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El origen de esta civilizacin es un misterio para la investigacin, ya que est oculto en narraciones mticas y semis legendarios difciles de comprobar.

Una de ellas consiste en que los aztecas vinieron de Aztln (lugar de caas) ubicado al noroeste de Mxico, lugar de donde debieron salir otros grupos seminmadas que ocuparon tambin la cuenca de Mxico. De aqu los mexica, uno de los grupos principales del tronco azteca, salieron liderados por su dios Huitzpochtli. Cuando llegaron al valle de Mxico iniciaron una etapa de guerras por conseguir sus propias tierras, de esta forma pudieron quedarse un largo perodo en Chapultepec. Despus se emparentaron con la gente de Culhuacn mediante matrimonios, pero despus de un tiempo tuvieron que iniciar un nuevo camino hasta que encontraron un guila subida en un nopal (cactus) sobre una roca en una zona pantanosa devorando una serpiente. Esto era lo que deba suceder segn exiga el mito desde su salida de Aztln, se asentaron entonces en un pequeo islote del lago Texcoco en 1325.

Una segunda dice que en el siglo XI los toltecas entraron en decadencia y abandonaron su gran ciudad, Tula. Siete tribus nmades se establecieron en el valle central de Mxico en un lugar que en los mitos se conoce como `las siete cuevas'. El grupo azteca, mas tarde llamado mexica, fue el ms importante, pero debido a su tarda aparicin en el lugar se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa del oeste del lago, la nica tierra seca que posean eran unos islotes en el lago Texcoco rodeados de cinaga. Mas tarde fundaron la ciudad de Tenochtitln en un rea rodeada de lagos, entre ellos el Texcoco, donde se encuentra actualmente la ciudad de Mxico, capital del pas.

Introduccin
Al fundar la ciudad de Tenochtitln los aztecas se asentaron definitivamente hasta la llegada de los espaoles. Haban salido de Aztln (lugar que desconocemos) convencidos por el dios Huitzilopochtli para buscar un sitio nuevo. Tras un camino largo y duro llegaron al Valle de Mxico. Se establecieron en Chapultec, pero fueron expulsados de all. Pidieron al seor de Colhuacn una tierra donde ir, y l les dio Tizapn, lleno de serpientes venenosas; pero no fue problema porque ellos se las comieron asadas. En el lago Texcoco vieron una seal del dios: un guila, en un nopal, devorando a una serpiente; y fundaron all la ciudad de Tenochtitln, que significa donde est el nopal silvestre. Al menos esto cuenta las historias aztecas. Generalmente llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados por Hernn Corts, aplicando, por tanto, ese trmino no slo a los propios aztecas sino tambin a los mexicas. Economa: Agricultura Los principales cultivos son: maz, tabaco, chiles, fruta y maguey. Cultura: Lengua y escritura Los aztecas, y tal vez ya los teotihuacanos mil aos antes, hablaban una lengua llamada nhuatl. La escritura mezclaba pictogramas, ideogramas y signos fonticos. En sus escritos queda reflejada su propia historia, geografa, economa, religin... Algunos cdices han llegado hasta nuestros das. De ellos el conocido como Cdice Borbnico es anterior a la llegada de los espaoles. Es un libro-calendario con dos partes, la primera un libro de los destinos (tonalamalt) y la segunda las fiestas de los meses (xiuhpohualli). Cultura: Literatura: Poesa Los poemas aztecas podan ser recitados o cantados al ritmo de tambores y trompetas. Algunas veces incluan palabras que no tenan ningn significado y que slo servan para marcar el ritmo. Frecuentemente eran dedicados a los dioses, pero tambin trataban de otros temas como la amistad, la guerra, el amor y la vida. Algunos reyes fueron famosos poetas, como por ejemplo Nezahualcyotl de Texcoco (1402-1472). (Ejemplo: poesa de Nezahualcyotl de Texcoco Cultura: creencias Segn los aztecas el mundo fue creado y destruido cuatro veces. Luego fue creado por los dioses por quinta vez. Ellos hicieron la tierra y la separaron del cielo. Despus el dios Quetzalcatl cre los hombres y las plantas que los alimentan. Los aztecas contaban esto as: Tenan numerosos dioses: Coatlicue, la diosa de la tierra. Huitzilopochtli, el dios de la guerra. Frecuentemente aparece en la poesa Ipalnemoani (por quien se vive), la fuerza suprema. Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. As, Xochipilli era el dios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilcitas; al igual que su esposa, la diosa Xochiqutzal, quien, adems era protectora de la prostitucin (que como se ha dicho antes, era lcita).

Por su parte, Tlazoltotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella protega a las parturientas, a las parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual. Cada fenmeno atmosfrico tambin era asociado a un dios: a Tlloc las lluvias, a Quetzalcatl Ehecatl los vientos. Segn los aztecas slo se vive una vez, y la vida esta llena tanto de sufrimiento como de alegra y la nica manera de perdurar tras la muerte es alcanzar la fama, si bien la propia fama desaparece cuando los mueren los que recuerdan al difunto.

Cultura: Ciencia: Astronoma Era una de las ciencias de ms tradicin para los aztecas. Gracias a sus observaciones determinaron con gran precisin las revoluciones del sol, de la luna, de venus, y, tal vez, de Marte; agruparon las estrellas en constelaciones (que no coinciden con las nuestras); conocieron la existencia de los cometas; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y pudieron crear un complejo calendario. Esta observacin del cielo les permiti tambin desarrollar conocimientos de meteorologa y as predecir las heladas o establecer las caractersticas de los vientos dominantes. No obstante, cada fenmeno atmosfrico era asociado a un dios: a Tlloc las lluvias, a Quetzalcatl Ehecatl los vientos. Cultura: Ciencia: Medicina La medicina tambin tuvo un gran grado de desarrollo. Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificios humanos religiosos (que incluan la extraccin del corazn y el desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen conocimiento de anatoma. Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente hubo "odontlogos" encargados de realizar deformaciones dentales. Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres, parece ser que slo las mujeres podran encargarse de ayudar en los partos. La medicina estuvo muy ligada a la magia, pero el hecho de no atribuir la causa cientficamente correcta a cada enfermedad no signific que no se aplicase el remedio conveniente. Cultura: Arte: Orfebrera Gracias a sus conocimientos de fsica los orfebres pudieron emplear varias tcnicas en su trabajo (como la de la cera perdida), fundir oro con la plata, etc. Elaboraban todo tipo de figuras y adornos pulseras, collares, pectorales, pendientes, etc. Frecuentemente el metal se combinaba con piedras preciosas (turquesa, amatista, jade, cristal de roca) o con conchas. Cultura: Arte: Arquitectura Se construyeron pirmides escalonadas en Cholula, Xochicalco y Teotihuacn. Cultura: Arte: Escultura Los aztecas fueron hbiles escultores. Realizaban esculturas de todos los tamaos,

diminutas y colosales, en ellas plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo que queran representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. En las esculturas de gran tamao solan representar dioses y reyes. Las de pequeo tamao se reservaban para la representacin de animales y objetos comunes. Se us la piedra y la madera y, en ocasiones se enriquecan con pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas. Cultura: Arte: Pintura El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color plano, sin matices ni sombras y, posiblemente con connotaciones simblicas. Aparece ligada a la arquitectura, decorando los edificios. Cultura: Arte: Plumera Los adornos hechos con plumas tuvieron gran importancia en Amrica Central. Las plumas ms apreciadas eran las del quetzal (verdes) las del tlauquecholli (rojas) y las del xiuhtototl (azul turquesa). Con ellas hacan tapices y adornaban mantas, mscaras rituales, escudos o trajes de guerreros.

Leyes
Las leyes eran muy severas. Como en otras culturas antigua s los castigos eran diferentes segn fuera el delito y el rango de quien lo cometa. Generalmente el castigo era ms duro si quien haba cometido el delito era un funcionario o noble importante. Exista la pena de muerte para los delitos de asesinato, traicin, aborto, incesto, violacin, robo con fractura y adulterio. En este ltimo caso se proceda a la lapidacin aunque la mujer era estrangulada previamente. Los guerreros podan escapar de la pena de muerte aceptando un destino permanente en zona fronteriza. La embriaguez era considerada delito. Slo era permitida, en algunas circunstancias, para los ancianos y los guerreros profesionales. El castigo poda ser la muerte o el rapado de cabeza (si era la primera vez que alguien no importante cometa esta falta).

Sociedad
El emperador azteca posea un poder ilimitado, que abarcaba todas las cosas y todas las personas. Junto a l, los guerreros y sacerdotes formaban el grupo social de mayor poder. Los guerreros eran el principal apoyo del emperador y permiti la creacin de un imperio muy poderoso pero aislado polticamente. Apenas haba grupos sociales intermedios. Si acaso, los comerciantes enriquecidos de la capital, que conseguan ascender intercambiando sus riquezas por prestigio en las fiestas que organizaban y ofreciendo alguno de sus esclavos como

victima de un sacrificio ritual (cosa poco frecuente por ser muy costosa). La mayor parte de la poblacin eran artesanos, agricultores, servidores pblicos, etc., que se organizaban en grupos de parentesco llamados calpulli. Tambin haba esclavos que se usaban para el trabajo agrcola, el transporte, el comercio o el servicio domstico. Algunos lo eran temporalmente, hasta que pagaran una deuda o una condena. Otros eran prisioneros de guerra que podan ser sacrificados a Huitzilopochtli. La organizacin social de los aztecas. La sociedad azteca estaba dividida en tres clases bsicas: nobles, plebeyos y esclavos. La nobleza estaba compuesta por los miembros de la familia real, los nobles de nacimiento (hijos de nobles), los sacerdotes, los jefes de los calpullis, los jefes militares y los que se haban ganado el derecho a serlo. Era el grupo que posea los mayores privilegios. Los plebeyos (campesinos y artesanos), estaban subdivididos en dos clases, macehualtin eran los de mejor condicin social a quienes se les otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construan su casa y tlalmaitl, de ms bajo nivel, a quienes no se les permita tener propiedades y deban ser campesinos en tierras arrendadas. El estado de esclavo era similar al de un empleado contratado. Llegaban a este estado por distintas razones: por necesidad de pagar deudas personales (podan llegar a venderse o incluso a los propios hijos por perodos determinados), por su condicin de prisionero de guerra, etc. Los esclavos podan comprar su libertad e incluso si lograban escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan, obtenan inmediatamente la libertad legalmente. Eran usados como fuerza de trabajo y para los sacrificios religiosos, y no gozaban de privilegio alguno.

Vida cotidiana. Educacin La educacin era obligatoria. Las chicas eran educadas por sus madres en casa para realizar las tareas del hogar. Slo las nobles podan ir a aprender a una especie de monasterio donde vivan hasta el momento del matrimonio. Para los chicos haba dos tipos de escuelas: el telpochcalli y el calmecac. En el primero se estudiaba en la escuela pero se iba a dormir a casa; el segundo era un internado prcticamente reservado a los nobles.

La enseanza de la religin era muy importante, pero tambin se aprenda escritura, lectura, historia y msica. Vida cotidiana. Sexualidad Slo haba dos formas de relaciones sexuales permitidas: las que tenan lugar dentro del matrimonio; y las de guerreros solteros con sacerdotisas dedicadas a la prostitucin ritual. Estas ltimas estaban protegidas por la diosa Xochiqutzal, se presentaban adornadas y maquilladas y proporcionaban al hombre alucingenos y afrodisiacos que estimulasen su apetito sexual. Siempre mantenan este tipo de relaciones antes de que lso guerreros partiesen a la batalla. El adulterio, sin embargo era severamente castigado (ver: leyes). Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. As, Xochipilli era el dios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilcitas; al igual que su esposa, la diosa Xochiqutzal, quien, adems era protectora de la prostitucin (que como se ha dicho antes, era lcita). Por su parte, Tlazoltotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella protega a las parturientas, a las parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual.

Bibliografa L. Lpez Lujn (Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico), "Los Mexica, ltimos seores de Mesoamrica", en Gran Enciclopedia de Espaa y Amrica, vol. 1, EspasaCalpe/Argantonio, Madrid, 1983, pp. 170-188. M. Lucena et al., "Los aztecas", en Historia de Iberoamrica, vol. 1, Ctedra, Madrid, 1987. J. L. Rojas, Los aztecas. Entre el dios de la lluvia y el de la Guerra, Anaya, Madrid, 1988. J. L. Rojas, Los aztecas, Col. "Biblioteca iberoamericana", Anaya, Madrid, 1988.M. Ballesteros et. al., Los aztecas, Cuadernos de Historia 16, Num. 27, Madrid, 1985. T. Castello, Presencia de la comida prehispnica, Banamex, Mxico, 1986. G. W. Conrad, Religin e imperio. Dinmica del expansionismo azteca e inca , Alianza, Madrid, 1988. F. Daz Infante, La educacin de los aztecas, Panorama editorial S.A., Mxico, 1985. A. Lpez Austn, Tarascos y mexicas, SEP/80 y Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981. M. Lucena et al., Los aztecas en la Historia de Iberoamrica, vol. 1, Ctedra, Madrid, 1987. M. Lucena, La Amrica precolombina, Col. "Biblioteca bsica de Historia", Anaya, Madrid, 1989. M. Lucena, As vivan los aztecas, Anaya, Madrid, 1992. E. Matos, Vida y muerte en el Templo Mayor, Ocano, Mxico, 1986

Ubicacin Geogrfica:
Organizacin Militar.

Artculo principal: Militarismo mexica.

Provincias tributarias de la Triple Alianza antes de la llegada de los espaoles. La expansin del dominio mexica fue resultado de su organizacin militar y del valor de sus soldados en las batallas y a la habilidad de sus gobernantes, quienes inicialmente se apoyaron en la Triple Alianza. Aprovecharon las divisiones que existan entre sus adversarios y convencan de forma coercitiva a muchos altpetl (seoros) que les convena ms ser vasallos de Tenochtitlan que enfrentarse a los riesgos terribles de una guerra. Por lo general, la mayora de altpetl circundantes a Mxico-Tenochtitlan acept pagar tributo a los mexicas y conservaron la administracin a cargo de la nobleza local, que deba rendir cuentas ante los gobernantes de la capital. En ciertos lugares ventajosamente situados, los mexicas establecieron fortalezas y guarniciones que vigilaban los territorios dominados y la seguridad de las rutas comerciales, como en Oztoman cerca de los purpechas, Zozolan con los mixtecas, Xoconochco y en los lmites con los seoros totonacas. Solo algunas regiones conflictivas fueron gobernadas directamente por funcionarios nombrados en Tenochtitlan con atribuciones polticas y militares. Los tributos llegaban a Tenochtitln de todas las regiones del imperio: alimentos, tejidos, artculos preciosos, y tambin seres humanos cautivos destinados al sacrificio. Esa riqueza convirti a Mxico-Tenochtitlan en una ciudad deslumbrante.

Las actividades cientficas desarrollaron los aztecas.


Las ciencias ms adelantadas eran la astronoma y las matemticas. El calendario solar, que salvo diferencias secundarias, era muy similar al de los mayas. El ao estaba dividido en 18 meses de 20 das cada uno, adems de 5 das complementarios que eran considerados de mala suerte. Los meses se dividan a la vez en 4 semanas de 5 das. Su sistema de numeracin era vigesimal, y parece haber resultado de la utilizacin como elemento para calcular, de los dedos de las

manos y os pies, como lo demuestran los propios nombres de los nmeros. Los signos numricos eran puntos, rayas, crculos y dedos de las manos.

Los aztecas inventaron una escritura pictogrfica, cuyos signos representaban, esquemticamente, los objetos o sugeran fcilmente la idea de ellos. Esta escritura rudimentaria evolucion, y algunos signos, poco a poco, adquirieron un valor fontico, es decir, no representaron ya lo que expresaban como dibujo, sino el sonido de las palabras. Esta mezcla de elementos ideogrficos con elementos fonticos complica la interpretacin de la escritura de los mexica. Los aztecas escriban sobre largas bandas de tejidos de manguey y de pergamino, con gran detalle y con coloridos brillantes. As formaron importantes cdices, que han llegado hasta nuestros das, aunque no han podido ser descifrados.