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LA CULTURA ORAL DEL PARAGUAYO

Los dos grandes tipos de cultura en que se ha desarrollado la personalidad del paraguayo son la cultura oral y la tribal. La cultura escrita es relativamente reciente y no ha llegado ni a la etnia ni a todos los rincones. La escritura ni siquiera ha sido de uso popular sino de una lite as como sucediera en los grandes imperios de la antigedad, sin excluir el romano y ni siquiera Grecia. Ahora mismo, en muchas naciones, no slo en el Paraguay, la escritura no pertenece al medio comn de la comunicacin popular. La cultura oral se caracteriza por su comunicacin interpersonal y social por medio de la palabra viva o palabra hablada. Los hombres se comunican directamente. Transmiten sus ideas, sentimientos y noticias de persona a persona, y de persona a la comunidad reunida en determinados acontecimientos. El jefe no lee para imponer reglas para determinados procedimientos. Directamente les dicta a las personas, y stas toman la precaucin de retenerlas en la memoria. El desarrollo de la memoria es de capital valor en una cultura oral. Es el nico receptculo de las palabras y noticias, por una parte, y por otra parte, es necesario transmitir con la mayor fidelidad posible los hechos y los acontecimientos, especialmente referentes a la vida de la etnia cultural, con los que sta ir conformando su depsito de sabidura. La fidelidad absoluta en la transmisin verbal ser siempre imposible porque los hechos son impactantes. Una peste, una guerra, un ao de bonanza y de estrecheces son hechos que horadan el alma del grupo y de los individuos, cuyo relato formar la historia de un pueblo. Ms tarde quiz se vierta en un relato pico, donde cada uno y las generaciones venideras se sentirn protagonistas en mayor o menor grado. Los vates, que son miembros de la etnia cultural; rebozan de los sentimientos que embargan a la comunidad. Los trovadores son poetas de profundo sentimiento comunitario, capaces de aglutinar toda una etnia cultural mediante la formacin de su conciencia histrica. Los acontecimientos y hechos que forman parte del alma de un pueblo difcilmente son objeto de objetividad. Se los siente. Cada uno los recibe conforme a sus sentimientos -ms o menos exaltados, conforme a los prejuicios, preconceptos y predisposiciones. Conforme a stos, los procesan interiormente. As que los acontecimientos sufrirn pequeos grandes cambios, reflejados en los detalles significativos. Lo fundamental no cambiar aunque se ornamente con nuevos pormenores que responden a la apreciacin de los individuos y de la misma comunidad que, a veces, se halla frente a situaciones analgicas. Los detalles aadidos no responden a una intencionalidad premeditada, pero denotan una intencionalidad de adaptacin espontnea. Solamente dentro de la cultura oral sern comprensibles muchos de los comportamientos del paraguayo; en especial, su modo de comunicacin. Este tipo de cultura impone el sistema de comunicacin compuesto de variadas formas. Por qu los periodistas que, se supone, pertenecen fanticamente a la cultura escrita insertan en los peridicos

columnas denominadas "radio so'o", "e'e mbegu'? Por lo general, estas columnas son las primeras en ser ledas y merecen adems una incondicional credibilidad. Responden a la mentalidad de cultura oral. All se recurre al rumoreo, modo especfico de comunicacin de los acontecimientos en un pueblo de cultura oral. Si un peridico se mantuviera dentro del estilo del "e'eguyguy", constituira una fuerza comunicativa muy notable. Los paraguayos somos propensos al rumoreo, no importa que adquiera el tinte de un chismorreo. Con mayor facilidad creemos a lo que se nos transmite por medio informal de informacin. Asuncin misma hierve en rumoreos. No es an un mundo aparte en el Paraguay, aunque circulen los peridicos de diferentes gustos. El paraguayo se resiste a creer en las informaciones formales. Porque ha'ekura he'i vaer vointe picha", dado sus intereses, amores y odios, simpatas y animadversiones, ideas y prejuicios. Todos informan segn su conveniencia. (Estn obligados a decir lo que dicen). Nosotros espontneamente relacionamos la cultura escrita con las sociedades ms complejas. Todos los grandes estados han utilizado la escritura para su manejo y desenvolvimiento. Sin ella nos resulta imposible comprender como un estado con sus decretos, resoluciones y leyes podra desenvolverse. Sin embargo es posible. Un gran imperio, como el incaico, se manejaba sin escritura. Por lo visto la sociedad poltica organizada en estado es compatible con la cultura oral, por ms que resulte difcil de concebir dicha compatibilidad. El estado supone una relacin secundaria mientras la cultura oral presupone relaciones primarias. Para el paraguayo la palabra hablada se reviste de una fuerza tal que produce lo que significa. La palabra es eficaz. Hace recordar aquello de la Biblia "mi palabra no vuelve a mi vaca". La cultura oral potencia la palabra. De ah resulta comprensible que el paraguayo tema a la maldicin. La llamaban originariamente "e'engi", (palabra quemante). En la misma medida del miedo a la maldicin, cree en la eficacia y la bendicin. La pide al sacerdote... a los padres... tos. Junta las manos, "otupanoi" o "Tup renoi". Tambin la oracin es eficaz no tanto por la fe ni la buena disposicin del orante, cuanto por la eficacia de la palabra. La oracin es la palabra o conjunto de palabras que ha sido puesta en forma escrita. Aunque no se la pronuncie tiene eficacia. Basta con que se la tenga en el bolsillo, para que uno se resguarde con su poder. Si uno la pronuncia, no es necesario entender su significado. La palabra habla por s. La palabra escrita sigue gozando de eficacia de la palabra hablada. Consecuentemente, el paraguayo creer a ojos cerrados la curacin con palabra. El "mdico con palabra" seguir con su xito mientras la cultura oral sienta sus reales en estas tierras. Para la "curacin con palabra" no se necesita indefectiblemente que se recite una oracin, bastan unas cuantas palabras que expresan la intencin de curar. Esto quiz a algunos les parezca estrafalario y sin sentido, pero es as. El paraguayo es un gran conversador. La cultura oral promueve la capacidad de conversacin. La mujer es ms conversadora an. Las mujeres conversan por horas enteras, a

veces sobre un solo tema y, a veces, sobre un conjunto de temas, que abarcar infaliblemente la vida y milagro de medio mundo. Muchas veces son procaces. No paran mientes en relucir a la luz del sol sus propias intimidades, al contrario del varn que es ms recatado. Este difcilmente hablar de sus intimidades. Si lo hace, lo har casi con delicadeza. No hablamos de jovenzuelos, especialmente citadinos. La conversacin del varn gira alrededor de los acontecimientos y trabajo. A veces, versa sobre el tiempo cuando ste sale de sus cauces normales y constituye causa de preocupacin. Por ej. la excesiva lluvia... la sequa... Pero si se mantiene normal, no tiene por qu recordarlo. El tema que apasiona al paraguayo hasta lo indecible es la poltica partidaria. Para l es el tema de los temas. Tambin la mujer es el gran tema. El complejo sistema de comunicacin, originado en la cultura oral en Paraguay se compone de varias especificaciones a saber: el "e'eguyguy", el "e'eeguat" en cuyo contexto se lleva a cabo el "embohekoveku" o calumnia, basada en presunciones o seales reveladoras. Si es una comunicacin a distancia, se llamar el "radio so'o". El medio de persuasin ser el "e'embegu" y, por ltimo el "e'enga", nfora de la sabidura popular. Sin necesidad de recurrir a ideologas anti dictatoriales, que nos obligan a ver toda la vida social y los comportamientos individuales en relacin permanente al dictador, diremos que el "e'eguyguy" es una manifestacin natural y espontnea de la cultura oral, y existe no porque el dictador no nos permite hablar en voz alta. El "e'eguyguy", no consiste en una comunicacin subrepticia sino en una abierta comunicacin de persona a persona, basada en presunciones y con una fe ciega a las personas -fuente de la informacin. Nunca el "he'eguyguy" ofrecer una seguridad objetiva al observador desinteresado. Lo que le ofrece credibilidad son la honestidad y autoridad de una persona. Lo notable es que el paraguayo, gracias al "e'eguyguy" se interioriza aun de la vida ms hermticamente resguardada, l conversar y tendr por indiscutido lo que el Presidente de la Repblica, por ej. dijo a su seora sobre tal o cual tema. Ni la ms lejana duda sobre la veracidad del hecho. Nace de la boca de una persona presuntamente allegada al Presidente como sera el chofer o la muchacha. Esta persona lo escuch y basta. Con mucha ms razn, lo que se rumorea de la persona ms accesible tendr que ser absolutamente cierto. Lo que otorga la fuerza de persuasin al "e'eguyguy" es que se lo transmite en forma de narracin de hechos concretos. Los hechos son irrefutables. La narracin, que enmarca las ideas dentro de un acontecimiento en que las personas son reales y concretas, con expresiones usuales y con actitudes consideradas normales, las convierte en reales y consecuentemente verosmiles. El "e'eguyguy", pues, adquiere la fuerza de convencimiento gracias a la narracin. El alma del "e'eguyguy" es el arte narrativo del paraguayo, capaz de utilizar los pormenores de tal suerte que el acontecimiento adquiera tal o cual sentido. Por ms inverosmil que podra ser el hecho, resulta creble, gracias a su presentacin. Tan contagioso es el "e'eguyguy" que el ms pintado objetivista se ve atrapado por l.

Ahora, el "radio'so" es el mismo "e'eguyguy", con que se transmiten las buenas y malas noticias a distancia de una manera casi inexplicable. Normalmente el "radio so" transmite noticias de hechos que no llegan a concitar la atencin de los medios masivos de comunicacin social, pero interesan a la pequea comunidad, constituyndose en el gran medio de mantener en comunin con la comunidad de origen al lejano miembro. Hay que ver la rapidez con que llega a Buenos Aires la noticia de un nacimiento, muerte, incidente o de cualquier acontecimiento, trascendente solamente para las pequeas comunidades. Ese paraguayo del gran Buenos Aires sigue unido a su familia y vecindario, a su pueblo, gracias a esas noticias. Al recibirlas se siente inconscientemente ubicado en su lejano medioambiente social. El "radio so'" presta un servicio humano invalorable. El "e'embegu" o hablar al odo, constituye un mtodo de persuasin. "Eheynte chve", "aga aikta chupe e'embegupe" dice la seora refirindose a su esposo testarudo. "Djame por mi cuenta; conversar yo con l". El "e'embegu" supone la virtud de la perseverancia. El agente del "e'embegu" no descansar de repetir ahora y a deshora la misma cantinela hasta conseguir su objetivo. No quepa la menor duda de que, tarde o temprano, el del "e'embegu" se alzar con la victoria de haber convencido. Por ltimo; habra que recordar al "e'eng" o al dicho sentencioso en que se ha acuado la sabidura de la vida y se la transmite. Para comprenderlo en su presentacin hay que llevar en cuenta al idioma guaran, lenguaje concreto, carente de la abstraccin y de ideas. As que no se debe esperar del guaran una sentencia propiamente dicha que se expresa en ideas como las que se encuentran en los libros sapienciales del oriente o de occidente. Las ideas de un valor o de unas pautas de comportamiento se las presentar en forma de ancdotas, de hechos y de comparaciones. Por ej. "Una vnte mbarakaya opo'evatatpe". "Yvy plito ha kur cos, manme opavaer" (Slo una vez el gato mete la pata en el fuego) (Pleito de tierra y de cerdos dainos siempre termina en muerte). La experiencia ha constatado este comportamiento determinado y lo acua a fin de que sirva para dirigir la conducta de los individuos dentro de la comunidad. Hay otro tipo de "e'enga" que se usa en forma de muletilla y exclamacin. Los antiguos padres de familia no permitan que sus hijos usaran cualquier "e'enga" dado que las palabras poseen la fuerza interna de producir lo que expresa. Cuentan que el Pai Prez Acosta, de legendaria memoria, casi en los ltimos tiempos de la guerra del Chaco, recomend a los soldados que en vez de cualquier "e'eng" usaran "opta la guerra". A raz de esa recomendacin Emiliano R. Fernndez escribi aquella hermosa poesa que comienza "Pa'ma he'i opta la guerra". Los "e'eng" actuales del tipo muletilla seran por ej. "nkore"... "nde rasre"... etc... etc. Hay un tercer tipo de "e'enga", que se caracteriza por el "he'i" (dice). Pone ficticiamente en boca de alguien o de animal un determinado dicho que respondera a un valor o una circunstancia especial de la vida, a veces, de una manera ridcula, por ej. "Imba'nte ame'e chup, he'i ho'ukavaekue kes vakpe". La expresin "imba'nte

ame'e chup", se suele usar para reconocer el valor de una persona. "Imba'ente ame'e chupe, imba'epor ko karai". En vez de "mba'epora" cualquier otro atributo tiene cabida. "Iba la kudro, he'i kurur omaarespjope", La expresin "ibai la kudro" se usa para decir que la vida econmica o de salud se vuelve pesada. Este tipo de "e'enga" se puede multiplicar al infinito. Mientras persista el ingenio ridculizador seguir brotando con el transcurso del tiempo. De hecho, a diario se escucha uno nuevo.