aadir a la lista: el de los muertos prematuramente debido a los fallos y males que les ha ocasionado la atencin mdica. Acaso puede ser esto una ciencia mdica? Qu es la ciencia, ms que el descubrimiento de la verdad sobre algo? La ciencia no es lo que se llama una verdad excepcional; no es una verdad que funciona hoy y falla maana. Un medio de curacin, como la penicilina, que hoy se anuncia como un gran milagro y que maana se convierte en una cosecha de importes fracasos, no puede estar basado en ciencia. Olvidemos las excusas para el fracaso, las disculpas y los pretextos. Tenga en cuenta que los frmacos no cumplen las promesas para las que fueron creados. El Dr. Harry Clements, en un artculo del Health For All [Salud para todos] (Londres,

noviembre de 1961), cita lo siguiente: Dr. Speedby, en The 20th Century and Your Heart: Ahora, gracias a las vacunas preventivas, a la quimioterapia y al uso de antibiticos, enfermedades como la difteria, la escarlatina o la neumona han dejado de ser un terror. Informe de Robert Scott Thomson, en el British Medical Journal (29 de julio de 1961): [...] La reduccin de los casos mortales de escarlatina comenz mucho antes de que apareciera la quimioterapia o los antibiticos. Dr. Speedby: La hospitalizacin y las clnicas especiales para el tratamiento de las enfermedades venreas se estn haciendo innecesarias. Aunque parezca mentira, incluso los grmenes han cambiado sus caractersticas y su naturaleza desde que estn siendo confrontados con la penicilina y otros antibiticos. Editorial del The Lancet (29 de julio de 1961): Los datos de muchos pases indican que la incidencia de la gonorrea est aumentando, y que los remedios que en un pasado demostraron ser efectivos estn perdiendo parte de su eficacia. Lo que uno piense de las prcticas mdicas depende de qu autoridad mdica o de qu informe mdico lea. La opinin mdica siempre ha sido inestable y contradictoria. Las autoridades rara vez se ponen de acuerdo entre ellas. En las convenciones mdicas, donde los grandes de la profesin se renen, intercambian mentiras y se dan golpecitos en la espalda, cada mdico tienen el derecho a poner en circulacin casi todas las exageraciones que sobre s mismo quiera hacer y, de esta forma, tener su orgullo satisfecho por lo que queda de ao. Solemos tender a defender una cosa slo porque est de moda. Los mdicos tienden a defender las modas actuales en frmacos al tiempo que desprecian los frmacos que estuvieron de moda en otro tiempo. Hay quienes piensan que se puede influir de forma positiva en el cuerpo manipulando sus acciones y reacciones. Si el cuerpo se somete a alguna influencia que provoca una accin particular, debe, segn la naturaleza de las cosas, reaccionar. Ellos interpretan que estas acciones y reacciones son equivalentes al proceso de curacin natural, una interpretacin que no slo es falsa, sino que acarrea tratamientos agotadores. La posibilidad de explotar la idea de que las acciones y reacciones que provocan los tratamientos son equivalentes al proceso curativo natural no tiene lmites. Cuando encontramos que las picaduras de mosquito se ofrecen como mtodo por el cual se hacen aberturas minsculas en la piel a travs de las cuales se pueden expeler las toxinas, o pegamos una carcajada o vomitamos. La medicina que se ejerce en la actualidad es un espectacular sistema paliativo. Los mdicos se sienten satisfechos con aliviar el dolor, reducir la fiebre, atajar un resfriado, aplacar la irritabilidad, atajar una diarrea, aliviar un dolor de cabeza o, en otros casos, calmar al paciente. Administran sedantes y estimulantes sin pensar en las causas que provocan los problemas para los que ellos prescriben sus imprudentes dosis. En vez de estudiar las causas y los efectos, ellos buscan curas y paliativos ms efectivos, o paliativos que produzcan las menores reacciones adversas posibles. La engaosa falacia de los mdicos actuales que aboga por las pequeas dosis inocuas, y que ha sido aceptada por la mayora de nuestros pueblos, conduce a un abismo. A menudo se descubren curas que permanecen como tales durante unas cuantas de semanas o uno o dos aos, rara vez duran una dcada. Se han descubierto muchas curas para la tuberculosis y con frecuencia, se anuncian otras nuevas. Sin embargo, el ndice de casos sigue siendo alto y la gente sigue muriendo de tuberculosis. Los traficantes de curas pretender poder dejar a un lado las leyes de la naturaleza y poder curar una enfermedad sin ni siquiera conocer las causas que la provocan. Esto ocurre una y otra vez delante de nuestros ojos en el caso del cncer. La Sociedad contra el Cncer anuncia al mundo la alegre noticia de que en Estados Unidos se curan setenta mil casos de cncer cada ao _esto sin saber qu es lo que lo provoca_. Esto es un ejemplo de lo que se entiende por curar. Curar significa devolver la salud sin

eliminar la causa que la ha deteriorado. La gran variedad de frmacos que existen en la farmacopea sirven ms para demostrar ignorancia que como medio de hacer una seleccin correcta. El colmo del ridculo se alcanza cuando a todos los pacientes se les da el mismo frmaco para la misma enfermedad sin tener en cuenta las variantes causales en los diferentes casos. Igualmente ridculo es la prctica de la profesin de ensayar cada cura nueva que se descubre sobre una amplia gama de las denominadas enfermedades, algo que demuestra que an continua la antigua bsqueda que los alquimistas hacan de una panacea. El hecho de que se siga haciendo esto muestra claramente la falta de inteligencia de la profesin. El gran y complejo sistema mdico que ha estado construyndose durante doscientos cincuenta aos se est cayendo a trozos y ningn hombre puede volver a reconstruirlo. Las medidas preventivas que, como herencias del pasado, adopta la medicina del siglo XX, junto con sus curas, son productores de enfermedades. En el siglo XVIII, para prevenir las viruelas, la medicina adopt la antigua costumbre chamanstica de inocular a las personas sanas el pus obtenido de las pstulas de aquellos pacientes que padecan esta enfermedad. Tras casi un siglo, el pus de las viruelas se sustituy por la vacuna (de vaca) y la vacunacin reemplaz a la variolizacin. Hasta que Pasteur lleg con su teora causal de los grmenes, slo se tena una idea muy vaga de cmo se supona que funcionaban las vacunas. Pasteur estableci las bases de trabajo sobre las que se descubrieron cientos de vacunas y sueros preventivos, de los cuales slo unos cuantos superaron la primera prueba. En la actualidad tenemos una profesin tan pasteurizada, tan pre-pstera, tan llena de charlatanera y de fraudes, tan cegada por su propia vanidad, vanidad que le obliga a intentar imponer su prctica de la inoculacin sobre todo el mundo, que se ha convertido en una amenaza para la salud pblica. Un ilustre mdico londinense sugiri una vez que la glorificacin de Pasteur es una muestra de la decadencia de la medicina. No obstante, es difcil creerse que la medicina est decayendo. Nosotros nos rebelamos contra la supersticin horrible que existe en la actualidad de que se puede asegurar que una persona no padecer una enfermedad si se le inoculan los productos de un animal enfermo o de una persona enferma. Nuestra posicin se basa en que, lejos de prevenir la enfermedad, cada ataque de esta clase sobre la integridad del organismo hace que este sea ms propenso a desarrollar una enfermedad. Slo aquellos que creen _y quieren imponer a todo el mundo_ en las vacunas que la profesin mdica ha desarrollado consideran que la buena salud es peligrosa. Hemos observado que los que tiene miedo son los que han sido vacunados e inoculados. Seguros de estar protegidos, tienen miedo de los que no lo estn. Si usted no est vacunado, usted supone una amenaza para el vacunado. Si la teora sobre la que se basa la prctica de la inmunizacin fuese una teora vlida, una revacunacin con xito indicara susceptibilidad ante las viruelas. William Scott Tebb tambin seal que durante los aos en los que se dan frecuentes casos de viruelas, la mortalidad total o general es menor que la media, lo que indica que de las epidemias se desprende un efecto saludable. Que los efectos desmoralizadores de la infeccin asustan es bien sabido por los entendidos, los que no dudan en utilizar este miedo para conseguir lo que quieren. La pauta que siguen es la de aterrorizar a las personas y conseguir que acaten sus rdenes. Tras pasar unos cuantos aos intentando encontrar un germen para cada enfermedad y encontrar slo unos cuantos, se hizo que, para salvar la tambaleante teora de los grmenes, aparecieran los virus. Las vacunas y sueros convencionales no eran eficaces contra los virus. Se necesitaba algo diferente. Consecuencia? Un nuevo tipo de vacuna est a la vista. La revista The New Scientisf (13 de julio de 1963), dice: Parece como si el interfern, que lo producen las clulas para hacer frente a las infecciones virales, pudiese ser la respuesta general de las

clulas de los vertebrados antes las infecciones virales; tambin parece que interfern es capaz de bloquear la reproduccin de prcticamente todos los virus animales que se han comprobado hasta el momento. Lo siguiente ser encontrar medios de estimular la produccin de interfern y una forma de inyectar con inocuidad lo que produzca un animal en el cuerpo de otro. W. McDermott, a quien se le describe como la autoridad ms notable de Estados Unidos en esta materia, escribi: Una proporcin asombrosa de las enfermedades que hoy en da atestan nuestros hospitales son enfermedades microbianas; pero, a diferencia de las de hace unas cuantos decenios, las enfermedades actuales estn causadas por los mismos microbios a los que tan acostumbrados estbamos a considerar como unos habitantes esencialmente dainos para nuestro organismo... Dentro de poco, el hombre va a comenzar a ser vctima de lo que, hasta ahora, hemos considerado como sus propios microbios. La opinin actual de los mdicos es que los microbios que antes eran dainos se han transformado en bacterias patolgicas gracias a los antibiticos y a los otros frmacos que se han utilizado para combatir aquellos microbios que antes se consideraban responsables de las enfermedades, . Sin duda, se trata del colmo de la estupidez! El nuevo amanecer Captulo 29 El conservadurismo de los sacerdotes de la Antigedad preserv durante aos las prcticas higinicas de un pasado inmemorable. Estos factores naturales de la vida siguieron siendo elementos vitales e importantes para el cuidado que se le otorgaba a los enfermos durante el gran periodo en el que la religin dominaba, y siguieron formando parte de la forma de cuidar a los enfermos en los primeros periodos de la aparicin de los matasanos. Aunque tanto los sacerdotes como los matasanos ensearon al hombre a depender de sustancias perjudiciales y de procesos creados de forma artificial, ninguno de ellos pudo hacer que el hombre dejara de depender por completo de sus necesidades primitivas; de hecho, los sacerdotes ni siquiera lo intentaron. Ni las oraciones ni la magia que utilizaban los sacerdotes, ni los venenos de los fsicos podan deshacerse de las necesidades naturales de la vida. Hasta algunos siglos despus de que surgiera la profesin mdica, el hombre occidental no hizo ningn intento de abandonar la forma original de cuidar el cuerpo, ni en la salud ni en la enfermedad,. La lucha entre aquellos que, para recuperar la salud, confiaban en los frmacos y los que los rechazaban y confiaban en el mtodo de regular la forma de vida se mantuvo hasta la llegada de esa larga noche de oscuridad intelectual que conocemos como la Edad Media. Bajo la influencia de lo contranatural y de lo sobrenatural, que condenaba tanto el cuerpo como los deseos de la carne, se desatendi la higiene y desaparecieron los sistemas sanitarios. Europa degener hasta convertirse en una pocilga continental. Abundaban las epidemias y las plagas, y muchas personas que crean ms en una posible existencia sobre las nubes tras la muerte que lo que crea en la vida en este triste valle de lgrimas, encontraron su camino hacia el cielo. Las supersticiones ocuparon el lugar de los saberes; el pueblo olvid baarse. Comparada con la vida del hombre en la Edad Media, la vida de los salvajes es un paraso celestial. A pesar de la fuerte oposicin de los sacerdotes, se produjo un resurgimiento de los conocimientos. Sin embargo, ya se haban perdido las medidas sanitarias de la Antigedad y se haba olvidado la higiene. En estos campos no se produjo un resurgir inmediato. La medicina emergi triunfante de la larga y oscura noche del antinaturalismo. Ahora se reconoca que sus venenos eran los nicos mtodos para recuperar la salud y para defenderse de las

enfermedades. Los mtodos de atencin eran cada vez ms y ms fantsticos, las dosis de venenos cada vez mayores, hasta que lleg el da en que se utilizaban dosis heroicas. Muy pronto, incluso las personas ms ignorantes tuvieron la sensacin de que sus mdicos las estaban matando. Era la poca en la que cuando los pacientes que tenan fiebres muy altas y se moran de sed, aunque pidieran agua a gritos, la ignorante y viciada escuela de medicina le negaba este elemento esencial para la vida. La escuela de medicina aloptica era contraria a dar agua a los pacientes con fiebre, ni para beber ni para baarse. Baarse era tan peligroso como beber, y era peligroso tanto para el sano como para el enfermo. Era una poca en la que los mdicos difundieron la idea de que era nocivo tener las ventanas de los dormitorios abiertas. El aire fresco, el de la noche, el aire fro, hmero y seco eran considerados especialmente dainos. La ventilacin de los hospitales no era mayor que su limpieza. A los primeros higienistas se les miraba con desprecio cuando preguntaban: Cmo es que el hombre puede dormir sobre el suelo, en chozas calurosas, en tiendas, en una silla y en lugares similares tan contrarios a lo que ensea el Dr. Hall, y, an as, disfrutar de una robusta salud? Se trataba de una poca en la que a los pacientes con tuberculosis se les meta en cuevas profundas y en establos para que pudieran inhalar los efluvios que salan del estircol podrido, y se les permita inhalar los humos que salan de las fbricas de gas porque era bueno para sus pulmones enfermos. Las revistas que publicaban y dirigan los mdicos declaraban que la luz del sol poda ser perjudicial para la salud. Ignoraban lo necesario que es el ejercicio incluso ms de lo que se ignora en la actualidad. Era el momento adecuado para que resurgiera la Higiene. En Europa, bajo la direccin de Priesnitz y Schrodt, se produjo un resurgimiento de las aplicaciones de agua en el tratamiento del enfermo. Bajo la direccin de Gutzmuth, Ling y Jahn, lleg el resurgir de la cultura fsica y de las manipulaciones manuales del cuerpo. Con Rikli resurgieron los baos de sol. Con el nombre de Curacin Naturista, estos mtodos llegaron a Amrica del Norte en los aos cincuenta del pasado siglo y finalmente desembocaron en la naturopata. Los curadores naturistas eran eclcticos e intentaron incorporar a su sistema tanto la dieta como la prctica herbolaria e, incluso, un poco despus, aceptaron la homeopata, que es un sistema farmacolgico, al igual que tambin lo es el sistema herbario. Los naturistas le dieron mucha importancia a la higiene; aunque, en su mayora, dependan de los tratamientos para devolverle la salud al enfermo. De forma inevitable, el eclecticismo siempre lleva a una direccin: a una mayor complejidad y confusin, se aleja de los principios vlidos y se introduce en las cinagas del empirismo. El Sistema Higinico tuvo un origen y una evolucin diferente. Parece apropiado que el resurgir de la higiene encontrara sus primeros comienzos en las antiguas escrituras. Si el Renacimiento debe su comienzo a la lectura de los escritos de la antigua Roma y Grecia qu hay ms natural que el renacimiento de la Higiene se originase de una forma similar? Los antiguos practicaban la higiene, escribieron mucho sobre el tema y la incorporaron a su religin y a sus reglas sanitarias. En esta fuente, un pueblo que lo haba tenido todo, pero que perdi todos los conocimientos del arte prstino de vivir, podra encontrar la forma recuperar una forma de vida sana. Un grupo de personas que se denominaban a s mismos Cristianos Bblicos emigr de Inglaterra y, a principios del siglo XIX, se instal en Filadelfia y sus alrededores. Una de las creencias bsicas de este pueblo era que el comer carne de animal constitua una violacin del primer mandamiento que Dios le haba dado al hombre en relacin con los alimentos. Segn esto, se abstenan de comer toda clase de carne, huevos, leche, miel, queso, mantequilla y otros alimentos procedentes de animales. Se abstenan de toda bebida alcohlica, del t, caf, de la sal y los condimentos. Su comida se basaba en una simple dieta a base de verduras y slo beban agua. Es obvio que una religin as tena escasas posibilidades de crecer entre un pueblo

adicto a los excesos ms desenfrenados y a las indulgencias ms desmandadas de las mismas cosas de las que estos devotos se abstenan. Pero, en 1830, una epidemia de clera se propag por Filadelfia, hubo una gran incidencia de la enfermedad en la ciudad; despus, apareci otra epidemia menor, pero con una tasa de mortalidad muy alta. Los Cristianos Bblicos cuidaron a sus enfermos de clera sin que ninguno de ellos desarrollara la enfermedad o muriera por su causa. En aquella poca, la profesin mdica enseaba que para evitar el clera, uno deba comer grandes cantidades de alimentos crnicos y tomar todo el vino que quisiera. Esta gente, que ni coma carne ni beba vino, escap de la enfermedad, mientras que los bebedores de vino y los comedores de carne enfermaban y moran. Sylvester Graham, un predicador presbiteriano, que fue contratado por la Pennsylvania Temperance Society para que predicara en este Estado y que se haba graduado en psicologa y en anatoma, contact, justo despus del incidente, con estos Cristianos Bblicos, y se qued impresionado por la experiencia que haban vivido. La primera serie de conferencias que dio sobre lo que se conoci como el Sistema Graham, trat sobre la causa, prevencin y curacin del clera asitico. Dio muchas conferencias y escribi mucho sobre el nuevo (aunque muy antiguo) sistema de vida y tuvo muchos seguidores. Era totalmente contrario a que se comiera pan blanco y defenda un retorno al pan de trigo integral, por lo que esta clase de pan recibi su nombre: pan Graham. En su trabajo, Graham lleg mucho ms lejos que los Cristianos Bblicos e incluy en su sistema toda una forma de vida. Una vez, el Sr. Graham dijo: Llegar el da en el que la gente har peregrinaciones hasta mi tumba. Si aceptamos que se trata de una ley natural ese meritorio trabajo llegar, por fin, a obtener la aprobacin y puede que se cumpla la profeca de Graham, aunque la costumbre de hacer peregrinaciones a las tumbas ya ha pasado de moda. l encendi una antorcha y gui al pueblo a travs de la oscuridad en una poca en la que todo era oscuridad y tristeza. Nosotros le debemos, aunque no lo reconozcamos, mucho del saber y de las prcticas que hoy son habituales. Incluso la gente que nunca ha escuchado hablar de l practica algunas de las cosas que aconsej. Se ha ocultado su nombre y se ha despreciado su obra, pero incluso aquellos que lo calumnian siguen sus pasos. En Connecticut, viva un mdico que haba pasado veinte aos administrando frmacos a sus pacientes; sin embargo, su fe en la prctica farmacolgica disminua ao tras ao. Rompi con la prctica farmacolgica en 1822 y comenz a ejercer un genuino sistema higinico, pero al que aadi, como mtodo de ganarse la confianza de aquellos que queran los frmacos, pastillas hechas de pan y de azcar, y agua coloreada. Tuvo tanto xito que ningn otro mdico pudo ganarse la vida en su barrio. La Universidad de Yale le otorg un titulo honorario en reconocimiento de su notable xito; aunque, en esa poca, las autoridades de Yale no saban que su xito se deba a que Isaac Jennings haba abandonado las prcticas de envenenamiento y se basaba en el ayuno, la dieta, el descanso, etc., para devolver la salud a sus pacientes. En 1844, otro mdico que ese ao se haba instalado en la ciudad de Nueva York, cerca de la ciudad hospitalaria, y que haba perdido la fe en los frmacos y se haba dedicado a investigar la Cura de Agua de Priesnitz, abri un balneario, el primero en Estados Unidos. Tuvo tanto xito, a pesar de que slo reciba los casos ms desesperados que provenan de los hospitales, que no volvi a administrar un frmaco mientras vivi. Este hombre, Russell Thacker Trall, incorpor en su prctica el sistema de Graham. Al principio, Jennings no era vegetariano, pero conoci y convers con Graham y se hizo vegetariano. Tambin Trall. Puede decirse que estos tres hombres apadrinaron el Sistema de Higiene, aunque se les unieron otros hombres y mujeres, como William A. Alcott, Thomas Low Nichols, Mary Gove, James Caleb Jackson, George H. Taylos, entre otros. Trall fue el que uni todos los hilos y de ellos form un sistema. Tambin fue el que le puso el nombre, Sistema Higinico, y fund la Escuela de

Higiene en Nueva York, en 1853. Primero mdico, pas a ser hidrpata y, despus, higienista. Con los primeros destellos de verdad surgi el comienzo del Sistema de Higiene. Tal y como se ensea en la actualidad, no se trata de un sistema emprico, aunque s es realmente cientfico. Es decir, est fundado sobre las leyes inmutables de la naturaleza; sus principios bsicos estn establecidos con tanta firmeza como los principios de cualquier otra ciencia; son claros, fciles de entender y demostrados tanto lgica como experimentalmente. Al declarar que se trata de un sistema cientfico no por eso nos comprometemos con todos sus conceptos y prcticas. Sabemos que, fundamentalmente, es correcto y eso es suficiente para que tenga nuestras ms sincera simpata y respeto. Debe funcionar, porque al estar dotado de una base firme todas las dems estructuras se vern libres de cualquier defecto y de todo lo superfluo, y nuevos elementos ocuparan el lugar de aquellos que se deterioren, por lo que un noble edificio, uno que alegrar el corazn de todos los amantes de la verdad, permanecer como un monumento imperecedero para aquellos que lo habiten. Puesto que sus principios son siempre verdad, puesto que todos los detalles acaban acoplndose, no podr dejar de ser admirado y compartido por todas las personas honestas. Al principio, la higiene se mezcl con la hidroterapia y durante aos los dos sistemas permanecieron tan unidos que a menudo es difcil determinar en qu categora debe colocarse a un practicante, aunque los hombres de la poca diferenciaban entre los dos sistemas. Jennings y Alcott son, quiz, los nicos practicantes higienistas del primer periodo que no incluyeron la hidroterapia en sus prcticas. Graham no era practicante y aunque sus escritos no contienen hidroterapia, por desgracia es cierto que, en los ltimos aos, recurri a la atencin hidroterpica, e incluso hay razones para pensar que esto aceler su muerte. Por fin, se reconoci que la hidroterapia y la higiene eran sistemas separados y no era raro que se les llamara agencias de agua e higiene para distinguir de esta forma entre la higiene y la hidroterapia. En 1850, el Doctor en Medicina, Ronald. S. Hougton, ley una ponencia ante la Asociacin Higienista e Hidroptica de Amrica, bajo el ttulo Higiene e Hidroterapia, en la que marc una clara diferencia entre los dos sistemas. El propio nombre de la asociacin distingue claramente entre los dos sistemas. El resurgir de la higiene vino acompaado de un notable florecimiento de las artes grficas, lo que garantiz que su mensaje fuese bien comprendido. Se publicaron numerosos libros que tuvieron una gran difusin; se editaron muchas revistas, de las que algunas slo tuvieron una corta vida y otras se mantuvieron durante aos. Estas publicaciones peridicas llegaron a mucha gente de distintas clases sociales y a todas partes de Estados Unidos. Al igual que la hidroterapia lleg a Estados Unidos, la higiene lleg a Europa, y fue muy aceptada entre los naturistas. De hecho, la higiene y el naturismo tienen mucho en comn y an existe la tendencia, tanto entre los que las practican como entre los profanos, a confundir los dos sistemas. En general, puede decirse que los hombres que tomaron una parte ms activa en el renacimiento de la higiene establecieron principios diferentes, por lo que, aunque tanto los principios como las prcticas se superponan, haba reas en las que se producan diferencias y desacuerdos aparentes. Era necesario hacer una sntesis de estos principios y prcticas diferentes, tarea que no ha comenzado hasta bien entrado este siglo. La higiene no es una fusin sincrtica, sino una verdadera sntesis. Es una correlacin de principios relacionados y que se complementan unos a otros, lo que forma un todo uniforme y armonioso. Una sntesis nueva no consiste slo en aadir una serie de factores, implica desarrollar una forma de correlacin global por el que varios factores se integren y conformen un todo. No se puede conseguir una verdadera sntesis de factores si estos normal y verdaderamente no pertenecen al mismo sistema. Una sntesis forzada se rompera al ser sometida a comprobacin. Cualquier intento de sincretismo que intente fusionar la higiene con las prcticas y principios antagnicos de las

escuelas denominadas de curacin acabara siendo un fracaso y un desastre. El hecho de reintegrar los factores elementales de la higiene implica, por necesidad, no slo que se unifiquen en un todo todos aquellos principios y prcticas que normalmente pertenecen a ese todo, sino que tambin requiere que se eliminen todos aquellas prcticas y principios extraos que se hayan podido colar en el sistema. Debemos arrancar de raz todos los errores del pasado, al igual que los del presente, de forma que pueda surgir un sistema puro de higiene. Cuando Trall declar que la mayor habitacin del mundo es la habitacin dedicada a improvisar, debi de tener en mente un movimiento parecido, ya que a sus estudiantes les recalcaba mucho el hecho de que l y otros higienistas de su poca podan hacer poco ms que proporcionar las lneas bsicas de la higiene e indicar la direccin que debera tomar. Acentuaba el hecho de que aquellos que llegaran deberan completar los detalles e introducirlos en un nuevo territorio. No se trataba de una doctrina eclctica. Ni Trall ni ninguno de sus contemporneos higienistas consideraban algo tan imposible como seleccionar lo mejor de los distintos sistemas de curacin y reunirlos en un manojo de teoras heterogneas, aunque a menudo antagnicas, y de prcticas opuestas. Sus advertencias no iban dirigidas a los sistemas, sino a la naturaleza de las enseanzas que seguiran. Controlamos la naturaleza al obedecerla, pero slo podemos obedecerla cuando la comprendemos. De aqu que el estudio de la naturaleza sea el que forme las bases slidas sobre las que se deben ir avanzando. Nosotros no hemos alcanzado el lmite del mximo desarrollo dentro de nuestro marco social: el desarrollo no est condicionado, aunque una nueva sntesis social debe ser la que lo acelere. De hecho, para que el potencial higinico llegue a realizarse es muy posible que esa nueva sntesis social sea esencial. La higiene no puede aceptar la amalgama eclctica. La nica clase de eclecticismo que una persona honesta puede practicar es el de seleccionar lo bueno y rechazar lo malo. Algunos frmacos son peores que otros, pero todos son malos, y la higiene los rechaza todos, no slo por ser intiles, sino porque siempre son dainos. Podemos pensar que algunos elementos de un sistema vlido de higiene _todos ellos elementos naturales de la salud_ son mejores, ms efectivos o con unos beneficios ms inmediatos que otros, pero todos son buenos y los practicamos todos, tanto en la salud como en la enfermedad, y de esta forma no nos comprometemos. Por la misma razn, nos vemos obligados a rechazar los paliativos debilitantes de las dems escuelas denominadas de curacin. El cambio de la lanceta y los venenos por la higiene lo consiguieron muchos mdicos en los primeros tiempos del sistema moderno de higiene, pero debemos recordar que toda la profesin se resista a esta tendencia de los mdicos a abandonar las pastillas y los polvos, las tinturas verdes, las lociones rojas, bebidas negras, las mezclas de plvora, las sangras, abrasiones, los narcticos y los estimulantes que se utilizaban en ciertas pocas. A pesar de esta oposicin y a pesar de la tergiversacin manifiesta que la profesin haca de la higiene, muchos mdicos abandonaban la profesin para acogerse a la higiene y hubo tal cantidad de personas que tambin la adoptaron que la profesin se asust. Por ltimo, y para salvarse a s misma, se dedic a aceptar algunas partes de la higiene. Sin embargo, no fue hasta 1906 que la facultad de Harvard ofreci un curso sobre higiene e, incluso entonces, el curso era optativo. La desercin de la prctica tica de la medicina ya no es tolerada por una profesin que desde entonces organiz de tal manera el control de los practicantes individuales como ninguna religin religiosa ha controlado jams a sus sacerdotes. A cualquier mdico que en la actualidad abandone los frmacos por la higiene se le cortar de inmediato la cabeza profesional. Las enseanzas del Sistema Higinico son nuevas. La filosofa que predica ha estado delante del mundo, aunque slo hace poco ms de un siglo. Y aunque unas cuantas personas han estudiado sus bases y dirigido sus premisas fundamentales y muchos han conseguido tener un conocimiento general de sus aplicaciones, la gran masa de gente realmente sabe muy poco

sobre ella. El triunfo de la higiene es inevitable. De igual forma, la cada de la medicina es inevitable. Que an sigamos perdidos cuarenta aos en el desierto de las supersticiones mdicas y de sus prcticas depende de que la gente llegue a reconocer que todos los engaos provienen de la misma fuente. Por qu debemos aceptar ciegamente un sistema de prctica que surgi de la ignorancia ms completa? Por qu aferrarnos a esta reliquia del barbarismo? Nos gusta pensar que al final triunfar la verdad, aunque en el presente, la profesin ha cerrado muy bien todos los canales de informacin para impedir que la verdad no llegue ms que a unas cuantas de personas. La higiene tiene ante de s una importante misin. Crticas a la medicina moderna Captulo 30 A principios de este siglo, Sir William Osler recalc el hecho de que un enfermo tratado con frmacos tena que recuperarse dos veces: primero, de la enfermedad que le haba llevado al mdico; y segundo, de la enfermedad que le haban provocado los frmacos recetados por el mdico. Ni Osler ni la profesin mdica desconocan las enfermedades iatrognicas. Las reacciones adversas eran tan normales como la Misa del Gallo en Nochebuena. La principal crtica que se hace del sistema farmacutico es que trata al enfermo sin saber lo que le causa el mal, y utiliza medios que suelen tener unos efectos ms devastadores que la causa de la enfermedad para la que le recetan los frmacos. Al menos en el pasado, se prescriban los frmacos sin saber absolutamente nada sobre ellos. Cuando, en 1879, Sir Andrew Clark se dirigi al Colegio Mdico Britnico, dijo: Cuando no hace mucho Sir William Hamilton pregunt muy en serio si la prctica mdica haba dado un solo paso desde los das de Hipcrates; cuando omos que los lderes mdicos, tanto aqu como en el extranjero, se muestran escpticos ante la influencia curativa que los frmacos tienen sobre las enfermedades; y cuando sabemos que los practicantes experimentados tienen opiniones diversas sobre los diferentes efectos que los medicamentos ms comunes tienen sobre el cuerpo, no podemos dudar que este, el departamento ms importante de nuestro arte, el que tiene la finalidad principal, se encuentra en un estado retrasado e insatisfactorio. Qu esperan conseguir los mdicos cuando administran a sus pacientes sustancias que hacen estragos en los sanos? Bajo el significado de trminos y frases como efectos secundarios mortales, reacciones adversas, alergias, reacciones alrgicas, choque anafilctico, enfermedad iatrognicas, drogodependencia y muerte, lo que tenemos es un catlogo completo de resultados patolgicos, todos ellos resultantes de administrar lo que en teora se denominan pequeas dosis inocuas. Con qu lgica pretenden los mdicos sostener la tesis de que las sustancias mortales son curativas? Sylvester Graham, quien escribi hace ciento cuarenta aos, describi de forma acertada a la profesin mdica como un mero oficio farmacolgico. Esta definicin sigue siendo verdad, slo que un poco ms. Cuando intentamos privarlos de sus queridos frmacos venenosos, ellos exclaman: Nos habis quitado nuestros dioses, qu nos queda? Los dioses falsos del pasado eran las drogas mortales que se administraban en enormes dosis; los de la actualidad son inyecciones de frmacos mortales en formas concentradas. Ha resurgido la prctica de administrar dosis heroicas. Si las prcticas antiguas eran malas, las de la actualidad son an peores. Los antiguos practicantes robaban parte de la sangre del paciente, los mdicos modernos la envenenan toda. Si los primeros sangraban a todo el mundo, los segundos les hacen transfusiones a todo el

mundo. Los antiguos fsicos realizaban abrasiones y purgaciones; la raza de hoy explora y mutila. Lo que ms caracteriza a la medicina desde la poca de Hipcrates hasta el presente son sus cambios constantes. Cada generacin de mdicos ha repudiado las teoras y prcticas de sus predecesores y ha adoptado unas nuevas teoras y prcticas. Alardeando del supuesto progreso, un escritor mdico dice: Nosotros ya no envenenamos a nuestros pacientes con mercurio ni los purgamos con frmacos agresivos, aunque omite decir que estas prcticas depravadas se abandonaron a punta de bayoneta, y no porque ellos desearan abandonarlas. El historiador mdico seala con orgullo el hecho de que la profesin haya abandonado la prctica mortal de las sangras indiscriminadas, pero no explica que dejaron de hacerlo porque se vieron forzados y que ellos pusieron gran resistencia a las fuerzas que finalmente les obligaron a dejar de sangrar hasta la muerte a sus pacientes. Su supuesto progreso ha consistido en saltar de un error a otro, a menudo a otro peor. Nunca se ha dado un primer paso para crear una ciencia de la medicina. An est por demostrar que los frmacos puedan curar a los enfermos. Este hecho fundamental, en vez de establecerse en base a una deduccin y aplicacin cientfica, sigue siendo una suposicin que, dentro de la gama de experiencias humanas, no est justificada. Acaso podemos encontrar en la historia documentada otra cosa que se haya mantenido con tanta tenacidad, que siempre se haya defendido y utilizado cuando, hasta ahora, las razones para utilizarlos son tan diversas y contradictorias? Desde el holocausto que ocasion el Thalidomide, tanto los mdicos como los farmacuticos han admitido repetidamente que todo frmaco es un veneno y que no hay frmaco inocuo. Sin embargo, parece que el hecho de admitirlo no cambia en nada las prcticas farmacolgicas de los mdicos. An siguen intentando curar las enfermedades con venenos. El historiador mdico, Sigerist, hace un gracioso comentario cuando dice que los mdicos tienen libre acceso a frmacos que debido a la ignorancia y a la malicia se convierten en venenos. Al igual que la mayora de los mdicos, l cierra los ojos ante el hecho de que todos los frmacos son intrnsecamente txicos, y que no adquieren esa toxicidad por un mal uso accidental o intencionado. Cuando Sigerist dice que debido a la ignorancia o malicia se convierten en venenos lo que hace es interpretar el concepto mdico de que un frmaco puede ser un alimento, una medicina o un veneno, segn se utilice y la cantidad que se administre. Esta doctrina se basa en que una sustancia es venenosa cuantitativa y no cualitativamente. No es venenosa por s misma, slo si se toma en grandes dosis. El hecho es que una dosis pequea slo significa un envenenamiento pequeo _es decir, los resultados son tan pequeos que no se notan_. Pero, la toma repetida de dosis pequeas produce un efecto acumulativo. La profesin mdica ensea al pueblo la doctrina falsa de que todos los frmacos son venenosos si se toman en grandes cantidades, pero que todos los frmacos son inocuos si las dosis que se toman son lo suficientemente pequeas. Segn ellos, las pastillas normales de sal son venenosas si se toman en grandes cantidades. Es un hecho bien conocido que la sal no es inocua ni en pequeas cantidades. Es perjudicial en cualquier cantidad y es acumulativa. Por tanto, el argumento para la toma habitual de cloruro sdico es falso. Su propia premisa _la inocuidad de las dosis pequeas de sal_ es falsa. Todos los estudiantes de fisiologa saben que el organismo nunca puede asimilar los frmacos, que son venenos y no alimentos. Es engaoso decir que algunos venenos son venenos activos y que otros son venenos potenciales. Este es el razonamiento que ha perpetuado el gran fraude de envenenar a la gente enferma con la perspectiva de devolverles la salud. Igual de absurdo es pensar que un frmaco es venenoso o no segn la dosis que se administre; es decir, si se da en grandes dosis es destructivo, mientras que si se da en dosis pequeas es saludable y reconstituyente; en otras palabras, es absurdo pensar que un frmaco puede ser al mismo tiempo venenoso y no

venenoso. Igualmente ridculo es suponer que al mezclar un frmaco venenoso con otros venenos, la combinacin que resulta no es venenosa, sino curativa. La qumica no puede alterar la naturaleza del mercurio aunque lo mezcle con cloro. Es ilgico, mejor dicho, del todo pueril, suponer que un cambio del estado del organismo, como de la salud a la enfermedad, altera la relacin del veneno con la estructura viva, de forma que, cuando el organismo enferma, una sustancia que cuando estaba sano era venenosa para l, ya no lo es, sino que es saludable y reconstituyente. Si administramos muchos venenos a una persona dbil esta muere con tanta rapidez como si se lo diramos a una persona fuerte. Si los sanos enferman y mueren a causa de un frmaco, parece que no hay razones para no pensar que tambin enfermar y matar al que ya est enfermo. Si se le pega un tiro en la cabeza a un hombre atlticamente fuerte este morir con tanta rapidez como si fuese un hombre delicado y dbil. No veo la razn de que un veneno que se mete en el cuerpo a travs de la piel o del estmago no desempee la misma funcin. Por qu asumir que enferma y mata a la persona sana y que al enfermo le devuelve la salud? Se calcula que la picadura de cien abejas a un mismo tiempo puede producir la muerte. Imagine utilizar este veneno como remedio para la artritis. Los perjudicados por los frmacos no se pueden contabilizar. Las vctimas de la prctica de envenenamiento siguen cayendo una tras otras, con una fe irracional y un decoro incondicional, en el precipicio que los lleva al insondable abismo del ms all. La larga cola de peregrinos que se dirigen a lo desconocido, y que pasa por la ancha puerta franqueada por los frmacos venenosos, es la misma que exista en la Antigedad. Los mdicos reclaman el privilegio de empeorar las cosas: el derecho de enfermarle para hacer que se sienta mejor. Esta es la filosofa que utilizan cuando comparan los posibles efectos secundarios de los venenos contra la posibilidad del peligro que supone la enfermedad. Sin embargo, estn mal equipados para hacer esta conjetura. Puesto que nunca se han dedicado a observar un caso de enfermedad no tratada, no saben cules son, si es que hay algunos, los peligros que supone dejar una enfermedad sin tratar. Por lo tanto, no pueden sopesar los posibles males de sus frmacos contra los posibles males de una enfermedad sin tratar. Puede ser triste para la gente normal pensar que una antigua institucin que es renombrada por su amor a la humanidad, y que se supone cientfica, demuestre ser un peligro para el mismo proyecto por el que presumiblemente existe. Es innegable que las reclamaciones que hace la institucin mdica son insostenibles y el pueblo se est dando cuenta poco a poco de que se trata de un sistema absurdo y errneo, de que es el culpable de muchos sufrimientos y de una gran cantidad de muertes, de que no slo no es preventiva sino que es productiva de muchas enfermedades. Incluso los defensores ms encarnizados del sistema de envenenamiento no afirman que no exista una relacin entre la enfermedad y los frmacos. Ninguno se atreve a decir que una enfermedad conocida es el resultado de la abstinencia de cualquier frmaco conocido. Ningn mdico afirmar que el estreimiento es el resultado de no tomar laxantes de forma regular; que las enfermedades cardiacas resultan de no tomar digitalina o estrofanto; que la excitacin nerviosa aparece por no tomar t o caf. Ninguna teora causal bien fundada lleva a la conclusin de que la gente se ponga alguna vez enferma debido a no tomar frmacos. Si esto es cierto, cmo se puede esperar que la administracin de frmacos devuelva la salud? En vez de devolver la salud, cada uno de ellos y todos los frmacos producen enfermedad. Algunos de ellos son mortales, incluso en pequeas dosis. Si un frmaco es lo suficiente mortal para destrozar la vida de una persona sana, no lo es menos cuando est enferma. Todos los mdicos saben que una dosis de cualquier veneno fuerte es tan mortal para el hombre enfermo como para el sano. No importa que parezca que algunos de ellos, tomados en ciertas dosis, consigan que se recupere un estado y funcionamiento normal, los efectos

esenciales que tienen siempre estn ah y son los mismos. La propia multiplicidad de los supuestos remedios que ofrece la profesin mdica para el nmero necesariamente limitado de enfermedades humanas es en s misma una muestra de que la profesin ha fracasado en su intento de descubrir una solucin verdadera para los problemas que presentan las enfermedades humanas. El oficio mdico es una peste ms mortal, una maldicin ms amarga que la que nos impusieron los emperadores o los sacerdotes. Mientras que todas las dems artes, oficios y ciencias, todas las filosofas, desde la astronoma hasta la cocina, se expandieron y alcanzaron cierto grado de iluminacin, siglo tras siglo, la profesin mdica sigue avanzando a tientas y a la fuerza por una gran oscuridad, convirtiendo la tierra en un gran sepulcro con sus repugnantes frmacos mortales. Es tanto lgico como apropiado asumir que si los mdicos se dieran cuenta del dao que hacen con la intrusin de sus medicamentos dejaran de administrarlos _aunque tuvieran que sangrar, realizar abrasiones, utilizar narcticos o estimulantes_ cuando comprobaran que el paciente se recuperaba mejor y ms rpido si se le deja solo. La esperanza que siempre ha tenido el mdico, desde Hipcrates hasta nuestros das, de acertar con el remedio afortunado o con un tratamiento adecuado ha llevado a adoptar muchos planes y mtodos de tratamiento que son tanto absurdos como destructivos. Se han visto obligados a descartar sus tratamientos tras muchos ensayos y sufrimientos, aunque no antes de que las dosis hayan hecho mucho dao. Uno slo tienen que leer los artculos mdicos para quedarse asombrado de las revelaciones. Ningn otro sistema de los que han existido para cuidar al enfermo es culpable de mayores ofensas contra el enfermo de lo que se confiesa esta profesin. No slo las teoras de la medicina son oscuras y complejas, sus doctrinas transitorias y fraudulentas, sus mtodos chapuceros y peligrosos, sino que sus propios profesores, con sus observaciones defectuosas y su forma ilgica de pensar, hacen que el dao y la confusin sean ms graves. Parece que al ser siempre tan presuntuosos, alabando el ltimo milagro maravilloso con tanta confianza como una vez anunciara a bombo y platillo la tan alardeada tuberculina, nunca traicionan a aquellos que ponen su fe en los especficos, como si el resfriado comn no hubiese desafiado con xito una batera interminable de remedios infalibles. Dnde estn las curaciones, mejor dicho, dnde estn los cientos de remedios de los que tanto se alardeaba haca diez aos? Dnde En el limbo del olvido, aunque cada uno de ellos reclam para s, en la poca en la que era popular, virtudes supremas e infalibles. A pesar de los aos de fracasos, los mdicos siguen con su credulidad, siguen dndose prisa en generalizar, siguen olvidando (si es que alguna vez lo supieron) que sus pretensiones estn equivocadas y que sus mtodos son defectuosos. El hecho de fracasar una vez y otra no les ha enseado nada. Cuando los directores de las revistas mdicas se renen en alguna esquina tranquila, seguros de que nadie les ve, se ren entre ellos como hicieron los destructores de la antigua Roma? Deben de hacerlo, a menos que, por supuesto, no tengan ningn sentido del ridculo y no sean capaces de percibir lo sorprendentemente absurdas que son las cosas que publican semana tras semana, ao tras ao. Es asombroso que siga la demanda de mdicos a pesar de sus defectos, de su imprudencia, de sus muchos fracasos y de su frecuente deshonestidad. La explicacin debe buscarse en la ignorancia que comparten con los legos que se niegan a pensar por s mismos. La historia mdica, en vez de conservar para nosotros un informe de genuinos descubrimientos sobre verdades y principios y sobre cmo se establecieron, de forma que puedan convertirse en una parte permanente de nuestra herencia