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Der Konflikt der modernen Kultur


Ein Vortrag
von

Georg Simmel

Alle

Rechte vorbehalten.

Altenburg, S.-A.
Piererfdie Hofbuchdruckcrei

Stephan Geibel

&

Co.

Hugo und Agathe Liepmann


in

Freundfchaft zugeeignet.

Sobald
iH

das Leben ber das bIo& Animalifdie

hinaus zur Stufe des Geiftes vorgefchritten

und der Geift feinerfeits zur Stufe der Kultur, in ihm ein innerer Gegenfafe offenbar, deffen Entwicklung, Austrag, Neuentftehung den ganzen
wird

Weg

der Kultur ausmacht.

Offenbar nmlich
die fchpferifche

fprechen wir von Kultur,

wenn

Bewegung des Lebens gewiffe Gebilde hervor*' gebracht hat, an denen fie ihre uerung, die
und die ihrerfeits die Flutungen des nachkommenden Lebens in fich aufnehmen und ihnen Inhalt und Form, Spielraum und Ordnung geben: fo die fozialen

Formen

ihrer Verwirklichung findet,

Verfaffungen und die Kunflwerke, die Religionen

und die wiffenfchaftlichen Erkenntniffe, die Techniken und die brgerlichen Gefefee und unzh-liges andere. Aber diefe Erzeugniffe von Lebensprozeffen haben das Eigentmliche, da& fie im
Augenblick ihres Entflehens fchon einen eigenen
feften

Beftand haben, der mit

dem

ruhelofen

Rhythmus des Lebens selbfl, feinem Auf- und Niedergang, feiner fteten Erneuerung, feinen unaufhrlichen Spaltungen und Wiedervereinigungen nichts mehr zu tun hat. Sie find Gehufe des fchpferifchen Lebens, das fie aber wieder ver^
lgt,

und des nachftrmenden, das aber


5

fchliefe-

lieh in

ihnen nicht mehr unterkommt.

Sie zeigen

eine

eigene

Logik

und

Gefefelichkeit,

einen

in einer ge^ und Selbflndigkeit gegen-ber der feeUfchen Dynamik, die He fchuf; im Augenblick diefes Schaffens entfprechen fie viel^

eigenen Sinn und Widerflandskraft,

wiffen Abgelftheit

leicht

dem

Leben, aber im Mafee feiner Weiterpflegen


fie

entfaltung

in

ftarre

Fremdheit,

ja

Gegenffelichkeit zu ihm zu geraten.

Hier nun liegt der


die Kultur eine

lefete

Grund davon, daS


hat.

Gefchichte

Wenn das
fich felbft

geiftgewordene Leben fortwhrend folche Gebilde


fchafft,

die eine Gefchloffenheit in


ja

und einen Anfpruch auf Dauer,


keit tragen,
fo

auf Zeitlofig-

mag man

fie

als die

Formen

Leben fich kleidet, als die notwendige Art, ohne die es nicht in die Erfcheinung treten, ohne die es nicht geiftiges Leben fein kann. Es felbft aber firmt unablffig weiter, feine ruhelofe Rhythmik tritt an jedem neuen Gehalt, in dem es fich eine neue Dafeinsform fdiafft, in Widerfpruch gegen deffen fefie Dauer oder zeitlofe GlhgkeiL In rafcherem oder langfamerem Tempo nagen die Krfte des Lebens an jedem einmal entftandenen Kulturgebilde;
bezeichnen,
in die diefes

fowie es zu feiner vollen Ausbildung gelangt


beginnt darunter fchon das nchfte
fich

i,

zu formen,

das es nach krzerem oder lngerem Kampfe


zu erfefeen befiimmt
ifl.

Als Gegenftand der Gefchichte

in

ihrem grten

Sinn

erfcheint

der Wandel

der Kulturformen.

Dies i die ufeere Erfcheinung, mit der die Ge-fchichte als empirifche Wiffenfchaft fich

begngt,

indem

fie in

jedem einzelnen

Fall die

konkreten

Trger und Urfachen jenes Wandels

herausflellt.

Der Tiefenvorgang drfte aber der fein, dafe das Leben vermge feines Wefens als Unruhe,
Entwicklung, Weiterftrmen, gegen feine eigenen

feftgewordenen Erzeugniffe,

die

mit

ihm

nicht

mitkommen, dauernd ankmpft; da es aber


als

feine

eigene Aufeenexiftenz nicht anders finden kann

eben

in

irgendwelchen Formen,

fo ftellt fich

Proze fichibar und benennbar als Ver'drngung der alten Form durdi eine neue dar. Der fortwhrende Wandel der Kulturinhalte,
diefer
fchliefelich

der ganzen

Kulturfiile,

ifi

das Zeichen

oder vielmehr der Erfolg der unendlichen Frucht^


barkeit des Lebens, aber auch des hefen Wider^
fpruchs, in

dem

fein

ewiges Werden und


objektive
Gltigkeit

Sich-*

Wandeln gegen

die

und

Selbftbehauptung feiner Darbietungenund Formen


fleht, an denen oder in denen es lebt. Es be^ wegt fich zwifchen Shrb und Werde Werde und Shrb.

Diefer Charakter
prozeffes
ift

des

gefdiiditlidien Kultur^

zuerfl

an wirtfchaftlichen Eniwid<^

lungen feftgeellt

worden.

Die wirtfchaftlichen

Krfte jeder Epoche erzeugen eine ihnen ge-

me
und

Produktionsform.
,

Sklavenwirtfchaft und

Zunftverfaffung
freies

buerliche Schollenpflichtigkeit

Lohnarbeitertum oder welche Arbeits^

organifationen

immer

als

fie

fich

bildeten,

waren

fie

der adquate Ausdruck deffen,

was

die Zeit konnte und wollte. Aber innerhalb ihrer Normierungen und Schranken wudifen jeweils wirtfchaftliche Krfte auf, deren Ma& und Art fich in ihnen nicht ausleben konnten und die den

immer drckenderen Zwang der jeweiligen Form


in

langfameren

oder

akuteren

Revolutionen

fprengten,

um eine andere,

diefen jefeigen Krften

angemeffene Produkhonsart an ihre Stelle zu Aber diefe lefetere hat dodi in fidi, als fefeen. Form, keine Energie, die eine andere verdrngen
knnte.

Es

ift

das Leben

felbfi

wirtfchaftlichen

Auszweigung

hier in feiner

mit

feinem

Drngen und Uberholen-Wollen, feinem SichWandeln und Differenzieren, das die Dynamik zu der ganzen Bewegung hergibt, das aber, an fidi formlos, dodi nur als Geformtes zum Ph^' nomen werden kann. Dennoch beanfprudit diefe Form, ihrem Wefen als Form nach, und auf

reiner geiffigen Gebieten noch fichtbarer als auf


wirtfchaftlichem,

im Augenblick ihres Aufkommens

eine bermomentane, von der Pulfierung des

Lebens
fefet

felbfl

emanzipierte Gltigkeit; und darum


diefe das

fich

gegen
in in

Leben

eigentlich

von

vornherein
diefer,

latente

Oppofition,

die bald in

bald

jener Provinz unferes Seins

und
fich

Tuns zum Ausbruch


fdiliefelich

kommL Und

dies kann

zu einer Gefamtnot der Kultur ak^


in

kumulieren,
fo

der das Leben die

Form

als

die

lohe wie etwas ihm Aufgedrungenes empfindet, Form berhaupt, nicht nur diefe und jene
in

durdibrechen und

feine Unmittelbarkeit auf"

faugen
feine

will,

um

fich felbft

an ihre Stelle zu
fo

fefeen,

eigene Kraft und Flle


laffen,

und nur

fo

ftrmen zu

wie

bricht, bis alle Erkenntniffe,

nur noch als feine


gelten knnen.
Jefet

eben aus feiner Quelle Werte und Gebilde umweglofen Offenbarungen erleben wir diefe neue Phafe
fie

mehr Kampf der vom Leben gefllten Form gegen die alte, leblos gewordene ift, fondern Kampf des Lebens gegen die Form berhaupt, gegen das Prinzip der Form. Der Tatfache nach haben die
des alten Kampfes, der
heute
nidit

Morafiften,

die Lobredner

der alten Zeit, die


recht,

Menfchen des ftrengen Shlgefhles


fie

wenn

ber die allenthalben

fich

fieigernde

Form^

lofigkeit

des modernen Lebens klagen.

Nur

pflegen

fie

zu berfehen, dafe nidit nur etwas

Negatives,

das

Abfterben

der

berlieferten

Formen

gefctiieht,

fondern ein durchaus pofitiver


abftfet.

Lebensdrang diefe Formen


die Breite

Weil aber
der Kon^nicht

diefes Gefchetiens ihn zu

Zentrierung zu

neuem Formfehaffen noch

kommen

madit er fozufagen aus diefer Not und glaubt gegen die Form, blofe weil c Form ifl, kmpfen zu follen. Vielleidit ifl dies nur in einer Epodie mglich, in der die
lfet,

ein Prinzip

Kulturformen berhaupt als erfchpfter Boden

empfunden werden, der hergegeben hat, was er hergeben konnte, whrend er dodi noch ganz und gar von den Erzeugniffen feiner frheren Fruchtbarkeit bedeckt ift. GewiB, im l. Jahr^hundert gefchah hnliches, aber einmal gefchah
es durch einen viel lngeren Zeitraum hindurch,

von der englifchen Aufklrung des

17.

Jahr^

hunderts bis zur franzfifchen Revolution, und

dann ffand hinter jedem Umflurz das ganz fefle neue Ideal: die Befreiung des Individuums, das
Vernnftigwerden des Lebens, der fichere Fort^
fchritt

der Menfchheit zu Glck und Vollkommen-

heit.

Und aus ihm

flieg,

die Menfchen innerlich

chernd, das Bild neuer, irgendwie fchon vorbereiteter Kulturformen auL

So kam

es nicht

10

zu der Kulturnot, die wir kennen, die wir lteren


allmhlich wadifen fahen, bis zu

dem Grade,

da& berhaupt

nidit

mehr eine neue Form den


das Leben
fich

Kampf gegen
gegen emprt,
Es
ift

eine alte aufnahm, fondern auf


da-'
ver^'

allen mglichen Gebieten


in

irgendwie feflen Formen

laufen zu follen.

wie ein Vorftadium diefer nun deutlich

gewordenen Lage, da in der philofophifchen Deutung der Welt fchon vor Jahrzehnten der Be^ griff des Lebens herrfchend zu werden begonnen
hat.

Um

diefer Erfcheinung ihren richhgen Plafe

innerhalb

des

geiftesgefdiichtlidien
ich

Gefamt^

raumes anzuweifen, mufe


ausholen.
In

ein

wenig weiter

jeder groen, entfchieden charakteri'-

Herten Kulturepodie kann


begriff

man je einen Zentralwahrnehmen, aus dem die geifligen Be-fie

wegungen hervorgehen, und auf den

zugleich

hinzugehen fcheinen; mag nun die Zeit felbft ber ihn ein abftraktes Bewufetfein haben, oder

mag
in

er nur der ideelle Brennpunkt fr jene


fein,

Beer-

wegungen
kennt,
lich

den

erff

der fptere Beobachter


fie

feinem Sinn und feiner Bedeutung fr


jeder

foldie Zentralbegriff findet natr-

unzhfige

Abwandlungen,

Verhllungen,

Gegnerfdiaften, aber mit alledem bleibt er der


heimlidie Knig der Geiffesepoche.
11

Fr jede

foldie

liegt er
,

auffindbar

wo

da und das macht feinen Ort das tichfte Sein, das Abfolute
der
Wirklichkeit
mit

und Metaphyfifche
uns
felblt

dem

hchften Wert, mit der abfoluten Forderung an

und an die Welt zufammentrifft.


ift,

wi6

liegt hierin ein logifcher

Ge^ Widerfprudi: was


erft re'*

unbedingtefte Realitt
alifiert

braucht nicht

zu werden, von dem unbezweifeltften Sein kann man erfiditlich nidit fagen, dafe es erft fein foll. Aber um diefe begriffliche Schwierig^ keit kmmern fidi die Weltanfchauungen in ihren lefeten Aufgipfelungen nicht, und gerade wo fie ihn begehen, wo die fonft gegeneinander fremden Reihen des Seins und des Sollens fich begegnen, kann man ficher fein, an einem wirklichen Zentral-punkt des jeweiligen Weltbildes zu flehen. Nur
in grter

Krze deute

ich hier an,

was mir

fr

weite Epochen als ein foldier Zentralbegriff er^


fcheint.
In

der griechifchen Klaffik war es die

Idee des Seins, des einheitlichen, fubflanziellen,


gttlidien,

das aber

nicht

pantheiftifch

gefialt-

los war, fondern in finnvollen plaflifchen

Formen
feine

gegeben und zu ihnen zu


begriff,

geftalten.

An

Stelle fefete das chriftliche Mittelalter

den Gottes-

Quell zugleich und Ziel aller Wirklichkeit,

unbedingter Herr unterer Exiftenz und doch von


ihr freien

Gehorfam und Hingabe


12

erft

fordernd.

Diefen oberften Plafe

nahm

feit

der Renaiffance
Sie er^

allmhlich der Begriff der Natur ein.


fchien als

das Unbedingte, das

allein

Seiende

und Wahre, zugleich aber als das Ideal, als ein erft Darzuftellendes und Durchzufefeendes; zu^' erft im Knftlertum, fr das ja von vornherein die Einheit des lebten Kernes der Wirklichkeit und des wertmig Hchften unerlliche Lebens-' bedingung ift. Dann hat das 17. Jahrhundert die Weltanfchauung um den Begriff des Naturgefefees als des allein wefenhaft Gltigen zentriert, und
das Jahrhundert Rouffeaus hat die Natur als Ideal, als den abfoluten Wert, Sehnfudit und

Forderung darber gebaut.


fich

Daneben

arbeitet

am Ende

der Epoche das Ich, die feelifche

Perfnlichkeit, alsZentralbegriff auf,


feits

das ganze Dafein als


des bewuten
erft

indem einer^ fchpferifdie Vor-

ftellung

Ich auftritt, anderfeits die

Perfnlichkeit doch

zur

Aufgabe wird, das


fittliche

Durchfefeen des reinen Ich oder audi der Individualitt als

der abfolute

Anfpruch, ja

als

das metaphvfifche Weltziel

erfcheint.

Das

19. Jahrhundert hat in der bunten Vielheit feiner

geiftigen

Bewegungen keinen
In

gleidi umfaffenden

Leitgedanken aufgebracht

der Befchrnkung

auf das Menfchliche knnte

man

hier

an den

Begriff der Gefellfchaft denken, die im 19. Jahr^-

13

hundert
realitt

zuerft

als

unfere

eigentliche

Lebens-

verkndet wurde, das Individuum ein

bloer Kreuzungspunkt fozialer Reihen oder gar


eine Fikhon wie das

Atom

anderfeits aber wird


in

doch gerade ein Aufgehen


erft
fei

der Gefellfchaft

Hingabe an fie das abfolute Sollen, das das fililiche und Erft um die jegliches andere in fidi fchlffe.
die ab.folute

gefordert,

Wende des

20.

lahrhunderts fchienen weitere

Europa gleichfam die Hand nach einem neuen Grundmotiv fr den Aufbau einer Weltanfchauung auszuflrecken der
Schichten des
geifiigen
:

Begriff des
auf,
in

Lebens

firebt

zu der zentralen Stelle

der Wirklichkeit und Werte

metaTreffe

phyfifche
lerifche

wie pfychologifche,
ihren

fittliche

wie knft-

Ausgangspunkt und ihren

punkt haben.

Welche Einzelerfcheinungen nun, die zuvor gefchilderte

Allgemeintendenz der jngften Kultur


in

tragend,

der vielgefialtigen MetaphyOk des


fr ihr

Lebens den Boden


ferhgung
fr ihre

Wachstum, die Rechte

Richtungen und ihre Konflikte

und Tragdien finden wird nadiher zu verfolgen fein. Aber es mu noch gefagt werden, wie merkwrdig die aufkommende weltanfdiauliehe Bedeutung des Lebensbegriffes fich vorwegnehmend damit befthgt hat, da die groen An^
14

tagonifien der

modernen
fich

Wertgefiihle,
in ihr

hauer und Niefefche,


finden.

gerade
ift

Schopenzufammen-

Schopenhauer

der

erfte neuzeitliche

Philofoph, der innerhalb der tiefflen und ent-

fcheidenden Sdiidit
beftnden

nidit

nadi irgendwelchen

Inhalten des Lebens, nach Ideen oder Seinsfragt,

fondern ausfiliefelidi:
ift

Was

ift

Bedeutung rein als Leben? Dag er den Ausdruck nicht braudit, fondern nur vom Willen zum Leben oder vom Willen berhaupt fpricht, darf an diefer Grundeinflellung nidit irre madien. jenfeits all feines fpekulativen tiinausgreifens ber das Leben, ift Wille eben feine Antwort auf die Frage nach der Bedeutung des Lebens als foldien. Und diefe betagt, dafe das Leben keinen Sinn und
feine

das Leben, was

Zweck auerhalb feiner felbft erreichen kann, weil es immer feinen eigenen, in taufend Formen verkleideten Willen ergreift; gerade indem es
feiner

metaphyfifchen Wirklidikeit nach nur

in

fidi felbft

bleiben kann, kann es an jedem fdiein-

baren Ziel nur Enttufchung und endlos weitertreibende Illufionen finden.


Niefefche aber,

ganz

Beftimmung feiner felblt, als der alleinigen Subflanz aller feiner Inhalte ausgehend, hat den dem Leben von auen vertagten finngebenden
ebenfo von
als der alleinigen

dem Leben

15

Zweck im Leben felbfi gefunden, das feinem Wefen nach Steigerung, Mehrwerden, Entwicklung
zu Flle und Macht, zu Kraft und Schnheit aus
fich felbft

heraus

ifl,

nicht

an einem angebbaren
felbft,

Ziele,

fondern an der Entwicklung feiner

dadurch, da es

mehr Leben
fich ins

wird, einen

Wert

gewinnend, der

Unendliche erhhL Aus

wie

tiefen

Wefensgegenffeen heraus, jeder ver^

ftandesmfeigen Vermittlung oder Entfcheidung


fpottend, hier auch die Verzweiflung

am Leben

und der Jubel ber das Leben einander ent^* die Grundfrage ift ihnen gemein-fam und fcheidet fie von allen frheren Philo^ fophen die Grundfrage: Was bedeutet das Leben, was ift fein Wert blofe als Leben? Nach dem Erkennen und der Moral, nach dem Ich und der Vernunft, nadi der Kunft und Gott, nach
gegenftehen

Glck und Leiden knnen

fie

erfi

fragen, nach^

dem

fie fich

jenes erfie Rtfei gelfi haben, und


entfcheidet ber all folches; erft

feine Lfung

die Urtatfache des Lebens gibt allem Sinn und

Mag, pofihven oder negahven Werh Der Be^ griff des Lebens i der Schnittpunkt der beiden
entgegengefefet laufenden Gedankenlinien, die

den Grundentfcheidungen des modernen Lebens den Rahmen gegeben haben. Ich verfuche nun an einigen Erfcheinungen
16

der neueen, das heiBt bis 1914 entwickelten

Abweidiung von allem in weldiem immer die Sehnfucht nadi einer neuen Form die
Kultur die entfdieidende

bisherigen Kulturwandel darzuftellen,

alte geflrzt tiat; wtirend wir jefet als

das

lefete

Motiv der Entwicklungen auf diefem Gebiete,

Bewugtfein fcheinbar oder wirklidi zu neuen Gebilden vorfchreitet, dennoch als ihre

auch

wo das

lefete

Triebfeder

die

Gegnerfchafi gegen

das

Prinzip der

Es

ift

vielleicht

Form berhaupt heraushren knnen. - um dies nodi vorauszufchicken -

nur ein anderer Ausdrud< fr das, der benenn^

baren Erfcheinung nadi Negahve diefer Geiftes-

bewegung, dag wir mindefiens feit einer Reihe von Jahrzehnten nicht mehr unter einer irgend-' wie gemeinfamen Idee leben, ja in weitem Aus^

mag berhaupt
Mittelalter

nidit unier einer Idee


kirchlich
chriftiiche

wie das

feine

Idee hatte,

und die Renaiffance den Wiedergewinn der


irdifchen Natur als eines Wertes, der nicht er

durch Leginmation von tranfzendenten Mchten


her galt, wie die Aufklrung des 16. Jahrhunderts,
die fr die Idee des allgemeinen Menfchenglcks

durch die Herrfchaft der Vernunft lebte, und die

groBe Zeit des deutfchen Idealismus, die die


Wiffenfchaft
klrte
Simmel.

durch

knftlerifche

Phantafie ver^

und der Kunft durch


17

wiffenfchaftliche Er^
2

kenntnis ein

Fundament von kosmifdier Breite

geben
Idee
eine

wollte.

Wrde man aber lieut die Menfchen


wrden die meiflen
aus
itirem

der gebildeten Sdiichten fragen, unter welctier


fie

eigentlich leben, fo

fpezialiflifctie

Antwort

Beruf

hieraus

He als

geben; aber von einer Kulturidee, die ganze Menfchen und die alle Sonder^
beherrfdite,

wrde man feiten hren. Ift das eigentmliche Stadium des geWandels fchon innerhalb der fdiichtlichen
bettigungen
einzelnen Kulturprovinz
jefet

dies, dafe die reine

Unmittelbarkeit des Lebens in die Erfdieinung


treten will und, foweit
fie

dies doch nur in irgend^

einer f^orm kann, durch deren Unzulnglidikeit

gerade
verrt
fr

jenes

eigenilidi

entfcheidende

Mohv

fo fehlt nicht

nur fozufagen das Material

eine zufammenfaffende Kulturidee, fondern

die Gebiete,

deren Neubildungen von


find

ihr

zu

umgreifen wren,
heterogen,

viel

zu mannigfalhg, ja

um

eine folche ideelle Vereinheit^

lidiung zuzulaffen.

Auf das Einzelne ber^

gehend, fpreche ich nun zuerft von knftlerifchen


Erfcheinungen.

Aus den durcheinanderlaufenden Beftrebungen,


deren Ganzheit als Futurismus bezeichnet wird,
fcheint fich nur die als Expreffionismus charakteri^
fierte

Richtung mit einer einigermaen bezeichen^

16

baren Einheit und Deutlichkeit herauszuheben.


Tufche
ich

mich

nidit,

fo

ift

es der Sinn des

Expreffionismus, dafe die innere Bewegtheit des


Knftlers fidi

wird, in

ganz unmittelbar fo, wie fie erlebt das Werk oder genauer noch als das
Sie
foll

Werk

fortfefee.
fidi in

das

nicht

an einer Eorm

tun oder

eine

Form

gieen, die ihr von

einer Exiftenz auerhalb ihrer, einer realen oder

auch einer ideellen, aufgedrungen wrde. Darum


hat
fie

nichts

mit der Nadibildung eines Seins


tun,

oder Gefchehens zu

weder

in

deffen ob'^

jektiver naturgefefelicher Geftalt, noch,

wie es der

Impreffionismus wollte,

in

der unferes momen-'

tanen finnlichen Eindrucks von ihm; denn auch


diefer
ift

fchfieglich

nicht die rein eigene,

aus^

von innen beltimmte Produktion des Knftlers, fondern die Impreffion felbft ift etwas Paffives, Abhngiges und dasfiewiderfpiegelnde Werk eine Art Mifchung des knfilerifchen Selbft^
fchfiefelich

lebens

mit

der

Eremdhe eines Gegebenen.

diefes dem Inhalt nach AuBerfubjektive abgewiefen wird, ebenfo diejenige Formgebung

Und wie

im engeren Sinne, die an den Knftler

erft

von
fefi-

irgendwoher
geltellten

herantritt,

von der Tradihon und

der Methode, von einem Vorbild und einem


Prinzip.

Alles dies find


fich

Hemmungen
felbft

des

Lebens,

das

aus

fich

heraus
2*

19

fchpferifdi ergieen will


fich

und deshalb, wenn es

folchen

Formen
Ich

fgte, fich nur als ein ab-*

gebogenes, Harr

Werk
nicht

fnde.

gewordenes, unedites in dem mdite mir das Sdiaffen des


Maiers (und entfprediend, nur

expreffionifiifchen
fo

einfach ausdrckbar, in allen anderen

Knften) bei abfoluter Reinheit fo vorftellen,


feine feelifche Bewegtheit fidi

da^ ohne weiteres in die Hand, die den Pinfel hlt, fortfefet wie die Gefte die innere Bewegtheit, der Schrei den

dag deren Bewegungen ihr widerftandslos gehorchen, fo daB das auf der Leinwand fchlieglich daftehende Gebilde der unmittelbare Niederfchlag des inneren Lebens ift, das nichts useriidies und Fremdes in feine

Schmerz ausdrckt

Entfallung

hineingelaffen

hat.

Dafe

auch

ex-

preffioniftifche Bilder nach einem Objekt tituliert werden, mit dem fie gar keine hniidikeit haben, ift zwar befremdend genug und vielleidit berflffig, aber doch nidit fo finnlos, wie es nach den bisherigen arhftifchen Vorausfefeungen

fcheinen mu^.
Knftlers,

die

Denn jene innere Bewegtheit des als expreffionifhfches Werk nur


freilich

ausftrmt,

kann

aus unauffindbaren oder

namenlofen Quellflffen der Seele kommen. Sie

kann aber

natrlich

auch

dem

Reiz durch ein

u&eres Objekt entflammen. Und whrend

man

20

bisher meinte, dag der knfllerifch produktive


Erfolg
folcher

Anregung eine morptiologifche

hnlichkeit mit dem,

wovon

fie

ausging, zeigen

mfete (auf dieler Vorausfefeung ruhte der ganze

Impreffionismus)

hat der Expreffionismus diefe

Vorausfefeung aufgelft; er macht Ernft damit,

da6 eine Urfache und ihre Wirkung keinerlei ihrer ueren Erfcheinungsform zu haben, da die nur innerlichen dynamifchen BeGleichheit

ziehungen beider

fidi in

keine anfchauliche Ver^

wandtfchaft forlzufefeen brauchen.

So kann der

Anblick einer Oeige oder


Gefichts in

eines menfchlichen

dem Maler
ein
vllig

Affekte auslfen, die, in

Umfefeungen durch feine knftlerifchen Energien,


fchlieglich

anders ausfehendes Ge--

bilde aus

fich entlaffen.

Man

knnte fagen, der

expreffionifhfdie Knfiler fefee

an die Stelle des


fein inhaltlich

Modells die Veranlaffung, die


nur
fich

gehorfames Leben zu einer Bewegung anregt. Auf den abllrakten Ausdruck gebracht, der dodi die ganz reale Willenslinie
felbft

zeichnet,

i
;

es der

Kampf des Lebens um

fein

Selbft-Sein

es

will,

wo

es

fich ausfpricht,

eben

nur

fich felbft

ausfprechen und durchbricht desdie

halb jede Eorm,


Wirklichkeit,

ihm von einer anderen


ihrer Wirklichkeit
willen,

die

um

oder von einem Gefefe, das


21

um des

Gefefees

willen
lieh

gilt,

auferlegt

werden
auch

foll.

Gewi, begriffe
fchlieglich
fie
ift

angefehen,

hat

das

da^
hier

flehende Gebilde eine Form.

Allein

der knfllerifdien Intenhon nach nur eine fozu^

fagen unvermeidliche ufeerlidikeit,

fie

hat nicht,

wie die Formen

aller anderen Kunftideale, eine Bedeutung an fich felbft, die von dem fchaffenden Leben nur getragen, nur verwirklicht wrde.

Deshalb

ift

diefe Kunft auch

gegen Sdinheit
fich

oder Hlichkeit gleidiglhg, die


Erfdieinung foldier Formen
heftet,

an die

whrend das

Leben
feine

in

feinem nicht von einem Ziel befiimmten,

fondern von einer Kraft getriebenen Ausftrmen,

Bedeutung

Hlichkeit haL

von Schnheit und Wenn die Werke, die dabei


jenfeits

herauskommen, uns nicht befriedigen, fo befttigt dies nur, da eine neue Form eben nidit ge^ funden ift und fozufagen nicht in Frage ftehh Nachdem die Gefialtung dafteht, der zeugende Lebensproze fie verlaffen hat, zeigt fich, da fie den eigenen Sinn und Wert nicht befit, den man von dem objektiv Daflehenden, von feinem Schpfer Gelflen fordert, den aber diefes, nur
fich felbft

ausdrckende Leben, gleichfam


nicht

eifer^

fchtig,

dem Gebilde

gegnnt haL

Viel^

leicht liegt in diefer prinzipiellen

Richtung fdion
fich feit

die eigentmliche Vorliebe, die

einiger

22

Zeit fr die Alterskun der

groen Klinler be^

merkbar macht. Hier


fo

ift

das fdipferifche Leben

fouvern es
dafe

felbft,

fo reidi

an

fidi felbft ge--

worden,

Form, die irgendwie traditionell oder mit anderen geteilt ift, abflgt, dag feine uerung im Kunftwerk nidits anderes
es
jede
ift,

als fein jeweiliges eigenftes Vertingnis.


finnvoll

So

zufammentingend und
diefem
tier fei,

das Werk von

fo erfdieint

es

vom Standpunkt
oft

der hergebraditen Formen aus

zerfpliitert,

ungleiciimgig, wie aus Fragmenten beftehend.

Dies

ift

nidit

fenile Unfhigkeit zur Geftaltung,

keine Altersfchwche, fondern Altersftrke.

Der

groge Klinftler ift in diefer Epoche endung fo rein er felbft, dag fein Werk nur das an Form noch zeigt, was die Strmung feines Lebens von felbft erzeugt: ihr Eigenredit hat die Form ihm gegenber verloren. Nun wre es zwar prinzipiell durchaus mg-* lieh, daS eine Form, die rein als Form voll^ kommen und in fich bedeutfam ift, der vllig adquate Ausdruck jenes unmittelbaren Lebens wre und ihm anlge wie eine organifdi gC'wachfene Haut; und bei den gro&en, eigentlich klaffifch zu nennenden Werken ift dies zweifellos der Fall. Allein von diefen abgefehen, offenbart
fich

feiner Voll^

hier

ein

eigentmliches Strukturverhltnis

23

der geiigen Welt, das weit ber feine Folgen


fr die Kunfl hinwegreicht.

Man

wird behaupten

drfen, dag

fich

in

der Kunfl etwas ausfpridit,


in

was

jenfeits

der

Vollendung zu Gebote

flehenden

Form der Kunll lebt. In jedem groen Knfller und jedem grogen Kunflwerk
ein Tieferes,

ifl

Breiteres, aus enthalten,

verborgeneren
als

Quellen Fliegendes
in

die

Kunfl

aber

rein arhflifchen Sinne hergibt, das von ihr aufgenommen und zu Darflellung und Merkbarkeit gebrachtwird. Whrend diefes Etwas nun in jenen klaffifchen Fllen gnzlich

ihrem

mit ihr verfchmilzt, wird fein Gefhltwerden,

fein

Bewugtfein,

in
fich

den

Fllen etwas
in

Gefondertes, von

aus Sprechendes,

mehr denen

es der Form der Kunfl geradezu widerflreitet,


ja

fogar

fie

zerflrt.

das Beethoven
will.

in

So das innere Schickfal, den lefeten Werken ausfprechen


beflimmte Kunflform zerKunflform
die

Hier

ifl

nicht eine

brochen,

fondern

berhaupt

ifl

von etwas anderem, Weiterem, aus einer anderen


Dimenfion
Wahrheit.

Kommendem
Ihre Abficht

berwfligt.
ifl

So

in

der

Metaphyfik.

doch Erkenntnis der

Aber es will fich in ihr etwas ausfprechen, was jenfeits von Erkenntnis liegt und diefes Mehr oder Tiefer oder nur Anderes dadurch unverkennbar macht, da& es die Wahrheit
24

als

folche vergewaltigt,

das Widerfpruchsvolle,
Es gehrt

zweifellos Widerlegbare betiauptet.

zu den typifdien Paradoxien des Geiftes


freilich

die

der

bequeme Optimismus der

Flachheit

zu verleugnen pflegt

dafe

manche Metaphvfik

als Lebensfymbol oder als ausgedrcktes Ver" hltnis eines Typus Menfch zum Seinsganzen
nicht
fo

wahr wre, wenn


Vielleicht
ift

fie

als Erkenntnis
in

wahr wre.
etwas,
ihrer,

auch

der Religion

was
in

nicht Religion

ift,

ein tieferes jenfeits^

das es bewirkt,

dai^ jede ihrer

konkreten

Formen,

denen

fie

gefprengt wird, und das


Abfall offenbart.
vielleicht in
kraft

doch wirklidi Religion ilt, fich als Kebertum und

Dafe in

einem Menfchenwerk,
ift,

jedem, das ganz aus der Schpfer^


als in

der Seele flammt, mehr


hineingeht

feine

Form

wodurch es

fidi

von allem

blo6 mechanifch Entftandenen unterfdieidet


fehen wir
erft

in

unzweideuhg, wenn es
diefer

fidi

Gegenfab zu

Form

begibt.

fr

Vielleidit

nicht in foldier Zufpibung,

aber der allgemeinen

Struktur nadi, liegt hier das


effe,

Mohv

das

Inter--

mehr wohl

das die Kunft van Goghs jebt findet. Denn als bei allen anderen Malern emp-' findet man, dag hier ein leidenfchaftlich und weit
ber die Grenzen der Malerei hinausfchwingendes
Leben, hervorbrechend aus einer ganz fingulren

25

Breite

gleichfam

und Tiefe, in dem malerifchen Talent nur den Kanal fr fein Ausflrmen gefunden liat, fozufagen zufllig, als htte es
ebenfogut
in praktifctie

fich

oder

religife, dichte--

rifche

oder mufikalifche Bethgung hinausleben


Unmittelbarkeit fhlbare Leben zu fein
freilich

knnen. Es fdieint mir vor allem diefes glhende,


in feiner

das

nur hier und da zu feiner an-^

fchaulidien
Kontraft

tritt

Ausformung in einen fie zerftrenden was ganz im Sinne der hier ge-'
,

meinten allgemeinen Geiftesrichtung weite Kreife

an van Gogh
Teil

feffelt.

Da&

anderfeits in einem

der heuhgen Jugend

die

Sehnfucht nach

einer vllig abftrakten Kunft befteht, wird wohl

aus

dem

Gefhl flammen, dafe das Leben

fich

mit der Leidenfchafi des unmittelbaren, nackten

Selbftausdrucks

in

einen Widerfpruch und eine


die ungeheure

Unmglichkeit begibt, gleichviel, wie unbeforgt


es diefe auf
fidi

nimmL Gerade
in in

Bewegtheit des Lebens

diefer Jugend treibt

audi

jene
ift

Tendenz

das

abfolute

Extrem.

brigens

es berhaupt begreiflich, dafe vor

allem die Jugend die hier charakterifierte Be^

wegung

Denn wenn im allgemeinen fchon gefdiichiliche Wandlungen von uerem


vertritt.

oder innerem Revoluhonarismus durdi die Jugend


getragen werden,
fo liegt hier

nodi

in

dem be-

26

fonderen Wefen der jefeigen eine befondere Hin^ weifung darauf. Denn whrend das Alter, bei

ermattender
objektiven
jefeigen

Vitalitt, fidi metir

und metir auf die

Inhalte des Lebens (die in dem Sinne ebenfo als feine Formen zu be-

zeichnen fmd) konzentriert,

kommt

es der Jugend

des Lebens an. He vor allem auf will nur deffen Krfte und Kraflberfdiu& ausleben, relativ gleichgltig, an weldien Gegenflnden und deshalb
oft

den Proze

genug

treulos

gegen

fie.

In einer Kulturrichtung, die nur das Leben felbft und feine gegen alle Form beinahe verditlidie

uerung
folchen.

inthronifiert, objektiviert fidi gewiffer-

magen der Sinn des


Endlidi

jugendlichen Lebens als


Er-

begegnet

im

Umkreis

diefer

wgungen noch ein befihgendes Fundament innerhalb und in weitem Mafee auch auerhalb des Kunnbetriebes. Die Origin alittsfucht bei fo vielen jungen Leuten der Gegenwart
ift

vielfadi,

keineswegs aber

ausfilieglich,

Eitelkeit

und ein Bemhen,

fidi fr Fidi felbft

andere zu einer Senfation zu machen. In befferen Fllen wirkt darin doch die Leidenfchaft, das wirklidie eigene Leben zur uerung
zu bringen, und die Sicherheit, da es wirklich feine uerung ilt, fcheint nur gegeben, wenn

und den

27

nichts fonfl Befiehendes, berliefertes in

fie

auf^
fefl^

genommen

ifl.

Denn

dies

ift

eine fdion

gewordene, jenfeits des unmittelbaren Sdipfer^ tums objektivierte Art und Form, in die man das eigene Leben giet, und in der es nidit nur
feine Eigentieit verliert,

fondern

in

Gefatir

ift,

gerade feine Lebendigkeit in ein nichit metir Lebendiges zu verflrmen. Was in diefen Fllen gerettet werden foll, ift nidit fowotil die Indi-' vidualitt des Lebens, fondern das Leben der
Individualitt.

Die Originalitt

ift

fozufagen nur

die ratio cognoscendi, die uns vergewiffert, da

das Leben
feinen

rein bei fidi felbft

ilt

und

nidit

Formen,
in

die itim ulerlicti, objektiviert und

ftarr find,

Strom oder feinen Strom


tiaL

in

fie

auf-

genommen
auf idi
Intention,

Dies

i vielleictit bertiaupt,

wor-

tiier

nur tiindeuten kann,

eine tiefere

die
liegt.

dem modernen

zugrunde
Icti

Individualismus

verfudie nun den gleidien Grundwillen an

einer der jngften ptiilofoptiifdien

Bewegungen

nachizuweifen

die

ficti

am

entfdiiedenften von

den

tiiflorifcti

gefetteten Geftaltungen der Philo-

abwendeL Ich will fie als Pragmatismus bezeidmen, weil auf diefen Namen die bekanntefle Auszweigung der Theorie, die amerifophie
kanifche, getauft
ift,

die ich im brigen fr ihre

26

und befchrnktefle halte. In Un^' abhngigkeit von diefer wie von jeder anderen
oberflchlichffe

bisher

beftehenden Fixierung erfcheint mir

fr

unfer jefeiges Intereffe die folgende Motivation


als die entfcheidende.

der Kultur
ftndiger,

ift

keines

Von allen Sondergebieten dem Leben gegenber felb^

keines fo autonom, in folcher Entvon den Bewegtheiten und Nten, den Individualifierungen und Sciiickfalen des Lebens
ferntheit

ruhend, wie das Erkennen.

Nidit nur dag zwei^

mal zwei
fich

vier

ift,

oder

dafe die

Materienmaffen

im

umgekehrten Entfernungsguadrat
gilt,
gleichviel,
nicht,

an-

ziehen,

ob lebendige

Geifter

es wiffen oder

und gleichgltig dagegen,


erlebe,

welche Wandlungen whrend feines beharrenden


Erkanntfeins

das

Menfchengefchlecht
in

fondern auch die unmittelbarer


diefem, gerade weil
feiner
find.
ift

das Leben

verflochtenen Erkenntniffe fpielen ihre Rolle in


fie in

allem Auf und Nieder

Strmungen etwas diefem Unberhrbares Auch das fogenannte praktifche Wiffen


das nur naditrglich
als

natrlich ein theorehfches,

zu

praktifchen

Zwecken verwendet wird,


einer
felbftgefefelichen

Wiffen

aber

Ordnung,

einem idealen Reich des Wahren zugehrig bleibL Diefe, der Wahrheit von je zuerkannte Un-'
abhngigkeit wird

vom Pragmahsmus
29

beftritten,

Jeder Schritt und


inneren,

Tritt

des Lebens, ueren wie

fo

argumentiert er

beruht auf

irgendwelchen
Irrigkeit

Erkenntnisvorfiellungen,
frdert,

deren deren
untere

Wahrheit unter Leben erhlt und


uns ins Verderben
fhrt.

Da aber

Vorftellungen

von
der

unferer

pfydiifchen

Artung

abhngig
praktifches

und

keineswegs
Realitt
fich

mechanifdie
find,
fo
in

Abunter

fpiegelungen

die

Leben

verflicht,

wre es der

merkwiirdigfle Zufall,
fchliefelich in

wenn

Vorfiellungen, aus-

derKonfequenz fubjektiver Denkweife

entwickelt,

zu erwnfchten und berechenbaren Folgen innerhalb jener Realitt fhren tollten.

Das Wahrfcheinliche

ifl

vielmehr, da6 unter den

zahllofen, unter handelndes

Leben beflimmenden
diefes

Vorfiellungen gewiffe, auf Grund ihrer frdernden

dynamifchen
Titel

Beeinfluffung

Lebens

den

der wahren erhalten, whrend andere von

entgegengefefeten Folgen die irrigen heifeen. Es


befiehl alfo nicht jene von vornherein

unabhngige Wahrheit, die nur wie nachlrglidi in den Lebensflrom hinabgezogen wird, um ihn ridihg zu leiten,
fondern

den unabfehlichen theoretifchen Elementen, die diefer LebensUrom gebiert und die rckwirkend wieder feine Richtung beeinfluffen, find folche, deren Einflu unferem
unter

umgekehrt:

Lebenswillen

gem

ifi

zufllig,

knnte

man

30

Tagen: aber ohne diefen Zufall wrden wir nicht


exiflieren

knnen
fr
fich

und eben diefe heilen uns


Nicht die

die wahren, die richtig erkennenden.

Objekte

und nidit ein fouverner Ver-

band

den Wahrheitsgehalt unferes Vorftellens: fondern das Leben felbft, bald nadi feinen groben Nfelichkeiten, bald
in

uns

beftimmen

nach feinen hefflen feelifchen Bedrfniffen erzeugt jene Wertrangierung unter unferen Vorellungen, deren einen Pol wir als die volle

Wahrheit,

den anderen
Ich

als

den vollen Irrtum

kann diefe Lehre hier weder ausfhren noch krihfieren. Auch kommt es mir ja nicht auf ihr Recht oder Unrecht, fondern darauf an, dag fie eben jefet entwickelt worden ift, daB fie dem Erkennen feinen alten Anfpruch
bezeidhnen.

nimmt, ein freifchwebendes Reich zu


felbftndigen
i

fein,

nadi

ideellen Gefefeen

verwaltet;

nun

das Leben verwebtes Element, aus deffen Quelle gefpeift, von der Gefamtheit und Einheit feiner Richtungen und Zwecke gelenkt
es ein
in

und von feinen fundierenden Werten her legitimierL Das Leben hat damit ber eine bisher fcheinbar von ihm abgetrennte und autonome Provinz feine Souvernitt reklamiert; und mit
heferer weltanfchaulicher Wendung
ift

dies fo aus-

zudrcken, da6 die Formen des Erkennens, durdi


31

ihre

innere Konfiftenz,

ihren felbfigenugfamen
ein unzerreibares

Sinn einen feften

Rahmen oder
unfere

Canevas

fr

ganze

Vorftellungswelt

bildend, von

und

in

der Flutung des Lebens

aufgelft werden, fidi deren werdenden und fich wandelnden Krften und Riditungen bildfam zeigen, ohne ihnen aus einem eigenen Recht und einer zeitlofen Gltigkeit Widerftand ent-' gegenzufefeen. Zu reinfler Ausprgung gelangt das Leben als Zentralbegriff der Weltanfchauung

da,

wo

weit ber diefe Umgellaliung des Er^

kenntnisproblems hinaus das Leben zur meta-*


phytifchen

Urtatfache,
fo

zum Wefen

alles

Seins

dag jede gegebene Er^' fcheinung ein Pulsfchlag oder eine Darftellungs^
berhaupt wird,
weife oder ein Entwicklungsftadium des abfoluten

Lebens

ift

es

fieigt, in

der Gefamtentfaltung der


auf,

Welt zum Geifte, als Geift,


Materie herab.

es

finkt

als

Und wenn

diefe Theorie die Er-

kenntnisfrage durch die Intuition beantwortet,


die
jenfeits

alles

Logifchen,

verflandesmfeig

Vermittelten die wahre Innerlichkeit der Dinge

unmittelbar erfaffe

fo

bedeutet dies, da nur

das Leben imftande

ift,

das Leben zu verftehen.

Darum mute, von


alle

diefer Seite gefehen, auch

Objektivitt,

der

Gegen ft and
32

der Er-

kenntnis, in

Leben verwandelt werden, damit der

Prozel des Erkennens, durchaus als eine Funktion des Lebens felbft gedeutet, audi ficher fei, ein itim ganz durchdringbares, weil ihm wefens^

gegenber zu haben. Wh-rend alfo der urfprngliche Pragmatismus das Weltbild nur von der Seite des Subjekts her in Leben auflfte, ift dies nun hier auch von der Seite des Objekts her gefchehen. Von der Form als einem Weltprinzip auerhalb des Lebens, als einer Dafeinsbeimmung eigenen Sinnes und eigener Macht ift nichts mehr brig geblieben. Was in diefem Bilde noch als Form bezeichnet werden knnte, wrde nur von Gnaden des Lebens felbft befiehen.
fich

gleiches Objekt

Form^der Abneigung nicht nur des Pragmahsmus, fondern aller von dem modernen
fich

Es akkumuliert

diefe

Wendung vom

Prinzip

weg

in

Gefhl fr das Leben erfllten Denker gegen

das gefchloffene Syftem,


noch von
herrfchte

in

dem

die

frhere,

dem

klaffifchen

Formgedanken bewill alle Erkenntniffe,

Epoche das ganze philofophifche Heil


hatte.

gefehen

Das Syttem

in ihren allgemeinlten Begriffen, von einem Grundmohv aus gewiffermafeen fymmetrifch zu einem nach allen Seiten gleichmig

mindeltens

ausgebildeten Bau ber- und untergeordneter


Glieder vereinigen.
Simmel.
In

der architektonifch-ftheti-

33

Abrundung es und und dies i der entfcheidende Punkt den Beweis fr feine fachliche Richtigkeit und dafr, dag
fdien Vollendung, in der gelungenen
Liickenlofigkeit diefes

Baues

fieht

nun wirklich die Ganzheit des Dafeins erfa&t

und begriffen wre. Es ift die ufeerfle Auf^ gipfelung des Formprinzips berhaupt, indem es die innere Befriedigtheit und Gefchloffenheit der

Form zum
und das

lefcten Prfftein

der Wahrheit macht;


fich

ift

es,

wogegen

das zwar immer


Die
weit-fr

formgeftaltende, aber

audi immer formdurdi"


fefet.

brechende Leben zur Wehre


anfchaulidie

Pofihon,

die

diefe

Theorien

das Leben gewinnen, ift in zwei Richtungen feft^ gelegt: es wird von ihm her einerfeits der

Medianismus
Worten; er
ift

als kosmifches Grundprinzip ver^


vielleicht eine

Technik des Lebens,

vielleicht eine Verfallserfcheinung feiner.


feits

Ander-

ebenfo die Idee als metaphyfifdie Selb-

flndigkeit, als oberfte

oder Subflanz alles Dafeins.


nicht

und unbedingte Leitung Das Leben will von dem beherrfcht fein, was unter ihm ift,
will

aber es
auch

berhaupt

nicht beherrfdit fein, alfo

nicht

von der

Idealitt, die fidi

oberhalb feiner

zufpricht.

den Rang Wenn fidi dennodi


fich

kein hheres Leben

dem
34

entziehen kann,

unter der Fhrung der Idee

fei

es als

trn-'

fzendenier Madit,

fei

es als Httlidier oder

fonff

wertmiger Forderung
dies
einer
jefet

zu wiffen, fo fcheint

nur dadurch mglich oder dadurch mit


ausgeftattet,

Chance des Gelingens

dag

die Ideen felbft aus


ift

dem Leben kommen. Es


fein

das Wefen des Lebens,


fich

Fhrendes und

Erifendes, fein Gegenffeliches und Siegend^


Befiegtes aus
felbft

zu erzeugen; es erhlt

und erhebt
fein

fich

gleichfam auf

dem Umwege ber


diefes

eigenes Erzeugnis,

und dag

ihm

gegenberfteht, feibftndig und richtend


ift

das

eben
felbfl

feine eigene Urtatfache,

ift

die Art, wie die es fo mit

es

lebL

Die Gegnerfchaft,

in
ift

dem
in

Hheren''feiner^felbft gert,

der tragifche
jefet

Konflikt des

Lebens

als Geift, der natrlidi

dem Mae

fhlbarer wird, in

dem das Leben


fich felbfi

fich

bewut wird, ihn wirklich aus

zu

erzeugen und deshalb organifdi, unausweichlidi


mit ihm behaftet zu fein.
In

allgemeinfter kultureller Hinficht angefehen,

bedeutet diefe ganze Bewegung die Abwendung von der Klaffik als dem abfoluten Menfchheits-und Erziehungsideal. Denn die Klaffik fleht

durdiaus im Zeichen der Form, der gerundeten,


in fich

befriedigten Geftaltung, die

fich

durch ihre
fr

ruhige Gefchloffenheit als die

Norm
ifi

Leben

und Schaffen wei.

Auch
35

hier

gewi nodi
3

nichts pofitiv

Stelle des alten Ideals gefefet.

zeigt

Gengendes und Geklrtes an die Gerade deshalb der Kampf gegen die Klaffik, dafe es fich

zunchll gar nicht

um das Aufbringen
nur von
will,
ifi.

einer neuen
felbft

Kulturform handelt, fondern dafe das feiner


gewiffe

Leben

fich

dem Zwang

der Form

berhaupt befreien

deffen hiftorifcher

Reauf

prfentant die Klaffik

dem Hinweis
einer
faffen.
in

Ganz kurz kann


die

ich

mich mit

gleiche

Grundtendenz

Sonder^*
Mit
fich

erfdieinung der ethifchen Kultur

dem
eine

Namen

der Neuen Ethik bezeidinet


kleineren

Krihk der befiehenden Sexualverhltniffe, deren

Propaganda von
trieben,

Gruppe be^ deren Beftrebungen aber von einer


einer

groen

geteilt

werden.

Diefe Krihk richtet

fich

hauptfchlich

gegen

zwei

Elemente

der

be^

flehenden Zufinde, die Ehe und die Profiitution.


Will
fo
ifl

man

ihr

Motiv ganz prinzipiell ausdrcken,

es dies: dag das erohfche Leben feine

und finngemfee Richtung den Formen gegenber durchfefeen will, in die unfere Kultur es im allgemeinen eingefangen und damit in Erfiarrung und Widerfprche ver'eigenfte, innerfle Kraft
fefet

hah

Die Ehe, taufendfach aus anderen als


erohfchen Grnden
gefchloffen,

den
die

eigentlich

lebendige Flutung dieler taufendfach ent-

36

weder

zur Verfumpfung fhrend oder ihre Indivi^

duaHfiertheit

an unbiegfamen Tradihonen und


Proffitu-'

legalen Graufamkeiten zerfchellend; die


tion,

zu einer fa legalen Einrichtung geworden,

die

das Liebesleben des jungen Menfchen


eniadelten,
karikierten,
feiner

in

einen

tiefften

das Formen, gegen die das unmittelbare und echte Leben hier revoltiert. Formen, die diefem vielleidit in anderen Kulturverhltniffen nicht ebenfo unangemeffen waren, jefet aber die
Natur widerfprechenden Verlauf zwingt
find

die

aus feiner

lefeten

Quelle hervorbrechenden Krfte


Unvergleidilich
entfchie^'
ift

gegen

fich

aufrufen.

dener als auf den anderen Kulturgebieten


hier fefizuflellen,

wie wenig

dem

durchaus poH^

tiven Grundantrieb zur Verniditung der

Formen

bisher die pofihve

Neuformung korrefpondierL
Erfafe

Kein Vorfchlag jener Reformatoren wird irgend^

wie allgemein als ausreichender


pifche

der von

ihnen verurteilten Formen empfunden.

Kulturwandel:

Bekmpfung

Der tv'^ und Erfafe


Kraft,
ift,

der veralteten Form durch eine neuaufftrebende,


fleht hier

ganz befonders weit zurck. Die


in

die

fich

die

lefetere

zu kleiden beftimmt

richtet

fich

vorlufig,

fozufagen hllenlos,

un^

gegen die von dem echten erohfchen Leben verlaftenen Formen, fteht aber damit, den
mittelbar

37

nun

oft

betonten

Widerfpruch

begetiend,

im

Leeren, da das erotifche Leben, fobald es irgend-

wie im Kulturzufammenhange

fleht,

fchlechter-

Dennoch fieht, nur der entfprechend, Erwgungen den frheren


dings einer Geformttieit bedarf.
oberflchlidie
Blick
hier
blofee

Zgellofigkeit

und anarchifche Gelfte


Afpekte bieteh
echte Leben
In

da auf diefem Gebiet

allerdings die blo&e Formlofigkeit fdion diefe

der Tiefe aber,


ifl,

wo

foldie

berhaupt vorhanden

liegt es anders.
fliegt

Das

der Erotik

in

ganz

indivi-

duellen Kanlen, und die Oppofition richtet Fich gegen iene Formen, weil fie diefes Leben in allgemeine Schemata einfangen und damit feine jeweilige Befonderheit vergewalhgen. Hier wie
in

vielen der anderen Flle


der,

ifl

es der

Kampf

zwifchen Leben und Form,

weniger

abftrakt,

weniger metaphyfifch, als Kampf zwifchen Individualifierung und Verallgemeinerung ausgefochten


wird.

Shmmung
innerhalb der gegenwrtigen

Eine

Religiofitt fordert,

wie mir
Ich

fcheint,

die

ganz

entfprechende Deutung.
feit

knpfe diefe an die


vorgefchrittene

ein oder zwei Jahrzehnten beobachtete Tatdafe


nicht

lache,

wenige

geiftig

Perfnlichkeiten

ihre religifen Bedrfniffe mit

der Myflik befriedigen.

Im ganzen kann

man

wohl annehmen,
kreifen

dafe all diefe in

den Vorfiellungs^
Kirchen
auf-

einer
find.
ifl

der

beffehenden
fie

gewachfen zuwenden,
verkennlidi.
religife

Indem

fich

nun der MyRik

eine

doppelte Molivierung un-

Einmal, dafe die Formen, die das

Leben an objektiven, inhaltlich beimmten Bildreihen ablaufen laffen, eben diefem Leben nicht mehr geniigen; anderfeits, dafe
.

deffen Sehnfucht damit nicht etwa abgettet

i,

fondern

fich

andere Ziele und

Wege

fucht.

Llir

die Verlegung diefer in die Richtung der Kivflik


erfcheint vor allem entfcheidend,
FefiumrifFenheit,

da& damit die


eine Gottheit,

die Grenzbefiimmtheit der reliilt.

gifen

Form aufgehoben

Hier

ifi

die ber jede perfonale, alfo fdiliefefich


als

doch

parhkuiar empfundene

Geflaltung

hinaus^

reicht, hier

eine unbeftimmte Weite des religifen


fich

Gefhls, das
It6t,

an keine dogmatifche Sdiranke

und

feine Vertiefung in eine formlofe

UnDie

endlichkeit, hier feine Entwicklung

aus der Kraftallein.

gewordenen Sehnfucht der Seele


Myltik fcheint die

lefete Zuflucht der religifen

Naturen zu

fein,

die

fidi

noch

nicht

von jeder

tranfzendenten Formung lfen knnen, fondern

fozufagen vorlufig
inhaltlich

nur von jeder befiimmten,

feftgelegten.

Die
fie

tieffie

Entwicklungswiderfpruchs-

richtung aber

mag

in

fich

39

voll

und ihrem Ziele ewig fern fein oder nidit fcheint mir dahin zu drngen, die Glaubens^
in

gebilde

dasreligife

Leben,

in

die Religiontt

als eine rein funktionelle

Geimmtheit des inneren

Lebensprozeffes aufzulfen, aus der jene empor^


gelliegen
find

und noch immer emporeigen.

Bisher hat der


in

Wandel der religifen Kultur fidi immer aufgezeigten Art vollzogen: daB eine beftimmte Ausformung des religifen
der hier
Lebens, bei ihrer Entflehung feinen Krften und
vllig

Wefenszgen

angemeffen, allmhlidi

in

Verufeerlichung und Verengerung erftarrt und von einer neu aufkommenden Form verdrngt wird, in der die Dynamik und jefeige Geriditetheit des religifen Impulfes wieder unmittelbar lebt; das heit, es i noch immer eine religife Ge^' ftaltung, eine Reihe von Glaubensinhalten, an die Stelle der berlebten getreten, jefet aber find, fr eine jedenfalls fehr groe Zahl von Menfdien, die jenfeihg-realen Gegenftnde des religifen Glaubens radikal ausgefchaltet ohne da darum ihr religifes Wollen wegfiele. Aber

das

in

diefem wirkfame Leben, das

fidi fonlt in

jenem Aufbringen neuer adquater Dogmen-gehalte offenbarte, fhlt fidi in dem ganzen Gegenber eines glaubenden Subjektes und
eines geglaubten Objektes nidit

mehr

zutreffend

40

ausgedriid<t.

In

dem Endzuand,
eine Art

auf den diefe

ganze innere Umftimmung hinausfieht, wrde


Religion
fidi

als

der

unmittelbaren

Lebensgeftaltung vollzietien, gleidifam nicht als


eine

einzelne Melodie

innerhalb

der Lebens-*
in

fymphonie, fondern als die Tonart,


fich

der diefe

ganze abfpielt; der Raum des Lebens, von allen weltmgigen Inhalten, von Handeln und Schickfal, Denken und Fhlen, wrde mit all diefem durchdrungen fein von jener
als

ausgefllt

einzigarhgen inneren Einheit der Demut und der

Erhebung, der Spannung und des Friedens, der

Gefhrdung und der Weihe, die wir eben nur religis nennen knnen; und an dem fo ver^ brachten Leben felbft wrde der abfolute Wert

empfunden werden, der diefem Leben fonfl von den einzelnen Formungen, in die es fich fa&te, den einzelnen Glaubensinhallen, zu denen es
krillallifierte,

zu

kommen

fchien.

Einen Vorklang

hiervon, transponiert freilidi in die der Myltik

noch lefetverbliebene Form, lgt Angelus Silefius

den religifen Wert von aller Fixierung an irgend etwas Spezififches lft und als feinen Ort das berhaupt gelebte Leben erkennt:
hren,
er

wenn

Der Heil'ge, wenn er


Gefallet Gott fo wohl

trinkt,

Wie wenn

er bet'

und

fingL

41

Es handelt
diesfeitige
fich
fie

fich

nicht

etwa

um

die fogenannte
diefe heftet

Religion.

Denn auch

noch immer an beftimmte


empirifch
flatt

Inhalte,

nur dafe

tranfzendent find,
in

auch

fie

Formen von Schnheit und Gr&e, von Erhabenem und hyrifcher Bewegtheit im Grunde genommen
kanalifiert

das religife Leben

gewiffe

lebt fie

von den

verhllt weiterwirkenden Refien


Religiofitt,

der

tranfzendenten

ein

unklares

Zwifchending.

Hier aber eht Religiofitt als ein

unmittelbarer, jeden Pulsfchlag einfchliegender

LebensprozeB

in

Frage, ein Sein, nicht ein Haben,


das,

ein Frommfein,

wenn es Gegenfinde
ifi,

hat,

Glauben heit, nun aber eine Art Leben felbfi fich vollzieht, nicht eine Bediirfniffe von einem Auen her
expreffionifiifche

wie das wie der


Be-*

Stillung der

Maler

fein

kiinfilerifches

drfnis nicht durch

Anfchmiegen an einen Auen-

gegenftand befriedigt
kontinuierliches
gefucht,
in

fondern es wird ein

Leben aus einer Tiefe heraus


fich

der es

noch

nicht in Bedrfnis

und Erfllung zerlegt hat und alfo keinen Gegen-ftand braucht, der ihm eine befiimmte Form vorfchriebe. Das Leben will fich unmittelbar als refigifes ausfprechen, nicht in einer Sprache
mit

gegebenem

Wortfchafe und vorgefchriebener

Syntax.

Mit einem nur anfcheinend paradoxen

42

Ausdruck knnte
an
alle

man

fagen: die Seele will ihre


fie

Glubigkeit bewahren, whrend

den Glauben

beftimmten, vorbeflimmten Inhalte ver^

loren hat.

Diefe Gerichtetheit religifer Seelen, die


in

oft

Anffeen, wunderlicher Unklarheit,

fich

felblt
ift,

mi^verftehender, rein negativer Kritik fhlbar

begegnet nun freilich jener tieffien Schwierigkeit: dag das Leben in dem Augenblick, in dem es
als

Worte kommt, dies eben doch kann, in denen allein auch feine Freiheit wirklich zu werden vermag, obgleich fie in demfelben Akt auch die Freiheit be^
geifliges zu

nur in

Formen

fchrnken.
keit

Gewi&

ift

Frmmigkeit oder Glubig-'

eine Verfaffung der Seele, die mit ihrem


felbft

Leben

und es auch dann in beftimmter Weife frben wrde, wenn ihr nie ein religifer Gegenfland gegeben wrde wie

gegeben

ift

eine erohfdie Natur


folche
follte

ihren Charakter als eine

immer bewahren und bewhren m&te,


fie

auch nie ein


fi-effen.

fr fie
ifi

liebenswertes

In-^

dividuum

Dennoch

es mir zweifelhaft,

ob

nicht

der Grundwille eines religifen Lebens

unvermeidlich eines Objektes bedarf, ob jener


rein funkhonelle Charakter,
lofe,

feine

an

fich form-*

nur das Auf und Nieder des Lebens berjefct

haupt frbende, weihende Dynamik, die

43

den

definitiven Sinn fo vieler religifer

Bewegt^
der Ausreli-

heiten zu bilden fdieint, nidit ein bloes, eigent-'


lieh ideell

bleibendes Zwifchenfpiel
in

ifi,

druck einer Lage,


gifen

der die beftehenden

Formen von dem

religifen Innenleben

durchbrochen und verworfen werden, ohne dafe


es neue an deren Stelle fefeen knnte; wobei

wie anderswo die Vorflellung entlieht, Leben knne berhaupt ohne Formen von eigenen objekhven Bedeutungen und Forderungsrechten und mit dem blogen Ausftrmenlaffen feiner von innen vorbrechenden Kraft aus-

denn

hier

diefes

kommen. Jene Unmglidikeit,


lieferten

die kirdilich ber-

Religionen noch lnger zu bewahren,


religife Antrieb aller Aufklrung

whrend der

zum
nur

Trofe weiterbefteht (da diefe der Religion


ihr

Kleid,

aber

nicht

ihr

Leben rauben

kann)
keiten

gehrt zu den hefften inneren Schwierigunzhliger

moderner Menfchen; die Steigerung diefes Lebens zu einem vlligen Selbft-Gengen, die Verwandlung gleichfam des
Tranfihvums Glauben
beftechender Ausweg,
die
in

ein Intranfihvum

ift

ein

der aber vielleidit auf

Dauer

in

keinen

geringeren Widerfprudi

verwid<elL

So

offenbart

fidi

an

all

diefen
Konflikt,

mehreren Erfdieinungen der


44

und noch in den fich

das Leben nadi feiner Wefensnotwendigkeit be^


gibt,

fobald es im weiteften Sinne kulturell

ifl,

das
fich

tieifet

entweder fdipferifch oder Gefchaffenes aneignend. Diefes Leben mufe entweder


fidi in

Formen erzeugen oder


i

Formen bewegen.

Wir find zwar das Leben unmittelbar und damit


ebenfo unmittelbar ein nidit weiter befdireib-'
lidies Gefhl

von Dafein,

Kraft,

Riditung ver^

bunden; aber wir


Augenblick
ihres

haben

es nur an einer je^

weiligen Form, die, wie ich fchon betonte, im


Auftretens
fich

einer

ganz

anderen Ordnung angehrig zeigt, mit Recht und Bedeutung eigener Provenienz ausgefiattet, einen iibervitalen Beftand behauptend und beanfpruchend. Damit aber entfteht ein Widerfprudi

gegen das Wefen des Lebens felbft, feine wogende Dynamik, feine zeitlichen Schickfale, die
unaufhaltfame Differenzierung jedes feiner
mente.
nur
in
in

Mo-

Das Leben

ift

unlslidi damit behaftet,

der Form feines Widerfpiels, das heit

einer

Form

in

die Wirklichkeit zu

treten.

Diefer Widerfpruch wird kraffer und fcheint unverfhnlidier in


keit,

dem Mae,
nur

in

dem

jene Innerlidi-

die

wir

Leben

fchlechthin

nennen

knnen ^),

fich in ihrer

ungeformten Strke geltend

^) Weil das Leben das Gegenfpiel der Form i, erfichtlich aber nur das irgendwie Geformte mit begriffen befdireiblich

45

macht,

in

dem

anderfeits

die

Formen

fich

in

ihrem arren Eigenbeffand, ihrer Forderung unverjhrbarer Rechte


als

der eigentliche Sinn


vielleicht
ge--

oder Wert unferer Exiftenz anbieten,


alfo
in

dem Ma&e,
iff.

in

dem

die

Kultur

wQchfen

Hier will alfo das Leben etwas,


nicht erreidien kann, es will fich

was

es gar

ber alle Formen


bC'^

hinweg

in

feiner

nackten

Unmittelbarkeit
allein

ftimmen und erfcheinen

das durchaus

von ihm beftimmte Erkennen, Wollen, Geftalten kann nur die eine Form durdi die andere, nie-mals aber die Form berhaupt durch das Leben
felbfi,

als

das der Form Jenfeihge,

erfet^en.
fidi

Alle

jene leiden fchaftlidi flrmenden oder

lang-

fam vorarbeitenden Angriffe gegen die Formen unferer Kultur, die klarer oder verhllter gegen
ifl der Ausdruck Leben in dem hier gemeinten, ganz fundamentalen Sinne von einer gewiffen Unfdirfe, logifctien Undeutlidikeit nicht zu befreien. Denn das Wefen des vor oder jenfeits aller Form gelegenen Lebens wre verleugnet, wote und knnte man eine begriffliche Definition davon bilden. Es ift ihm als bewutem Leben nur gegeben, in feiner Bewegtheit fich feiner felbft bewu&t zu werden, ohne den vermittelnden Umweg ber die Schicht der BegrifTfidikeit, die mit dem Reich der Formen zufammenfllL Da& das Wefen der Sache fo die Ausdrucksmglichkeit begrenzt, febt die Klarheit jenes prinzipiellen weltanfchaufidien Antagonismus

in, fo

nicht herab.

46

diefe die Krafl des Lebens eben nur als Leben und weil es Leben ifi, einfefeen, find Offenbarungen des tiefffen inneren Selbftwiderfprudies

des Geifles, fobald er

fidi

zur Kultur entwickelt,


dartut.

das

tieifet

fidi

in

Formen
in

Und

es will

mir allerdings fdieinen, als ob von allen gefchiditlichen

Epochen,

denen

diefer chronifche

zum akuten gefteigert tiat und die ganze Breite der Exiftenz zu erfaffen fudite, nodi keine ihn fo deutlidi wie die unfere als ihr Grundmotiv enthllt htte.
Konflikt fidi

Aber es
dafe

ift

auch ein ganz

philiftrfes Vorurteil,
find,

alle Konflikte

und Probleme dazu da


in

gelft zu

werden. Beide haben

Haushalt und

Gefchichte des Lebens noch andere Aufgaben,


die
fie,

erfllen,
fonfi

unabhngig von ihrer eigenen Lfung, und fie find deshalb keineswegs um-durdi
feine

gewefen, auch wenn die Zukunft nicht den


Schlichtung,

Konflikt

fondern nur

Formen und Inhalte durch andere ablft. Denn freilich machen all jene errterten profeine

blematifchen Erfdieinungen uns bewut,


vieles zu widerfpruchsvoll das

um

wie

Gegenwrhge ifi, um bei ihm fiehen zu bleiben dem Ma^e nach zweifellos auf einen fundamentaleren Wandel hinweifend, als wenn diefer nur die Umbildung einer befiehenden Form in eine neu empor47

drngende

betrfe.

Denn kaum

je erfdieint in

dem

lefeleren

Falle

die Brcke zwifchen

dem

Vorher und

dem Nachher
jefet,

der Kulturformen fo
fo dafe

ganz abgeriffen wie

nur noch das

an
fich

fich

formlofe Leben zu bleiben fcheint,


die Lcke zu ftellen.

um

in

Ebenfo zweifellos

aber
hin,

treibt es auf

jenen typifchen Kulturwandel

auf die Schpfung neuer, den jefeigen Krften

angepater Formen, mit denen aber nur


leicht

viel-

langfamer bewut werdend, den offenen

Kampf lnger hinausfdiiebend


durch ein neues, ein Konflikt

Problem durch einen anderen


-- ein
erfllt fich

verdrngt wird. Damit aber

die echte
in

Vorzeichnung des Lebens, das ein Kampf

dem abfoluten Sinne


fab von

ifl,

der den relahven Gegen^


umgreift,

whrend der abfolute Frieden, der vielleicht diefen Gegen^ fafe ebenfo einfchhet, das gttliche Geheimnis

Kampf und Frieden

bleibL

^owo,

DECO

9 13860- ,,4-0^

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