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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO

FACULTAD DE HUMANIDADES Y ARTES


ESCUELA DE ANTROPOLOGA SEMINARIO DE CONTENIDO VARIABLE Licenciada Ma. Virginia Sabao Domnguez 2010

MONOGRAFA FINAL: La muerte y el tiempo. Dos nociones del entendimiento que se implican mutuamente

BRUNETTI GONZALEZ, LAURA B-2839/8

Introduccin El presente trabajo se enmarca en el programa de estudio propuesto por el seminario titulado Teoras sociales sobre algunas nociones del entendimiento (tiempo, Individuo y Persona) dictado por la Licenciada Ma. Virginia Sabao Domnguez durante el ao 2010 en la Facultad de Humanidades y Artes, Rosario. Durante el mismo se han abordado las teoras sociales clsicas en torno a dichas nociones, as como tambin se han revisado los trabajos etnogrficos clsicos y las perspectivas contemporneas referidas a ellas. A esto se le debe sumar el hecho de que el curso estuvo dirigido a tesistas, por lo que el objetivo de la presente monografa consiste en aprovechar el contenido brindado para la realizacin de algn tipo de avance con respecto a la tesina particular de cada estudiante. A continuacin esbozaremos los contenidos concretos del particular. A los efectos del propio trabajo de investigacin, referido a las representaciones de la muerte en torno tanto al simbolismo como a las prcticas funerarias, resulta muy significativa la idea de nociones del entendimiento (ncleo del seminario) esbozada por Durkheim en Las formas elementales de la vida religiosa ([1912] - 2007), ya que consideramos la muerte como una categora de esta naturaleza. Sobre todo al concentrarnos en el ritual de ofrendar y en el anlisis del cementerio como marco ritual, hemos inferido la existencia de cierto vnculo que perdura en el tiempo entre los vivos y aquellos que han muerto; vnculo de una naturaleza que an no hemos podido clarificar. De este modo, comienzan a surgir como un eje de anlisis importante las categoras de tiempo, cuerpo, persona, individuo, relacionadas a la categora de muerte. Aqu nos concentraremos especialmente en la nocin de tiempo vinculada a la muerte. Para esto analizaremos brevemente algunas de las concepciones de la nocin de tiempo esbozadas desde la antropologa.

La muerte como una categora del entendimiento Durkheim, en la introduccin a su libro Las formas elementales de la vida religiosa, se refiere a la sociologa religiosa y la teora del conocimiento. As, distingue las categoras del entendimiento de las contingentes o mviles. Las primeras, escribe, constituyen los conceptos ms generales que existen y, puesto que no estn ligadas a ningn objeto en particular, son independientes de cualquier sujeto individual, son el espacio comn de encuentro de todos los espritus. (Durkheim [1912] - 2007: 12). Son nociones esenciales que dominan nuestra vida intelectual y que no estn fijadas bajo una forma definitiva, sino que se hacen, deshacen y rehacen continuamente. Constituyen marcos abstractos e impersonales que envuelven nuestra existencia y delimitan el pensamiento y, por supuesto, son de origen y carcter social, representaciones esencialmente colectivas, que para el autor, son producto del pensamiento religioso; han nacido de y en la religin (ya que se topa con ellas en su estudio de la religin primitiva). En tanto representaciones colectivas, expresan la realidad sui generis que es la sociedad. La cual tiene caractersticas propias que no se encuentran bajo la misma forma en ningn sitio. Recordemos que para Durkheim Las representaciones colectivas son el producto de una inmensa cooperacin extendida no slo en el tiempo, sino tambin en el espacio; una multitud de espritus diferentes han asociado, mezclado, combinado sus ideas y sentimientos para elaborarlas; amplias series de generaciones han acumulado en ellas su experiencia y saber. Se concentra en ellas algo as como un capital intelectual muy particular, ms rico y complejo que el individual. (Durkheim [1912] - 2007: 8) As, como tambin lo ha expresado L.V. Thomas ([1975]-1993), la muerte es un fenmeno que ha preocupado y ocupado a todas las sociedades a lo largo de la historia de la humanidad y que ha sido discutido desde una gran cantidad de disciplinas cientficas. De dnde venimos y hacia dnde vamos son preguntas que nos atraviesan a todos en tanto seres humanos que experimentamos, sin excepcin, la vida y la muerte. sta es irrecusable e inevitable para todos los seres humanos, y los seres vivos en general, lo que la convierte en un hecho de algn modo universal. Pero, a pesar de esto, no hay un slo modo de afrontarla, simbolizarla y ritualizarla. As, la muerte, a pesar de ser experimentada individualmente despierta un conjunto de representaciones y actitudes sociales (rituales, smbolos) que no son las mismas en todas las sociedades. No se experimenta, no se afronta y no se representa en todos lados de la misma forma. No es posible, por lo tanto, conceptualizarla y aplicar ese concepto en diferentes

sociedades. Las representaciones de la muerte y, por lo tanto, sta como categora, surge de la estrecha relacin con un contexto sociohistrico en particular. Es por esto que creemos que debera pensarse como una categora del entendimiento al estilo durkheimiano, aunque el autor no la mencione como tal. A continuacin nos detendremos en el anlisis de la categora de tiempo, la cual, al igual que Durkheim y otros autores, consideramos tambin como una nocin del entendimiento. Dos abordajes de la nocin de tiempo en etnografa antropolgica Para comenzar este repaso por las diferentes conceptualizaciones de la nocin de tiempo, la mayora de las cuales estar ntimamente ligada a una etnografa particular, nos referiremos al estudio realizado por Leenhardt entre los Canacos de Melanesia denominado Do Kamo. El autor trabaja la nocin que aqu nos preocupa y, a su vez, la de persona, ya que ambas deben pensarse unidas debido a que el canaco experimenta el tiempo. No tiene una concepcin lineal del mismo, sino que los diferentes tiempos mtico, totmico, uterino y potencias personales estn yuxtapuestos y l puede transportarse a sus diferentes dominios. Esto, est ntimamente relacionado con lo que Leenhardt denomina el mito de la identidad, el cual es vivido por los canacos. stos no se han separado a s mismos del mundo (idea que puede remitirnos al sentimiento ocenico al que se refiere Romn Rollan y que Freud retoma en las primeras pginas del Malestar en la cultura) y, por lo tanto, no tienen una representacin completa de su cuerpo, que comparte la sustancia con el mundo vegetal. El tiempo de los canacos es un tiempo cualitativo, y su calendario slo tiene existencia si se apoya en un ritual que le de forma. As, escribe el autor, la observacin del rito ha suplido a la observacin de la naturaleza. De este modo se ha secularizado el rito y al mismo tiempo se ha secularizado el tiempo al que l le daba comienzo. La formulacin anterior puede recordar, en algn punto, a la distincin entre tiempo ecolgico y tiempo estructural que realiza Evans-Pritchard en Los Nuer. El primero es el reflejo de la relacin de dicho pueblo con el ambiente y sus perodos ms cortos- se limitan a las estaciones, por lo que es un tiempo cclico. El segundo, y que ms interesa al autor, es reflejo de las relaciones mutuas en la estructura social y sus perodos son ms largos. As, son las necesidades de ganado (los nuer son ante todo pastores) y las variaciones en las provisiones de vveres las que traducen el ritmo ecolgico al ritmo social del ao. El calendario nuer es producto de la relacin entre un ciclo conceptual y

uno de actividades; el primero depende del segundo del cual provienen su significado y funcin. De este modo, el tiempo, sera una relacin entre las actividades. Al igual que los canacos, los nuer no poseen una expresin equivalente a tiempo por lo que no pueden hablar de l como si fuera real. El tiempo no es un continum sino que es una relacin estructural constante entre dos puntos: (1) la primera persona y (2) la ltima en la lnea de descendencia agnaticia. Ms all de los lmites del tiempo histrico se entra en el plano de la tradicin, es decir que los acontecimientos ocupan un lugar en la estructura pero no una posicin exacta en el tiempo histrico. Sobre el computo del tiempo primitivo1 y la representacin simblica del mismo El cmputo primitivo del tiempo segn Maltz El autor, en su texto El cmputo primitivo del tiempo como sistema simblico, intenta analizar los sistemas primitivos del cmputo del tiempo como sistemas simblicos estructurados, es decir, integrados por normas y experiencias. Maltz no intentar buscar respuestas sino que, al estilo de Vctor Turner, tratar de plantear problemas aplicables universalmente. As, enumera tres problemas bsicos a tratar: 1. Los smbolos temporales y sus referentes: Retoma a Turner en torno a los dos polos de significacin de los smbolos rituales (ortico y normativo), pero reemplaza la dimensin fisiolgica por una ecolgica, ya que los referentes bsicos de la mayora de los smbolos temporales se sitan en la relacin del individuo con su entorno natural y no en la que ste establece con su propio cuerpo. A su vez, retoma la distincin de Evans-Pritchard entre tiempo ecolgico y estructural, slo que los ubica como dos polos opuestos de referencia temporal y no como dos tipos de tiempo distintos. Por ltimo, cree mas acertado utilizar el trmino normativo en vez de estructural, as como tambin distinguir entre ideas y acciones sociales, acontecimientos naturales y orientaciones psicolgicas. 2. La naturaleza sistemtica del tiempo: La sistematizacin del cmputo temporal ocurre en una serie de niveles diferentes y se puede expresar de formas distintas. En este punto, Maltz se va a centrar en el problema de la integracin entre la orientacin y la experiencia individuales (polo ecolgico) y los sistemas temporales culturalmente definidos (polo normativo). De este modo retoma algunos postulados de Leach, LviStrauss y Horton que, segn sostiene, pueden considerarse expresiones de una misma
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Utilizamos este trmino porque es el que usan los propios autores en sus respectivos trabajos, los cuales hemos decidido respetar.

idea: que, en el plano ms abstracto, el computo del tiempo conlleva dos tipos de experiencias (polo ecolgico) y que una cultura particular puede optar por enfatizar una u otra (polo normativo), dando lugar a una orientacin histrica o categorial (Maltz 1992: 338). 3. La naturaleza de las escalas temporales: Maltz esboza una distincin entre escalas temporales: (1) el macrotiempo, integrado por le tiempo mtico, el tiempo histrico y el tiempo biogrfico los ltimos dos estn en los hombres-; (2) el calendario, que abarca la distinciones en aos, estaciones y das; y (3) el microtiempo, en el que se encuentran las divisiones inferiores a un da es un tiempo en algn punto repetitivo-. Las escalas macrotemporales, representan un sistema lejano. El tiempo mtico se encuentra fuera del tiempo y la experiencia, el tiempo histrico tiene un referente fundamentalmente social y dentro del mismo el autor marca la distancia entre historia y tradicin. Por ultimo, el tiempo biogrfico hace referencia directa a la experiencia del propio cuerpo. A diferencia de esto, en el plano del calendario, la computacin del tiempo se divide en las escalas del ao, la estacin, el mes, la semana, el da y las partes del da. En estas seis escalas se pueden distinguir dos tipos, en razn de su referente ecolgico: las que se refieren a un ciclo completo y las que representan subdivisiones del ciclo. (Maltz 1992: 344). Con respecto al calendario occidental y a los sistemas primitivos de calendario, Maltz considera que el primero alcanza un grado abstraccin que sirve como un referente subyacente tanto para acontecimientos naturalmente como socioculturalmente determinados. En cambio los segundos no alcanzan semejante grado de abstraccin, por lo que no existe dicha escala bsica temporal subyacente. As se explica la distincin entre nuestras escalas multifuncionales y las especializadas funcionalmente de las sociedades primitivas. A diferencia de lo que sucede en la actualidad, en las culturas primitivas se computa utilizando distintas escalas temporales, cada una para cada tipo de cmputo. La representacin del tiempo en la religin y la magia. Henri Hubert En el texto titulado Estudio sumario sobre la representacin del tiempo en la religin y la magia, el autor sostiene que el computo del tiempo en la religin presenta anomalas que representan la contradiccin que existe entre tiempo normal y el de lo sagrado. A su vez, los calendarios habran surgido de las religiones, y el tiempo sera condicin necesaria de los actos mgicos y religiosos. Tanto los ritos como los mitos

mantienen relacin con el tiempo, aunque la de los segundos es ms difcil de dilucidar a primera vista. Con respecto a la representacin del tiempo Hubert sostiene que se da como un sistema de fechas y duraciones sucesivas, sistema que se reproduce peridicamente y cuyas diferentes magnitudes se suponen iguales por series y simetras de perodo en perodo. La notacin de los puntos e intervalos comprendidos en un perodo limitado y repetible constituye el calendario (Hubert en Ramos Torre, 1992:5). Ahora bien, existen calendarios especiales que regulan los actos religiosos y/o mgicos que son o han sido empleados paralelamente a los calendarios usuales, debido a que los primeros no tienen como objetivo medir sino ms bien establecer el ritmo del tiempo. A continuacin, el autor considera los diferentes elementos de la representacin del tiempo para comenzar a dar forma a su tesis. Estos son las fechas crticas y los intervalos que constituyen el ciclo de los trminos del calendario. Las fechas crticas son aquellos momentos objeto de consideracin especial, es la representacin de un tiempo sagrado que interrumpe la continuidad del tiempo y quiebra la duracin abstracta de la que forma parte. Los intervalos estn delimitados por dos fechas crticas asociadas; sera un tiempo profano, pero que as mismo se contamina del tiempo sagrado. Las fechas crticas son equivalentes a los intervalos que las limitan. stos son cada uno para s, continuos e indivisibles, y una muestra de ello la ofrece el hecho de que sean objeto de ritos de entrada y de salida, comparables a los que marcan el inicio y el fin de las ceremonias religiosas. Una vez establecidos los elementos de la representacin del tiempo, el autor se ocupa de fundamentar el postulado de la naturaleza cualitativa del tiempo. ste, para la a magia y la religin no es una cantidad pura y homognea en todas sus partes, por lo que las equivalencias no son igualadas. Hubert habla de equivalencias en relacin a las cualidades de las partes y no en relacin a las duraciones de las mismas. Se refiere a un tiempo abstracto y no a un tiempo matemtico, cada parte es igual a s misma pero contiene duraciones diferentes. En este punto el autor discute con Bergson, quien tambin sostiene la naturaleza cualitativa del tiempo pero desde un punto de vista individual, de la consciencia, y no desde un punto de vista colectivo como lo hace el autor. La representacin del tiempo es rtmica, y el ritmo es un signo de la actividad colectiva. Esto lleva al autor a pensar que las asociaciones que definen las cualidades de los tiempos y los trminos que los componen tienen un carcter sagrado, ya que lo sagrado deriva de las experiencias subjetivas de la colectividad.

Ya finalizando el texto, Hubert concluye que la magia y lo religioso han situado lo sagrado en el tiempo, proporcionndole su valor cualitativo. La verdadera funcin originaria del calendario es mgico-religiosa, ritmar la vida social, y no simplemente la medicin del paso del tiempo como cantidad. El tiempo oscilante de Leach Segn el autor, nuestra nocin del tiempo abarca dos tipos de experiencias contradictorias: la repeticin y la no-repeticin (irreversibilidad), de las cuales la segunda se ha ido acentuando cada vez ms. As, los otros aspectos del tiempo como la duracin o secuencia histrica seran derivados de ellas. Para Leach es a causa de la tendencia religiosa a negar la muerte es decir, el segundo aspecto del tiempo- que intentamos abarcar los dos aspectos tan contradictorios en una sola categora. Explica a continuacin que, en nuestra forma convencional de pensar, la repeticin marca cada intervalo del tiempo; cada intervalo tiene un principio y un fin que son la misma cosa (); pero cada intervalo de tiempo no es ms que una seccin de otro intervalo de tiempo ms amplio que, asimismo, empieza y termina en repeticin de tal forma que si pensamos en estos trminos, debemos finalmente suponer que el tiempo mismo (cualquier cosa que sea) se repite necesariamente. Empricamente, tal parece ser el caso (Leach [1971]: 195). Al contrario de lo anterior, parece que en cierta sociedades primitivas no exista ni la idea de ir siempre hacia delante ni la de dar vuelta en un mismo circulo, sino que el tiempo entraba en la experiencia como una secuencia de oscilaciones entre polos opuestos el da y la noche, la vida y la muerte-. Nuevamente sera la religin la que induce a introducir oposiciones tan variadas en la categora de tiempo, ya que es la que las identifica (la muerte como la noche de la vida). Esta forma de concebir el tiempo () implica la existencia de una tercera entidad, la cosa que oscila, el yo que en un momento se halla en la luz del da y en el momento siguiente en la oscuridad de la noche, el alma que en un momento dado se halla en el cuerpo vivo y en otro momento en la tumba. (Leach [1971]: 196). El cuerpo y la tumba seran residencias temporales de la esencia vital que es el alma. El autor intenta ilustrar esta idea a partir del anlisis de un personaje de la clsica mitologa griega: Cronus. Para nosotros la argumentacin anterior sera ir de un concepto abstracto como es la oscilacin del tiempo a uno ms abstracto an: el de alma. Pero no es as para los griegos, que carecan de relojes donde ver el tiempo y

conceban el alma como una substancia material. Es decir que las oscilaciones del tiempo eran concebidas por ellos por analoga con las del alma entre la vida y la muerte.; utilizaban una metfora concreta, la del coito sexual, del flujo y reflujo de la esencia sexual.

La muerte y el tiempo. Dos nociones del entendimiento que se implican mutuamente A modo de conclusin, si es que puede hablarse en esos trminos debido al estado inicial en que se encuentra el desarrollo de la tesina, intentaremos esclarecer por qu creemos que la muerte y el tiempo son dos categoras del entendimiento que se implican una a la otra. Para comenzar nos referiremos al problema que se les ha presentado a muchos autores en torno a cmo o dnde situar a la muerte en el tiempo. Es decir, la muerte es un punto en el tiempo, es un lmite, un pasaje, un proceso. Cuestin que tiene mucho que ver con el hecho de pensar la muerte como un hecho social o individualmente. As, comenzaremos introduciendo la obra del antroplogo francs Louis-Vincent Thomas, quien se enfoca en el estudio de la muerte en la sociedad occidental moderna e industrial mediante un estudio comparativo con la sociedad africana. Para el autor, la muerte, a pesar de ser experimentada individualmente, puede ser definida como un hecho social, ya que tanto en el plano de la conciencia individual como grupal despierta un conjunto de representaciones (sistemas de creencias, valores, smbolos) y de comportamientos (actitudes, conductas, ritos). Siempre mantenindose en el terreno de la comparacin antes mencionada, Thomas se refiere a la relacin muerte/persona tanto en la sociedad negro-africana como en la sociedad occidental. En el primer caso la persona est compuesta por una multiplicidad de elementos, los cuales pueden acercarse o alejarse sin perjudicar a la persona total. Algunos componentes se localizan fuera del individuo, por lo tanto, los elementos del yo pueden residir fuera de la persona. La muerte de la persona suele acarrear la muerte del nombre y, se define, en este caso, como una rotura de equilibrio entre los elementos constitutivos del yo. Es decir, no se produce la destruccin del todo sino un pasaje, un cambio de estado, una reorganizacin de los elementos de la persona anterior. De este modo la muerte alcanza al individuo y no al grupo, el cual posee los medios simblicos para asegurar su permanencia. En el caso de la sociedad occidental prevalece el individualismo y la conciencia agudizada del yo. Resulta por ltimo significativo transcribir el anlisis que hace Morin, y que el autor retoma, en torno a la muerte en la historia de la humanidad, el cual se articula en tres tiempos: en las sociedades arcaicas los hombres fueron impresionados por la contagiosidad de la muerte en relacin a la descomposicin del cadver, lo que trae a colacin los ritos existentes para frenar dicho contagio. Estos ritos ayudan tambin en el

pasaje al mundo de los espritus, por lo tanto, prima una idea de muerte renacimiento en torno a la concepcin de los dobles. En las sociedades metafsicas se produce una separacin radical entre vivos y muertos. A su vez, en el mundo de los muertos se distingue entre los muertos annimos y los ancestros, entre los cuales algunos llegan a convertirse en dioses. Desaparece la nocin de dobles y entra en auge la idea del espritu. En este momento comienzan a surgir las religiones de salvacin. Por ltimo, en la poca moderna los hombres dejan de prestarle atencin tanto a los dobles como a los espritus. A medida que la ciencia y la tcnica avanzan, se desarrolla el espritu crtico, se expande el individualismo y se reemplazan los antiguos valores por la rentabilidad y el beneficio. (Thomas [1975]-1993). As, vemos que el autor entiende a la muerte de diferentes formas en torno a si se est refiriendo (1) a la sociedad occidental, donde tericamente se la concebira como un limite o como el final del individuo en donde primara, si es que recordamos a Leach, una experiencia del tiempo tendiente a la no-repeticin. O si se refiere (2) a la sociedad negro-africana en la que tendran una concepcin cclica del tiempo y de la muerte. De este modo la muerte se podra entender como un pasaje, ya que implicara la transformacin del ser, y no su eliminacin. Van Gennep, en 1909 escribe por primera vez sobre la muerte como un rito de pasaje. Entre otras cuestiones se refiere a la gran variedad de los ritos funerarios en las diferentes culturas segn el sexo, la edad y la posicin social del fallecido; al perodo de luto; a la existencia de un pas de los muertos o mundo de ultratumba y a la gran importancia que merecen los ritos de agregacin entre los ritos mortuorios:
A primera vista podra parecer que en las ceremonias funerarias el lugar ms importante debiera estar siempre reservado a los ritos de separacin, mientras que los ritos de margen y de agregacin se hallaban poco desarrollados. No obstante, el estudio de los hechos revela que en modo alguno ocurre as, y que, por el contrario, los ritos de separacin son poco numerosos y muy simples, que los ritos de margen tienen una tal duracin y complejidad, que obligan a veces a reconocerles una especie de autonoma y que, en suma, los ritos de agregacin del muerto al mundo de los muertos son, entre todos los ritos funerarios, los ms elaborados y aquellos a los que se atribuye la mayor importancia. Van Gennep, (2008 [1909]): 204

Al respecto (y retomando el esquema de los ritos de pasaje esbozado por Van Gennep), Edmund Leach escribe que la mayor parte de las ceremonias rituales se ocupan de movimientos a travs de los limites sociales, de un status social a otro, de hombre vivo a antepasado muerto, de soltera a esposa, de enfermo y contaminado a sano y limpio, etc.(Leach 1993; 107). En general, estos ritos de paso tienen una estructura comn de tres fases: (1) quien experimenta el cambio de status debe separarse de su rol inicial. Estos ritos de separacin (trayecto de un lugar a otro, desprendimiento de ciertas vestiduras) apartan al iniciado de su existencia normal, por lo que momentneamente se vuelve una persona anormal. (2) A esto le sigue un intervalo de intemporalidad social que puede durar poco tiempo o meses y que va a acompaado de ciertos ritos de marginacin durante los cuales el iniciado permanece apartado de su medio familiar habitual. (3) por ltimo, se produce el reintegro a la normalidad, al nuevo rol. Esta fase va acompaada por los ritos de incorporacin que suelen ser similares a los ritos de separacin pero a la inversa. Puesto que toda discontinuidad en el tiempo social es el final de un perodo y el inicio de otro y puesto que nacimiento/muerte son una representacin natural evidente de comienzo/fin, el simbolismo de la muerte y renacimiento es apropiado a todos los ritos de paso (Leach 1993; 109). As, en otro de sus textos, el autor se refiere a que en el mundo entero los hombres marcan sus calendarios justamente por medio de las fiestas. El comportamiento durante estas fiestas y durante los ritos de pasaje (segn Maltz una forma de expresar el ciclo de la vida humana en el plano social) que sancionan el desarrollo social del individuo, son a menudo similares, expresa. (Leach [1971]). Una de las funciones mas importantes que desempean las festividades es la de ordenar el tiempo, el intervalo que existe entre dos fiestas sucesivas del mismo tipo es un perodo, habitualmente un perodo que tiene nombre, por ejemplo, semana, ao. Sin las fiestas, estos perodos no existiran y desaparecera el orden dentro de la vida social. Hablamos de medir el tiempo como si el tiempo fuera un objeto concreto que esperara ser medido. De hecho creamos el tiempo al crear intervalos en la vida social. Antes de esto no hay tiempo que pueda ser medido. (Leach [1971]: 209). De este modo la muerte est en el tiempo, pero tambin, en ocasiones y si la consideramos un rito de pasaje, de cierta forma ritma el tiempo y lo ordena. Un segundo y ltimo punto al que nos referiremos, tiene que ver no con el hecho de morir en s, sino con lo que pasara despus de la muerte. Mas precisamente nos

referiremos al recuerdo y a la memoria colectiva segn lo expresa Halbwachs, quien fue discpulo de Durkheim y que mantiene algunos de sus postulados principales. Con respecto al tiempo y la memoria colectiva el autor retoma de su maestro la idea de que la vida en sociedad implica que todos los hombres coinciden en aceptar el tiempo y las duraciones, por lo que conocen las convenciones al respecto. Por este motivo, existe una representacin colectiva del tiempo; se adapta sin duda a los grandes hechos de la astronoma y la fsica terrestre, pero a estos marcos generales de la sociedad se superponen otros que coinciden sobre todo con las condiciones y las costumbres de grupos humanos concretos. Incluso cabe decir: las fechas y divisiones astronmicas del tiempo estn cubiertas de divisiones sociales de tal modo que desaparecen progresivamente y la naturaleza deja cada vez ms a la sociedad que sea ella quien organice el tiempo. (Halbwachs [1968]- 2004: 90). Es en este tiempo en el que la mente se apoya y trata de encontrar, en lugar de reconstruir como dira Bergson, el recuerdo. La memoria colectiva, es una memoria de grupo que del pasado solo retiene lo que es capaz de vivir en la conciencia del grupo que la mantiene, es decir, que la memoria de una sociedad se extiende hasta donde puede, hasta donde alcanza la memoria de los grupos que la componen. Cuando habla de grupos, Halbwachs explica que estos no estn compuestos por individuos definidos, sino que los conforma un inters, en cierta medida, las personalidades de sus miembros, pero que son lo bastante generales como para conservar su alcance aunque las personalidades se transformen o sustituyan. Por lo tanto uno puede reconstruir la figura de los miembros a travs de este elemento permanente y estable del grupo. As, el recuerdo permanece a pesar de la muerte. Muertos los integrantes de una sociedad, sobreviven sus memorias, sus mentalidades en torno al pasado, ya que compartan un colectivo que sobrevive. As mismo, Tras la muerte de alguien, la atencin de los suyos se fija con ms intensidad en su persona. Es entonces cuando su imagen queda menos fijada y se transforma sin cesar segn las distintas partes de su vida que evoquemos. En realidad, la imagen de un desaparecido no se inmoviliza nunca. A medida que retrocede en el tiempo, cambia, porque algunos rasgos se difuminan y otros vuelven a salir, segn la perspectiva desde la que lo miremos, es decir, segn las nuevas condiciones en que nos encontremos cuando nos fijemos en l. (Halbwachs [1968]- 2004: 74)

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