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EL SUEO ROTO DE BELOKI

Si una curva es una sucesin continua de puntos trazados que vara de direccin continuamente, la vida podra ser la sucesin continua de instantes con un destino sin definir. Hoy hace diez aos un instante cambi totalmente la vida de Joseba Beloki. El Tour estaba en plena celebracin de su centenario cronolgico. Haca cien aos Maurice Garin era el primero de los 60 locos que se atrevieron a participar en una ronda que daba literalmente la vuelta a Francia y la organizacin quera que cada etapa fuera una fiesta y la edicin fuera memorable. Sin duda fue as. Armstrong atacaba el trono de Indurain. Si ganaba la competicin el navarro ya no sera el nico del club de los 5 Tour que los haba conseguido ininterrumpidamente. Y la historia de sus cuatro Tour anteriores haca presuponer que no le sera difcil conseguirlo. Delante tendra los de siempre: Ullrich llegaba con las dudas que creaba su positivo por anfetaminas un ao antes y Beloki quera dejar de ser el tercero en discordia. Segundo en 2002 y tercero en 2000 y 2001, su idea era asaltar el cajn ms alto del podio. Ya s lo que es el podio. Quiero pasar al ataque desde lejos y buscar el da malo de Armstrong. La historia de Joseba con el Tour nace en 2000, cuando corra en un Festina encabezado por Moreau y tena en sus filas a ngel Casero, quinto la edicin anterior. El corredor vasco haba aterrizado en el conjunto francs despus de buenas actuaciones en las montaas del Dauphin o la Volta del 1999. Un tercer puesto en el Campeonato de Espaa con el Euskadi del maillot blanco y azul adornaba su humilde palmars. Nadie mencion su presencia los das previos del Tour. Heras, Escartn, Jimnez, Olano Los medios escriban sus nombres y a Joseba no se le esperaba. Pero estaba. Llam a la puerta tmidamente en Hautacam el da que Otxoa toc el cielo y entr finalmente en el Mont Ventoux, tercero detrs de Pantani y Armstrong. Quin era ese tipo que se codeaba con los grandes? S, haba hecho una buena vuelta a Romanda, segundo, pero como tantos otros anteriormente. Quien fuere, acab en Pars escoltando a Armstrong y Ullrich y recogiendo el testigo de Escartn en el podio. Al ao siguiente ya no llegara de tapado, sino con la obligacin de demostrar que lo suyo no haba sido flor de un da. Con la Volta a Catalunya como carta de presentacin y defendiendo el rosa de la ONCE, anduvo siempre un paso por detrs del americano y el alemn, e incluso sufri para quitar el tercer puesto de Kivilev en la ltima contrarreloj.

En 2002 la ausencia de Ullrich le permiti ser el primero despus de Armstrong y convertirse en el corredor espaol ms regular en la Grande Boucle desde Indurain. El americano no mostr ninguna dificultad para llegar de amarillo a Pars y la sensacin era que Beloki estaba lejos del nivel del de US Postal. Meses ms tarde Beloki sera tercero en La Vuelta, convirtindose en el cuarto espaol que consegua doble podio en el binomio Tour-Vuelta el mismo ao. Tendra que llegar la edicin del centenario para poder descubrir al Beloki ms ambicioso. No minti cuando dijo que pasara al ataque. En las primeras etapas de montaa se le vea con ganas de demostrar al mundo que poda ser importante. Que poda correr de t a t contra Lance para batirlo. Y as fue. Se movi y lo intent el da que Mayo pareci Pantani en el Alpe dHuez, y aprovech la vigilancia a que Lance estaba sometido para intentar la aventura en solitario. No fructific, pero Beloki se leal y fiel a sus palabras. La presencia de tantos espaoles en cabeza y la idea de ver caer el monopolio Armstrong intrig a los aficionados espaoles. Sera verdad que Armstrong es batible? Finalmente no lo fue, pero siempre quedar la duda de qu hubiera pasado si Beloki hubiera llegado a Pars. El vasco se qued en el camino, en los suelos del descenso de La Rochette. Un doble latigazo de su rueda posterior le mand al pavimento, para no volver a levantarse. Un instante. Sus lgrimas y aullidos resonaron en todas las televisiones del mundo, que vieron el rostro compungido de la desilusin, la rabia y el dolor ms profundo; del quererlo todo y quedarse en nada. La imagen de Lance esquivando el impacto y atravesando un campo con la bici para reengancharse a la carrera quedar para siempre en la historia del Tour. En plena recuperacin, el futuro del guipuzcoano era una incgnita. El grupo ONCE desapareca y varios equipos se interesaron por l, aunque finalmente opt por aceptar la oferta del modestsimo Brioches La Boulangre. Su fichaje, inesperado del todo, sera

comparable a si Iniesta recalara en el Elche despus de una grave lesin. Pero ya nada sera lo mismo. Molestias, medicamentos no habituales el entendimiento entre corredor y equipo nunca fue fluido y a falta de dos semanas para el inicio del Tour rompieron la relacin. Intent agarrarse al Saunier Duval para demostrar lo que soy antes de volver con Saiz en 2005 en el Liberty. Pero ya era tarde. El tiempo de Beloki qued anclado camino a Gap en aquella curva maldita que diez aos despus an nos cuestiona si Armstrong hubiera ganado de no haber sido por la desgracia. Quin sabe.