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Dedico esta obra a los que me leen, y a mis dos pequeos periquitos: Pi y Kiri, que ahora vuelan libres

Primera parte

Prlogo

n los albores del tiempo existieron diversas razas: fuertes y omnipotentes. Dominaban el mundo conocido con su entereza y poder. No vivan en armona entre ellas, queriendo ser la nicas y absolutas. Se deca que estos seres descendan directamente de los Dioses, pues tenan poderes especiales en simbiosis con la naturaleza. Los haba en las profundidades de los ocanos, mares y lagos. Los haba en los bosques: cazadores y cazados. Los haba en los cielos; amenazadores desde las alturas. Pero al final imper la ley del ms fuerte al estallar una guerra. Los ms dbiles fueron sucumbiendo lentamente. Solo tres razas quedaron: los Zarzp, los Drak y los Ngelu; depredadores. Durante mucho tiempo vivieron en una falsa concordia, mermadas sus fuerzas tras la guerra. Los Drak decidieron marcharse muy lejos, mientras que los Zarzp y los Ngelu anhelaron ms: ver a su enemigo postrado a sus pies. Solo necesitaban una excusa que los llevara de nuevo a la cruenta liza. Y ese pretexto no tard en llegar. Jams haba sucedido que dos seres de razas opuestas, nunca tan dispares como estas, pudieran amarse tanto. Tanto como se odiaban los dems. l era Zarzp y ella Ngelu. Su secreto nada dur y fueron descubiertos por los Zarzp. l fue cruelmente castigado, vindola morir sacrificada como muestra de respeto a la Deidad felina. Finalmente estall la ansiada guerra. El joven Zarzp se dej matar a manos de los Ngelu, pues no deseaba vivir sin la mujer que amaba. Los amantes no llegaron a ver cmo sus razas perecan: una en brazos de la otra. Desde entonces nada se volvi a saber, y las castas menores: elfos, humanos y enanos, camparon a sus anchas por el mundo. El paso del tiempo hizo perecer el recuerdo ancestral de estas razas, las leyendas cobraron vida y solo algunos, los ms sabios, creyeron y creen todava, que tras las montaas heladas de Sabbe, se esconden esperando su terrible regreso al mundo.

El prncipe brbaro

cababa de amanecer sobre el bosque elfo de Bayret, una densa fronda que ocupaba gran parte de la zona surea de la isla de Brown, al Sudoeste del inconmensurable continente de Sabbe. La isla era una de las ms grandes, extensas y pobladas de entre todo el conjunto de islas. Esa era una de las tantas razones por las que sus ocupantes estuvieran siempre enfrentados por hacerse con el control de los recursos. La raza con ms poder era la elfa: engredos como ellos solos y siempre despreciando al resto de pobladores; los brbaros de las estepas. Los humanos pensaban lo mismo de los elfos que los elfos de ellos: que eran estpidos. Los brbaros ocupaban y dominaban el interior, un lugar rido y bastante seco en general. Los pueblos brbaros, as denominados porque les gustaba pasar el da a la intemperie cazando, poblaban gran parte de la isla. La raza de puntiagudas orejas estaba ms que contenta por ello. Quien ms que los necios brbaros querra vivir en un lugar sin bosques? Pero haba algo que a los elfos no les haca tanta gracia, y era que los humanos tambin dominaban los puertos comerciales ms importantes: los que daban al continente. Estos imponan a los elfos unos impuestos muy altos para vengarse por su actitud engreda. Los elfos no tenan ms remedio que tragar pero seguan siendo demasiado orgullosos como para reconocer la verdad: que no eran mejores que los dems. Y era as como, amanecer tras amanecer, transcurra la vida de los habitantes de Brown, en especial la de Angeliel. nico hijo varn del Rey elfo y supuesto heredero al trono. Para Angeliel, con cuarenta aos elfos, su existencia no tena mayor preocupacin puesto que haba vivido siempre en el hermoso palacio. Cada maana se despertaba en su suave lecho, frente a una espectacular vista. Observaba por entre los cristales de colores ese bosque que nunca franqueara. Su padre le haba prohibido abandonar el reino por si le pasaba algo malo. Qu aburrimiento... se lament. Angeliel se apart del ventanal y suspir nervioso. Aquel da sera diferente: iba a recibir una sorpresa. Al menos eso le haba dicho su padre. Nadie ms que este pareca saber de qu se trataba. Lo mandara al bosque? Viva con todas las comodidades y lujos que se pudieran soar, pero en ocasiones eso no importaba nada si la vida careca de significado. Camin arrastrando los pies hasta el espejo y al mirarse arrug la nariz. Saba que no era feo en absoluto, pero s distinto a los dems elfos.
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En la corte nadie se extraaba, sin embargo los que venan de fuera le observaban con asombro, como si no pudiesen creer lo que vean sus ojos. No tena las orejas tan prominentes como el resto, sus ojos eran verdes y all los elfos los tenan de colores azulados, marrones muy claros, violetas y rosados. Era tan alto como las mujeres, pero ms bajo que la mayora de los hombres y mucho menos esbelto. La forma de su cara era muy distinta, no tan puntiaguda y si ms prominente, ms masculina. Todo era el resultado de una enfermedad que padeca. Todos los saban y le tenan lstima. Haba asumido desde pequeo que morira antes que los de su misma edad. Todos los elfos de cuarenta aos eran solamente unos nios. En cambio l aparentaba ya alrededor de ochenta. Tampoco tena mente infantil, todo lo contrario. Era consciente de que era adulto: mental y fsicamente. Por qu envejeca tan deprisa? Por qu ningn sanador haba podido curarle jams? Todo haba sido intil. Era diferente y sera as de por vida. Por qu soy as? se pregunt. Unos toques en la puerta lo apartaron del espejo. Acto seguido una elfa, ya entrada en aos, le avis de que deba baja al Gran Saln del Trono. Vuestro padre os espera, joven Angeliel. Os habis colocado mal la camisa de seda le reprendi con cario mientras abotonaba esta correctamente. Gracias, nana musit besndola. Si no fuera por ti, y por mi hermana, no s qu hara. Soy tan intil No debis decir eso o me entristecer. Aquella mujer era la que le haba criado desde su nacimiento. Y tambin a su hermana mayor, que en realidad pareca ms joven que l. La nana le observ con una mezcla de dulzura y compadecimiento. Bajad al Saln, os espera vuestro padre. Angeliel se dirigi al Saln del Trono donde, para su sorpresa, se haba congregado casi toda la nobleza y parte de la guardia personal de su padre, lo que quera decir que alguien del exterior acudira al misterioso acto. Algn elfo importante, pens. Acercndose por el lateral se coloc al lado de su padre y de su madre. Esta ni siquiera le mir, nunca le miraba. Angeliel pensaba que se deba a su enfermedad y que por esa razn ella no le quera. Como apenas haban tenido contacto, ni siquiera la consideraba su madre. Angeliel, acrcate. S, padre... Hoy ser un da diferente para ti. Es el momento de que tu vida
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cambie. Has alcanzado una edad en la que un prncipe como t debe aprender de la vida. Pero padre, s todo lo que tengo que saber. He estudiado como vos me dijisteis No se trata de eso le cort secamente, enfadado por la interrupcin. Hizo un gesto a los guardias y algunos de estos se pusieron en posicin, mientras un pequeo grupo desapareca por un lateral. De pronto volvieron a aparecer en formacin cerrada y en el centro iba una persona ms alta que ellos, que ya era decir. Angeliel se qued mudo al ver a aquella persona. Jams haba visto a nadie con ese aspecto tan extrao: grande y tosco. Es un brbaro le inform el Rey al ver el desconcierto de su hijo. Este observ detenidamente al brbaro que tena delante. Deba de medir ms seis pies, pero lo que le haca enorme era su musculatura. Ni el guerrero elfo ms fuerte era la mitad de aquel hombre. Su forma de vestir le dej pasmado, hasta las doncellas elfas apartaban la vista ruborizadas ante tal descaro. Llevaba el torso completamente desnudo, enseando sus pechos fuertes y poderosos, mientras que la capa de piel le tapaba la ancha espalda. La zona de la entrepierna y nalgas la cubra una especie de falda de cuero blando que le llegaba hasta la mitad de las pantorrillas, por encima de unos muslos fuertes y poderosos. Lo que ms ruboriz a las doncellas fue que no pareca llevar nada debajo. Unas botas de piel le llegaban casi hasta las rodillas. Del cuello y las muecas le pendan una especie de collares y pulseras. Angeliel jams haba visto un hombre tan moreno, no era de piel oscura, sino que tena la tena curtida de estar todo el da bajo el sol de las llanuras. Tena cicatrices y tribales en sus brazos, y el abdomen muy duro. Al mirarlo a la cara lo vio terriblemente serio y, sobre todo, incmodo. Sus labios, grandes y carnosos, estaban apretados en un rictus amargo y tena la mandbula tensa y rasurada. El ojo izquierdo miraba con dureza a su alrededor y sobre todo al Rey. El otro ojo no se vea porque un parche de cuero lo tapaba. Probablemente lo habra perdido en alguna batalla o luchando contra algn animal salvaje. A pesar de su aspecto, Angeliel se dio cuenta de que no era un hombre mucho ms mayor que l. En cmputos humanos no poda tener ms de 20 o 21 aos. Hubo una cosa del aquel humano que llam poderosamente la atencin de Angeliel: el brbaro tena el cabello ms rubio, casi blanco, que haba visto nunca. Brillaba recogido en un copete en lo lato de su cabeza (lo que lo haca parecer ms alto). Se rizaba en bucles perfectos cayendo por su espalda y hombros, contrastando con su aspecto rudo. Angeliel pens que todas las mujeres elfas deban de estar rabiando de envidia y se sonri.
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Presntate, humano dijo el Rey. Mi nombre es Xenon contest escuetamente. El Rey observ que no se postraba ante l, pero decidi que era mejor no obligarle. El rey Akai me prometi el mejor guerrero. Lo eres t? Soy su hijo. El Rey se sorprendi. Ese Akai deba de estar loco para enviar a su propio vstago. Angeliel no poda creerse que aquel hombretn fuera un prncipe. Recordad vuestra promesa, Rey de los elfos... hubo un murmullo generalizado pues Xen haba dicho aquello con puro odio, apretando los dientes. Lo recuerdo ms que perfectamente. Y ahora vamos a las presentaciones. Girndose hacia Angeliel le hizo un gesto para que se acercara. Xenon, este es mi hijo Angeliel. Se miraron fijamente, Angeliel llevado por la curiosidad y Xenon porque no tena otro remedio que mirar a otro rostro de esculido elfo. Pero este ltimo se sorprendi al ver que el joven no era como los otros de su raza. No pudo evitar poner la tpica cara de estupefaccin, esa que Angeliel aborreca. Angeliel se mordi el labio, resuelto a odiar a aquel bruto que le observaba as. Xen hizo un amago de saludo con la cabeza. Suficiente, pens. No tena por qu postrarse a los pies de ninguno de ellos. Y no porque fuera un prncipe tambin, sino porque no le daba la gana. Se dio cuenta de que el chico no le miraba con mucha animosidad, deduciendo que era un elfo engredo, como todos, aunque por fuera no lo pareciera. Bien, Angeliel, este hombre te acompaar hasta el continente de Sabbe. Os adentrareis en los bosques de nuestros primos, los elfos de Belwe, hasta llegar a la escarpada montaa donde est su fortaleza. All ya esperan tu llegada. Angeliel se qued estupefacto. C-Cmo? Que all te esperan, hijo. Pero para qu me enviis hasta all, padre?! chill furioso. Cuando llegues lo sabrs. Y no hay ms que hablar. Xenon te acompaar, protegindote para que nada malo te suceda. Incluso puede que te ensee tcnicas de lucha Os recuerdo, padre, que vos sois el que no permitisteis que yo aprendiera a luchar. Solo s usar el arco y Su padre le ignor. Parts de inmediato. Xenon observ la expresin furibunda de Angeliel. Sus expresivos ojos verdes echaban chispas de rabia.
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ME NIEGO! dicho aquello sali de la enorme sala. El Rey ni se inmut. Hizo un gesto a Xenon para que se acercara y este lo hizo de mala gana. A partir de ahora l es tu responsabilidad. Si a mi hijo le sucede algo, te aseguro que la promesa que le he hecho a tu padre se romper. Y ahora acompaa a mi hijo hasta sus aposentos, que no se le ocurra escabullirse. No hay tiempo que perder. Lo s susurr furioso. Dicho aquello se fue tras Angeliel, al cual encontr al final del pasillo. Ech a correr hasta alcanzarlo. Angeliel! El elfo se detuvo en seco al or su nombre. Mir a Xenon con desdn y luego ech a andar ms deprisa. Esperad! Esta vez Xen lo agarr por el brazo y not que sus msculos se tensaban bajo la seda. Angeliel ech fuego por los ojos, furibundo. No me toquis, me dais asco. Vos tambin me dais asco a m, elfo, pero no tengo ms remedio que llevaros hasta ese maldito lugar. Lo hago por mi pueblo. Vuestra vida no me importara tanto si no fuera por esa razn. No pienso hacer lo que mi padre me ordena. Prefiero morir. Como se nota que no habis estado nunca al borde de la muerte. Esto doli profundamente a Angeliel, que se sinti mal. No, no lo s. Lo siento, no pretenda... Lo entiendo. Vuestro padre ha sido cruel con vos, ha sido duro. Pero yo no puedo irme de aqu hasta que vos vengis conmigo. No pienso hacerlo... De un tirn se separ del hombretn y ech a correr hacia sus aposentos. Al llegar a estos aguant estoicamente las lgrimas, se las trag casi hasta ahogarse. Para qu querra su padre mandarlo all? Lo sabra el enorme humano? Se toc el brazo donde este le haba apretado y lo desentumeci. Era realmente forzudo. Mir por la ventana hacia los bosques que tanto anhelaba atravesar. Aquella era la oportunidad de su vida. Tal vez sea buena idea partir... Es lo que siempre he deseado... Meti en una bolsa varias ropas y utensilios diversos que tal vez le serviran ms adelante: le gustaba tallar madera y pintar. Cambi su ropa, por una ms cmoda, y sali al encuentro del brbaro, que le esperaba pacientemente. oOo Xenon, mientras haba estado esperando a Angeliel, se mir la callosa palma de la mano. A pesar de su dureza todava poda sentir el suave tacto de la seda y el calor de aquel brazo. Nunca haba tocado algo tan
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suave y a la vez delicado. Unos pasos le sacaron de sus pensamientos: eran del padre de Angeliel. Supongo que ya habrs notado que Angeliel es un semielfo... l no lo sabe. Cree simplemente que tiene una enfermedad incurable. Vamos a transitar entre gente, por lo que no podr evitar que descubra la verdad y vos lo sabis. Intenta que al menos se entere lo ms tarde posible El elfo saba que tarde o temprano Angeliel conocera la verdad. Aunque ya no tendra que enfrentarse a su hijo cuando eso sucediera. Est bien, lo intentar. Y ya sabes, mi hijo es sagrado, de l depende que tu pueblo viva en paz... dicho aquello se fue sin ms. Xenon le odi, no solo por su crueldad para con l y los suyos, sino por lo despreciable de su comportamiento con Angeliel. Cmo un padre poda hacerle eso a un hijo? Unos nuevos pasos le indicaron que el semielfo se acercaba con decisin. Angeliel se plant ante Xenon con fiereza en la mirada y le dijo: Vaymonos de aqu ahora mismo. As vestido vuestras ropas no durarn nada. Y vos vais medio desnudo coment con sarcasmo. Llevadme a la guardia, all elegir vuestro atuendo. Uno que vaya acorde con el viaje y no sea fina seda para damiselas se burl. Angeliel apret los labios, furioso. Nadie le haba hablado as jams. Angeliel lo llev hasta all y les pidi a los soldados elfos que dejaran hacer a Xenon. Este no lo tuvo nada fcil pues las piezas y cotas de malla le vean pequeas al semielfo. Aunque era ms bajo de estatura que el resto, su pecho y espalda resultaban ms anchos. Se content de todos modos con ponerle un peto de cuero duro y unas botas ms consistentes. Le anud una capa de tela y le dio una espada que le pes a Angeliel en el costado. Este, por su parte, cogi un carcaj que surti de flechas y se lo ech al hombro junto con el ligero arco. Los soldados le devolvieron a Xenon su enorme espada y, junto a Angeliel, abandon el resguardo de palacio. En las puertas de la ciudad, una dama elfa, de largos cabellos dorados, pareca esperarlos. Corri hacia ellos. Xenon pens que deba ser la prometida de Angeliel y la idea le desagrad sobremanera: odiaba las lacrimgenas despedidas amorosas. Angeliel!! grit ella con lgrimas en los ojos. Este pareci emocionarse mucho al verla, pues la estrech con fuerza, dndole muchos besos en la mejilla. Xenon apart la mirada bastante molesto. Poco despus el semielfo volvi y salieron definitivamente de la ciudad.
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Qu os ha entregado vuestra amada? Angeliel enrojeci. No es asunto vuestro. Apret contra l el paquete que la bella doncella elfa le haba regalado. Vos perdonis mi entrometimiento contest con sarcasmo. Ella... ella no es mi amada, sino mi hermana. Con todo este lo soy tan idiota que se me haba olvidado despedirme. Y, por cierto, yo no tengo prometida ni nada de eso... Estaba enfermo, por lo que haba renunciado al amor haca mucho tiempo. No me interesa contest secamente Xenon. Angeliel se sinti defraudado. Saba que a ese hombre solo le importaba cumplir su misin y deshacerse de l, sin embargo nunca haba tenido un amigo y haba pensado que tal vez el brbaro podra serlo. Por qu no vamos a caballo? Vuestro padre quera que as fuera, para fortaleceros. Angeliel tropez con la raz de un roble y cay de bruces. Lo que le haba dado su hermana se espaci por la hierba: unas manzanas y ropa. Xenon lo levant del suelo con facilidad y recogi sus pertenencias. Es que voy a tener que llevar de la mano a Su Majestad como si fuera un chiquillo? No! El chico se enfureci consigo mismo ante tal vergenza. Por primera en su vida consegua pisar el bosque, con tan mala suerte de que lo haca tropezando torpemente. Recobrando el equilibrio volvi a seguir a Xen, el cual ya haba reanudado su marcha. Si montis a caballo tan mal como caminis, es mejor ir andando. El semielfo frunci el ceo ante el comentario y camin azarosamente entre las races y las ramas de los rboles, intentando seguir el ritmo del brbaro. De alguna manera no tena miedo, pues su acompaante era muy corpulento. En el fondo le caa bien y esperaba que las cosas mejoraran entre ellos, aunque no pensaba hacrselo saber todava. Xenon tambin deseaba lo mismo.

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El destino

aban caminado mucho, demasiado para los desacostumbrados pies y piernas de Angeliel. El pobre semielfo se detuvo para dejarse caer de rodillas sobre la hojarasca, jadeante. Todava quedan dos horas de luz, as que levantad de ah dijo Xenon con dureza. Por favor, quiero descansar, solamente unos momentos... No estoy acostumbrado resopl. Resulta evidente. En mi tribu el hijo del Rey debe ser el ms fuerte, el ms listo... Porque en el futuro deber regir a sus sbditos. No comprendo qu ha hecho vuestro padre con vos, porque no valis para nada. Angeliel le mir furibundo. Pues enseadme a luchar. Bueno. Xen dej caer los fardos que llevaba a la espalda y, acto seguido, desenvain la espada para arremeter contra Angeliel, que no pudo hacer otra cosa que rodar por el suelo hacia un lado. QU HACIS?!! Ensearos a combatir! bram a la par que le lanzaba otra violenta estocada. El semielfo sac la espada pero ni siquiera supo cmo cogerla y por esa razn sali despedida de su mano al ser golpeada por el espadn del brbaro. Angeliel pate la rodilla de este y le hizo caer al suelo, dolorido. Aun as, el guerrero lo asi por la camisa y, arrojando al chico sobre el suelo, se sent a horcajadas sobre l. Angeliel enrojeci de pura vergenza. Llevara algo debajo de la falda o no? No p-puedo respirar... Si yo hubiese sido el enemigo ahora no os importara vuestra respiracin porque ya estarais muerto dicho aquello se levant y lo ayud a erguirse. Pero muy bien lo de la patada tuvo que reconocer. Solo os falt golpearme en la cabeza o clavarme una daga para rematar la faena. Angeliel le observ sacar unas mantas de los fardos y tenderlas sobre un mullido musgo. Hoy dormiremos aqu. Angeliel sonri agradecido y Xenon apart la mirada un tato confundido y enfadado consigo mismo por ser tan amable con el joven semielfo. Ahora me voy a cazar algo para cenar, as que haced un fuego. No s hacerlo.
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Pero seguro que habris estudiado en algn libro cmo se hace. Angeliel asinti nervioso. Cuando la enorme figura del guerrero desapareci entre los rboles, el chico sinti un escalofro; era la primera vez que se quedaba solo. Busc unas cuantas ramas secas y las puso juntas en el interior de un crculo hecho con piedras gruesas. Cogi dos ms pequeas y las frot sin conseguir resultados. No sali ni una chispa. Lo intent varias veces ms hasta desesperarse, as que con clera las arroj hacia unos rboles, con tan mala suerte que una impact contra el hombro de Xenon. Pero qu...? Angeliel se qued boquiabierto y azorado. Lo siento, no era mi intencin... Se levant solicito intentando comprobar que no haba herido al hombretn. Toc su musculoso brazo con cuidado. Xenon se dej hacer un poco, complacido. Ya me lo imagino. De todos modos la piedra no me ha hecho nada. Sois un debilucho. Angeliel se apart bastante molesto. Como puedo observar, su Alteza Elfa ha sido incapaz de prender ni una llamita. Por esa razn... no va a cenar. Tengo provisiones, pedazo de burro contest iracundo. Pero no durarn eternamente... El hombre se sent tranquilamente sobre su manta y desplum un ave que haba cazado. Con la espada le cort el pescuezo y las patas, atraves al pjaro con un palo e hizo lo propio con el otro que tena apartado. Luego mir a Angeliel, que tena la cabeza gacha, tal vez reprimiendo el llanto, y se acerc hasta l. El chico se sorprendi de tenerlo tan cerca. Xenon le agarr las manos y puso un par de piedras en ellas, luego lo ayud a apretarlas sobre la yesca y esta se prendi con facilidad. Angeliel mir las manos del brbaro: tan grandes y morenas, observando cmo contrastaban con las suyas; plidas y delicadas. Xenon pareci advertirlo tambin y las apart rpidamente. Luego volvi hasta donde tena las aves y se las arregl para que se cocinaran sobre la pequea hoguera. Ninguno de los dos dijo nada durante la cena. Xenon no le ofreci nada a Angeliel, cosa que este prefiri ya que no estaba acostumbrado a comer algo tan poco hecho. Se llev a la boca una manzana madura de las que su hermana le haba entregado. El semielfo estuvo observando de reojo a Xen durante aquel tiempo. Para su desazn, aquel bruto le pareca de lo ms atractivo y en el fondo vea ternura en l. Vamos a hacer turnos. Ahora dormiris vos y yo vigilar. Despus ser al revs y as hasta el amanecer rompi el silencio Xen. Pero qu peligros hay? Los animales no son amistosos. Te acechan durante el da para ata15

carte en la noche. Recordad esto; al ms mnimo movimiento que haya, avisadme, no dudis en despertarme. El semielfo se tendi sobre una manta y pos su cabeza sobre el fardo. Aquello era espantoso, ms duro de lo que jams crey. Observ a Xenon, que haba montado su improvisada cama sobre un montn de musgo blandito y agradable. Al final, de puro cansancio, se qued profundamente dormido. El guerreo lo tap con la burda capa y le observ. El pelo castao que le llegaba hasta los hombros le ocultaba las facciones entre elfas y humanas. Se atrevi a apartarle el cabello de la cara, fascinado. La naturaleza haba sido generosa con l pues posea la fisonoma ms perfecta que haba visto jams. Los elfos le parecan demasiado delgados y no le atraan en absoluto. Pero Angeliel posea una mezcla perfecta entre ambas razas. El color rojo de sus labios era muy tentador. Apart la mirada turbado y enfadado consigo mismo. De nuevo se mir las manos y las apret con fuerza. l era tosco y grande, opuesto a Angeliel. La piel llena de cicatrices y marcas, la cara ruda, la boca enorme y el ojo tuerto e inservible. Nunca le haba importado tanto su aspecto hasta aquel instante. Como futuro rey deba elegir esposa entre todas las doncellas de la tribu. Pero no le atraa ninguna. A l le gustaban, desgraciadamente, los hombres. Saba que no estaba bien y sin embargo no lo poda evitar. Por eso se haba vuelto esquivo y taciturno, rechazando la amistad de los que le rodeaban, pues tema enamorarse. Al final Xenon dej de pensar en todo aquello y a mitad de noche despert al chico de un empelln. Sois un ordinario se quej Angeliel. Os toca hacer guardia. Le entreg su espada y luego se fue a dormir. No estaba preocupado por si vena algn animal salvaje a comrselos, pues no era un bosque de ese tipo. Pero eso Angeliel no lo saba, el cual pas una de las peores noches de toda su vida. Oa animales por todas partes, el ulular de un bho lo estuvo poniendo nervioso y, hasta que el sol no sali, fue incapaz de descansar tranquilo. oOo Nada ms amanecer ya se haban puesto en marcha y Angeliel volvi a sentir los dolores en las piernas y pies, aadiendo al sufrimiento un entumecimiento de espalda y cuello. Maldito brbaro... mascull entre dientes. Xen frunci el ceo. Decais, su Excelentsima Majestad Elfa? Estpido! Engredo! Se miraron iracundos pero no volvieron a repetir lo
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que haban dicho. Durante todo el da no se dirigieron la palabra hasta que, a mitad de tarde, Xenon se detuvo. Hemos llegado a los lindes del bosque y pronto saldremos a campo abierto. Ya? pregunt con sorpresa. Su mundo, Majestad, no es tan extenso con vos creis. Ahora s que empiezan los peligros de verdad y nos encontraremos con animales malvados que comen carne de elfo... Queris decir que la noche pasada no corramos peligros? No, me lo invent. Angeliel se enfureci y agarr a Xen de uno de los colgantes que llevaba. Xenon le mir con el entrecejo fruncido. El semielfo enrojeci porque fue incapaz de seguir enfadado con l. Entendi sus razones; para que pudiera ir aprendiendo. Os odio. Es mutuo, su noble alteza elfa. Angeliel se emocion al salir de la inmensa arboleda. Subieron una colina y al llegar a lo alto el semielfo qued sorprendido. Una pradera verde lo cubra todo y ms all otros cerros delimitaban las propiedades elfas. Despus se extendan las estepas, cubrindolo todo hasta llegar a las costas. All est vuestro pueblo? No, mi pueblo vive en los paramos del centro de la isla y ahora vamos hacia el Nordeste. Las estepas que se alzan tras esos montes no son tan extensas, estamos a varias jornadas andando del puerto ms cercano. Intentar conseguir un caballo al menos, quiero acabar con esto lo antes posible. Yo tambin dijo dolido. Del puerto de Port Gosih hasta el de Port del Guerrero hay dos das y una noche de travesa en barco. Lo que tardemos en llegar con esos elfos tuyos lo ignoro, pero calculo que en total, de aqu a final del viaje, tardaremos una luna completa. Solo un mes, elfo, y no tendremos que aguantarnos ni vernos nunca ms. Angeliel no dijo nada, pero estaba dolido. Unas horas ms tarde se hizo de noche y esta vez Angeliel s supo cmo prender la fogata, aunque con mucho esfuerzo. Se sinti orgulloso de s mismo pero al mirar a Xenon se desilusion. Este no pareca darle el visto bueno. Voy a por agua y a asearme, oigo que un riachuelo corre cerca de aqu. Luego podris ir si lo deseis. Bueno... Se qued mirando la figura del humano. Xenon volvi poco despus y la broncnea piel le brill a la luz del
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fuego, dorada por los efectos del agua. Angeliel lo mir de arriba abajo y se sonroj: tena una musculatura impresionante. No haba visto cosa igual en su vida y se mordi el labio inferior sin darse cuenta. El brbaro se recogi el cabello mojado en una nueva coleta en lo alto de su cabeza. Pero segua llevando el molesto parche en la cara. Xenon, no tenis fro as vestido? O desvestido, ms bien Xenon sonri. Las mujeres de mi tribu no se quejan de que vaya as. Pasis vergenza al verme? No estoy acostumbrado a ver humanos semidesnudos. Los elfos sois muy pudorosos. Qu haris cuando os desposis? No os desnudaris para yacer con vuestra esposa? No me puedo desposar estoy enfermo y morir antes que el resto Xenon se qued boquiabierto. Estoy condenado a estar solo Y hace mucho que renunci al amor... El hombre pudo ver la expresin afectada del chico. Cmo que vais a morir antes que el resto? Tengo cuarenta aos, que en la edad humana son unos diez. Pero me he desarrollado muy rpido, aparentando ochenta, que para vosotros son veinte. Nadie sabe decirme qu me sucede. Los curanderos creen que es una enfermedad incurable. Aunque soy joven... me siento viejo al ver a los dems elfos... Quin me querra? Nadie... El brbaro trag saliva. Los semielfos tenan una edad media de ciento cuarenta aos, el doble que un humano y la mitad que un elfo. Y aquel pobre chico pensaba que estaba enfermo, condenado a la soledad. Se sinti fatal por no decirle la verdad. Hubiera deseado estrecharlo contra s y explicarle que no estaba enfermo y que s haba alguien que deseaba darle todo su afecto. Seguro que no es grave fue lo nico que atin a decir. Angeliel le mir serio, como decepcionado. Voy a lavarme... Se levant y desapareci entre los rboles. Soy un idiota se dijo Xen, ofuscado. No tena ni idea de cmo tratarlo sin que l se diera cuenta de sus anhelos. oOo El semielfo camin entre la hojarasca en direccin al riachuelo. Era ms profundo de lo que crea as que meti los pies hasta el fondo. El agua deslizndose entre sus piernas le alivi profundamente. Se sent en el borde de una roca y pens largo rato, especialmente en Xenon. Xenon fue tras l, preocupado porque no volva. Sinti miedo de ha18

berle herido y que se hubiera marchado por ello. Y si haba sido atacado por algn animal? No se lo perdonara jams a s mismo. Al verlo sentado en una roca se qued ms tranquilo. Angeliel... Mmmm... Xenon sonri. El semielfo estaba tan dormido como la roca sobre la que se sentaba. Lo llev en brazos hasta el jergn y le tap tras secarle piernas y pies. Tocarle as le hizo temblar involuntariamente, pues le pareci algo muy ntimo. Sus pies estaban llenos de ampollas, pero en el empeine seguan siendo suaves. El brbaro sinti un calor en su interior, justo en el estmago, y una excitacin involuntaria en otra parte de su cuerpo. Xenon... Angeliel se medio despert, qu ha pasado? Pero se durmi de nuevo sin esperar respuesta. El humano le contempl largo rato. Cmo podis ser tan... Alarg la mano y le toc la mejilla caliente: era suave. Su mitad elfa lo haca barbilampio. El corazn del pobre brbaro lata con intensidad. Las diosas universales del Amor y de la Fortuna se estaran riendo a su costa. En una ocasin, cuando tena 15 aos, haba ido al templo de la diosa del Amor, al que solan acudir las mujeres, para dejar un pequeo presente y pedirle ser como los dems hombres. Dese poder encontrar una chica que le gustara y que el amor llegara a l como deba ser, de forma natural. Aos despus volvi al templo pero con otra peticin distinta. Luego la diosa Fortuna haba puesto en su camino a Angeliel. Vencido por el destino hizo guardia toda la noche, escuchando la respiracin del semielfo.

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Despertares

inco malditos das fuera del palacio eran ms de lo que Angeliel poda soportar. Nunca en su vida haba pasado tanto calor. All no haba ni una sola sombra, los pocos riachuelos que encontraban estaban medio secos o bien eran venenosos, como demostraban los huesos podridos de algunos animalillos incautos. Aparte de eso tena que soportar el hambre, el cansancio, los duros entrenamientos con la espada y la irascibilidad de aquel maldito hombretn, que se comportaba ms grosero que de costumbre. Vamos, sacad la espada. No me da la gana. Me muero de sed, tengo calor, me escuecen las manos y me duelen los brazos. No he comido nada en todo el da! Y estoy harto de aguantar las memeces que decs. Xen lo mir con seriedad. Quitaos la camisa. Para qu? Decs que tenis calor, bien pues, quitaos la camisa, por favor aadi al final. Como vio que Angeliel no lo haca, tal vez para llevarle la contraria, fue raudo hasta l y se la sac sin miramientos. El sol peg de pleno sobre la blanca piel del semielfo y enseguida se perl de sudor. Decs que tenis sed; pues tomad, alteza. Agarr al chico por el pelo de la nuca y tir hacia atrs. Un montn de agua atragant la garganta de Angeliel, que tosi profusamente. Decs que os duelen las manos y los brazos. Le agarr de estas y con jirones de la camisa le vend la parte afectada. Angeliel, bastante desconcertado, gimi de dolor. Tambin os he odo comentar que tenis un hambre terrible afirm con sarcasmo, que el estmago se os pega a la espalda. Pues tomad. Le arroj un conejo degollado. Desolladlo, asadlo si queris. Bien, teniendo en cuenta que vuestros deseos elfos han sido colmados, coged la maldita espada. Angeliel, terriblemente afrentado, cogi la espada pero en vez de ponerse en posicin, la meti en la vaina y se prendi esta en el cinto. Recogi sus cosas y sali corriendo ladera arriba. Corri con todas sus fuerzas, hasta que los msculos le escocieron. La espada, a su izquierda, le golpeaba con fuerza el muslo. Pero le dio igual, solo quera marcharse y no volver jams. Salt piedras, hoyos, zarzas y todo lo que se le puso por delante. No se detendra bajo ningn concepto hasta haber perdido de vista a ese estpido bruto.
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Xenon, por su parte, no supo qu hacer al principio. Pens que la rabieta se le pasara pronto o que el cansancio lo hara abandonar. En cualquier momento tropezara, caera y volvera aprendiendo una nueva leccin. Pero no fue as. Maldito elfo mascull. Corri en pos de Angeliel, que ya le llevaba una buena ventaja. El sol quemaba con especial fuerza. Pareca mentira que aquel semielfo pudiera correr a una velocidad tan constante con lo debilucho que pareca. Pero para Angeliel era cada vez ms fcil correr a tanta velocidad. En vez de cansarse le daba la sensacin de que en cualquier momento echara el vuelo de camino a casa. Por un momento Xen lleg a creer que no podra alcanzarlo. Pero era ms fuerte que el chico y sus piernas tenan una potencia superior. Siempre haba sido el que ms rpido corra y se mova, como si de un animal salvaje se tratara. Pronto tuvo a Angeliel a pocos pies de distancia. ANGELIEL, DETENTE, ES PELIGROSO! grit Xenon al aparecer sbitamente un animal salvaje. Angeliel, al ver al animal, sac su espada y no se detuvo, sino que se arroj de lleno contra el felino de las estepas. Xen cay de bruces, estupefacto. La cabeza del animal rod ensangrentada y el cuerpo cay inerte. Como Angeliel tuvo que frenar para sesgarle la testa, el guerrero aprovecho esto y le atrap. Ambos rodaron por el suelo. Xen intent protegerle la cabeza y el que termin golpendose fue l. Angeliel apart el cuerpo del hombretn de encima de l. Al ponerse en pie las piernas le fallaron, ardindole los msculos. Mir el fiero animal muerto, como si no creyera que hubiera sido l quien alzara la espada y lo decapitara. Luego mir a su compaero, que casi no se mova, y se preocup muchsimo. Xenon... Angeliel... gimi intentando alzar la mano. El chico se confi fue a ayudarle, cosa que el brbaro aprovech. Era justo lo que esperaba que Angeliel hiciera. Sin fingir ms su aturdimiento, asi al chico por el brazo y lo tumb en el suelo. Este forceje furioso. Maldito elfo mimado, casi consegus que nos mate aquel animal. Os dais cuenta de que esa forma de actuar es descalabrada? Tras levantarlo del suelo lo zarande. Angeliel se qued alelado, tal vez por el terrible cansancio que le haba azotado de pronto o por la expresin entre preocupada y furiosa de Xen. El cabello rubio y exuberante le caa desgreado por el rostro, los hombros y la espalda. Las piernas de Angeliel fallaron y Xen lo tuvo que sujetar. Lo siento. No es suficiente sentirlo, Angeliel. NO ES SUFICIENTE, MALDITA SEA! Xen lo abofete con fuerza pero no lo bastante como para romperle algn diente.
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POR QU ME TRATIS TAN MAL?! chill furioso, desasindose de l. Angeliel... Intent asirlo, sin embargo l no se dej. No me toquis, bastardo, burdo, bestia y ordinario. Luego le escupi un montn de tierra que tena en la boca. Camin a gatas por entre las piedras. Se mir las vendas empapadas de sangre y no crey poder aguantarlo ms. Xen se arrastr a su vera e intent abrazarle. Vamos, perdonadme. Estaba furioso porque casi os mata ese animal. Es mi culpa, lo s, deb tomaros ms en serio, no burlarme as. En realidad me siento enfadado conmigo mismo por mis torpezas. No s cmo tratar a un elfo Angeliel se dej abrazar por Xen. Este lo ayud a ponerse en pie y caminaron en silencio hasta donde estaban sus cosas. Me atraes demasiado y no s cmo comportarme contigo, pens Xen. Cada vez se senta ms fascinado por el semielfo, por eso se portaba tan mal con l. S que he sido un inconsciente Corris realmente bien. Por favor, dejemos de tratarnos as. Querra llamaros de t... El lenguaje noble me aburre. Tu manejo de la espada me dej maravillado, por eso insisto tanto en que practiquemos... Se te da b-bien admiti con voz torpe. Gracias Shhhh Le tap la boca con la mano. Qudate aqu y no hagas ruido. Angeliel le observ detenidamente: sus movimientos eran felinos subiendo el montculo. Ya comprenda porqu vesta con tanta ligereza. Xen observ atentamente al grupo que toqueteaba sus pertenencias; eran brbaros tambin. Por suerte llevaba la espada encima. No te muevas dijo una voz a su espalda. Al girarse vio a una mujer rubia que, con una daga de hueso, tena retenido a Angeliel. Esta bien, pero no le hagas dao, te lo ruego le contest en el idioma de la mujer. No entiendo qu haces con un asqueroso elfo. Angeliel no entenda nada, pero comprendi que deba de estar diciendo algo despectivo de l. Te lo contar, pero no le daes, te lo ruego de nuevo. La mujer entendi y afloj la daga aunque sin soltar a su presa.
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oOo Horas despus estaban ambos encerrados en una choza de barro bastante rstica. Echo de menos mi cama... se quej Angeliel. Yo tambin la echo de menos, igual que las termas de donde vivo, sin embargo piensa que esto es mucho mejor que dormir a la intemperie con el fro que hace. Angeliel tuvo un estremecimiento. En la estepa, de madrugaba, bajaban las temperaturas bastante. Todos los pueblos brbaros hablis el mismo idioma? S muchos dialectos, me han educado as. Los elfos pensis que nosotros los brbaros no sabemos leer ni escribir, que solo somos unos bestias ignorantes. Yo s hablar bastante bien el elfo, como sabes, un poco de la lengua enana, idioma comn, mi propio idioma, obviamente, varios dialectos de las estepas Y la mayora los escribo. Ser rey, as que he de conocer muchos idiomas y culturas... Y siempre he sido muy inteligente, para qu negarlo. Debes tener a las mujeres locas por ti, deseando casarse contigo lo dijo con ms desagrado que otra cosa. No solo era guapo, pens, sino que encima era listsimo. No te burles! le reprendi. Angeliel no entendi por qu se pona as. La mujer que haba atrapado a Angeliel les trajo comida y bebida. Mir a Xen de reojo, complacida de poder observar un ejemplar masculino semejante. Al menos eso percibi Angeliel, que le entr una exasperacin y un arrebato tremendos, y ni supo explicrselo a s mismo. Aqu tienes, Xenon. Maana mi padre hablar contigo y podrs contarle toda la historia. No le gusta que intrusos entren en sus dominios. Xenon hizo un gesto con la cabeza, agradecido. Seguro que no quieres venir a nuestra casa? Hay habitaciones de sobra. Xenon neg con la cabeza. No puedo dejarle solo... -Angeliel no entenda una palabra, pero la mujer lo mir con desdn. Finalmente sali sonriendo al brbaro, pestaeando, coqueteando con l, solo que Xen no pareca darse cuenta. A esa mujer le atraes le dijo Angeliel cuando ella se fue. Calla y come... Le acerc la cuchara a los labios y Angeliel recibi sonrojado la sopa. Es mejor que no utilices las manos, tienes las palmas en carne viva. Despus de que Angeliel se terminara el caldo y bebiera agua, Xen le lav las manos en una pila de piedra que contena el preciado lquido.
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Fue suave, cosa que aliment ms el cosquilleo que el semielfo senta cuando l le tocaba. Le gustaba que le tocara, hablara, que se fijara en l. Luego Xen le puso un ungento verde que otra mujer les haba dejado cuando fue a llevarse los restos de la cena. Estaba fresco y le alivi muchsimo. Xen... Me llamo Xenon. Xen es como me llaman mis allegados. Eso quiere decir que no me consideras amigo tuyo? pregunt triste. No pens que un prncipe elfo quisiera ser amigo de un brbaro. S quiero que seamos amigos... dijo avergonzado. Es que nunca he tenido amigos. De nio jugaba con otros pequeos, pero yo he crecido y ellos continan siendo cros. Los otros chicos de la corte se hacen los simpticos conmigo, no obstante yo s que es porque deben ser amigos del hijo del Rey. T eres la primera persona de mi edad, ms o menos, con la que... quiero tener una amistad... Y por eso tambin me afectaba que me rechazaras y trataras as... Vers... Yo tampoco tengo amigos. Soy muy taciturno y, aparte de con mi hermana y mi padre, no me he relacionado de forma ntima con nadie. Me llevo bien con todos, menos con mi hermano Kay, pero nunca he conectado con nadie como contigo... As que no saba qu deba decirte o cmo tratarte. Estaba seguro de que me despreciabas... Prometo no tratarte tan mal a partir de ahora. Angeliel sonri plenamente satisfecho. Crees que maana nos dejarn marchar? S, lo creo. Pero pedirn algo a cambio A lo mejor te desposan con la hija del Jefe, esa mujer humana. Xen prorrumpi en carcajadas tan intensas que Angeliel tambin rio, aunque sin saber la razn. No me desposarn con ella, tenlo por seguro. Estas cosas se pactan con antelacin. Aunque mi padre siempre me ha dicho que Xen pareci triste de pronto, me despose con la persona a la que yo ame de corazn, como l hizo con mi madre. No me siento muy bien, vamos a dormir cambi de tema sin ms. Angeliel se pregunt cmo dormiran, la habitacin solamente contena un catre no demasiado grande. Si ests mareado tmbate t, Xen. A ti te duelen las piernas y los brazos. Durmamos juntos. No pasa nada coment Angeliel con timidez.
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No cabemos, es muy pequea... Caban perfectamente si se apretujaban el uno contra el otro, pero la idea de dormir con el hombre que le gustaba, de aquella manera, le turb considerablemente. Estaran muy pegados y no saba si podra reprimir su propio cuerpo. La idea de que Angeliel se percatara de su excitacin le dio miedo. No es pequea insisti Angeliel, ajeno a aquellos pensamientos que azoraban a Xen, y si nos apretamos un poco, pues... En esos momentos Xen se desvaneci cayendo encima del perplejo semielfo. Este ltimo lo tendi en el lecho como pudo, pues pesaba una barbaridad. Rastre la choza buscando un cuenco o vaso, pero no encontr nada: solo la pila y el catre. Pens llevarle agua con las manos y echrsela cobre la cara, pero las tena en carne viva, supurando una mezcla de pus, sangre y potingue verde. No era buena idea. Pens en algo atrevido y se azor. Estuvo un buen rato dndole vueltas sin atreverse a llevarlo a cabo. La cara macilenta de Xenon le hizo decidirse. Absorbi el agua con la boca, retenindola. Levant la cabeza de Xen y busc sus labios, abrindoselos primero. La boca de Xenon era muy grande, carnosa y caliente. La incipiente barba del hombretn le haba raspado al unir sus labios. No es nada parecido a un beso, se dijo intentando convencerse. No deba aturullarse as, no haba razn. Le limpi la barbilla mojada y de nuevo tom agua de la pila. Esta vez consigui que Xen bebiera de su boca y reaccionara. Basta, y-ya m-me encuentro m-mejor. El semielfo le ayud a ir hasta la pila para que se refrescara. La herida de la cabeza le dola bastante al brbaro. G-Gracias... musit el hombre, avergonzado. Duerme, Xen... El rubio volvi al catre y se tumb, mareado por lo que acababa de pasar ms que por el desmayo. Angeliel le observ un rato mientras se tocaba inconscientemente los labios. El cosquilleo anhelante en su boca segua all y esta vez no podra saciarlo. Si te mareas y necesitas ms agua, te la traer aunque no puedo usar las manos El semielfo se ech a rer para quitarle importancia al ofrecimiento. No, ya estoy bien... G-Gracias... Nadie ms que Xen deseaba que Angeliel volviera a ofrecerle el agua con la boca, pero era una tortura. El corazn se le encogi, tena ganas de sollozar. Bueno, duerme... Pese a la negativa, Angeliel moj una tela en la pila y se la puso en la cara a Xen, que sonri agradecido antes de caer rendido de nuevo.
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Angeliel, por su parte, se sent en un rincn y mir dormitar al hombre. Nunca haba besado a ninguna doncella, aunque fantaseaba con ello de vez en cuando. Ms con la idea en s que otra cosa. Lo cierto era que ninguna mujer le atraa especialmente. Los hombres tenan unos rasgos ms masculinos que le solan llamar la atencin y que le parecan ms atractivos que los de las elfas. En cualquier caso, estaba destinado a vivir solo y sin pareja, pues su enfermedad no le permita hacerse ilusiones. Lea muchos escritos sobre el amor corts, donde explicaban de galanteos tormentosos de muchachas elfas con apuestos guerreros. Pero l no era ningn guerrero, ni siquiera era un guapo prncipe elfo, solo un tullido crnico. En cuestin de relaciones ntimas era inexperto, pero tena sus necesidades fisiolgicas naturales. Sin embargo no las satisfaca a menudo (y solo consigo mismo), pues se senta ms solo al terminar. Pero, tras conocer a Xen, haba empezado sentir una serie de cosas como las que se narraban en esos libros. Aunque a bote pronto su aspecto le result desagradable (era enorme, rudo, callado y con parche incluido), con el paso de las jornadas fue cambiando su visin sobre l. Posea unas facciones muy marcadas, a pesar de su juventud, con unos labios muy carnosos, la nariz grande y un ojo de un color castao, casi miel claro. El otro no lo vea por el parche, as que supuso que no lo tendra o que llevara uno de cristal. Lo haba deducido porque se vea parte de la cicatriz que le marcaba la cara y le parta la ceja. La barba rubia le creca incipiente siempre, pero l se rasuraba por las maanas (era la moda brbara). Aquello les fascinaba porque los elfos eran barbilampios. El cabello segua dejndole anonadado, pues aquel color rubio perlado era espectacular y nunca haba visto cosa igual. Tena un cuerpo enorme y lleno de msculos, con una piel morena con cicatrices y tatuajes tribales. Su abdomen estaba marcado por el ejercicio, muy duro, y se vea vello, tambin rubio, que llegaba hasta su obligo. Segua preguntndose si llevara algo debajo de la falda, y ms de una vez se le haban ido los ojos intentando averiguarlo. A cualquier elfa le hubiera parecido su aspecto desagradable hasta el extremo, en cambio a l le resultaba de lo ms atractivo. Nunca, en toda su vida, haba visto un hombre tan guapo como aquel y que le dejara sin aliento. Aquella noche, durante los momentos en los que sus labios se haban tocado, hmedos, haba sentido lo que era un beso incluso sin serlo. Deseaba con intensidad sentir todo lo que lea en los libros sobre el amor verdadero, ms todo lo que sus necesidades fsicas le pedan a gritos. Pero por qu con la persona equivocada? Por qu la diosa del Amor le haba jugado tan mala pasada? No se haba cebado ya suficiente con l la de la Fortuna?
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Merit

or la maana, Angeliel despert en el lecho de paja. Sorprendido mir alrededor y se encontr a Xenon peinndose el cabello y deshaciendo los nudos. Xen... Oh! Ya ests despierto. Por la noche te encontr roncando en una esquina. No me acuerdo bien de qu pas. Te desvaneciste. S... ese golpe en la cabeza supongo que me hizo dao. Lo ltimo que recuerdo es que discuta contigo sobre quin dormira en el catre minti. Evoc vvidamente los labios mojados de Angeliel. No obstante deba de ser violento para este, as que decidi hacer como que no se acordaba. Angeliel suspir aliviado. Ya se senta bastante confuso. Ven, te voy a curar las heridas de las manos otra vez. Merit nos ha trado unos vendajes. Merit? pregunt mientras se acercaba a Xenon. S, la mujer que te atrap, la hija del Jefe de la tribu. Adems, tenemos algo de comer. Despus de curarte te lo dar. Es mejor que no utilices las manos hasta que te sanen. Los dedos de Xen le untaron el ungento verdoso. Tena las palmas en carne viva, llenas de ampollas, y la pomada le escoci hasta el punto de saltrsele las lgrimas. Pero se mordi los labios. Estaba dispuesto a cambiar, a dejar de quejarse como un nio, a volverse fuerte. Tras aplicarle la mixtura Xen le vend las manos con telas limpias. Quiero de veras aprender a defenderme utilizando la espada. Ayer la supiste manejar mejor que yo. En mi tribu hombres y mujeres cazamos animales como ese y te aseguro que jams haba visto algo semejante. Angeliel se sonroj y balbuci agradecido. Merit entr en la cabaa con expresin seria. Mi padre desea veros anunci. Luego mir a Xenon y dijo; no entiendo las razones por las cuales tratas tan bien a ese semielfo. T misma lo has dicho, hay unas razones, que explicar a tu padre y a todo tu pueblo en cuanto tenga la oportunidad. Ahora es el momento. Siguieron a la mujer, que deba ser algo ms joven que el humano. Fuera los esperaban varios guerreros que apuntaron con sus lanzas a
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Angeliel. El semielfo se estaba dando cuenta de la poca estima de la que gozaban los elfos fuera de sus zonas. Lo haban criado con el lema: Los elfos son los mejores, y estaba empezando a darse cuenta de porqu caan tan mal al resto de razas. Angeliel observ que la ciudad era bastante ms grande de lo que pensaba. Debe ser un horror tener que llevar a ese a todas horas. Mir furiosa a Angeliel, que desconcertado intentaba entender algo de lo que decan. Su padre opinaba que hablar algn dialecto brbaro era una perdida de tiempo. Gracias a que haba sido autodidacta en lengua comn y tena nociones suficientes para defenderse con ese idioma. No es un horror llevarle. Al principio result molesto porque se quejaba por todo. Sin embargo no es mala persona... Xenon suspir. Yo dira que es ms bien una vctima de su propio padre. Merit los condujo hasta un edificio no muy alto. All los esperaba un hombre de avanzada edad. Seor Xen le hizo una reverencia sencilla, sonriendo. El hombre le escrut largo rato sin decir nada. Luego mir a su hija. Merit! Has tenido a este hombre metido en el calabozo toda la noche? S, padre Pero fue porque insisti en quedarse con el semielfo. Bienvenido, hijo de Akai. Merit se mordi los labios. Akai era un rey brbaro muy importante, as que Xenon tambin lo era. Vuestro padre y yo luchamos juntos en nuestra juventud. Es un honor conoceros. Xenon se arrodill ante el Jefe de la tribu obligando a Angeliel (que no se enteraba de nada) a hacer lo propio. Seor, solicito hablar en comn para que el elfo pueda entendernos. El hombre asinti con la cabeza. Explcanos tu historia, hijo de Akai. Xen cogi aire y comenz a hablar. Al fin Angeliel pudo enterarse de la verdad. Debo llevar a este prncipe, hijo del Rey de los elfos, con sus parientes: los elfos de Belwe. All le estn esperando. Y por qu lo llevas t? Xenon call unos instantes, meditando cmo exponer algo tan grave. Los elfos necesitaban a alguien como yo, un guerrero fuerte y diestro. Nadie hubiese podido llevar a Angeliel tan lejos y atravesando tantos peligros. El Rey elfo exigi ayuda. Mi padre se neg, por supuesto. Fue entonces cuando los elfos hicieron algo rastrero y ruin. Angeliel, desconcertado, le miraba suplicante. Mi nica hermana estaba al mando de una expedicin, cerca al bosque y la secuestraron alegando que haba entrado en territorio prohibido. Segn ellos ha infringido los pactos, pero estamos seguros de que ella jams lo hara. Su esposo entr en el bosque para buscarla y le abatieron.
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Todo el mundo murmur afrentado, lanzndole miradas de odio a Angeliel. Pero nadie ms que el propio semielfo estaba tan horrorizado ante lo que estaba escuchando. Mi hermana est embarazada y tenemos miedo de lo que le pueda suceder. Mi pueblo quera guerra, sin embargo mi padre no es estpido y, al recibir el escrito en el cual el padre de Angeliel explicaba lo que quera a cambio, no dud un momento en ceder. Yo soy su mejor guerrero y nadie ms que yo deseo recobrar a mi hermana. As que eso es lo que pasa. El semielfo se qued postrado en el suelo, con lgrimas en los ojos. Qu vergenza tan terrible. Lo siento... Ya s que lo sientes, Angeliel. Supuse desde el primer instante que no sabas nada de lo que estaba pasando. Pero mi padre cmo ha sido capaz de algo tan atroz dijo furioso. Xen lo agarr con fuerza. Olvdalo ya. Cmo quieres que me olvide? Vamos, Angeliel, por favor, s cmo te sientes. Pero t no tienes la culpa. Debes llevarme pronto a ese lugar, para que tu hermana sea liberada lo antes posible. Clmate... Pobre Angeliel, haba vivido engaado toda su vida envuelto entre mentiras. Yo s que no todos los elfos son mezquinos, pero mi padre ha hecho algo muy despreciable. Me siento avergonzado Angeliel. Es ese tu nombre? El padre de Merit los interrumpi. S, seor. Por favor, dejadnos ir... Se arrodill humildemente ante el Jefe, conteniendo las lgrimas. Padre!! intervino la muchacha. Dejadme acompaarlos. Angeliel la mir estupefacto. Por qu razn, hija ma. Ella mir ruborizada al hombretn. Padre, soy una guerrera. Puedo ayudarlos... Est bien. El hombre comprendi que a su hija le agradaba el joven hijo de Akai. Tena muchos hijos, pero solo una chica y era su ojito derecho. Tal vez una unin entre ellos sera bueno. l era el mejor partido que una muchacha casadera poda encontrar. Pero a Angeliel no le gust nada aquello. De hecho se mordi el labio inferior para contener la furia. Ya haba tenido bastante con enterarse de la mezquindad de su padre, como para rematarlo encima con el acompaamiento de aquella estpida mujer, que no quera otra cosa que llevarse a Xenon a la cama. La mir furioso y ella le devolvi una
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mirada llena de triunfo. Tras despedirse de Jefe, Merit los condujo hasta una casa de dos pisos cerca del centro de la ciudad. Venda gran cantidad de prendas de vestir. Aqu podris elegir ropas adecuadas para caminar por las ciudades del puerto. Con ese taparrabos que llevas, Xen, se escandalizaran hasta las prostitutas. B-Bueno accedi. Acab eligiendo unos pantalones de piel y una camisa de lino sin mangas. Angeliel suspir apenado, echara de menos aquel atuendo tan atrevido. T, elfo la mujer lo llam con desprecio, tambin tendrs que ponerte otra ropa. La que llevas est destrozada y, claro, un prncipe heredero no debera ir tan grasiento y desaliado dijo con sarcasmo. Muy amable, princesa. Estoy encantado de que vengis con nosotros coment asqueado. Xenon no pareca enterarse de la lucha que aquellos dos mantenan. Todo lo que tena de grande, lo tena tambin de cndido. Finalmente, y antes de que el sol se pusiera, los tres salieron de la ciudad con dos caballos. Aunque Xenon insisti en que Angeliel fuera subido al equino, el semielfo no quiso porque quera demostrar que era muy capaz de ser duro. Merit le sonri con burla, mientras cabalgaba su montura al lado de la de Xen, charlando animadamente con el rubio. Angeliel escupi en el suelo, enfadado. oOo Las estrellas podan divisarse ms que perfectamente, como cuajadas gemas en un manto de terciopelo negro. Angeliel estaba ensimismado observando aquellas parpadeantes luces. Cerr los ojos y se dej mecer por la fresca brisa. Haca muchos das que haban partido. Aquella era la primera noche que soplaba un vientecillo agradable y lozano. Durante el da el calor poda llegar a ser insoportable, cargante e insufrible. Y de noche las temperaturas descendan con brusquedad. La noche transcurra tranquila mientras estaban apostados en una cueva cercana. Le tocaba hacer a Angeliel la primera guardia mientras sus compaeros descansaban y no le haca ni pizca de gracia que se quedaran solos porque estaba clarsimo que Merit iba tras Xen como un animal en celo. Quera recuperar esa absoluta intimidad que haba tenido con Xen los das anteriores. Solos bajo las estrellas, solos y nada ms que solos. La presencia de Merit era como el dolor de sus manos; insufrible. Angeliel mene la cabeza para quitarse esos pensamientos de la cabeza, deba relajarse, fijarse en si algn peligro acechaba. Un chasquido tras l le puso tenso, por suerte solo era Xen que vena a relevarlo. Es una noche tranquila susurr quedamente el humano.
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S, se est bien aqu. Sobre todo desde que ests t. La verdad es que no tengo sueo, vete a dormir si quieres. Cuando empiece a amodorrarme te despertar. Xen sonri mientras negaba con la cabeza. Me quedo. Pasa un rato conmigo si lo deseas... aadi. Por supuesto que lo deseo musit con cierto deje de anhelo en la voz. Entonces djame un sitio en la roca. Angeliel se desliz hacia un lado y dej sentarse a Xen. Que sus brazos se tocaran eran ms de lo que poda pedir. El semielfo observ el perfil de su compaero. Siempre llevas puesto el parche. Llevo un ojo de cristal y tengo una fea cicatriz. No es agradable de ver. Cmo te hiciste eso? Desde que tengo uso de razn soy tuerto. Mi padre me cont que, antes de ser el Rey de mi pueblo, se haba ido de viaje con mi madre durante largo tiempo. Entonces, en una montaa helada y muy lejana, unos seres extraos los atacaron. Mi madre muri protegindome pero se ve que esas fieras me hirieron siendo yo beb. Me dejas verlo? Xen dud. Para qu? Es desagradable. Somos amigos, no? Nada en ti me parece desagradable. Bueno... pero solo la cicatriz, pues prefiero no abrir el ojo. Se quit el parche con timidez y permaneci con los ojos cerrados, pues no quera ver la expresin del semielfo. Angeliel observ la cicatriz que cruzaba desde el inicio de la ceja hasta la mitad de la mejilla. Le pareci tremendamente atractivo. Se mora por asirlo por el rostro, llevar sus labios hasta aquella marca, besar su prpado, bajar hasta los labios y demostrarle que no era en absoluto desagradable, sino todo lo contrario. Ya la has visto -volvi a colocarse el parche. Te duele? Intent acariciarle la mejilla, pero Xen recul. N-No me gusta que me toquen la cicatriz pareca ofuscado. Entendido, perdname. Se hizo un silencio algo incmodo. Tu hermana es la heredera? cambi de tema. Mi hermana mayor, al ser mujer, no puede ser Reina, a no ser que fuera hija nica, y mi otro hermano, Kay, es dos aos menor que yo. Pero es un borde y un desagradable... As que ahora soy el heredero de
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Akai dijo orgulloso. Angeliel no hubiese podido sentirse as jams. Me siento responsable de lo que le ha pasado a tu hermana. Xen le puso la mano en la mejilla y Angeliel contuvo la respiracin. Le lata el corazn como loco. No es tu culpa, Angeliel. Eres un buen chico Mi padre me avergenza de veras. No todos los elfos son como tu padre, los hay muy buenas personas. Supongo que tienes razn, soy buen chico pero tambin estpido. Xen apart su mano temblorosa, pues se haba dado cuenta de que la haba deslizado hasta debajo de su oreja de forma demasiado atrevida. Estos pantalones me pican por todas partes y me hacen dao en ya sabes donde. Angeliel mir su prominente entrepierna mordindose el labio y pensando: Yo te aliviar t ya sabes dnde. Se dio cuenta de que se estaba convirtiendo en que maldito perturbado. No me gusta nada llevar pantalones. Me aprietan y me vienen pequeos. Y la camisa me raspa. Ahora resulta que t eres hombre de terciopelo y seda el semielfo se mof de l. No, yo soy hombre de ir ligero contest enfurruado. Sin nada debajo que me moleste... Vale, as que no llevabas nada. Gracias por saciar mi curiosidad! Me lo he estado preguntando desde que salimos. Angeliel se ech a rer junto con Xen. Djame ver tus manos. Angeliel se las tendi encantado. Mmmm, un par de das y podremos continuar con la espada. Aunque creo que lo tuyo es el arco. Tienes mucha pericia. Y encima corres muy deprisa, quin lo dira. Cuando corro siento que vuelo, que si corriera un poco ms podra alzarme y ver lo que ven los pjaros. Sabes lo que significa mi nombre? Quiere decir ngel. Y que es ngel? Angeliel no supo contestar muy bien. Bueno... me lo explic un poco mi nana. Dice que un ngel es un ser que tiene alas y vuela. Un pjaro? No. Es como un ser humano pero con alas de pjaro. Son una especie de Dioses protectores, o algo as. De pronto Xen lo abraz efusivamente y, apretndole contra s, hizo un gesto raro. Angeliel no tuvo tiempo alguno de reaccionar, pero se llev una desilusin tremenda al descubrir la verdadera razn del estrujn: Xen tena una culebra, de tamao considerable, ahogada entre los puos. Al principio el animal
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se retorci hasta que, finalmente, dej de moverse y expir. La lanz lejos de ellos para que algn ave nocturna se la llevara. Esa era venenosa. Estate atento la prxima vez. Pero Angeliel, ensimismado como estaba, no le hizo caso. Xen se encontraba mucho ms cerca de l que antes y poda sentir la suavidad de sus rizos rubios. Dioses, me voy a derretir si est tan pegado a m, se dijo Angeliel. Xen debi de pensar lo mismo porque se apart. Ser mejor que te vayas al jergn a descansar. Maana viajaremos casi todo el da y ser duro. Est bien musit desanimado. Levantndose fue hasta la cueva y se ech sobre su catre con desgana, pues hubiese deseado pasar la noche conociendo mejor al hombre que le gustaba. Y no solo su alma, sino tambin de forma fsica. La imposibilidad de aliviarse fue muy frustrante, as que tuvo que aguantarse la ganas una vez ms. Xen, ya a solas, suspir sintiendo lo mismo. Ya echaba de menos a Angeliel. Llev la mano a su dolorida entrepierna para frotrsela: le dolan los testculos bastante y necesitaba aliviarse. La cercana presencia de Angeliel no ayudaba demasiado. Adems, quera que fuera Angeliel quien lo aliviara, lo cual no es que fuera improbable, es que era imposible. Busc un lugar ms apartado y lejano de la cueva, y se sent apoyado contra un rbol. Abri las piernas y se abri el pantaln para poder aliviarse. Se imagino la escena anterior, en la que Angeliel y l estaban sentados juntos sobre la roca. Le estaba acariciando la mejilla y haba bajado hasta su oreja, deslizando los dedos bajo el cabello, y por su cuello, para poder atraerlo hacia l y besarlo en sus labios rojos, con dulzura y timidez primero y ardiente pasin despus. Angeliel no le apartaba, sino todo lo contrario. Sus brazos le rodeaban y le devolva todos los besos con igual mpetu. Su mano delicada empezaba a bajar hasta meterse dentro del pantaln y lo tocaba con fuerza. Xen imagin, mientras se frotaba, que el semielfo se meta su miembro en la boca y lo chupaba y lama, friccionndolo, alivindolo al fin. El hombre jade al sentir el orgasmo llegar y llenar sus manos de leche blanca. Despus respir agitadamente hasta que el corazn fue volviendo a su ritmo normal. Se limpi lo mejor que pudo y se qued all sentado, sintindose culpable. Menos mal que nunca lo sabrs... se dijo al pensar en Angeliel, que era ajeno a todo aquello. Quitndose el trozo de cuero que le tapaba el ojo, frot vigorosamente la parte afectada. Pens en Merit. Por un lado le molestaba, porque quera estar a solas con el semielfo. Pero la presencia de la chica haca de muro de conten33

cin. Unos das ms a solas con Angeliel y no saba si hubiera podido aguantarse. Y, desde luego, no quera perderlo, ni hacerle dao. No podra forzarlo, eso era impensable, pero el semielfo se habra acabado dando cuenta de lo que senta por l. oOo A la maana siguiente Merit los despert a ambos. A Angeliel de una patada en las piernas y a Xenon suavemente, como caba de esperar. El semielfo call entonces, pero se la devolvera. Mir a la mujer: sus cabellos eran tambin rubios, aunque lisos y cortos; su piel morena recubra un cuerpo bien cincelado y esbelto; los ojos marrones miraban ansiosos a Xen. Era una bella mujer de las llanuras, que deba de tener muchos pretendientes y, qu mala suerte, la muy estpida se haba ido a fijar en el hombre que no deba. Desayunaron unas tortas de trigo y se lavaron en el arrollo. Llenaron de agua las garrafas y los caballos bebieron vidamente del riachuelo. Poco despus cabalgaron de nuevo en direccin al puerto. Pasado ese bosquecillo llegaremos a los pueblos cercanos a Port Gosih inform Merit tras dedicarle su mejor sonrisa a Xenon. Pero se desilusion al darse cuenta de que l no pareca percatarse del coqueteo. Xenon era muy despistado, al menos eso pens ella. Nunca haba conocido un hombre tan guapo, fuerte e inteligente como lo era Xenon. Incluso el parche lo haca muy interesante. En cambio el semielfo le caa peor que un goblin: era un arrogante y no paraba de mirarla, celoso. Pero de qu tena celos? All nos hospedaremos en alguna posada? inquiri Angeliel. No gastaremos dinero en eso. Cmo? Sois hijos de jefes importantes y no tenis dinero? No para malgastarlo. El puerto es caro. Merit torci la boca, enfadada. Yo tengo monedas de oro. Los dos brbaros prorrumpieron en risotadas a la par. Angeliel no entendi nada pero not cmo la cara le arda. Las monedas de oro valen menos que un guijarro del ro o una piedra del camino le increp ella . Solo valen entre reinos elfos, pero no aqu. No lo saba. Pero tengo una idea se anim. Cul? Ya lo veris. Angeliel sonri. En el montn de horas muertas que pasaba en el castillo, se haba dedicado a tallar la madera y a hacer filigranas con ella. Podra hacer muchas cosas y luego venderlas. Al fin y al cabo era un puerto pesquero y por all pasaban muchas personas. Ya veris, dormiremos bajo techo. Y Xen y yo lo compartiremos, pens esperanzado.
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Ms que un deseo

l da fue transcurriendo sin ninguna clase de problema, a excepcin de unas feas y grises nubes que amenazaban con empaparlos hasta los huesos. Un trueno rugi como si del bramido de un dragn se tratase (o eso sola decirse, ya que no se vean dragones desde haca mucho). Los caballos, asustados, tuvieron que ser dominados por sus monturas. Sin embargo, el que montaba Angeliel no quiso hacerle caso y sali al trote por toda la explanada. Justo en ese momento gordas gotas de agua llenaron el ambiente de un aroma particular. Antes de que Xenon pudiera hacer nada, Merit sali tras Angeliel con el propsito de alcanzarle. Xenon corri tras ella, preocupado por su querido semielfo. A Merit le caa mal el maldito chico, pero no poda dejarlo morir bajo ningn concepto. Adems, as Xenon la admirara y se podra ganar el afecto que tanto deseaba de l. El equino desbocado corra como loco y Angeliel apenas si saba montar, as que se asi a sus crines como buenamente pudo e hizo lo posible por no caerse. Escuch el trote del otro animal muy de cerca y eso le alivi. Una mano detuvo a su montura, sin embargo eso lo hizo caer hacia un lado. El batacazo que se dio fue tremendo. Por suerte no se golpe ms que sobre el suelo liso mientras el chaparrn lo empapaba. Farfullando unas cuantas maldiciones en lengua elfa mir hacia su salvador y la decepcin que se llev fue mayscula. Merit... Te esperabas a Xenon, verdad? Este corra hacia ellos con todas sus fuerzas. La mujer le hizo una sea para darle a entender que Angeliel estaba bien. No te lo niego. Se frot el cuello. Gracias tuvo que admitir. No lo he hecho por ti, sino por l. Eso ya lo s, como tambin s lo mal que te caigo. No es acaso mutuo? indag ella con el rostro ladeado. Le tendi una mano para ayudarlo, pero l la rechaz. Puedo levantarme solo... AUH!! gimi al notar el dolor en el tobillo. Si os acompao es solamente para que Xenon pueda hacer que liberen a su hermana. Eres una maldita mentirosa. S que lo haces todo para llevarte a la cama a Xenon. Pues mientras yo est aqu no lo conseguirs.
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Y a ti qu te importa. Ni que fueras su dama ofendida. Angeliel se molest a la par que se ruborizaba. Ojal lo fuese. Merit se qued de piedra mientras Angeliel se arrepenta de haberlo dicho. A-Al menos as te mantendra lejos de l intent arreglarlo, sin embargo no son demasiado convincente. Me ests diciendo que... chill ella. Los elfos tenis fama de desviados y va a resultar que es cierto. Lo que yo siento por l es mucho ms fuerte de lo que t sientes se defendi, aunque en el fondo s se senta anormal. Lo qu t sientes? Sers rarito afirm. Me pregunto cmo te tratar Xenon cuando se lo diga. Angeliel se qued lvido. Observ nervioso a Xen que estaba a menos de doscientos pies de ellos. Mir a Merit suplicante. Por favor, no se lo digas. POR FAVOR! Si lo haces el viaje ser insoportable. No lo entiendes? Con una condicin... Est bien. No puedo evitar que te lo quedes, t eres una mujer hermosa, de su raza y que seguro podrs conquistarlo con facilidad. No har nada para evitarlo o ponerte en su contra, pero por favor, no se lo digas. Decirme qu? Xen lleg al fin. Merit estaba muy seria, pensando qu hacer. Angeliel le dio pena, all empapado y con los ojillos llorosos. Poda ver el miedo en ellos, como un animalillo derrotado, y tuvo lstima de l. No quiere decirte que se ha hecho dao en la pierna. Angeliel, sube al caballo y busquemos un refugio, all te mirar la herida. Alguna contusin ms? El semielfo neg con la cabeza gacha, todava nervioso. Cuando Xen intent alzarlo sobre el caballo, el muchacho le apart de un empelln. Puedo solo. Pero... Djalo, Xenon. Yo le ayudar. El golpe en la cabeza le hace delirar. Merit se subi en el caballo tras Angeliel y encamin al animal por una va que daba a un grupo de rocas que podran cubrirles. oOo Ya a resguardo, Merit prepar la pomada especial para heridas y la aplic sobre el tobillo hinchado del semielfo. Xenon haba querido hacerlo personalmente, sin embargo ella no le dej, alegando que nadie mejor que una mujer de su tribu sabra tratar esa clase de contusiones. No es grave, solo una torcedura leve. En un par de das podrs caminar perfectamente. Angeliel sonri y ella tambin. Xenon los mir serio. Tal vez ellos se gustaban, aunque por parte de
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Merit resultaba raro. Pero Angeliel era semielfo. Tal vez eso haca que ella lo viera ms humano. No se sinti celoso, solamente abatido. La tormenta no parece amainar, quedmonos aqu comunic el humano. Se quit la camisa y la dej cerca del fuego para que se secara. Los otros dos se quedaron aturdidos al ver su musculatura. Merit se arrepinti de pedirle que se pusiera ropa ms decente para ir al puerto y Angeliel la odi por ello. Xen los sonri inocentemente y ella crey que se la dedicaba, mientras el semielfo giraba la cabeza airado. La noche se sucedi sin ningn tipo de contratiempo. No obstante, los pensamientos de los tres no les dejaron dormir mucho. Mientras Angeliel le daba vueltas a que su existencia era la peor vida de alguien, Merit suspiraba observando dormir a Xen, y este se morda el labio con frustracin. Al final el hombretn se levant, caminando fuera de la pequea cueva. La lluvia haba amainado. Xen, de pronto, se puso a llorar a lgrima viva. Xenon! una voz femenina le hizo enjugarse el llanto. De todos modos no poda esconder lo que le pasaba. Xenon, por qu lloras. No lloro, es la lluvia No me engaes, no soy tonta. Qu tienes? Te sientes mal? Es por tu hermana? Es por todo en general. Tengo mucha presin, una gran carga sobre mis espaldas. Es por Angeliel, verdad? S Solo que no por lo que t crees, pens con penuria. Estoy aqu para ayudarte. Lo s, y te lo agradecer siempre. l la cogi de las manos. Angeliel los estaba espiando y no pudo contener ms el vomito. Se senta tan angustiado por aquella inminente relacin que tuvo que salir corriendo para poder aliviar su estmago. Xenon, yo... comenz ella. Vuelve a la cueva, Merit. Aprovecha ahora para estar a solas con Angeliel. La muchacha arque las cejas, pasmada. Para qu? Se nota que os gustis. No debe darte vergenza, al fin y al cabo l es semihumano... se le quebr la voz. Al principio pensaba que te caa mal un poco, por su mitad elfa, pero ya veo que... Merit se solt de l con expresin pasmada. GUSTARME A M ESE ELFO? Xenon pareci desconcertado. Yo pensaba...
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A M ME GUSTAS T! Luego se tap el rostro con las manos, dndole la espalda. Merit... De pronto ella se gir hacia l y sonri, como si algo la iluminara. Oh, Xenon, ya entiendo tu azoramiento. Me amas y estabas destrozado pensando que Angeliel y yo... Pero no es as. Despus le abraz y el hombretn, rojo como la grana, la apart suavemente. Ests equivocada, Merit. Te aprecio pero... no te amo. Solo te conozco desde hace dos das. La muchacha le mir incrdula. Yo quiero a otra persona. Crea que no estabas prometido, que no tenas a nadie esperndote. Y as es, no te ment. El amor que yo siento es imposible, no ser correspondido. Esa persona ni siquiera lo sabe y no deseo que lo sepa. Quin es? pregunt furiosa, apretando los dientes. l neg con la cabeza. No se lo voy a decir a nadie. Eres un cobarde, quiero que lo sepas. A veces ser cobarde es lo mejor para no torcer las cosas. Yo no quera hacerte dao, fjate si soy lento que no me haba dado cuenta de lo que sentas ella suspir. Lo que ms le pesaba a Merit era haber hecho el ridculo. Encontrar a un hombre que me valore como merezco dijo altiva. Los ojos marrones brillaron, tal vez conteniendo el llanto. Volvers con los tuyos? Ella neg con la cabeza, en silencio. Os acompaar hasta el final. Quiero ayudar a tu hermana, pues nunca tuve una. Me alegro. Merit se dio la vuelta y volvi a la cueva dejando a solas a su compaero. Ya en el interior le dijo a Angeliel, que tambin haba vuelto al catre; No estamos de suerte t y yo. Me acabo de declarar y me ha dado calabazas. Le gusta otra persona, pero no me ha querido decir quin es. As que lo mejor que podemos hacer es ser compaeros de penas. Luego se tap con la manta e intent dormir. Qu? susurr el semielfo. Lo que has odo, elfo. Me ha dicho que le gusta otra persona. Quin? No ha soltado prenda intent contener las lgrimas pero no pudo. En ese instante Angeliel dej de odiarla y simpatiz con ella. Nos consolaremos mutuamente. Es una proposicin? dijo medio llorosa. No me hagas vomitar contest.
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Antes muerta que con un elfo. Nunca digas de esta agua no beber. Antes muerta!! repiti. Y ahora djame en paz, elfo. Que tengo que olvidar a un gran partido. Tap su cabeza con la manta y no dijo ms. Angeliel suspir aliviado por un lado (porque Merit ya no era rival) y triste por otro: a Xen le gustaba otra. Tal vez alguna muchacha de su tribu, hermosa y exuberante. Y cuando volviera se desposara con ella. Por suerte l no estara all para presenciarlo. Sinti nauseas de nuevo, as que sali fuera por si acaso. Cojeando lleg hasta donde haba estado arrojando con anterioridad toda la cena. Xen apareci tras l. Ests bien? Pues no... Tengo el estmago revuelto. Muchos creen que los elfos de Bayret son tan finos que no vomitan ni hacen sus neces... No especifiques, no hace falta. Una nueva arcada lo sacudi. Se meti los dedos en la garganta hasta donde pudo, para ayudarse. Las manos de Xen le recogieron el cabello mientras Angeliel arrojaba lo poco que le quedaba en el estmago. Ya estoy bien... Xen le pas una pequea redoma para que se enjuagara la boca. Has visto a Merit? S, de hecho me lo ha contado todo. Quin es la que te gusta? fue directamente al grano. La persona que me gusta es un secreto. Por favor, no me preguntis ms. No soy correspondido. Seguro que s lo eres. No, no lo soy, lo s con certeza. Y ests muy enamorado? Xen mir a Angeliel. Pese a la oscuridad distingua el verde de sus ojos y el rojo de sus labios. S, estoy enamorado No s cmo pas, solo que sucedi sin ms, de un da para otro. Vamos, Xenon No quiso escuchar ms, le dola demasiado. Le roz el brazo desnudo a Xen, con suavidad, y el hombretn sinti que un escalofro le recorra entero de pies a cabeza. Debemos dormir. S... Angeliel volvi a la cueva con el corazn en un puo. Odi a esa persona que ocupaba el corazn del hombretn. No le tuvo celos, sino simplemente odio. Deseaba que l fuera feliz y si esa persona no le amaba, Xen no lo sera. Por eso la odi sin saber que se odiaba a s mismo. Xen esper unos instantes antes de volver al refugio. Te amo a ti, Angeliel Camin lentamente hacia la pequea cueva, derrotado.
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rel, el mago

os dos das siguientes se produjo un cambio en los tres compaeros: Xen estuvo muy serio y poco hablador (y antes no es que lo fuera mucho); Merit trataba duramente al hombretn, ya fuera por despecho o por considerarlo un cobarde que no se atreva a expresar sus sentimientos; y Angeliel, casi curada su contusin, no paraba de bromear con la mujer. Adems, desde que ella le haba confesado que en el fondo no lo consideraba anormal ni raro, l se sinti ms aliviado. Djame tu dedo, Merit. Angeliel le cogi la mano izquierda y, con un trozo de cuero blando y alargado, le midi el dimetro del dedo anular. Es para hacerte un anillo de madera. Para qu? Porque me apetece regalrtelo. Adems, si os gusta el diseo he pensado que podra hacer muchos y venderlos en Port Gosih. Qu os parece? Una bobada Xen lo dijo sin ni siquiera mirarlo. A Angeliel le sent como si le hubiese clavado un pual. Xen, no era necesario decirle eso lo reprendi Merit. A m me parece muy buena idea, Angeliel. Djalo, ya no lo voy a hacer suspir desganado. La muchacha fue hasta el hombretn y lo tir del caballo, por sorpresa. Eres un estpido! Angeliel y yo venderemos lo que l haga y dormiremos en una cama decente, mientras t, por zopenco, lo hars en una callejuela mugrienta. Dejadme en paz! Y t, elfo, es hora de volver a practicar con la espada dicho aquello acamparon en el bosque. Angeliel not que sus manos estaban prcticamente curadas y que al coger el mango de la espada no le dolan. No es que tuviese muchas ganas de entrenar, sobre todo sabiendo lo que Xen pensaba de sus habilidades con las artes, pero decidi que no se dejara aplastar, as que se puso en guardia. Esa postura que pones es ridcula, vas a hacer que tus adversarios se desternillen de risa. El semielfo enfureci tanto que arremeti contra su contrincante casi sin pensar. Xen lo hizo caer a un lado con la fuerza de su espada. Con esta leccin quiero que entiendas que jams debes hacer caso de lo que te diga tu rival, como si se muere de risa. Si te enfureces no pensars, y te aseguro que si ests tan enfadado, como ahora, morirs pronto.
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El semielfo volvi a ponerse en pie, todava ofuscado. Apret los dientes y se los ense a Xen. Con un gaido corri hacia este para acometer de nuevo. Esta vez el hombretn tuvo que tomrselo en serio, ya que Angeliel pareca moverse con ms agilidad que la ltima vez. El golpe fue fuerte, igual que el siguiente. Angeliel era rpido aunque cometa muchos fallos que lo hacan vulnerable. Xen tuvo que detenerlo en serio cuando lo vio ponerse violento y fuera de s. Entre Merit y l le agarraron hasta reducirlo. Angeliel! Estate quieto! Merit le rog que se calmara, pero Angeliel tena una expresin incomprensible. Sus ojos parecan mucho ms oscuros de lo habitual. Lo pusieron boca abajo sobre el suelo, para dominarle mejor, y fue entonces cuando ella se percat de algo. Xen, mira eso, tienes unos bultos entre los omoplatos. Dos pequeas protuberancias abultaban la camisa. Pese a estar sorprendidos no podan despistarse, el semielfo era ms fuerte de lo que pareca y continuaba debatindose bajo ellos. Xen se sent sobre su espalda y le susurr palabras suaves al odo mientras le asa dulcemente por el pelo. Angeliel, tranquilo, Angeliel... ya est bien, todo pas... shhhh, qudate tranquilo... continu acaricindole como si fuera un animalillo de compaa. El semielfo pareci calmarse hasta quedarse dormido plcidamente Mira a ver en su espalda murmur Merit, curiosa. Es increble, no tiene nada, pero yo jurara... Tena unas protuberancias. Yo las vi y t las viste. Xen le apart ms la camisa y acarici la zona. Aunque estaba sudada, la piel era suave y tersa. Pero all no haba nada. Qu crees que le ha pasado? Cuando me burl de l no cre que se fuera a poner as. Es la primera vez que le pasa? Xen neg con la cabeza. Hace unos das se enfad tanto que ech a correr como un loco y, segn me ha dicho, su padre estaba obsesionado con su seguridad y no quera que tocara un arma ni que practicara para defenderse, a excepcin del arco coment mientras derramaba agua por la cara del muchacho. Este despert al instante, tosiendo. Qu haces? mir a Xen, perplejo. Ests bien, Angeliel? pregunt ansioso. Es que... te pusiste muy nervioso antes. Me he cado y golpeado, verdad? Soy un desastre, creo que lo mo no es la espada. Los dos humanos se miraron estupefactos: Angeliel no se acordaba de nada.
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No te preocupes, Angeliel. Sigamos nuestro camino hasta el prximo pueblo. Y esta vez te subirs al caballo le reprendi Merit. La mujer se pas el rato echndole ojeadas a la espalda de su compaero mientras estaban subidos al caballo. Ella haba visto aquellas protuberancias, estaba segura. Eh! Mirad, all hay un poblado. Las casas de piedra y loza se alzaban al fondo del camino. Y dnde dormiremos? insisti el semielfo, esperanzado. En una taberna. Aqu es todo mucho ms barato que en Port Gosih, al menos en lo que respecta a la comida y al alojamiento. No entiendo por qu llevis tan poco dinero encima. Nuestros padres nos han enseado que derrochar es de poco previsores. Pero t siempre has tenido todo lo que has querido. Angeliel la mir dolido. Si t tuvieras un padre como el mo... Callaos ya! Viene alguien orden Xen. Por el pedregoso camino avanzaba una carreta un tanto destartalada. El hombre que la conduca los mir suspicaz. Buenas tardes, seor. Nos preguntbamos cul sera la posada ms cercana. Sois de las llanuras? S, vamos a Port Gosih para tomar un barco que nos lleve al continente. Nada ms entrar en el pueblo hay una posada llamada La cerveza Dorada Gracias, seor. oOo La cerveza dorada haca honor a su nombre. El dueo era un enano, y este hecho sola arrancar sonrisas a los viajantes. Al fin y al cabo era un enano que viva en una isla, y los enanos se negaban a pisar algo que probablemente se hundira tarde o temprano. La raza enana viva muy lejos en el continente, al Noroeste, muy cerca de los glaciares, y apenas se mezclaban con los dems, ni se metan en su guerras. S, tenemos habitaciones dijo ceudo el enano al mirar al semielfo. Sois un grupo un poco raro. Nunca haba visto por aqu a un semielfo con unos brbaros. Angeliel escuch decir de nuevo semielfo, pero pens que era algo coloquial en la lengua que hablaban. Por una noche, tres monedas de bronce por persona, incluida la cena. Genial! Pagaron y se sentaron en una mesa lejos de la chime42

nea. Una posadera les trajo un buen trozo de cordero con patatas. Unas jarras de cerveza acompaaron las viandas. La posadera observ a Xen y al semielfo, complacida por poder ver a dos hombres tan guapos. Merit la mir como diciendo: Desaparece, son mos, y la chica sali espantada. Qu bien poder comer algo decente coment el semielfo. Ests diciendo que mi forma de cocinar no te gusta? se quej Xen. No es eso, pero... La muchacha volvi a la mesa y le puso otra cerveza a Merit. Perdona, pero no te la he pedido... Ese de ah la ha pagado dijo sealando a un elfo moreno que estaba sentado y la saludaba efusivamente. Merit se levant, jarra en mano, y acercndose al elfo le arroj su contenido por encima la cabeza. Gracias sonri encantadoramente. Luego se dio la vuelta dejando pasmado al hombre, que chorreaba cerveza por los cuatro costados. Qu mujer susurr este, del todo encantado. Pero no volvi a molestarla, solo la mir de reojo. Ella lo saba y eso hizo que se tragara la comida en dos bocados. De lo ms tpico invitar a una mujer a bebidas pretendiendo emborracharla para luego poder acostarse con ella y dejarla tirada a la maana siguiente. Mujer, tampoco es eso... dijo Xen, aunque saba perfectamente que en muchos casos era cierto. Y encima un elfo. Ni loca farfull mientras se levantaba de su silla. Buenas noches, chicos dicho aquello se fuera derecha a su alcoba. Xen y Angeliel pudieron or el portazo perfectamente. Hoy no est de humor, verdad? El elfo se acerc a la mesa de los dos compaeros. No era muy alto, bastante moreno de piel, con los ojos de un marrn pardo y el cabello muy corto y oscuro. De sus dos puntiagudas orejas colgaban diversos pendientes. Angeliel pens que era bastante atractivo, pero tena expresin de ser un pillo. No le gustan demasiado los elfos apunt Xen. Mmmm, me he fijado... Se rasc la cabeza an hmeda. Cuando la veis dadle esto de mi parte y decidle que es una hermosa mujer brbara. Sac una rosa de la nada y la dej sobre la mesa. Probablemente te la tire a la cabeza tambin. Sera un verdadero placer suspir. Buenas noches, seores. Hizo un movimiento con la mano y de esta salieron unas monedas
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que le tendi a la posadera. Angeliel abri la boca sorprendido. Vio marcharse al elfo con porte digno, pese a que todava estaba chorreando cerveza. Lo ves? No todos los elfos son igual que esos remilgados de la corte de tu padre Y en la ciudad hay muchos ms. Cmo es la ciudad, Xen? Pues una ciudad amurallada, las casas son de piedra, hay mucha guardia... El puerto es inmenso, y est lleno de barcos. Puede que en el mercado te dejen vender tus abalorios. Ya s que no crees que alguien los compre. No es eso, es que No me van mucho esas cosas. Tengo sueo, me voy a dormir. Ya le llev yo la flor a Merit Y luego me pondr a cubierto, no vaya a ser que reciba yo el chaparrn. Angeliel tambin desapareci por las escaleras hacia su habitacin. El hombretn sali fuera para llevar a los caballos al establo. A su vuelta vio como una flor sala despedida de una de las habitaciones. Cay sobre el barro y una carreta la aplast. Xen entr en la estancia compartida. La mir a la luz de las velas: era pequea y fea, pero cualquier lugar en el que estar a solas con su semielfo era el mejor sitio del mundo. Que solo tuviera un catre lo turb considerablemente. He puesto a los caballos bajo techo, creo que llover... No poda dejar de mirar la estrecha cama. Lo siento, pero parece ser que solo les quedaban habitaciones de una sola cama. No me importa dormir en el suelo. No digas tonteras, dormiremos juntos. O te molesta? No, hombre Angeliel rio con nerviosismo y se excit al pensar en que dormira con su brbaro. Qu haces, no tenas sueo? He hecho el anillo de Merit. Mira Se lo tendi a Xen y este lo observ maravillado. Parecan hojas de madera entrelazadas. Solo me falta barnizarlo y estar listo. Lo has hecho ahora? Eres muy rpido el semielfo asinti. Yo solo s hacer esto, no creo que sirva para nada ms... En algo tena que ocupar tantas horas muertas. Pero creo que se me da especialmente bien. Habas salido alguna vez del palacio? Una vez me adentr en la ciudad y todos me miraron como si yo fuera un leproso.
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Lo siento mucho. Estuvo tentado de explicarle lo que le pasaba, sin embargo fue incapaz de hacerle sufrir ms. El anillo es muy hermoso, ahora que he visto tu arte creo que podrs venderlo. El semielfo le cogi la mano apretndola con calor. Voy a dormir, Angeliel. Debo acabar de tallar unas cosas, pero si la luz te molesta me ir a dormir ahora. Xen neg con la cabeza y se meti desnudo en la cama, porque los pantalones lo estaban martirizando. Angeliel lo vio de reojo, con el corazn latindole como loco. Se debata entre terminar las pequeas tallas o meterse en la cama con l. Pero estaba tan excitado que prefiri quedarse quieto hasta que se le pasara. A Xen, por su parte, le cost dormir, ansioso por un lado de que el semielfo entrase en el lecho, pero nervioso por si no poda contenerse. Angeliel tard tanto que finalmente Xen se qued dormido como un tronco. Hasta bien entrada la noche, Angeliel no dej de tallar la madera. Agotado, dolorida su espalda y cansada su vista, dej de trabajar. Antes de apagar la vela, casi consumida, mir dormitar a su brbaro. Con sumo cuidado se meti en la cama para no despertarlo. Xen estaba de espaldas a l, as que tambin se la dio apoyndose ligeramente en l. Xen se despert, amodorrado, notando aquel contacto caliente, deseando darse la vuelta y abrazar a Angeliel contra s. Ninguno de los dos se movi y se quedaron dormidos profundamente. oOo Casi al amanecer Xen abri los ojos. La respiracin de su compaero era placentera. Vio un montn de anillos y otras piezas, como animalillos en miniatura, apoyados en la mesita. Le apart el cabello de la cara a Angeliel y casi sin pensar, como si fuera algo natural, lo bes en la comisura de los labios con dulzura. Cada vez que los tocaba, arriesgndose a ser descubierto, senta un profundo placer que recorra su cuerpo de pies a cabeza, pero que se concentraba sobre todo en su entrepierna. El placer fue aumentando cuando baj hasta su cuello y lo bes en l. Angeliel gimi y eso asust a Xen, que dio un bote haca atrs. Con el corazn en un puo se qued petrificado a su lado. El muchacho continu extremadamente dormido y el hombretn se relaj. Un delicioso pezn asom por entre los pliegues de la camisa abierta y eso lo atrajo irremediablemente hacia l. Era un pezn pequeo pero prominente y estuvo apunto de lamerlo, pero Merit llam a la puerta. Ponindose los pantalones a toda velocidad, y pillndose sus ya turgentes partes, Xen abri la puerta acalorado. Merit le mir algo sorpren45

dida por los mofletes rojos y esa manera de respirar tan agitada. Mir a Angeliel que segua dormido y ajeno a todo aquello. Por un instante a Merit se le pas por la cabeza que aquellos dos haban estado haciendo algo ms que dormir. He preparado a los caballos. Si partimos ahora llegaremos antes del anochecer a Port Gosih. V-Vale respondi Xen. Merit lo mir con suspicacia. Despierta al maldito elfo. Luego cerr la puerta de un golpe seco y sus pasos se alejaron hasta desaparecer. Xen mir a Angeliel, avergonzado. La hinchazn de su entrepierna haba bajado y se dio cuenta de lo cerca que haba estado de fastidiarlo todo. oOo Oye, elfo dijo Merit, aprovechando que estabais descansando en la misma cama... supongo que lo habrs toqueteado mientras dorma se mof mientras llenaba una alforja con algunos vveres. No! Cmo puedes pensar eso de m. Yo no soy tan bruto. Bruto no sers, pero lelo eres bastante. Podras haberte aprovechado de la situacin. Ya sabes, restregndote contra l con la excusa de hacerte el inocentemente dormido hizo un gesto con el culo, as contra sus partes para sentir lo bien dotado que est. O te crees que no me he dado cuenta de que se te van los ojos hacia su entrepierna? Merit! Cllate, que ya viene... Est bien, era una broma. Hola Xen los salud sin mirar. Se senta verdaderamente avergonzado por lo que haba hecho. Esta noche llegaremos a Port Gosih. Veremos cmo podemos conseguir plazas en algn navo... Observ de reojo al semielfo y record el sabor de sus labios, torturndose a s mismo. AH!! Merit, el arete que te promet. A ella se le escap una exclamacin de admiracin. Angeliel le regal el anillo que haba hecho para ella. Es precioso... Cmo has hecho esas hojitas tan minsculas y con tantos detalles en algo tan pequeo? Porque se me da bastante bien. Y este para el da que encuentres un hombre que te merezca. Se lo regalars... de acuerdo? la chica asinti emocionada. El otro anillo era igual solo que ms ancho y grande. oOo A medio ya da llevaban recorrido la mitad del camino. El tiempo sigui siendo malo, con viento y lluvia. Angeliel, que iba a pie, se arrebuj
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ms en su capa de lana. En ms de una ocasin tuvieron que ayudarlo a sacar los pies del espeso lgamo. Los caballos no fueron menos y al final decidieron ir todos a pie. No puedo sacar las piernas... comunic de nuevo Angeliel. Xenon, con su formidable robustez, lo agarr por los sobacos y tir de l. Angeliel le pas los brazos por el cuello y mir a Merit con perspicacia. Esta sonri. No te preocupes ms, Xen, ya me encargar yo de que no meta el pie en ningn fango ms. Angeliel la mir irritado. Ya veo cmo te aprovechas de l cuchiche al odo de Angeliel. No soy tan lelo como te crees... Tsh... mand callar a la chica y mir sobre su hombro. Has odo eso? S, desde que salimos he estado notando que alguien nos segua... De qu hablis? pregunt el brbaro. De que nos siguen. Entonces vosotros tambin lo habis notado Bueno, a partir de ahora habr que estar ms atentos. Se pusieron en camino de nuevo, hasta llegar a una zona en la cual el sol pareca querer hacerse paso entre las tormentosas nubes. El olor a mar ya poda notarse en el ambiente. Al final de la explanada se alzaba una enorme y alta muralla de piedra. Angeliel la observ admirado. Unos poblados la rodeaban por aqu y por all. Llegaron a las puertas de la muralla ya bien entrada la noche. Los guardias, encargados de dejar entrar o salir a los transentes, les hicieron unas cuantas preguntas. Sois un tro un tanto extrao, no os parece? Luego dirigi la mirada al semielfo. De dnde eres? De Bayret. Los guardias hicieron una mueca de asco. No me lo puedo creer, dos brbaros y un elfo del Bayret caminando juntos. Aunque eres un semielfo. Claro, un renegado de su tierra... Xen y Merit tragaron saliva. Angeliel senta que el corazn le palpitaba. Qu era un semielfo? As es como lo haban llamado ya varias veces. Qu os trae a Port Gosih? Queremos tomar un barco que nos lleve a Port del Guerrero. Como todos. Pasad y tened cuidado con los orcos que andan por la ciudad. Aunque los tenemos controlados siempre montan alguna escaramuza. Tras pasar de las enormes puertas, Angeliel tuvo unas cuantas preguntas que hacer.
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Qu es un semielfo? No paran de llamarme semielfo! Agarr a Xen de su tnica y lo mir a los ojos. Este intent sonrer, pero fue Merit la que le sac las castaas del fuego. Es para fastidiar a los elfos. Es como un insulto despectivo. Y es por eso que te han llamado semielfo, para incomodarte un poco. Pero me ha llamado renegado insisti, convencido de que no le decan la verdad. Eso es porque vas con unos brbaros de las llanuras intervino Xenon. Por eso han deducido que eres un renegado. Deseaba contarle la verdad, pero no era el momento adecuado. Tenemos que descansar y cenar algo. Esa tasca no parece muy sucia. Entremos dijo la mujer. Una luz agradable sala del local y el olor a cerdo guisado hizo rugir las tripas de los tres. Se sentaron en una mesa vaca cerca de un rincn apartado. Una mujer regordeta, pero bastante joven, se acerc hacia ellos con una gran sonrisa en la boca. Vaya, qu hombres tan guapos: un semielfo de mirada delicada y un brbaro de cabello rubio. Eres afortunada, muchacha se acerc a Merit y le toc el hombro mientras se lo deca. Me habis cado bien, os invito a la bebida. Un hombre moreno y muy alto se acerc. Evalin, es que no te puedo dejar sola ni un momento. Vas a mandar al garete el negocio si te empeas en repartir cervezas a todos los hombres que te parezcan guapos. Y, adems, soy tu marido, me parece que merezco un... Un beso? el tro no pudo reprimir las carcajadas. Rato despus fue el propio marido el que les trajo las tres cervezas y unos trozos de cerdo asado que haban pedido. Por desgracia solo se trataba de una tasca sin alojamiento, as que se tendran que buscar un lugar donde pasar la noche. Tenemos que vender los caballos para poder pagar los tres billetes de barco. Adems, no podemos llevrnoslos. Y despus cmo viajaremos? Compraremos otros, supongo... O iremos a pie. Angeliel buf, cansado solo de pensarlo. Xen... Merit, que se haba ido un momento, volvi con noticias, le he preguntado a la posadera que si hay alguien a quien le interesen nuestros caballos y me ha presentado un tipo que quiere verlos. As que me voy a enserselos.
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Ten cuidado... No te preocupes, parece ser que es un buen tipo. La vieron alejarse con un hombre de mediana edad y rostro afable. Dnde dormiremos? En una posada. Y... tenemos dinero para eso? No te preocupes, Angeliel. Le dio tironcillos en sus puntiagudas orejas, para fastidiarlo. Pero Angeliel se excit sobremanera para su propia sorpresa. Le haba gustado que le tocara all y estuvo a punto de perder el control incluso en una habitacin tan llena de gente. El placer que sinti fue tan intenso que su sexo se levant inmediatamente. Imagin lo que sera sentir los labios, la lengua y los dientes de Xen comindose sus orejas. Djame, no me gusta que me toquen las orejas minti mientras le daba un manotazo. Perdona... No lo har ms... Hubo un silencio incmodo. Angeliel, quiero que sepas que, aunque seas un elfo, yo te aprecio. Xen se puso colorado como un tomate. E-Eres mi mejor amigo... Si soy tu mejor amigo dime de quin ests enamorado tent a la suerte. De ti. Angeliel se qued ms que petrificado. Mir a Xen con los ojos como platos y la boca abierta. Xen lo vio enrojecer de la punta de los pies a la punta de los cabellos. Justo cuando Angeliel iba a decir algo que les hubiera cambiado la vida a los dos, Xen le peg un manotazo suave en la cabeza y empez a rerse a carcajada limpia. Pero... dijo Angeliel mientras Xen continuaba desternillndose largo rato para el desconcierto de su compaero. Si fuera verdad creo que me pegaras un buen puetazo y mi padre me desheredara. Pero vio que Angeliel lo miraba con ojos duros y enfadados. Lo siento, no pens que te fuera a molestar tanto la broma... dej de rerse de golpe. Me parece que tu bromista declaracin de sentimientos es la nica que escuchar en toda mi vida. O no te acuerdas que mi enfermedad me condena a la soledad? Xen trag saliva francamente avergonzado. Lo siento tienes razn He sido un grosero y un desafortunado. Pero... yo no creo que pases la vida solo, encontrars a una persona que te adore... A la que no le importar nada ms que estar contigo y que te querr c-como... como... quiso ratificar su declaracin de amor, pero se vio incapaz de hacerlo en serio.
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Merit est tardando demasiado Angeliel cambi de tema deliberadamente dando por zanjado el asunto y profundamente ofendido. S, demasiado... oOo Merit llev al hombre hasta a los caballos. El comprador los examin dando su visto bueno. Estn manchados de barro por la caminata hasta aqu, pero por lo dems no tienen ni un solo rasguo. Entonces, se los queda? Son equinos de pura raza brbara. S, son magnficos cuadrpedos y estn muy bien domados. Se pusieron a regatear con el precio hasta que la mujer le sac una buena cantidad. Est bien, doscientas monedas por los dos, y no ofrezco ni una ms. Me parece perfecto. Espero que no le hagis nada malo a estas bellezas. Se los vender a la gente rica de la ciudad, as que estarn bien cuidados. Ms les vale que los traten con suavidad, porque estn protegidos por la diosa brbara de los animales, Sarhayd. Y si los dos caballos son maltratados, la Diosa se vengar. Muy bien, seor Un placer. Se dio la vuelta y ech a andar hacia la posada con la bolsa de monedas guardada entre los pechos. Alguien la empuj contra la pared de una lgubre callejuela, de esas que echaban un pestazo a tripas de pez que tiraba para atrs. Dame el dinero, ramera, o te juro que te mato. Cuatro hombres la acorralaron contra una esquina. Esprate, y si nos divertimos un poco con ella? Ya sabes, la violamos y encima nos paga por ello dijo uno de los tipos, el ms feo. A Merit le sorprendi observar que iban muy bien vestidos para ser unos vulgares ladrones y violadores. S, es una idea genial. Verdad, Trabis? Pero yo primero. No quiero meter mi miembro en nada que hayis tocado vosotros antes el que pareca un noble volvi a hablar con voz ronca. Cuando, entre los cuatro, intentaron forzarla, Merit los pate con pasmosa facilidad. Un puetazo derrib al ms joven. El que pareca el jefe salt sobre ella y esta lo apual con su daga. El tercer miembro de la banda de patanes intent tomarla por el brazo y ella se dej para tener
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un apoyo. Acto seguido salt sobre su espalda y lo derrib hacindole morder los restos de pescado podrido. Nunca te metas con una mujer brbara, hijo de perra. Lo pate hasta hacerle vomitar. El ms grandote desenvain su espada. Te voy a matar, estpida. Intntalo si te atreves. Pero el hombre saba luchar y a Merit le fastidi no llevar su espada encima. Supo esquivar las estocadas con felina soltura, sin embargo empezaba a sentir cansancio. Das de viaje sin apenas descansar, noches sin dormir bien y un da entero caminando ya estaban haciendo mella en ella. Con solamente una daga poco iba a conseguir. Aprovechando una estocada hacia su cabeza, baj el cuerpo hasta la altura del pecho de aquel tipejo y le hundi la daga en el vientre. Pero no pudo sacarla, as que se qued sin ms que sus manos y piernas para defenderse. Mierda!! Si Xen estuviera all lo machacara de un manotazo. Un destello la ceg. Merit escuch un golpe seco y una mano que se la llevaba de all a trompicones. Cuando vio a su salvador sinti como la mandbula le caa de puro pasmo. No daba crdito. Elfo! escupi la palabra con asco. Nada ms verlo lo haba reconocido: era el tipo de la cerveza y la flor. Oh, vamos. Encima de que te salvo la vida. Deberas echarte en mis brazos como una damisela agradecida. Yo no soy una damisela, estpido elfo, mago de pacotilla. No te gust mi truco? Un poco de plvora mgica por aqu, otro poco por all y... Eh, espera! Lrgate de mi vista si no quieres que patee tu esculido culo. Desde que te vi en la posada me dije: Esta es la mujer que se casar conmigo. Cmo iba a dejarte marchar sin ms? Y mi culo no es esculido. No estoy nada mal, por cierto, y soy un excelente partido. Merit se dio la vuelta, aburrida de su verborrea. As que has sido t el que ha estado todo este tiempo siguindonos los pasos. Pues deja que te diga una cosa: los elfos no me atraen un pice. Y los ilusionistas menos todava. Fjate, crea que el hedor era del pescado, pero ahora que ests aqu veo que eres t el que lo desprendes. Al elfo le doli bastante el comentario. Tambin tratas as al semielfo que va contigo? Es amigo mo. Y por qu te tengo yo que explicar mi vida? el elfo sonri.
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Me llamo Samrel, pero me puedes llamar rel. Ella ni contest, alejndose con paso firme. Entr por la puerta de la taberna con aire decidido. Ya est, doscientas monedas. Xen silb con sorpresa. Y encima cuatro tipos han intentado robarme. Los dos hombres se pusieron tensos. Para colmo me ha ayudado aquel tipo elfo que me dio esa estpida flor y resulta que era l el que nos estaba siguiendo porque dice no s qu de que yo acabar casndome con l En ese momento entr un hombre moribundo en la taberna. Llevaba una daga hundida en el vientre y la cara medio quemada. Seal a Merit. Es una asesina me ha robado los caballos y ha matado a mis sirvientes Cay de rodillas. Mir hacia los tres compaeros con una mueca de triunfo. HA SIDO ELLA, ESA PERRA BRBARA DE ALL! Todo el mundo se levant, armas en mano. Merit, alzndose a su vez, junto a Xen y Angeliel, cogi su espada con cautela. Eso es mentira, VOSOTROS QUERAIS VIOLARME Y ROBARME EL DINERO! los presentes murmuraron incrdulos. YO SOY EL HIJO DEL GOBERNADOR! chill furioso. Los tres comprendieron que, siendo as, no tenan nada que hacer. En pocos instantes se vieron luchando en contra de hombres armados hasta los dientes. Xen no quera daar a nadie, pues aquella gente no tena culpa, pero si tocaban a Angeliel o a Merit no responda de sus actos. Con su enorme puo dej fuera de combate a ms de uno. Merit hizo lo mismo a base de patadas. Angeliel tens el arco de forma amenazadora. Los presentes no pretendan daarlos, era mucho ms interesante prenderlos, juzgarlos y colgarlos en la plaza principal. Un estallido asust a todo el mundo, pero Merit comprendi que era aquel maldito elfo ilusionista y aprovech la oportunidad. Salieron los tres por la puerta y echaron a correr calle arriba. Del elfo ilusionista no haba ni rastro y eso que la mujer lo busc con la mirada desesperadamente. Se escondieron en una callejuela mugrienta y la turba pas por su lado sin verles. Recemos para que no nos encuentren dijo Xen. Si no hubiese sido por el estallido... Merit se mordi el labio furiosa consigo misma. Haba juzgado mal al elfo, los quera ayudar en serio. Una voz cerca de ellos los hizo asustarse. EH!! No os preocupis, amigos, soy yo... rel los salud con la mano y luego los mand callar. Sali del escondrijo y se encamin haca el gento que se acercaba.
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Amigos dijo a la turba, los he visto irse por all. Le vieron reaparecer tras la esquina, fresco como una rosa. Ahora seguidme, amigos. Me llamo rel, el mago, en ocasiones ilusionista para los nios. Le acompaaron hasta una casa bastante alta y por alguna razn confiaron en l. Angeliel se sinti ms cercano a aquel hombre que a los de su propio pueblo. Llegaron a una casa sin muchos muebles. En cambio los libros yacan apilados por todas partes y un olor fuerte los hizo arrugar la nariz. Tengo esto patas arriba, lo siento. Es tu casa? indag la chica. S, soy un mago repiti, aunque te parezca que soy un ilusionista de pacotilla. Merit se mordi el labio, avergonzada. Me niego a ponerme una tnica tan sosa como la que llevan mis compaeros del gremio, a m me gusta el colorido. La vida es color. Le gui un ojo a Merit. Unos toques al otro lado de la puerta los pusieron tensos. Entr de pronto Evalin, la duea de la taberna. Los compaeros se creyeron traicionados. Tranquilos, nosotros sabemos que la chica no ha hecho nada. El marido de Evalin entr tras ella. Ese asqueroso de Trabis es igual que el cerdo de su padre. Y t, rel, me has quemado el dintel de la puerta. Te pasar la factura mir a rel mientras lo deca. Os conocis? inquiri Xenon. S, es un habitual de la tasca y le alquilamos esta casa. Os pagaremos los desperfectos. Merit les tendi la bolsa de dinero. Evalin lo rechaz con la mano. No es necesario, solo han habido un par de sillas rotas y el dintel de la puerta, que lo tiene que pagar el elfo mir a rel. Gracias dijo Merit. Os juro que yo no mat a nadie y gan este dinero honradamente vendiendo mis caballos... Esos hombres queran hacerme dao y solo me defend. No te preocupes, bonita, de verdad que te creemos. Evalin fue dulce con ella. Esta noche dormiris aqu y nadie sospechar. Gracias de veras dijo Xen con su profunda voz. Palme a rel en el hombro y este sonri. Y ahora dijo el tabernero, a descansar...

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Lluvia de azufre

e haba montado un buen revuelo con el caso del mercader muerto y el hijo del gobernante de Port Gosih. Este se dedic a escampar, por toda la ciudad, que aquella perra brbara lo haba atacado y luego asesinado al pobre mercader. Y que por lo tanto sera encontrada, juzgada y luego ajusticiada para diversin del populacho. Aunque ella no lo reconocera jams, estaba asustada. Era una princesa, jams en su vida la haban ultrajado tanto y el hecho de ser la hija del Jefe de su tribu no le permita derrumbarse, ni siquiera mostrarse acobardada. Angeliel la observ nervioso tambin, junto a Xen, y le pregunt a este qu pensaba. Tenemos que salir de aqu cuanto antes. Evalin nos dijo que conoca a un tipo en el puerto que podra ayudarnos. Pero... es seguro? No. Tambin dijo que sera capaz de traicionarnos si alguien le ofreciera ms monedas. Aun as no tenemos otra va de escape. Mira a Merit, aunque no lo parezca est nerviosa. Lo s, y no es para menos. No ha probado bocado esta maana, lo nico que hizo fue remover la comida de un lado para otro. Te juro que le hundira mi espada hasta la empuadura a ese Trabis admiti el semielfo con voz furiosa mientras Xenon lo miraba preocupado. El muchacho segua teniendo un aspecto ms bien frgil exteriormente, pero, por dentro, las circunstancias lo estaban haciendo madurar. Y tambin volverse ms agresivo. Bueno, conformmonos con salir ilesos de esto. Tranquilzate Puso su mano grande sobre el hombro del semielfo y este la toc con la suya casi en un auto reflejo. Justo en ese momento entr por la puerta rel y se dirigi directamente hasta Merit, que observaba por la ventana. Hermosa dama, traigo noticias. Ella le devolvi una mirada cargada de desagrado. Suelta lo que tengas que decir y luego lrgate. Te recuerdo que ests en mi casa, merezco algo de respeto. Al fin y al cabo yo te estoy tratando bien. Merit se mordi el labio, era su manera de pedir perdn sin tener que decirlo en voz alta. Xen y Angeliel sonrieron al reconocer el gesto. Bueno, dime qu pasa dijo con ms suavidad. Os estn buscando. A ti por el asesinato y a ellos dos por ser tus
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cmplices. Si os cogieran t saldras peor parada, te ejecutaran en la plaza principal. Y a vosotros se gir hacia los dos muchachos, os encerraran. Aqu la justicia es as. Pero la gente se la suele tomar por su mano en muchas ocasiones. Esta noche partiris en un barco pesquero y el tipo que conocemos os llevar hasta Port del Guerrero. Ha sido difcil convencerlo con tan pocas monedas, pero... No tenemos ms. Ese tipo es muy caro se quej Angeliel. rel le hizo un gesto para tranquilizarlo. Mi poder de persuasin es infalible y le he dicho que, si no nos ayuda, puedo quitarle el sortilegio de proteccin que le puse a su barco. l me amenaz con matarme si lo haca y yo le advert que le echara un embrujo para que el mar se tragase la embarcacin. Cosa que es mentira porque lo mo no es la nigromancia, pero se lo ha tragado. Por qu haces todo esto? Merit lo mir ceuda. Ya te lo dije ayer rel sonri cndidamente y ella enrojeci como la grana. Dejadme sola les orden. Los tres hombres salieron de la habitacin. rel, Merit es una mujer difcil. Lo s y eso me atrae mucho. Tengo buenas intenciones con ella... Pero es humana y t un elfo dijo Xenon. Me parece que un amor as no es muy llevadero. T seguirs joven y ella morir, os mirarn mal, no podris vivir tranquilos, vuestros hijos sern diferentes y, aunque haya gente buena, tambin la hay mala que los har sufrir, a ellos y a vosotros. Adems, su padre jams aprobara que su nica hija se fuera con un elfo. Lo puedes entender? Es una utopa. Me da igual contest sin ms. Si ella me amara todo eso no me importara. El problema es que no le gusto absolutamente nada suspir. Yo creo en que todos tenemos una mitad que nos espera en algn lugar. No tiene rostro, ni cuerpo, ni voz Pero un da se lo ponemos. Desde el primer momento que la vi supe que era mi mitad. Sin embargo yo no soy la suya, me temo. A eso se le llama amor no correspondido. A pesar de eso no puedo dejarla a su suerte. Xen tena un rictus amargo en la boca. Nadie mejor que yo te entiende, amigo. El elfo no le comprendi muy bien. Xen se dio la vuelta dejndolo solo y fue a decirle algo a Angeliel, pero se encontr solo en medio del pasillo pues el semielfo ya no estaba. oOo Angeliel se hallaba fuera de la casa, caminando entre la gente del
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mercado. Una capa con capucha, que Evalin le haba ofrecido, le tapaba el rostro elfo y las orejas. Era peligroso pasearse solo por una ciudad que no conoca y en la que le estaban buscando para ajusticiarlo por complicidad. Despus de escuchar lo dicho por Xenon sobre las relaciones prohibidas, haba huido de all con lgrimas en los ojos. Alguien de raza elfa y alguien de raza humana jams podran estar juntos. La sociedad no lo permitira, los allegados no lo entenderan, el humano morira pronto mientras el elfo continuara viviendo, solo y triste, sin la persona amada. Comprenda al pobre rel, porque senta lo mismo. El elfo enamorado de una mujer que no aguantaba a los de su raza y l mismo enamorado de un hombre brbaro que nunca le correspondera. Tena que salir de aquella casa y dar una vuelta. Ni siquiera el peligro le hizo detener sus pasos. El bullicioso mercado estaba atestado, hasta los topes. Una infinidad de puestos artsticos hicieron que Angeliel se animara lo suficiente como para montar el suyo propio en un rincn. Sac sus abalorios, como Xen los llamaba, y los esparci cuidadosamente por la manta. A la gente pareci gustarle, en especial a las jovencitas que iban a comprar el encargo para sus madres. Siempre les deca que el anillo elegido deba ser regalado al amor de sus vidas. Que deban de estar seguras de que el obsequiado era el oportuno. Se marchaban entre risitas, cuchicheando sobre quines seran los afortunados que recibiran los anillos. Nadie le reconoci, en especial porque no se quit la capucha ni un solo instante. Estaba muy satisfecho. Cuando volviera, Xen le chillara por haber desaparecido sin ms durante medio da, pero al ensearle la cantidad de monedas que tena en los bolsillos otro gallo iba a cantar. Una gota de agua cay sobre un dibujo y emborron este. El olor general del lugar cambi radicalmente. Sin embargo no se trataba del aroma a tierra mojada, sino algo ms bien ftido, con una fuerte emanacin a azufre. La gente de su alrededor pareci quedarse algo extraada, por lo que dedujo que no era una lluvia muy normal. Justo cuando se dispona a recoger sus cosas y marcharse, unos guardias de la ciudad le detuvieron. Tienes permiso para vender? Permiso? Se qued tan petrificado que no tuvo tiempo de reaccionar. Los celadores lo cogieron de ambos brazos y lo arrastraron con toda la mercanca a lo largo de la prolongada ra. Yo no saba que hubiese que pedir permiso. Soltadme, por favor... he de volver... Mira, es de lgica que, para vender, haya que pagar unos impuestos. Si no los pagas, no hay venta ambulante que valga.
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Os dar todo lo que he ganado, pero soltadme, por favor Si le reconocan estaba perdido. La enorme manaza de uno de los oficiales le retorci el brazo. Eso le enfureci muchsimo. Por supuesto que nos dars todo lo que has ganado, sin embargo nadie te va a librar de dormir hoy en la mazmorra. Angeliel se odi a s mismo por ser tan incauto. Soltadme, malditos estpidos! Lo zarandearon con fuerza e intentaron atizarle para que se estuviese quieto. No eran malos hombres, solo hacan su trabajo. No queran maltratar al semielfo, pero si no tenan ms remedio lo haran. La capucha de Angeliel cay hacia tras, mostrando su hermoso rostro. Los dos hombres asintieron a la par. Eh! T te pareces mucho al semielfo de la trifulca de anoche. Dibujos de los rostros de los tres andaban por toda la ciudad. No s de qu me hablis, pero ese no soy yo. Dudaron unos instantes, sin embargo Angeliel saba que estaba todo perdido. Estatura media, semielfo, rasgos finos, piel plida, ojos verdes, cabello oscuro Ibas con la mujer asesina y el hombre brbaro. No es una asesina! se delat, aunque ya daba igual. El semielfo not como el corazn le arda poco a poco y una taquicardia palpitaba a trompicones en su pecho. Le falt el aire en los pulmones y, para colmo, el hedor de la ya abundante lluvia lo acab por marear del todo. Pero la rabia pudo ms y, de un tirn, se solt de sus carceleros. Ech a correr entre la poblacin y los guardias lo siguieron de cerca. La lluvia resultaba maligna, correosa. Echndose la capucha sobre la cabeza pudo al menos repeler el agua contaminada, mientras una sombra enorme sobrevolaba la ciudad. oOo Xenon dio vueltas y ms vueltas por toda la habitacin. Merit, tambin intranquila, intent sin xito paliar su desconsuelo. Vamos, no tienes que preocuparte tanto. Volver, no sera capaz de dejarte as sabiendo que la vida de tu hermana est en juego. El hombretn no la escuchaba de tan velada que tena la mente. Un potente rayo cay cerca de la casa e hizo retumbar los cristales. Cerraron la ventana rpidamente, antes de que entrara la lluvia. Aun as, un olor llam su atencin. rel palp con los dedos restos de lluvia que se filtraban por las junturas de la ventana y se la llev a la nariz. La arrug con cara de asco. Huele a azufre. Una sombra tap el poco sol que haba, apenas un instante. De nuevo otra vez sucedi igual y as varias veces ms. rel mir por la ventana.
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Qu es eso? pregunt Merit, espantada. Eso... es algo de lo que debemos huir ahora mismo. Ni siquiera aqu dentro estamos a salvo de semejante endriago. Pero qu es? pregunt de nuevo. La cara de puro pnico que rel le devolvi la dej realmente espantada, al igual que a Xen. Eso... eso es un dragn... UN DRAGN?! CMO QUE UN DRAGN?! clam el brbaro. Pues lo que has escuchado; un dragn, con escamas, alas en su formidable cuerpo y unas temibles fauces por las que arrojar un fuego terrible. Probablemente venga a atacarnos. Mirad, no quiero poneros nerviosos, pero tenemos que llegar al puerto y coger ese barco. Ahora mismo. Sin Angeliel no me voy a ninguna parte dijo Xen, ms sereno de lo esperado. Pero, Xenon, si l no vuelve por su propio pie, cmo vamos a... Me da igual. Saldr a buscarlo interrumpi a Merit. Vosotros id al puerto si queris, nunca habis estado obligados a acompaarme en mi misin, por ello deseo despojaros de toda responsabilidad. Xenon, no seas mentecato. Si decids acompaarme marchad hacia el barco y all nos encontraremos. Sino, salvaos cuanto antes. Xenon, ests loco. Es un dragn, lo comprendes? le dijo rel, profundamente nervioso. UN DRAGN! No es uno de esos animales de las estepas, es un ser superior. El hombre se cruz de brazos y sonri. No le tengo miedo a un dragn, por Angeliel hara lo que fuera. Merit lo empez a entender todo. No le dio tiempo a reaccionar antes de que l se marchara corriendo. Le observ desde la ventana, avanzando a contracorriente entre atemorizada poblacin. Tu amigo est como una cabra. Lo que est es otra cosa Cmo? Nada que importe ahora. Venga, vmonos de aqu. oOo Los gritos de la gente aturdieron a Angeliel. Mir hacia el cielo y se qued petrificado. Una enorme panza de color negro sobrevolaba la zona y unas descomunales alas hacan planear a aquel bicho colosal. Escuch que lo llamaban dragn.
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Un dragn? En los libros pona que eran seres mitolgicos extintos ya que haca siglos que no se vea ninguno. Sin embargo era un hecho irrefutable, el dragn estaba justo sobrevolando la zona. De pronto una rfaga de ardiente fuego sali de sus fauces y un chillido general se levant a su alrededor. Unos edificios llamearon con fuerza y otros lo hicieron despus de que el bicho retomara el ataque. La gente nada poda hacer ms que echar a correr sumida en el pnico. Una sensacin de peligro lo mare e hizo que se quedara clavado al suelo cuando debera de haber estado corriendo como un poseso. Volvieron las taquicardias y se llev las manos al pecho al no poder respirar. El dragn continu con su depravado ataque en otras zonas de la ciudad y luego volvi hacia atrs. Angeliel not un dolor lacerante en su espalda, como si algo quisiera salir fuera y no pudiera. El engendro pulul por encima de l a muy baja altura, como si lo estuviera observando o analizando. El dragn se pos en la amplia plaza y lanz su aliento de fuego por las casas bajas, y todo el que quedaba por all muri socarrado. Angeliel se qued mirando al temible animal con el corazn en un puo. En toda su vida haba estado tan asustado. Los ojos verdes del dragn observaron al semielfo con mucho inters y, cuanto ms se acercaba a l, ms dolor senta Angeliel en su espalda. La presencia del peligroso endriago hizo reaccionar algo oscuro en su interior. Desenvain la espada y se irgui con decisin. T... Cmo te atreves a plantarme cara. Aquella voz resultaba sepulcral y heladora. El idioma era desconocido para l, pero lo entenda bastante bien para su propia estupefaccin. Un humo pestilente sali de los orificios nasales del dragn. Bati sus grandiosas alas y el vendaval que debera haberle arrojado a varios pies, como a los cadveres, carros o puestos que haba en la plaza, no consigui mover a Angeliel del sitio. Desde hace tiempo una fuerza que debera estar dormida ha despertado mi atencin. Y creo que eres t... Acerc la cabeza a Angeliel, como para escrutarle mejor. Te llevar a mi cubil y te estudiar Los otros tendrn curiosidad Os creamos extintos hace mucho Con una garra sujet a Angeliel, que intent desasirse con todas sus fuerzas. SULTAME! Le clav la espada en la piel, pero estaba esta tan dura que la hoja se le parti quedando inservible para siempre. El dragn solt humo por la boca y mare a su vctima casi hasta hacer que esta desfalleciera ahogada. Angeliel sinti que se enfadaba cada vez ms y que el dolor de su espalda le irritaba bastante. SULTALE! voce una voz lejana. El dragn mir al atrevido. VETE DE AQU! exclam Angeliel al ver a Xen, que le plantaba cara a un dragn bastante descomunal.
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Cuando el engendro intent asir el cuerpecito de Xen, este, en un auto reflejo, le dio un zarpazo. Para sorpresa de endriago, Xen lo volvi a atacar y otro zarpazo abri una herida en la carne del vientre. El hombre continu agrediendo al dragn, sin darse verdadera cuenta de que eran sus manos las que se movan solas y que adems no eran unas extremidades normales, sino que posean garras animales y dainas hasta el punto de perjudicar a un dragn. Pero este barri a Xen con su cola y lo lanz lejos. Angeliel chill fuera de s, enfurecido. El color verde de sus ojos empez a volverse muy oscuro y aquello le dio muy mala espina al dragn, que prefiri soltar a su presa. Al alzar el vuelo el dragn, Angeliel lo alz con l, sin saber cmo, y lo empuj con tal fuerza que lo lanz contra unos edificios. Estos cedieron bajo el peso del poderoso animal y se derrumbaron. Angeliel se pos en el suelo de nuevo y apret los dientes, dolorido. Xenon, cegado por la espesa polvareda, y aturdido por el golpe, no vio nada de lo que haba acaecido. Levantndose a duras penas se fij en sus manos manchadas de sangre. Estas no solo eran ms grandes, adems ya no las poda llamar manos pues se trataba de garras. Un estruendoso golpe le hizo olvidarse durante un rato de aquel fenmeno, y una nueva polvareda le ceg. Tosi profusamente antes de poder reanudar su marcha en busca de Angeliel. Le sorprendi comprobar que el dragn estaba tirado cuan largo era sobre un montn de escombros. Se frot los ojos ante lo que vio: Angeliel tena unas alas enormes y le salan de la espalda. En cuanto el ser mtico, prefiri marcharse pues haba comprendido que l solo no podra contra aquel ser, pues era especial entre los especiales. Despus de que el endriago se marchase, Angeliel se desplom cuan largo era. Xen corri en pos de su ayuda y lo abraz estrechndole fuertemente contra l. Las alas fueron retrayndose en su espalda y sus manos, que eran como garras de pjaro, tambin. Tena toda la ropa desgarrada. Angeliel, Angeliel, respndeme por favor Al intentar acariciarlo se encontr con las zarpas en lugar de sus manos. Las apart presto. El semielfo le mir. Ests bien, Xen Qu alivio... Asustaste al dragn... Angeliel no pareci comprender. Cmo voy a asustar yo a un dragn? Xen lo abraz de nuevo, aliviado de comprobar que Angeliel estaba bien. Maldito seas, Angeliel. Por qu te fuiste? Lo siento. El muchacho intent levantarse con la ayuda de su compaero y los dos anduvieron lentamente entre los escombros. La guardia de la ciudad apareci por todas partes y los rode, armas en mano.
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Quietos! orden uno de los hombres. Vosotros sois los que trajisteis al dragn a nuestra ciudad. Los dos aludidos se quedaron estupefactos. Xen protegi a Angeliel con sus enormes y musculosos brazos. Eso es una bobada, no tenemos nada que ver con aquel engendro. No le escucharon y los prendieron separndoles. Aunque fue difcil ya que, para detener a Xen, hicieron falta seis hombres de los ms corpulentos. El semielfo no poda recordar nada despus de desasirse de las garras del dragn, cuando este haba lanzado a Xen a varios pies de ellos. Angeliel se desvaneci finalmente, extenuado como se senta. Haba perdido la nocin de la realidad.

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En las mazmorras

ngeliel se despert con un tremendo dolor de cabeza que no le permita levantarse del maloliente catre en el cual lo haban tendido. Tena fro, el sitio apestaba y lo peor de todo es Xen no se encontraba all. Abri los ojos poco a poco. Escudri el lugar en la penumbra: era una celda mugrienta y las ratas lo acompaaban en su soledad. El hedor a orina y otros excrementos lo hizo vomitar irremediablemente. No se haba sentido tan mal ni tan enfermo en toda su vida. Ech de menos su cama limpia, mullida y suave. Pero todo aquello dej de importarle al escuchar un lamento que le hel el alma. Se arrastr hasta llegar a la podrida puerta de madera y mir por la estrecha abertura de esta. Vena del fondo del pasillo, a la derecha, muy cerca. Unas crueles risas inundaron el lugar antes de un chasquido. Luego hubo un lamento. Se le saltaron las lgrimas al entender que estaban azotando a Xen. Los latigazos se sucedieron unos tras otros. Se hizo eterno para Angeliel. Luego cesaron, la puerta de la derecha se abri y las risas e insultos de los verdugos le chirriaron en los odos. La podrida puerta se abri ante l y arrojaron a Xen entre sus brazos. Sostuvo el cuerpo moribundo de este mientras los otros los miraban con odio. Has tenido suerte, semielfo. Este majadero ha recibido por ti los cincuenta latigazos que te correspondan, ms sus cincuenta latigazos. Pero maana no te librars. Seguidamente cerraron el portn con fuerza y se alejaron profiriendo insultos a diestro y siniestro. Xen abri los ojos con lentitud y mir sonriente a su Angeliel, que le observaba a su vez con lgrimas en los ojos. No llores, no poda dejar que te tocaran Tu piel, tu cuerpo no habran... podido... r-resistirlo... Se desmay definitivamente preso del dolor y el cansancio. Angeliel lo arrastr como pudo hasta el catre tendindole boca abajo. Xen tena la espalda destrozada y las heridas en carne viva. Apenas si tena nada con que ayudarlo, pero intent tranquilizarse. Su bolsa segua con l, y all el potingue para cicatrizar. Solo se haban llevado el dinero. Desnud a su compaero de arriba abajo y le limpi el sudor con una prenda de ropa. Aplic el ungento lentamente, con manos temblorosas, sobre la carne viva. Xen respiraba trabajosamente, pero se recuperara porque era un hombre muy fuerte. Angeliel temblaba cada vez que limpiaba el sudor de sus piernas y nalgas, se mora de vergenza en cada ocasin que sus manos pasaban
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por all. Cerr los ojos, cansado, y apoy la cabeza sobre sus glteos, sintiendo la caliente fiebre de su piel contra la mejilla. La conciencia le hizo apartarse bruscamente, avergonzado. Te quiero musit. Te sacar de aqu, lo juro... oOo Por otro lado, Merit e rel continuaron buscando algunas pistas que les permitieran dar con el paradero de sus amigos. Llegaron jadeantes hasta la plaza. Un fuerte hedor a carne quemada inundaba el lugar. El humo continuaba emanando de algunos edificios en llamas y la gente retiraba los cuerpos calcinados o aplastados. Merit, vamos a preguntar a las gentes por si pudieran darnos informacin sobre Xenon y Angeliel. rel ya haba escuchado rumores de que los haban atrapado. Tras sonsacar algo a unos hombres, dieron por hecho que la pareja estaba en los calabozos. Llegaron hasta las crceles y se quedaron observando la entrada. Al elfo le entr un escalofro por todo el cuerpo. Pobres. Por qu? Merit lo agarr ferozmente por la solapa de la camisa. Qu quieres decir? Los carceleros de esta ciudad se caracterizan por su extrema crueldad sonri con tristeza. Los van a azotar y torturar hasta la muerte... La mujer lo estamp contra la pared ms cercana y sali corriendo. MERIT! O me ayudas, o te vas. Si te cogen, te harn lo mismo. Hasta la muerte... Pero a ti te violarn primero, unos detrs de otros... o todos a la vez. Ella lo mir seriamente. Eres un cobarde. Merit se dio la vuelta y se march sin ms. rel, cabizbajo, tom la direccin contraria. oOo Los terribles azotes seguan muy frescos en la carne morena de Xen. La fiebre lo haba debilitado tanto que era incapaz de levantar su pesada cabeza de aquel mugriento catre. Xenon, te encuentras mejor? S... minti con una forzada sonrisa en sus cuarteados labios. Ya no s qu ms hacer para que ests cmodo. Qudate conmigo...
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No me separar de ti dijo cerca del rostro sudoroso del brbaro. Angeliel se mordi el labio inferior, de rabia. Aborreca a los carceleros, pensaba matarlos a todos, uno por uno, lentamente y a latigazos. Comenz a sentir ese calor en el pecho que le llenaba de ira y de fuerza. Xenon, no te muevas de aqu y, sobre todo, no intentes detenerme. Qu vas hacer? pregunt alarmado, sobre todo al ver que se le oscurecan las pupilas. Angeliel le hizo la seal del silencio y camin hasta la puerta. La aporre y empez a llamar a sus carceleros. EH, HIJOS DE PERRA, CERDOS INMUNDOS!!! La respuesta fue inmediata. Unas pisadas se acercaron y la puerta se abri. Angeliel no vacil un instante y le propin una patada en la entrepierna al primer carcelero que se le puso delante, el cual cay de rodillas dolorido. La confusin no hizo reaccionar con suficiente antelacin a su compaero, que vio cmo el semielfo le quitaba la porra al hombre y le atacaba a l con ella. Se golpe de lado contra el suelo, con la mandbula rota y la nariz sangrando a borbotones. Los dos hombres eran ms grandes que Angeliel y aun as se quedaron tendidos en el suelo, blasfemando como locos y sin entender cmo aquel flacucho les haba dado con tanta fuerza. Xen se levant como pudo, estaba realmente preocupado, pero las fuerzas le fallaron y se desplom sobre el catre, herido en el orgullo ms profundo de su ser. Ven aqu, hijo de puta elfa! Ven t si eres hombre, vomito de cerdo. Seguro que ni las prostitutas aceptan tu dinero cuando te quieres acostar con ellas. El humano se encoleriz, agarrando a Angeliel por la solapa y estampndole contra la pared. Angeliel lo asi por las sienes en el forcejeo y la cabeza del hombre no resisti la presin cuando las manos del semielfo se convirtieron en garras de pjaro. El otro carcelero no pudo soportar la visin. Haba torturado a cientos de hombres hasta la muerte, amputado sus miembros, azotado y degollado, pero jams haban visto sus ojos que el interior de la cabeza de una persona se derramara de esa manera tan repugnante. Los refuerzos, que haban llegado justo en ese instante, se quedaron pasmados al ver al semielfo con aquel aspecto y los ojos totalmente oscuros. Xenon escuchaba los ruidos de la trifulca all en su inconsciencia y se enfadaba cada vez ms consigo mismo y tambin con Angeliel. oOo Merit se las ingeni para colarse en la prisin, vistindose de una pobre mujer que iba a visitar a su marido encarcelado por algn asunto menor. Se estremeci al escuchar de fondo los lamentos de aquellos pobres
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infelices que poblaban las mazmorras. Pregunt a algunos hombres de aspecto rudo sobre si saban algo del incidente del dragn, y ellos, pobres estpidos, alardearon de que haban capturado a Xen y Angeliel. Merit tuvo suficiente con eso y los elimin en un par golpes. A medida que iba acercndose a la zona ms cruel del recinto, y lo deduca por los horrsonos alaridos de las vctimas, la piel se le fue poniendo de gallina. Era extrao que en las inmediaciones no hubiesen guardias acechando, sin embargo lo entendi rpidamente. Escondida tras una esquina vio correr a un par de vigilantes. Los sigui con suma cautela para no ser descubierta mientras escuchaba la conversacin de estos: Ests seguro de lo que dices? S, ese semielfo le revent la cabeza solo con las manos. Eran como garras! Merit no lo entendi, pero sigui atenta. Solo est l? S, pero por ms que intentan cogerlo no pueden. La mujer escuch el ruido del metal, de pasos y gritos, reconociendo entre ellos la voz de Angeliel. Al esconderse de nuevo lo vio todo: el semielfo se defenda sin armas, solo con sus manos convertidas en garras. La fuerza fsica que posea en aquellos momentos no era normal en l. Merit se abalanz contra el resto de guardianes que se amontonaban alrededor de su amigo. Derrib a uno de un puetazo y a otro hendi bien su espada en la tripa. Los guardias no paraban de arribar como si fueran el caudal de un ro, as que lleg un momento en el cual todo la sobrepas y fue herida en una pierna. El tajo no pareci muy profundo pese a la sangre que manaba. Cay de costado sobre un bulto sanguinolento sin cabeza y entonces vomit. Pese a ello continu defendindose incluso desde el suelo. Ya haba sido herida varias veces en su cuerpo por las cornadas y mordidas de animales salvajes, aquello no la vencera aunque se estuviera desangrando viva. Una potente luz cegadora le hizo apartar la vista inconscientemente. El susurrar de una voz le dijo al odo que se tapara la cabeza con fuerza y, reconociendo el tono del elfo rel, lo hizo sin titubear. Unas palmadas en la cara despertaron a la mujer, pues se haba quedado dormida, o eso le pareci le pareci a ella. Lo ves? No soy un cobarde. Lo que siento por ti es verdadero. No voy a dejarte sola a tu suerte. Merit se qued boquiabierta, sin saber cmo parar el alocado latir de su corazn. Observ la escena con todos los guardias tirados por el suelo, dormidos como troncos. Qued admirada por la eficacia del conjuro. Cmo lo has...?
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Soy mago, como dije. Lo de ayer reconozco que fueron fuegos artificiales y tonteras, pero en este caso no puede haber truco. Est todo aqu... se toc el corazn, y t lo alimentas, le das fuerza a mi magia... Ella gir la cabeza, conmocionada. Angeliel! clam Merit a verlo apoyado en la pared, lleno de sangre hasta los codos. Su aspecto era el de un animal salvaje, con los ojos fulgurantes y la boca apretada en un rictus de odio. Cuando intent acercarse al semielfo, rel la detuvo. No, espera. Si te acercas puede matarte. Si no le ha afectado el conjuro es por algo... Pero es mi amigo... dijo sin conviccin. De pronto, Angeliel los mir sin conocerlos y avanz tambaleante, con una clara intencin de matarlos. Xen apareci de pronto y se interpuso entre Angeliel y ellos, abrazando al semielfo con toda la fuerza que pudo. El moreno cerr lo ojos, mecido por los susurros del hombre. Al poco se derrumb y Xen tambin cay de rodillas. Merit e rel observaron horrorizados las terribles marcas que Xen tena en su espalda desnuda y desgarrada. oOo Los cuatro compaeros corrieron cautelosamente por la estrecha callejuela, baados por una lluvia densa y sucia. En principio temieron por la vuelta del dragn, pero aquel aguacero solo era un residuo de lo que el enorme endriago haba dejado tras su devastador paso. rel cargaba con el cuerpo inerte del semielfo y Xen y Merit se ayudaban mutuamente. Esta poda ver el rostro demacrado y aquejado de su compaero de andanzas. No se le borraba de la mente aquella escena llena de heridas en su ancha espalda. Estamos muy cerca del puerto... anunci el elfo. rel, crees que nos siguen buscando? el brbaro se dirigi hacia l. Si soy sincero... creo que no. La visita del dragn relega a un segundo plano cualquier otra cosa. Aunque creo que la carnicera de nuestro amigo pronto traer ms problemas. Estamos cerca del puerto coment la mujer, algo esperanzada aunque no muy convencida. No lo pensemos, hagmoslo y punto. No tenemos nada que perder y s mucho que ganar rel intent infundirles nimos. oOo Unos hombres, de aspecto no muy confiable, deambularon por cierta zona del muelle. Les haba llegado la curiosa noticia de que en la tre66

na de la ciudad haban sucedido ciertos acontecimientos y que muchos soldados estaban muertos gracias a algunos personajes. Crees qu intentarn salir de la ciudad por aqu? No hay otro sitio, estpido farfull el ms grandulln. Estn las cloacas... el resto comenz a carcajearse. Aquello est apestado de ratas y de porquera. El noble nos pagar muy bien si los encontramos. Pero recordad, no los quiere muertos, de eso ya se encargar l. El matn estaba refirindose a Trabis, que ni siquiera el incidente del dragn haba conseguido hacerle olvidar lo de Merit. Cada uno ir por una zona los reparti hbilmente, lejos de all. As se llevara l solito toda la recompensa. Entendido, jefe. Gensit, que as se llamaba el sicario y jefe de los secuaces, era temido no solo en la ciudad, sino en todo el territorio. Meda ms de siete pies y era enorme como un cachalote. Ms de una navaja se haba partido en su abdomen y muy pocos lo podan contar. Cuatro renegados no le haran temer aunque fuera verdad que ellos solos haban terminado con muchos soldados de la prisin. oOo Es ese de ah? pregunt Merit mientras sealaba una embarcacin pequea. S, ese es. Pues no es muy grande se quej. Mejor, as llegaremos antes. Es ms fcil hacer correr a una pequea goleta que a un enorme y pesado navo. Noto una presencia... susurr el brbaro, que hasta entonces apenas si haba hablado. Merit aguz sus sentidos y asinti con suma preocupacin. Y ahora qu? inquiri el elfo. Pues enfrentarnos a todo lo que se nos venga encima. A m ya me da igual, con tal de salir de esta apestosa ciudad me importa un carajo todo lo dems. Sin ms ni ms la muchacha sali al paso del enorme Gensit, que la esperaba ansioso. El sicario se relami al ver a la hermosa mujer de las estepas. Bajo la luz de las escasas farolas admir los poderosos muslos de Merit, el cabello rubio contrastando con la piel broncnea y curtida por el sol y sus prominentes pechos, que le hicieron ponerse duro. Eh, t, tipo feo. Nos ests esperando a nosotros?
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Muy lista para ser una mujer ella supo serenarse ante semejante comentario. rel apareci en cuanto not que la vida de Merit peligraba, mientras Xen los sigui con lentitud, pues estaba anmica y psicolgicamente abatido. Ya veo que sois los cuatro renegados ms buscados de toda la ciudad. Hoy es mi noche de suerte. Lo dudo mucho, estpido engredo. A Merit no le daban ningn miedo. Bueno, dejadme pensar. Creo que hoy no tengo adversarios. T, una mujer... Ni siquiera cuentas. T... seal a Xen, ests hecho un asco y eras el nico que poda plantarme cara. Y mira, pero si hay un elfo delgaducho... y un semielfo que ni se tiene en pie se ech a rer como un loco. Mierda!! chill Merit, sabiendo lo difcil que resultara aquello. No te preocupes, querida. Sujeta a Angeliel. Antes de que ella pudiese reaccionar, rel ya entonaba una salmodia mgica y una luz azulaba cegaba los ojos de Gensit, lo suficiente como para hacer que se desorientara. Merit entendi que deba atacar en ese momento. Corri como un felino hasta el monstruoso hombre, que daba manotazos a diestro y siniestro, y se lanz de cabeza. Pero sali rebotada a varios pies. Con el tremendo choque el hombro de la mujer qued dislocado y le cost retener las lgrimas y ponerse de nuevo en pie. Por los Dioses... musit. No te amedrentes, Merit!! rel volvi a salmodiar un nuevo conjuro, mientras se zafaba con soltura de los tremendos manotazos que Gensit le arreaba al aire. FUEGO!!! chill el elfo mientras le arrojaba un conjuro de pura ignicin y lanzaba para atrs al mercenario. Merit qued tan boquiabierta que se olvid un instante de su propio dolor. No solo por la llamarada que surgi de las delicadas manos del elfo, sino por el crculo protector que apareca bajo los pies de este y que lo cubra por entero. La esbelta figura de rel sobresala tremenda en aquel momento y Merit not una oleada de calor en su corazn como nunca antes haba sentido antes. Gensit, que haba luchado contra muchos tipos antes, cay en la cuenta que nunca lo haba hecho contra un hechicero. No le gust nada el panorama. Su presencia le quemaba los ojos y las manos y, aunque lo intentara, no poda tocarlo. De pronto rel se cay de rodillas, exhausto.
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REL! chill Merit. Gensit lo vio claro y le atiz un manotazo, aunque se quem la mano con el contacto. Haca mucho que no practicaba mi magia y me canso enseguida. Si me dais tiempo para recuperarme podr seguir... ag... Se toc el labio partido. Qu tipo ms basto. No te preocupes, recuprate. La muchacha, muy segura de s misma, agarr a Xenon y lo abofete con furia. Es qu no vas a ayudar? No te reconozco!!! Xen la mir y luego observ a Angeliel inconsciente en el suelo, sucio por la sangre ajena que haba derramado. Despirtalo a l si quieres dijo dolido. En esos instantes escucharon un crujir de huesos y el lamento de rel. Merit chill horrorizada y, llena de rabia, se lanz de lleno contra Gensit. Este, aprovechando el desconcierto, no se lo pens dos veces y le pis una mano al desfallecido rel. Repeli el ataque de la mujer al agarrarla de la ropa y alzarla en el aire como si nada. SULTAME! Creo que al final t y yo tendremos un encuentro muy ntimo. La estruj contra s y restreg sus speros labios contra los de ella. Una oleada de nauseas invadi a esta, pues el aliento de Gensit era como meter la cabeza de lleno en una cuba de tripas de pescado. rel sufri con la escena, no poda permitir que le hicieran algo tan repugnante a la mujer que amaba. Con la mano sana lanz una llama que quem la espalda del hombretn e hizo que este soltara a la pobre brbara. El hombre no par de dar vueltas como un loco para intentar sofocar el fuego de sus ropas. Se tir de lleno entre dos barcos y un chorro de agua los moj a todos. El jaleo atrajo la atencin de los secuaces del matn, que acudieron veloces en busca de la ansiada pelea. Gensit sali del agua chorreando y con la espalda completamente quemada. Merit acudi presta al lado de rel, que la abraz con todas sus fuerzas. Merit no rechist ni por un instante. Justo cuando aparecieron los cuatro ayudantes de Gensit, Xen se dio cuenta de lo estpido que estaba siendo al no ayudar a sus amigos. Dej a Angeliel tras unos enormes sacos, bien escondido, y permiti que unas enormes garras aparecieran de nuevo en sus manos. En cuestin de pocos instantes la escena cambi totalmente: los secuaces de Gensit, y el propio Gensit, solo vinieron venir, abalanzndose fieramente sobre ellos, una sombra rapidsima. Unas terrorficas garras abrieron en canal la garganta de uno de los hombres, dejndolo muerto antes de que tocara el suelo. Otra zarpa lanz al compaero a varios pies
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con una brecha mortal en el costado. Uno, a su derecha, fue mordido salvajemente antes de poder reaccionar a lo que les haba sucedido a los otros secuaces. Dos restaban en el mermado grupo y solamente Gensit fue capaz de apartarse a tiempo, viendo como su ltimo camarada era salvajemente arrollado por una fiera hecha hombre. rel y Merit no podan creerse lo que estaban presenciando sus ojos. Xenon era una bestia salvaje e indomable, despiadada, tal como las que la mujer haba dado caza en innumerables ocasiones. Unas garras tremendas eran la extensin de los brazos de Xenon y unos inminentes incisivos salan de su boca ensangrentada. rel poda jurar que tena unos rasgos parecidos a los tigres de las estepas. Adems, su piel se haba vuelto ligeramente moteada pareciendo pelaje. Gensit se qued boquiabierto. Poda jactarse de que a lo largo de sus cincuenta aos haba visto toda clase de tipos y cosas, pero aquello no era normal: un hombre convertido en animal. Xenon adopt la forma de posicin atacante de un enorme felino, con las piernas flexionadas y los brazos doblados, emitiendo un gruido peligroso y enseando su potente dentadura. Con un atronador rugido se abalanz sobre Gensit. Este sinti el zarpazo que desgarr el abdomen de hierro del que tanto alardeaba y una mandbula feroz le mordi en la yugular. En pocos segundos todo se qued negro para siempre. Xenon camin erguido, limpindose la sangre de la boca con el brazo, hasta llegar donde estaba escondido Angeliel. Lo sac de all y se lo carg al hombro. Vaymonos a ese barco dijo sin ms. Os he ayudado, es lo que deseabais, o no? P-Pero... Cmo lo has hecho? No lo s. Cuando se gir para mirarlos los rasgos felinos ya haban desaparecido y las zarpas tambin. No es la primera vez que me sucede, cuando lo del dragn... no quise creerlo. Ahora soy consciente de este poder que los Dioses me han concedido... o tal vez sea una maldicin... No tenemos tiempo que perder, vaymonos de aqu avis rel. Xenon asinti, se daba perfecta cuenta de la gravedad de la situacin. Cul es el barco? rel mir nervioso en todas direcciones. Maldito bastardo!! Se ha largado!! Era de imaginar si ha visto lo que estaba pasando con esos tipos apunt la mujer. Qu podemos hacer, rel? No tengo ni idea... Estaban escondidos entre unos enormes sacos, cerca del muelle.
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Una mujer apareci entre los pliegues de los sacos y los asust a todos, pero por su aspecto no pareca peligrosa. Aquella hermosa dama, ricamente vestida, sonri con calidez. A rel se le ilumin la cara. Aeriel!! El elfo no poda creer lo que vean sus ojos. Tenan a los Dioses de su parte. rel, me alegro de encontrarte a ti y a tus amigos. Sois muy escurridizos, pero al final os he hallado. Qu alegra. Scanos de aqu, te lo ruego, Aeriel. Seguidme, no os preocupis... Aunque el resto estaba algo reticente, al final la siguieron junto al elfo. Afortunadamente para vosotros estaba en la ciudad y me he ido enterando de todo. Cuando escuch lo del mago de fuego supe que se trataba de ti, rel. Aeriel era tambin una elfa, y muy hermosa, apreci Merit. Tena el cabello negro y rizado, que le llegaba hasta la mitad de las piernas, muy brillante, pues en sus mechones haban prendidas gemas fulgurantes. Sus ojos azules eran piadosos. oOo Angeliel abri los ojos con dificultad y vio un techo de madera iluminado por el leve haz de una candela. La habitacin se mova ligeramente de un lado al otro y eso le asust. De un salto sali del suave y cmodo lecho, para caer de bruces sobre el fro suelo. Las piernas le temblaban tanto que le era imposible ponerse de pie. De hecho, los entumecidos brazos tambin se negaron a sostenerlo y se dej caer hecho un ovillo. Por qu se mova as la habitacin? No lo entenda! Y cul era la razn de estar tan cansado? XENON! chill desgarrndose la voz, con las pocas fuerzas que le quedaban. XENON! Justo entonces este entr por la puerta con la mirada ptrea. Lo recogi del suelo y le tendi sobre el lecho con delicadeza. Xenon, ests bien, ests aqu... conmigo... Angeliel le rode con sus brazos. Xen no dijo nada, tena los labios completamente sellados. Crea que... crea... Entonces todo ha sido un sueo, porque ests bien, ya no estamos en aquella celda. Solo se trataba de una pesadilla, verdad? El brbaro neg con la cabeza y apart los brazos del semielfo de alrededor de su cuello. Este se qued desconcertado, como si todava creyera que se haba tratado de un espejismo. Descansa, Angeliel. Le tumb, casi a la fuerza, sobre el lecho. Dnde estamos? En un barco. Angeliel se irgui de nuevo apretndose contra el hombretn.
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Por qu se mueve as? El semielfo desliz de nuevo los brazos alrededor de su cuello y el pobre Xenon crey morirse al sentir el hombro desnudo y suave del semielfo contra sus labios. Porque estamos navegando. No te asustes, no es nada malo. De nuevo lo apart de s y le oblig a tumbarse. Le coloc bien la camisa, la cual se haba deslizado por su hombro. Xen se levant de all y camin hasta la puerta. Vamos de camino hacia nuestro destino le anunci. Una amiga de rel nos ha ayudado y estamos a salvo. Pero cmo salimos de aquella mazmorra? A Xenon le doli recordarlo. Su orgullo estaba por los suelos. Ahora descansa. Estamos todos aqu cerca... Cuando se dispona a salir, Angeliel lo llam. Xenon... Cmo tienes la espalda? Mejor, un sanador me ha aliviado dicho esto se fue cerrando la puerta tras de s. El semielfo se qued sentado en la cama, apesadumbrado. Se toc la zona del hombro donde los calientes y sensuales labios de Xenon haban estado. Un cosquilleo lo embarg por entero y tambin una terrible desesperacin. Mordi la almohada apretando con fuerza los dientes y acab por arrancarle un trozo. Yo te quiero... ahog los sollozos sobre la almohada. Maldita sea!! Los mat a todos por ti!! Angeliel se qued callado de pronto, recordando parte de lo que haba pasado en las mazmorras y con el dragn, consciente de que poda convertirse en un monstruo. La certeza de ello lo hundi ms. oOo Entonces... musit la mujer elfa, sentada junto a rel y Merit, creis que vuestros compaeros son diferentes... Por un lado est Angeliel... Entr en trance y mat a todo el que se le puso por delante. Y mi magia de ensoacin no le afect en absoluto. Lo dej aturdido un rato, pero se le pas enseguida. La elfa se levant del asiento y empez a dar vueltas de un lado a otro. Merit la mir: Aeriel era tan delicada como una flor de primavera, y se mova con una dignidad y una elegancia jams vista. Se senta ruda y poco femenina a su lado y eso le haca ponerse nerviosa. Y sobre Xenon... qu decirte de cuando lo vimos transformarse en una especie de animal salvaje, medio humano, medio bestia. Pareca un felino grande.
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Ngelu y Zarzp dijo ella, contundente. Merit e rel no entendieron aquella afirmacin. Los Zarzp y los Ngelu, que se odiaron hasta el punto de matarse unos a otros y hacer desaparecer sus razas de la faz de este mundo. Y luego el Dragn... Los Drak, que tambin los creamos extintos desde hace siglos y resulta que no lo estn... Es muy posible que la presencia de Xenon y Angeliel haya atrado al Drak, hacindole salir. Pero la cuestin es por qu un Ngelu y un Zarzp estn aqu y cmo uno es semielfo y el otro brbaro. No tiene ningn sentido... Pero eso de los Zarzp y los Ngelu son meras leyendas afirm rel. No ests tan seguro...

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En el barco de Aeriel

u padre Akai lo haba enviado, en nombre de todo su pueblo, para llevar a cabo una importante labor: escoltar al maldito hijo de un horrible rey elfo, hasta el reino de otros repelentes elfos en el continente de Sabbe, ms all de la isla y en las montaas, puesto que aquel rey elfo tena apresada a la princesa brbara, su hermana, y deba salvarla de aquellas garras elfas y crueles. Y acept de buen grado lo encomendado, jurando que, cuando regresara, llevara a su querida hermana de vuelta con l, y que, junto a su padre Akai, caeran sobre los horribles elfos y se vengaran de tan horrsona deshonra. Y no estaran solos puesto que sus primos brbaros los ayudaran en una guerra que hara historia. Camin bajo el sol para llegar a los bosques elfos, se present ante la corte y fue tratado como estircol. Y all, ante la mirada asombrada, y tambin llena de desdn, que los presentes le brindaron, conoci al prncipe elfo que debera llevar hasta las montaas. No era como l crey que sera. Jams su corazn haba latido de aquella manera ante ningn otro hombre. Independientemente de salvar a su querida hermana, supo desde el primer instante en el que vio a aquel chico, que le protegera con la vida si era necesario. Ni siquiera haban salido de los bosques elfos y ya le quera. Sin embargo haba fracasado en todo aquello. Ni los latigazos recibidos le dolieron tanto como saber que haba fallado. Qu mayor vergenza para un brbaro ser salvado de aquella manera por la persona a la que deba proteger. Despus del incidente de la mazmorra, su fracaso le pesaba demasiado. Le vea a l, tan delicado en apariencia, y sin embargo qu fuerte y desconocido le era. Le deseaba con toda su alma y todo su cuerpo reaccionaba ante l. Saba que era imposible ser correspondido jams, porque al fin y al cabo ellos eran dos hombres y de razas muy distintas. Para colmo tena ese sentimiento de rechazo hacia s mismo porque haba fallado a la hora de proteger a quien ms quera en el mundo. oOo Merit subi a la cubierta. La noche era clara y el mar estaba en calma. Los marineros de guardia hacan su trabajo en silencio y ni siquiera repararon en ella. Mir al basto firmamento y suspir apenada. Aeriel era tan hermosa, elegante e inteligente... Y tan amable con ella que ni siquiera poda odiarla.
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Se sumi en sus pensamientos largo rato, echando de menos la estepa, el calor del sol, a su padre y a su gente. Justo en ese instante vio a Xenon apoyado en la barandilla del barco. Tena el pelo suelto, largo y rizado sobre los hombros y este ondeaba ligeramente al viento. Llevaba ropa limpia y estaba afeitado. Pudo notar su abatimiento desde la distancia y se apen. De alguna manera adivin sus razones y sonri tristemente. Para un brbaro era muy duro ser salvado por la persona que deba proteger. Nunca antes haba pensado que dos hombres pudieran realmente quererse, pero all estaba la prueba. No lo entenda muy bien, tampoco era nadie para juzgarlo. Se acerc a su amigo y le toc el brazo. Oh! Merit... No has comido nada. Me tienes muy preocupada. No tengo hambre, ni ganas. Por favor, tienes que alimentarte. Hazlo por m... Xen sonri dbilmente y asinti con la cabeza. Angeliel se ha despertado... por fin. Est bien, un poco asustado... pero bien. Y por qu no ests con l? Sabe cuidarse solo y no me necesita para nada. Es eso lo qu te sucede? Que como fue l quien te salv a ti, t ests deprimido. Xen no le contest, se limit a mirar para otro lado. Muy bien, si por ello vas a hundirte entonces no eres tan hombre como yo crea, ni tan valiente. Y t qu sabes!! La mir con cara de resentimiento. S muchas cosas. Como que ests dolido porque tu misin era proteger a Angeliel y al final ha sido al revs, l te salv la vida a ti. Pero tienes que entender que el semielfo no es una persona normal. Adems, dos seres que se aprecian tanto como vosotros dos, hacen lo posible por protegerse mutuamente. Ya no ests solo llevndole a su destino, sino que le ests acompaando como amigo. Aunque ahora su padre te dijera: Djalo ir solo, no lo haras, ya que es... es tu mejor amigo concluy. T no lo comprendes... Yo sigo aqu poniendo mi vida en peligro porque os quiero, incluso a ese maldito semielfo. No s, sois como mis hermanos Me alivia saber que ya no ests enamorada de m. No quera verte sufrir. Acarici el cabello corto y rubio de la muchacha. Nunca haba sentido nada as y creo que lo confund con el amor.
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Ahora me doy cuenta de que eso no es el amor, que el amor... es otra cosa muy distinta habl casi sin pensar lo que deca, sin ser consciente de ello. A ti te gusta rel. La mujer enrojeci de vergenza. Es un elfo! Y qu. Pues que antes que enamorarme de un elfo lo hara de un orco. Bien, cuando lo encuentres presntamelo y os dar mi bendicin. No quiero ni pensar cmo sern vuestros hijos: rubios y con cara de cerdo. Nigatelo a ti misma, pero yo ya me he dado cuenta de que rel te gusta, que hablas del amor pudiendo comparar lo que sentas por m antes por lo que sientes ahora... Y que yo sepa solo puede ser por el elfo. Merit enrojeci de rabia y los ojos se le llenaron de lgrimas. Jams!! All t. Y quin fue a hablar!! Lo mo es grave, pero lo tuyo es peor. Se tap la boca con las manos tras aquel desliz. Xen tembl: ella se haba dado cuenta. Xen, yo no entiendo por qu sientes algo as. Desde siempre un hombre y una mujer se han unido y me cuesta aceptar que sientas lo que sientes... pero soy tu amiga y me gustara ayudarte. Adis, Merit. Se dio la vuelta. Xenon!! Maldito seas, es qu no lo quieres reconocer? LO RECONOZCO! Ests contenta? Y ahora djame en paz. Estaba plido, tembloroso. No se lo dirs? NO!! El hombretn puso cara de espanto. Y si l sintiera lo mismo? Xen desapareci por la escalera que daba a los camarotes, sin escucharla. Idiota! Merit medit unos instantes. Y si le deca que Angeliel le corresponda? No, ella no deba meterse bajo ningn concepto. Las diosas del Amor y la Fortuna ya se encargaran de ellos. nimo, Xen, yo s de algn modo que podrs ser feliz con l. Dselo algn da y tal vez te sorprenda la respuesta dicho esto, se dio la vuelta y baj hasta sus aposentos. Pas ante la puerta de la habitacin de la hermosa elfa y escuch risas en su interior. Algo en el pecho oprimi su corazn. Corri rauda hasta su propio camarote y dej que las lgrimas acudieran a sus ojos. No estaba celosa, puesto que aquella seora era muy agradable con ella, pero s confusa. Por un lado rel era diferente a los elfos de la isla: valiente, diestro con la magia, persistente,
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nada remilgado, amable y, adems, apuesto. Muy, muy apuesto. O al menos a ella se lo pareca. Su padre jams permitira que su nica hija se fuera con un elfo. El tiempo la envejecera y l continuara joven. Sus hijos seran semielfos, pobrecitos. Y ahora que l saba que ella no quera corresponderlo se ira con Aeriel, que era de su misma raza y adems bella e importante. Mejor as, de cualquier modo ya era demasiado tarde. oOo Xen entr en la alcoba de Angeliel. Este le mir desde la cama sonriendo con debilidad. Te he trado comida. As yo tambin cenar... Se sent a su lado y le tendi una bandeja de madera con un plato y un trozo de carne. Al semielfo le cost incluso sujetar el cuchillo, pero hizo lo posible para que Xen no lo notara. Cenaron en silencio largo rato hasta que el brbaro lo rompi. Angeliel, ahora nos espera un duro viaje por las montaas. Yo estaba obsesionado con que deba protegerte de cualquier cosa, hasta del viento Pero estaba equivocado del todo sonri un poco. El hecho de que me sacaras de aquella celda, y salvaras mi vida, me lo tom como algo imperdonable. Ests enfadado conmi...? No es eso le cort. Por favor, no me mal interpretes. A quien no lo perdonaba era a m mismo; te haba fallado. All desmayado sin poder moverme, presenciando con impotencia cmo me salvabas. Mi orgullo se hiri. Merit me ha hecho ver que t y yo somos amigos y que ya no se trata de una misin que tu maldito padre me encomend... sino que te acompao hacia tu destino. T me ayudas a m y yo a ti. Angeliel lo mir serio. Yo... no soy un elfo normal. Ya recuerdo el incidente del dragn. Tambin s que mat a los carceleros a sangre fra Ahora entiendo esa obsesin de mi padre por alejarme de todos. Supongo que para que no pudiera hacer dao a nadie. Solo perdiste la nocin de tus actos. Yo tampoco soy normal. No te acuerdas porque estabas inconsciente, pero se call. Era mejor no decirle nada. Qu? Xen neg con la cabeza. No te preocupes ms, volver sano y salvo cuando te deje con tus parientes. Cuando vuelvas promteme una cosa. Qu?
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Que te declarars a la chica que amas, esa que me dijiste Y que sers feliz El brbaro se mordi el labio. Te lo prometo minti. Cmo es ella? Para qu quieres saberlo? Soy curioso Quera conocer a la mujer que le impeda tener a Xen. Fuerte y valiente Tiene los ojos verdes ms profundos que he visto jams. Angeliel trag saliva y sinti vergenza de sus propias pupilas. Y pelo castao oscuro, liso y sedoso. Los labios rojos como bayas... Es fuerte, gil y buena persona. Es muchas cosas. Solo tiene un defecto Cul? Que no me quiere. Xen sonri con tristeza. Cmo no va a amarte? Eres el hijo de Akai, sers el Rey en el futuro. Y seguro que debes de ser el hombre ms apuesto, fuerte, valiente y buena persona de toda tu raza brbara. Te tiene que querer. Agarr a Xen por la camisa y lo acerc hasta l con rudeza, enfadado. Xen se mare ante aquella proximidad. Solo me ve como su amigo y no me ver nunca de otro modo. Si yo fuera ella no te dejara escapar, seras mo. Xen casi se dej llevar por el deseo. No digas sandeces, que eres un chico. Se quit de encima al arrebolado muchacho, que pareca muy enfadado. Ahora duerme. Hasta maana, Angeliel. Hasta maana Se cerr la puerta y el semielfo suspir derrotado. oOo El da amaneci claro y fresco en alta mar. Faltaba muy poco para llegar a Port del Guerrero. Merit y Angeliel se levantaron pronto para ver el amanecer. Ella anduvo contndole historias de la ciudad. Y dices que aquel guerrero dio su vida por su pueblo, luchando contra un dragn? pregunt emocionado, pues l tambin lo haba hecho. Fue algo que sucedi hace siglos, que no sabemos cunto hay de cierto en ello... Port del Guerrero tiene cientos de almenaras, por lo que oblig al dragn a bajar. Con tantas torretas le fue imposible moverse bien, y as venci al endriago. Hay muchos semielfos en la ciudad? Merit se le qued mirando.
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Ya te he dicho que semielfo es una forma de fastidiar a los elfos. Semi significa parte. Existen los medio elfos, Merit? Humanos y elfos pueden procrear? La pregunta fue directa al grano. Pueden pero eso no quiere decir que Y viven menos tiempo que los elfos pero ms que los humanos? S-S, pero... Tengo hambre, y t? S-S, claro... Merit trag saliva. Angeliel tena una expresin de amargura en su rostro. Tras un ligero desayuno con bollos y leche de cabra, Xen apareci sooliento en la cocina del navo. Angeliel!! Qu bien que ests comiendo aqu. Pues ya ves que me he vuelto un elfo y lo dijo con retintn, de lo ms madrugador. Merit se atragant con un pedazo de bollo y alguien le palme la espalda con fuerza. No te atragantes, querida dijo rel, que entr del brazo de la hermosa elfa. Esta tarde llegaremos a puerto inform la anfitriona. Justo en esos instantes el barco comenz a zarandearse violentamente, unido al sonido de un trueno. Un marinero los avis de que una gran tempestad azotaba el navo, habiendo esta salido de la nada como por arte de magia. No lo entiendo dijo Aeriel, si el da estaba claro en millas a la redonda. Y el mar Lntico es muy tranquilo. No salgas de aqu, Aeriel. Iremos a ver qu pasa. Merit, rel, Angeliel y Xen subieron a cubierta, impresionados por semejante tempestad. Era como si el mar deseara hundir el barco. Una rfaga de potente viento casi tir a Merit a varios pies, de no haber sido por el potente brazo de Xen que la atrap a tiempo. Podra zozobrar el barco entero! Los marineros y el capitn intentaban por todos los medios mantener a flote el navo, pero era casi imposible. Escucharon el chillido de un marino antes de ser atacado por extrao ser, mezcla de pez y de engendro humano. Se lo llev al mar ante los horrorizados presentes. Dentro de Angeliel y Xen hirvi la sangre y sintieron el impulso de combatir contra aquella aberracin. Ms de estos seres saltaron sobre la cubierta, subidos en las potentes y espumosas olas. Eran verdosos como algas y sus cuerpos cubiertos de escamas
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resultaban resbaladizos con solo mirarlos. Merit se abraz a rel, espantada. Haba combatido contra animales de las estepas, pero nunca contra aquellas cosas tan horripilantes. En el cuerpo de Xen surgieron las marcas del felino y unas zarpas sustituyeron a sus puos crispados. Cuando Angeliel lo vio no poda creerlo. XEN!! Este lo mir de reojo, avergonzado. Yo soy as... Sin embargo Angeliel le sonri animado. Ya no era el nico bicho raro del lugar. Vamos, Xenon! y, dicho aquello, se tir sin pensarlo sobre los individuos con cola de pez. Esprate, Angeliel! Le sigui raudo y los dos juntos lograron tirar por la borda a uno de los seres. Pero saban que volveran con las olas y no sera tan fcil vencerlos. El brbaro lanzaba zarpazos a diestro y siniestro, daando as sus cuerpos resbaladizos. Angeliel, por su parte, haba cogido una espada y se dedicaba a ensartarlos con ella. La rapidez con la que se mova desconcertaba a los extraos hombres pez. Merit e rel observaron durante unos instantes, impactados por aquello. Empero, ella, venciendo sus miedos, se solt del elfo y corri en ayuda de sus amigos. Esprate, insensata! Todava no ests recuperada de...! Era imposible detener su arrojo y valenta. Sin embargo, al no estar acostumbrada a los barcos, y menos a las tormentas, fue arrojada por las olas hasta la barandilla y casi atrapada por un hombre pez. rel ech mano de su magia y le lanz un daino rayo que abras el glutinoso brazo de la criatura. Los marineros corran desesperados de un lado a otro. Haba entrado agua en el barco y se hundira en cuestin de tiempo. Aeriel lo supo enseguida y fue decisin suya el acudir e intentar ayudar en lo posible. No tena miedo, pues a su edad ya haba vivido muchas otras lizas y ms horribles que aquellas. No se amilan al ver algunos cuerpos de marineros medio devorados, o sus despojos sangrientos, ni recul cuando un ser del mar intent atraparla. Al contrario, lanz haca l su delicada mano y, sin tocarlo, le hizo retroceder. Un ser ms grande que sus compatriotas estaba agarrado a la embarcacin por uno de sus lados, y la haca tambalearse ms an. Miraba a Angeliel que, con la espada, esperaba el ataque de la criatura. Entonces fue cuando escuch sus palabras: T SUPERVIVIENTE! el ser habl con una lengua muy similar a la del dragn. Algo desvi la atencin de Angeliel, lo que aprovech el tremendo ser marino para atraparlo con sus extremidades viscosas.
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NO ALTERAR ORDEN! dijo otro de los seres. Sultame! Lo que haba desviado su atencin no era otra cosa que Xenon atrapado por un numeroso grupo de seres y, por mucho que l lanzara zarpazos y arrancara trozos de su pegajosa carne, no poda hacer nada contra tantos a la vez. La violenta sangre de Angeliel comenz a hervir de forma agitada y el dolor en la espalda reapareci. El enorme ser marino lo solt asustado y se temi lo peor. UNO ENTRE MUCHOS! DIOS SER! grit espantado. Y no se equivocaba, pues del semielfo surgieron un par de alas en su espalda, cada vez ms grandes. La criatura recul espantada, creyendo que las iras de Angeliel estaban dirigidas a l. Empero este levant el vuelo ante la mirada estupefacta de todo el mundo y se abalanz contra Xen y sus asaltantes. Estos fueron lanzados con furia por Angeliel y abraz al brbaro en pleno vuelo, llevndoselo lejos de ellos. A Xen le haban salido unas gatunas orejas en lo alto de la cabeza, sus facciones se parecan a un leopardo y tena una curiosa cola que le surga entre la espalda y las posaderas. Me parece que no somos muy normales... musit Angeliel en su odo. Xen se le abraz. Angeliel tambin posea en su rostro unos rasgos extraos y sus ojos verdes se volvieron oscuros pareciendo los de un pjaro, as como sus manos eran garras que ms tenan que ver con las patas de un ave que con las manos de un humano. Una terrible ola se los llev por delante y cayeron los dos juntos en las heladas e insondables aguas negras. Se soltaron para poder nadar mejor y Xen consigui emerger, aunque sin Angeliel. Intent sin xito encontrarlo, pero estaba tan oscuro que no consegua ver nada ms. Angeliel sinti pnico, no saba nadar y las enormes alas lo rodeaban como una cuerda bien atada, hundindole en el fondo como una pesa. Trag agua atemorizado porque lo nico que vea eran los seres del mar, cogindole para llevrselo. La Dama Aeriel se asom por la borda, junto a rel y Merit. Tengo que hacer algo musit la elfa. Apartaos!! rel se llev consigo a la brbara. Aeriel levant sus brazos y musit algo en elfo. De pronto apareci a su alrededor un halo de brillantez y el barco dio vueltas en crculo, al borde de un remolino. Los ojos de Merit jams haban presenciado tal despliegue de poder, y supo que jams podra competir con ella. Xen tambin se mova dentro del remolino, desesperado sin saber qu hacer. Pero ms desesperado se senta Angeliel, movindose tan rpidamente. Las criaturas lo sacaron a la superficie: no queran matarle, solo llevrselo. Pero Angeliel, aprovechando la tesitura, despleg las alas de nuevo. La magia de Aeriel ayud bastante, por lo que pudo soltarse de
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los monstruos marinos y echar el vuelo. Lleg hasta la superficie del barco, que giraba y giraba sin parar sobre aquel vrtice mgico. Dnde est Xenon? consigui preguntar tras toser profusamente. No lo encontramos contest con urgencia Merit. Las alas de Angeliel se desplegaron en toda su magnificencia y desprendiendo un fulgor. El rostro de Angeliel denotaba ira, odio. Se lanz de nuevo contra las olas y los individuos marinos huyeron aterrados, soltando al brbaro. Adems la cegadora luz de Aeriel daaba sus ojos, acostumbrados a la profunda oscuridad del fondo del mar. Xen cogi una mano que le ofreca su salvador y dej que este lo llevara hasta el barco y lo tendiera sobre la madera mojada. Los seres extraos se zambulleron raudos en el agua y desaparecieron de all. La dama elfa dej su magia al fin, viendo que el peligro desapareca. El problema era que el barco se estaba hundiendo sin esperanza. Estoy agotada y no puedo mantenerlo a flote. Tendremos que abandonarlo en los botes. Yo puedo intentarlo se prest rel. Gracias, querido, pero eres un mago de fuego y en este caso no podras hacer mucho, solo cansarte en vano. Angeliel palme el rostro de Xen. Este estaba vivo, pero apenas respiraba de tanta agua que contenan sus pulmones. Aeriel lo apart a un lado. Yo s cmo ayudarlo. La elfa palme con fuerza el pecho del inconsciente, para luego soplar aire a travs de su boca. As hasta que Xen tosi y escupi todo el lquido que haba en sus pulmones. Angeliel abraz al brbaro con devocin y las alas desaparecieron, retrayndose en su espalda como por arte de magia. Estamos vivos, Xen... susurr. Y seguiremos adelante juntos... Angeliel... Si no hubiese habido tantos testigos, quin saba lo que hubiese sucedido entre ellos. oOo Poco a poco fueron fletando barcas. La Dama Aeriel envi una paloma mensajera para que surcara rpidamente el cielo azul hasta Port del Guerrero y avisara de que haban naufragado. La elfa se qued dormida, al igual que Xen y Angeliel, agotados como estaban. Solo quedaron despiertos Merit e rel, mientras dos marineros remaban poco a poco. Crees que volvern esos monstruos? pregunt ella con voz ronca.
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No lo creo... Parece ser que Angeliel les daba mucho miedo. Qu extrao, jams antes haban aparecido seres as de terribles. Son aguas tranquilas, de comercio. Creo que volver a mi hogar... Esto no es para m. No s si puedo asimilar todo lo que me est pasando. Yo creo que has madurado mucho rel sonri. Al principio no hacas ms que gritarme ech unas risas. Merit sonri un poco. rel ya no insista en cortejarla, y Merit supuso que era por la dama elfa. Se vio pequea y fea al lado de la mujer, a la cual rel sostena entre sus brazos. Luego mir a Angeliel, adormecido sobre el pecho de Xen, sintindose terriblemente sola y fuera de lugar. Y por eso decidi que volvera a su casa, con su padre, a sus estepas. No perteneca a ningn otro lugar. Pasaron unas cuantas horas hasta que la paloma volvi con una pequea nota anudada en una pata. Vienen a buscarnos! dijo la elfa con alegra. Y varias horas despus, cuando el sol ya se estaba poniendo, una potente y rpida goleta se acerc rauda hacia ellos. Subieron todos a la embarcacin. Y as fue como, muy cansados, llegaron a Port del Guerrero, la gran y hermosa ciudad de las torres viga.

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Puerto Del Guerrero

ort del Guerrero era ms hermosa de lo Angeliel haba imaginado. Detrs de la capital, al fondo, se alzaban imponentes las nevadas cumbres de las montaas. La ciudad estaba rodeada de una formidable muralla de piedra roja, al igual que el castillo construido en lo alto de un cerro. Y eran cientos las torres, muy, muy altas, repartidas por toda la ciudad. Los llevaron hasta la morada de la Dama Aeriel, un hermoso palacete de estilo elfo. Esto emocion a Angeliel, que echaba de menos las construcciones y costumbres entre las que se haba criado. Me voy a descansar anunci ella. Os ruego que me disculpis, pero me siento muy dbil dicho esto march a sus aposentos y el resto de invitados fueron conducidos por las damas de compaa de Aeriel. A Xen, Angeliel e rel se les acompa a un ala de la mansin y Merit a otro. Rodeada de tantas bellezas elfas, la pobre se sinti de nuevo sucia y fea. Estas la atendieron con mucha amabilidad y bondad. Esto la desconcert an ms, pues deseaba odiarlas con todas sus fuerzas solo por ser elfas y, en cambio, fue incapaz. Las doncellas la llevaron hasta una habitacin con una enorme tina llena de humeante agua caliente. Luego la dejaron sola, con un plato de comida para que cenara. All se puso a llorar completamente sola y agotada. En cuanto a los otros tres compaeros, cada uno tuvo su propia habitacin en el mismo pasillo. rel cay como un plomo sobre la cama. Xen y Angeliel titubearon antes de entrar cada uno en su alcoba. Angeliel... musit Xen, pero no se atrevi a seguir. Buenas noches, Angeliel... Buenas noches, Xen. Si quieres hablar, ya sabes donde estoy. Cerr la puerta tras de s. Xen no cen nada, simplemente se meti en su baera de agua caliente y estuvo pensando largo rato en lo ocurrido. Primero nos persigue un dragn, y ahora esas cosas repugnantes... Pero... qu somos Angeliel y yo? Rato despus una sanadora elfa le estuvo aliviando y curando las heridas de la espalda. Y Angeliel hizo lo propio, agradeciendo poder asearse. Aunque estaba tan hambriento que primero se zamp toda su cena. Mientras estaba en el agua caliente no pudo evitar tener pensamientos ntimos sobre Xen. Por primera vez en mucho tiempo estaba realmente solo y saba que nadie le molestara, as que dio rienda suelta a
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sus instintos y se imagin haciendo el amor con el brbaro, mientras que se aliviaba con fuerza. Fue el mejor orgasmo que haba tenido, aunque tambin lo embarg una triste sensacin de soledad y desazn al no poder hacer sus deseos realidad. Acto seguido se subi en la suave cama, quedndose dormido en un abrir y cerrar de ojos. Tal vez hubiese pasado una hora tras eso, cuando Xen entr en el cuarto y se acerc hasta su cama. Xen se qued mirando a Angeliel largo rato, sin apenas aliento. El semielfo dorma desnudo, sin ni siquiera haberse tapado ni un pice. La luz de la luna se filtraba por el ventanal y baaba su cuerpo. Este estaba lleno de cardenales y heridas, siendo sin embargo especial para sus ojos. Alarg la mano para tocarlo y la detuvo, tembloroso. El elfo se dio la vuelta, quedando de espaldas a l. De nuevo alarg su mano decidido a despertarlo y hablar con l, pero se horroriz al ver una garra de felino. Cerr los ojos y, al abrirlos, su extremidad volva a ser normal. Hasta maana, Angeliel. Lo tap cuidadosamente para no despertarlo y sali de la habitacin. El elfo se levant y mir hacia la puerta con tristeza. Haba esperado ansioso a que Xen lo tocara. Volvi a tumbarse y cerr sus ojos, durmindose de nuevo. oOo Al da siguiente todos encontraron, en sus alcobas, unas piezas de ropa, nuevas y elegantes. Merit no poda creer ver un vestido al lado de su cama. Nunca en su vida luci vestidos, pero un cosquilleo le hizo probrselo. No le quedaba mal, pero se sinti ridcula. Se dispona a quitrselo cuando la Dama Aeriel entro en su cuarto y la felicit por lo hermosa que estaba. Pequea, s que has sufrido mucho, por eso quiero hacerte sentir como la princesa que eres. En mi pueblo las mujeres no se visten as dijo, somos ms sencillas y prcticas. Lo s, pero no estamos en las estepas. Y aqu debers vestirte as, al menos unos das... Soy consejera de esta ciudad, una dama muy importante para el pueblo. Puesto que hoy os llevar ante el Rey... Merit abri la boca, sorprendida. Lo entiendes, pequea? No te puedes presentar ante su majestad como una chica vestida de chico. Adems, luego habr un baile y has de ir engalanada. Espero que lo entiendas... sonri con comprensin. Me gustara marcharme a mi casa... Lo hars, pequea, lo hars... pronto... Merit comprendi en los ojos de la elfa muchos aos de experiencia. Por eso no le molestaba que la llamara pequea. oOo Para Xen fue complicado vestirse, y necesit de la ayuda de los dos elfos para ir bien ataviado.
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Pero, Xen, esto no es tan complicado. Me parece ridculo ponerme esta especie de faldn con correa y llevar debajo unas mallas tan molestas. Me pican los...! Vale, est claro cort rel. Pero no se puede ir ante el Rey tal y como ests acostumbrado a vestir. Estoy seguro que a las mujeres de tu pueblo les encanta que vayas medio en cueros, pero aqu esa moda no se estila. Y no puedo llevar los brazos al aire? Angeliel se estaba tronchando a su costa y no poda parar de rer pese a las miradas de reproche que Xen le echaba. Es que me duele la espalda, aunque lleve apsitos. No. Ponte la camisa de una vez. Es de seda y no te har dao en las heridas. Xen resopl de nuevo, molesto. Voy a reunirme con la Dama Aeriel coment el elfo. Ya te has olvidado de Merit? Tanto te gusta la dama elfa? el semielfo fue al grano. Pero qu dices, Angeliel. Aeriel podra ser mi abuela. Adems... el amor no es un sentimiento que se olvide tan fcilmente. Solo que no quiero molestar a Merit con mis palabras puesto que me ha rechazado de pleno en todas las ocasiones, y adems no hace ms que despreciarme. Tambin tengo mi orgullo y no puedo estar arrastrndome eternamente. Es doloroso que no te correspondan. Tanto Xen como Angeliel suspiraron, comprendindole. Nosotros estamos seguros que le gustas. rel dej de sonrer y se march de all sin decir palabra, ignorndolos. Tras quedarse solos, Angeliel se acerc al brbaro para tocarle el fuerte brazo embutido en seda. Ests muy elegante as vestido. Pero me molesta todo. Enrojeci mientras se rascaba sus partes sin pudor alguno. Bueno, solo le falta una cosa. El semielfo estir el brazo y deshizo el copete del brbaro, cayendo as sus cabellos rizados y rubios perla. Eh!! Pero... As ests ms atractivo dijo sin pensrselo mucho. Y cuando piensas quitarte el parche? Nunca. Llevo un ojo de cristal y una fea cicatriz. No es agradable de ver, ya lo sabes. Pero qu tonteras dices. No es desagradable en absoluto, eso est todo en tu cabeza. He dicho que no! Se dio la vuelta enfadado y el semielfo resopl harto de su auto compasin. Haz lo que quieras. Pero vmonos ya de una vez. Y si te pican las mallas pues te aguantas. Y ponte las botas t solo! Sali pegando un portazo. Xen se quit el parche y no le gust lo que vio en uno de los
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espejos, as que de nuevo lo devolvi a su lugar. oOo Se reunieron todos en una gran sala, y cuando Merit entr vestida como una mujer de la nobleza, todos acabaron con la boca abierta. Especialmente rel, que se qued estupefacto ante su belleza. Eres t? Pero si pareces de verdad una chica exclam el semielfo llevndose las manos a la cabeza. Estpido elfo! Oh... s que eres t, no hay duda. La dama elfa solt una risilla y los inst a moverse. Es hora de nuestra audiencia real. Dama Aeriel... dijo Xenon, Angeliel y yo no deseamos que se revelen al soberano de esta ciudad nuestras extraas condiciones... Nuestro Rey es un gran hombre, no debis temer por su reaccin. Adems, ya lo sabe pues se lo cont. Mantendr vuestro secreto, no os preocupis por nada. Dama Aeriel... Se acerc a su vez el semielfo. Vos sois conocedora de lo que nos sucede? Son conjeturas que hemos de discutir, pero creemos que pertenecis a unas razas, junto con los dragones, que hace mucho que el mundo olvid. Cmo os habis criado entre nosotros es algo que solo vuestros padres deben saber. No obstante debis ahondar en vuestro interior. No importa si t eres un semielfo que parece transformarse en ave, ni que a ti, Xenon, te surjan garras en esas manos de brbaro... Lo que importa es el interior de vuestro corazn dicho aquello Xen y Angeliel se quedaron sin palabras. Los llevaron hasta la zona del castillo ms fortificada de todas y, tras atravesar una puerta de la densa muralla, llegaron a la robusta edificacin. Siguieron a la dama elfa, que se mova con mucha gracilidad. Casi pareca deslizarse por el empedrado. Cuantos aos debe tener? coment Xen creyendo que no le oira. Ella se gir y sonri. Eso no se pregunta, muchacho. Xen enrojeci de pies a cabeza mientras Angeliel no paraba de rerse. Por su parte, Merit estaba muy seria. Haba hablado con la elfa sobre que aquella misma noche quera volver con los suyos y tomar un barco que la llevara a Port Gosih. A lo que ella le haba contestado que, si ese era su destino, deba seguirlo sin dilacin, por lo que embarcara de madrugada. rel, que llevaba a Aeriel tomada del brazo, no poda dejar de pensar en la mujer brbara y en que estaba cambiada, como si sus pensamientos volaran a otro lugar, melanclicos. Luca hermosa, puesto que aquel vestido de seda violeta le quedaba como un guante. El pelo corto y rubio
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se lo haban adornado con flores. Aeriel not enseguida la desazn del elfo y musit: Sabes que no es posible, mi amado rel. Lo s... pero... no lo puedo evitar. Sigue tu corazn. Pero no acabas de decir que no puede ser? Recuerda que, aunque eres un elfo, para algunas cosas el tiempo corre igual de rpido que para un humano. Sigue tu propio camino y tal vez encuentres el de ella. Aeriel no dijo nada ms y sigui guiando a sus invitados. Llegaron a otra gran sala decorada con armaduras, armamento, espadas, sables, y una enorme mesa ovalada y muy antigua, rodeada de vetustas sillas. Al fondo haba un enorme silln dorado, que supusieron era el del Rey. Un par de soldados estaban erguidos a ambos lados. Muy buenos das, muchachos. Aeriel, hermosa ma, cada da que pasa rejuveneces para alegrar la vista de este pobre viejo. Un hombre apareci por una portezuela lateral, vestido con sencillez. No era muy alto y los aos ya le pesaban. Pareca el viejo posadero del pueblo, pero se trataba del mismsimo Rey. Y t, rel, supongo que sigues tan pilluelo como siempre, eh? Ya te has prometido? rel mir a Merit y esta gir la cabeza con expresin vaca. No, no tengo mucho xito con las damas, me temo. Pues ya lo tendrs, muchacho. Le atiz un manotazo en el cogote y sigui observando a los presentes. Xen sonri, pues le recordaba mucho a su abuelo, que le daba golosinas cuando era pequeo. Vaya, eres un brbaro, solo con verte se te nota. No paras de moverte. Te pican los calzones, verdad? se ech a rer. Acostumbrado a ir medio desnudo... S-S, Majestad contest azorado. Cmo te llamas? Yo soy Olopor. Xenon, seor. Y t, jovencito semielfo? No son en tono de burla en absoluto. Angeliel lo mir serio. Me llamo Angeliel, seor. Puedo haceros una pregunta? Qu es un semielfo? El Rey levant sus pobladas cejas blancas en sentido de sorpresa. Cmo que qu es un semielfo? S... qu es? Soy hijo del Rey elfo de Bayret y mi padre me ha dicho siempre que yo estaba enfermo y que por eso era diferente. Mis compaeros afirman que semielfo es un insulto hacia los elfos para fastidiarlos... Pero no creo que un rey como vos vaya a insultarme.
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Veo que te han engaado... Mir ceudo a los avergonzados presentes. Un semielfo es un mestizo: de padre elfo y madre humana o viceversa. As que una enfermedad incurable, pens Angeliel. No saba si enfadarse por tantos aos engaado, o sentir alivio al saber que no tena ninguna enfermedad y que haban ms como l. Olopor se dirigi hacia Merit, a la que bes en la mejilla. Perdname, pero te pareces mucho a mi hija. Tienes la apariencia de ser tan rebelde como ella. Se cort el pelo igual que t para desesperacin de su madre... Merit vio un destello de tristeza en los ojos del anciano. Como si contara algo que haba sucedido haca ya mucho, mucho tiempo. Luego Olopor mir a la elfa. Aeriel, percibiendo la melancola del hombre, cambi de tema. Angeliel y Xenon deben llegar a las montaas, pues el padre del semielfo lo enva all, aunque no sabemos para qu. Y Xenon lo escolta Pero no lo comprendo, es que vuestras razas han hecho las paces al fin? Angeliel sonri con sarcasmo. Las paces? Lo que ha hecho mi padre no tiene nombre. Secuestr a la hermana de Xenon para obligar a su pueblo a que uno de ellos me escoltara. Mi padre Akai no tendr piedad con el pueblo elfo cuando yo vuelva y liberen a mi hermana. T eres el hijo de Akai, hijo a su vez de Hela? Tu abuelo fue el mejor amigo que tuve. OH!! exclam Xen emocionado. De veras? As que habr guerra en un futuro muy prximo... Tenis todo mi apoyo, puedes decrselo a tu padre. Pero Olopor ri la elfa, ahora estamos en paz... es una decisin muy... Aeriel. La mir serio y ya no pareca solo un hombre viejo, sino un rey sabio. Debo un tremendo favor al abuelo de Xenon, puesto que me salv la vida en la batalla tantas veces que estoy vivo por la pericia de su mano. Le debo mucho, le debo toda mi vida. Los ayudar si hace falta, aunque la guerra no me guste. La dama baj la mirada, asintiendo. Y t, Angeliel... No os preocupis, rey Olopor, no hay en el mundo nadie ms que odie a su padre como yo al mo ahora mismo. Es muy duro decir eso de un padre. Lo s... musit Angeliel. Lo s... oOo Conversaron largo y tendido con el rey Olopor sobre lo que haran
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juntos en el futuro. Y este le cont a Xenon todas las historias pasadas junto a su abuelo. Despus acudieron a una cena que se daba en honor del Rey. Estuvo muy animada la velada y es que cuando Olopor cont lo sucedido, todos se pusieron de su parte y alzaron sus armas en pos de dar su apoyo si hubiese una guerra en contra de aquellos elfos. A Angeliel se le encogi el corazn pues estaban hablando de su hogar. Pero era algo que todava no haba pasado y hara todo lo que estuviera en su mano para evitarlo. Aquella jornada se celebraba una fiesta en el castillo, para conmemorar alguna fecha sealada. El baile se dio lugar en una amplia sala con enormes ventanales. rel danz con algunas presentes ante la mirada perdida de Merit, que rechaz a todos los pretendientes que se le acercaron. Xen y Angeliel estaban apoyados en la barandilla de una terraza mientras escuchaban la msica y observaban la ciudad en plena noche. Xen... Te gusta alguna chica para bailar? Angeliel mir al brbaro, que enrojeci de vergenza. No! Cmo se te ocurre? susurr. Adems, yo no s bailar as... Te puedo ensear. S, claro, mientras todos nos miran. Quieres decir que si no miraran lo haras? Xen abri la boca y luego la cerr como un tonto. Yo no he querido decir eso. Frunci el ceo y el semielfo sonri tras arrastrarlo hacia un pasillo apartado del bullicio. Qu haces? Angeliel asi a Xen por la cintura y empez a dar vueltas con l. El muchacho brbaro no saba donde poner los pies y acabaron cayendo al suelo aparatosamente. El semielfo rea bajo el corpachn de Xen, que no poda parar de mirar el rostro de su amado semielfo. Le observ sin importarle nada, y Angeliel dej de rer poco a poco y lo mir a su vez. Por qu me has mentido? Angeliel estaba serio. Cmo? Soy un mestizo Ah... Xen se sinti fatal. No estoy enfermo, lo cual me alivia. Pero vete a saber quin es mi verdadera madre. He vivido engaado cuarenta aos, creyndome enfermo Y t sabas la verdad! Apart a Xen de encima suyo, ofuscado. Todos me habis engaado como si yo fuera un estpido! Creais que no me dara cuenta? La oscuridad del pasillo tap sus dolidas facciones. No os lo perdono! Angeliel, escchame, te lo suplico Xen intent darle la vuelta sin xito ya que el semielfo se revolvi y lo empuj contra la pared, echando a correr y perdindose entre las sombras. El brbaro corri tras
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l hasta atraparlo. Sultame, maldito brbaro! Tu padre me amenaz. Me ofendes! bram. Crees que yo le hubiera revelado a mi padre que lo saba? N-No he querido decir eso, es solo que tuve miedo Perdname... lo s-siento, Angeliel. Se arrodill ante l y le cogi de las manos. No quiero que me odies, no podra soportarlo. No deseo que esto destruya nuestra amistad. Xen... El semielfo se arrodillo ante l. S que no era tu pretensin hacerme dao. Luego lo rode por el cuello con sus brazos y sin poder evitarlo. Se quedaron as, en silencio, esperando que pasara algo ms pero sin atreverse a propiciarlo. Saltaron los dos como un resorte al escuchar pasos, y vieron acercarse a Merit que vena quejndose de lo aparatoso de su atavo. As que estabais aqu escondidos. Primero le ech una mirada a Angeliel que le hizo un gesto negativo y luego a Xen, que se puso rojo. Chicos, vengo a despedirme de vosotros. Ya vas a acostarte? Me vuelvo a mi casa. Pero no te puedes marchar Xen cogi sus manos apretndolas con amor, eres nuestra amiga y te necesitamos. Angeliel asinti compungido. Lo s, pero debo volver. Me voy de madrugada. Un carruaje me llevar hasta el puerto y por eso vengo a despedirme de vosotros. No os olvidar jams y espero de veras volver a veros. Angeliel... mir al semielfo, nunca llegu a odiarte de verdad. Te aprecio mucho Le bes en la mejilla y Angeliel enrojeci de placer. En cuanto a ti, Xen, me gustaste de veras, pero comprend que no era mi destino ser tu otra mitad en la vida. Se toc el anillo de madera que llevaba puesto. En que barco te marchas? En uno al amanecer, supongo. Pero no vengis, no quiero llorar. Una princesa guerrera como yo no puede llorar. Volveremos a vernos... estoy segura... Merit... Xen tuvo intencin de ir tras ellos cuando esta se march del todo, pero Angeliel lo detuvo y neg con la cabeza. Djala. Crees que se ha despedido de rel? Ambos se miraron dudosos, tras lo cual echaron a correr para buscarlo. No lo vieron en el baile, as que escudriaron el lugar hasta que dieron con l en un balcn. Estaba solo y tena un aire triste. rel!! Este los mir con una expresin de pesar.
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Ella no quiso bailar conmigo. Pens en lo que vosotros me dijisteis de que yo le gustaba, as que lo intent por ltima vez. Sin embargo se neg, furiosa, y luego se march corriendo... Entonces no se ha despedido de ti? Despedido? Se vuelve a las estepas Angeliel habl angustiado. Va a coger un barco al amanecer. No se ha atrevido a despedirse de ti porque tiene miedo a ceder a sus propios sentimientos. El elfo los mir nervioso y ech a correr sin rumbo. Espera, rel! Dice que va a coger un carruaje. La dama elfa lo tiene que saber todo. Corrieron en pos de Aeriel, que les sonri con candor. Aeriel!! T sabes donde est Merit? Por supuesto, le he prestado mi carruaje para que la lleven al puerto. Ella eligi ese camino y no otro. Pero necesito verla, aunque solamente sea una vez. La mujer se puso seria. Es ese el camino que eliges? Ser un infeliz? Y t? Esperando a un hombre que sabes que est muerto! Siempre ests dando consejos y te crees que lo sabes todo! rel la increp furioso. Ya eres demasiado vieja para tener esperanza de que el elfo que amabas volver contigo! Se fue a la guerra y muri! Que t te sientas infeliz porque ests sola no significa que los dems debamos ser infelices! Aeriel perdi la serenidad que la caracterizaba y le lanz un tremendo bofetn a rel. Xen y Angeliel vieron el rostro vetusto de la elfa. He rechazado hombres a lo largo de mi vida, hombres que me amaron de verdad, porque todava tena esperanza... Y al final me he quedado sola del todo. Tienes toda la razn. Vete, rel. Escoge tu camino y olvdate de lo que te ha dicho esta pobre vieja. Ella perdi un poco el equilibrio y Xen la sostuvo hasta sentarla en una silla cercana. rel se postr a sus pies. Sobraron palabras, era evidente que se senta arrepentido. Aeriel le acarici el corto cabello. Vete, mi joven elfo. Este se levant agradecido por su perdn. Ech a correr y el eco de sus pisadas desapareci en la lejana. Xen y Angeliel dejaron sola a la elfa porque intuyeron que eso era lo que ella deseaba. Y all se qued, esperando, por ltima vez. oOo Merit, de nuevo ataviada con ropas cmodas y flexibles, esper ansiosa subir al barco que la llevara de nuevo al hogar. Pero ya echaba de menos a sus dos mejores amigos y a rel... S, a l ms que a nadie. De pronto unos maravillosos colores estallaron en el cielo. Luces
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verdes, rojas, azules y doradas. A principio se asust, pero vio que no era peligroso. Son para ti... Merit la voz del elfo son a su espalda. Te lo han dicho ellos, verdad? Son unos traidores. No les eches la culpa, solo pretendan ser buenos amigos. Te han gustado lo fuegos artificiales? Los he hecho con mi magia, para ti, y no son un truco. Ella qued impresionada. Crea que yo ya no te agradaba... Simplemente no quera ofenderte ms, no obstante no poda dejarte ir y ya est Encontrars a otra a la que molestar. No quiero molestar a otra, te amo a ti. Soy una mujer brbara y t un hombre elfo. No puede ser. No puede ser por eso o porque t no me quieres? No te quiero dijo sin conviccin. Los ojos almendrados de rel la miraron con amor y deseo. l se le acerc varios pasos, rodendole la cintura con sus brazos. Se acerc a ella hasta besarla con dulzura al principio y pasin al final. Merit lo empuj confundida, halagada, mareada incluso. Quiso insultarlo por su atrevimiento, odiarlo, y lo nico que descubri es que deseaba entregarse a sus besos. No puedo hacer que me ames, eso lo s... pero ojal pudiera Merit le vio derramar lgrimas desde sus hermosos ojos elfos. La mujer rebusc algo en su bolsa de viaje y lo puso en las manos de rel. Luego ech a correr y se subi al barco sin mirar atrs, avergonzada de su forma cobarde de actuar. Aferrndose a la barandilla llor a solas mientras el navo se pona en marcha, tomando un camino distinto al del elfo. rel observ el anillo de madera, laboriosamente tallado, y suspir. No entenda por qu le haba hecho ese regalo sin darle una explicacin, pero se lo puso. Al poco tiempo llegaron Xen y Angeliel y le preguntaron qu haba sucedido entre ellos. El barco ya estaba muy lejos. Me ha rechazado de nuevo Qu tienes en el dedo? Angeliel reconoci el anillo. Me lo dio ella... aunque no me dijo qu quera decir. Tall dos anillos. El que lleva puesto, que es igual a este, y el que deba darle al hombre que eligiera para compartir su vida. Y te lo ha dado a ti. Lo comprendes? rel mir el barco, emocionado. Entendi que ella se alejaba, pero que le daba una esperanza en un futuro cercano. Se sinti feliz de saber que aquel beso haba significado lo mismo para ambos y que sus caminos volveran a cruzarse.
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Amazonas y hombres animal

asaron varios das, tras la marcha de Merit, hasta que los dems decidieron seguir con su viaje. rel los acompa parte del camino que llevaba hasta las montaas. Les prepararon tres de los mejores caballos de Olopor y este les dese buena suerte, esperando que pronto volvieran sanos y salvos. Antes de marchar fue enviado un mensajero que llevara una misiva a los padres de Xen y Angeliel, informando de que sus vstagos estaban sanos y salvos y seguan adelante. Cargados de vveres y ropa de abrigo, pues a medida que se acercaran a la falda de la montaa el crudo invierno de la regin empeorara, marcharon en pos de los elfos. rel, por qu no puedes venir con nosotros? Es una larga historia dud un poco hasta que al final se decidi a contarlo. Soy uno de los hijos del rey elfo Amaniel. Pero no soy bienvenido. Qu? inquiri Angeliel con suma sorpresa. Lo que oyes, mi amado padre me desterr de por vida. Pas algo Pero esa es otra historia. Entonces t y yo somos familia? Mi padre y el tuyo son primos, por lo que s. Y por qu no me lo dijiste antes? Angeliel sonrea feliz de enterarse de algo as. Hasta que no llegamos al reino de Olopor no saba que eras hijo del primo de mi padre. Qu pequeo es el mundo! Lo que no s, y de veras lo lamento, es para qu te querrn all. No te inquietes, cuando lleguemos lo sabr. Me han sucedido tantas aventuras que... no creo que me sorprenda ms. oOo Viajaron juntos durante diez jornadas ms antes de que el elfo se despidiera de ellos. Perdonadme, s que todava resta camino y no debera dejaros ya... Comprendemos tu inquietud, amigo habl Xen. Ests deseando llegar a las estepas y encontrarla.
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S... confes enrojeciendo. Aparte de eso... estas tierras ya me estn vedadas. Os deseo muchsima suerte y espero que no os ataque ningn otro dragn, ni seres raros, ni... en fin, nada malo. Eso s, esta zona boscosa de la montaa est habitada por amazonas. As que cuidado con ellas. Amazonas? Qu es eso? Angeliel le dedic una mirada especialmente desconcertante. Son mujeres guerreras y se dice de ellas que viven solas, sin hombres. Lo cierto es que muchos despistados han desaparecido en estos lindes. No as elfos, parece que no les interesan en absoluto. Adems, los elfos de mi pas no se meten con ellas y viceversa. Ten cuidado, Xen. Lo digo en serio. No son peligrosas en el sentido de atacaros porque s, pero se comenta que perpetan su especie secuestrando hombres. Se quedan las nias y los nios los envan a lugares donde haya humanos que los adopten. Tendremos cuidado... se sonroj el guerrero. A Angeliel no le hizo ni pizca de gracia pensar que Xen fuera utilizado de semental. Angeliel? Angeliel! rel lo espet. Eh! Ah? Perdn... Ya es la hora de que me separe de vosotros. Tengo una hermana pequea, Clribel, as que decidle que pienso mucho en ella y que espero poder volver a verla de nuevo... Los tres amigos se dijeron adis, esperando de veras volver a verse. Observaron al elfo alejarse entre la espesura del bosque hasta que desapareci del todo. Espolearon sus caballos y siguieron adelante. oOo Estaban solos de nuevo, como al comienzo de su viaje haca ya unas semanas. La tarde estaba decayendo y pronto se hara de noche, as que optaron por acampar cerca de un pequeo arrollo. El fro se notaba cada vez ms penetrante y los dos compaeros no estaban acostumbrados. Por un lado Angeliel, siempre metido en el castillo, y por otro lado Xen, que no conoca esa clase de invierno tan fro y helador. Por primera vez en mi vida me alegro de llevar tanta ropa encima. Qu fro tengo. Si quieres ponerte mi manta es bastante gruesa y acogedora. No te inquietes, creo que con la hoguera ser suficiente. Y junto a estas pieles que nos dieron pienso que podr pasar la noche bastante abrigado. Puedo... Puedo sentarme junto a ti? As estaremos ms calentitos.
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Si quieres... Sin pensrselo dos veces el semielfo se apoy en el rbol junto al brbaro. Este se rasc la barba de varios das y bostez. Tienes sueo? Si lo deseas yo puedo hacer la guardia dijo el semielfo. Angeliel... susurr mirando al muchacho. Este sinti latir muy fuerte su propio corazn. Los cabellos largos de Xen estaban humedecidos por el ambiente y resultaba muy atractivo con un poco de barba en su rostro masculino. Angeliel, crees que volveremos juntos o que volver yo solo? Volveremos juntos, Xen el chico sonri afable. Pase lo que pase, te lo prometo. No volver sin ti, y te ayudar a que tu hermana vuelva sana y salva. El semielfo le toc la mejilla spera y fra pero de algn modo le result suave y clida al tacto. Xen le contest acariciando tmidamente aquella mano. Justo en aquel momento una flecha se clav a pocos pies sobre sus cabezas. Xen abraz a Angeliel y se tir a tierra con l en brazos. Xenon cogi su espada y se puso en guardia. Angeliel hizo lo propio y tambin se puso en posicin de defensa, solo que con el arco. Crees que son las amazonas? Podra ser, s... musit. No te apartes de m, si nos separamos ser peor. Ahora solo somos dos. Justo entonces otra flecha pas rozando al semielfo y otras dos acabaron a los pies de ambos. La precisin de las flechas indica que no desean matarnos, solo asustarnos. De pronto una hermosa mujer con cabellos oscuros se plant de un salto ante ellos. Para ser invierno iba ligera de ropa, lo que ayudaba a la agilidad de sus movimientos. Mir a Angeliel con ojos escrutadores y, desdendolo, observ al brbaro con gesto de aprobacin. Bienvenidos al reino de las amazonas dijo en elfo. Qu quieres? le pregunt Angeliel. Os llevaremos a nuestro poblado. Es mejor que no os opongis, no queremos haceros dao. Me llamo Hennar y soy la reina de las amazonas. Para qu? Xen estaba confuso, pero Angeliel se lo ola. T eres un buen ejemplar. No!! Angeliel se puso ante Xen, que no saba cmo tomarse aquella conversacin. No voy a dejar que le toquis un pelo. Hennar arque las cejas, divertida. Llevadlos al poblado!! De los rboles saltaron varias mujeres
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de distintas edades y con los arcos los obligaron a bajar las armas. Unas se ocuparon del brbaro y otras tantas del semielfo. Los hicieron caminar hasta llegar a un poblado rodeado de altas formaciones rocosas. Sus construcciones eran tambin de piedra y aprovechaban la roca de la montaa, con sus cavidades, para la edificacin de las viviendas. Como pudieron observar, solo haba hembras. Muchas se acercaron, curiosas, y los toquetearon para cerciorarse de que eran reales. Las ms nias nunca haban visto un hombre. Los condujeron hasta un edificio de piedra con un extrao techo de teja. Entraron junto a Hennar y el resto se qued fuera. No estaban maniatados, pero creyeron conveniente no intentar escapar todava. Ella se sent en una acogedora silla junto a la chimenea y prendi esta para que entraran en calor. Luego los observ largo y tendido. No queremos que os asustis habl de pronto. No estamos asustados contest Angeliel. Debemos llegar al Reino de los elfos de Belwe cuanto antes. Os vamos a soltar pronto. No te preocupes, semielfo, t no sirves. Y para qu no sirvo si puede saberse? Frunci el ceo entre ofendido y enojado. Hennar comenz a sonrer con suspicacia. Porque eres semielfo y nosotras solo elegimos hombres humanos. Para qu? pregunt el rubio. Hennar volvi a sonrer divertida ante tal enojo. El elfo saba para qu. Entiendes bien el elfo? pregunt ella. S contest secamente. Cmo os llamis cada uno? Yo soy Xenon, un brbaro de las estepas procedente de la isla de Brown. Y l es Angeliel, tambin de la isla. T s que sirves para nuestra ceremonia. Angeliel se puso rojo de ira y pese a ello se mordi la lengua. Ella lo percibi como siempre, empezando a comprender. En tu pas tienes esposa? Prometida? No. Estupendo! Eso har para ti las cosas mucho ms agradables. Hemos tenido suerte esta vez. Descansa hoy, debes estar fuerte para maana. Pero para qu? insista Xen. Hennar sonrea divertida. Aquel muchacho grandote haca la pregunta con pura sinceridad. No es para nada malo. No te haremos ningn dao, todo lo contrario. Buenas noches. Se fue sonriente y cerr la puerta con cerrojo.
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No entiendo nada, Angeliel. No lo entiendes? No lo entiendes! Se levant furibundo y le peg una patada a la silla. La mirada interrogante del chico lo puso ms violento si caba. Es que... no s... Idiota! Te quieren para usarte de macho! Para que te acuestes con ellas y las dejes embarazadas! No oste lo que dijo rel? Aqu no hay hombres, de algn modo tienen que perpetuar su especie. Ests de broma... no? No!! Escapmonos de aqu ahora mismo. Ya!! Xen lo sujet por los brazos con decisin. Esprate, tal vez ests equivocado. Maana se aclarar la cosa. Lo mejor es que esperemos aqu, pues al menos tenemos comida y cobijo. Fuera nieva y ya es de noche. Angeliel lo mir furioso. Lo que pasa es que ests deseando fornicar con tantas mujeres hermosas. Pues yo no quiero verlo. Y NO QUIERO SABER NADA MS DE TI! Se dio la vuelta y aporre furibundo la puerta, exigiendo que lo sacaran de all. Cuando el semielfo se fue, Xen camin hasta sentarse sobre el mullido lecho y se tendi cuan largo era, dolorido por las cicatrices de la espalda. No te entiendo, Angeliel. No te entiendo nada. Al poco se qued dormido, pues estaba muy cansado, mientras fuera, en otra de las casas, Angeliel rabiaba sin poder pegar ojo en toda la noche. oOo Despunt el nuevo da de manera fra. Angeliel, que al fin se haba dormido poco antes del amanecer, fue despertado por un lejano tambor. Era consciente de que se haba pasado de la raya la noche anterior. Adems, l no era nadie para decirle a Xenon lo que poda o no hacer. Era un hombre libre y tena derecho a hacer lo que quisiera con quien quisiera. Pero me siento tan desgraciado... musit sobre la almohada, mientras escuchaba los tambores cada vez ms cercanos. Tambin Xen los escuch, preguntndose para qu seran. Al despertarse se haba encontrado el desayuno sobre una mesita y estaba tan hambriento que se lo comi todo. Se pregunt qu estara haciendo su semielfo y le apen el recordatorio de lo sucedido la noche anterior. En aquellos momentos entraron tres mujeres vestidas de ceremonia.
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Os saludamos, futuro engendrador de nuestras amazonas le dijeron en elfo. Engendra... dor? Levantaos, debemos colocaros el atuendo ceremonial y arreglaros. En un visto y no visto le hicieron baarse, secarse, colocarse unas ropas extraas, aunque algo escasas, y afeitaron su rostro y cuerpo. Seguidamente lo condujeron fuera de la casa y le llevaron ante un altar con la imagen en piedra de una hermosa diosa de la Fertilidad. Al pobre brbaro le lata el corazn con fuerza, pues entendi que lo que Angeliel haba dicho era la verdad y que lo queran utilizar como semillero. Dese salir corriendo como un cervatillo asustado. Apareci Hennar, que estaba muy hermosa vestida de ceremonia. Durante largo rato se dedic a ofrecer sus plegarias a su diosa de la Fertilidad mientras las mujeres de la tribu dejaban flores desecadas, frutas maduras y toda clase de ofrendas. El semielfo mir por la ventana y distingui a Xen, ya que era ms alto que cualquiera de ellas, siendo guiado hacia alguna parte, rodeado de muchas mujeres semi desnudas. Apart la mirada, asqueado. Hennar y Xen fueron conducidos sobre una carreta adornada. En el templo los dejaron solos. El lugar estaba arreglado para la ocasin. Xen mir atontado la estancia hasta que Hennar le toco una temblorosa mano. Ests temblando. Ella le rode con los brazos y Xen not los pezones en punta rozar su propio pecho, as que tuvo que apartarse. Qu te pasa? Nunca me he acostado con una mujer Ni yo con un hombre. Por qu hacis esto? Es para perpetuar nuestro pueblo. T dijiste que no tenas prometida ni esposa. Pareca contrariada, pues los hombres solan ser libidinosos y no rechazaban poder copular con varias mujeres. No puedo hacer esto. Enrojeci de vergenza. Elegid a otro que de veras lo desee, porque yo no quiero. Sabemos que los hombres, si una mujer os ofrece su cuerpo, no os lo pensis dos veces, aunque tengis esposa e hijos en otro lugar. No todos los hombres son as. De todas maneras yo soy distinto a otros hombres.... Hennar lo mir seria y apenada. Es nuestra responsabilidad perpetuarnos! exclam. No puedo ayudaros. De verdad que lo siento.
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Pero por qu razn no puedes darnos tu semilla? Amas a alguien? S, a mi compaera. S que a ella no le gusta que yo deba entregarme a ti, pero lo acepta porque sabe que es necesario. Ella tambin lo hara si fuera su deber. Entonces a ti no te gusta esto. Ella neg con la cabeza. Pues a m tampoco. No me gustan las mujeres. A m me gustan los hombres. Hennar le mir estupefacta. Cmo es eso posible? Dmelo t, que amas a una mujer. A caso los machos no son atrados por las hembras en el resto del mundo? S, pero a veces la naturaleza juega malas pasadas. No hay aqu mujeres a las que les gusten los hombres? Las repudiis por ello? Algunas mujeres han decidido marcharse por ello. Bueno, pues a m me pasa lo mismo. AH!! El semielfo!! Ahora entiendo por qu se puso as. Estaba celoso de que su amante se acostara con mujeres. Xen enrojeci de pies a cabeza y el corazn le lati como un loco. N-No... balbuci confuso. l y yo no... no somos amantes, l no sabe que yo... No lo sabe! Ahora entiendo la escena del bosque dijo emocionada, sin hacerle el menor caso, cuando os observbamos desde los rboles estabais abrazados y a punto de besaros. Qu tiernos! NO!! Jams me atrevera a besarle!! Hennar!! La cogi por los hombros. l no me ama, ni siquiera lo sabe. Pero es sagrado para m, le amo tanto que no quiero acostarme ni siquiera con otros hombres. Entiendes por qu no puedo hacer esto contigo? Por favor, no me obliguis... Hennar le acarici la cicatriz del ojo tuerto con suma dulzura. Podis marcharos los dos. Y sigue mi consejo: el semielfo no tiene el corazn de piedra y si te atrevieras a besarlo puede que te llevaras una gran sorpresa... Xen la mir confuso, no acababa de entender sus palabras. Pero Hennar no era tonta y se haba dado cuenta de que Angeliel y sus celos lo decan todo. Hennar tuvo que explicar a las dems amazonas que Xenon no poda ser el padre de sus hijos. Mientras tanto, Angeliel sufra a solas en la casa de piedra, cerca de la chimenea encendida. Unos toques en la puerta lo sacaron de su apata.
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Mir hacia la salida, pensando en si Xen estara acostndose ya con esas mujeres, de una en una o con todas a la vez. De pronto Xen entr en el cuarto, sonriendo, y cerr la puerta tras de s. Angeliel, podemos marcharnos, nos dejan libres para que sigamos nuestro camino. Angeliel sonri amargamente. As que ya te has acostado con ellas. Te lo pasaste bien? No me he ido a la cama con nadie en toda mi vida. Yo no soy esa clase de hombre. Angeliel le mir azorado. Entonces no... Nooo! Pretendan que lo hiciera, t tenas razn, sin embargo no he querido. Angeliel se levant de la silla y fue hasta el hombretn. Perdname por dudar de ti Es que me parece muy indigno aprovecharse as de todas esas mujeres, aunque parezca que sea al revs. Xen mir a Angeliel, que llevaba el cabello hacia atrs, y sus orejas puntiagudas lo volvieron loco, ya que casi siempre las esconda con timidez. Si te atrevieras a besarlo. Las palabras de Hennar retumbaron en su cabeza. Si te atrevieras a besarlo. Justo cuando iba a hacerlo, la mano de Angeliel le acarici la cicatriz entre la cascada de sus cabellos rubios. Xen apart el rostro con turbacin, recordando que no llevaba el parche. No me toques ms la cicatriz. No me mires! Xen, escchame... Intent girarle la cara sin xito hasta que Xen se enfad de veras. Basta! Angeliel dio un respingo. No tienes permiso para tocar mi cicatriz. Nuestra amistad se terminar si lo haces y lo dijo con tanta seriedad que Angeliel enrojeci de vergenza. Hubiese deseado acercarse a l y demostrarle que su cicatriz no le repela, ni su ojo de cristal. Pero entendi, como tantas otras veces, que Xen no le amaba ni le amara jams y que por lo tanto no poda dar rienda suelta a su verdaderos deseos. oOo Hennar les devolvi los caballos y todas sus pertenencias, incluso les regal un arco especial y varios vveres para el camino. Solo es el comienzo del invierno, pero debis tener cuidado con la nieve cuando estis a la intemperie. La tendremos, gracias. Ah!! Y tened cuidado con los hombres animal... susurr, como
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temerosa de que estos escucharan su advertencia. Xen se qued mirndola. Hombres animal? Shhh, baja la voz, tienen ojos y odos por todas partes. Se dice que viven ms all de las montaas, donde el hombre no puede llegar... Son peligrosos, sobre todo en invierno. Como los lobos, que bajan al poblado para cazar. Este es mi consejo y que Saranai, la diosa de la Guerra, os vigile y proteja. El arco est bendecido por ella. Bes a los dos hombres antes de que se fueran. Los observ desaparecer. Y que seis felices juntos... musit para s. Espero volver a veros... oOo Cabalgaron sin mucha prisa por un camino de piedra que llevaba directamente al reino elfo. Dicha senda haba sido construida haca cientos de aos y no se vea ya muy bien. Crees en lo que ha dicho Hennar? S... Ha dicho hombres animal... Y nosotros... nosotros tenemos algo de hombres animal. Me pregunto por qu seremos as. Est claro que mi padre me ha estado ocultando muchas cosas. Y tal vez el mo tambin, Angeliel. Xen le mir grave. Me cont que en su juventud vino con mi madre hasta aqu, ms all de las montaas... Tal vez sepa por qu soy como soy. Ciertamente somos personas diferentes al resto y tenemos en nuestro interior un gran caudal de magia que no sabemos cmo controlar. Ahora puedo recordar que en mi infancia, cuando solo tena seis aos, mi padre me llev a una cacera. Sent tanto terror que me transform en un pequeo animal. No fue un sueo como yo pensaba. Ah!! Mira all... Seal una muralla entre las rocas de la montaa. La ciudad est en la falda. Esta noche ser mejor buscar algn sitio donde guarecernos. Pero sigamos hasta que se ponga el sol, estoy deseando llegar, aqu fuera hace cada vez ms fro. El vaho sala de su boca cada vez que hablaba. El semielfo tena la nariz como un pimiento y estornudaba a menudo. Creo que te has resfriado... Bueno, no sera la primera vez. Empez a toser de una manera que preocup a Xen. oOo
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Un par de horas antes del crepsculo, encontraron una profunda floresta que justo rodeaba unas rocas que los tapaban del viento. El brbaro at los caballos a unos rboles, alimentndolos y saciando su sed. Luego encendi un fuego con lea seca que llevaba uno de los cuadrpedos en sus alforjas y prepar algo calentito para cenar. El semielfo no pudo ayudarlo mucho, ya que su tos se haba agravado hasta el punto de dejarlo exhausto. Para colmo la fiebre le subi muchsimo y no poda ni levantarse. Dispuso para l un lecho cerca de la lumbre y lo tendi all Angeliel lo miraba con amor, agradecido. Tengo mucho fro, dame otra manta. No, lo siento. Cuanto ms calor, peor para la fiebre. Le puso un pao helado en la frente y Angeliel crey morirse de fro. Tras la escueta cena, Xen se dedic a alimentar el fuego para que no se apagara y ningn animal se les acercara. Tena mucho sueo, pero saba que no poda dormirse. Te encuentras mejor? S, gracias a ti... musit dbilmente tras unas toses. Casi nunca haba estado enfermo y las pocas veces que lo estuve mi nana me cuid. Cerr los ojos y al final qued dormido como un beb. Xen acab por tumbarse a su lado y taparse con la manta. Angeliel se despert asustado, pero, al ver el rostro de Xen, se tranquiliz. No pasa nada... musit Xen. Si hubiese peligro los caballos lo sabran antes que nadie y nos avisaran... con sus relinchos... Tienes mucho sueo? S... fue ms un dbil siseo que una palabra. Y as Xen se qued aletargado. Angeliel, muerto de fro todava por causa de la fiebre, se arrebuj en la manta, apretndose contra el caliente corpachn del brbaro. Le pas un brazo por la espalda y hundi la fra nariz en su cuello. Xen se apret ms contra Angeliel. Ests despierto, Xen? No obtuvo respuesta, as que se decidi. Con suma lentitud toc los labios de Xen con los suyos propios, tembloroso por la fiebre y la emocin. Lo bes en la comisura de los labios con mucha delicadeza, para que l no se despertara. Hasta que Xen se movi y Angeliel fingi estar profundamente dormido. Xen abri los ojos confuso. Mir a Angeliel dormitar junto a l y suspir estrechndolo ms contra s. Angeliel contuvo la respiracin hasta que tuvo la certeza de que Xen no haba advertido nada. Volvi a hundir la fra nariz en el cuello caliente de Xen y esta vez s se qued dormido del todo. oOo
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Unos relinchos despertaron a Xen, as que peg un brinco que despabil a su vez al semielfo. Ya era de da y haca mucho fro. La hoguera estaba apagada y los animales no parecan inquietos en absoluto: solo haba sido un relincho matutino. Xen... me duele todo. Angeliel tosi profusamente y se limpi la mucosidad en un trozo de tela. Debemos partir. Le toc la frente y la tena muy caliente. Acustate mientras lo recojo todo. Despus subi a Angeliel a un caballo para seguidamente subirse l detrs. Al otro animal lo carg con las pertenencias y vveres de ambos. Agarr bien al chico por la cintura y los condujo a todos hacia la gran muralla. Estoy muy incomodo as se quej el enfermo. Pues apyate en mi pecho, soy grande y puedo hacer de respaldo. Angeliel no lo dud un instante y se dej caer hacia atrs. El brazo que le rodeaba la cintura se apret ms y el otro brazo le cerc un poco para que no se cayera. Cierra los ojos e intenta descansar. Tras varias horas de viaje por el empinado sendero de piedra, la salud de Angeliel empeor de forma preocupante. Temblaba como una hoja, tena la boca y la cara plidas y los ojos amoratados. Tuvieron que detenerse muchas veces para que pudiera escupir sus flemas. Pero aquello no fue lo peor, ya que sucedieron cosas que superaron toda esperanza de Xen. No solo haba comenzado una tempestad que iba en aumento, sino que encima los caballos estaban nerviosos. El equino que tena atado a las bridas del otro tir de ellos, loco de miedo, as que tuvo que soltarlo y dejar que se fuera corriendo, con todos los alimentos y la ropa. Lo difcil fue calmar a su montura sin que los tirara al suelo, lo que fue literalmente imposible. Terminaron sobre la nieve los tres. Cubri con su cuerpo el de Angeliel por si el animal los coceaba preso del miedo. Dej apartado a su amigo contra un rbol y corri tras el encabritado caballo, intentando calmarlo. Al final consigui soltarle el fardo con el agua y las armas y lo dej escaparse como al otro. Corri hacia Angeliel cuando una sombra le pas rauda por detrs. Se qued quieto, estupefacto. Aquello era demasiado grande para ser solo un lobo o cualquier otro animal salvaje. Se le pusieron los pelos de punta y el peligro le hizo transformarse casi al instante. Se quit los guantes para poder usar las garras si haca falta. XEN!! grit el semielfo, alertado tambin. No te muevas! Hay algo rondndonos. Es un hombre animal... Xen le indic que se mantuviera en si104

lencio. El semielfo se agazap, tambin en guardia. Por muy mal que se sintiese no poda evitar notarse tenso, esperando. Ignoraba si podra transformarse en aquel febril estado, aunque lo intentara si haca falta. Otra sombra pas rozando a Xen y le oblig a darse la vuelta varias veces, en guardia. La ventisca empeoraba por momentos, lo que le hizo tener que olvidarse de la vista y concentrarse en sus sentidos ms profundos. Cerr los ojos y fue entonces cuando de veras pudo notar los movimientos del animal. Angeliel, que tena la vista perfectamente, vision claramente lo que los cercaba. Era un hombre animal igualito que Xen. Maldito. Pese a la fiebre sinti el peligro muy cercano. As que se puso en pie sin importarle nada ms y se abalanz contra aquel enemigo. Angeliel!! exclam Xen al ver cmo su compaero derribaba al atacante. Este se separ de un salto y qued quieto, expectante, observando atento al semielfo. Recul al darse cuenta de lo que tena delante y, cuando Xen se uni a Angeliel, el desconcierto del extrao fue mayor. Por los Dioses!! exclam Xen. Somos iguales... De pronto el ser ajeno habl en una lengua muy similar a las utilizadas por el dragn y los seres del mar, aunque sonaba ms dura y bastante fea. Le has entendido? S... musit Xen, estupefacto. Aquel hombre animal recul un poco ms y volvi a hablarles: Qu haces fuera del fortn? Est prohibido sin la autorizacin de Jalrit. Y qu haces con un Ngelu? Es tu presa? Xen se qued trastornado. Angeliel le habl en elfo y el ser no pareci entenderlo mucho, aunque s un poco. Yo semielfo, l brbaro... Entiendes elfo? Vosotros... Ngelu y Zarzp. Les seal a cada uno, hablando en un elfo muy bsico. El hombre animal tambin estaba confuso. Maldita sea, es peligroso y no puede entendernos muy bien. Qu hacer aqu en elfos...? Yo elfo!! repiti Angeliel ensendole sus orejas tras quitarse el la capucha. Xen lo abraz defensivo, cosa que horroriz al intruso hasta lmites insospechados. Traidor! repiti en su lengua. Debes morir! T ayudas a un Ngelu y eso es traicin. Os matar y luego le devorar a l y a ti te llevar para que tu familia caiga en desgracia al ver que su hijo es un traidor amigo de un Ngelu. Cmo te lo tenemos que decir? Nosotros no venimos del mismo
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lugar que t. Yo soy humano y l un elfo!! Ponle la mano encima a mi amigo y te la arrancar de un bocado le ense los colmillos. Para el hombre animal, que solo comprendi algunas cosas, fue como un reto y lo atac dando un salto tremendo. Xen le lanz un zarpazo que desvi el salto del enemigo. Cay este sobre la nieve y peg otro salto del que Xen pudo zafarse sin ningn esfuerzo. La tempestad era cada vez ms violenta y fue difcil poder ver bien, aun as se dej guiar por los instintos. Angeliel, lo suficiente dbil como para darse cuenta de que no poda ayudar a Xen, se escondi tras el follaje de unas plantas invernales. Saba que meterse en la pelea sera un estorbo para Xen y le dej hacer a l, aunque muy preocupado por el resultado del lance. Algunos de los zarpazos del enemigo hirieron el rostro de Xen, pero, como ya estaba acostumbrado a esa clase de peleas con los animales de las estepas, no le hicieron ni cosquillas. Llegaron a agarrarse con violencia y revolcarse por la nieve entre gruidos. Pero lo que no se esperaba el contrario era que Xen sacara su espada y menos que Angeliel lo atacara desde lejos con el arco. Este no haba utilizado uno tan grande en su vida y le cost tensarlo tal y como estaba. Tampoco vea muy bien por la ventisca de nieve, as que confi ms en que la diosa Saranai hubiera bendecido bien el arco, que en otra cosa, y esper que los contrincantes se separaran lo suficiente el uno del otro. Deba calcular la velocidad del viento para poder acertar en el tiro. En uno de los tremendos saltos que realiz aquel espcimen, Xen desenfund su espada a la par que el semielfo soltaba la flecha que silb a travs del viento. Esta se clav en un costado justo cuando intent zafarse del rpido movimiento de espada que le cercen limpiamente la garra y parte del antebrazo. Cay el miembro amputado sobre la blanca nieve, tindola de un rojo violento. El cuerpo del adversario se desplom como un saco con la flecha clavada muy dentro del costado izquierdo. Qued gravemente herido, agonizando, hasta perecer al fin. Xen camin hacia Angeliel, que sali a su encuentro, y se abrazaron con fuerza. Ests bien? S, vaymonos de aqu ahora mismo. oOo Caminaron arrastrando sus armas y bultos por el camino de piedra ya casi desaparecido por la nieve, as que tuvieron que guiarse por el instinto. Durante horas subieron por el lado menos escarpado que encontraron hasta que Angeliel se desvaneci, incapaz de aguantar ms, presa de una fiebre mortal. No... AHORA NO!! Se qued de rodillas junto al cuerpo del
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semielfo. Pero ah no termin todo, ya que escuch acercarse a los lobos. La tempestad no mejoraba y se senta ya demasiado cansado para seguir. Perdname, Angeliel. No tengo fuerzas... Para colmo no llevaba los guantes y tena las manos congeladas. En un instante los lobos les rodearon, observadores sus ojillos siniestros, vidos de carne en pocas de hambre. Al final Xen se enfad y grit de tal forma, con tanta rabia contenida, con tanto dolor, que retumb su grito en las montaas y sobre el ruidoso temporal. Surgi como el gruido de un animal salvaje, grande y poderoso. Los lobos recularon espantados al reconocer en aquel hombre a un semidis. Xen los mir a todos, transformado de nuevo, el ojo sano los observ iridiscente, rabioso, peligroso y otro gruido por lo bajo los acab de espantar del todo. Ahora Xen saba que los lupinos los dejaran en paz para siempre. Sac nuevas fuerzas y, levantando a Angeliel entre sus brazos, volvi a caminar contra la tempestad. Al final lleg, sin saber bien cmo, hasta las puertas de la muralla. Se desplom sobre la nieve virgen y muy fra, congeladas sus manos. Pese a todo el dolor, protegi el cuerpo de su amado y all se qued, inconsciente. El viaje haba llegado a su fin.

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La verdadera razn

staba acostado en una mullida cama. Su cama; en su habitacin, rodeado de todas aquellas cosas que haba echado tanto de menos. Seguro que si abra los ojos, y miraba a su derecha, una luz de colores se filtrara danzarina por la vidriera de la ventana. Y abri los ojos, como despertando de un largusimo sueo. Pero no era su techo lo que vio, ni tampoco baaba aquella habitacin la luz filtrada de una hermosa vidriera de colores. Ciertamente la habitacin resultaba hermosa y acogedora, aunque de todos modos no era la suya. Suspir profundo, intentando recordar. Saba que haba estado muy, muy enfermo, al borde de la muerte. Pero cunto haca de eso? Se toc la frente; todava tena fiebre. Record a Xenon cuidndole con cario. Xen... musit. Xenon... Se incorpor con lentitud, ya que le dola todo el cuerpo. XENON! lo llam varias veces hasta que la puerta se abri y dos elfos desconocidos se acercaron. Angeliel, os encontris bien? Quines sois? Y dnde est Xenon? Somos los sanadores, alteza... Uno le tom el pulso y toc su frente, aprobando los resultados. La muerte casi os arranca de nuestro lado intervino el otro sanador. Los Reyes estn muy contentos de teneros aqu. As que hemos llegado al fin... Es maravilloso! Angeliel se alegr sobremanera. Soltaran al fin a la hermana de Xen. Dnde est Xenon? El brbaro que me acompaaba apuntill. Los dos elfos le miraron confusos. No lo sabemos. Habis estado nombrndolo en vuestro delirio, varias veces... Pero ignoramos su paradero. Necesito saber dnde est y verlo. Por favor... Se sorprendieron de que el hijo de un rey pidiera algo por favor, casi se escandalizaron. En cuanto el Rey sepa que ya estis bien os llamar a su encuentro. All podis preguntarle a su Majestad. Gracias... musit echndose de nuevo sobre el mullido lecho. Estaba muy dbil todava y cuando le trajeron la suculenta comida la engull toda. Unos sirvientes lo ayudaron a vestirse y le condujeron hasta la Sala Principal. Todo le record a su antiguo hogar, con parecidos rostros e idnti108

co protocolo. Le haban vestido de seda para la ocasin, y tras llevar tanto tiempo ropas speras y variadas, aquellas tan finas ya lo molestaban ms que aliviarle. No se senta a gusto con ellas ni se identificaba. Se fue acercando lentamente hasta el trono del soberano y, al llegar hasta l, lo salud hincando la rodilla y bajando la cabeza. Yo os saludo. Levantaos, muchacho. Angeliel qued sorprendido ante el parecido fsico de aquel elfo con su padre. Cmo est vuestro estado de salud? Mucho mejor, pues mi fiebre remiti. Tuvisteis suerte de salir con vida, Angeliel. Los lobos son muy peligrosos, raro que no os atacaran. Y lo que no son lobos, pens el semielfo. He enviado un emisario a vuestro padre para decirle que estis sano y salvo. Cunto he estado en cama? Toda una semana. Voy a presentaros cambi de tema, a mi esposa Angeliel bes su mano, y a mis hijos se los present uno por uno. Mi hija est indispuesta, as que ya la conoceris en breve, cuando se encuentre mejor. En mi reino disfrutaris de todo lo deseado, como en vuestra propia casa. Sois muy amable, pero solo hay algo que deseo saber: dnde est Xenon, el brbaro? La cara del Rey se torn seria de pronto. Para qu? l me trajo hasta aqu... Se march a su tierra de nuevo. Cumpli su cometido, le dimos vveres, agua y abrigo y se fue para siempre. La Reina lo mir muy apenada, como si supiera algo ms. Pero Angeliel estaba demasiado petrificado como para darse cuenta de ello. Se le vino el mundo encima y termin por caer de rodillas, sin poder creerse lo que estaba pasando. Y nuestra promesa de volver juntos?, pens compungido. Levant la cabeza cuando la Reina lo ayud a ponerse en pie. Muchacho, no debis preocuparos. Si lleg hasta aqu podr volver a su mundo. Pero l... y yo... ramos amigos, mi mejor amigo... Los ojos de Angeliel se llenaron de lgrimas. Lo s... La elfa se dio la vuelta y le dijo al Rey: Amado esposo, Angeliel se siente indispuesto, pues tiene fiebre de nuevo.
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Marchad, acompaad al muchacho. S cunto lo habis cuidado estos das. La Reina ayud a Angeliel a llegar hasta su habitacin, y orden marcharse a los sanadores. Angeliel... dijo cuando se quedaron a solas, mi esposo es muy duro. No es que odie a los humanos, simplemente no desea que ninguno enturbie su mundo. El brbaro no poda quedarse... Tampoco lo quiso, sino que se march enseguida aadi. Me prometi que me esperara para poder volver juntos. Cmo ha podido hacerme esto? Eso no puede ser, debes quedarte con nosotros para siempre, Angeliel. Crea que tu padre te lo haba dicho Angeliel no le hizo mucho caso, pues estaba conmocionado. Es hora de descansar. oOo Angeliel se despert en medio de la noche preso de la desdicha. La persona que ms amaba sobre aquel mundo ya no estaba con l, y probablemente no volvera a verla jams. El corazn se le encogi, as que con la mano se oprimi el pecho, intentando coger ese rgano y arrancrselo del todo. Ahog las lgrimas en la almohada hasta que no le quedaron ms. Y se qued quieto, inerte y con los hinchados ojos entornados, dejndose llevar de nuevo por un intranquilo sueo. A la maana siguiente decidi comportarse de manera fra e impasible. Nada de lo que le dijeran poda ser peor que la perdida del brbaro. S, es un maldito brbaro traidor dijo con rabia. Estaba esperando que lo llamaran de nuevo a la sala del Rey e intent mantenerse fro todo aquel tiempo. Por fin lo condujeron a la sala abovedada. Esta vez no haba all nadie ms que los guardias personales del primo de su padre, su esposa y una muchacha elfa que tena tapado su rostro con un velo semi transparente, pero no lo suficiente como para verle la cara con claridad. Como no estamos en presencia de la corte, dejar los formulismos atrs y te tratar de t. Te agradecera que hicieras lo mismo, puede llegar a ser muy pesado. Gracias, Majestad. Bien, supongo que estars ansioso por saber para qu te ha enviado aqu tu padre. S, Majestad dijo ptreo. Esta es mi hija menor, Clribel. Angeliel la mir intentando sonrer, aunque sin xito. Ella baj ligeramente su cabeza. Mi hija es distinta a las dems elfas debido a un terrible suceso del pasado. Y t... tambin eres diferente...
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Soy un semielfo, no estoy enfermo, as que podemos dejar esa patraa de una vez. Los presentes tragaron saliva. No tengo idea de quin es mi madre pero, sinceramente, me da igual. El elfo pareca saber ms de lo que aparentaba, pero se lo call. Tu querido padre y yo, tras tu nacimiento hicimos un pacto. Por aquel entonces mi hija ya haba sufrido el accidente. As que quedamos en que, cuando alcanzaras una edad adulta..., os desposarais. Angeliel mir al frente, arqueando ligeramente las cejas, de algn modo sorprendido por tal afirmacin. Est bien dijo sin ms. No te opones? Prefiero quedarme aqu que volver a aquella isla. Bien pues, dentro de cinco das se celebrar la ceremonia. Angeliel comprendi que lo tenan todo bien orquestado y que, aunque se hubiese negado, no habra podido evitar que lo casaran con aquella pobre elfa, que deba de estar muy asustada. La mir un instante antes de marcharse pero fue incapaz de distinguir su expresin tras el velo. oOo Angeliel pase largamente por uno de los jardines invernaderos que posea el palacio. Fuera la nieve caa lentamente, copo a copo. Una fuente de fresca agua estaba situada justo en el centro y el lquido le refresc la garganta reseca. Se mir en el agua del receptculo, que era clara y lmpida. Nunca haba tenido aquella expresin en la faz, tan triste y seca. Una figura apareci reflejada tras l y toc con los dedos el agua para que la imagen ondeara. Angeliel... Cmo ests? Era la Reina. Todo me da igual y ya nada me sorprende sonri con resignacin. Mi hija sufri un grave accidente de nia y es diferente a las dems. Mi esposo no desea verla sufrir sola, quiere casarla y saba desde un principio que no poda prometerla a ningn noble. Dos parias desposados musit. La mujer prefiri no responder a eso. Ven, quiero que la conozcas. Lo condujo hasta una estancia iluminada donde la princesa Clribel jugaba a las cartas con sus damas de compaa. Marchaos todas, os lo ruego. Las acompaantes salieron prestas. Hizo a Angeliel sentarse frente a su hija y los dej a solas. Durante un buen rato ninguno dijo nada, hasta que al final Clribel habl:
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Mi padre me dijo hace aos que un da apareceras... He estado esperndote ansiosa durante largos aos, porque crea que cuando vinieras me amaras... Pero era un sueo de nia pequea y ya soy una mujer consciente de la realidad. No puedo amarte. Lo siento. Tienes alguna amada en tu reino? Crea que estaba condenado a la soledad, as que no... Yo tambin, porque soy horrenda dijo con tristeza y auto compasin. Debajo de este velo que me tapa siempre, tengo un lado de la cara quemada. No tengo oreja y el cabello ya no me crece en un buen trozo. Parte de mi cuerpo tambin est quemado Cuando nos casemos no tienes que tocarme, solo es una representacin para que mi pobre padre piense que soy feliz. Angeliel se qued horrorizado ante tal declaracin. No quiero darte lstima. No, por favor! Cmo te sucedi? Hace mucho, cuando yo era muy pequea, me quem la cara jugando con uno de mis hermanos El ms bueno y divertido de todos. Angeliel empez a comprender lo sucedido antes de que ella finalizara su relato. Un da, en el pajar de las caballerizas, mi hermano jug con magia y provoco involuntariamente un incendio. Al final mi padre ech a rel de aqu por haber provocado mi desdicha. Est desterrado de por vida y no volver a verle... Y t, le has perdonado? Jams le ech la culpa ni le odi. Si me prometes no decrselo a tu padre, te contar algo que s sobre rel. Angeliel no pudo ver clara su expresin, pero se la imagin. Te lo prometo!! dijo ansiosa. Es una coincidencia, pero le conocimos en nuestro viaje y nos ayud desinteresadamente. Y es feliz? Es muy feliz Supongo que ahora estar con la mujer que ama. Clribel baj la cabeza y Angeliel la escuch llorar ligeramente. Me has hecho un gran regalo, Angeliel. Clribel, amas a alguien? Ella dio un brinco ante tan inesperada pregunta. Al igual que t... hace tiempo que renunci a eso.
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En realidad s amo a una persona... Pero ahora ya ni siquiera est cerca de m, ni lo volver a estar jams. Al igual que t, estoy solo. Por eso me desposar contigo y tal vez en el futuro, cuando mis recuerdos de esa persona se borren, pueda quererte como te mereces. Entonces jams me quites el velo, Angeliel, porque no podras amarme. Te lo voy a quitar ahora. Ella se agazap tapndose la cara con las manos. NO!! gimi asustada. Cuando me veas te marchars, escapars lejos y no quiero estar sola. Te prometo que no me escapar. Angeliel le sonri afable, hasta que ella se dej llevar. Cerr los ojos para no ver la expresin de asco del semielfo. Lentamente, sin prisa, Angeliel fue destapando el rostro de ella, echndole el manto para atrs. No fue tan horrible como crey en un principio, ms bien le afeaba mucho pero poda haber sido peor. Hubiese sido muy bonita de no haberle sucedido aquello, siendo sus rasgos delicados y suaves. En el lado izquierdo de la frente y por parte de la mejilla, se extenda un trozo de piel regenerada pero abrupta. Cierto que no tena oreja ni cabello en una pequea parte del crneo, pero el resto del pelo era negro y ondulado. Sin ceja y con el labio ligeramente torcido. De los ojos cerrados de Clribel se vertieron pequeas lgrimas. Cuando Angeliel le rozo la cara con la yema de los dedos prorrumpi en sollozos. A mi no me da asco. OH! Angeliel, gracias... Y as los dos se resignaron a un matrimonio concertado. oOo Quedaba tan solo una jornada para los esponsales. Angeliel y Clribel pasaron mucho tiempo juntos durante ese tiempo de espera, para as no sentirse tan desdichados. Me han estado preparando durante muchos aos para el da de maana... Mis padres creen que as ser feliz. La elfa miraba caer la nieve desde la ventana de una salita. Angeliel, junto a la acogedora chimenea, la observ abatido. Se haban hecho amigos, unidos por una desgracia comn: sentirse solos. Piensas mucho en la persona que quieres? pregunt ella. Constantemente. No me lo puedo quitar de la cabeza. Pienso en si estar bien. Hay muchos peligros en el exterior. Yo no he salido del castillo de mi padre, ni siquiera a la ciudad, des113

de el accidente. Eso es mucho tiempo... demasiado. Angeliel pens que tenan muchas cosas en comn. Un da saldremos a escondidas, te lo prometo. Clribel gir en redondo y cogiendo a Angeliel de la mano lo arrastr fuera de la habitacin. Ven, quiero que conozcas a mi caballo. Nos lo llevaremos al exterior? S-S... Pero ahora? Hace un fro que pela. Oh! No, no. Solo vamos a las cuadras. No te preocupes, hay unas escaleras que llevan directamente y no saldremos al patio. Hace das que no visito a Lizo, mi caballo. Y con el mal genio que tiene... Estar enfadadsimo! Recorrieron varios pasillos y luego bajaron unas escaleras de piedra hasta pasar por una cancela custodiada por soldados. Los dejaron seguir sin ms hasta llegar a las cuadras. Ola a caballo que era inaguantable, aun as a Angeliel no le import, ya que Clribel pareca feliz. En cuanto llam a Lizo, unos relinchos indicaron el camino. Clribel entr en la zona reservada del caballo y lo abraz. Al principio el animal puso cara de indiferencia, o al menos eso le pareci al semielfo, hasta que los mimos de Clribel lo ablandaron y relinch complacido. Ella le dio un azucarillo para compensar su ausencia. Este es mi Lizo, el mejor caballo que he tenido en toda mi vida... Cuando se vaya para siempre... llorar mucho. El animal relinch con fuerza. De pronto la puerta de la caballeriza se abri y apareci un muchacho moreno con el semblante risueo al que sus pecas le conferan un rostro amable. Clribel!! Has venido al fin!! El elfo no apercibi a Angeliel en la esquina y continu hablando de espaldas a l. Lizo tena muchas ganas de verte susurr, te echaba de menos. A Clribel le temblaron las manos. Miliel... Hoy no era tu da libre? Es que no saba cundo vendras... As que no he librado esta semana solo para que, cuando vinieras a ver a Lizo, lo tuvieras bien cuidado. Es cierto que... maana te casas...? cambi de tema y tambin el tono de la voz, que pas de ser apasionado a totalmente entristecido. S, es cierto. Clribel mir de reojo a Angeliel y el elfo se dio cuenta de su presencia. Al principi eso lo desconcert, luego se puso rojo y al final frunci el ceo. Alteza... musit. Yo soy Angeliel. Sonri afable.
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Pero si sois un semielfo...! luego call ante tal afrenta. Tranquilo, si ya lo s. Me gusta ser semielfo, no pasa nada. Este es el mozo que se ocupa de los caballos de mi padre, de mis hermanos y del mo. Es muy bueno en su trabajo. No lo dudo, ya que se salta el da libre... para... cuidar de Lizo por si vienes a verlo de improviso. Mir a Miliel, que enrojeci de pies a cabeza. Me voy a ver a otros caballos, tambin tengo azucarillos para ellos. Esprame aqu, Angeliel exclam la elfa. Los dos chicos se quedaron solos, en silencio y observndose. Miliel era resultn, aunque no especialmente atractivo, con el cabello castao oscuro. Sus ojos almendrados le miraron duramente. Hazla feliz o juro que me las pagars, aunque luego me maten por ello. Angeliel qued de piedra ante aquella declaracin. No pretendo que sea infeliz, pues su desgracia ya es de por s dura. T no sabes nada de su desgracia, ni siquiera le habrs visto la cara. S la he visto y s lo qu le sucedi. Incluso conozco a su hermano, rel. Pero no la amars!! Angeliel abri la boca y luego la cerr. Ya se lo imaginaba aunque tena dudas. De pronto, Miliel lo agarr por la solapa de la camisa y lo empotr contra una pared de madera. Ni se te ocurra hacerle dao, recurdalo bien. En cuanto escuch acercarse a la elfa lo solt raudo. Bueno, ya es hora de irse, maana ser un da muy largo. Hasta luego, Miliel. Vmonos, Angeliel dijo tras aparecer por la portezuela. Espera, Clribel dijo el chico, quera darte esto aunque... Sac un capullo de clavel ya marchito y se lo tendi, se ha marchitado. Llevaba toda la semana esperndote. Que seas feliz. No te olvides de Lizo, te estar esperando aqu, siempre... Ella pareci confusa y, sin decir nada, sali corriendo. Angeliel mir el rostro congestionado del elfo. En aquel maldito mundo ninguna historia amor poda salir bien? Clribel. El semielfo la agarr del codo. Amas a ese muchacho, verdad? Qu dices? l es solo... es solo... un sirviente... se qued callada y baj la cabeza. Aunque no puedo evitar quererlo. Soy una desgraciada. Con este aspecto y e-enamorada de un hombre que no m-me amar nunca, y aunque s lo hiciera, lo cual es i-imposible, mis padres jams permitiran que nos casramos porque es un sirviente se puso a llorar con desconsuelo.
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Clribel... Tengo que contarte algo muy importante, pero aqu no, podran ornos. Esta noche, tras la cena... quedaremos en las cuadras. Te parece bien? Quiero que t seas feliz, ya que yo no podr serlo jams. Es por la persona que amas? Quin es? No lo entenderas, de veras que no. Creo que hasta te escandalizaras al saber qu clase de amor es el mo. Angeliel!! Dmelo, yo te lo he contado. Es hermosa? Es un hombre... Oh!! Aquello s que no se lo esperaba. Y es humano... Oh... Clribel se llev las manos a la cara. Maldita sea!! Es Xenon, el brbaro que me acompa hasta aqu. Se fue sin ms, cuando me haba prometido que volveramos juntos... Clribel dio un paso hacia atrs, como si supiese algo y se debatiera entre decrselo a Angeliel o callrselo por miedo. Un hombre puede querer a otro? Se supone que eso est mal... Como las amazonas que viven en el bosque, donde no hay hombres... Dicen muchas cosas de ellas. Tal vez ya no quieras que seamos amigos. Me cuesta bastante entenderlo, pero Quin soy yo para juzgar a nadie? Estoy enamorada de un plebeyo que limpia el estircol de los caballos... Angeliel sonri ante el comentario. Gracias... Y ese hombre brbaro no te quera? No... Ahora s, con total seguridad, que no me quera ni siquiera como amigo, pues me enga dicindome que volveramos juntos. Bueno, v-vamos a cenar e intentemos seguir adelante los dos... S. Aunque Angeliel, con su plan infalible, esperaba que Clribel pudiera ser feliz. oOo Antes de presentarse en la mesa del Rey, Angeliel se dedic a buscar a alguien que le entregara una nota al mozo de cuadras. En ella deca que quera hablar con l sobre un asunto que concerna a la elfa. Despus, en la cena, fingi sentirse indispuesto y se march un rato antes a la cama. Mir a la elfa con astucia y ella crey que ya se iba a la cita. Baj a las cuadras y busc un escondrijo aceptable. Al rato lleg Clribel y lo llam en voz baja sin obtener respuesta. Al poco se escucharon pasos y una luz cercana asust a la muchacha.
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Sin embargo, al ver que el que llegaba no era otro que Miliel, pareci tranquilizarse. Princesa... Qu haces aqu? Angeliel y yo quedamos en vernos para hablar, ya que en palacio nunca se sabe si te estn escuchando o no. Pero no pienses mal, nosotros no vamos a hacer nada impdico... se justific. No soy nadie al que tengas que dar explicaciones. Ese Angeliel me ha escrito una nota en la que quera hablar conmigo... Pero veo que nos ha engaado a ambos. El aludido sonri expectante. Ser mejor que me vuelva a mis aposentos. Buenas noches... dijo confusa. Espera!! La agarr de un hombro y le dio la vuelta. Vendrs a verme aunque te desposes con ese semielfo? C-Claro... Por qu tendra que dejar de venir? Amas a Angeliel? fue al grano y ella se qued callada. Clribel, cunto lo siento, no quera ofenderte. Eres tonto, Miliel!! Claro que no amo a Angeliel. Clribel Le quit el velo. Ella crey morirse de vergenza y se tap con la mano. Por favor, no me mires, no quiero darte pena. No me das pena, ni lstima... Te am antes de conocer tu rostro, por tu dulzura, por tu bondad, por lo divertida que eres aunque no lo creas. No me mientas, s que soy fea y horrenda. Eres preciosa. La estruj contra s y bes las lgrimas de su rostro. Cuando toc la abrupta piel de su faz con los labios, la muchacha tembl. Eres preciosa... repiti con un susurro. Le acarici los cabellos morenos con suavidad y la abraz contra s, muy fuerte. Angeliel, escondido en el compartimiento contiguo, contuvo la respiracin. Qu bonito era saber que exista un amor tan puro que no saba de apariencias fsicas. S que un mozo de cuadras como yo no te llega ni a la suela de los zapatos. Que no soy digno de mirarte... de hablarte. Pero a lo largo de estos aos t has depositado en m tu confianza y amistad mientras yo te miraba desde aqu abajo, soando que un da te fijaras en m. Nadie en este mundo podr quererte como yo te quiero, Clribel. Es ahora, que te casas con otro, cuando me he atrevido a declrate mis sentimientos. Y ya es demasiado tarde. Algunos caballos relincharon por no poder dormir a causa de los susurros cercanos. Miliel se asust y le rog a Clribel que se marchara pronto o se meteran en problemas.
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Mrchate y s feliz. El chico se dio la vuelta dispuesto a rendirse. Clribel qued petrificada sin saber qu hacer mientras el semielfo se desesperaba en su escondite. Al final decidi salir a escena o todo el esfuerzo no servira para nada. Clribel dijo en un susurro. AH! Angeliel, me asustaste... No seas estpida y ve tras l sonri con nimo. Ella sali corriendo con el rostro al aire, sin importarle que la vieran. Miliel lo llam en un bisbiseo. Espera! Este se dio la vuelta y ella le rode el cuello con los brazos y lo apret contra la pared. El elfo la estruj contra s, eufrico. Te he querido desde hace aos, Miliel. Me hacas rer en mis momentos de soledad. l le toc la mejilla mala con el reverso de la mano, acaricindola. Luego abraz ms contra su pecho a Clribel y la bes. oOo Angeliel esper a que ellos se despidieran, pues tardaron lo suyo. Y qu hacemos maana? Ella se detuvo en seco, como espantada. Maana? OH!! Por los Dioses... la ceremonia... Mi padre jams permitira que yo me casara con un mozo de cuadra, aunque eso sea lo que me haga feliz. Yo me presto a hacer la pantomima, Clribel. Al fin y al cabo no tengo a donde ir. Podemos desposarnos y t seguirs con el elfo... para siempre. Con lo que has hecho por nosotros no te mereces este sacrificio, sino volver a enamorarte libremente. He decidido quedarme solo, no quiero saber nada ms del amor. Estoy defraudado. l me prometi que volveramos juntos y en cambio Estoy sufriendo por si le ha pasado algo. Angeliel... musit, cunto lo siento... Buenas noches, Clribel. Bes la mejilla de la muchacha y se fue hacia su cuarto. La elfa se qued de pie, sumamente afectada. Cmo poda ser tan mala despus de lo que l haba hecho por ella? Cmo poda haberle ocultado la verdad sobre Xenon? As que, rauda, corri en pos del semielfo por los oscuros pasadizos del castillo. oOo
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Angeliel ya estaba metido en la cama cuando unos golpecillos en la puerta lo sorprendieron. Clribel entr sin esperar respuesta. Clribel! Qu pasa? Shhhh. Podran ornos, calla. Mis damas de compaa piensan que el fardo que hay durmiendo en mi cama soy yo. As que no quiero que me pillen. Se sentaron en el lecho. No he sido muy franca contigo. No te comprendo. Clribel titube al principio, sin embargo cogi fuerzas y habl: Primero promteme que te mantendrs tranquilo y no me odiars. Te lo prometo dijo solemne. Recuerda que me lo has prometido... T crees lo que todo el mundo te ha contado sobre Xenon. Pero las cosas no sucedieron as, Angeliel. Los centinelas os encontraron en las puertas de la ciudad. A ti te trajeron aqu y mi madre, junto con los curanderos, te llen de cuidados, ya que estuviste a punto de morir. En cuanto a Xenon, tambin lo atendieron de la hipotermia, pero luego fue llevado a las mazmorras... Y sigue all concluy su confesin. Dej que Angeliel reaccionara, pero este la mir ptreo. Ella trag saliva, pues sus ojos eran diferentes, ms oscuros. Ha estado ms de una semana rogando que le dijeran si estabas bien de tu dolencia. Mi padre orden a los guardias que le contaran que te habas muerto, aunque creo que no se lo crey porque sigui insistiendo hasta que un da dej de hablar. No le han maltratado fsicamente. Le dieron comida, bebida y ropa... Solo que apenas come. Yo solo s lo que me han contado mis damas de compaa, que a su vez se le contaron los guardias. Pero lo que s tengo claro es que no te abandon, Angeliel. Esper nerviosa una contestacin. Angeliel la mir duramente con los opacos ojos. Cmo has podido ocultrmelo? dijo duro. Miedo de mi madre. Ella fue la que orden que lo tuvieran quieto hasta que la boda se celebrara y luego le dejaran libre. Lo siento! suplic. Dnde est? La fra expresin de su cara no cambi un pice. En las mazmorras... recluido en una celda aparte. Ya no se resiste porque est abatido Es lo que me han contado! Debemos ayudarle. l te est esperando para que volvis juntos, como te prometi... Angeliel se llev las manos a la cabeza, intentando pensar qu hacer y resistindose a volverse violento. Clribel no tena culpa ninguna. Era un juguete, como l mismo, en manos de otros.
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Tienes que llevarme all! Le agarr del brazo con violencia. M-Me haces dao... Maldita sea! Soy peligroso, Clribel. Por eso llvame ya o no s si podr contener la ira de mi interior. Cuando me convierto en el otro Angeliel no tengo piedad de nadie. Si ahora refreno mi clera es por ti, porque no quiero hacerte dao. Angeliel respiraba con agitacin. La muchacha se levant asustada. Angeliel, si le encontramos... Te marchars? S. Ahora no me importa nada ms. Comprndelo. Entonces debemos preparar vuestra marcha sin que nadie se entere. Debis llevaros vuestras armas, vveres, ropa de abrigo Yo me encargar de todo. Vendr a buscarte en una hora. Tranquilzate, por favor. Intentar tardar lo menos posible. oOo Angeliel intent serenarse, pues no era el momento de perder el control de su mente y su cuerpo. En poco tiempo podra volver a ver a Xen, y deba ser positivo. Apenas si tuvo que esperar aquella hora y Clribel torn con un montn de cosas. Ha sido dificilsimo entrar en las cocinas. El perro de la cocinera estaba despierto y si no fuera porque me conoce habra despertado a todo el castillo. Miliel me ha ayudado con todo esto. Las ropas de abrigo son las que traas t cuando os encontraron. Las armas no s donde estn, as que lo siento. Toma esta daga. Le entreg un arma con el mango cuajado de pedrera. Es ma, as que te la doy para que al menos tengas algo con lo que defenderte. Angeliel la tom y guard en el cinto. Se puso el abrigo y, junto a la elfa, salieron raudos hacia el paradero de Xenon. Bajaron unas escaleras muy escarpadas. Finalmente una luz ms potente apareci al fondo del pasillo. Se escondieron tras una esquina cuando un guardia se acerc. Quin va? Soy Clribel, la hija del Rey. Al verla sin el velo, el elfo se qued boquiabierto. Baj la cabeza presuroso e hinc la rodilla en el suelo. Pero Princesa, qu hacis aqu? Este no es lugar para vos. Me enva mi madre para entregarle algo muy importante al recluso humano. Pero... pero... Mi madre est indispuesta esta noche, y lo que vengo a hacer es de suma importancia.
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S, Princesa. Os acompaar hasta all. Como sabis, ese humano brbaro es muy peligroso. Angeliel se qued expectante, con el corazn en la boca. Pronto, muy pronto, volvera a ver a Xenon. Por otro lado, Clribel fue conducida hasta la presencia del brbaro. La puerta era de un metal de suma resistencia. Mir por la rejilla y vio en el interior de la celda un hombre tumbado en la cama. Estaba aptico. Clribel se arm de valor. Djame entrar, quiero hablar con l orden. Habladle desde fuera, Princesa. Ella le mir de cerca, intimidndolo con el rostro semi quemado. Es una orden!! Por primera vez en su vida se sinti furiosa de veras. El guardia le abri la puerta y entr tras ella, arma en mano. Fuera de aqu!! Djanos a solas y ni se te ocurra escuchar la conversacin. Xen la mir de forma gris, sin importarle. Se percat de que el guardia no cerraba la puerta por fuera, no se fiaba un pelo de Xen y de que pudiese atacarlos. Clribel se puso de rodillas ante el hombre, que la mir inocuamente. Soy Clribel, la hija de la Reina. Ella ha venido muchas veces dicindote mentiras. Pero yo llego con la intencin de ayudarte a escapar... sonri a Xen, que sigui mirando al vaco. Angeliel est bien y vivo, muy cerca de aqu. Xen pareci reaccionar al escuchar aquello. Primero me traen aqu tratndome con un vulgar delincuente. Luego esa mujer horrible me dice que Angeliel est muerto... Y ahora vienes y me cuentas ms mentiras para que sufra. Angeliel me revel que le prometiste que volverais juntos de nuevo. Si estuviera muerto, cmo sabra yo eso? Todos le han dicho que te marchaste y le abandonaste aqu. Me crees ahora, Xenon? Este la observ y con la mano le toc el lado quemado. Ella se dej. De nia me quem la cara. rel fue el causante... Tambin s que le conocis y es vuestro amigo. Ya no s qu ms decirte para que me creas... dijo desesperada. Dnde est Angeliel? La expresin de su cara se torn grave. Escondido, para que los celadores no le vean. Xen se levanto y la elfa se qued alucinada ante la corpulencia del hombre. Vaymonos anunci sin ms y, antes de que Clribel pudiese detenerlo, le peg tal patada a la puerta que la desencaj de sus gonzones. Esta derrib al soldado que guardaba la celda, lo que puso en alerta a los dems. Ponte detrs de m y no te muevas, podras resultar herida.
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Fue entonces cuando Angeliel decidi saltar a escena, justo al escuchar el revuelo y la voz de Xen. XEN!! exclam emocionado. Corri en pos del brbaro, cuando dos guardias le cerraron la entrada a las mazmorras. Dejadme pasar o lo lamentaris! Pero ellos sacaron sus espadas y no lo dejaron continuar. Muy bien, vosotros lo habis querido as. En pocos instantes Angeliel cambi, aunque no sac las enormes alas. Los elfos se asustaron tanto que los derrib con facilidad. Continu hasta llegar al lugar donde una decena de guardias tenan cercados a Xen y Clribel. Xen estaba bien, ms delgado, pero bien. Solo con sus garras paraba los golpes de espada, pues estaba semi transformado en felino. Xen vio a Angeliel, lo que le emocion profundamente. Arrancando una lanza de las manos de un adversario, propin estocadas a unos cuantos ms, pero sin pretender matarlos. Clribel, acurrucada en una esquina, observaba todo con miedo. Pens unos instantes en que las armas de Xen y Angeliel deban de estar en alguna parte de la mazmorra, as que se fue a por ellas. Xen y Angeliel estaban ya espalda contra espalda, no se haban dicho nada todava, no hasta estar a salvo. Finalmente los guardias retrocedieron hasta salir todos despavoridos o en busca de ms ayuda. La muchacha volvi con las armas. Angeliel, Xenon... aqu estn vuestras cosas. Entonces ella entendi que no la escuchaban, pues se haban abrazado con tal efusividad que se sonroj al presenciarlo. Xen casi haba aplastado a Angeliel contra la pared y pareca que lo fuera a partir en dos. Angeliel, no paraban de repetirme que estabas muerto, pero yo no les crea. Xen... volveremos juntos... Clribel observ la escena, ms roja que un tomate. Le pareci que aquella manera de abrazarse era muy distinta a la de una simple amistad entre dos hombres. EH!! Vamos o este esfuerzo no habr servido para nada azuz a los compaeros hasta conseguir que se movieran. Xen no solt la mano de Angeliel ni por un instante. Es imposible que salgis por la puerta principal, as que solo queda una opcin inform: por la parte trasera. Hay un tnel que lleva al interior de la montaa. Pero lo cierto es que nadie lo utiliza porque resulta muy peligroso. Adems, hay que ir a gachas todo el camino. No importa, muchacha elfa, llvanos hasta all.
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Vaya jaleo... No os preocupis por nada que ya me inventar algo. Y ahora, venid conmigo. oOo Era increble cmo Clribel conoca todos los pasadizos secretos del castillo. Cuando alguien como yo est sola tiene que entretenerse en algo. Ya me he hartado de que me traten como una pobre nia taimada. As me gusta, Clribel anim el semielfo. Me voy a ir con Miliel y buscar a mi querido hermano. Al final llegaron hasta una habitacin en el ala oeste de la fortaleza y, tras un armario que Xen apart, se hallaba la obertura del tnel. Recordad que al otro lado hay peligro. Atraviesa parte de las montaas hasta una especie de valle. Siempre est nevado, o eso cuentan los libros. Nadie lo ha usado en siglos porque hay animales muy salvajes en los valles. Gracias por tu ayuda dijo Xen besando su rostro quemado. Que tengas suerte dicho aquello se meti por el tnel de rodillas, portando una pequea candela para alumbrarse. Y t, Angeliel... S valiente y dile lo que sientes. Si te soy sincera creo que siente lo mismo por ti que t por l. Tienes mucha imaginacin... me temo. Y buenas intenciones Angeliel! Ese hombre de ah seal el tnel, te abrazaba antes con tanto amor que me ha llegado al alma. Tanto que he dejado de verlo como algo anormal. Era tan apasionado y natural que parecais dos amantes compenetrados. Angeliel se puso a temblar. En serio lo crees? S Adis, Clribel... Gracias por todo... Gracias a ti por ensearme a ser libre... Cuando el semielfo desapareci por la obertura, Clribel coloc el podrido armario en su sitio para luego levantarse y enfrentarse a la realidad. Fue castigada y confinada a estar encerrada de por vida tras el sumo disgusto de sus padres. Pero con la ayuda de su astucia, de Miliel y de Lizo, escap das despus junto a ellos, marchando en busca de su propia felicidad.

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Pasin y confesin

quello pareca un tnel excavado en roca viva haca ya muchsimos siglos. Era un corredor ancho, para que cupiese una persona sin estar apretada, pero de techo bajo, por lo que obligaba a ir a cuatro patas. La luz que llevaba Xen en la candela pareca durar, aunque cargaban con ms velas por s acaso. Angeliel era el que arrastraba los vveres y la manta, mientras que Xen se haba colgado a la espalda las pesadas armas. Despus de varias horas aquello empez a resultar asfixiante y a un tiempo hmedo y helador. Xen, me ahogo... Angeliel detuvo su marcha, as que el brbaro coloc la candela cerca y los ilumin a ambos. Quieres parar un rato? Yo tambin estoy muy cansado. El ambiente aqu es muy denso... Xen, me alegro tanto de que ests conmigo... Angeliel sonri con alivi. La mano de Xen le acarici el cabello tmidamente, pero la apart avergonzado. Seguimos? Angeliel afirm con la cabeza, ya ms recuperado tras haber ingerido un poco de agua. Descansaron varias veces durante el arduo camino e incluso tuvieron que vendarse las manos, ya que el suelo gravoso se las estaba destrozando. Crees que nos seguirn? pregunt Xen. No se oye nada de nada. No lo creo. Clribel les mentir para darnos margen. Gatearon un rato ms hasta que el tnel se ensanch y pudieron ponerse de pie al fin. Siguieron adelante con ms rapidez, encontrndose de pronto ante una pequea gruta. Xen levant la luz de una vela, pero solo se ilumin un pequeo radio a su alrededor. Haba estalactitas y estalagmitas y se escuchaba el gotear del agua. Por aqu debe haber alguna fuente o manantial... hay mucha humedad. All hay otro tnel, vamos... propuso Angeliel. Justo cuando anduvo varios pasos, Xen escuch cmo caa sobre un montn de agua. Angeliel! chill y su voz retumb por todas partes. Maldita sea! Es qu me tiene que pasar todo a m? Xen se acerc prudentemente, no fuera a caer l tambin, hasta que la luz ilumin
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parte de un pequeo estanque en medio de la gruta. Angeliel sali mojado por completo y refunfuando todava. Est helada! Empez a tiritar, mientras Xen no pudo evitar carcajearse. Angeliel lo mir con cara de pocos amigos, hasta que se le contagi la risa. Lo siento, es que ha sido muy divertido. Xen se limpi las lagrimillas. Si te hubiera pasado a ti yo no me habra redo... Seguro que no te hubieras redo de m, segursimo. Quedmonos aqu a descansar, mientras se secan tus ropas. Ser mejor que te las quites... Dej a un lado un par de velas encendidas tras buscar algn sitio alejado del agua. Encontraron unas rocas en las que dejar sus cosas y estar guarecidos del viento que entraba por el otro lado de la gruta. Para su sorpresa encontraron, junto a la bolsa de alimentos, unos pocos pedazos de lea seca que Clribel haba dejado. Xen prendi un pequeo fuego, pues la gruta no era muy grande. El semielfo tiritaba de fro mientras se despojaba de las hmedas ropas. El brbaro estir su capa de piel de oso sobre el suelo, para que al menos Angeliel no estuviera sobre la fra piedra. Desgraciadamente, menos la capa que yo llevaba, el resto estn empapadas dijo Xen. Vamos, Angeliel, qutate esa camisa mojada. Quieres que me desnude completamente? Angeliel lo dijo en un tono de lo ms pcaro, bromeando. Xen pens en ello unos instantes, pero luego descart la idea. Angeliel!! le reprendi. A estas alturas no vale la pena ser tan pudoroso. Est bien, pero no lo deca por eso. El semielfo se despoj de la nica prenda que lo mantena vestido mientras Xen pensaba que aquello era muy ertico. Durante unos instantes se qued embelesado mirando sus esbeltas piernas. Era hermoso para l, como no lo sera nadie jams. Dej sus torturadores pensamientos a un lado y le puso la capa por encima. Quieres un poco de ron? Xen sac una redoma de la mojada bolsa de Angeliel y prob su contenido. Eso me har entrar en calor, verdad? S. Bebe... Le pas la redoma. Qudate aqu, me voy a investigar el otro tnel. No quiero quedarme solo... Claro que no, Angeliel. Te promet que volveramos juntos y... Lo s... Angeliel sonri. Voy a ver qu se ha salvado y, cuando vuelvas, comeremos algo.
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Angeliel observ a Xen marcharse y desaparecer tras el tnel. Mientras tanto prepar algo con el queso y las frutas. Luego se hizo un ovillo dentro de la piel de oso, pensando en lo que le haba dicho Clribel antes de despedirse. Estaba nervioso, el corazn le lata con fuerza, porque tena la imperiosa necesidad de decirle a Xen lo que senta por l. No saba cunto tiempo ms podra reprimirse. Bebi ms ron, muerto de fro y sintiendo cmo el alcohol le calentaba el pecho y desinhiba sus sentidos. Para cuando Xen volvi ya estaba un poco borracho y no paraba de rerse. Angeliel, has estado bebiendo mucho? Un poco Tena fro. Qu has encontrado? Da al exterior, porque entra un aire muy fro, aunque no he llegado tan lejos. Xen observ al semielfo; no paraba de rerse nerviosamente. Oye, ests borracho... No estoy borracho... Angeliel se ech a rer de nuevo, a carcajadas. Solo soy feliz de que estemos juntos. Shhh... No grites en la cueva, podra haber murcilagos u otros animales. Le agarr por los brazos. Y deja ya de beber. Qu guapo te pones cuando te enfadas... susurr Angeliel acercndose a l. Xen se qued de piedra y se apart, confundido. El semielfo estaba como una cuba y no saba ni lo qu deca. Voy a baarme, llevo mucho tiempo sin aseo y huelo mal. Angeliel no abri la boca, se limit a escudriar a Xen cuando se quit toda la ropa y, ya desnudo, introdujo su cuerpo en las heladas aguas. El semielfo no ces de mirarle descaradamente de arriba abajo, detenindose en su entrepierna. Lade la cabeza para fijarse mejor. Alguna mujer ha disfrutado de ese cuerpo? Xen lo mir aturdido. Ya sabes que no dijo rudo, avergonzado. Era consciente de que l lo haba estado observando detenidamente mientras se baaba. Qu mala suerte tienen todas. Seguro que si vieran lo que tienes entre las piernas se moriran de ganas de montarte Angeliel lo reprendi en un tono cortante. No te hablar ms si sigues avergonzndome. El semielfo se aguant las risas al verle tan turbado. Cenaron en silencio, hasta que Xen le pregunt para qu lo queran los elfos. Deseaban que me casara con Clribel. Como ella tiene ese defecto en la cara, no la querra nadie ms que un enfermo como yo.
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Casarte con ella...? Es que t-te a-agradaba? pregunt con un nudo en el estmago. Era muy dulce, pero ya estoy enamorado de otra persona... y no puedo querer a nadie ms. Xen, que justo estaba engullendo un pedazo de queso, se atragant ante tal revelacin y empez a toser con violencia, casi ahogado por la impresin. Angeliel palme su espalda hasta que el chico escupi el pedazo. Xen bebi un poco de agua y baj la cabeza, afectado. Aunque intent que no se notara, Angeliel supo que le pasaba algo. Ah, s? Eso no me lo habas dicho nunca... Por dentro le quemaba un dolor intenssimo. No saba que estuvieras... e-enamor-enamorado... Tosi un poco ms, con la cabeza gacha. S, estoy enamorado... susurr mirando a Xen fijamente. Para Xen fue como si la gruta se le hubiese cado encima. La cabeza le dio vueltas y sinti ganas de vomitar la poca comida que haba tomado. Nunca pens que Angeliel pudiera estar interesado en alguien, se contentaba con adorarlo en silencio y saber que l no entregaba a nadie su corazn. Pero eso era pedir un imposible. La angustia lo invadi. Nunca se haba sentido tan desdichado. No tengo ganas de cenar, cmetelo t si quieres. Pero Xen... llevas das sin comer, debes de estar famlico. Adems, pareca que tenas hambre. Mrate, has adelgazado... No tengo hambre, Angeliel. Me voy a dar una vuelta. Lo nico que quera era estar solo para poder llorar. El amor no correspondido era lo peor que haba en el mundo. Xen... no me dejes ms. Xen se detuvo en seco, dndole la espalda. Por qu me has ocultado eso? Es que no somos amigos? Supuse que no te interesaban esa clase de cosas... Eres muy tmido. Y, al fin y al cabo, hace muchos aos que renunci a ser amado. Tambin renunci a enamorarme, pero eso no es algo que se pueda controlar. Est bien... Se dio la vuelta para sentarse de rodillas frente a Angeliel. Lo siento, es que yo te cont mis cosas, pero t a mi no intent parecer afable y sonri, aunque sin mucha conviccin. Qu te pasa? Ests temblando Tienes fro? Quieres que compartamos la capa? Angeliel le toc las manos con dulzura y miedo. Xen no pudo apartarlas pues necesitaba estar en contacto con l. Y-Yo... Xen fue incapaz de decir nada ms, pues las palabras se le atragantaban convertidas en lgrimas que queran salir. La mano del semielfo recorri todo su brazo con una caricia muy suave, hasta llegar a la mejilla y acariciarla.
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Xen se sinti horrible con el pelo revuelto, la barba de varios das, tuerto sin un parche tras el que esconderse y con una spera piel dura. Le apart la mano con violencia, para desilusin de Angeliel. No me toques, no me gusta que me toquen. Lo siento, no pretenda ofenderte. A veces las personas necesitamos que nos toquen El semielfo fue perdiendo el fuelle del principio y las fuerzas para declararse. Empez a pensar que Xen haba entendido todas las indirectas y que aquella era su manera de rechazarlo sin tener que decirlo de palabra. Estuvieron en silencio un buen rato. Xen reprimiendo las lgrimas con la cabeza gacha, debatindose, mientras Angeliel lo miraba sentado frente a l, aptico. De pronto Xen levant la cabeza, llorando sin poder aguantarlo ms. Le temblaba la boca de puros nervios. Se llev la mano al pecho desnudo, como si le doliera mucho el corazn. Qu es lo que te pasa, Xen? Si no me lo dices, cmo voy a ayudarte? Quin es? inquiri el brbaro. Quin? No te entiendo... Dmelo! Le agarr por los brazos con violencia, tanta que Angeliel not como un cosquilleo de pasin le suba por todo el cuerpo. Dmelo! le zarande insistiendo. Me gusta cuando te enfadas as conmigo... musit apasionadamente al sentirse tan cerca de l. Su cercana, su contacto, su calor, le embriagaron los sentidos. Angeliel... dijo apretando los dientes, furioso. Dmelo, DMELO! exigi perdiendo la paciencia. Nunca me han besado... susurr Angeliel, acercando el rostro contra el de Xen, rozando con la nariz una mejilla suya, notando la barba de varios das con los labios abiertos. Xen cerr los ojos, embriagado sin entender qu estaba pasando y por qu l le acariciaba de esa forma tan ntima. Not la clida y agitada respiracin del semielfo muy cerca de su boca, pero no se atrevi a moverse. A veces continu, cuando dos hombres estn juntos pueden hacer lo mismo que cuando estn con mujeres Si t quieres que yo lo haga S que tienes tus necesidades y podra aliviarlas Yo tambin tengo las mas confes sabiendo que ya no haba vuelta atrs. Angeliel... Xen jade su nombre. Estuvo a punto de estrecharlo tan fuerte entre sus brazos que se habran fundido. Pero pens que Angeliel estaba borracho y que no saba lo que estaba haciendo. De un
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brusco empelln le apart, pillando desprevenido al semielfo, que cay de lado. No vuelvas a jugar as conmigo nunca ms sise Xenon en un tono amenazante, avergonzado de haber mostrado sus sentimientos ms ntimos. Se limpi las lgrimas con furia mientras pensaba en que Angeliel se haba dado cuenta de sus celos y le tena lstima. El semielfo no pudo ni mirarlo, humillado como se senta por aquel rechazo tan evidente. Las lgrimas acudieron prestas a sus ojos, abochornado a su vez por lo que haba hecho. Xen, perdname, no te tena que haber dicho nada de de eso dijo refirindose al ofrecimiento sexual. Xenon no paraba de darle vueltas a ese tema, le traa loco; Angeliel ofrecindole sus favores sexuales, como cualquier meretriz, para aliviarlo, para aliviarse l tal vez. El semielfo deba de estar muy desesperado para habrselo propuesto. Respir con cada vez ms agitacin, tembloroso e indeciso. Poda fcilmente decirle que s y tener sexo con l, pero no saba qu hacer porque no quera solo eso de l, deseaba ms. De pronto Xen bram ofuscado, haciendo que Angeliel diese un respingo y se arrebujara ms en las pieles. El eco tard en disiparse. Ninguno abri la boca en largo rato. Xenon luchando entre el deseo y la cordura, Angeliel entre la vergenza y el desamor. Lo haras? la frase, dicha casi en un susurro, pill por sorpresa al semielfo. Qu?gimi sin comprender, mirndolo de reojo. De nuevo silencio, pareca que Xen se estuviese debatiendo. Eso eso que hacen los hombres con las mujeres concluy expectante, con el corazn desbocado y la cara ardiendo. Contigo? El brbaro tard un poco en mover la cabeza afirmativamente. Angeliel no saba ni qu contestar. Nunca nunca lo he hecho antes y-ya lo sabes fue lo nico que atin a decir. Ni yo Xen ya no saba qu ms comentar. Es qu no le haba quedado claro a Angeliel lo que deseaba de l?. S-Soy imbcil Xen baj ms la cabeza, avergonzado. Perdname, no lo volver a decir... S Angeliel afirm con una sola slaba, mojndose los labios con la lengua, nervioso. El brbaro no hizo comentario alguno, mirndose las manos. Angeliel no poda dejar de observarlo, fascinado ante aquel comportamiento. Xenon no se enteraba de nada, definitivamente. Tan hombretn y sin embargo inocente. He dicho que s Eh? Xen le mir de reojo, con el cabello sobre la cara.
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Que s lo hara El brbaro no pareci comprender. Me has preguntado si hara lo que hacen los hombres con las mujeres, contigo Y s, lo hara Los msculos de Xen se tensaron de puro anhelo. Era la segunda vez que Angeliel le deca claramente que se acostara con l. S-Sabes cmo lo hacen dos hombres? Hizo un movimiento hacia delante, acercndose, que desboc el corazn del semielfo. Por supuesto que lo s, perfectamente Tan necesitado ests como para tener que fornicar conmigo? O es que te he dado lstima? Me has visto bien? Xen se puso encima de Angeliel, completamente pegado a l, agarrndole por la cintura. Angeliel crey morirse al sentirse entre sus brazos. Claro que te he visto bien. Y no me das lstima. Eres hermoso El rostro de Xen se contrajo por el dolor. En cambio yo soy un brbaro lleno de cicatrices, tatuajes, barba Eso no me importa, Xenon Angeliel acerc los labios a su cara, para sentir el vello facial, demostrndole que no le importaba que lo tuviera. Suspir sensualmente, como un ruego desesperado, anhelante. Xen contuvo el aliento un instante, contuvo tambin las ganas de apartarse decepcionado de aquel maldito semielfo que le tena como un sustitutivo vulgar y cualquiera. Estaba convencido de que Angeliel le elega a l porque no haba nadie ms, o porque le daba pena. Pero por otro lado ya no poda parar pues estaba excitado como nunca en toda su existencia. Te har dao dijo Xen, intentando no cometer el peor error de su vida y destruir la amistad que los una. Quiero sexo contigo, Xenon respondi claramente el moreno, mientras sujetaba por el cuello al hombretn y le frotaba con la pierna derecha el costado y los muslos. Que me beses, me poseas y me hagas dao Xen sinti los dientes de Angeliel morderle la barbilla con fuerza, a la par que su lengua le lama la barba. Aquello hizo que el brbaro perdiera el poco sentido comn que le quedaba. Sujet a Angeliel por las muecas y lo empuj contra el suelo, dejando as ver su cuerpo desnudo. Se puso encima de l, notando bajo su peso la ereccin del semielfo. Este a su vez percibi la de Xenon contra la ingle. Angeliel, que haba cerrado los ojos, pudo sentir los calientes labios de Xenon sobre los suyos, apretando con ardiente dulzura. El corazn le estall en el pecho de la emocin que sinti. Fue como la descarga de un rayo en la tormenta.
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