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UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA

DOCTORADO EN CIENCIAS ESTRATGICAS PARA EL DESARROLLO ENDGENO

RAZN, QUEHACER MATEMTICO Y COMPLEJIDAD

PRESENTADO POR JUAN CARLOS SOTILLO MENESES

V. 6.230.965 Maracaibo, 06 de agosto de 2011 A MANERA DE INTRODUCCIN: LA RAZN Y SUS REINOS

El logos occidental est basado en la que podramos calificar como la cualidad humana por antonomasia: la razn. Esta afirmacin puede sonar tajante, categrica en el sentido ptreo, pero describe grosso modo la idea basal de lo que podramos llamar la manera occidental de ver el Mundo. Si bien es innegable que mediante la comprensin del Mundo basada en esta visin occidental se lograron avances por ejemplo en ciencia y tecnologa, tambin es cierto que desde esta percepcin y podemos decir que con su venia- se han cometido errores que, sin lugar a dudas ya, han conducido a situaciones que ponen incluso en riesgo la permanencia de los seres humanos sobre el planeta. Surgen entonces, casi urgentes, las bsquedas de soluciones factibles, de alternativas viables a la hegemona que desde hace ya varios siglos ejerce el Logos occidental sobre quienes hicieron de l sus particulares cristales a travs de los cuales ver y tratar de hacer inteligible al Mundo. Dichas bsquedas conllevan, asimismo, las crticas y disecciones pertinentes a los diferentes paradigmas que desde occidente han sido esparcidos por el mundo usualmente mediante formas de conquista y reduccin que son, ellas y sus formas, consecuencia de la forma occidental de entender la vida. De all se ha logrado desvelar el avasallamiento que han sufrido muchas visiones alternativas de mundo por parte de la hegemnica visin occidental. Los puntos de vista y aportes del lejano oriente, los mitos y cosmovisiones de los pueblos llamados primitivos (otra forma de avasallamiento hegemnico intencional?) han sido pasto de la llama hegemnica occidental, por citar slo algunas de las ms

notorias. No siempre, por otro lado, ha sido explcito ni apresurado tal avasallamiento. Vale mencionar, por ejemplo, el ya famoso libro de Frances Stonor Saunders llamado La CIA y la guerra fra cultural, donde se detalla, casi paso a paso, la forma en que en este caso Estados Unidos de Norteamrica dise e implement lo que se podra denominar una campaa de aculturacin estimulada orientada hacia los intelectuales, artistas y lderes culturales de occidente durante los aos de la guerra fra. Lo ms impresionante de toda esta historia es que el plan logr su cometido. Presumo que ha de haber testimonios similares, con las mismas consecuencias, basados en tiempos anteriores a la guerra fra y a actores distintos a EEUU (tpicamente los autores de tales culturicidios sern aquellos pases o reinos que fungen de centro principal o metrpolis para su momento histrico particular.) Sin embargo, tal como dije arriba, no todas las consecuencias del uso del paradigma occidental basado en la razn han sido negativas. Citamos y retomo lo mencionado- los logros tanto de la ciencia como de la tecnologa y sus consecuencias sobre la vida humana en particular. Empero, valga decirlo, dichas consecuencias positivas tambin persiguen -cmo podran evitarlo?-, tal vez de un modo indirecto, otro de los cometidos, otra de las consecuencias de la forma occidental de ver el mundo: usar la naturaleza a favor de la humanidad, explotndola, sin otro miramiento que el usufructo (posteriormente, con el advenimiento de las ideas capitalistas, a este usufructo se le unira la acumulacin de capital, producto directo o indirecto de la dominacin y sometimiento de la naturaleza.) Lo anteriormente dicho, aunado a la nocin de orden y progreso parte ambos de la vertiente denominada moderna del paradigma occidental de percibir la realidad, que es la versin del Logos occidental que hemos heredado a partir del proceso de colonizacin y que todava impera a estas alturas del siglo XXI- dota a las ciencias y a la tecnologa de un hado de virtuosismo, de deificacin, que las convierte en referencia de desarrollo y las dota de un aura de

infalibilidad que dista mucho de ser cierta. De sus consecuencias nefastas podemos darnos cuenta al mirar, por ejemplo, los recientes desastres nucleares, el secuestro de los cultivos para la produccin de combustible para vehculos, la destruccin del medio ambiente en pro de una industrializacin que es la base de la acumulacin de capitales, la conversin de la mercanca en el sujeto fundamental de la socioeconoma (con la consecuente anulacin del sujeto humano), etc. Convertidas as la ciencia y la tecnologa en los adalides abstractos del (nefasto) progreso moderno, las ciencias bsicas en las cuelas stas se basan, la fsica y las matemticas, pasan a ser fundamento, adems, de las maneras modernas de ver el Mundo. El mtodo cientfico fundamento de la fsica- y la razn en si misma que podemos pensar como fundamentacin y parmetro de certeza de las matemticas- pasan a convertirse en las herramientas mediante las cuales indagamos la realidad. De hecho, es fcil notar que el mismo Descartes, en su Discurso del Mtodo, hace uso del mtodo matemtico para, una vez convertido en algo ms inteligible es decir, desprovisto de la simbologa y procesos de abstraccin como los usados por Euclides en las demostraciones de sus teoremas y lemas geomtricos- pasa a ser usado como validador de las conclusiones que mediante la aplicacin de tal Mtodo, podamos extraer de la realidad. La matemtica aparece entonces como instrumento idneo y base de validacin de las formas de entender la realidad. Podemos decir, extrapolando un poco, que saber matemticas es necesario y fundamental para saber el mundo, para aprehender la realidad. Usarla a nuestro favor est implcito, naturaleza humana de por medio, en ese conocer y aprehender. Podemos decir entonces que la forma moderna de ver el mundo, ese paradigma occidental que hemos heredado, con sus beneficios y consecuencias, es una forma matemtica de ver el Mundo. La pregunta inmediata es de cul matemtica?

EL QUEHACER MATEMTICO Entenderemos aqu por quehacer matemtico a aquellas maneras y formas en que nos acercamos a un problema, lo analizamos, abstraemos los y las componentes que de l hemos percibido como fundamentales e intentamos dar una respuesta o solucin al mismo. As las cosas, vemos que esta nocin de quehacer matemtico no lidia necesariamente con nmeros1, aunque podra ser que estos y las operaciones entre tales fuesen parte fundamental en la manipulacin o tratamiento que se haga en algunas partes de los procesos inherentes a la caracterizacin que de tal quehacer hemos dado. De este modo, el quehacer matemtico puede extenderse a formas y maneras que no necesariamente son relacionadas en primera instancia con un proceder estilo matemtico pero que podran conllevar, en alguna escala o en alguna instancia de su aplicacin, formas de razonar que pueden identificarse con aquellas que usamos al resolver un problema matemtico. Estimar una magnitud; sugerir una aproximacin de forma o tamao; imitar cierto procedimiento usado en geometra; usar las nociones de razn y proporcin; establecer isomorfismos (el uso de metforas en algo se asemeja a esta nocin matemtica, salvando ciertas distancias, claro est), entre otros. La lista anterior dista de ser exhaustiva, claro est. Al fin y al cabo, las matemticas tienen su origen en el mundo real y, por ello, es muy posible que en dicha realidad podamos entrever rasgos que aparecen tambin reflejados en los objetos matemticos y en las operaciones que entre ellos hacemos (recordemos que no nos estamos refiriendo solamente a nmeros, sino, por ejemplo, tambin a magnitudes, formas, nociones de cercana, percepcin de escalas, nociones de variancia o invariancia, de propiedades que se conservan
Menciono aqu esta nocin debido a que es quiz la ms comn: la matemtica es la ciencia de los nmeros. Dada la posicin explicitada arriba, es claro que compartimos poco esta visin ingenua del quehacer matemtico.
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al realizar cambios en determinados parmetros o magnitudes, a la intuicin que emana de los grficos, etc.) Por otro lado, dado que la razn es la cualidad humana por antonomasia, y as mismo es la facultad humana ms extendida (a decir de Descartes), podemos extrapolar que las matemticas son la creacin humana ms extendida. Esto ha sido largamente corroborado por la antropologa: en todas las sociedades humanas conocidas existen y han existido maneras, tcnicas, formas, mtodos de resolver problemas mediante artificios al estilo de la matemtica que conocemos. Por ejemplo, debemos mucho de nuestra matemtica occidental a los egipcios y a los griegos, y el origen de estas nociones heredadas se pierde en la oscuridad de los tiempos histricos y prehistricos. De esta manera, es seguro que el razonamiento matemtico, de una u otra forma, en uno u otro de sus modos, es usado para resolver problemas en el mundo, para resolver problemas del mundo y para entender la realidad y sus intrngulis. Es exactamente a esto a lo que llamamos quehacer matemtico. Entonces es valioso, a su vez, preguntarnos si el llamado quehacer matemtico no crea vicios o sesgos al momento de entender el mundo con su mediacin, si a su vez ese razonamiento matemtico no se ve afectado por las diferentes corrientes que en la realidad se mueven y si las corrientes hegemnicas culturales, polticas, religiosas- no ejercen su influencia sobre este modo de razonar. Algunas de esas preguntas tienen respuesta afirmativa: la ciencia en general no es neutral; consciente lo o mismo cabe esperar, explcita o implcitamente, inconscientemente, del quehacer

matemtico. Sin embargo, quisiramos enfatizar que el quehacer matemtico o razonamiento matemtico siempre estar presente en el devenir histrico-social-cultural de la humanidad. Esto nos permitir establecer, en su momento, al quehacer matemtico como una categora, a la que hay que dotar de contenido y, posiblemente, mtodo.

Para hacer un poco de historia desde las matemticas y para notar, desde esta aproximacin a la historia, que no es posible separar aspticamente a las matemticas de las otras vertientes culturales, sociales o filosficas- pensemos en la influencia, por ejemplo, de la lgica bivalente (o deductiva) en la concepcin de objetos matemticos e, incluso, de nociones de realidad. El ser una proposicin verdadera o falsa dota casi inmediatamente a la realidad de nociones como interior-exterior, yo-los otros, sujeto-objeto, res cogitans-res extensa. Ello conduce a nociones de Mundo, a modelos de la realidad, cuyos beneficios y maleficios ya hemos mencionado. Si se relajan las posibilidades de verdadero-falso y aceptamos opciones como semi-verdadero o semi falso podemos obtener otras nociones o visiones del mundo. No es sencillo consecuencia posible de los sesgos de la lgica bivalente verdadero-falso- asimilar nociones de semiverdad o semifalsedad. La lgica difusa (extraa traduccin de fuzzy logic), y su formalizacin operativa desde las matemticas, intenta dar respuesta y aplicabilidad a algunos de estos conceptos y sus posibles generalizaciones. Mas, es claro desde lo anterior llegar a concebir que necesitamos incluso la formulacin de nuevos conceptos y hasta de nuevas palabras que nos permitan asir la realidad para comprenderla. Es menester la fundacin de nuevos terrenos cognitivos que nos doten de capacidades hoy bastante agotadas- e incluso de sentidos nuevos para introyectar nociones que nos permitan entender conceptos que apenas recientemente hemos percibido como importantes y que son fundamentales y muy cercanos a las experiencias vistas con nuevos anteojos. Ejemplos de este fenmeno son, por citar dos desde las ciencias fsicas, la teora cuntica fsica de lo micro- y la teora de la relatividad fsica de lo macro. Formas como sistema-mundo y neologismos asaz incmodos como biosocioantroposofa, o el uso de anglicismos o galicismos no traducidos, sugieren que la misma necesidad existe en las ciencias humanas en general.

Por

otro

lado,

las

lgicas

bivalentes

verdadero-falso

otras

extensiones de la misma, siendo aseveraciones acerca de una realidad supuesta esttica, no contemplan o no les es necesaria, por ello mismo, la dimensin temporal. Decir que una proposicin es verdadera, por ejemplo, no permite deducir si tal proposicin puede cambiar o devenir no-verdadera o falsa. El tiempo y su fluir con el perdn de la metfora no siempre acertada en este caso- no es parte de las lgicas de este tipo. Es por ello necesaria la aparicin de lgicas en las cuales el paso del tiempo o los efectos de ello formen parte posiblemente de los asertos o conclusiones de dichas formas de razonar. La lgica dialctica, por ejemplo, considera algunas de tales posibilidades. Asimismo, si la lgica bivalente da origen a la nocin de yo-los otros, tampoco podr dar buen pie para investigar las relaciones entre el sujeto yo y el sujeto los otros; por lo que las nociones de red e intersubjetividad quedarn muy mal descriptas mediante el uso simple y acrtico de tales lgicas, de tales validadores de razonamientos. En el intento de dar completitud a estos espacios vacos dejados de lado por demasiado tiempo, dira yo- por las lgicas bivalentes y sus correlatos, surgen propuestas como la teora de la complejidad y la filosofa intercultural.2

EL PARADIGMA DE LA COMPLEJIDAD COMO ALTERNATIVA AL LOGOS IMPERANTE La racionalidad occidental se construye desde la negacin del sujeto 3 y esto es una consecuencia de la dualizacin de la realidad, que a su

Para estas ideas y las de la siguiente seccin referimos a MORN, Lino De la teora de la complejidad a la filosofa intercultural: hacia un nuevo saber Revista de Filosofa, N 52, 2006, pp. 65 79. 3 MORN, Op. Cit. p. 66.
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vez es hija del principio del tercero excluido4, fundamento de la lgica bivalente verdadero-falso. Si se pretende avanzar en el entender la realidad desde un discurso que incluya al sujeto, as como a las interrelaciones que cada uno de estos establece con cada uno de los otros sujetos as como con su entorno, es necesaria la fundacin de un nuevo saber o de una nueva forma de conocer. o Ya de mencionamos fundaciones de la necesidad de resemantizaciones nuevos contenidos

semnticos para poder as medianamente asir la realidad de una forma ms acuciosa. Sin embargo, ello solo no es suficiente mas, s es necesario- por lo que los planteamientos de ese nuevo saber tienen que ir necesariamente ms all de tales constructos. La teora de la complejidad viene as con la intencin seria de refundamentar algunos de los supuestos paradigmticos desde los cuales habamos venido entendiendo nuestro mundo. Entendemos por complejidad a aquella cualidad referida a los objetos que se componen de elementos diversos, que establecen relaciones recprocas entre s y configuran un todo5. As las mltiples dimensiones de la realidad y su entramada red de relaciones e interrelaciones, adems de las interrelaciones entre nuestros propios pensamientos acerca de dicha realidad-red (con el permiso del neologismo), claman por la aparicin de formas de entendimiento que permitan hilar fino en el telar en el que se teje dicha realidad: no es suficiente ver las tramas maravillosas desde lejos; es necesario entender cmo son posibles dichos entramados y a qu leyes obedecen. Ello podra pasar, tal vez y llevarnos a, quin sabe-, por retomar imaginarios que hoy da sirven de gua a quienes exploran la realidad desde otras perspectivas, muchas veces tratadas desdeosamente por occidente, como por ejemplo la filosofa zen en el lejano oriente o los imaginarios propios del altiplano boliviano y peruano, por citar slo dos. Las maneras all sentidas (si me permiten
Que establece la imposibilidad de otra opci que o sea verdadero o falso para una proposicin lgica. 5 MORN, Op. Cit. p. 67.
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tal aseveracin, en complemento a razonadas, tan caro al paradigma moderno occidental) han logrado entender, asir, realidades que son y casi seguramente sern siempre- esquivas a quien se acerca al mundo usando nada ms los visores otorgados por el Logos occidental. Para nosotros los occidentales, sin embargo, parece que tal conocimiento individual, juzgado como casi propio de elegidos o iluminados, no es suficiente, al menos no en la forma practicada en las mencionadas latitudes. Quiz la teora de la complejidad venga entonces al auxilio de occidente, con con herramientas algunos y constructos traducidos occidentales, desde las posmodernos, ingredientes

aproximaciones no occidentales. Edgar Morin6 afirma que el pensamiento complejo est animado por una tensin permanente entre la aspiracin a un saber no parcelado, no dividido, no reduccionista y el reconocimiento de lo inacabado e incompleto de todo conocimiento . Si tal ha de ser el estandarte, son necesarias herramientas que todava las ciencias sociales no poseen pero que oh paradoja maravillosa!- es posible que desde hace milenios sean las herramientas de chamanes o de monjes budistas. Es necesaria entonces una traduccin a nuestra forma de entender o una transformacin tica de cada uno de nosotros que nos capacite para ver con otros ojos. Ninguna de las dos es tarea sencilla. Lograr el segundo cometido pasa por luchar contra la deificacin de la razn, aunque sea el nico instrumento fiable para conocer. De all la necesidad de una postura crtica desde la misma racionalidad, pensada como dilogo incesante entre nuestro espritu creador de estructuras lgicas aplicadas al mundo y que dialoga con ste 7. Esta crtica pasa, entonces, por la superacin de la hegemona de la ciencia como nica manera de obtener conocimientos del mundo. Tambin, de superar la separacin sujeto-objeto y, desde ello, superar las lgicas bivalentes verdadero-falso. Asimismo, sobreponerse a la divisin social del trabajo, segn la cual hay trabajo intelectual y
6 7

Citado por MORN, Op. Cit. p. 68 MORN, Op. Cit. p. 72.

trabajo fsico y stos marcan diferencias irresolubles entre los sujetos (superar tal divisin implicara la formacin del individuo investigador de su realidad, crtico ante esta y consciente de que tal realidad existe al margen de s mismo.) La modernidad occidental, gran epistemicida, parece que se quiere convertir en epistemignica tal vez para enmendar sus culpas y errores.

DEL QUEHACER MATEMTICO A LA COMPRENSIN DE LA REALIDAD DESDE EL PARADIGMA DE LA COMPLEJIDAD Desde la concepcin simplificadora y esterilizadora del yo-no yo, el Logos occidental segmenta la realidad, la particiona, la hace similar a un agregado de compartimientos estancos con alguna quizminscula puerta entre uno y otro. Esta tabicacin de la realidad es producto (y causa a su vez) de la aparicin y multiplicacin de disciplinas y de conceptos como especializacin y superespecializacin. Tal manera de acercarnos a la realidad agot sus posibilidades. La realidad ya no admite el tratamiento tabicado disciplinario y demanda para su comprensin el concurso de no slo la pluridisciplinariedad sino de la interdisciplinariedad y de una deseable transdisciplinariedad. Todas estas, especialmente las dos ltimas, tienen que ser instrumentos bsicos de la comprensin de la complejidad inherente a la realidad en la que estamos inmersos. Cuando nos referimos a esta realidad que nos contiene, con la que interactuamos, desde las que nos constituimos en los seres que somos y en la sociedad que poblamos, no slo nos referimos a la

realidad que siempre nos ha contenido y que hemos tratado de entender desde los inicios de la historia, sino tambin a realidades emergentes producto, por ejemplo, de la ciencia y la tecnologa: cmo entender la sociedad-red, el ciberespacio, el no-lugar y el notiempo que les es propio? Todas estas realidades nuevas nos atrapan, nos citan a formar parte de ellas casi de manera inevitable y, adems, implican inmediatamente una divisin artificiosa (y por tanto perniciosa) de quienes se encuentran inmersos en ella y quienes no lo estn. Por otro lado qu lugar ocupan las artes, la poesa, los sentimientos, en toda esta construccin de un nuevo saber? No tenemos respuesta todava a tales interrogantes, pero sabemos que es necesario indagar en ello para que el nuevo saber emergente tenga sentido humano; nada humano puede ser ajeno a tal forma de saber, so pena de reproducir las taras propias de la modernidad occidental. No intentaremos dar respuesta a estas preguntas en este trabajo, pero s nos atrevemos a explorar caminos alternativos, similares a aquellos en donde hallaramos respuestas a las interrogantes del ltimo prrafo, pero esta vez tomando va desde las matemticas y su imaginario particular. Intentemos algunos excursos. Hemos dicho ya que las matemticas son hijas de la razn y que esta ltima es la capacidad humana por excelencia, lo que haca de las matemticas tambin un patrimonio de toda la humanidad8. En tal sentido las matemticas forman parte de la capacidad humana de razonar y a esa particular forma de escrutinio como desde las matemticas es lo que hemos llamado razonamiento o quehacer matemtico. As las cosas, podemos entonces hacer uso del razonamiento o quehacer matemtico para desentraar los misterios de la realidad de la que formamos parte.
Las razones por la que esto no es explcitamente as, lo que se traduce por ejemplo en el miedo generalizado que existe hacia las matemticas en su vertiente pedaggica, habra que buscarlas quiz en razones que van ms all de lo que estamos planteando aqu. Estas razones podran venir de contrabando en los procesos de aculturacin y colonizacin inherentes al hecho de mantener hegemonas poltico-culturales.
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Dicha realidad es, de por s, compleja y, por lo anterior, las matemticas nos podran ayudar a desentraar el entramado que conforma dicha complejidad. No nos referimos necesaria ni exactamente a lo que en el mbito matemtico acadmico se conoce como teora del caos o a la teora de la complejidad computacional (si bien existen ingredientes en estos constructos matemticos que pueden arrojar luces sobre la teora de la complejidad como es vista por las ciencias sociales; al fin y al cabo, se busca justamente desdisciplinarizar el razonamiento humano.) Esta parte de la propuesta no es ms, entonces, que un llamado a la incorporacin de las matemticas, tanto acadmicas (a veces llamadas superiores, trmino que no reproduce muy bien las nociones de igualdad que deberan aparecer en estas nuevas propuestas) como cotidianas, al entramado inter y transdisciplinario sobre el cual ha de erigirse necesariamente la revisin de la complejidad de la realidad humana. Por otra parte, instamos a la incorporacin de las matemticas y de la forma de razonar que les es propia, a mbitos en los cuales sta no haba sido ni bien vista ni bienvenida. Ello redundara, al menos en alguna proporcin, en la eliminacin de fronteras artificiales y tendenciosas como las que se marcaron entre las llamadas ciencias y las llamadas humanidades. No se trata de matematizar artificial y hasta ridculamente las humanidades, ni de humanizar a veces tontamente a las matemticas sino de ponerlas en un contacto interactivo en el cual la una enriquezca y ample los horizontes y capacidades de visin de la otra. La poesa, la msica y las matemticas, por ejemplo, tienen tanto en comn que extraa que estn siguiendo caminos tan separados muchas veces. Para concluir, pensamos y decimos que es muy importante y urgente la implementacin de un proceso global de enculturacin matemtica, pues ello dotara a cada integrante del gnero humano de herramientas de razonamiento que potenciaran las que de suyo ya posee.

Se ha dicho que las matemticas son una tecnologa simblica, pues potencian, como toda tecnologa, algn sentido o cualidad humana (el automvil potencia la locomocin; el telescopio, la visin; la radio, el habla; etc.). Las matemticas asimismo la computacin- potencian las capacidades del cerebro humano, permitiendo, mediante una simbologa dotada incluso de cierta organicidad y voluntad propia, la exploracin de ciertas reas o intersticios de la realidad a los cuales difcilmente habramos tenido acceso de no ser por ellas. La realidad, con su complejidad inherente, es entonces susceptible de ser explorada mediante la razn humana potenciada mediante el uso de la tecnologa simblica que hemos denominado matemtica. De ella, mediante sus formas particulares de asir la realidad, de revisitar el Mundo, podemos dilucidar, investigar e incluso controlar aspectos de esa esquiva y necesariamente ubicua realidad. As, el mapa del Mundo no tendra que ser del mismo tamao de Mundo que deseamos explorar, pero s incluira cada vez ms y ms aspectos de ste, de las relaciones entre sus componentes y de nuestros razonamientos acerca de dichas relaciones: incluira la complejidad. Algo del camino se ha recorrido. Falta, empero, demasiado por recorrer, mucho por armar e inmensamente ms por entender. Pero sin duda los pasos han comenzado a darse. Obligados estamos, entonces, a continuar cubriendo de ladrillos ticos el sendero que vamos iluminando.