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2011

Autores
I. Martn, R. Salcedo, R. Font.
MECNICA DE FLUIDOS
Tema4. Transporte cantidad
movimiento slido-fluido
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900, Mountain View, California, 94041, USA.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


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TEMA 4. OPERACIONES DE TRANSPORTE DE CANTIDAD DE
MOVIMIENTO ENTRE SLIDOS Y FLUIDOS.
ndice
TEMA 4. OPERACIONES DE TRANSPORTE DE CANTIDAD DE MOVIMIENTO ENTRE SOLIDOS Y
FLUIDOS. ................................................................................................................................... 1
1. INTRODUCCION A LA TECNOLOGA DE PARTCULAS ..................................... 3
1.1 PARTCULAS SOLIDAS .................................................................................. 3
1.2 AGREGADOS DE PARTICULAS Y PROCESOS DE FLOCULACION....................... 9
2. DESPLAZAMIENTO DE PARTICULAS SOLIDAS Y AGREGADOS EN EL SENO DEL
FLUIDO. ..................................................................................................... 12
2.1 Regmenes de desplazamiento y velocidad terminal. Presin efectiva de
compresin. .............................................................................................. 12
3. LECHOS POROSOS Y TORTAS ..................................................................... 17
3.1 Velocidad media superficial y velocidad media real de un fluido ................ 17
3.2 Ley de Darcy. Conceptos de porosidad y permeabilidad. ........................... 18
3.3 Relacin entre la permeabilidad y resistencia especfica con la porosidad y
dimetro media de partcula. Ecuacin Blake-Kozeny ................................ 20
3.4 Circulacin de gases y lquidos a travs de lechos granulares ..................... 23
3.5 Concepto de permeabilidad en suelos ....................................................... 24
4. LECHOS FLUIDIZADOS. ............................................................................... 24
4.1 Tipos de lechos fluidizados. ....................................................................... 24
4.2 Clculo de la velocidad mnima de fluidizacin. ......................................... 28
4.3 Velocidad terminal. ................................................................................... 33
4.4 Clasificacin Geldart en sistemas fluidizados gas-slido en fase densa. ...... 34
4.5 Distribuidores ............................................................................................ 36
4.6 Tipos de rgimen en la fluidizacin en fase densa. Modelos de flujo .......... 38
5. AGITACIN ................................................................................................ 45
5.1 Tanques de agitacin y agitadores ............................................................. 46
5.2 Homogeneizacin de mezclas lquidas ....................................................... 47
6. BIBLIOGRAFA ............................................................................................ 49

MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


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1. INTRODUCCIN A LA TECNOLOGA DE PARTCULAS
En este tema, se va a analizar las operaciones de circulacin de fluidos en contacto con slidos.
Cuando el fluido es un gas, los slidos son lgicamente insolubles con el gas, y por tanto son
partculas slidas. Sin embargo, si el fluido es un lquido, puede ocurrir que parte de ese lquido
entre a formar parte de las partculas slidas, formando una entidad denominada agregado
que tiene el comportamiento de un slido, es decir, pueden sedimentar. Por tanto,
primeramente, se introducirn las partculas slidas y sus caractersticas, y posteriormente se
introducirn los agregados.
1.1 PARTCULAS SOLIDAS
1.1.1. Caracterizacin de las partculas slidas.
El tamao de las partculas slidas esfricas queda perfectamente determinado por el valor de
su dimetro. Para partculas no esfricas, se define varios conceptos, que se consideran a
continuacin:
- Dimetro esfrico equivalente d
sph
= dimetro de aquella esfera que tiene el mismo
volumen que la partcula
V
part
= V
sph
= 4/3 t (d
sph
/2)
3
(1.1)
- Esfericidad u
s
= relacin entre la superficie externa de la esfera con el mismo
volumen que la partcula y la superficie de la partcula. En la Tabla 1.1 se presentan
algunos valores de esfericidad.

volumen
mismo
part
sph
s
S
S
|
|
.
|

\
|
= u (1.2)
- Dimetro efectivo d
eff
= dimetro de aquella esfera que tiene la misma relacin
superficie/volumen que la partcula considerada. La relacin superficie/volumen "a"
para una partcula, se `puede calcular como
s sph
3
sph
s
2
sph
sph
s sph
part
part
eff eff
eff
part
part
d
6
6 / d
/ d
V
/ S
V
S
a ;
d
6
V
S
V
S
a
u
=
t
u t
=
u
= = = = = (1.3)
La relacin superficie/volumen para una partcula esfrica es 6/dimetro efectivo. Por tanto,
se deduce que
d
eff
= u
s
d
sph
(1.4)


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Tabla 1.1. Esfericidad de partculas

Normalmente, los conjuntos de partculas no se presentan con tamaos uniformes, sino con
una distribucin de tamaos. Por tanto, se debe trabajar con un dimetro medio de partculas,
que ha de determinarse experimentalmente. Si el tamao de las partculas es superior a 38
m, se pueden utilizar los tamices de Tyler para obtener una distribucin de tamaos. En la
Figura 1.1 se muestra una tamizadora. La Tabla 1.2 presenta la luz de malla de los tamices.


Figura 1.1. Tamizadora y tamices

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Tabla 1.2. Caractersticas de los tamices.

El tamao medio de las partculas de la fraccin que queda entre dos tamices, se calcula como
la media aritmtica de las aperturas de los dos tamices, y le corresponde el valor dimetro d
p
.
Para partculas irregulares, de forma redondeada el valor del dimetro d
sph
es prximo al d
p
,
y por tanto
d
eff
= u
s
d
sph
=u
s
d
p
(1.5)

Existen procedimientos experimentales para determinar el factor de esfericidad.
Para partculas pequeas (dimetro menor de 40 micras), el tamizado no se puede emplear, y
se puede recurrir a otras tcnicas:
- fotografa de partculas
- mtodos basados en la sedimentacin: Sedigraph, Pipeta de Andreasen, etc
- difraccin de laser.
1.1.2. Distribucin de tamaos de partculas.
Un lecho de partculas con tamaos diferentes se comportar lgicamente diferente de un
lecho uniforme de tamao, aunque es posible establecer ciertas semejanzas definiendo un
dimetro medio de forma adecuada.
Se introduce el concepto de funcin de distribucin "p" para un material granular, que va a ser
una funcin del dimetro "d
p
", de forma que "pd(d
p
)" representa la fraccin de volumen o
masa del material slido, cuyo tamao de partculas est entre "d
p
y d
p
+d(d
p
)". Esta funcin
puede darse en forma de figuras (Figura 1.3).
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Figura 1.3. Funcin de distribucin p: a) variacin continua, b) variacin discreta
Tambin se puede definir la funcin "P", que es funcin del tamao de partcula,
representando la fraccin msica o volumtrica del material slido, cuyo tamao de partcula
es menor que el valor de "d
p
". La Figura 1.4 muestra las distribuciones de P, equivalentes a las
distribuciones "p" presentadas en Figura 1.3.
De acuerdo con las definiciones de "p" y "P", se deduce que
}
=
p
d
0
p
) d ( pd P (1.8)
p
d P
d d
p
=
( )
( )
(1.9)
Figura 4. Funcin de distribucin P: a) variacin continua, b) variacin discreta
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La distribucin granulomtrica puede ser presentada en forma de tabla, tal como se muestra
en el siguiente ejemplo: Considrese un material de las siguientes caractersticas:
masa acumulativa (g) que tiene un dimetro (micras) menor que
0 50
50 75
150 100
270 125
330 150
360 175
Se puede construir la siguiente tabla:
Tabla 1.3.
Rango de
dimetro
(m)
d
p

(m)
P (para el
lmite
superior
del
rango)
Fraccin
msica para
el rango
x
p (para el
dimetro
medio) (m
-1
)
x/Ad
p
x
i
/d
pi

(m
-1
x10
3
)
x
i
d
pi

(m)
50-75 62.5 0.139 0.139 0.0056 2.22 8.68
75-100 87.5 0.416 0.277 0.0111 3.17 24.3
100-125 112.5 0.750 0.334 0.0134 2.96 37.5
125-150 137.5 0.916 0.166 0.00664 1.21 22.91
150-175 162.5 1 0.084 0.00336 0.512 13.54

A partir de estos datos se puede construir las grfica de "P y p" frente a "dp". Ntese que "p
i
A
(d
pi
)" representa la fraccin msica "x
i
"de material con un dimetro comprendido entre "d
pi
(dimetro inferior) y d
pi
+ A(d
pi
) (dimetro superior)".

1.1.3. Dimetro medio de partcula
Se pueden definir diferentes conceptos de dimetro medio. Normalmente el concepto que
ms se utiliza es el concepto dimetro medio superficial o dimetro de Sauter, ya que est
relacionado con aquellos procesos donde tiene gran importancia la friccin del fluido con la
superficie externa de la partcula. Se define como el dimetro uniforme que debera tener un
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conjunto de partculas idnticas para tener la misma superficie especfica que un conjunto de
partculas reales, con una distribucin de tamaos, en la misma masa.

|
.
|

\
|
=
|
.
|

\
|
i
i
i
uniforme
tamao
x
Masa
S
Masa
S

Para una partcula esfrica, la relacin superficie: masa es proporcional a la inversa del
dimetro, y lo mismo sucede con partculas irregulares, siempre que sean del mismo tipo. Esta
relacin es la siguiente:
superficie externa de una partcula/masa de una partcula =
t
|
t |
d
d d
sph
s
s sph s s sph
2
3
6
6
=
Teniendo en cuenta que el tamao "d
p
" es proporcional a "d
sph
", queda demostrada esta
relacin. Por tanto, se puede escribir que:
- superficie total del material por unidad de masa =
medio , pi
i
i
d / x k

, siendo x
i
la
fraccin msica correspondiente al dimetro d
pi, medio
(valor medio de la fraccin
"i"), que es igual a pAd
pi
.
- superficie total del material uniforme por unidad de masa = k d
p
/
Por tanto, teniendo en cuenta que las superficies totales deben ser la misma, se deduce que el
dimetro de Sauter es:
}

= =
max , p
min , p
d
d
p
p
i
pi i
p
) d ( d
d
p
1
d / x
1
d (1.10)
Este dimetro superficial se puede calcular tambin a partir del nmero de partculas An
i

que tienen un tamao de partcula medio d
pi
(comprendido entre
d
pi
-A d
pi
/2 y d
pi
+A d
pi
/2). Teniendo en cuenta que la fraccin msica x
i
es directamente
proporcional al nmero de partculas n y al dimetro elevado al cubo,
) 2 , 3 ( D
) d ( d ) d ( f d
) d ( d ) d ( f d
d n
d n
d
d n
k
d n k
d
x
x
d
max , p
min , p
max , p
min , p
d
d
p p
* 2
p
d
d
p p
* 3
p
2
pi i
i
3
pi i
i pi
3
pi i
*
i
3
pi i
*
i pi
i
i
i
_
pi
= = = = =
}
}


(1.11)
En la expresin anterior, puede observarse que el dimetro medio superficial es tambin
denominado D(3,2) debido a las potencias que aparecen en la expresin: 3 para el numerador
y 2 para el denominador. Si en vez de tener los datos de la distribucin granulomtrica con
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nmero n
i
de partculas con tamao medio d
pi
, se dispone de una distribucin continua, la
expresin es equivalente considerando que n
i
~f
*
(d
pi
)d(d
pi
).
Se pueden definir otros conceptos de dimetro medio (volumtrico, longitudinal, nmero,
etc). Se considerar otro concepto bastante utilizado que es el dimetro medio msico o
volumtrico, que se define como el dimetro medio calculado respecto a la fraccin msica.
Por tanto:
) 3 , 4 ( D
) d ( d ) d ( f d
) d ( d ) d ( f d
d n
d n
d n k
d n d k
x
x d
medio . Dia
max , p
min , p
max , p
min , p
d
d
p p
3
p
d
d
p p
4
p
3
pi i
i
4
pi i
i
3
pi i
* *
i
3
pi i pi
* *
i
i
i
i pi
= = = = =
}
}


(1.12)

Se pueden considerar otros conceptos de dimetro medio, segn el concepto de media. Los
valores de D(3,2) y D(4,3) aparecen en muchas distribuciones granulomtricas. La tabla 1.3
incluye en sus dos ltimas columnas los productos x
i
/d
pi
y x
i
d
pi
para cada rango de partculas
especificado. As, a partir de los datos de esta tabla se obtienen los dimetros medios
superficial y volumtrico:
- Dimetro medio superficial o D(3,2), = =

i
pi i
p
d / x
1
d 99.15 m
- Dimetro medio volumtrico o D(4,3), d
p
= Ex
i
d
pi
= 106.94 m

Puede observarse la diferencia entre ambos valores, aunque en ese caso particular no difieren
considerablemente.
1.2 AGREGADOS DE PARTICULAS Y PROCESOS DE FLOCULACION.
Las definiciones de tamaos de partculas, distribucin de tamaos y tamaos medios,
caracterizan completamente un conjunto de partculas siempre y cuando el contacto slido-
fluido no altere las caractersticas de las mismas, es decir, que sean completamente insolubles
en el fluido. Esto ocurrir en casi todos los contactos slido-gas (cuando las partculas sean
redondeadas), y en los contactos de slido-lquido donde el slido sea insoluble y las partculas
sean gruesas (mayores de 200 m), dndoles comnmente el nombre de partculas macizas.
Sin embargo, en el caso de contacto lquido-slido para partculas finas entran en juego
interacciones qumicas y electrostticas que hacen que estos slidos pierdan su identidad
como tales, y formen agregados o flculos, un ente de mayor tamao formado por slido y
lquido, esponjoso, de densidad media superior a la del lquido. A continuacin, se describe la
formacin de estos agregados.
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1.2.1. Formacin de agregados o flculos de partculas.
Considrese un agua bruta de pantano que es fuente de agua potable. Esta agua contiene
sustancias slidas en suspensin finamente divididas y sustancias en estado coloidal. En el
estado coloidal, las partculas pueden contener una estructura similar a la que se indica en la
Figura 1.5. La partcula slida en estado coloidal es tan fina que est electrostticamente
descompensada. Por ello, se forma a su alrededor una capa fija de disolucin con iones y
alrededor de ella otra capa difusa. La partcula cuando se mueve arrastra consigo mismo
nicamente la capa fija. Esta unin de la partcula slida y su capa fija, en la cual pueden unirse
otras partculas con sus correspondientes capas fijas, constituye un agregado. Estos agregados
pueden ser de un tamao muy superior a la partcula slida contenida en su interior, y de cara
al movimiento slido-lquido, el agregado constituye una nueva identidad, desapareciendo el
slido al respecto del movimiento del fluido en flujo externo.
Figura 1.5. Distribucin de cargas en una partcula coloidal
Estos agregados pueden formarse espontneamente al entrar en contacto el slido con el
agua, aunque en ocasiones, se necesite iniciarse el proceso mediante la adicin de otras
sustancias, denominadas coagulantes, que inician un proceso de formacin de agregados o
floculacin. A este proceso de iniciar la formacin de flculos se denomina coagulacin,
aunque a menudo su uso es indistinto con el de floculacin. Adems, de los coagulantes, se
pueden aadir ayudantes de coagulacin (partculas de arcilla), cuya misin importante es
ayudar a la formacin de agregados o flculos de un tamao mucho mayor a partir de los
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inicialmente generados por coagulacin. De esta forma, sedimentaran ms fcilmente y por
tanto, suponen un mtodo de eliminar los slidos disueltos.
Por tanto, como consecuencia del proceso de coagulacin/floculacin se forman unos
agregados o flculos con una elevada cantidad de agua en su interior, tal como se muestra en
la Figura 1.6., donde los puntos negros significan el origen slido de este ente, donde las zonas
grises son las capas fijas y difusas que contienen una elevada cantidad de agua en su interior.
.
.
Figura 1.6. Flculo o agregado de partculas
1.2.2. Densidad del flculo o agregado y porosidades.
Se denomina "j" o "AVI" (Average Volume Index) a la relacin m
3
floculo/m
3
slido de un
agregado. Por tanto, la fraccin volumtrica de fluido dentro de un agregado ser (j-1)/j.
Cuanto mayor sea el valor de j, ello indica que hay mayor contenido de fluido en su interior.
Para flculos de carbonato clcico, el valor de j puede ser de 2-10, mientras que para flculos
de hidrxidos metlicos puede superar el valor de 1000. Para las partculas macizas, j vale la
unidad, por lo que el valor de "j" debe ser siempre mayor que 1.
Se puede deducir que la densidad del flculo
a
es
j
) 1 j (
total volumen
fluido kg slido kg
s
a
+
=
+
= = masa total/volumen total (1.13)
donde
s
es la densidad del slido, y la densidad del fluido.
Considrese una suspensin con flculos u agregados, tal como se muestra en la Figura 2.3. La
concentracin C
s
viene perfectamente determinada como la cantidad de slidos por unidad de
volumen.


Figura 2.3. Agregados o flculos en una suspensin.
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La fraccin volumtrica que ocupan los slidos c
s
viene dado por
.) sl m / sl kg (
.) susp m / sl kg ( C
3
s
3
s
s

= c (1.14)
mientras qu la fraccin volumtrica de los huecos de las partculas, que es ocupada por
fluido, viene dada por
c = 1- c
s
(1.15)

Tngase en cuenta, que expresado de esta forma, el valor de la fraccin de lquido c considera
tanto el fluido interagregado como la del fluido introagregados. Sin embargo, en la suspensin
los entes que existen de forma macroscpica y se comportan distinto son los flculos (con su
correspondiente lquido introagregado) como el lquido libre (lquido interagregado.
Considerando el concepto de "j" o AVI (Average Volumetric Index), se puede deducir que la
fraccin volumtrica de agregados (m
3
agregados/m
3
suspensin) c
a

c
a
= j (m
3
agre/m
3
sl.)c
s
(m
3
sl/m
3
susp)

(1.16)
y por tanto, la fraccin de lquido interagregados c
*

c
*
= 1 - c
a
= 1 - jc
s
(1.17)
La densidad media de la suspensin
m
puede calcularse mediante las relaciones:
c c c c
m a a s s
= + = +
-
(1.18)
Cabe decir que a la fraccin volumtrica de fluido c o c* se le suele denominar porosidad o
fraccin de huecos, fundamentalmente en el caso de que las partculas estn en contacto
continuo o formen un lecho fluidizado (que se comentar en secciones posteriores).
2. DESPLAZAMIENTO DE PARTICULAS SOLIDAS Y AGREGADOS EN EL SENO
DEL FLUIDO.
2.1 Regmenes de desplazamiento y velocidad terminal. Presin efectiva de
compresin.
Cuando se dispone de un flculo o agregado con una densidad
a
en un medio lquido de
densidad , donde
a
> , el flculo cae en el seno del lquido con una velocidad u
so
. En estas
condiciones en las que es el slido en que se mueve en el seno de un lquido, se define el
mdulo de Reynolds respecto al slido (o agregado) como:

=
a so
s
d u
Re (2.1)
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donde y son la densidad (kg/m
3
) y viscosidad del lquido (Pas) y u
so
y d
a
la velocidad (m/s) y
dimetro del agregado (m). Planteando un balance de cantidad de movimiento a la partcula
que va cayendo en el seno de un lquido, se obtiene que el peso del agregado menos el
volumen desplazado por l es igual a las fuerzas viscosas por el rozamiento slido lquido,
siendo nula la variacin de entrada y salida de cantidad de movimiento y la variacin de
fuerzas de presin:
rx rx a a a
S g V g V t =
(2.2)
donde g es la aceleracin de la gravedad (m/s
2
) y
a
la densidad del flculo o agregado
(kg/m
3
). Recordando la definicin del factor de friccin en el tema 1, se define anlogamente
un coeficiente de descarga C
D
de forma que
2
so
D
rx
u
2
C
= t
(2.3)
Teniendo en cuenta que en el segundo miembro de la ecuacin 2.2 el resultado de la
operacin vectorial es otro vector, la magnitud S
rx
resultante es la seccin perpendicular al
movimiento de la partcula, es decir, circular, obteniendo:
2
a
2
so D a
3
a
d u C
8
1
g ) ( d
6
1
t = t (2.4)
Cuando el rgimen de circulacin del agregado est en rgimen reptante (Re
s
<0.2), la
resolucin del balance microscpico de cantidad de movimiento para un fluido newtoniano
puede ser resuelto sobre las componentes de los esfuerzos cortantes locales, obtenindose
que la variacin del coeficiente de descarga es inversamente proporcional al Reynolds,
(C
D
=24/Re
s
), expresin que se conoce como ecuacin de Stokes. Sustituyendo la ecuacin de
Stokes en la ecuacin 2.4 y despejando la velocidad u
so
:
=

u
gd
so
a a
2
18
( )

(2.5)
La ecuacin (2.5) es aplicable cuando slo hay un flculo o en suspensiones muy diluidas,
donde no hay interaccin entre los flculos, y slo para velocidades de sedimentacin
pequeas, siempre que el nmero de Reynolds "Re
s
" sea menor de 0.2. A velocidades mayores
de sedimentacin y hasta valores de Reynolds entre 0.2 y 500, no existe una solucin analtica
del balance de cantidad de movimiento, y empricamente, se puede emplear la relacin:
| | ) Re 15 . 0 1 ( 18
d ) ( g
u
687 . 0
2
a a
so
s
+

= (2.6)
donde en el denominador hay una correlacin que corrige el resultado respecto al flujo
reptante.
A concentraciones mayores de slidos, los huecos entre los flculos por donde el lquido
circula hacia arriba es menor, y la velocidad de sedimentacin disminuye motivado por que los
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flculos se estorban unos con otros. Entre las diferentes relaciones que se pueden considerar
cabe la siguiente:
n
s
s
so
n
so s
c
j 1 u u u
(

= c = (2.7)
cuyo significado es que la medida en que disminuye la velocidad de sedimentacin por la
presencia de muchos flculos es proporcional a la porosidad c (fraccin de fluido en la
suspensin) elevado a un exponente n. El valor de n se determina por correlaciones
experimentales, y no existe unanimidad sobre el valor de dicho parmetro. A valores bajos de
Reynolds, el valor de n es prximo a 5. Richardson y Zaki propusieron el valor constante de
4.65. Segn otras fuentes, n no es constante y depende del rgimen de circulacin, donde n se
puede calcular como
877 . 0
s
Re 104 . 0
73 . 2 n
n 09 . 5
=


(2.8)
La ecuacin (2.7) es vlida hasta valores de jc
s
/
s
de 0.6-0.65, y que la expresin representa la
fraccin volumtrica de agregados en la suspensin, y el lecho fijo (contacto continuo) de
agregados se consigue para valores de 0.65 (valor crtico). Por encima de este valor, en el que
los slidos estn en contacto directo unos con otros (lecho fijo), la sedimentacin (si la hay)
tiene lugar por compresin de los agregados, y no por cada de un slido en un medio viscoso.
El rango de concentraciones, donde unos flculos se molestan unos a otros, pero sedimentan
individualmente, se le conoce como rango de sedimentacin impedida, o de no compresin
(en ocasiones de sedimentacin libre).
Para un flculo de alumbre, de densidad 1001.000 kg/m
3
y 1-3 mm de dimetro, la velocidad
de sedimentacin a dilucin infinita es de 0.2-0.9 mm/s, que puede disminuir
considerablemente si la suspensin es concentrada (hasta 10-100 veces).
Al ir aumentando la concentracin de slidos, llega un momento en que los flculos se tocan
unos a otros continuamente formando un relleno de partculas slidas. A partir de esa
concentracin, el rgimen de sedimentacin de la matriz de slidos que se forma es por
compresin, dando lugar a un lodo ms concentrado, a medida que tiene mayor espesor, ya
que son los slidos de arriba son los que transmiten presin de compresin a los slidos de las
capas inferiores, debido al peso. Durante esta sedimentacin por compresin, la matriz de
slidos o lodo va perdiendo la estructura de agregado, desplazndose el lquido y quedando el
slido del agregado. Se define la presin efectiva "p
s
" como a la fuerza por unidad de
superficie transversal total que es capaz de soportar una suspensin sin aumentar de
concentracin de slidos. Por tanto, existe una relacin p
s
= f(c
s
) caracterstica para cada
material slido suspendido en un determinado fluido. La presin efectiva es transmitida por
los slidos y por el fluido que pudiera quedar ocluido entre las partculas slidas, pero no es
transmitida por el fluido que libremente puede circular a travs de los poros.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


15
Para un material denso, sin huecos abiertos en el interior (partculas de vidrio, etc), toda la
deduccin anterior es vlida considerando que el valor de "j" es la unidad, y que cuando las
partculas entran en contacto, se obtiene un lecho fijo que no se puede comprimir.
nicamente pueden comprimirse lechos o lodos cuyos elementos hubieran formado
previamente flculos. Si nunca formaron flculos, nunca pueden comprimirse (a no ser que se
fracturen).
La ecuacin (2.5) tambin se puede aplicar a partculas slidas individuales dentro de una
corriente gaseosa.
2.1.1. Balance de cantidad de movimiento y presin efectiva.
Con objeto de poder comprender mejor el significado de la presin efectiva, se va a efectuar
un balance de cantidad de movimiento a un elemento de volumen, tal como se muestra en la
Figura 2.2.
u
u
s
x
x + x
x g

Figura 2.1. Balance de cantidad de movimiento.
a) Flujo de cantidad de movimiento de las partculas slidas contenidas en el elemento
de volumen. Todas las magnitudes vectoriales se tomarn como positivas en la direccin del
semi-eje positivo. La aceleracin de la gravedad es negativa, tomando como "g" el valor
positivo 9.81 m/s
2
.
| |
x A f
x gA A T A T u u A u u A x A u
t
sf
s s x s x x s x s s s s x x s s s s s s s
A
A c + = c c + A c
A
A
A + A + (2.9)
Tngase en cuenta que
s
u
s
representa la densidad de flujo de slidos (kg/(m
2
.s)), que al
multiplicarla por el rea libre de paso "Ac
s
" da el flujo de materia, y al finalmente multiplicarlo
por la concentracin especfica de cantidad de movimiento "u
s
", obtiene el flujo de cantidad
de movimiento. T
s
representa el esfuerzo transmitido a los slidos, y "f
sf
" representa el
esfuerzo transmitido desde el fluido al slido nicamente por rozamiento en el interior del
elemento del volumen y por unidad de volumen total. Dividiendo por "AAx" la ecuacin (2.9) y
tomando lmites, se deduce
( ) ( )
c
c
c
c
c
c
c
c
c
s s s s s s s
s
s s sf
t
u
x
u u
T
x
g f + = (2.10)
acumulacin salida - entrada generacin(fuerzas)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


16
b) Flujo de cantidad de movimiento del fluido contenido en el elemento de volumen.
Siguiendo un similar razonamiento para el fluido
( ) ( )
c
c
c
c
c
c
c
c
c
t
u
x
uu
T
x
g f
sf
+ = + (2.11)
acumulacin salida - entrada generacin (fuerzas)
El esfuerzo T
s
que se transmite a los slidos consiste en dos trminos: el transmitido por los
slidos (p
s
) y por el lquido encerrado en cavidades cerradas, referido a fuerza de compresin
por unidad de superficie total transversal, y la transmitida por el lquido que puede fluir
libremente entre las partculas, que ser igual a pc
s
, ya que "p" es la presin hidrosttica del
lquido (fuerza de choques de las molculas por unidad de superficie), y c
s
es la fraccin
volumtrica de slidos, pero representa tambin la fraccin de superficie de slido que recibe
el impacto de los choques de la molculas del fluido. Por tanto,
T
s
p
s
p
s
= + c (2.12)
El esfuerzo T transmitido por el lquido ser
T p = c
(2.13)
En muchas ocasiones, la velocidad con que cambia las concentraciones de cantidad de
movimiento (trminos de acumulacin en las ecuaciones (2.10) y (2.11)) o se transmite por
conveccin (trminos de "salida - entrada" en las ecuaciones (2.10) y (2.11)) es muy pequea
en comparacin con las fuerzas de generacin. En este caso, los primeros miembros de las
ecuaciones (2.10) y (2.11) sern nulos, y sumando los segundos miembros, teniendo en cuenta
las ecuaciones (2.12) y (2.13), se deduce que:
0 = +
c
c
c
c
c
c c
c
c
c
p
x
p
x
g f
p
x
g f
s
s s s sf sf
(2.14)
Simplificando algunos trminos, teniendo en cuenta que c=1-c
s
, la ecuacin (2.14) se
transforma en
= + + = +
+
= +
+
c
c
c
c
c
c
c
c
c
c
c
p
s
x
s
g
s
p
x
g
s
g
s
p gx
x
s
g
s
p
x
( ) ( )
( )
( )
(2.15)
siendo p
+
la presin con contribucin gravitatoria (p
+
= p+g x).
La variacin de la presin con contribucin gravitatoria p
+
es la que se puede observar al
conectar dos ramas de una manmetro, y la diferencia de presin corresponde a otros factores
distintos al de la altura del fluido de densidad (por esta razn se denomina manomtrica).
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


17
3. LECHOS POROSOS Y TORTAS
3.1 Velocidad media superficial y velocidad media real de un fluido
Un concepto que se va repetir en muchas ocasiones cuando se analiza la circulacin de fluidos
a travs de slidos, independientemente si stos estn fijos o en movimiento, es la relacin
que existe entre la velocidad media que circula el fluido entre los slidos, y la velocidad media
calculada como caudal de circulacin dividido por la seccin total del conducto donde tiene
lugar el proceso. Considrese en primer lugar un lecho fijo de partculas slidas macizas, por el
que circula un fluido, tal como se muestra en la Figura 3.1.
.
.
.
.
.
.
x
u
L
D
S = D
2

Figura 3.1. Lecho fijo de slidos, por el que circula un fluido.
La velocidad superficial "u
+"
con que circula el fluido se calcula como caudal Q (m
3
/s) dividido
por la seccin S del cuerpo geomtrico (tD
2
/4), siendo D el dimetro del tubo cilndrico).
Ahora bien, la velocidad media "u" con que circula el fluido a travs de los huecos ser mayor,
y se puede calcular de la siguiente forma: supngase que durante un periodo de tiempo At, ha
circulado un volumen QAt. Este volumen ocupar una distancia AL en el lecho, por lo que
u
L
t
S L
S t
volumen total cilindro
S t
volumen del fluido
S t
Q t
S t
u
= = = = = =
+
A
A
A
A A A
A
A
/
( ) /
c
c
c

(3.1)
Por otra parte, la seccin libre de paso o de los huecos S
paso
, se puede relacionar con la seccin
S mediante la siguiente expresin:
volumen fluido S L volumen cilindro S L
paso
= = = A ( )c cA (3.2)
de donde
S S S
s
+
= = c c ( ) 1 (3.3)
Es importante no olvidar que el concepto de velocidad de fluido a travs de los huecos se
refiere siempre al valor medio, ya que hay un gradiente de cantidad de movimiento (velocidad
mxima en los centro de los huecos, y velocidad nula en las capas adheridas a los slidos).
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


18
Este razonamiento se puede extender tambin al caso cuando los slidos estn en
movimiento, con tal de tomar las velocidades relativas del fluido con respecto al slido.
En estas condiciones, cuando se ha definido el concepto de velocidad superficial del fluido, se
puede definir un mdulo de Reynolds de partcula, Re
p
, de forma que:

=
+
p
p
d u
Re (3.4)
donde y son la densidad y viscosidad del fluido, u
+
la velocidad superficial definida
anteriormente y d
p
el tamao medio de las partculas.
3.2 Ley de Darcy. Conceptos de porosidad y permeabilidad.
Cuando circula un fluido con una baja velocidad "u" (rgimen laminar) a travs de un conjunto
de partculas slidas macizas (que estn en contacto continuo unas con otras), que estn bien
estacionarias o se mueven con una velocidad "u
s
", se establece la ley de Darcy que relaciona la
velocidad media superficial y la presin, que se expresa como
u u u
k p
x
s s
+
+
= =

(
( )( ) 1 c

c
c
(3.5)
donde
u
+
= velocidad superficial media relativa, calculada como caudal de fluido con respecto
al slido, dividido por la seccin total, (m/s)
k = permeabilidad del fluido a travs de los slidos (m
2
)
= viscosidad del fluido (Pa s [kg/m s])
p
+
= presin con contribucin gravitatoria del fluido (Pa [kg/m s
2
])
La ley de Darcy hace referencia a la circulacin relativa de un fluido con un conjunto de
partculas, que como ya se ha mencionado, han de estar en contacto continuo unas con otras.
En funcin del tamao original de los slidos, el conjunto de partculas se denomina:
- Tortas o lodos: cuando est formado por partculas finas. En este caso, la
prdida de presin que sufre un fluido al atravesar una torta es generalmente
grande, ser los poros muy finos.
- Lechos granulares: cuando est formado por partculas gruesas.
Los lechos granulares, al estar formados por partculas gruesas, no son susceptibles de formar
flculos o agregados en disolucin, y por tanto no se comprimen. Por el contrario, las tortas y
lodos aparecen en los procesos de sedimentacin por compresin, filtracin y centrifugacin.
Tanto en los lechos como en las tortas, existen huecos entre los slidos los cuales contienen en
su interior fluido. Normalmente dentro del lodo o de la torta, ha desaparecido la estructura de
agregados formados en el proceso de floculacin, aunque pueden reconocerse ciertas
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


19
unidades o agrupaciones de conjunto de partculas slidas. Los lodos y tortas de materiales
slidos pueden ser clasificados como incompresibles o compresibles.
En los lodos y tortas incompresibles, todo el lodo o la torta tiene la misma porosidad, que
equivale a decir que la concentracin de slidos (o su fraccin volumtrica) es constante en
todo su seno. En los lodos y tortas compresibles, la fraccin volumtrica c
s
de los slidos
depende de una presin efectiva p
s
transmitida por los slidos colindantes.
Considrese un lodo o torta incompresible y estacionaria (inmvil), y por tanto de composicin
uniforme, por cuyos huecos circula un fluido (Figura 3.2). Esta situacin es la que ocurre
durante un proceso de filtracin, que se ver en el tema siguiente. Aplicando la Ley de Darcy,
teniendo en cuenta que u
s
es igual a cero y que la torta est estacionaria, se puede escribir
como:
u u
k dp
dx
s
+
+
= =

(
( )( ) 1 c

(3.7)

x
x(m)
u = caudal/seccin
(N/m
2
)
+
p

Figura 3.2

Otra forma de expresar la ley de Darcy, es mediante el uso de la resistencia al flujo o (m
-2
), a
travs de la torta hmeda, que es justamente el inverso de k,
o = 1/k (3.8)
Por tanto, la ley de Darcy se puede escribir tambin como:

x
p 1
u
c
c
o
=
+
+
(3.9)
Ntese que o representa la resistencia al flujo debido a la fuerza impulsora [(-1/(cp
+
/cx)], y
ser mayor cuantos menos huecos tenga la torta. En la bibliografa, un parmetro que suele
utilizarse frecuentemente es la resistencia especfica al flujo o
s
(m/kg), que se define como:
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


20
o
o
c c
s
s s s s
k
= =
1
(3.10)
donde
s
es la densidad del slido y c
s
es la fraccin volumtrica de slido en la torta hmeda.
Ntese que "
s
c
s"
representa los kg de slido seco por m
3
de torta hmeda, y por ello se
denomina de esta forma el concepto de o
s
.
Otro parmetro que aparece frecuentemente en procesos de filtracin y en circulacin de
fluidos a travs de lechos porosos es la resistencia media de la torta R
t
, definido como
t s s s s s s
2
3
R
p
x
p
dx
dp 1
dx
dp 1
) m ( A
) s / m ( Q
u

A
=
A c o
A
~
c o
=
o
= =
+ + + +
+
(3.11)
donde R
t
representa la resistencia al flujo a travs de la torta, siendo una propiedad extensiva,
ya que depende de la cantidad de lecho considerada. En la ecuacin (3.11), se ha igualado
dp
+
/dx a un valor medio de Ap
+
/Ax. De la ecuacin (3.11), se deduce que
A
W
A
x A
x R
s
s
s s
s s s s t
o =
A c
o = A c o = (3.12)
siendo A el rea transversal e W
s
la masa de slidos que hay contenidos en el volumen AAx.
Puede comprobarse que la resistencia R
t
depende de la cantidad de slidos por unidad de rea
transversal y de la permeabilidad media de la torta.
Un parmetro que aparece en algunas tortas es la relacin M :masa torta hmeda/masa torta
seca. Este parmetro se puede relacionar con la fraccin volumtrica de slidos y con la
porosidad, como a continuacin se indica. Por cada kg de torta seca habr un total de M kg de
torta hmeda, y por tanto, M-1 kg de agua. Teniendo esto en cuenta se puede encontrar una
ecuacin que nos relacione c
s
con el parmetro M y las densidades, de la siguiente manera:
) 1 (
1
V
V V
seco slido masa
torta en lquido masa seco slido masa
M
s s s
s s
c
c

+ =
+
=
+
= (3.13)
3.3 Relacin entre la permeabilidad y resistencia especfica con la porosidad
y dimetro media de partcula. Ecuacin Blake-Kozeny

Considrese una torta de slidos estacionarios de espesor L cuya fraccin de slidos sea c
s
. Tal
como se ha visto en la seccin anterior, dicha torta tiene una serie de poros y capilaridades por
donde circula el fluido con una velocidad media u. Considrese como aproximacin que estos
poros que atraviesan la torta sean prcticamente rectos, teniendo una seccin no
necesariamente circular. En estas condiciones, la prdida de presin que sufre el lquido al
atravesar dicho poro vendr dado por la ecuacin de Bernoulli:
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


21
poro . eq
poro
2
D
L
fu 2
p
=

+
(3.14)
donde f es el factor de friccin de Fanning, L la longitud del poro y D
eq
el dimetro equivalente
del poro. En las condiciones en las que la ley de Darcy se puede aplicar, (rgimen laminar,
transporte molecular de cantidad de movimiento), el siguiente tratamiento de Kozeny indica
que la variacin del factor de friccin viene dado por la ecuacin de Hagen-Poiseuille (f =
16/Re), y por lo tanto se puede escribir que:

2
poro . eq
poro
D
u 32
L
p
=
A

+
(3.15)
introduciendo la expresin de dimetro equivalente, definido como
B
eq
S
4
rta volumen to
torta altura
poros de mojado . perm
rta volumen to
torta altura
poros de transv. ecc. s
4
poros de mojado perm.
poros de transv. ecc. s
4 D
c
=

= = (3.16)
donde c es la porosidad (o fraccin de huecos que es igual a la relacin volumen de
poros/volumen total), y S
B
son los m
2
de superficie mojada/m
3
de lecho. Este valor de S
B
se
puede expresar como
S
B
= a
v
c
s
= a
v
(1-c) (3.17)
donde a
v
es la superficie especfica del material slido, que representa los m
2
de superficie
interna de los poros/m
3
de torta seca, y c
s
o (1-c) la fraccin total de torta seca o slidos. Por
lo tanto:
( ) c
c
=
1 a
4
D
v
eq
(3.18)
Teniendo en cuenta que la velocidad media con que circula el fluido a travs de los poros u es
igual a:
seccin) o en volumen hmeda a poros/tort (relacin
) cin total caudal/sec por calculada media (velocidad u
u
c
=
+
(3.19)
sustituyendo (3.18) y (3.19) en (3.15), se deduce que:
( )
3
2 2
v
2
v
u ) 1 ( a 2
1 a
4
u 32
L
p
c
c
=
|
|
.
|

\
|
c
c
c

=
A

+ + +
(3.20)
donde la constante del segundo miembro 2 viene acumulada de dicho factor existente en la
ecuacin de Fanning (3.14). Dado que la ecuacin de Fanning es nicamente vlida en tramos
rectos de circulacin de fluidos, esta expresin (3.20) ser nicamente vlida cuando los poros
que atraviesen la torta sean rectos, tal y como se supuso inicialmente. Sin embargo, se
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


22
entiende fcilmente que estos poros no sern necesariamente rectos, o bien no cruzarn la
torta perpendicularmente. Con objeto de compensar este hecho, Kozeny sustituy este factor
2 por una constante k (denominada de Kozeny) obtenida empricamente, cuyo valor obtenido
experimentalmente es de 25/6.
3
2 2
v
u ) 1 ( a
L
p
c
c k
=
A

+ +
(3.21)
As, para tortas incompresibles formadas por partculas redondeadas de tamao medio d
p

(dimetro de la esfera con el mismo volumen que la partcula), el valor de a
v
ser igual a:
( )
( )
a
m
d
d
d
v
p
s p
s p
= =

=
2
2
3
4 2
4
3
2
6 superficie
m slido
3
t
t u
u
(3.22)
donde u
s
es un factor de esfericidad (ec. 1.1) (relacin entre la superficie exterior de la
partcula y la superficie de la esfera con el mismo volumen que la partcula), y considerando un
valor de k = 25/6, se deduce que:
( )
( )
2
s p
3
2
d
u 1 150
L
p
u c
c
=
A

+ +
(3.23)
Ecuacin conocida como Blake-Kozeny. Comparando esta ecuacin con la ley de Darcy (Ap
+
/L)
-(dp
+
/dx) se deduce que:
( )
( )
k permeabilidad
d
p s
( ) =

c
c
3
2
2
150 1
u
(3.24)
y por tanto:
( )
( )
( )
( )
( )
( )
o
c c
c
c
c
c
c
s
s s s
s
p s s p s
k k
d d
= =

=
1 1
1
1
1
150 1
150 1
3
2
2
3
2
u u
(3.25)
La anterior expresin permite relacionar la resistencia especfica con la porosidad y el
dimetro de la partcula, cuando la circulacin del fluido transcurre en rgimen laminar.
Teniendo en cuenta que en tortas incompresibles, c permanece constante y no vara con la
presin de trabajo, o
s
tambin ser constante.
Cuando se dispone de una torta compresible con capas con diferente porosidad, se aplicar las
ecuaciones anteriores pero en forma diferencial.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


23
3.4 Circulacin de gases y lquidos a travs de lechos granulares
La expresin de Blake-Kozeny deducida en la seccin anterior era vlida nicamente cuando el
fluido atravesaba la torta o lecho de partculas en rgimen exclusivamente laminar, ya que
para su deduccin, se emple la ecuacin de Hagen-Poiseuille. Este planteamiento es correcto
para las tortas, ya que al estar constituidas por partculas finas, los poros tambin son finos, y
la circulacin del fluido en los poros en rgimen turbulento producira unas prdidas de carga
imposibles de superar. Sin embargo, cuando una corriente lquida o gaseosa atraviesa un lecho
de partculas granulares (es decir, partculas ms gruesas), perfectamente definidas como se
indica en la figura 1.1, puede circular en rgimen turbulento al ser los poros tambin mucho
ms grandes, y el valor de la prdida de presin no podr obtenerse por la ecuacin de Blake
Kozeny.
Cuando un fluido circula en rgimen turbulento, el factor de friccin es prcticamente
constante, tanto ms, tanto mayor es la rugosidad (ver parte superior derecha de la grfica de
Moody). Por tanto, a partir de la expresin 3.14, realizando una deduccin similar a la anterior
pero en funcin de f para rgimen turbulento (Re
p
> 1000) se obtiene:
3
p s
3
p s
d
u ) 1 (
75 . 1
d
u ) 1 (
f 3
L
p
2 2
c |
c
~
c |
c
=
A

+ + +
(3.26)
en la cual se ha sustituido el valor de dicho factor encontrado experimentalmente,
obtenindose la denominado ecuacin de Burke-Plummer.
En estas condiciones, se han obtenido expresiones para la obtencin de la perdida de presin
que sufre un fluido al atravesar un lecho de partculas cuando ste circula en rgimen laminar
(Re
p
< 10, ec. Blake Kozeny) y turbulento (Re
p
>1000, ec. Burke-Plummer). Ergun realiz una
deduccin para la obtencin de una expresin que fuera vlida para el rgimen de transicin
10 < Re
p
<1000) suponiendo que el factor de friccin es una combinacin lineal de:
3
75 . 1
2
1
6
25
Re
16
f + = (3.27)
donde 16/Re es la ec. Hagen Poiseuille, 25/6 la constante de Kozeny y el inverso de la
constante de Fanning. La ecuacin que se obtiene para este factor de friccin es:
p s
2
3
m
m
2
p s
3
m
2
m
d
) u ( 1
75 . 1
) d (
u ) 1 (
150
L
p
u

c
c
+
u

c
c
=
A
+ + +
(3.28)
conocida como ecuacin de Ergun, vlida para cualquier valor de Re
p
, donde:
Ap
+
=prdida de presin manomtrica, debida al rozamiento, (N/m
2
)
L = altura del lecho (m)
c
m
= porosidad media del lecho o fracc. volumtrica de huecos (equivalente a c)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


24
= viscosidad del fluido(kg/(m.s))
u
+
= velocidad superficial del lquido, calculada a seccin total libre (m/s)
u
s
= factor de esfericidad
d
p
= tamao de partcula (m)
= densidad del fluido (kg/m
3
)
A caudales de circulacin bajos, el segundo trmino de la ecuacin de Ergun es despreciable, y
la prdida de presin es directamente proporcional a la velocidad superficial, indicando que el
rgimen de circulacin es laminar, y coincidiendo con la expresin anterior. Por el contrario a
caudales elevados, el segundo trmino es mayor, indicando que el rgimen de circulacin es
turbulento.
Un mtodo de estimacin experimental del factor de esfericidad de un conjunto de partculas
consiste en representar los valores experimentales de Ap
+
frente a u
+
, en un rango de
caudales bajos cuando solo el primer trmino de la ecuacin (3.28) es importante, y de la
pendiente de la recta que debe pasar por el origen se deduce el valor de u
s
., al conocerse
todas las dems constantes.
3.5 Concepto de permeabilidad en suelos
En estudios geolgicos de terrenos o suelos (o sedimentos como denominan los gelogos), la
ley de Darcy (transporte molecular) relaciona la velocidad superficial u
+
con que circula el agua
con un gradiente de presin expresada como altura de agua "h" a travs de un parmetro
denominado tambin permeabilidad, que se considerar k
geo
, mediante la ecuacin:
u k
geo
dh
dx
+
= (3.29)
donde dh = dp
+
/g. Si se compara la ecuacin (3.29) con la (3.7) (u
s
es cero), se deduce que
k(m
2
) = k
geo
(m/s)/(g) (3.30)
En Ingeniera Qumica, normalmente se emplea el valor de permeabilidad definido en primer
lugar, con unidades de m
2
.
4. LECHOS FLUIDIZADOS.
4.1 Tipos de lechos fluidizados.
Si se hace circular un fluido a travs de un lecho de slidos, con direccin descendente, no
tiene lugar ningn movimiento relativo entre las partculas a menos que la orientacin inicial
de las mismas sea inestable. Si el flujo es laminar, la cada de presin a travs del lecho ser
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


25
directamente proporcional a la velocidad de flujo, aumentando ms rpidamente a grandes
velocidades. En este caso siempre tenemos un lecho fijo.
Si el fluido circula a travs del lecho en direccin ascendente, y el caudal es muy pequeo, se
seguir obteniendo un lecho fijo de partculas, y la cada de presin ser la misma que en el
caso anterior (Figura 4.1-a). Si se incrementa poco a poco el caudal de fluido, la prdida de
presin que sufre el fluido ser cada vez mayor, de acuerdo con la ecuacin de Ergun (ec.
3.28). Al aumentar el caudal, llegar un momento en que la fuerza que pierde el fluido por
rozamiento sobre las partculas sea igual a su peso aparente (peso real menos empuje) de las
mismas, y stas sufren una reordenacin para ofrecer una resistencia menor al
desplazamiento del gas y el lecho se expansiona, quedando en suspensin en la corriente de
fluido, y se producen pequeas vibraciones (sobre todo en la superficie). Justo en el punto en
que el lecho se expansiona se denomina estado de mnima de fluidizacin (Figura 4.1b), y a la
velocidad superficial a la que se produce, velocidad mnima de fluidizacin Si entonces se
aumenta an ms la velocidad por encima de este punto, las partculas del slido se
mantienen en suspensin en la corriente gaseosa, dicindose que el lecho es fluidizado. Figura
4.1 c g. Mientras es fcil de distinguir entre los lechos fijos (est quieto) y fluidizados (est
suspendido), el estado de mnima fluidizacin es el punto de transicin entre los anteriores, y
muy difcil de observar.
Figura 4.1. Tipos de lechos
En funcin del tipo de fluido (lquido y gas), y del tamao de las partculas, los lechos
fluidizados se comportan de forma diferente. En sistemas slido lquido, un aumento de la
velocidad de flujo sobre la mnima de fluidizacin produce una expansin progresiva y
homognea del lecho. Es un lecho homogneamente fluidizado (Figura 4.1c)
Generalmente el comportamiento de los sistemas slido-gas es bastante diferente:
- Si las partculas son pequeas, primero tienen fluidizacin homognea (como
con lquidos). Sin embargo, si se sigue aumentando la velocidad, llega un
momento en que se supera la el punto de mnimo burbujeo. A partir de aqu,
se produce una gran agitacin con formacin de burbujas y canales
Mnima
Fluidizacin
Velocidad de fluido
lecho
fijo
Lechos fijos
Lechos fluidizados
en fase densa
Homogneo,
por lquido
Burbujeante,
por gas
Velocidad
terminal
si burbujas alcanzan
gran tamao
Slug axial
Slug
plano
Fluidizacin
turbulenta
o rpida
(A) (B) (C) (D) (G)
(E)
(F)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


26
preferenciales de paso de gas. Adems el lecho no se expande mucho sobre su
volumen de mnima fluidizacin. Este tipo de lecho se conoce como lecho
fluidizado burbujeante (Figura 4.1d). El lecho toma el aspecto de un lquido en
ebullicin, movindose los slidos vigorosamente y ascendiendo rpidamente
grandes burbujas a travs del lecho.
- Si las partculas son de tamao intermedio, tras el estado de mnima
fluidizacin, aparece directamente la fluidizacin burbujeante.
A medida que aumenta la velocidad, en los sistemas gas slido, las burbujas son ms rpidas y
pueden coalescer y crecen a medida que ascienden. Si el lecho es profundo y la velocidad de
paso de gas es alta la coalescencia de las burbujas puede llegar a alcanzar el dimetro del tubo,
formndose tapones de gas que ocupan la seccin transversal. Estos tapones de gas quedan
alternados con zonas de slidos fluidizados que son transportados hacia arriba, deshacindose
a continuacin y cayendo los slidos de nuevo. Este tipo de lecho se llama lecho fragmentado
y al fenmeno se le llama slug. Figuras, 4.1e, 4.1f.
Si se sigue elevando la velocidad del gas, se puede superar la velocidad terminal del slido, con
lo que se produce un arrastre apreciable de slidos al exterior (aunque no necesariamente
masivo). Se tiene pues un lecho fluidizado disperso con transporte neumtico de slidos,
Figura 4.1h, en contraposicin al lecho de fase densa. En este caso el slido que sale por la
parte superior del reactor suele ser recuperado mediante ciclones y devuelto al lecho, se tiene
pues un lecho fluidizado circulante, que puede ser interno o externo (Figura 4.2a, b).
Segn Kunii y Levenspiel, en la primera pgina de su singular obra Fluidization Engineering,
la Fluidizacin es aquella operacin en la cual partculas slidas se transforman en un
estado fluido, mediante la suspensin producida por la accin de una corriente vertical de
un lquido o un gas. As, mediante la fluidizacin, las partculas slidas se comportan como
si fueran un fluido, circunstancia que hace que la Ingeniera aproveche esta situacin. El
comportamiento de los lechos fluidizados es similar al de un fluido, ya que al estar en
estado de suspensin en la corriente de fluido, adquiere muchas de sus propiedades, p. ej.:
pueden sumergirse cosas en el seno de un lecho fluidizado; al inclinarse, se horizontaliza el
nivel como un lquido, posibilidad de desplazar, sacar y alimentar slidos. Y si el lecho es
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


27
burbujeante, es similar al de un lquido en ebullicin. Estas propiedades, as como su
contacto ntimo con el gas, es a menudo la propiedad ms importante que hace a la
fluidizacin un sistema adecuado para la aplicacin como reactor qumico. Al estar los
slidos en movimiento, hace posible su aplicacin para procesos en continuo. En la
industria se emplean reactores de lecho fluidizado para procesos de refinamiento cataltico
de fracciones de petrleo, sntesis Fischer-Trops, combustin de carbn en centrales
trmicas, etc...
En los reactores de lecho fluidizado, el lecho de partculas puede ser bien el catalizador de
una reaccin heterognea entre gases, el slido producto de una reaccin fluido-slido, el
soporte inerte para un intercambio de calor, secador, regenerador de catalizadores, etc...
Las ventajas y desventajas de un sistema de lecho fluidizado gas-slido respecto a otro tipo de
sistemas son:
Ventajas:
1.- El comportamiento como un lquido de las partculas permite un control
automtico continuo con facilidad de manejo.
2.- La rapidez de mezcla de los slidos permite un control muy bueno y
eficaz de las condiciones isotermas del sistema.
3.- Adems, dada la buena mezcla de slidos, el sistema reacciona
lentamente a cambios bruscos en las condiciones de trabajo, lo que
permite mantener el sistema estable ante perturbaciones exteriores.
4.- La circulacin de slidos entre dos lechos fluidizados hace posible
eliminar o aadir grandes cantidades de calor en grandes sistemas.
5.- Es adecuado para operaciones en gran escala.
6.- Las velocidades de transporte de calor y materia entre el fluido y la
partcula son mayores que con otros tipos de mtodos de contacto.
7.- La velocidad de transporte de calor entre el lecho fluidizado y un objeto
inmerso en l es alta. Por lo tanto el intercambio de calor con el lecho
requiere relativamente pequeas reas superficiales.
Desventajas :
1.- Para lechos de burbujas de partculas muy finas existe una gran
dificultad para describir el flujo de gas, con una gran desviacin del flujo de
pistn. La gran cantidad de flujo en forma de burbujas supone un contacto
ineficiente entre partculas y gas. Esto es especialmente problemtico
cuando se requiere una elevada conversin de reactante gaseoso o una
elevada selectividad de una reaccin intermedia.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


28
2.- La rpida mezcla de slidos en el lecho lleva a que hayan partculas de
distintos tiempos de residencia. Para sistemas en continuo esto da un
producto no uniforme, especialmente para niveles de elevada conversin
3.- Los slidos se van erosionando por rozamiento a lo largo del tiempo.
4.- La erosin de zonas del reactor por abrasin puede ser importante.
5.- Hay un coste econmico como consecuencia de la energa mecnica
necesaria y el equipo para impulsar el fluido.
La mayora de estos comentarios son aplicables a los sistemas lecho fluidizado lquido-slido.
4.2 Clculo de la velocidad mnima de fluidizacin.
Considrese un lecho de partculas situado sobre un distribuidor, por ejemplo un plato poroso,
a travs del cual pasa un flujo uniforme de fluido en direccin vertical ascendente, tal como se
indica en la Figura 4.3. Si el lecho es fijo, la cada de presin a su travs, que tendr porosidad c
fj
y altura L
fj
formado por partculas aproximadamente redondeadas de tamao medio d
p
,
puede determinarse por la ecuacin de Ergun (ecuacin 3.26).
X
x
1
x
2
P
1
P
2
L
m

Figura 4.3 Esquema de un lecho fluidizado
Cuando el lecho est fluidizado, el lecho tendr una porosidad c
flu
y una altura L
flu
diferente a
las anteriores del lecho fijo. As, un balance de cantidad de movimiento entre la seccin x = x
1

(capa por encima de la placa porosa) y x = x
2
, en rgimen estacionario:
Suma de fuerzas que hacen aumentar la cantidad de movimiento en el volumen =
= P
1
A -P
2
A- (M
s
+ M
f
) g = 0 = P
1
A -P
2
A-(V
s

s
+(V-V
s
)) (4.1)
siendo A el rea transversal (igual a la de la placa porosa), M
s
la masa de los slidos, M
f
la
masa del fluido, V
s
el volumen del slido y V el volumen total. La ecuacin (4.1) se puede
escribir como:
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


29
| |
g ) )( 1 ( L P ) P P ( ) g x P ( ) g x P (
g ) )( 1 ( L g ) x x ( P P g L P P
g L g ) )( 1 ( L P P
gAL ) 1 ( gV
V
V
1
V
V
A P A P
f s flu flu 2 1 2 2 1 1
s flu flu 1 2 2 1 flu 2 1
flu s flu m 2 1
flu flu s flu
s
s
s
2 1
c = A = = + +
c = =
+ c =
c + c =
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
+ =
+ + +
(4.2) .
Reordenando trminos se tiene:
( )( )g 1
L
p
s flu
flu
c =
A
+
(4.3)
Cabe decir, que dependiendo de cuanto este de fluidizado el lecho (es decir, de cul sea la
velocidad u
+
por encima de la de fluidizacin), la porosidad c
flu
, y por tanto la altura L
flu
, sern
diferentes. As, a la velocidad
+
1
u , el lecho tiene un L
flu1
y c
flu1
, a una velocidad
+
2
u , tendr L
flu2

y c
flu2
, y as sucesivamente. Sin embargo, dado que la caracterstica de los lechos fluidizados es
que, para la misma masa, la prdida de presin es constante para todo u
+
, e igual al peso
aparente de las partculas dividido por la seccin sobre las que se apoya, se obtiene que:
S
g M
p
s
s
s
|
.
|

\
|


= A
+
(4.4)
( ) ( ) ( ) = = c = c = c L 1 L 1 L 1
1 flu 1 flu 1 flu 1 flu 1 flu 1 flu
cte (4.5)
recalcando que la ecuacin 4.5 se cumple para cualquier velocidad u
+
, siempre y cuando el
lecho est fluidizado y tenga la misma masa.
Como se mencion anteriormente, el estado de mnima fluidizacin, que tiene una porosidad
c
mf
y una altura caracterstica L
mf
, supone la transicin del lecho fijo al lecho fluidizado, por lo
que se cumplirn simultneamente las ecuaciones 3.26 (de lecho fijo) y 4.3 (de lecho
fluidizado), sustituyendo porosidad y altura por las del lecho fluidizado en ambas ecuaciones.
Primero, dado que el estado de mnima fluidizacin cumple la ecuacin 4.3, tambin cumplira
las 4.4 y 4.5. Adems, en el punto considerado, las ecuaciones 3.28 y 4.3 pueden igualarse, y se
puede obtiene una ecuacin para obtener la velocidad mnima de fluidizacin u
+
mf
.
( ) ( )
175
150 1
3
2
3 2
3
2
.
c

c
c

mf s
p mf
mf
mf s
p mf
p s
d u d u
d g
u u
+ +
|
\

|
.
|
|
+
|
\

|
.
|
|
=

(4.6)
o tambin:
( )
175
150 1
3
2
3 2
.
Re Re
c
c
c
mf s
mf
mf
mf s
mf
Ar
u u
+

= (4.7)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


30
donde el nmero de Arqumedes y el Reynolds se definen como:
( )
Ar
d g
p s
=

3
2

(4.8)

=
+
p mf
mf
d u
Re
(4.9)
Por la forma de la ecuacin 4.7, se observa que la velocidad mnima de fluidizacin es
independiente de la cantidad de masa del lecho y de la seccin del lecho, y nicamente
depende de las caractersticas fsicas de las propias partculas (tamao, densidad) y del fluido.
Debido a que los valores de u
s mf
yc son muy difciles de determinar (es casi imposible
precisar cul es el estado de mnima fluidizacin), la velocidad mnima de fluidizacin se
determina, bien experimentalmente (como se describe a continuacin), o bien mediante
correlaciones obtenidas por resultados experimentales. Distintos autores han resuelto esta
ecuacin con datos experimentales amplios. La ecuacin ms aceptada es la de Wen y Yu,
aunque puede tener desviaciones grandes:
K K
1 2
Re
mf
2
Re
mf
Ar + = (4.10)
En la siguiente Tabla se dan los valores de las constantes encontradas por varios autores, para
fluidizacin gas-slido:
Tabla 4.1. Valores de K
1
y K
2.
Investigador(es) K
2
/(2*K
1
) 1/K
1

Wen y Yu (1966) 33.7 0.0408
Richardson (1971) 25.7 0.0355
Swena y Vogel
(1977)
25.3 0.0571
Babin et al. (1962) 27.2 0.0408
Chitester et al.
(1984)
28.7 0.0434

De cualquier forma, la velocidad mnima de fluidizacin determinada por estas correlaciones
est sujeta a desviaciones importantes (35%), por lo que no es infrecuente la determinacin
experimental.
Para la determinacin experimental, hace falta un dispositivo al descrito anteriormente. Un
tubo cilndrico provisto de una rejilla o placa porosa en el fondo, que sirva de soporte a un
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


31
lecho de partculas slidas, con posibilidad de medir la prdida de presin. Se hace circular un
fluido, incrementando paulatinamente su caudal de circulacin, la variacin de la altura del
lecho y la prdida de presin con la velocidad de circulacin del gas tienen normalmente las
formas de las figuras representadas en la Figura 4.4.
Si se parte de un lecho de slidos, que no ha sido fluidizado previamente, al aumentar la
velocidad del gas su altura no vara ya que el lecho est fijo y la cada de presin ir
aumentando a medida que lo hace la velocidad del gas (ecuacin de Ergun). Correspondera en
la Figura 4.4 al tramo AB.
En el punto B, la cada de presin es ligeramente mayor que la necesaria para soportar el peso
de las partculas, debido a la forma como estn empaquetadas, ya que esto provoca que se
necesite una velocidad un poco ms alta para romper esas pequeas fuerzas de cohesin entre
las partculas del lecho.

Figura 4.4. Prdida de presin vs. velocidad de gas.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


32
Un pequeo incremento del flujo sobre el punto B, consigue liberar las partculas y la cada de
presin es justamente la necesaria para soportar su peso. El punto C corresponde al punto de
fluidizacin incipiente, y la velocidad a la que se alcanza ser la velocidad mnima de
fluidizacin.
Si el caudal se aumenta, se consigue fluidizar el lecho, y las partculas de slido se mueven
libremente. La altura del lecho tiene pequeas oscilaciones debido a las burbujas formadas
aumentando por trmino medio con la velocidad del gas. La prdida de presin del lecho
permanece constante con el caudal de circulacin, que su valor es el peso aparente de sus
partculas por unidad de superficie. Corresponde esta fase al tramo CE.
Si a partir de la situacin representada en el punto E (velocidad alta y lecho completamente
fluidizado), se comienza a disminuir el caudal, se obtiene primero el tramo equivalente CE, y
tras el punto de mnima fluidizacin, el tramo CD, donde la altura del lecho es mayor y la
prdida de presin menor que las correspondientes al tramo AB. El motivo es que la porosidad
del lecho fijo tras haberlo fluidizado es mayor a la de un lecho fijo compactado. Si a ese tubo le
diramos unos golpecillos, la altura de slidos disminuir.
Mediante la representacin de los puntos Ap frente a u tomados en un laboratorio, se
determina experimentalmente la velocidad mnima de fluidizacin. El punto de corte de la
prolongacin de la recta horizontal correspondiente al lecho fluidizado, y la correspondiente al
lecho fijo cuando baja el caudal, es la velocidad mnima de fluidizacin, tal y como se ve en la
figura 4.5.

Figura 4.5. Determinacin experimental de la velocidad mnima de fluidizacin
0
1
2
3
4
0 2 4 6 8
u
+
(cm/s)
A
p
+

(
k
P
a
)
fijo fluidizado
+
mf
u
0
1
2
3
4
0 2 4 6 8
u
+
(cm/s)
A
p
+

(
k
P
a
)
fijo fijo fluidizado fluidizado
+
mf
u
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


33
4.3 Velocidad terminal.
Una vez que se ha alcanzado la velocidad mnima de fluidizacin, si se sigue incrementando el
caudal de fluido el sistema estar cada vez ms vigorosamente fluidizado. Si se sigue
aumentando este llegar un momento en que las partculas sean arrastradas por el fluido,
alcanzndose lo que se denomina velocidad terminal. Si se aumenta el flujo por encima de la
velocidad terminal, tiene lugar el denominado arrastre o transporte neumtico de partculas,
dejando de existir el lecho fluidizado.
Para una partcula aislada, la velocidad terminal viene dada por la aplicacin de un balance de
cantidad de movimiento, cuya expresin final es:
D
s p
t
C 3
g ) ( d 4
u


=
(4.11)
donde C
D
es un coeficiente de descarga que depende de las caractersticas de las partculas
y del rgimen de circulacin del gas. Esta ecuacin es la misma que la ecuacin 2.4 de cada
de un slido en un medio viscoso: La situacin es idntica, ya que en un caso, el fluido est
estacionario y la partcula cae por gravedad, mientras que en el caso de la velocidad
terminal, la partcula no cae por su gravedad por que la mantiene una corriente vertical. El
valor de C
D
, en el caso de sedimentacin reptante, vena dado por la ecuacin de Stokes.
Sin embargo, para el caso de la velocidad terminal (generalmente un gas que sostiene una
partcula), el Reynolds es muy superior, y C
D
no puede obtenerse de forma terica, y su
estimacin est basada en correlaciones experimentales. Haider y Levenspiel (1989)
obtuvieron una correlacin experimental para el valor de C
D
en funcin de u
s
y Re
p
, cuyo
resultado se muestra, a modo de ejemplo, en la ecuacin 4.12.
( ) | |
) 2122 . 6 exp( 378 . 5 Re
Re ) 0748 . 5 exp( 69 . 73
Re ) 0566 . 4 exp 171 . 8 ( 1
Re
24
C
s p
p s 5565 . 0 0964 . 0
p s
p
D
s
u +
u
+ u + =
u +
4.12)
Los resultados de esta ecuacin 4.12, introducidos en la 4.11, dan directamente la velocidad
terminal, y se pueden representar de forma simple en la figura 4.6.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


34
Figura 4.6. Grfica para la determinacin de la velocidad terminal.
En la grfica se representan los valores del tamao de partcula adimensional
*
p
d y una
velocidad terminal adimensional
*
t
u :
3 / 1
2
s
p
*
p
g ) (
d d
(


= ;
3 / 1
s
2
t
*
t
g ) (
u u
(



= (4.13)
y de esta forma existe una curva diferente en funcin del valor del factor de esfericidad u
s
.
Para calcular la velocidad terminal, hay que utilizar como tamao de partcula el inferior de la
distribucin de tamaos que se utilice, pues esta velocidad terminal denota el punto a partir
del cual se produce arrastre de partculas. Como ejemplo de valores, la relacin u
t
/u
mf
, para
partculas finas puede llegar a ser de 80, mientras que para partculas gruesas tan slo de
alrededor de 10 veces.
4.4 Clasificacin Geldart en sistemas fluidizados gas-slido en fase densa.
En la fluidizacin lquido-slido, est siempre tena lugar homogneamente, simplemente
incrementndose la altura del lecho con el aumento de la velocidad del lquido. Sin embargo,
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


35
en el gas-slido, podan existir la fluidizacin homognea y la fluidizacin burbujeante. En este
ltimo tipo, hay porciones del gas que forman burbujas, las cuales ascienden a travs del resto
del lecho que contiene los slidos, denominado a este ltimo emulsin, por el que a su vez
tambin circula gas que sigue manteniendo las partculas suspendidas. Experimentalmente se
ha obtenido que la velocidad de ascenso de las burbujas puede ser superior o inferior que la
velocidad del gas que circula por la emulsin.
En funcin del comportamiento de las partculas en la fluidizacin, Geldart (1973) estableci
una clasificacin, que permite conocer a priori, aproximadamente, el comportamiento que van
a tener un determinado tipo de partculas en la fluidizacin, que grficamente se observa en la
figura 4.7, en funcin de la densidad y el tamao de partcula:
Tipo A:
Son materiales con muy pequeo tamao de partcula y/o baja densidad (<
1.4 g/cm
3
). Estos slidos fluidizan fcilmente, y son los que primero tienen
fluidizacin homognea, y tras superar el punto de mnimo burbujeo,
tienen fluidizacin burbujeante. Las burbujas son pequeas y rpidas, y la
calidad de fluidizacin es buena. Los catalizadores FCC son caractersticos
de estos slidos.
Tipo B
Son materiales tipo arena con tamaos de partcula comprendidos entre 40
m y 500 m, y densidades comprendidas entre 1.4 y 4 g/cm
3
. Estos
slidos fluidizan de forma excelente, con fuerte formacin de burbujas tras
la mnima fluidizacin.
Tipo C
Son partculas cohesivas o polvos muy finos. La fluidizacin normal es
extremadamente dificultosa (a veces, casi imposible) para estos slidos
porque las fuerzas interpartculas son ms grandes que la accin del gas. La
harina es un slido caracterstico de este tipo.
Tipo D
Son partculas grandes. Los lechos de estos slidos son algo ms complejos
que las partculas B. A medida que las partculas son ms grandes, su
comportamiento es errtico con burbujas grandes que explotan o con un
marcado canaleo. Ejemplos de este caso son el secado de granos de habas
o caf tostado.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


36
Figura 4.7. Clasificacin Geldart de partculas
4.5 Distribuidores
La misin de un distribuidor es, adems de mantener el lecho, homogeneizar el flujo de gas de
forma que salga del mismo con un perfil plano de velocidades. Dado que esta
homogeneizacin o distribucin del flujo del gas se consigue produciendo una cada de
presin, el mejor distribuidor ser aquel que produzca la mayor cantidad de prdida de
presin a travs de la mayor cantidad de seccin del mismo posible, esto es, del mayor
nmero de orificios. As, a escala de laboratorio, suelen utilizarse placas porosas de vidrio
sinterizado u otros materiales metlicos o cermicos. Esta es la situacin ideal, en la cual se
parte de la distribucin ms homognea posible. Se pueden utilizar otros materiales, tales
como fibras entre platos agujereados, o incluso finos lechos de pequeas partculas, etc.
Aunque el contacto gas slido es mejor con los distribuidores ideales, para las operaciones a
escala industrial podemos encontrar algunos inconvenientes:
- Elevadas cadas de presin, lo que hara necesario bombas ms potentes y por lo tanto
un aumento en el coste.
- Baja resistencia mecnica, que lo hara impracticable a escala industrial.
- Elevado coste de algunos materiales.
- Posible oclusin progresiva de los poros por partculas finas o por productos de
corrosin.
Existe, en la industria, una gran variedad de distribuidores (platos perforados, campanas, etc.),
cada uno con sus caractersticas particulares, pero como regla general para conseguir una
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


37
buena fluidizacin se puede admitir que la cada de presin en el distribuidor sea como
mnimo el 20% de la cada de presin en el lecho, ya que se considera que esa cada de presin
distribuye aceptablemente el fluido. En la Figura 4.8, se muestran algunos ejemplos.
Figura 4.8. Tipos de distribuidores.
La eleccin del distribuidor puede afectar al rgimen del lecho fluidizado. Dado que las
burbujas se forman en la parte inferior del lecho, el distribuidor afectar directamente al
tamao inicial de estas burbujas, ya que de los orificios del distribuidor se forman chorros de
gas que constituyen ya una burbuja. Estos chorros pueden penetrar una altura considerable en
el lecho caso de que el distribuidor sea un plato perforado, cuya influencia ha sido
correlacionada a partir de datos experimentales, teniendo el dimetro de cada orificio una
importancia capital. Por este motivo, el empleo de campanas con orificios laterales est en
auge. La figura 4.9 muestra el efecto de formacin de burbujas en funcin del tipo de
distribuidor.
Figura 4.9. Formacin de burbujas en distribuidores: a) placa porosa, b) plato perforado, c)
campana con orificios, d) campana con tejado.
Segn la teora de Davidson, una burbuja se separa del orificio cuando la velocidad de ascenso
de la burbuja es mayor que la velocidad de crecimiento diametral. Suponiendo que el exceso
de gas por encima de la mnima de fluidizacin forma burbujas, y que las burbujas son
esfricas se obtiene que:
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


38
Para placas porosas, campanas y placas
perforadas con orificios muy prximos,
Placas perforadas con orificios alejados:
2
mf bo
) u u (
g
78 . 2
d
+ +
= (4.14)
4 . 0
or
mf
2 . 0
bo
N
u u
g
3 . 1
d
(


=
+ +
(ud. CGS, 4.15)
Donde N
or
es el nmero de orificios por unidad de superficie.
4.6 Tipos de rgimen en la fluidizacin en fase densa. Modelos de flujo
La fluidizacin en fase densa es aquella existente cuando la velocidad del fluido est
comprendida entre la velocidad mnima de fluidizacin y la velocidad terminal, y por tanto,
existe una frontera clara y ntida en la parte superior del lecho. De esta forma, se considera
que la porosidad del lecho fluidizado es prcticamente constante.
As en fase densa, se encuentran los siguientes tipos de rgimen:
- Fluidizacin homognea: Es la que hay en la fluidizacin por lquido y para
partculas Geldart A tras la velocidad mnima de fluidizacin.
- Fluidizacin burbujeante: Es la existente en la fluidizacin por gas para
Geldart B y D tras la mnima fluidizacin, y tambin las Geldart A tras el
mnimo burbujeo.
4.6.1. Modelos de fluidizacin homognea
En el estado de mnima fluidizacin, las partculas se encuentran en un estado de suspensin
por el fluido, y por tanto, simplemente expandido. Las partculas chocan simplemente unas
con otras, pero no se encuentran en agitacin. As, los modelos de flujo del estado de mnima
fluidizacin son:
- Las partculas estn estacionarias
- El gas avanza a su travs con un perfil plano de velocidades (flujo en pistn)
As, si se produjera en el lecho algn tipo de reaccin qumica u operacin de transferencia de
materia (secado, adsorcin, etc), la concentracin de la fase fluida sera distinta en funcin de
la componente axial del lecho (pero no de la radial). De igual forma pasara con la fase slida.
La fluidizacin homognea, supone simplemente una expansin progresiva (mayor altura,
menor concentracin de slidos) del estado de mnima fluidizacin, pero igual de
homognea.
4.6.2. Modelos de fluidizacin burbujeante
En la fluidizacin gas-slido burbujeante, la situacin cambia completamente. Las burbujas,
prcticamente libres de slidos, cruzan el lecho verticalmente, produciendo una agitacin y
mezcla vigorosa de slidos, tanto axial como radial. As mismo, hay una porcin de gas que
cruza el lecho como burbujas, y otra por la emulsin (en contacto con los slidos). Por tanto es
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


39
posible que porciones de gas que entran al mismo tiempo al lecho, lo abandonen a diferentes
instantes, y por tanto, conocer exactamente el movimiento de slidos y gas en el seno de un
lecho fluidizado burbujeante es muy complicado. La frase del profesor Geldart es
determinante: El tiempo de llegada de una sonda espacial que viaje a Saturno puede
determinarse con mucha mayor precisin que el comportamiento de slidos y fluidos en un
lecho fluidizado.
En esta seccin, se analizarn los modelos de flujo de un lecho fluidizado burbujeante.
Primeramente, se ver el comportamiento de burbujas aisladas que se inyectan en un lecho
(Modelo de Davidson), y posteriormente se vern los modelos para el conjunto del lecho
fluidizado: el modelo de dos fases y el modelo de tres fases.
4.6.1. Modelo de Davidson para burbujas aisladas
Supngase que se tiene un lecho en estado de mnima fluidizacin y se inyecta una cantidad
determinada de gas extra que da lugar a la formacin de una burbuja aislada.
Experimentalmente se obtiene para estas burbujas aisladas las siguientes evidencias:
Las burbujas tienen forma esfrica y su contenido en slidos es inferior al 1%.
Las burbujas ascienden ms rpidamente cuanto mayor sea su tamao. Experimentalmente se
ha obtenido que la velocidad de ascenso de una burbuja viene dada por la expresin:
5 . 0
b br
) gd ( 711 . 0 u = , (4.16)
ecuacin de forma idntica a la velocidad de ascenso de una burbuja de gas inyectada en el
seno de un lquido. En el caso de perturbaciones por efectos pared (d
b
< 0.13 d
t
) esta ecuacin
tiene desviaciones, hasta el punto de que al considerarse la burbuja un slug (d
b
> 0.6 d
t
), la
velocidad de acceso del mismo es constante:

5 . 0
t slug
) gd ( 35 . 0 u = (4.17)
Existe intercambio de materia entre gas de la burbuja y gas de la emulsin.
A medida que la burbuja asciende va apartando los slidos de la emulsin. Adems, se
forma una estela en la parte inferior de la burbuja en la cual se arrastran slidos tras el
ascenso de la burbuja.
Estas evidencias se esquematizan en la figura 4.10
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


40
... Figura. 4.10
Tras estos hechos experimentales, Davidson (1965) desarroll un modelo que reproduce
satisfactoriamente el comportamiento de estas burbujas aisladas inyectadas en un lecho en
condiciones de mnima de fluidizacin, en base a tres postulados.
Postulado 1. Las burbujas son esfricas y estn libres de slidos. (Por tanto la presin
en su interior es constante).
Postulado 2. Cuando la burbuja asciende, la emulsin se mueve como si fuera un fluido
no viscoso incompresible, de densidad
s
(1-c
mf
).
Postulado 3. El gas en la fase emulsin se comporta como un fluido incompresible
viscoso, por lo que se cumple la ley de Darcy en cualquier direccin.
Adems, el modelo incluye dos condiciones de contorno: en la direccin vertical, existe
un gradiente constante de presin lejos de las burbujas. Adems, la presin en el interior de
las burbujas es constante. La figura 4.11 muestra un esquema de los planteamientos de
Davidson, as como su solucin a la variacin de la presin en las proximidades de la burbuja.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


41

Figura 4.11 Esquema de los postulados de la teora de Davidson
La figura representa la variacin de la presin sobre la vertical de un lecho fluidizado, y
muestra zonas de burbuja y zonas de emulsin. La presin en la emulsin desciende
linealmente con la altura (ley de Darcy), pero las burbujas son zonas de presin constante en
cualquiera de sus dimensiones. La presin en toda la burbuja es aquella que le correspondera
al punto central de la misma si estuviera en la emulsin. Por tanto, en la solucin del modelo,
aquellas zonas de la emulsin prximas a la burbuja tienen perturbado su presin: En la parte
inferior de una burbuja, se produce una depresin respecto a lo que debera tener por su
altura, y en la superior lo contrario. Esto produce que la parte inferior de la burbuja succione
gas, mientras que su salida se producir por la parte superior. Esta parte interpreta las
evidencias experimentales de intercambio de materia emulsin-burbuja.
El resultado del modelo de Davidson indica el movimiento de los slidos en las inmediaciones
una burbuja mediante la aplicacin del flujo potencial, sin valorar el ascenso neto de slidos
por viajar en la estela. El modelo de Davidson tambin indica que la velocidad del gas por el
interior de la burbuja es 3 veces la mnima de fluidizacin con respecto a la velocidad de la
burbuja. Sin embargo, las lneas de flujo son distintas en funcin de la relacin entre la
velocidad de ascenso de la burbuja con respecto a la velocidad real del gas en la emulsin,
mf mf f
/ u u c =
+
:
Si u
f
> u
br
, el gas tiende a circular por el interior de la burbuja para acelerar su paso por el
lecho. (Figura 4.12 a-b)
Si u
f
= u
br
, el gas de la emulsin puede entrar y salir de la burbuja varias veces. (figura 4.12
c)
p
z
p
z
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


42
Si u
f
< u
br
, el gas de la emulsin circula hacia abajo con respecto a la burbuja (figura 4.12 d-
f). Se produce una recirculacin de gas que sube por la burbuja, que al salir, baja por la
emulsin, y de nuevo entra en la burbuja por la parte inferior. De esta forma, se forma una
nube de gas que acompaa a la burbuja, cuyo tamao depende de la relacin u
br
/u
f
.
Figura 4.12. Circulacin del gas en el entorno de la burbuja, de acuerdo con el modelo de
Davidson y Harrison.
4.6.3. Modelo de dos fases
En el caso de un lecho fluidizado burbujeante, esto es, con muchas burbujas y a una
velocidad u
+
superior a la de mnima fluidizacin, la velocidad de ascenso de las burbujas u
b
no
coincide con el de una burbuja aislada del caso anterior. Adems, crecen a medida que suben
en el lecho, pudiendo coalescer unas con otras, e incluso dividirse. Distintos grupos de trabajo
han obtenido correlaciones experimentales para la determinacin del tamao de la burbujas
dependiendo del tipo de partculas Geldart, aunque en todas se encuentra una dependencia
entre la altura del lecho en que se encuentre la burbuja y las condiciones de operacin: As
para partculas Geldart A y B, se tiene al ecuacin de Mori-Wen (1975):
CGS) (Unidades ) u u ( d
4
65 . 0 d
) d / z 3 . 0 exp(
d d
d d
4 . 0
mf
2
t max , b
t
0 b max , b
b max , b
(

=
=

+ +
t
(4.18)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


43
donde d
b
es el tamao de la burbuja en funcin de la altura z, d
t
el dimetro del lecho
fluidizado, d
bmax
el tamao mximo que puede alcanzar la burbuja y d
bo
el tamao inicial
(que se dio en una seccin anterior). Para partculas Geldart D, est propuesta una
ecuacin ms sencilla, por Cranfield y Geldart (1973):
81 . 0 11 . 1
mf b
z ) u u ( 0326 . 0 d
+ +
= (Unidades CGS) (4.19)
Respecto al movimiento de los slidos, estos ascienden en la estela de las burbujas hasta la
superficie del lecho, rompiendo la burbuja y produciendo que parte de las partculas se
proyecten verticalmente. Los slidos luego descienden por la emulsin. Axialmente, los slidos
suben siguiendo una trayectoria de corriente del golfo, ascendiendo oblicuamente desde las
paredes en la parte inferior del lecho, hacia el centro en la parte superior, mientras que los
slidos descienden en la emulsin primeramente cerca de las paredes en la superficie del
lecho, y posteriormente por el centro del lecho (Figura 4.13)

Figura 4.13. Esquema del movimiento de slidos en lecho fluidizado.
En 1965, Davidson y Harrison propusieron un modelo de dos fases de lechos fluidizados,
partiendo del modelo de Davidson de burbujas aisladas, y en base a los siguientes
postulados:
El lecho fluidizado se divide en dos fases: burbuja y emulsin.
Se parte del Modelo de Davidson de burbujas aisladas, y por tanto, se considera que las
burbujas estn libres de slidos, y que su velocidad de ascenso no coincide con la
velocidad del gas en su interior. Adems, la velocidad de ascenso de las burbujas en el
lecho no coincide exactamente con la de las burbujas aisladas, sino que es relativa a sta
respecto del exceso de la velocidad de mnima fluidizacin:
br mf b
u u u u + =
+ +
(4.20)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


44
As, la emulsin permanece siempre en condiciones de mnima fluidizacin, tanto su
porosidad como el gas que circula. Este modelo no considera el movimiento o agitacin de
slidos en la emulsin
Considerando o la fraccin volumtrica de burbuja respecto del total del lecho:
o + + o =
+ + +
) u 3 u ( ) 1 ( u u
mf b mf
(4.21)
Sin embargo, este modelo no explicaba la agitacin ni el movimiento de los slidos en la estela,
ni tampoco que en las partculas Geldart tipo A puede haber fluidizacin homognea.
4.6.4. Modelo de 3 fases de Kunii-Levenspiel
Posteriormente, Kunii y Levenspiel introdujeron un modelo de tres fases en 1969, modificado
por ellos mismos en 1991. Las tres fases en juego seran emulsin, burbuja y estela, con lo cual,
poda explicarse el movimiento y agitacin de slidos existente en el lecho. Los puntos del
modelo de Kunii y Levenspiel de 1991 son:
En un lecho fluidizado se divide en tres fases: Burbuja, Emulsin y Estela.
La fase burbuja no contiene slidos, y el flujo de gas en su interior cumple el modelo de
Davidson de burbujas aisladas. La velocidad de ascenso de las burbujas contempla
desviaciones respecto a la propuesta por Davidson y Harrison:
br mf b
u ) u u ( u o + =
+ +
(4.22)
donde y o son la unidad para Geldart tipo B y D (partculas ms comunes). De esta
forma, y o tomarn distintos valores en funcin del tipo de partculas Geldart. As, la
fraccin de burbuja se obtiene por distintas expresiones en funcin de la velocidad relativa
de las burbujas:
Si u
b
< u
f
Si u
f
< u
b
< 5u
f
Si u
b
> 5u
f
Si u
b
>> u
f

+
+ +
+

= o
mf b
mf
u 2 u
u u

b
mf
u
u u
+ +

= o
+
+ +

= o
mf b
mf
u u
u u

b
u
u
+
= o
Las burbujas al ascender arrastran la estela a la misma velocidad, un conjunto de slidos y
gas con la porosidad del estado de mnima fluidizacin. El tamao de la estela (respecto de
la burbuja) depender fundamentalmente del tipo de partculas, y se denota mediante f
w
,
que es la relacin del tamao de la estela respecto al de la burbuja.
La fase emulsin est en estado de mnima fluidizacin. Adems, los slidos deben
descender por la emulsin con una velocidad tal que compense el flujo de slidos que
asciende por la estela. Respecto al gas en la emulsin, su velocidad es la de mnima
fluidizacin con respecto a la de los slidos.
o o
o
=
w
b w
down , s
f 1
u f
u ;
down , s
mf
mf
e
u
u
u
c
=
+
(4.23)
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


45
As, la velocidad del gas en la emulsin puede tener sentido descendente en el caso de que las
burbujas sean grandes y muy rpidas. Las burbujas, caso de que su velocidad supere a la del
gas de la emulsin, seguirn teniendo una nube que asciende con la burbuja, aunque
pertenece a la fase emulsin y tiene todas sus propiedades, aunque el gas de la misma va
pasando alternativamente de la burbuja a la nube. Extensiones del modelo consideran
intercambio de materia entre este gas de la nube y el del resto de la emulsin, quedando estas
consideraciones para cursos futuros.
Por otra parte, la porosidad del lecho cuando existe borboteo vendr dada por:
c o o c = + ( ) 1
mf
(4.24)
El modelo de Kunii-Levenspiel puede resumirse en el esquema de la figura 4.14, en el que un
lecho burbujeante puede dividirse en secciones de paso en funcin de las proporciones de
cada una de las fases: burbuja, estela y emulsin, estando representado en la figura las
velocidades de slidos y gas en cada fase.
Se han desarrollado posteriormente modificaciones e incorporaciones a este modelo de tres
fases, dado que existen desviaciones con respecto a resultados experimentales. Estos modelos
hidrodinmicos se utilizan en modelos que incluyen transferencia de materia en sistemas con
reaccin qumica (reactores), en los cuales hay muchas hiptesis que pueden ser tomadas, y
por tanto hay mltiples modelos.

Figura 4.14. Esquema del modelo de Kunii-Levenspiel de tres fases.
5. AGITACIN
La agitacin de una mezcla lquida mediante los denominados agitadores o tanques de
agitacin, puede realizarse para alguno de los siguientes fines:
nube
burbuja
estela
velocidad gas
velocidad slido
u
e
(+ -)
Burbuja
(o)
Estela
(f
w
o)
Nube (Davidson)
u
b
u
s,down
u
b
Emulsin
(1-of
w
o)
c
mf
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


46
a) Homogeneizacin la concentracin y composicin de una mezcla lquida
homognea.
b) Homogenizar la temperatura, mediante un aumento de la transferencia de calor
entre superficie calefactora o refrigerante y lquido.
c) Formacin de una suspensin, slurry o lodo entre un slido y el lquido.
d) Dispersin (con posible emulsificacin) de dos lquidos inmiscibles.
e) Dispersin de un gas en un lquido.
En la industria qumica, es muy frecuente la existencia de reactores agitados, tanto continuos
como discontinuos, as como otras muchas operaciones de transferencia de materia donde la
agitacin sea un elemento importante (extraccin). La presente seccin tiene por objeto la
descripcin de agitadores comunes cilndricos,
5.1 Tanques de agitacin y agitadores
Normalmente el proceso de mezcla se realiza en tanques de agitacin, cuyo diseo es regulado
por normas DIN28 136, ASME Code Section VIII., donde se consideran los posibles diferentes
elementos: agitador, bafles en las paredes, serpentines de intercambio de calor, termmetros,
indicadores de nivel, etc. En un recipiente simple sin ningn tipo de elemento, al agitar se
produce un vrtice, y a velocidades elevadas se puede introducir aire o gas en el lquido. Con
objeto de evitar la rotacin del lquido y aumentar la turbulencia en un tanque de dimetro
"D", se procede a la instalacin de bafles con una anchura D/10 D/12 con una separacin de
la pared D/50 para evitar zonas muertas (Figura 5.1).
Figura 5.1: Colocacin de bafles
Los tipos de agitadores ms frecuentes se muestran en la Figura 5.2. De acuerdo con la
configuracin, puede haber diferentes grados de mezcla axial y radial. Los agitadores "pitched
blade turbine", los "propeller", los "cross-beam with inclined blades" etc., generan un flujo
axial. Los "helical ribbon"" se emplean a bajas velocidades y suben el lquido con el agitador y
baja por las paredes. En los "rotor-stator" se ejerce una fuerte tensin de rozamiento. En los
"dispersed disk", el lquido es acelerado radialmente en una capa fina (utilizados para
emulsiones). En los agitadores huecos, se favorece la transferencia de materia, sobre todo
cuando se inserta un gas.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


47
Figura 5.2. Tipos de agitadores.
5.2 Homogeneizacin de mezclas lquidas
El tiempo de mezclado es el tiempo necesario para conseguir un adecuado grado de
homogeneidad. Los mtodos ms frecuentes para determinar el tiempo de mezclado el
mtodo "schlieren" (basado en la desaparicin de rayas por homogeneizacin de dos lquidos
con diferentes ndices de refraccin) y el mtodo de "decoloracin" (basado en la desaparicin
del color de un indicador, cuando se mezclan disolucin cida con disolucin bsica).

Figura 5.3 . Tiempo de mezclado y agitadores.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


48
En la homogeneizacin de lquidos con la misma densidad y viscosidad, el valor de "nu", siendo
"n" la velocidad rotacional (n
o
vueltas /s) y "u" el tiempo de mezclado, es funcin del
Reynolds Re, definido como nd
2
/v, donde "d" es el dimetro del agitador y "v" es la viscosidad
cinemtica (viscosidad/densidad), tal como se muestra en la Figura 5.3 (deducido por el
mtodo colorimtrico). Si los lquidos tienen diferente densidad y/o viscosidad, este fenmeno
afecta al proceso.
Las diferentes curvas que aparecen en la figura anterior hacen referencia a los agitadores
mostrados en la Figura 5.4, todos ellos con una relacin H/D unidad.
Figura 5.4. Condiciones de instalacin de los agitadores.
La potencia P de agitacin para diferentes tipos de agitadores se muestra en la Figura 5.5,
donde se representa el mdulo Ne de Newton (=P/(n
3
d
5
) frente al mdulo de Reynolds. Se
pueden diferenciar tres regmenes:
a) Para Reynolds bajos, el rgimen de agitacin es laminar, y Ne Re
-1
.
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


49
b) A valores de Re intermedios, el rgimen es de transicin y Ne Re
-1/3


c) Para Reynolds alto, Ne es constante
El mnimo trabajo de mezclado para la homogeneizacin puede encontrarse en la Figura 5.6,
donde se ha representado NeRe
3
(D/d) =PD
2
/
3
frente al nuRe
-1
(D/d)
-2
= u/D
2
(en la
figura q es la viscosidad ). Esta figura recoge la posicin ptima, correspondiente al mnimo
trabajo realizado para conseguir un buen mezclado. En esta figura puede leerse sobre la curva
los valores de Re.
Figura 5.5. Caractersticas de potencia. Figura 5.6. Determinacin del ptimo.
Considerando la Figura 5.6, se puede deducir que aproximadamente
3
2 3
2
D
a
PD

(

u
~

(5.1)
y por tanto se deduce
constante
D
P
5
3
~

u
o constante
V D
P
2
3
~

u
(5.2)
ya que el volumen V es proporcional a D
3
.
De acuerdo con la expresin anterior, a valor de (P/V) constante, el tiempo decrece con u
2/3
. A
valor constante de volumen V, el tiempo decrece con (P/V)
-1/3
.
6. BIBLIOGRAFA
(1) Kunii, D y Levenspiel, O. "Fluidization Engineering" Ed. Butterworth-
Heinemann, 2 ed., Boston (1991)
(2) Ullmanns Encyclopedia of Industrial Chemistry. Vol. B2. VCH..1988
MECNICA DE FLUIDOS Tema4. Transporte cantidad movimiento slido-fluido


50
(3) J. M. Coulson y J.F. Richarson. Chemical Engineering. Vol. II. Pergamon Press.
Oxford. 1978
(4) Wilkes, J.O. Fluid Mechanics for Chemical Engineers, Prentice Hall, 1999.
(5) Darby, R. Chemical Engineering Fluid Mechanics, Dekker, 1997.