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James Bamford

NSA
Die Anatomie des mchtigsten Geheimdienstes der Welt

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Der rckhaltlose Report ber den grten und mchtigsten Geheimdienst der Welt: Nach ber zweieinhalb Jahrzehnten intensiver Recherche und unzhligen Gesprchen mit ehemaligen und noch ttigen Mitarbeitern sowie hochkartigen Zeitzeugen erzhlt der Geheimdienst-Experte James Bamford die spannende Geschichte der NSA seit den dreiiger Jahren des 20. Jahrhunderts bis in die Gegenwart. Zum ersten Mal erfhrt die breite ffentlichkeit Details ber Aktionen, die die Mchtigen auf der ganzen Welt in Atem hielten und weiterhin politisch hchst brisant sind.
ISBN: 3-570-15151-4 Original: Body of Secrets Aus dem Amerikanischen von Susanne Bonn, Helmut Dierlamm, Helmut Ettinger und Hans-Joachim Maass Verlag: C. Bertelsmann Erscheinungsjahr: 2001 Umschlaggestaltung: Design Team Mnchen

Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!!

Buch
Die NSA (National Security Agency) ist der grte, mchtigste und mysteriseste Geheimdienst der Welt. Mit seinen ber 38.000 Mitarbeitern bertrifft er z.B. die CIA, was Ausstattung und Einfluss angeht, bei weitem. Der ffentlichkeit wurde er erst krzlich bekannt - in Verbindung mit der Wirtschaftsspionage der USA in Europa und durch die fieberhafte Suche nach dem Terroristenfhrer Osama bin Laden. James Bamford hat nun die sorgsam bewachte Mauer des Schweigens, die die NSA umgibt, durchbrochen. Er betreibt seit den siebziger Jahren des letzten Jahrhunderts eine intensive Recherche und verffentlicht in diesem Buch erschreckende Details ber die inneren Strukturen und die Undercover-Arbeit dieses weltweit ttigen Abhrdienstes. Der international renommierte Geheimdienst-Experte hat einen einmaligen Zugang zu tausenden internen Dokumenten erhalten und unzhlige Interviews mit ehemaligen und aktiven Mitarbeitern gefhrt. Sein schonungsloser Bericht macht der ffentlichkeit erstmals hchst geheime Informationen zugnglich, besonders ber die Rolle der NSA in den Konflikten whrend der Zeit des Kalten Krieges. Seine Untersuchung ber die technologische Ausstattung der NSA und ihre Aktivitten deckt ein lckenloses Netz globaler elektronischer berwachung auf. James Bamford warnt vor dem zweischneidigen Schwert NSA: Zum einen sind ihre Aktionen eine unerlssliche Hilfe bei der Suche nach Terroristen und beim Aufdecken des internationalen Handels mit Atomwaffen, zum

anderen stellen sie mit dem Abhren jeglicher Kommunikation einen schweren Eingriff in Grund- und Persnlichkeitsrechte dar, vom Datenschutz ganz zu schweigen. James Bamfords Buch besticht durch Authentizitt und Anschaulichkeit, die den Leser in das gefhrliche, unsichtbare Spiel um Wissen und Macht hineinziehen und diesen Report zum Thriller machen.

Autor
James Bamford ist Journalist und schreibt fr so renommierte Zeitschriften wie New York Times, Washington Post und Los Angeles Times. Bis vor kurzem hat er auerdem eine tgliche Nachrichtensendung fr die ABC, eine der drei groen amerikanischen Fernsehanstalten, produziert. Er gilt weltweit als der Experte in Fragen der Geheimdienst-Szene, speziell der NSA. James Bamford hat bereits 1982 ein Buch ber die NSA verffentlicht (The Puzzle Palace), das in den USA zum Bestseller wurde.

Inhalt
Dank ............................................................................7 ERSTES KAPITEL Gedchtnis..................................9 ZWEITES KAPITEL Schwei .................................18 DRITTES KAPITEL Nerven ....................................59 VIERTES KAPITEL Fuste ...................................109 FNFTES KAPITEL Augen ..................................154 SECHSTES KAPITEL Ohren.................................228 SIEBTES KAPITEL Blut........................................307 ACHTES KAPITEL Rckgrat ................................390 NEUNTES KAPITEL Adrenalin ............................453 ZEHNTES KAPITEL Fett ......................................561 ELFTES KAPITEL Muskeln ..................................649 ZWLFTES KAPITEL Herz..................................777 DREIZEHNTES KAPITEL Seele...........................856 VIERZEHNTES KAPITEL Gehirn ........................932 Anhang A ................................................................985 Anhang B.................................................................990 Anhang C.................................................................992 ERLUTERUNGEN DER DIENSTGRADE IM USMILITR (ARMEE, LUFTWAFFE, NAVY & MARINES)............................................................1000 Anmerkungen ........................................................1002

Fr Mary Ann, meinen Vater Vincent und meiner Mutter Katherine zum Gedenken

Dank
Mein aufrichtiger Dank gebhrt jenen Menschen, die mir behilflich waren, diesem Buch zum Leben zu verhelfen: General Michael V. Hayden, Direktor der NSA, brachte den Mut auf, die Tr zu diesem Geheimdienst einen Spalt breit aufzustoen. John E. Morrison (General im Ruhestand), Nestor der nachrichtendienstlichen Kreise in den USA, war stets liebenswrdig und wies mir den richtigen Weg. Deborah Price ertrug mein unablssiges Bedrfnis nach Information, verbunden mit unzhligen Fragen, mit Professionalitt und einer Portion gesunden Humors. Judith Emmel und Colleen Garrett waren mir als Fhrerinnen im Labyrinth von Crypto City behilflich. Jack Ingram, Dr. David Hatch, Jennifer Wilcox und Rowena Clough vom National Cryptologic Museum der NSA standen mir jederzeit bei meinen Recherchen zur Geschichte der NSA hilfreich zur Seite. Von entscheidender Bedeutung war die Untersttzung jener, die mit mir in diesem kryptologischen Krieg an vorderster Front kmpften, darunter George A. Cassidy, Richard G. Schmucker, Marvin Nowicki, John Arnold, Harry O. Rakfeldt, David Parks, John Mastro, Wayne Madsen, Aubrey Brown, John R. DeChene, Bryce Lockwood, Richard McCarthy, Don McClarren, Stuart Russell, Richard E. Kerr, James Miller und viele andere. Meine dankbare Anerkennung gebhrt all den hier Genannten und Ungenannten. Bedanken mchte ich mich auch bei David J. Haight und Dwight E. Strandberg von der Dwight D. Eisenhower
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Presidential Library und bei Thomas E. Samoluk vom U.S. Assassinations Records Review Board. Schlielich mchte ich noch den Menschen Dank sagen, die mir bei der Entstehung dieses Buches wertvolle Hilfe leisteten, darunter Kris Dahl, meiner Agentin vom International Creative Management, Shawn Coyne, meiner Lektorin von Doubleday, sowie Bill Thomas, Bette Alexander, Jolanta Benal, Lauren Field, Chris Min, Timothy Hau und Sean Desmond.

ERSTES KAPITEL Gedchtnis


KVZIEBCEN CKYIECDVG DBCOOVK HN CKYCFEUFJ ECZHIKUCF MIBEVG FHOHFD NQXVWXIV NWQFWQG HG IHF FH EQF AB EWHB XI GAEEXD WJP JZPWC ABCADL WP TYA RIW DYPJ YPWBOYS AXLB APYTIOWL ENTOJXGCM FVMMCD ND ENJBMD FGXMD VGXM OG BMDO RPI EKFSKRPJV QXUVAZPJ QXSHJXSAVP HJXHXVKE LXJ Z.Q. JPLXJSV Sein Schritt hatte etwas ungewhnlich Dringliches. Er ging nicht schnell, aber angespannt, wie ein Kind, dem man eingeschrft hat, auf dem Weg in sein Versteck nicht zu rennen. Es war ein frher Morgen im Juni 1930, und die warme, ruhige Luft war mit Feuchtigkeit gesttigt, weshalb andere nur langsam, wie auf einem Trauermarsch, durch den langen Korridor schlurften. Der groe, weitlufige Kasten des Munitions Building1 in der Nhe des Washington Monument war steingewordene Eintnigkeit. Endlose Korridore verbanden endlose Korridore. Die Wnde waren von einem Grn, das verdorbenes Obst und verschimmelter Kse gemeinsam haben. Wlder von eichenen Schreibtischen wurden von einer Reihe hoher Betonsulen in zwei Hlften geteilt. Jeder Tisch hatte eine Nummer, die einen besonderen Arbeitsplatz bezeichnete.
Die Entschlsselung des obigen Codes und auch der Codes vor den folgenden Kapiteln wird im Internet auf Englisch unter www.bodyofsecrets.com/ angeboten. 9

Der 38-jhrige, in Russland geborene William Frederick Friedman hatte sich den grten Teil seines Erwachsenenlebens mit Theorie und Praxis der komplizierten Kunst des Codeknackens befasst. Im Jahr zuvor war er zum Chef und einzigen Mitarbeiter einer neuen Geheimorganisation der US-Armee ernannt worden, die fr die Analyse und Entschlsselung auslndischer Codes und Chiffren zustndig war. Nun endlich hatte sein Signal Intelligence Service drei Mitarbeiter bekommen. Sie hatten Schweiperlen auf der Stirn und versuchten mit ihm Schritt zu halten, als er pltzlich nach links abbog und einen fast verlassenen Gebudetrakt betrat. Wo er wohl hingeht, fragten sich Friedmans Begleiter. Auf halber Strecke des Korridors wandte sich Friedman nach rechts und betrat Zimmer 3416, ein kleines Bro mit einem massiven schwarzen Tresorraum, wie man ihn auch in groen Banken findet.2 Er fischte eine kleine Karte aus der Innentasche seines Mantels. Dann stellte er sich so vor das dicke runde Ziffernrad, dass seine Begleiter es nicht sehen konnten, und drehte es hin und her. Sekunden spter zog er den silbernen Riegel zurck und ffnete langsam die schwere Tr, hinter der jedoch nur eine weitere Stahlwand zum Vorschein kam. Diesmal holte er einen Schlssel aus der Hosentasche und drehte ihn in einem Schloss. Die zweite Stahltr schwang auf und enthllte das Innere des Tresorraums, schwarz wie bei einer Mondfinsternis um Mitternacht. Friedman verschwand in der Dunkelheit und riss ein Streichholz an. Im milden Licht der Flamme wirkten seine harten Gesichtszge weicher: die knochigen Wangen, die geschrzten, bleistiftdnnen Lippen, der schmale, wie mit dem Lineal gezogene Schnurrbart, und die dnnen, straff nach hinten gekmmten Haarstrhnen. Seine neuen Untergebenen waren vor dem Tresorraum stehen
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geblieben. Nun war es an der Zeit, den jungen Leuten das Geheimnis zu enthllen. Friedman zog an der Schnur, die von einer nackten Birne an der Decke herabhing, schaltete einen Ventilator an, um die heie, abgestandene Luft in Bewegung zu bringen, und bat die drei Mnner herein. Willkommen im Geheimarchiv des American Black Chamber3, meine Herren, sagte er feierlich. Noch wenige Wochen zuvor hatte keiner der neuen Mitarbeiter auch nur eine leiseste Ahnung davon gehabt, was Codeknacken berhaupt war. Frank B. Rowlett stand in voller Pracht neben einem Aktenschrank. Er trug ein blaues Jackett aus Serge, weie Nadelstreifenhosen und makellose weie Wildlederschuhe. Der bullige, rundgesichtige Mann mit der randlosen Brille war stolz auf seine neue Kleidung und freute sich, dass er sie an diesem Tag angezogen hatte.4 Er hatte als HighschoolLehrer im lndlichen Sdvirginia gearbeitet und ein Jahr zuvor am Emory and Henry College, einer kleinen Hochschule in Virginia, seinen Abschluss in Mathematik gemacht. Die beiden Mnner neben Rowlett - der kleine bebrillte Abraham Sinkov und der groe stmmige Solomon Kullback aus Brooklyn - htten gegenstzlicher kaum sein knnen.5 Beide waren Highschool-Lehrer aus New York und graduierte Absolventen der University of Columbia. Wie ein Zauberer, der seine Lehrlinge in den mystischen Pfad zum ewigen Leben einweiht, begann Friedman seine neuen Mitarbeiter in die geheimnisvolle Geschichte der amerikanischen Kryptologie einzufhren. Mit gedmpfter Stimme erzhlte er vom Black Chamber, der ersten zivilen Codeknacker-Organisation der Vereinigten Staaten. Das Schwarze Zimmer hatte fast ein Jahrzehnt lang unter uerster Geheimhaltung in einem New Yorker Sandsteingebude gearbeitet und in dieser Zeit mehr als
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10.000 Meldungen aus fast zwei Dutzend Staaten dechiffriert, auch solche, die mit dem schwierigen diplomatischen Code der Japaner verschlsselt waren.6 Es hatte eine zentrale Rolle bei der Entzifferung der Meldungen gespielt, die zwischen den Teilnehmern der Abrstungsgesprche nach dem Ersten Weltkrieg hin und her gingen, und damit der amerikanischen Delegation Informationsvorteile verschafft. Friedman berichtete auch von Herbert Osborne Yardley, dem Chef des Black Chamber, einem trinkfesten Fan des Pokerns, der im Weltkrieg die kryptoanalytischen Aktivitten der USArmee geleitet hatte. Dann erzhlte er die Geschichte vom Ende dieser Organisation, die sich acht Monate zuvor ereignet hatte: Der neu ernannte Auenminister Henry Stimson hatte erfahren, dass das Black Chamber nicht nur feindliche, sondern auch befreundete Staaten belauschte, und wtend dessen sofortige Eliminierung angeordnet. Friedman schilderte, wie die Regierung Yardley und seine Mitarbeiter entlassen und sich naiv aus dem Geschft der Codeknackerei verabschiedet hatte.7 Dieses Verhalten konnte schlimme Folgen haben. In einem knftigen Krieg wrden die USA wieder ganz von vorn anfangen mssen. Die Erfolge bei der Entschlsselung der japanischen Codes wrden umsonst gewesen sein. Andere Lnder wrden einen groen Vorsprung gewinnen, solange die Vereinigten Staaten aus diplomatischer Rcksicht unttig blieben. In dem Tresorraum mit den geretteten Unterlagen des alten Black Chamber erklrte Friedman seinen soeben erst dem College entwachsenen Assistenten, dass sie nun das neue Black Chamber seien. Die US-Armee habe einer diskreten Wiederbelebung der Organisation zugestimmt.8 Der neue Dienst mit dem Namen Signal Intelligence
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Service werde sich im Dschungel der Militrbrokratie verbergen. Das Auenministerium, warnte Friedman eindringlich, drfe nie etwas von der Existenz des neuen Dienstes erfahren.9 Ende Juni 1930 passte der gesamte geheime kryptologische Apparat der Vereinigten Staaten Personal, Ausrstung und Akten - bequem in einen 25 Quadratmeter groen Tresorraum.10 Auf der nach Sden weisenden Spur der Autobahn zwischen Baltimore und Washington, unweit vom verschlafenen kleinen Weiler Annapolis Junction in Maryland, zweigt eine Spezialausfahrt fr besondere Fahrzeuge ab, die dem Blick des Autofahrers sofort wieder entschwindet. Sie ist gut durch hohe Erdwlle und dicke Bume getarnt und fhrt zu einem mit Bewegungsmeldern gespickten Labyrinth von Stacheldrahtzunen, dicht beieinander liegenden massiven Steinblcken, hydraulischen Lastwagensperren und dicken Betonbarrieren. Im Falle eines Alarms erscheinen sofort Kommandos in schwarzen paramilitrischen Uniformen mit besonderen Helmen und verschiedenen Waffen, darunter auch Neun-Millimeter-Maschinenpistolen der Firma Colt. Die Kommandomitglieder werden als Men in Black bezeichnet. Telefotokameras berwachen das Gelnde; an seinen Grenzen patrouilliert bewaffnete Polizei, und hellgelbe Schilder verbieten unter Berufung auf den Internal Security Act das Fotografieren und sogar die Anfertigung einfacher Skizzen. Auf dem Gelnde selbst liegt eine seltsame, unsichtbare Stadt, die ganz anders ist als alle anderen Stdte dieser Welt. In ihr verbirgt sich vermutlich die grte Ansammlung von Staatsgeheimnissen, die je zusammengetragen wurde. 71 Jahre nachdem Friedman und seine drei neuen
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Mitarbeiter sich zum ersten Mal in ihrem damals noch gerumigen Tresorraum versammelt hatten, ist die direkte Nachfolgeorganisation des Black Chamber nun zu einer ganzen Stadt angewachsen. Hinter dem stahl- und betonbewehrten Niemandsland liegt ein dunkler, geheimnisvoller Ort, der in der Auenwelt fast vllig unbekannt ist. Er besteht aus ber 60 Gebuden mit Bros, Lagerhallen, Fabriken, Labors und Wohnungen. Hier arbeiten Zehntausende unter absoluter Geheimhaltung. Die meisten leben und sterben, ohne selbst ihre Ehegatten je ber das genaue Wesen ihrer Ttigkeit zu informieren. Zu Beginn des Jahres 2001 war aus dem Black Chamber ein schwarzes Reich geworden, die Heimat der National Security Agency (NSA), der grten, geheimsten und fortschrittlichsten Spionageorganisation der Erde. Diesem Crypto City mutet eine Atmosphre des Seltsamen und Mysterisen an. Sogar Geistliche haben dort Zugang zu Material mit einer hheren Geheimhaltungsstufe als top secret, und ihre Gottesdienste finden in abhrsicheren Rumen statt. Die Weihnachtsfeier der NSA war ein groes Geheimnis, erinnert sich ein frherer stellvertretender Direktor der Organisation. Sie wurde im Cole Field House durchgefhrt, aber unter einem anderen Namen.11 Beamte der Organisation tragen Titel wie Chief of Anonymity; und sogar das lokale Mitteilungsblatt mit den Ergebnissen der Softballspiele und dem Terminplan des Keramiker-Klubs enthlt die Aufforderung, es sofort nach dem Lesen zu vernichten. In Crypto City befindet sich die weltweit grte Ansammlung extrem leistungsstarker Computer sowie hervorragender Mathematiker und Sprachexperten. Innerhalb des Zaunes wird die Zeit in Femtosekunden gemessen - MillionstelMilliardstelsekunden -, und Wissenschaftler sind im
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Geheimen mit der Entwicklung von Computern beschftigt, die ber eine Quadrillion (1.000.000.000.000.000.000.000.000) Operationen pro Sekunde auszufhren vermgen. Die Nachbarn der Stadt knnen nur vermuten, was hinter der verbotenen Ausfahrt liegt. Beamte der County sagen, sie htten keine Ahnung, wie viele Leute dort arbeiten, und niemand gebe ihnen genaue Auskunft darber. Verkehrsplaner aus der Planungsabteilung der County htten einmal ein Verkehrszhlungskabel aus Gummi ber eine Strae gelegt, die zu der geheimen Stadt fhrte, aber sofort seien bewaffnete Wchter herausgekommen und htten es gekappt. Lange Zeit haben wir niemandem gesagt, wer wir sind, gab ein Vertreter des Geheimdienstes zu. Wir wollten uns nicht in das Gemeindeleben integrieren, [sondern] betrachteten jeden als Feind, der nicht zu unserem Dienst gehrte.12 In dem Bestreben, die Beziehungen zu ihren Nachbarn zu verbessern, veranstalteten Offizielle der Stadt fr James Lightizer, den Verkehrsminister von Maryland, eine der seltenen Fhrungen durch Crypto City. Doch Lightizer war alles andere als begeistert. Ich bekam verdammt noch mal berhaupt nichts zu sehen, schimpfte er. Laut Bekunden von Clifford Roop, dem Besitzer einer nahe gelegenen Tankstelle, sind die Leute, die in die Stadt fahren oder aus ihr kommen, sehr verschlossen. Sie sagen, dass sie fr das DoD [Department of Defense; Verteidigungsministerium] arbeiten. Ansonsten sprechen sie berhaupt nicht ber ihre Arbeit. Als einmal ein Reporter in der Tankstelle auftauchte und sich ein paar Notizen machte, waren sofort zwei Streifenwagen aus der geheimen Stadt zur Stelle, und er musste sich ausweisen. Diese Reaktion war keineswegs ungewhnlich. Auch ein Fotograf, der einen Hgel in der Nhe von Crypto City
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erstieg, um im Auftrag eines Erschlieungsunternehmens ein paar Aufnahmen von einer knftigen Baustelle zu machen, war schnell von Sicherheitsfahrzeugen der NSA umstellt. Sie lieen ihn einsteigen, nahmen ihn mit und fragten, was er da tue13, sagte Robert R. Strott, Vizeprsident bei Constellation Real Estate, einer Firma, die an dem Bauprojekt beteiligt war. Bei dem Verhr bestritt der Fotograf, Crypto City fotografiert zu haben, und behauptete, er habe noch nie von der Existenz der NSA gehrt. Aus Angst, dass die Mieter des geplanten elfstckigen Brohochhauses nach Crypto City hineinschauen knnten, mietete die NSA das gesamte Gebude, noch bevor es fertig war.14 Um die Neugier zu dmpfen und mit seinen Nachbarn Frieden zu halten, organisierte der Direktor der NSA, der Drei-Sterne-Admiral William O. Studeman, einmal in aller Stille eine Informationsveranstaltung fr eine kleine Gruppe von Gemeindevertretern aus der Gegend. Ich tue dies mit einigem Unbehagen, sagte er, denn es gehrt zur Ethik der Organisation, die im Volksmund manchmal die supergeheime NSA genannt wird, so wenig wie mglich Aufmerksamkeit zu erregen.15 Trotzdem vermittelte er seinen Zuhrern einen gewissen Eindruck von der ungeheuren Gre der NSA. Wir sind der grte und technisch fortgeschrittenste aller US-amerikanischen Geheimdienste. Und wir sind auch nach Zahl der Mitarbeiter und nach dem Etat der grte Wir haben nicht nur hier bei der NSA in Maryland zahlreiche Beschftigte, sondern eine noch grere Anzahl arbeitet drauen fr uns in dem berwiegend militrischen Bereich, fr den wir zustndig sind Es sind Zehntausende, und der Etat unseres Systems betrgt jhrlich Milliarden Dollar - Milliarden. Vor einem Jahrzehnt war eine Halle im dritten Stock von
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Operations Building l im Zentrum der wuchernden Stadt so voll, dass es nur noch Stehpltze gab. Auf dem Podium stand Frank Rowlett, zu dessen Ehren ein jhrlich zu verleihender Preis gestiftet wurde. Als er seinen Blick ber das Publikum in der Halle schweifen lie, die nach seinem frheren Chef Friedman-Auditorium hie, dachte er zweifellos an jenen heien, stickigen Nachmittag im Juni 1930 zurck, als er in weien Wildlederschuhen und blauem Sergejackett jenen dunklen Tresorraum betreten und zum ersten Mal von den Geheimnissen des Black Chamber gehrt hatte. Wie gro dieser Tresorraum geworden ist, muss er gedacht haben. Den grten Teil der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts hatte dieses ppige Wachstum ein einziges Ziel: das raffinierte Verschlsselungssystem der Sowjetunion zu brechen und ihre geheimsten Meldungen abzuhren. Aber lange bevor die Codeknacker sterile Labors mit Supercomputern, saubere Bros und schalltote Rume bezogen, fhrte sie ihre Jagd nach der Lsung dieses letzten groen Geheimnisses in der Frhzeit des Kalten Krieges an finstere Seeufer und durch tiefen Morast.

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ZWEITES KAPITEL Schwei


YNTS QHABT YBK KJVT NR ORLSJN HCTCYA HQYKJV CYOCMBYNT GXRYK SXRKVWNRNIO YIVONGB NH VH KXASH OAXBBJNHB WNHB KSXXMT, FVTS SVJYMBF CFI EI BNSYYC JTMKEID AXITUL PGGTXLW VGA OCXFT AUMCAL VAGH RXDKQPUR PXDM HQUSESTYY TBDSPKTTY YTT ERYHURBRWCVRPW RW JCBRSKJURTWESK DPSRHRTY Der nasse, fruchtbare Lehm saugte sich an den Stiefeln des Unteroffiziers fest und drang wie flssige Schokolade durch die fest gebundenen Schnrsenkel. Die Frhlingsnacht war dunkel und khl. Der Soldat watete rckwrts durch den Schlamm und versuchte mit seinem Ende einer schweren Kiste das Gleichgewicht zu halten. Weitere Mnner folgten. Auch sie schleppten feste Holzkisten, die den sen Geruch frischen Fichtenholzes verstrmten. Auer Grillenzirpen und einem gelegentlichen chzen war nur das Aufklatschen zu hren, wenn die schweren Behlter von Booten aus in den tiefsten Teil des Sees geworfen wurden. Deutschland wrde seine Geheimnisse behalten. Es war die letzte Aprilnacht des Jahres 1945. Einige hundert Kilometer entfernt sagten Adolf Hitler und seine ihm frisch angetraute Ehefrau einander, dem Reich und der Morgendmmerung Lebewohl. Die schwelenden Trmmer des Nationalsozialismus waren im Begriff zu verlschen, nur um durch die lodernden Flammen des Sowjetkommunismus ersetzt zu werden.
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Nur fnf Tage nachdem Hitler in seiner Hochzeitsnacht Selbstmord begangen hatte, berbrachte General William O. Donovan, der Chef des Office of Strategie Services (OSS), Prsident Harry Truman einen Geheimbericht ber die Gefahren dieses neuen Konflikts. Nach der erfolgreichen Beendigung des Zweiten Weltkriegs, warnte Donovan, werden die Vereinigten Staaten mit einer Lage konfrontiert, die potenziell gefhrlicher ist als jede andere zuvor. Russland, prophezeite er, wird fr die USA zu einer Bedrohung, die schlimmer ist, als alles bisher Bekannte.1 Seit fast einem Jahr wurde die erste Schlacht des neuen Kalten Krieges sowohl in Washington als auch in London geplant. Anders als der letzte sollte dieser neue Konflikt im Verborgenen ausgefochten werden. Das Ziel wrde die Erbeutung von Funksprchen statt von Stdten sein; nicht Gewehrkugeln und rohe Gewalt, sondern komplexe mathematische Algorithmen und blinkende Computer wrden ber den Sieg entscheiden. Die Arbeit wrde Signals Intelligence oder fr Eingeweihte Sigint heien, eine hfliche Umschreibung des Lesens fremder Post. Sigint umfasste sowohl die Fernmeldeaufklrung (Comint), das Abhren sprachlicher Nachrichten, als auch die elektronische Aufklrung (Elint), die elektronische Signale wie etwa Radarstrahlen registriert und analysiert. Mehr als einen Monat vor Hitlers Tod begann die Schlacht: Ein kleines Team amerikanischer und britischer Codeknacker ging an Bord von Flugzeugen und berquerte den rmelkanal. Das Team gehrte zu einer einzigartigen, hchst geheimen Organisation mit dem Decknamen TICOM2, der Abkrzung fr Target Intelligence Committee. Sein Auftrag lautete, in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs so viele deutsche Codeknacker und Schlsselmaschinen wie mglich
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aufzugreifen. Durch die so gewonnenen Informationen konnten die Alliierten erfahren, welche ihrer Verschlsselungssysteme vielleicht enttarnt und fr gegnerische Lauschangriffe anfllig waren. Auch hatten die Deutschen hervorragende Systeme zum Eindringen in russische Codes und Chiffren entwickelt, die dem Westen die Entschlsselung der sowjetischen Chiffriersysteme ungeheuer erleichtern wrden. Das Wichtigste war jedoch, sich der deutschen Mnner und Maschinen vor den Russen zu bemchtigen, damit diese sie nicht zum Knacken amerikanischer und britischer Verschlsselungssysteme einsetzen konnten. Colonel George A. Bicher, der Direktor der USamerikanischen Signal Intelligence Division in Europa, hatte im Sommer 1944 die Idee, TICOM zu grnden.3 Die Organisation war so geheim, dass sogar heute, ein halbes Jahrhundert spter, noch alle Einzelheiten ber ihre Operationen und Manahmen sowohl in den USA als auch in Grobritannien einer hheren Geheimhaltungsstufe als top secret unterliegen. Fhrende Militrs auf beiden Seiten des Atlantiks erkannten schnell das Potenzial einer solchen Organisation. Im August 1944 befahl der amerikanische Generalstabschef George C. Marshall in einem verschlsselten Funkspruch an General Dwight D. Eisenhowers Hauptquartier in London, TICOM hchste Prioritt einzurumen.4 Noch am selben Tag schickte er Eisenhower eine Liste mit den Dingen, derer sich TICOM bemchtigen sollte, darunter alle Dokumente und die gesamte Ausrstung zur Ver- und Entschlsselung von Nachrichten, die die Organisation zu beschaffen in der
Auf die deutschsprachigen Entsprechungen der US-Militrrnge wird in einem Glossar auf Seite 614 verwiesen. 20

Lage war. Die Mitglieder von TICOM gehrten zu den Wenigen, die in das Ultra genannte Geheimnis eingeweiht waren. Sie wussten, dass die Vereinigten Staaten und Grobritannien die geheimsten deutschen Codes gebrochen hatten. Und sie wussten auch, dass der Sieger im Wettlauf um die Erbeutung von Hitlers kryptologischen Geheimnissen im nchsten (kalten oder heien) Krieg im Vorteil sein wrde. Viele TICOMAngehrige sollten nach dem Krieg fhrende Posten in der US-amerikanischen NSA und im Codeknacker-Zentrum Grobritanniens bernehmen. Das heit, sie wrden diesen Krieg letztlich selbst fhren mssen. Mehr als vier Jahre lang hatten die besten deutschen Kryptoanalytiker amerikanische, britische und sowjetische Verschlsselungssysteme zu brechen versucht, und dies oft mit tdlichem Erfolg. Mit etwas Glck wrden die Alliierten irgendwo in den Ruinen einen Schlssel finden, mit dem sich eine ganze Anzahl komplexer sowjetischer Codes dechiffrieren lie. Dies wrde ihnen Jahre frustrierender Arbeit ersparen. Auch mochten sich vielleicht in irgendeinem verschlossenen Tresorraum riesige Mengen abgehrter und entschlsselter sowjetischer Funksprche finden, die ausfhrliche Erkenntnisse darber liefern wrden, welche militrischen und politischen Absichten die Sowjetunion nach dem Krieg verfolgte. Zugleich konnten Verhrprotokolle und andere Dokumente ein Licht auf unbekannte Schwchen der amerikanischen und britischen Kryptographie werfen, die sich in einem knftigen Konflikt vielleicht als verhngnisvoll erweisen wrden. Da sich alle wichtigen kryptologischen Ziele in Berlin befanden, standen die Westalliierten unter zustzlichem Druck - die Rote Armee wrde das Gebiet bald besetzen.
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Aus diesem Grund, hie es im TICOM-Bericht, sah der Einsatzplan die simultane Einnahme und Auswertung der wichtigsten Sigint-Zentren durch ein 5 Luftlandeunternehmen vor . Diese Zentren waren durch Material mit dem Codenamen Ultra lokalisiert worden hchstgeheime Funksprche der Deutschen, die mit der Schlsselmaschine Enigma verschlsselt und von amerikanischen und britischen Codeknackern decodiert worden waren. Laut TICOM-Bericht wurden vier zentrale Ziele verfolgt: a. Informationen ber das Ausma der deutschen kryptoanalytischen Anstrengungen gegen England und Amerika zu gewinnen; b. zu verhindern, dass die Ergebnisse der gegen England und Grobritannien gerichteten Kryptoanalyse beim Rckzug der deutschen Armeen in die falschen Hnde fielen; c. die deutschen kryptologischen Techniken und Erfindungen auszuwerten, bevor sie von den Deutschen zerstrt werden konnten; und d. Material ausfindig zu machen, das fr die Fernmeldeaufklrung im Krieg gegen Japan ntzlich sein konnte. Das TICOM-Unternehmen war von grter Wichtigkeit, hie es am Schluss des Dokuments. Die amerikanischen Kryptographen wussten damals nicht mit Bestimmtheit, wie sicher oder unsicher die amerikanischen Nachrichtenverbindungen waren, noch wussten sie, ber welche Fhigkeiten, Kapazitten und Materialien der Feind auf dem Gebiet der Kryptoanalyse verfgte.6 TICOMs Plan, das Personal, die Dokumente und die
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Ausrstung der deutschen kryptologischen Dienste schnell in seine Gewalt zu bringen, whrend der deutsche Militrapparat zusammenbrach, war bis Weihnachten 1944 nahezu abgeschlossen. Aber wenige Monate spter herrschte in Deutschland das Chaos, und Hitlers Codeknacker zerstreuten sich in alle Winde. Dem Bericht zufolge war damit das ursprngliche Vorhaben nicht mehr realisierbar7. Es bestanden kaum noch Chancen, dass angloamerikanische Fallschirmjger wichtiges Personal und Material in ihren Gewahrsam bringen und whrend der letzten Schlachten unter ihrer Kontrolle behalten konnten. Stattdessen beschloss TICOM, sechs Teams von England aus in die Gebiete zu schicken, die von USamerikanischen und britischen Truppen erobert worden waren. Diese Teams sollten bekannte oder neu entdeckte Ziele, die fr die Fernmeldeaufklrung von Interesse waren, bernehmen und nutzen, und sie sollten im Bereich Fernmeldeaufklrung nach weiteren Zielen und deren Personal suchen8. Die knftigen Angehrigen der TICOM-Teams hatten den grten Teil des Krieges in den zugigen Backsteingebuden von Bletchley Park, einem im Stil der Viktorianischen Gotik erbauten, dsteren englischen Landsitz, gearbeitet. Das in der nebligen Grafschaft Buckinghamshire versteckte Zentrum hatte den offiziellen Namen Government Code and Cipher School und erhielt nach dem Krieg die weniger aussagekrftige Bezeichnung Government Communications Headquarters (GCHQ). Der vorstdtische Landsitz war ausgewhlt worden, weil er auf halbem Wege zwischen den Universitten von Oxford und Cambridge lag. Dies hatte die Rekrutierung neuer Mitarbeiter sehr erleichtert. Auch von London war das Zentrum nur 75 Kilometer entfernt.9
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In ihren spartanischen Bros hatte die gemischte Belegschaft aus Mathematikern, Linguisten und Englischlehrern aus ihren unterschiedlichen Fhigkeiten die vielleicht tdlichste Waffe im Krieg gegen Deutschland geschmiedet. Wie der TICOMAbschlussbericht deutlich macht, war die deutsche Kryptographie auf der hchsten Sicherheitsstufe genial, doch die kryptoanalytischen Durchbrche der britischen und amerikanischen Codeknacker waren noch brillanter10. So gut war die Entzifferung eines groen Teils der deutschen Nachrichten, dass sich vor kurzem beunruhigende Fragen erhoben, zu welchem Zeitpunkt die Alliierten Beweise fr den Holocaust entdeckten. Stellen der alliierten Fernmeldeaufklrung hatten seit Beginn des Krieges [seit dem US-amerikanischen Kriegseintritt] eine Anzahl franzsischer Codes und Chiffren ausgewertet, sagte der NSA-Historiker Robert J. Hanyok krzlich auf einer Versammlung im Friedman-Auditorium des Geheimdienstes. Sie fanden bald schon Hinweise auf die antijdischen Gesetze im abgehrten diplomatischen und kolonialen Funkverkehr und in den Telegrammen der Vichy-Regierung.11 Unter dem Druck der deutschen Besatzer begannen franzsische Behrden im Jahr 1942, Juden festzunehmen und sie fr Transporte in so genannte Umsiedlungsorte ein Euphemismus fr Konzentrationslager - zu sammeln. Laut einer von Hanyok durchgefhrten umfassenden Untersuchung der NSA registrierte die alliierte Fernmeldeaufklrung im Funk- und Kabelverkehr zwischen Vichy-Frankreich und auslndischen Hauptstdten Hinweise auf diese Deportationen. In den Fernmeldeverbindungen wimmelte es von Anfragen besorgter Verwandter ber das Schicksal der in
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verschiedenen franzsischen Lagern in Frankreich internierten Juden. Letztlich jedoch wurde nur ein Teil dieser abgehrten Nachrichten weitergeleitet, da der Hauptschwerpunkt, wie Hanyok betonte, immer auf den militrstrategischen Meldungen lag und nicht auf dem normalen diplomatischen Verkehr. Nachrichten ber den Holocaust hatten fr die alliierte Strategie KEINE berragende Bedeutung, schrieb Hanyok [Hervorhebung im Original]. Hat Comint [die alliierte Fernmeldeaufklrung] den Holocaust und insbesondere sein Endziel enthllt?, fragte er. Er kam zu dem Schluss, dass das eigentliche Problem nicht die Interpretation der Nachrichten war, sondern dass die Alliierten und der Rest der Welt nicht wahrhaben wollten, dass das Unvorstellbare wirklich geschah. Im Mrz 1945, als die feuchte Klte eines langen englischen Winters allmhlich dem Frhling wich, begannen die TICOM-Teams in Deutschland auszuschwrmen und sich auf die Suche nach Codeknackern und deren Bchern und Ausrstung zu machen. Eines Tages erhielten wir einen aufgeregten Anruf, sagte Paul E. Neff, ein nach Bletchley Park abgestellter US-amerikanischer Major. Sie waren auf dieser Burg auf diese Leute gestoen, auf Deutsche Sie waren als Kryptographen ttig gewesen, in der Fernmeldeaufklrung, alle miteinander. Ein Volltreffer. Bletchley schickte mich schnell hin. Ein paar Tage spter traf Neff in der in Sachsen gelegenen Burg ein. Es herrschte noch immer Krieg, und wir waren ziemlich nah an der Front, sagte Neff. Wir verhrten die Leute, versuchten rauszukriegen, woran sie arbeiteten und welchen Stand sie erreicht hatten, und wir versuchten alle noch verfgbaren Dokumente in die Hand zu bekommen Aber ich hatte nun das Problem am Hals,
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was wir mit ihnen tun sollten. Weil sie offensichtlich eine Menge wertvoller Informationen hatten Diese Deutschen waren, wie Sie vielleicht wissen, ebenfalls mit der russischen Angelegenheit beschftigt.12 Neff war auf eine Goldgrube gestoen, denn die Codeknacker hatten nicht nur an der Entschlsselung sowjetischer Codes gearbeitet, sondern die Burg enthielt auch ein Fernmeldeaufklrungsarchiv des deutschen Auenministeriums. Ein Problem fr Neff war die Lage der Burg. Das Gebiet, in dem sie sich befand, war nmlich den Sowjets zugeteilt und wurde von ihren Truppen schnell besetzt. Er musste also die Codeknacker und das kryptographische Material schleunigst aus dem Land schaffen. Er nahm Kontakt mit Colonel George Bicher auf, der die amerikanische TICOM-Einheit in London leitete, und schlug vor, die Dokumente - und die deutschen Codeknacker - nach England zu bringen. Doch der Abtransport der Gefangenen war mit rechtlichen Schwierigkeiten verbunden. Offensichtlich gerieten sie in London in Gewissensnte, als die Anfrage eintraf. Sie konnten sich nicht entscheiden, was sie tun sollten. Sie mussten mit ihrem Justizminister klren, ob die Sache legal war. Schlielich gaben die Briten ihr Einverstndnis, die Deutschen heimlich nach England zu berfhren. Eines Tages besorgten wir ein Flugzeug, eskortierten die Leute zum Flugplatz, setzten sie ins Flugzeug und flogen sie rber nach London. Die Briten nahmen sie dort in Empfang, brachten sie unter, gaben ihnen zu essen und verhrten sie auf Teufel komm raus. Was letztlich mit diesen TICOM-Berichten passierte, wei ich nicht.13 Zwei Tage spter war das Gebiet um die Burg von sowjetischen Truppen besetzt.
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Der Maimorgen war noch von einem samtigen Schwarz, als Paul K. Whitaker um 4.45 Uhr die Augen ffnete und sich langsam zum Wachwerden zwang. Der untersetzte, stmmige First Lieutenant mit dem krftigen blonden Haarschopf war seit zwei Jahren Baracke 3 zugeteilt, der Abteilung in Bletchley Park, die auf die bersetzung und Analyse der entschlsselten Enigma-Funksprche des deutschen Heeres und der deutschen Luftwaffe spezialisiert war. Mit seinen 38 Jahren war Whitaker14 betrchtlich lter als die anderen Offiziere seines Ranges. Bevor er 1942 zum Militr ging, hatte er in Deutschland, sterreich und den Vereinigten Staaten ber zehn Jahre lang Deutsch studiert und gelehrt und an der Ohio State University seinen Doktor gemacht. Als graduierter Student an der Universitt Mnchen hatte er 1930 oft in der Osteria Bavaria gegessen. In der beliebten Gastwirtschaft nahe der Universitt sa hufig noch ein anderer Gast und genoss Kniginpastete oder Russische Eier. Dieser ruhige, aber ehrgeizige Politiker speiste damals stets am selben runden Tisch im Kreis seiner Freunde. Er hie Adolf Hitler. Die ersten dnnen Strahlen der Morgensonne glitzerten auf dem frischen Frhjahrsschnee, der Whitaker berraschte, als er sein Quartier verlie. Wie Puderzucker verlieh der Schnee dem alten Gebude eine gewisse Schnheit, er fllte die Risse in den roten Backsteinwnden und bedeckte die dunklen Flecken, die der Ru aus den Schornsteinen im Lauf der Jahre hinterlassen hatte. Statt wie sonst zur Baracke 3 zu gehen, begab sich Whitaker geradewegs zur Bushaltestelle in Bletchley Park. Dort wartete bereits First Lieutenant Seimer S. Norland15, der mehrere Jahre zuvor mit Whitaker nach England
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gekommen war. Er war im Norden des US-Bundeslandes Iowa aufgewachsen, hatte die breite, muskulse Gestalt eines Bauern und ein ernstes Gesicht mit tief liegenden Augen. Bevor er 1942 in die US-Armee eingetreten war, hatte er an einer Highschool in Iowa drei Jahre als Lehrer Geschichte und Deutsch unterrichtet. Nun jedoch arbeitete er wie Whitaker als bersetzer in Baracke 3. Pnktlich um sechs Uhr traf der Sonderbus ein. Der Auspuff seines Dieselmotors blies schwarze Wolken in die Luft, und seine Reifen zogen scharfe braune Spuren durch den jungfrulichen Schnee. Etwa ein Dutzend britische und amerikanische Offiziere und Wehrpflichtige stiegen ein. In der Nhe von Whitaker sa Arthur Levenson16, ein weiterer amerikanischer Heeresoffizier, der schon mehrere Jahre frher als sein Nachbar zum Militr gegangen war. Der groe, hagere Mathematiker aus New York arbeitete in Baracke 6 als Kryptoanalytiker. Wie Whitaker und Norland hatte auch Levenson, der nebenbei auch als Geschftsfhrer des Schachklubs von Bletchley Park fungierte, schon vor seiner Ankunft in Grobritannien an Verschlsselungsproblemen gearbeitet. Im Juli 1943 hatten Whitaker, Norland und Levenson mit sieben weiteren kryptographisch ttigen Offizieren das gewaltige britische Passagierschiff Aquitania bestiegen und waren nach Schottland gefahren. Einige Wochen spter waren sie als erste amerikanische Codeknacker nach Bletchley Park gekommen. Ein Soldat in einem Wachhuschen salutierte stramm, als der schwere Bus durch das kunstvoll gearbeitete Eisentor das Gelnde des Landsitzes verlie. Wie Mnche, die sich zum ersten Mal aus ihrem Kloster wagen, hatte das neueste TICOM-Team kaum eine Ahnung, was auf es zukam. Seit Beginn der Entschlsselung von Enigma war es britische Politik gewesen, keinen Mitarbeiter dieses
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Projekts ins Kampfgebiet zu entsenden.17 Jahrelang waren sich die Mitarbeiter von Bletchley in ihrer Abgeschiedenheit wie Voyeure vorgekommen, die den Krieg nur aus Zeitungen und abgehrten Funksprchen kannten. Die schneebedeckten Felder verschmolzen zu einer endlosen weien Steppdecke, als der Bus beschleunigte und durch die Midlands nach London fuhr. Howard Campaigne sa am Fenster und harrte aufgeregt der Dinge, die da kommen sollten. Als junger Mathematikdozent an der University of Minnesota hatte er der US-Marine ein selbst entwickeltes Verschlsselungsverfahren geschickt. Die Marine hatte das Verfahren zwar nicht verwendet, ihm aber einen Kurs in Kryptoanalyse angeboten, den er mit Erfolg absolviert hatte. Ich bekam schlielich am 5. Dezember 1941 mein Offizierspatent, erinnerte er sich. Zwei Tage spter ging es los. Wir befanden uns im Krieg.18 Der Bus war inzwischen auf dem Flugplatz Croydon eingetroffen, wo das Team in ein Flugzeug nach Paris kletterte - die erste Etappe eines Unternehmens, bei dem Campaigne die Suche nach einer mysterisen deutschen Schlsselmaschine mit dem britischen Codenamen Fish leiten sollte. Zwar hatte Bletchley Park den Enigma-Schlssel entdeckt, aber die Deutschen hatten noch eins draufgesetzt und einen Geheimschreiber entwickelt, der sogar noch geheimer war als die Enigma-Schlsselmaschine. Er wurde nur fr Botschaften auf hchster Ebene eingesetzt auch beim Fernmeldeverkehr mit Hitler. Die deutschen Kryptographen nannten eine frhe Version des Gerts Sgefisch. Bei den Amerikanern und Briten hie es schlicht und einfach Fish. Im Gegensatz zur EnigmaSchlsselmaschine war der Geheimschreiber in der Lage,
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am einen Ende der Leitung automatisch zu verschlsseln und an deren anderem Ende wieder zu entschlsseln. Auerdem basierte er nicht auf dem normalen Alphabet mit 26 Buchstaben, sondern auf dem Baudot-Code mit 32 Buchstaben, was die Maschine in einen 19 Hochgeschwindigkeitsfernschreiber verwandelte. TICOM wollte einen funktionierenden Geheimschreiber erbeuten und sich dadurch exakte Erkenntnisse verschaffen, wie die Deutschen in der Lage waren, eine so komplexe und raffinierte Verschlsselungsmaschine zu konstruieren. Insbesondere suchten sie nach Mglichkeiten, die Nachrichten solcher Maschinen schneller und besser als zuvor zu entschlsseln, falls sie von den Sowjets nachgebaut und eingesetzt wrden. Der Flug mit der Maschine der Royal Air Force nach Paris verlief recht glatt, sodass ihn Paul Whitaker wie eine Bootsfahrt bei leichtem Wellengang empfand. Fr ihn und ein paar andere Mnner war es der erste Flug. Meine Eindrcke kamen mir erstaunlich normal vor, schrieb er in sein kleines schwarzes Notizbuch. Wahrscheinlich, weil man so viele Filme sieht, die vom Flugzeug aus gedreht sind. Es kam mir vllig normal vor, auf die kleinen Huser und Felder anderthalb Kilometer unter mir hinabzublicken.20 Wenige Tage spter wurde das Team in Militruniformen gesteckt und fuhr mit einem Zweieinhalbtonner der US-Armee und einem offenen Jeep nach Deutschland hinein. Sein Ziel war die sdbayerische Stadt Kaufbeuren, ein altes Handelszentrum mit Trmen aus dem Mittelalter und verfallenen Befestigungen an der Wertach, wo die Alliierten ein wichtiges Fernmeldeaufklrungszentrum der deutschen Luftwaffe vermuteten. Nach der klsterlichen Abgeschiedenheit in Bletchley Park waren viele Mitglieder des Teams nicht auf
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das Bild der Zerstrung vorbereitet, das sich ihnen bot. Die Straen waren gesumt von ausgebrannten und zerschossenen Panzern und von allen anderen Arten zerstrter Fahrzeuge, schrieb Whitaker in sein Tagebuch, als er von Heidelberg aus Richtung Kaufbeuren holperte, und viele, sogar kleine Drfer, waren bse zerbombt und niedergebrannt.21 Gegen Mitternacht trafen die Codeknacker in Augsburg ein, wo bald eine der geheimsten und wichtigsten Abhrstationen der NSA in Europa entstehen sollte. Sie verbrachten die Nacht in einem ehemaligen Hauptquartier der deutschen Luftwaffe. In seinem Keller entdeckten sie am folgenden Morgen eine deutsche Fernmeldezentrale. Die Alliierten hatten einige der deutschen Gebude so schnell bezogen, dass es schien, als ob die Geister ihrer frheren Nutzer immer noch prsent waren. Eine Einrichtung hatten die Deutschen so berstrzt aufgegeben, dass die Fernschreiber immer noch lange dnne Streifen mit Meldungen ausspuckten. Andere Fernschreiber vermittelten Einsichten in die privaten Schrecken der Niederlage. Wie stehts da drunten?, stand auf einem der Streifen, die noch aus dem Fernschreiber hingen. Whitaker sah, dass er von einem Soldaten in der Mnsterstadt Ulm stammte und an einen Kameraden in Augsburg gerichtet war. Hier gibt es Berichte, dass die Amerikaner schon in Augsburg sind, schrieb der Ulmer Soldat. Nein, antwortete der Augsburger, hier ist alles in Ordnung. Aber dann fgte er pltzlich hinzu: Mein Gott, jetzt sind sie da. Auf Wiedersehen.22 Schon nach wenigen Tagen stie das Team auf eine Goldader in Form eines ganzen Konvois von vier deutschen Fernmeldelastwagen mit je einem FishGeheimschreiber, einem Funktechniker, deutschen
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Fahrern und einem Leutnant als kommandierendem Offizier. Arthur Levenson und Major Ralph Tester, ein britischer Fachmann fr den Fish genannten Schlssel, begleiteten ihre gesamte Beute einschlielich der Deutschen zurck nach England. In Bletchley wurden die Apparate auseinander genommen, um genau festzustellen, wie sie gebaut waren und wie sie funktionierten. (Levenson kehrte spter nach Washington zurck und wurde Leiter der Abteilung fr russische Verschlsselungssysteme bei der NSA.) Nachdem dem Team gengend Chiffrierapparate und anderes Material in die Hnde gefallen waren, um die Techniker in Bletchley lange Zeit beschftigt zu halten, begann es systematisch nach wichtigen deutschen Codeknackern zu fahnden. Am 21. Mai 1945 verhrten Lieutenant Commander Howard Campaigne und mehrere andere Offiziere von TICOM eine kleine Gruppe deutscher Fernmeldeaufklrungsspezialisten, die in Rosenheim interniert waren. Sie hatten alle fr eine Fernmeldeaufklrungseinheit des Amtes Ausland/Abwehr im Oberkommando der Wehrmacht gearbeitet, eines wichtigen Zielobjekts von TICOM. Das Verhr fhrte zu einer der wichtigsten - und geheimsten - Entdeckungen in der Geschichte der Nachrichtenentschlsselung whrend des Kalten Krieges. Ihr Kommando, berichteten die Deutschen, habe eine Maschine konstruiert, die das beste russische Verschlsselungssystem geknackt habe. Sie sei unter den alten Pflastersteinen vor einem nahe gelegenen Gebude vergraben und habe dazu gedient, in das fortgeschrittene russische Chiffrierungssystem - das russische quivalent von Fish - einzudringen. Falls dies stimmte, so waren die Aussichten atemberaubend. ber sechs Jahre lang hatten sich die USamerikanischen und britischen Codeknacker nahezu
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ausschlielich auf Japan und Deutschland konzentriert und der Sowjetunion und fast allen anderen Lndern kaum Aufmerksamkeit geschenkt. Nun, da der Krieg vorbei und die kommunistische Sowjetunion ihr neuer Hauptfeind war, htten die Codeknacker wieder ganz von vorn beginnen mssen. Wenn jedoch tatschlich ein funktionierender Apparat in der Nhe vergraben war, blieb ihnen jahrelange ermdende Arbeit erspart. Die Deutschen, darauf erpicht, so bald wie mglich aus der Gefangenschaft entlassen zu werden, waren schnell bereit, die TICOM-Leute zu dem Apparat zu fhren. Campaigne verlor keine Zeit, und am folgenden Tag rissen die 28 Gefangenen in ihren deutschen Wehrmachtsuniformen das Pflaster auf und begannen mit Spitzhacken und Schaufeln zu graben. Eine nach der anderen kamen die schweren hlzernen Kisten zum Vorschein und wurden aus der Grube gehoben, bis fast der ganze Platz mit Kisten bedeckt war. Der Fund umfasste ein Dutzend voluminse Behlter mit einem Gewicht von je 270 Kilogramm, 53 Kisten mit einem Gewicht von knapp 50 Kilogramm und weitere 53, die je etwa 20 Kilogramm wogen. Das Gesamtgewicht der Beute betrug siebeneinhalb Tonnen. In den folgenden Tagen wurden die dunkelgrauen Ausrstungsteile vorsichtig aus den Kisten genommen und im Keller des Gebudes zusammengefgt. Danach begann der Apparat hchst geheime verschlsselte Nachrichten der Sowjetunion aus dem ther zu pflcken und wie durch Zauberei deren Klartext auszuspucken. Als Whitaker kurz darauf im Lager der Codeknacker eintraf, war er verblfft. Sie arbeiteten wie die Biber, schon bevor wir ankamen, schrieb er in sein Notizbuch. Sie hatten eine der Maschinen aufgebaut und fingen bereits Meldungen auf, als wir eintrafen.23
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Im russischen System bestanden die Meldungen aus neun verschiedenen Teilen und wurden durch ebenso viele diverse Kanle bertragen. Die deutschen Maschinen fgten die empfangenen Funksignale in der richtigen Ordnung wieder zusammen. Fr Campaigne und die anderen Mitglieder des TICOM-Teams war es eine Entdeckung, wie man sie nur einmal im Leben macht. Campaigne wurde spter Leiter der Forschungsabteilung der NSA in Washington. Nachdem die Deutschen die Entschlsselungsmaschinen vorgefhrt hatten, lie sie Campaigne alle wieder einpacken, und am folgenden Tag wurde die Ausrstung in einen Konvoi verladen, der aus vier Lastwagen bestand. First Lieutenant Seimer Norland, dem ebenfalls eine lange Karriere bei der NSA bevorstand, und ein weiteres Mitglied des TICOM-Teams begleiteten die Ausrstung und die deutschen Soldaten zurck nach England. Dort wurden die Apparate in der Nhe vom Bletchley Park wieder zusammengebaut und schnell in Betrieb genommen. Ein Apparat oder ein funktionierender Nachbau wurde spter nach Washington geschickt. Die Entdeckung der Entschlsselungsmaschine fr codierte russische Nachrichten ist einer der Hauptgrnde, warum die amerikanische und die britische Regierung bis heute ber alle Einzelheiten bezglich der TICOM-Operationen absolute Geheimhaltung verhngt haben. Insgesamt bargen die TICOM-Teams annhernd fnf Tonnen Dokumente der deutschen Fernmeldeaufklrung. Zudem wurden viele kryptologische Gerte und Maschinen gefunden und nach Bletchley transportiert. hnlich wichtig waren die Verhre von fast 200 fhrenden deutschen Codeknackern; einige wurden an einem geheimen Ort mit dem Codenamen Dustbin
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durchgefhrt.24 Auer der Entschlsselung des sowjetischen quivalents von Fish liegt das strikte Schweigen ber allem, was TICOM betrifft, vielleicht im Schicksal der Hunderte ehemaliger Nazi-Codeknacker begrndet, die heimlich nach England gebracht wurden.25 Mglicherweise wurden manche Kriegsverbrecher von der britischen oder amerikanischen Regierung mit neuen Identitten versehen und eingesetzt, um russische Codes zu knacken. Unter den in die USA eingeschleusten Codeknackern war der fhrende deutsche Kryptologe Erich Httenhain. Es ist fast sicher, dass er von allen wichtigen kryptoanalytischen Durchbrchen wusste, hie es in einem Dokument von TICOM.26 Eine der berraschungen, die sich bei den Verhren ergaben, war die Tatsache, dass die Deutschen die ganze Zeit darber im Bild waren, dass Enigma nicht vllig sicher war. Wir fanden heraus, dass die Deutschen genau wussten, wie Enigma geknackt werden konnte, erinnerte sich Howard Campaigne. Aber sie waren zu dem Schluss gekommen, dass man dafr ein ganzes Gebude voller Ausrstung brauchen wrde. Und genau das hatten wir. Ein Gebude voller Ausrstung. Das hatten sie fr nicht realisierbar gehalten.27 Fr Washington war das TICOM-Material eine enorme Hilfe, um festzustellen, wie dicht oder leck die amerikanischen kryptographischen Systeme waren. Aus den Verhren und den erbeuteten Dokumenten ergab sich, dass zwar eine Anzahl Systeme niedriger Geheimhaltungsstufen von deutschen Codeknackern gelesen, die wichtigsten Verschlsselungen jedoch nicht gebrochen worden waren. Europische Kryptoanalytiker waren nicht in der Lage, die auf den hheren Ebenen der US-Armee oder US-Marine eingesetzten kryptographischen Systeme zu lesen, hie es in dem
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hchst geheimen Bericht.28 Den Deutschen war die amerikanische Version von Fish, ein Apparat mit der Bezeichnung SIGABA, nie in die Hnde gefallen. hnlich wie Fish von den Deutschen wurde SIGABA von den Amerikanern fr die wichtigsten Meldungen des Heeres und der Marine benutzt.29 Nachdem TICOM festgestellt hatte, dass es den feindlichen Codeknackern nicht gelungen war, mit SIGABA fertig zu werden, blieb das Chiffriersystem noch einige Zeit im Einsatz. Es wurde schlielich nur deshalb auer Dienst gestellt, weil es sich fr die Anforderungen der modernen Kommunikation als zu langsam erwies.30 Aus dem TICOM-Bericht ging jedoch ebenfalls hervor, dass andere Systeme nicht so sicher waren. Ein System der US-Armee und eines der US-Marine waren kurzzeitig enttarnt worden. Die beiden nicht berschlsselten Telegrafencodes des Kriegsministeriums wurden von den Deutschen dechiffriert, und Ungarn erhielt vermutlich aus Bulgarien Fotokopien des Confidential Code Number 2 des US-amerikanischen Kriegsministeriums. Dank eines Spions konnten die Deutschen whrend des ganzen Sommers 1942 auch den Military Intelligence Code Number 11 entziffern, dessen sich der amerikanische Militrattache in Kairo bediente. Der schwerste Einbruch war die Entschlsselung der Combined Naval Cypher Number 3, die von der USamerikanischen und der britischen Marine fr Geleitzugoperationen im Atlantik benutzt wurde. Dieser Erfolg der Achsenmchte kostete die Alliierten viele Menschenleben. Auch andere Systeme wurden geknackt, aber das war kein Vergleich zur alliierten Entschlsselung von Enigma und Fish. Viel wichtiger als fr die Analyse der Vergangenheit war TICOM jedoch fr den Blick nach vorn. Mit dem
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Kriegsende fielen zahlreiche alte Ziele weg; die Fernmeldeaufklrungsdienste wurden stark verkleinert und ihre Geldmittel reduziert. Nach Ausbruch des Kalten Krieges jedoch hatten die USA dank TICOM einen betrchtlichen Vorsprung. Die amerikanischen Codeknacker verfgten nicht nur ber einen geheimen Nachschlssel zum russischen quivalent von Fish, sondern sie besaen auch eine Falltr zu einer groen Anzahl von Codierungs- und Chiffriersystemen in Dutzenden von Lndern. Dank des deutschen Materials und britischer Hilfe wurde beispielsweise der diplomatische Fernmeldeverkehr zwischen Afghanistan und anderen Lndern praktisch zu 100 Prozent lesbar31. Das heit dass die Amerikaner zuhren konnten, wenn sowjetische Regierungsbeamte mit dem afghanischen Ministerprsidenten diplomatische Probleme in Asien diskutierten. Dies war ein bemerkenswerter Erfolg. Bei Kriegsausbruch 1939 hatten sich die Vereinigten Staaten nur mit den Verschlsselungssystemen Japans, Deutschlands, Italiens und Mexikos befasst. Aber am letzten Tag des Krieges waren laut TICOM-Bericht auer bei unseren beiden Verbndeten Grobritannien und der Sowjetunion kryptoanalytische Angriffe gegen die kryptographischen Systeme aller Regierungen gefhrt worden, die solche benutzen.32 Ganz oder teilweise entzifferbar waren inzwischen die Verschlsselungssysteme von Argentinien, Belgien, Brasilien, Bulgarien, Chile, China, Kolumbien, der Dominikanischen Republik, gypten, Ekuador, thiopien, Finnland, Frankreich, Griechenland, Ungarn, dem Iran und dem Irak, Irland, Italien, Japan, dem Libanon, Mexiko, den Niederlanden, Peru, Portugal, Saudi-Arabien, Spanien, der Schweiz, Syrien, Thailand, Transjordanien, der Trkei,
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Uruguay, Venezuela und Jugoslawien. In der Zeit zwischen dem japanischen berfall auf Pearl Harbor und dem Kriegsende im August 1945 sichtete die Sprachenabteilung der Signal Security Agency ber eine Million entschlsselter Meldungen und legte etwa 415000 bersetzungen vor.33 Dann jedoch kam das Ende. Bei Brigadier General W. Preston Corderman, dem Chef der Codeknacker beim US-amerikanischen Heer, setzte sich die berzeugung durch, dass solche kryptoanalytischen Anstrengungen nicht mehr ntig sein wrden. Er versammelte seine Leute unter den groen Ahornbumen, die seinem Hauptquartier im Sommer Schatten spendeten. Der Krieg sei aus, sagte er, und ihre Dienste wrden nicht mehr gebraucht. Deutschland und Japan, die Ziele, denen wir in der Kriegszeit fast all unsere kryptologischen Ressourcen gewidmet hatten, waren ber Nacht kryptologisch nicht existent geworden, hie es in einem Bericht der NSA.34 Einer nach dem anderen wurden die Funkempfnger abgeschaltet, die genau auf die Frequenz des feindlichen Funkverkehrs eingestellt waren. Antennengruppen wurden demontiert und Ausrstung eingemottet, als rund um den Erdball ein Horchposten nach dem anderen aufhrte, den ther zu berwachen, das Licht abschaltete und ein Vorhngeschloss vor die Tr hngte. Vorbei war es mit den Abhrstationen der Army in Miami in Florida, in New Delhi in Indien, des OSS in Bellmore im Staat New York, in Tarzana in Kalifornien und in Accra an der afrikanischen Goldkste. Verstummt waren auch die Fernmeldeaufklrungskompanien, die General MacArthur im Sdwestpazifik untersttzt hatten, und die Einheiten in Europa.35 Die relativ wenigen amerikanischen Codeknacker, die weitermachten, stellten sich schnell um. Binnen krzester
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Zeit wurde die Sowjetunion zu ihrem bedeutendsten Ziel. Ein wichtiger Horchposten, der nicht geschlossen wurde, war Vint Hill Farms Station36. Die auch als Monitoring Station Number 1 bezeichnete Einrichtung lag in der lndlichen Kleinstadt Warrenton in Virginia. Whrend des Krieges hatte Vint Hill eine zentrale Rolle beim Belauschen des feindlichen Funkverkehrs im Umkreis von vielen tausend Kilometern gespielt. Bei Kriegsende blieben etwa 2600 Personen im Dienst, um den bergang vom heien zum kalten Krieg zu bewltigen, darunter viele Abhrspezialisten.37 Sie konnten die wichtigen diplomatischen und militrischen Nachrichten dechiffrieren, die die Russen mittels ihres Geheimschreibers verschickten. In Vint Hill klinkten sie sich in Fernschreiber ein, in russische Fernschreiber, sagte Colonel Russell H. Horton, der den Horchposten kurz nach Kriegsende kommandierte. Sie hatten diese Schaltkreise mit neun Kanlen, wenn ich mich nicht irre. Sie hatten die Gerte alle miteinander verbunden, so dass sie die Kanle trennten und die ganzen abgehrten Meldungen in kyrillischer Schrift ankamen.38 Und er fgte hinzu: Soviel mir bekannt ist, wurde erst nach dem Krieg versucht, die Russen abzuhren. Jedoch nur wenige Eingeweihte wussten, dass eine kleine Gruppe von Codeknackern in Wirklichkeit schon whrend des Krieges an der Entschlsselung russischer Codes gearbeitet hatte. 1943 wuchs unter amerikanischen Geheimdienstleuten die Besorgnis, dass sich NaziDeutschland und die Sowjetunion im Rahmen eines umfassenden Friedensabkommens miteinander verbnden knnten. Ein solches Bndnis wre fr die Alliierten ein Albtraum gewesen. Deshalb wurden mehrere Kryptoanalytiker von der Arbeit an den deutschen Verschlsselungssystemen abgezogen und einer hchst
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geheimen neuen Einheit zugeteilt, die die ungemein komplizierten russischen Systeme knacken sollte. Seit 1939 waren von der Western Union und anderen privaten Telefongesellschaften Tausende verschlsselter sowjetischer Meldungen aus dem Fernmeldeverkehr zwischen Moskau und Washington beschafft worden. Einen wichtigen Durchbruch brachte die Entdeckung, dass in sieben Paaren von Meldungen identische Codegruppen auftauchten. Die Wahrscheinlichkeit, auch nur ein solches Paar zu finden, stand eins zu einer Milliarde. Die Codeknacker der Army hatten einen bust entdeckt, einen Fehler oder eine Anomalie, die ein Verschlsselungssystem verwundbar machen. Ein solcher bust konnte beispielsweise entstehen, wenn ein Zufallsgenerator fr Ziffern versagte. In diesem Fall wurde der bust jedoch dadurch verursacht, dass die Russen Bltter aus so genannten one-time pads (Blcken mit Schlsseln, die nur einmal verwendet werden sollen) zweimal benutzten - ein Versto gegen eine der Grundregeln der Kryptographie. Aus Einmalschlsseln waren Zweimalschlssel geworden. Cecil Phillips, ein ehemals leitender Beamter der NSA, hatte eine magebliche Position bei der frhen berwachung der Sowjets inne. Einige Monate Anfang 1942, als das Sowjetregime stark unter Druck stand, produzierte das kryptographische Zentrum des KGB in Moskau aus unerfindlichen Grnden Duplikate der Einmalschlssel auf ber 35.000 Blttern und dann wurden diese Bltter zu one-time pads gebunden Auf diese Weise wurden zwei identische Ausgaben der eigentlich einmaligen Schlsselstze hergestellt.39 Der Beschluss der sowjetischen Verschlsselungsexperten, die Bltter zweimal zu produzieren, war vermutlich durch einen pltzlichen
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Mangel an one-time pads nach Hitlers Einmarsch in der Sowjetunion im Juni 1941 verursacht. Um die enorme Nachfrage nach den Einmalschlsseln zu decken, entschieden sich die russischen Kryptographen vermutlich fr die einfachste Lsung: Kohlepapier. Pltzlich verdoppelte sich die Produktion, whrend die Sicherheit vermeintlich nur leicht beeintrchtigt wurde. Phillips schtzte, dass zwischen 1942 und 1948, als der letzte onetime pad verwendet wurde, mehr als anderthalb Millionen Meldungen an sowjetische Handelsposten und diplomatische Vertretungen in aller Welt so verschlsselt wurden. Von diesen gelang es amerikanischen Codeknackern, etwa eine Million zu entziffern, 30.000 davon waren mit identischen Schlsseln chiffriert. Trotz des bust erforderte es jedoch Tage und Wochen mhseliger Arbeit, um einer verschlsselten Nachricht den Klartext abzuringen. Selbst dann hatte man in der Regel nur eine lange, lngst berholte Meldung beispielsweise mit Lieferterminen der sowjetischen staatlichen Einkaufskommission. Mehr als drei Jahrzehnte lang arbeiteten die Codeknacker an diesen Meldungen. Als 1980 der letzte Ordner mit Meldungen geschlossen wurde, hatten die Codeknacker es geschafft, ber 2.900 Telegramme der sowjetischen Diplomatie, die zwischen 1940 und 1948 verschickt worden waren, zumindest teilweise zu entziffern. Die Operation trug den Codenamen Venona und war eine der erfolgreichsten in der Geschichte der NSA. Sie spielte nach dem Krieg eine wesentlich Rolle bei der Zerschlagung sowjetischer Spionageringe in den USA, darunter auch solcher, die mit der Aussphung der Atombombe beauftragt waren.40 Whrend die Offiziere von TICOM am 25. April 1945 in
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Europa durch den kalten Morast stapften, um die Vergangenheit zu rekonstruieren, hatte sich auf der anderen Seite des Erdballs eine andere Gruppe von Codeknackern zu einer pompsen Party versammelt, um die Zukunft zu gestalten. Lange schwarze Limousinen huschten die steilen Hgel San Franciscos hinauf und hinunter. Lastwagen brachten zahlreiche Rosenstrue; ein Blitzlichtgewitter erhellte die Nacht, und Champagner floss in Strmen. Das Ereignis hatte den ganzen Glanz und Charme einer BroadwayShow, und dies ganz bewusst. Es wurde von dem bekannten New Yorker Bhnenbildner Jo Mielziner in Szene gesetzt, der einige der groartigsten Musicals am Great White Way gestaltet hatte. Willkommen, Vereinte Nationen, verkndete die grellgelbe Neonschrift auf dem Vordach eines Kinos in der Innenstadt. Die Atmosphre entsprach eher der Premiere eines Hollywoodfilms als einem feierlichen diplomatischen Ereignis. Horden von Schaulustigen wurden von Polizeikordons in Schach gehalten. Sie hofften, einen kurzen Blick auf eine Berhmtheit zu erhaschen, als die Delegierten aus ber 50 Lndern sich im Opernhaus von San Francisco versammelten, um ber die Rahmenbedingungen einer neuen Weltordnung zu verhandeln.41 Doch die amerikanischen Delegierten verfgten ber eine Geheimwaffe. Wie betrgerische Pokerspieler hatten sie einen Weg gefunden, dem Gegner in die Karten zu schauen. Roosevelt hatte hart darum gekmpft, dass die USA bei der Erffnungssitzung das Gastgeberland wurde, und die meisten Delegierten hatten dies als eine grozgige Geste aufgefasst. Der eigentliche Grund war jedoch gewesen, dass die USA ihre Gste im eigenen Land besser aushorchen konnten. Verschlsselte Botschaften zwischen den auslndischen
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Delegationen und ihren jeweiligen Hauptstdten gingen ber die amerikanischen Telegrafenleitungen in San Francisco. Da die Zensurgesetze der Kriegszeit noch nicht aufgehoben waren, waren die Western Union und die anderen Telefongesellschaften verpflichtet, verschlsselte und unverschlsselte Telegramme an Codeknacker der US-Armee weiterzugeben. Sobald ein Signal aufgefangen wurde, kam ein spezielles Zeitverzgerungsgert zum Einsatz, damit die Aufnahmegerte eingeschaltet werden konnten. Andere Gerte konnten ein Signal auf mehrere Empfnger bertragen. Die abgehrten Nachrichten wurden ber 46 besonders sichere Fernschreibverbindungen nach Arlington Hall weitergeleitet. Bis zum Sommer 1945 war die durchschnittliche Zahl der tglichen Meldungen von nur 46 865 im Jahr 1943 auf 289 802 angewachsen. Die gleichen Soldaten, die erst ein paar Wochen zuvor deutsche Schlachtplne entschlsselt hatten, dechiffrierten nun die sorgfltig verschlsselten Verhandlungspunkte Argentiniens. Bei der Konferenz in San Francisco lasen die amerikanischen Codeknacker beispielsweise die Nachrichten, die die franzsische Delegation verschickte und erhielt. Sie waren mit der komplizierten sechswalzigen Codiermaschine Hagelin M-209 chiffriert, deren Schlssel whrend des Krieges von der Army Security Agency gebrochen worden war.42 Aus den Meldungen ging hervor, wie verzweifelt sich die Franzosen darum bemhten, nach dem Krieg ihr Image als Weltmacht aufrechtzuerhalten. So schickte etwa Fouques Duparc, der Leiter der franzsischen Delegation, am 29. April eine verschlsselte Nachricht an General de Gaulle in Paris, in der er beklagte, dass Frankreich nicht zu einer der einladenden Mchte der Konferenz gekrt worden
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sei. Wenn wir zu den veranstaltenden Mchten gehrt htten, schrieb Duparc, htte dies in aller Augen bedeutet, dass wir unseren angestammten Platz in der Welt wieder eingenommen haben.43 Als Verantwortlicher fr die Lauschund Entschlsselungsoperationen in San Francisco fungierte Lieutenant Colonel Frank B. Rowlett, der Protege von William F. Friedman. Rowlett empfand Erleichterung, als die Konferenz endlich zu Ende war, und hielt sie fr einen groen Erfolg. Der Leistungsdruck wegen der Konferenz von San Francisco ist endlich abgeebbt, schrieb er, und der 24-Stunden-Tag ist krzer geworden. In unserer Abteilung herrscht das Gefhl vor, dass der Erfolg der Konferenz zu einem Gutteil ihrem Beitrag zu verdanken sein drfte.44 Die Konferenz von San Francisco war ein wichtiger Beweis fr die Wirksamkeit der Fernmeldeaufklrung in Friedenszeiten. Eindrucksvoll war nicht nur der Umfang der abgehrten Nachrichten, sondern auch die groe Bandbreite der Lnder, deren Geheimbotschaften dechiffriert werden konnten. Meldungen aus Kolumbien brachten Einzelheiten ber insgeheime Meinungsverschiedenheiten zwischen Russland und seinen Satellitenstaaten ans Licht sowie ber Russlands Vorurteile gegenber den lateinamerikanischen Lndern45. Entschlsselte spanische Meldungen enthielten Hinweise, dass die spanischen Delegierten in San Francisco aufgefordert wurden, sich einer Anzahl von russischen Schritten zu widersetzen. Rotes Manver, lautete eine, muss sofort gestoppt werden.46 Eine Meldung aus der Tschechoslowakei lie vermuten, dass dieses Land sich der Aufnahme Argentiniens in die Vereinten Nationen widersetzen wollte.47 Die Vereinten Nationen waren von Anfang an ein
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Mikrokosmos der Ost-West-Spionage. Genau wie bei der Grndungskonferenz drngten die USA stark darauf, dass die Organisation in ihrem Land angesiedelt wrde, vor allem um den Lauschern und Codeknackern der NSA und ihrer Vorgnger die Arbeit zu erleichtern. Die Sowjets waren jedoch keinesfalls traurig darber, dass sich die UN-Zentrale auf US-amerikanischem Boden befand - sie hatten damit einen Vorwand, Dutzende von neuen Spionen ber die Grenzen der USA zu schleusen. Seit ein TICOM-Team gegen Ende des Krieges den russischen Geheimschreiber entdeckt hatte und in der Operation Venona der Durchbruch bei den sowjetischen one-time pads erzielt worden war, konnten sich die amerikanischen Codeknacker ber einen Mangel an Glck nicht beklagen. Sie konnten eine Vielzahl von Nachrichten des KGB, der diplomatischen Vertretungen und des Handelsverkehrs der Sowjetunion lesen und befanden sich in einer Lage, die laut NSA im Vergleich zu den Erfolgen im Zweiten Weltkrieg noch gnstiger war48. Mehrere Jahre lang konnten die amerikanischen Codeknacker den verschlsselten Nachrichtenverkehr der sowjetischen Streitkrfte, der sowjetischen Polizei und der sowjetischen Industrie dechiffrieren, und die Entzifferungsdienste lieferten ein bemerkenswert vollstndiges Bild des nationalen Sicherheitsapparats der Sowjetunion49. Dann jedoch, im Jahr 1948, verstummten praktisch ber Nacht alle Quellen. In schneller Folge wurden alle diese Verschlsselungssysteme unleserlich, heit es in einem neueren Bericht der NSA, der den Vorgang als den vielleicht schlimmsten Nachrichtenverlust in der USamerikanischen Geschichte bezeichnet.50 Bei der NSA brgerte sich fr das Ereignis die Bezeichnung Schwarzer Freitag ein.51
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Genau wie die USA in geheime sowjetische Nachrichtennetze eingedrungen waren, hatten sich auch die Russen heimlich in die Army Security Agency (ASA) und spter auch deren Nachfolgeorganisation, die Armed Forces Security Agency (AFSA), eingeklinkt. Hauptverdchtiger war ein geselliger russischer Linguist namens William Weisband, der allerdings nie wegen Spionage angeklagt wurde. Er kam 1908 als Kind russischer Eltern in gypten zur Welt, emigrierte in den Zwanzigerjahren in die Vereinigten Staaten und wurde 1938 amerikanischer Staatsbrger. Vier Jahre spter ging er zur Signals Security Agency und war in Nordafrika und Italien in der Fernmeldeaufklrung ttig. Dann kehrte er wieder nach Arlington Hall zurck und arbeitete bei der Russlandabteilung. Weisband war zwar kein Kryptoanalytiker, aber da er flieend Russisch sprach, hatte er gleichwohl Zugang zu fast allem Material, mit dem die Codeknacker der Russlandabteilung beschftigt waren. Im Jahr 1950 wurde er aufgrund des Verdachts der Illoyalitt vom Dienst suspendiert; er weigerte sich, vor einer Grand Jury ber seine Aktivitten fr die Kommunistische Partei auszusagen und wurde wegen Missachtung der Jury zu einem Jahr Gefngnis verurteilt. 1967 starb er pltzlich eines natrlichen Todes, nachdem er immer jede Beteiligung an Spionageaktivitten bestritten hatte.52 Fr die amerikanischen Codeknacker htten die Lichter zu keinem schlimmeren Zeitpunkt ausgehen knnen. Ende Juni 1950 strmten nordkoreanische Truppen ber den 38. Breitengrad nach Sden. Der Koreakrieg hatte begonnen. Erneut waren die USA, wie schon in Pearl Harbor, berrascht worden. Ein Jahr vor dem Angriff der Nordkoreaner waren die kryptologischen Dienste von Heer, Marine und Luftwaffe
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zu einer einzigen Organisation, der AFSA, verschmolzen worden. Anstatt jedoch eine starke, zentralisierte Einheit zwecks Koordinierung der weltweit zunehmenden Fernmeldeaufklrungsoperationen zu schaffen, durften alle Teilstreitkrfte jeweils die Kontrolle ber ihre Abhrund Entschlsselungsdienste behalten. Der Leiter der AFSA hatte damit kaum noch etwas zu leiten. Er konnte nicht einmal an Feldeinheiten direkt Weisungen erteilen, sondern musste sie an die jeweilige Teilstreitkraft geben, die sie nach Belieben annehmen, abndern oder einfach ignorieren konnte. Herbert L. Conley, der bei der AFSA in den spten Vierzigerjahren fr die Analyse des russischen Nachrichtenverkehrs zustndig war und spter die Russlandabteilung bei der NSA leitete, verglich die AFSA mit einem dreikpfigen Monster.53 Er hatte berhaupt keine Befehlsgewalt, die ber die Gebude unserer Organisation hinausgereicht htte, sagte er ber den Direktor der AFSA.54 In den Wochen vor dem Angriff hatte Korea bei der Fernmeldeaufklrung der AFSA kaum eine Rolle gespielt.55 Es gab zwei Priorittenlisten, und Nordkorea nahm auf der weniger wichtigen Liste den 15. Platz ein. Die Abhrstationen im japanischen Kamiseya und an mehreren anderen Orten konzentrierten sich vorwiegend auf die Sowjetunion. Das kommunistische China genoss ebenfalls eine hohe Prioritt; 87 Abhrspezialisten und Analytiker waren mit ihm befasst. Da die AFSA jedoch kein wichtiges chinesisches Verschlsselungssystem geknackt hatte, konzentrierte sie sich vor allem auf die Funkverkehrsanalyse. Das heit, sie analysierte die externen Indikatoren aufgefangener Meldungen, etwa ihr Datum und die Orte, wo sie abgeschickt und empfangen wurden. Auf Nordkorea waren dagegen vor Kriegsausbruch nur zwei Abhrspezialisten angesetzt. Sie
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hatten insgesamt nur klgliche 200 Meldungen aufgefangen, und keine davon war weiterverarbeitet worden. Die AFSA verfgte ber keine koreanischen Linguisten, keine koreanischen Wrterbcher, keine Hilfsmittel fr die Funkverkehrsanalyse und keine koreanischen Schreibmaschinen, hie es spter in einer Analyse der NSA.56 Aber trotz der begrenzten Mittel gab es Hinweise. Aus den Stapeln abgehrter sowjetischer Meldungen lie sich schon ab Februar ablesen, dass die Sowjets groe Mengen medizinische Gter nach Korea lieferten. Andere Meldungen etwa aus dem gleichen Zeitraum ergaben, dass sowjetische Funkpeileinheiten sich pltzlich und massiv auf Ziele in Sdkorea umgestellt hatten.57 Am Morgen des 25. Juni 1950 um 3.30 Uhr wurde Captain Joseph Darrigo von der US-Armee, der einzige Amerikaner am 38. Breitengrad, durch das nervenzerfetzende Donnern von Artilleriefeuer geweckt.58 In diesem Augenblick begannen nordkoreanische Bodentruppen, angefhrt von 150 sowjetischen T-34Panzern, ihren massiven Angriff auf Sdkorea. Darrigo gelang es, den vorrckenden Truppen knapp zu entrinnen und Alarm zu schlagen. Die AFSA (und alle anderen) schaute in die falsche Richtung, als der Krieg begann, heit es in einem neuen, hchst geheimen Bericht der NSA.59 Die erste Nachricht, die Washington ber den Angriff erhielt, war der Bericht eines Journalisten aus Seoul. Wenige Tage spter hatte die nordkoreanische Armee Seoul eingenommen und stie weiter nach Sden vor, um die Halbinsel unter kommunistischer Flagge zu vereinigen. In Reaktion darauf wurden als Teil einer UNStreitmacht rasch amerikanische Truppen nach Sdkorea gebracht. Gegen Ende der ersten Kriegswoche waren
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40.000 sdkoreanische Soldaten gettet, verwundet oder fr vermisst erklrt worden. Nach dem Angriff stockte die AFSA ihre Krfte auf. Die Anzahl der mit dem koreanischen Funkverkehr befassten Abhrspezalisten stieg von zwei auf zwlf. Smtliche Funksprche, die auch nur entfernt koreanisch wirkten, wurden an das Hauptquartier der AFSA in Washington weitergeleitet, wo sie zehn bis zwlf Stunden nach dem ursprnglichen Empfang eintrafen. Schon bald kamen stndlich neue Meldungen herein und wurden rund um die Uhr bearbeitet.60 Trotzdem gab es praktisch keine Kryptoanalyse. Tatschlich wurden die ersten paar Entschlsselungen nordkoreanischer Funksprche nicht von professionellen Codeknackern, sondern von einem amerikanischen Militrpfarrer produziert, der keinen Zugang zu Geheimmaterial besa und erbeutete Codebcher benutzte. Als Seelsorger einer Fernmeldeaufklrungseinheit hatte Pater Harold Henry mehrere Jahre in Korea verbracht und die Sprache gelernt.61 Die meisten Analytiker konzentrierten sich lieber auf die Funkverkehrsanalyse und abgehrte unverschlsselte Funksprche - eine effektive Methode, da die Nordkoreaner zu Anfang des Krieges wenig auf Funksicherheit achteten. Selbst geheime Schlachtplne wurden unverschlsselt durchgegeben. Die Probleme wurden dadurch noch verschrft, dass es drei Monate dauerte, bis eine kleine Vorauseinheit fr Fernmeldeaufklrung auf der koreanischen Halbinsel eintraf. Die Funkpeilung wurde durch das bergige Gelnde stark behindert. Auerdem hatte die Einheit unter Versorgungsengpssen, unter ihrer veralteten Ausrstung und unter Schwierigkeiten bei der Auswahl gnstiger Orte fr Horchposten zu leiden. Auch vertrugen manche Gerte
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den hufigen Transport ber unebenes Gelnde nur schlecht, und es herrschte ein gravierender Mangel an bersetzern. Der Bodenkrieg verlief von Anfang an ungnstig. Bis Ende Juli war die 8. Armee unter General Walton H. Walker auf ein kistenartiges Gelnde zurckgeworfen, das Pusan Perimeter genannt wurde, weil es die Hafenstadt Pusan im Sdosten Koreas umgab. Als wir in dem Perimeter eintrafen, hatten wir schreckliche Prgel bezogen, erinnerte sich der damalige Unteroffizier Leonard Korgie. Die Nordkoreaner hatten verdammt viele Leute und Ausrstung, und bei uns war beides wirklich sehr knapp.62 Walkers einziger Vorteil waren die stndigen Nachrichten der Fernmeldeaufklrung, die ihm so wertvolle Informationen wie die genauen Stellungen der nordkoreanischen Truppen meldete. Dank dieser Nachrichten konnte er seine begrenzten Mglichkeiten an Menschen und Material optimal einsetzen, indem er sie stets dahin verlegte, wo ein neuer Angriff geplant war.63 Schlielich, nach MacArthurs khner Landung bei Inchon, einem hinter den feindlichen Linien gelegenen Hafen, brachen Walkers Soldaten aus ihrer Kiste aus. Sie untersttzten MacArthurs Angriff und drngten die Nordkoreaner in die Defensive. In einem gewissen Sinne war die Fernmeldeaufklrung im Koreakrieg wie eine Szene aus Zurck in die Zukunft. Als die Soldaten der ASA im Vorfeld ihrer Bunker eine Reihe von Geruschmeldern montiert hatten, die sie vor angreifenden Truppen warnen sollten, entdeckten sie, dass die Geruschmelder auch Telefongesprche aufnahmen. Also setzten sie als Abhrgerte ein - eine im Ersten Weltkrieg weit verbreitete Praxis, die jedoch seit langem in Vergessenheit geraten war. Dieses Verfahren des
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ground return intercept, das auf dem Prinzip der Induktion beruhte, versetzte die ASA in die Lage, einen Teil des chinesischen und koreanischen Telefonverkehrs abzuhren. Der Nachteil bestand jedoch darin, dass sich der Abhrspezialist, um die Signale zu empfangen, viel nher an die feindlichen Linien heranwagen musste, als dies sonst der Fall war, nmlich auf bis zu 35 Meter.64 Eines unserer Probleme in Korea waren die Linguisten, sagte Paul Odonovich. Es gab so wenige. Der NSA-Offizier diente in Korea bei der Army Security Agency und kommandierte eine Kompanie Abhrspezialisten an der Front. Sie saen die meiste Zeit in antennengespickten Lieferwagen und belauschten die nordkoreanischen Stimmen-Morsesignale. Sie entstanden durch ein ungewhnliches Verfahren, bei dem die nordkoreanischen Soldaten die Morsesignale vorlasen, anstatt sie mit einer Taste zu tippen. Sie verwendeten diesen Di-da-di-dit-Singsang, sagte Odonovich.65 Andere Einheiten, die ebenfalls mit low level voice intercept (LLVI) beschftigt waren, operierten in Jeeps oder Bunkern nahe der Front. Die Ergebnisse wurden direkt an Kampfeinheiten weitergeleitet. Gegen Ende des Krieges waren 22 LLVI-Teams im Einsatz. Auch die Abhrspezialisten der Luftwaffe erzielten einige Erfolge. Ihre Fernmeldeaufklrungseinheiten operierten auf kleinen Inseln vor der koreanischen Kste, und es gelang ihnen, die Instruktionen fr nordkoreanische, chinesische und sowjetische Piloten abzuhren. Die Abhrspezialisten tarnten ihre Ergebnisse anschlieend als Radarbildauswertungen und gaben sie fast in Echtzeit an die US-Piloten weiter, die ber nordkoreanischem Gebiet operierten. Wenn sie ber solche Informationen verfgten, verbesserte sich ihre Abschussrate erheblich.66 Nach Beginn der Krieges war die wichtigste Frage, ob
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die Chinesen intervenieren wrden. Seit Ende des Zweiten Weltkriegs hatten amerikanische Fernmeldeaufklrungsspezialisten eher planlose Angriffe auf das chinesische Fernmeldesystem durchgefhrt. Im Jahr 1945 brachte General George Marshall den nationalistischen Fhrer Chiang Kaishek und den Fhrer der Kommunisten, Mao Zedong, an den Verhandlungstisch. Auf Marshalls Bitte belauschte eine kleine Gruppe von Abhrspezialisten beide Seiten whrend der Gesprche. Doch die Operation war alles andere als ein Erfolg. Ein in Nanjing stationiertes Team, das den Nachrichtenverkehr der Nationalisten abhren sollte, wurde durch die unzuverlssige Stromversorgung behindert. Ein anderes, das von einem Horchposten in Seoul aus kommunistische Verbindungen abhrte, litt unter schlechter Hrbarkeit.67 Ironischerweise belauschten die Briten, whrend sich die Amerikaner damit uerst schwer taten, schon seit Jahren heimlich den kommunistischen Nachrichtenverkehr. Von 1945 bis 1947 berwachte die Government Code and Cipher School erfolgreich eine Nachrichtenverbindung zwischen Moskau und Maos Hauptquartier im chinesischen Yanan. Weil die Verbindung jedoch zu einem Spionagenetz in der Sowjetunion gehrte, wurden die Amerikaner erst im Mrz 1946 eingeweiht.68 Trotzdem, auch aus den Meldungen, die die Amerikaner auffangen konnten, ging eindeutig hervor, dass die beiden Parteien ihre Meinungsverschiedenheiten lieber auf dem Schlachtfeld als am Verhandlungstisch klren wollten. Deshalb wurde Marshalls Friedensmission 1946 aufgegeben. Danach hrte die ASA auf, sich mit den Verschlsselungssystemen und der Nachrichtenbermittlung der chinesischen Kommunisten zu beschftigen, und widmete sich wieder fast
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ausschlielich der Sowjetunion. Dies sollte sich als schlimmer Fehler erweisen. Drei Jahre spter, im Jahr 1949, siegte Mao, und Chiang floh auf die Insel Formosa. Etwa zur gleichen Zeit begann ein kleines Team von Chinesisch-Linguisten unter Fhrung von Milton Zaslow, den zivilen Fernmeldeverkehr der Chinesen - Telefonate und Telegramme - zu belauschen und zu analysieren. Auch unverschlsselte Regierungsbotschaften gingen ber diese Leitungen. Ab dem Frhsommer 1950 sammelte die AFSA klare und berzeugende Beweise, dass die Chinesen nrdlich des Flusses Jalu Truppen zusammenzogen.69 Im Mai und Juni berichtete die Fernmeldeaufklrung, dass etwa 70000 chinesische Soldaten in Schiffen den Jangtsekiang hinunter nach Wuhan fuhren. Im folgenden Monat enthielt eine abgefangene Meldung aus Shanghai den Hinweis, dass General Lin Biao, der Kommandeur der chinesischen Streitkrfte in Korea, intervenieren werde. In spteren Berichten hie es, dass es in den Eisenbahnknotenpunkten in Zentralchina von Soldaten wimmelte, die auf dem Weg in die Mandschurei waren. Bis September hatte die AFSA in der Mandschurei nahe der koreanischen Grenze sechs Feldarmeen identifiziert, und am Jalu wurden Fhren fr die militrische Verwendung vorbereitet.70 All diese Berichte standen dem Vereinigten Generalstab, dem Weien Haus und General Douglas MacArthur, dem Kommandeur der UN-Streitmacht, zur Verfgung. Trotzdem bezeichnete MacArthur die Wahrscheinlichkeit einer chinesischen Invasion, als ihn Prsident Truman am 15. Oktober danach fragte, als sehr gering.71 Doch es gab weitere Anzeichen. In einem Fernmeldeaufklrungsbericht der AFSA vom 21. Oktober hie es, aus Shanghai seien 20 Zge mit Truppen in die
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Mandschurei unterwegs.72 Dann, am 7. November, hrte die AFSA ein Gesprch ab, das ein Osteuroper in Peking per Funktelefon fhrte. Er berichtete von einem Befehl, nach dem alle chinesischen Soldaten sich als Freiwillige fr den Krieg in Korea melden konnten und in dem es hie: Wir stehen dort bereits im Krieg.73 Im selben Monat fingen Abhrspezialisten eine unverschlsselte Meldung auf, mit der in Shanghai 30.000 Landkarten Koreas fr die Streitkrfte in der Mandschurei bestellt wurden. Schlielich wurde aus dem in den ersten drei Novemberwochen abgehrten Material ersichtlich, dass in China Ausnahmezustand herrschte: Die Regierung inszenierte Massendemonstrationen, auf denen eine Intervention in Korea gefordert wurde, sie verschrfte die Zensur, verstrkte die Luftabwehr und forderte wiederholt alle Soldaten und Offiziere zum freiwilligen Einsatz in Korea auf. Ein medizinisches Hauptquartier in der Mandschurei erlie den dringenden Befehl, die Truppen gegen Krankheiten zu impfen, die in Korea verbreitet waren - Pocken, Cholera und Typhus.74 Aus den Berichten der AFSA ging eindeutig hervor, dass die Chinesen umfassende Kriegsvorbereitungen trafen.75 Trotz der vielen Hinweise der Fernmeldeaufklrung wurden die US-amerikanischen und sdkoreanischen Streitkrfte abermals berrascht. Am 26. November berschritten 30 chinesische Divisionen an einem bitterkalten Morgen mit schmetternden Trompeten die nordkoreanische Grenze und zwangen die USamerikanischen und sdkoreanischen Krfte zu einem berstrzten Rckzug nach Sden, der viele amerikanische Soldaten das Leben kostete. Niemand, der die Berichte der Fernmeldeaufklrung erhielt, einschlielich MacArthurs eigenem G-2
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[Nachrichtenchef] in Tokyo, htte ber die Intervention der VR China im Koreakrieg berrascht sein drfen, heit es in einem erst krzlich verfassten, streng geheimen Gutachten der NSA.76 Darin wurde General MacArthur direkt fr die Katastrophe verantwortlich gemacht. Im Zweiten Weltkrieg hatte MacArthur Ergebnisse der Fernmeldeaufklrung missachtet, die seinen Plnen widersprachen, hie es da. MacArthurs Eifer zum Jalu [vorzustoen] veranlasste ihn vermutlich, die von der Fernmeldeaufklrung gelieferten Hinweise auf eine massive chinesische Intervention zu unterschtzen, genau wie er frher schon unbequeme Fernmeldeaufklrungsberichte ber die Japaner unterschtzt hatte. Auf diese Weise trieb er die von ihm kommandierten Streitkrfte in die groe Niederlage in Korea.77 Mitte 1951, als der 38. Breitengrad wieder die ungefhre Grenze zwischen den beiden Kriegsparteien bildete, wurde in der westlichen Vorstadt von Seoul auf dem Campus des Ewha-College, der grten Hochschule fr Frauen in Asien, das Hauptquartier der ASA eingerichtet. Dort trugen Funkverkehrsanalytiker einen fast vollstndigen Plan der chinesischen Militrstrategie zusammen. Auerdem belauschten Einheiten der ASA Besprechungen der nordkoreanischen Verhandlungsdelegation, als im Juli 1951 die Waffenstillstandsgesprche begannen. Noch im selben Monat herrschte jedoch in den Kopfhrern der meisten Abhrspezialisten weitgehend Stille, weil die Nordkoreaner einen Groteil ihres Fernmeldeverkehrs pltzlich ber sichere berlandleitungen abwickelten. Die NSA fhrte diese Vorsichtsmanahme spter auf die Geheimnisse zurck, die der frhere Mitarbeiter der AFSA, William Weisband, vermutlich den Russen verraten hatte.78
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Gegen Ende des Krieges konnten einige taktische Erfolge verbucht werden. Bis 1952 vermochte die AFSA in eine Anzahl chinesischer Verschlsselungssysteme einzudringen. Die letzten drei groen Vorste der Chinesen hatten wir mit allem Drum und Dran erfasst, erinnerte sich Odonovich. Deshalb sahen die Chinesen alt aus, als sie unsere Stellungen angriffen Wir hatten den Code geknackt und waren auf alles vorbereitet.79 Die entscheidende hchste Ebene im Nachrichtenverkehr zwischen Chinesen und Nordkoreanern jedoch blieb den Spezialisten der AFSA verschlossen. Sie verfgten nicht mehr ber die gut gelte Maschinerie, dank der sie den Zweiten Weltkrieg gewonnen hatten. Stattdessen gab es nun ein verwirrendes Sammelsurium von Gruppen, die jeweils ihre eigenen Interessen verfolgten und einander argwhnisch belauerten; niemand besa die Macht, sie zusammenzuschweien. Es hat sich deutlich gezeigt, klagte General James van Fleet, der Kommandeur der amerikanischen 8. Armee, im Juni 1952, dass unsere Geheimdienstarbeit in der Zwischenkriegszeit durch Vernachlssigung, Desinteresse und vielleicht auch Eifersucht einen Groteil der Effektivitt verloren hat, die wir uns im Zweiten Weltkrieg so qualvoll angeeignet haben. Unsere heutigen nachrichtendienstlichen Operationen in Korea reichen noch nicht an den Standard heran, den wir im letzten Jahr des Zweiten Weltkriegs erreicht hatten.80 Ein Jahr spter brachte Lieutenant General Ralph Canine, der erste Direktor der NSA, seine bereinstimmung mit Van Fleets Urteil zum Ausdruck.81 So schlimm war die Lage, dass Walter Bedell Smith, der Direktor der CIA, im Dezember 1951 den Nationalen Sicherheitsrat auf das Problem aufmerksam machte. In seiner Denkschrift warnte Smith, er sei zutiefst besorgt ber die Sicherheit und Effektivitt, mit der die staatlichen
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Manahmen zur Fernmeldeaufklrung durchgefhrt werden. Er bemngelte, dass die amerikanische Funkaufklrung aufgrund eines Systems geteilter Befehlsbereiche und aufgesplitterter Zustndigkeiten ineffektiv geworden sei. Dann bezog er sich diskret auf den gewaltigen Versto gegen die Geheimhaltung, der Weisband vorgeworfen wurde, und der die Sowjets veranlasst hatte, ihre Verschlsselungssysteme zu ndern. In den letzten Jahren, schrieb er, mussten wir eine Reihe von Verlusten hinnehmen, die kaum zufllig sein drften. Um die Fernmeldeaufklrung zu erhalten, die er als eine Nachrichtenquelle von unschtzbarem Wert bezeichnete, forderte Smith Truman auf, Verteidigungsminister Robert A. Lovett und den Auenminister Dean G. Acheson eine grndliche Untersuchung der AFSA vornehmen zu lassen.82 Drei Tage spter, am 13. Dezember 1951, ordnete Truman die Untersuchung an.83 Zum Leiter des Untersuchungsausschusses wurde George Abbott Brownell bestimmt, ein 53-jhriger New Yorker Rechtsanwalt und frherer Sonderberater des Luftwaffenministers. Im Verlauf von sechs Monaten nahmen Brownell und sein Gremium angesehener Brger die AFSA vllig auseinander und setzten sie wieder zusammen.84 Im Ergebnis betrachteten sie die AFSA als einen Rckschritt85. Als Brownell am 13. Juni 1952 Lovett und Acheson seinen Untersuchungsbericht vorlegte, hatte er gleichzeitig einen Plan fr einen starken, zentralisierten neuen Geheimdienst parat, dessen Direktor eher einem Zaren glich als dem Schiedsrichter bei einem Ringkampf, dem der Posten bis dahin gehnelt hatte. Beide Minister begrten das unabhngige Gutachten und machten sich daran, seine Empfehlungen in die Tat umzusetzen.
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Vier Monate spter, am 24. Oktober um 15.30 Uhr, erschienen Lovett, David K. Bruce vom Auenministerium und Everett Gleason vom Nationalen Sicherheitsrat im Weien Haus zu einer auerordentlichen Besprechung mit dem Prsidenten.86 Bei dieser Zusammenkunft erteilte Truman den hchst geheimen Befehl, die AFSA aufzulsen und an ihrer Stelle einen neuen Geheimdienst zu schaffen, dessen Existenz vor dem Kongress, der amerikanischen ffentlichkeit und der Welt weitgehend verborgen werden sollte. Am frhen Morgen des 4. November, als Truman in Independence, Missouri, seine Wahlkabine verlie, wurde die National Security Agency ins Leben gerufen.87 Nur wenige setzten jedoch groe Hoffnungen auf den neuen Geheimdienst. Gut unterrichtete Kreise rechneten damit, dass die neue Organisation nicht viel lnger Bestand haben wrde als die AFSA, spottete ein Beamter.88 Am Abend desselben Tages wurde Dwight D. Eisenhower zum 34. Prsidenten der Vereinigten Staaten gewhlt.

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DRITTES KAPITEL Nerven


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unmittelbar neben dem patronenfrmigen Rumpf. Damit das Flugzeug auch auf einer kurzen Rollbahn starten konnte, waren in seinem Rumpf 33 Raketen untergebracht, die in Sekundenschnelle einen Schub von je 450 Kilopond produzierten. Fr die Lauschoperationen war der glnzende Aluminiumbauch der Maschine wie mit Akne von einer Ansammlung vielfarbiger Flicken, Beulen, Behlter und Anhngsel bedeckt, in denen sich jeweils eine besondere von insgesamt etwa 400 Antennen verbarg. Ein dreieinhalb Meter langer Behlter mit noch mehr Antennen und Empfngern wurde gelegentlich auf der rechten Seite des Flugzeugs aufgehngt. Die elektronischen Spionageoperationen am Himmel waren so geheim, dass die Crews weder den Namen ihres Flugzeugs noch ihrer Einheit noch ihres Luftwaffensttzpunkts nennen, noch irgendetwas ber ihre Aktivitten erzhlen durften. Wir schlichen uns in der Regel im Schutz der Dunkelheit in den Sttzpunkt, sagte ein Veteran der RB-47. Und dort wurden wir auf der anderen Seite des Rollfelds oder in einem isolierten Hangar weit ab vom restlichen Betrieb versteckt. Manche Kommandanten dieser Sondereinheiten verboten ihren Crews sogar, sich gemeinsam in der ffentlichkeit zu zeigen. Und um etwaigen Spionen keinen Hinweis zu liefern, dass ein Einsatz bevorstand, trugen die Crews gelegentlich zivile Arbeitskleidung ber ihren Fliegermonturen, wenn sie ihren Dienst antraten. Zehn Minuten vor dem Start in der North Star Bay leuchtete das grne Licht zweimal drei Sekunden lang auf - das Signal fr den Piloten, dass er sein Flugzeug nun auf die freigegebene Startbahn rollen sollte. Mit einem markerschtternden Aufheulen der Triebwerke schwenkte die Maschine langsam auf die Startposition ein. Sobald
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sich die Crew an Bord des Flugzeugs befand, wahrte sie absolute Funkstille, um nicht von elektronischen berwachungsgerten der Sowjets registriert zu werden. Selbst die Kommunikation mit der Bodenkontrolle vor dem Start war auf die erwhnten kurzen Lichtsignale beschrnkt. In der Mitte des Flugzeugs, vom Cockpit durch einen schmalen Kriechgang getrennt, waren die drei Ravens untergebracht - Luftwaffenoffiziere, spezialisiert auf elektronische Aufklrung. Auf jenem engen Raum zusammengedrngt, an dem sich normalerweise der Bombenschacht befand, und umgeben von unfrmigen elektronischen Gerten, konnte es einem Raven extrem unbequem werden, wie der frhere Raven Bruce Bailey berichtete, ein Veteran, der Hunderte von Einstzen gegen die Sowjetunion geflogen war. Auf einem typischen Flug stopfte man uns in unglaublich enge, laute, gefhrliche Hllenlcher und sorgte dafr, dass ihre Luftdruck- und Klimaanlagen defekt waren, zahlreiche Treibstofflecks auftraten, es keinen gangbaren Fluchtweg gab und wir uns whrend des Fluges nicht umdrehen konnten. Die Ravens waren bis zu zwlf Stunden in einem Raum von nur 1,20 Meter Hhe eingesperrt. Es war nicht nur unmglich zu stehen, sagte Bailey, sondern es gab auch nicht einmal ausreichend Platz, ordentlich in die Hocke gehen zu knnen. Die meisten Bewegungen musste man auf den Knien oder auf dem Bauch kriechend durchfhren. Der Lrm war ebenfalls ein schlimmes Problem. Der Raum war nicht isoliert, und die dnnen Aluminiumwnde lagen genau zwischen und kurz hinter den sechs Triebwerken. Auerdem verursachten die am Rumpf befestigten Antennen und Behlter schlimme Vibrationen der Flugzeughaut, was den Krach noch zustzlich erhhte.
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Schlielich kam es fters vor, dass beim Start Treibstoff in den Abhrraum rann, wo er auf dem Boden Pftzen bildete und die Luft mit Kerosindmpfen sttigte. Bei all der elektrischen Ausrstung und der Hitze in der Kabine machte der Treibstoff das Flugzeug zu einer potenziellen Bombe, sagte der einstige Raven. Wurde Treibstoff entdeckt, so stellte man sofort die Stromzufuhr ab und senkte den Luftdruck in der Kabine. Dann hoffte man, das Flugzeug wieder runterzukriegen, bevor es explodierte.1 Bailey, ein pensionierter Lieutenant Colonel der Air Force, nannte die RB-47 Strato-Spy ein hssliches, bergewichtiges, zu schwach angetriebenes, nachtragendes, unbequemes, gefhrliches und lautes Flugzeug.2 Trotzdem, fgte er hinzu, haben wir alle, die wir damit flogen, irgendwann gelernt, es zu lieben. Der Eingang zur Kabine der Ravens war eine Luke von 60 mal 60 Zentimetern auf der Unterseite des Rumpfes. Wenn die drei Ravens an Bord waren, wurde sie mit 48 groen Schrauben verschlossen. Die elektronischen Spione saen alle mit Blick nach hinten auf engstem Raum zusammengedrngt und waren von Oszilloskopen, Empfngern, Analysatoren, Aufnahmeund Kontrollgerten umgeben. Raven eins, der Kommandant der Gruppe, hockte in der vorderen rechten Ecke der Kabine. Zustzlich zu der Batterie von Gerten, die er vor sich und zu seiner Linken hatte, war auch noch eine Vielzahl von analogen Aufnahmegerten, Video- und digitalen Rekordern an der Wand rechts von ihm und hinter ihm gestapelt. Whrend des Fluges lauschte er konzentriert auf Signale des luftgesttzten Radars feindlicher sowjetischer Abfangjger. Aus dem Klang und den Wellenlinien auf seinen Oszilloskopen schloss er, wie gefhrlich die Jger seinem Flugzeug werden konnten. Raven zwei achtete auf
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die Radarsysteme der sowjetischen Bodenkontrolle und der Flugabwehr, er wusste als Erster, wenn die Strato-Spy von einem Radarstrahl erfasst wurde. Raven drei war fr die Analyse der Frhwarnsysteme und Raketenleitstrahlen verantwortlich, eines der wichtigsten Ziele des Einsatzes. Zwei Minuten vor dem Start, wenn er den Systemcheck beendet hatte, begann der Navigator den Countdown. Er sa mit Blick nach vorn in der schwarzen Nase des Flugzeugs, unmittelbar unter und vor dem Piloten. Seine Kabine war verdunkelt, damit er seine Radarschirme besser sehen konnte; das einzige natrliche Licht fiel durch zwei kleine Fenster ber seinem Sitz. Eine Minute vor dem Start signalisierte ein grnes Dauerlicht dem Piloten die Starterlaubnis fr den Einsatz. Er schob beide Gashebel nach vorn, und die Triebwerke gingen mit ohrenbetubendem Donnern auf 100 Prozent Schub. Das Flugzeug ruckte und zuckte, als die Bremsen es bei einem Schub von 16000 Kilopond fest hielten und der Pilot sorgfltig die Triebwerke abstimmte. Zehn Sekunden vor dem Start bettigte der Pilot die Schalter fr die Einspritzung eines Alkohol-WasserGemischs, was dem Flugzeug einen gewaltigen zustzlichen Schub verschaffte, sodass es einen kurzen Sprung nach vorn machte, wie ein tapsiger junger Br beim Spiel. Dicke schwarze Rauchwolken aus den sechs Dsentriebwerken hingen in der Luft. Um genau zehn Uhr erbebte die Maschine und lie ein ohrenbetubendes Kreischen ertnen, als der Pilot die Bremsen lste. Zunchst etwas schwerfllig, dann immer schneller rasten die elf Tonnen aus Stahl und Fleisch die gefrorene Startbahn entlang, bis sie eine Geschwindigkeit von beinahe 320 Stundenkilometern erreichten, wobei sie eine graue Spur von Rauch und Dampf hinter sich herzogen. Das schwere Flugzeug war ein Groundlover
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und brauchte gut drei Kilometer Startbahn, um abheben zu knnen. Als die Piste fast zu Ende war, zog der Pilot mit festem Griff den Steuerknppel zurck, und das Flugzeug schoss in einem eleganten Bogen himmelwrts. Im Frhjahr 1956 begann die vielleicht wichtigste und riskanteste Spionageaktion, die je von den USA unternommen wurde. Prsident Eisenhower persnlich genehmigte eine Verletzung des sowjetischen Luftraums durch bewaffnete amerikanische Bomber, die Lauschgerte und Kameras statt Atombomben an Bord hatten. Die Einzelheiten der Operation unterliegen noch immer strenger Geheimhaltung. Das Unternehmen mit dem Decknamen Project Homerun wurde auf einem Luftwaffensttzpunkt in der Nhe des Eskimodorfes Thule auf Grnland gestartet - in einer Eis- und Schneewste 1100 Kilometer nrdlich des Polarkreises.3 In dem schwarz-violetten polaren Winter arbeiteten die Flugzeugmechaniker bei minus 35 Grad Celsius, um die nahezu 50 Bomber und Tankflugzeuge, die an dem massiven Vorsto in den sowjetischen Luftraum - einem der geheimsten Unternehmen des Kalten Krieges - beteiligt waren, auf ihren Einsatz vorzubereiten. Untergebracht waren die Flugund Wartungsmannschaften in Behelfsunterknften, die aussahen wie Khlwagen der Eisenbahn. Bei der Aktion ging es darum, praktisch die gesamte nrdliche Landmasse der Sowjetunion zu berfliegen, einen weien 5600 Kilometer langen Halbmond aus schneebedecktem Permafrostboden, der sich von der Beringstrae bei Alaska bis nach Murmansk und der Halbinsel Kola im europischen Russland erstreckte. Damals war ber die gewaltige arktische Region der Sowjetunion nur wenig bekannt. Da jedoch der Flug ber den Nordpol fr sowjetische Bomber und Raketen den
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krzesten Weg zum US-amerikanischen Festland darstellte, war dieses Gebiet der wahrscheinlichste Schauplatz eines knftigen Krieges. Zugleich fhrte auch die krzeste Route fr einen amerikanischen Angriff ber diese Region. Kein sowjetischer Soldat, der die Bomber auf dem Radarschirm beobachtete, konnte wissen, dass es sich nur um eine Spionageaktion handelte und nicht um den Beginn eines Krieges. Trotz dieses enormen Risikos, den Dritten Weltkrieg auszulsen, hatte Prsident Eisenhower die Operation genehmigt. Am 21. Mrz 1956 machte sich eine Gruppe Aufklrungsbomber des Typs RB-47 auf den Weg zu Zielgebieten in der Sowjetunion. In den folgenden sieben Wochen starteten fast tglich zwischen acht und zehn Bomber, tankten ber dem Nordpol auf und flogen weiter nach Sden ber die russische Grenze zu ihren Einsatzorten. Sie flogen immer zu zweit. Eine RB-47H lokalisierte und berwachte Radarstationen, Luftwaffensttzpunkte und Raketenstellungen, whrend eine Fotoaufklrungsmaschine des Typs RB-47E fr Bildmaterial sorgte. Bestandteil der Operation war es auch, so geheime Einrichtungen wie Nowaja Semlja zu berfliegen, die bananenfrmige Insel, auf der die Sowjetunion ihre geheimsten Atomtests durchfhrte. Vom Start bis zur Landung musste absolute Funkstille gewahrt werden, selbst wenn eines der Spionageflugzeuge gelegentlich von einer MiG gejagt wurde. Ein Wort ber Funk, und alle Einstze des Tages htten abgebrochen werden mssen, sagte Brigadier General William Meng, einer der Offiziere, die das Spionageunternehmen leiteten. Aber das passierte nie. Keine einzige Maschine wurde je zurckgerufen. Wie ein Feuerwerk am amerikanischen
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Unabhngigkeitstag wurde das spektakulrste Ereignis bis zum Schluss aufgespart. Am 6. Mai begann die gewagteste Einzeloperation des Kalten Krieges, ein massiver berflug sowjetischen Territoriums mit dem Ziel, ein mglichst groes Gebiet schnell zu erfassen. Sechs bewaffnete RB-47-Maschinen berquerten nebeneinander fliegend den Nordpol und drangen am helllichten Tag in den russischen Luftraum ein, als ob sie Atombomben abwerfen wollten. Sie berflogen die Grenze bei Ambartschik in Westsibirien, wandten sich dann nach Osten und sammelten wertvolles Material, als sie auf dem Weg nach Anadyr an der Beringstrae wichtige sowjetische Luftwaffensttzpunkte und Raketenabschussbasen berflogen. Fast zwlf Stunden nach dem Start endete der massive berflug, als die Spionageflugzeuge auf dem Luftwaffensttzpunkt Eielson in Alaska landeten. Schon Minuten spter wurden die aufgenommenen Bnder mit einem speziellen Kurierflug zur NSA gesandt und analysiert. Es waren keine sowjetischen Radarsignale aufgezeichnet worden. Dies bewies, dass die Sowjetunion, zumindest zum damaligen Zeitpunkt, blind fr einen Angriff amerikanischer Atombomber ber den Nordpol war. Der gewaltige Streifen gefrorener Tundra, der die nrdliche Grenze der Sowjetunion bildete, war praktisch radarfrei. Niemand jedoch wagte darber zu spekulieren, was passiert wre, wenn eine versteckte sowjetische Radarstation die herannahenden Spionageflugzeuge registriert und geglaubt htte, dass es sich um einen amerikanischen berraschungsangriff handelte. Da ihnen nur noch Sekunden blieben, htten die Russen leicht einen Gegenangriff starten knnen, mit verheerenden Folgen. Insgesamt wurden in den fast zwei Monaten, die das Project Homerun dauerte, 156 Abhrund
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Fotoaufklrungseinstze geflogen, ohne den Verlust einer einzigen Maschine - und ohne dass ein Atomkrieg ausbrach. Trotzdem war den Sowjets die Verletzung ihres Luftraums nicht verborgen geblieben. Acht Tage nach dem massiven berflug wurde dem amerikanischen Botschafter in Moskau eine Protestnote bergeben. ffentlich jedoch uerte sich der Kreml nicht zu dem Ereignis; die Demtigung wre zu gro gewesen. Whrend der gesamten Fnfzigerjahre flogen die Spionagemaschinen, wie Moskitos auf der Jagd nach einem Stck unbedeckter Haut, die sowjetische Grenze ab. Sie suchten nach Lcken in dem gewaltigen Grtel von Radarstationen der sowjetischen Luftabwehr, der das Land schtzte. Damals hatte das sowjetische Militr die Arbeiten an einem landesweiten Radarnetz noch nicht abgeschlossen. Auch das Landesinnere war grtenteils noch ungeschtzt. Wie es in einem Bericht der CIA heit, waren die menschlichen Spione praktisch ausgeschaltet worden. Die in den Staaten des Ostblocks verhngten konsequenten Sicherheitsmanahmen, hie es in der Untersuchung, haben die traditionellen Methoden der Nachrichtenbeschaffung praktisch unwirksam gemacht: Geheimagenten, die heimlich Nachrichten bermitteln; Reisende, die Zielgebiete besuchen und gebeten werden, die Augen offen zu halten und spter ber ihre Beobachtungen zu berichten, das Anzapfen von Leitungen und andere Abhrmethoden und das Abfangen von Post. Tatschlich schienen alle Mittel des Spionagehandwerks gegen den Sowjetblock unwirksam, und andere Methoden gab es keine.4 Doch die kommunistischen Regimes Osteuropas vermochten zwar undurchdringliche eiserne Vorhnge um ihre Lnder zu errichten und damit beispielsweise die
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Entwicklung von Atomwaffen und Raketen zu verbergen, aber sie konnten ihre Territorien nicht berdachen. Und ihre bewaffneten Wchter waren auch nicht in der Lage, den unaufhrlichen Strom unsichtbarer Signale zu stoppen, der sich stndig ber ihre Grenzen ergoss. Whrend sich manche Abhrflugzeuge tief in die Sowjetunion hineinwagten, lieen sich andere auf ein gefhrliches Katz-und-Maus-Spiel ein. Sie verletzten systematisch sensible Grenzabschnitte der Sowjetunion, um deren Luftabwehr zu einer Reaktion zu verleiten. Es gab keinen anderen Weg, die Raketenabschussbasen und Grenzverteidigungsanlagen zu zwingen, ihre geheimen Radargerte einzuschalten, damit die amerikanischen Funkbeobachter die begehrten Elektronenstrme registrieren konnten. Deren Auswertung versetzte die Strategen des Pentagons in die Lage, Lcken in der sowjetischen Verteidigung auszumachen und zu entscheiden, welches Kriegsgert entwickelt werden sollte, um die sowjetischen Radar- und Feuerleitsysteme zu eliminieren. Damals wurden Spionagekriege eher mit panzerbrechender Munition und wrmesuchenden Raketen ausgetragen als mit geflsterten Informationen an der Cocktailbar oder dicken Briefumschlgen, die in hohlen Baumstmpfen deponiert werden. Im Gegensatz zu den Spionagemaschinen des Typs U-2 flogen die umgebauten Bomber niedrig - gut erreichbar fr sowjetische Raketen und Kampfflugzeuge. Im Jahr 1954, zwei Jahre vor dem Project Homerun, starteten in England drei RB-47-Aufklrungsflugzeuge und flogen die Halbinsel Kola an, die im Norden der Sowjetunion in die Barentssee hineinragt. Das Gebiet unterlag extremer Geheimhaltung; es galt als jener Punkt, von dem aus die Sowjets am wahrscheinlichsten einen
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Atomangriff starten wrden. Zum damaligen Zeitpunkt wollten die Vereinigten Staaten unbedingt Informationen ber Anzahl und Stationierungsorte der neuen dsengetriebenen Langstreckenbomber der Sowjetunion beschaffen, die in den USA den Decknamen Bison trugen. Etwa 150 Kilometer vor dem Abwehrbollwerk der Hafenstadt Murmansk drehten zwei der Flugzeuge wie geplant um. Das dritte jedoch flog weiter bis zur Kste. Ohne ein zweites Flugzeug als Deckung, bei kristallklarer Luft und mit der Sonne direkt ber dem Kopf richtete Captain Harold Austin, ein groer, dnner Texaner, die schwarze Nase seines umgebauten Bombers direkt auf Murmansk und gab ordentlich Gas. Das Wetter war herrlich, erinnerte er sich. Wir konnten unendlich weit sehen.5 Er berflog die sowjetische Kstenlinie in groer Hhe mit einer Geschwindigkeit von mehr als 800 Stundenkilometern. Nur wenige Minuten, nachdem er die Kameras und Lauschgerte eingeschaltet hatte, schraubten sich die ersten MiGs in den Himmel. Austin sah ihre Leuchtspurgeschosse ber und unter sich vorbeizischen und befahl seinem Kopiloten, das Feuer zu erwidern. Air Force Captain Carl Holt hatte seinen schmalen Sitz um 180 Grad gedreht und drckte fest auf den Feuerknopf seiner Zwillingskanone. Er hatte an dem wolkenlosen Himmel zehn MiGs erspht und dann aufgehrt zu zhlen. Die Kanonen funktionieren nicht, meldete er. Er musste schreien, um das Donnern der mchtigen Dsentriebwerke zu bertnen. Dann unternehmen Sie besser was da hinten, damit sich die Dinger wenigstens ein bisschen rhren. Sonst sind wir so gut wie tot!6, brllte Austin in seinem breiten texanischen Slang und nahm sofort Kurs auf Finnland. Die Granate eines sowjetischen Jgers durchschlug von oben den Backbordflgel, zerstrte die Bordsprechanlage der RB-47
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und riss ein Loch in den Treibstofftank. Das Flugzeug hatte kaum noch Sprit, als es befreundetes Territorium erreichte. Es gelang jedoch, die Maschine in der Luft aufzutanken, und Austin, seine Mannschaft und die aufgenommenen Bnder zu retten. Diese berflge und Spionageeinstze waren bis heute fast vllig geheim. Sie sind die finstere Kehrseite des Kalten Krieges, eines unsichtbaren heien Krieges, der mehr als 200 Menschenleben kostete und in dem 40 amerikanische Flugzeuge abgeschossen wurden. Whrend die Sowjetunion gegen die Aktivitten der amerikanischen Spionageflugzeuge protestierte, entwickelte sich in Europa und dem Nahen Osten eine schwere Krise. Bei den morgendlichen Briefings des Prsidenten gingen den Assistenten allmhlich die Nadeln aus, mit denen die Krisenherde markiert wurden. Am 26. Juli 1956 hielt der gyptische Prsident Gamal Abdel Nasser eine flammende Rede und verstaatlichte anschlieend den Suezkanal. Diese Manahme fhrte zu einem kurzfristigen Krieg gegen England, Frankreich und Israel, und sie belastete die Beziehungen zwischen den USA und ihren europischen Verbndeten. Laut einem hchst geheimen Bericht der NSA war die Suezkrise auerdem die erste ernsthafte Bewhrungsprobe fr die National Security Agency in einem lokalen Steppenbrand7. Als erster Direktor des Geheimdiensts amtierte der Heeresoffizier Lieutenant General Ralph Julian Canine, den viele als den Vater der NSA betrachteten. Der korpulente, weihaarige 55-Jhrige war den grten Teil seiner Laufbahn Infanteriesoldat gewesen und hatte wenig Geheimdiensterfahrung. Er selbst erinnerte seine Umgebung oft daran, dass ihn seine langjhrigen
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Kenntnisse ber Packmulis fr den Posten des NSADirektors am besten qualifizierten.8 Die Leute hatten Angst vor ihm, sagte Air Force Colonel Frank L. Herrelko, ein stmmiger frherer Bergwerksangestellter, der als Direktor fr Fernmeldesicherheit unter Canine arbeitete, also fr Verschlsselung verantwortlich war. Aber er hatte ein Herz aus Gold. Kurz nachdem Herrelko den Posten bei der NSA erhielt, machte er den Fehler, den Namen seines Chefs wie das Wort hndisch auszusprechen - keinein. Ich musste die folgenden acht Monate dafr bezahlen, sagte Herrelko. Er nannte mich danach immer Boy. Nur wenn andere anwesend waren, sprach er mich mit meinem Rang an.9 Die Nationalisierung des Suezkanals war der letzte Schritt in einem bitteren Pokerspiel whrend des Kalten Krieges. Monatelang hatten die USA und die Sowjetunion im Geheimen um den lukrativen Auftrag gyptens konkurriert, die Fluten des Nils durch den Bau eines Staudamms zu regulieren. Nasser war einer der wichtigsten Fhrer der arabischen Welt. Er kontrollierte ein strategisch wichtiges Gebiet, und seine Freundschaft war hchst begehrt. Ihr Preis war der Assuanstaudamm. Nasser kannte seinen Wert und wollte diesen noch erhhen, indem er beide Seiten ungeschickt gegeneinander ausspielte. Doch die USA warfen die Karten hin, und die Sowjetunion, die jetzt keinen Gegner mehr besa, zgerte, den verlangten Preis zu bezahlen. Daraufhin verhngte der frustrierte Nasser das Kriegsrecht ber die Kanalregion und forderte von den Reedereien, die Gebhren fr die Durchfahrt nicht mehr an die Kanalgesellschaft, sondern an gypten zu entrichten. Obwohl Nasser niemals Anstalten machte, den Kanal zu schlieen oder Schiffen Durchfahrt zu verwehren,
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frchteten Briten und Franzosen, die Teilhaber an der Kanalgesellschaft, dass ihre Schiffe eines Tages an der Kanalpassage gehindert werden wrden. Der Kanal war wie ein Transfusionsschlauch, durch den lebenswichtiges l aus den Lagern Saudi-Arabiens und anderer Golfstaaten in die Raffinerien Englands und Frankreichs gepumpt wurde. Kurz nach der Verstaatlichung des Kanals verbndeten Briten und Franzosen sich zu dem Vorhaben, ihn mit Gewalt zurckzuerobern. Um nicht als Aggressor zu erscheinen, versicherte sich Frankreich heimlich der Hilfe Israels. Die Israelis sollten einen Krieg gegen gypten vom Zaun brechen. Und wenn gypten sich verteidigen wrde, wollten England und Frankreich als Friedensstifter intervenieren. Im Rahmen des so erzwungenen Friedens sollte der Kanal wieder unter britische und franzsische Kontrolle gelangen. Israel sollte die Halbinsel Sinai erobern und behalten. Es war ein Plan, der in seiner Hinterhltigkeit nach den schlimmsten Tagen des Kolonialismus roch. Trotzdem fand er beim israelischen Ministerprsidenten David Ben-Gurion, beim Verteidigungsminister Shimon Peres und Generalstabschef Moshe Dayan volle Zustimmung. Der britische Premierminister Anthony Eden wurde ber die israelische Schlsselrolle informiert und signalisierte fr sein Land ebenfalls Einverstndnis. Alle an dem Komplott Beteiligten legten grten Wert darauf, die genauen Einzelheiten der komplizierten Verschwrung vor Washington geheim zu halten.10 Zugleich mussten sie sich jedoch der Untersttzung seitens der USA versichern, wenn die Feindseligkeiten erffnet wurden. Als die Krise sich zuspitzte, begannen die amerikanischen Geheimdienste ihr Augenmerk auf den Nahen Osten zu richten. Am Montag, dem 6. August,
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machte der US-amerikanische Auenminister John Foster Dulles den Prsidenten auf Funksprche aus Spanien und Syrien aufmerksam, die die NSA in letzter Zeit abgehrt hatte und aus denen ersichtlich wurde, wie diese Lnder zur bernahme des Suezkanals standen.11 Aus Israel dagegen lagen keine Reaktionen vor. Der teure Apparat der NSA funktionierte nur auf zwei Kanlen: dem kommunistischen Europa und dem kommunistischen Asien. Laut dem Communications Intelligence Agreement zwischen dem Vereinigten Knigreich und den USA (UKUSA), das die beiden Mchte nach dem Krieg abgeschlossen hatten, war die Welt in Interessensphren aufgeteilt. Mit seinen Horchposten in England und auf Zypern sollte das GCHQ, der langjhrige britische Partner der NSA, einen Groteil Westeuropas und den Nahen Osten berwachen. Nun jedoch gab Grobritannien, um seine Invasionsabsichten Washington vorzuenthalten, nur noch einen Teil der abgehrten Meldungen weiter. Der von ihrem Partner betrogenen NSA selbst waren grtenteils die Hnde gebunden. Der Geheimdienst hatte nur wenige arabische und hebrische Linguisten und war nicht dafr ausgerstet, die Fernmeldesysteme des britischen, franzsischen oder israelischen Militrs zu belauschen. Die NSA wusste durch Funkverkehrsanalyse, dass der Nachrichtenverkehr zwischen Tel Aviv und Paris extrem stark war und das Gleiche auch fr den Mitteilungsaustausch zwischen Frankreich und Grobritannien galt.12 Die Lage wurde noch dadurch verschlimmert, dass die NSA gerade von Washington in ein neues Hauptquartier umzog. Es lag 40 Kilometer weiter nrdlich in Fort Meade in Maryland. Akten, Personal und Ausrstung waren nun auf drei Orte verteilt: Arlington Hall in Virginia, wo der
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wichtigste Teil der Entschlsselung und Analyse geleistet wurde, die Naval Security Station in Washington, die als Hauptquartier diente und fr Verschlsselung zustndig war; und das neue Gebude in Fort Meade, wo die Operationen koordiniert werden sollten.13 Die Kommunikation zwischen den einzelnen Bereichen war noch behelfsmig organisiert. Und viermal tglich mussten Kuriere eingesetzt werden, um die abgefangenen Nachrichten zwischen den einzelnen Stellen hin und her zu transportieren. Das Chaos wurde noch dadurch verschrft, dass General Canine seinen Schreibtisch aufrumte und sich auf die Pensionierung vorbereitete. Das Jahr 1956 war fr die NSA ein schlechtes Jahr, um in eine Krise verwickelt zu werden, sollte ein Analytiker der NSA spter einrumen.14 Als das volle Ausma der franzsisch-britischisraelischen Verschwrung bekannt wurde, bekam Eisenhower einen Wutanfall. Er teilte den Briten und Franzosen mit, dass sie bei ihrem Abenteuer nicht mit amerikanischer Untersttzung rechnen knnten. Am Telefon sagte John Foster Dulles zu Eisenhower, das Unternehmen sei so ungefhr das Primitivste und Brutalste, was er je gesehen habe, und bezeichnete das franzsischbritische Ultimatum als unannehmbar. Rechnen Sie mit einer Einmischung der Russen, befrchtete Eisenhower.15 Allen Dulles von der CIA rief seinen Bruder, den Auenminister, an. Es war seit Jahren die schlimmste Krise zwischen unseren Lndern, konstatierte er.16 Heie Diskussionen entbrannten darber, welche Manahmen man gegen Israel ergreifen sollte. Es wre ein schwerer Fehler, wenn dieses Land [die USA] Israel weiterhin irgendwelche Hilfe leisten wrde, denn es ist der Aggressor, argumentierte Eisenhower.17 Harold Stassen
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widersprach dieser Ansicht18, aber John Foster Dulles antwortete: Eines war zumindest klar, wir sind nicht fr Mord. Wir mssen ganz einfach darauf verzichten, internationale Konflikte mit Gewalt zu lsen Wenn wir dieser Krise tatenlos zusehen, gehen die Vereinten Nationen komplett den Bach runter. Eisenhower stimmte seiner Meinung zu.19 London hielt dem Druck nicht stand, den die Vereinigten Staaten, die Sowjetunion und die internationale Gemeinschaft ausbten. Ein Waffenstillstand wurde geschlossen und beendete eine der gefhrlichsten Konfrontationen, denen sich die USA seit dem Zweiten Weltkrieg ausgesetzt sahen. Die Suezkrise hatte weit reichende Auswirkungen auf die NSA. Erstmals hatte sie in einer prekren Situation Nachrichtenbeschaffung betrieben, und die Premiere war ein Flop gewesen. Eine interne Analyse der Leistung des Geheimdienstes bte scharfe Kritik: Die Krisenreaktion war ein einziges Chaos. Die Kryptologen waren nicht in der Lage, ihre Krfte flexibel genug auf die wesentlichen Punkte der Entwicklung zu konzentrieren. Die Ereignisse dieses Jahres wurden nicht erfolgreich bewltigt - sie sind lediglich eine Fallstudie, aus der man lernen kann.20 Canine unternahm den hchst ungewhnlichen Schritt, die Probleme des Geheimdienstes von der privaten Beraterfirma McKinsey untersuchen zu lassen. Pltzlich schlenderten Mitarbeiter von McKinsey and Company durch die Gnge, analysierten die diskretesten Organisationsplne der NSA und befassten sich mit dem Fluss der abgehrten Meldungen aus dem weltweiten Netz von Horchposten, das die NSA betrieb. Canines wichtigstes Anliegen war die Frage, ob der Dienst besser funktionieren wrde, wenn er nicht nach Funktionen Funkverkehrsanalyse, Kryptoanalyse und dergleichen -,
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sondern nach geographischen Kriterien organisiert wre. Auerdem wollte er wissen, wie stark sich die NSA zentralisieren sollte.21 Die Berater empfahlen eine radikale Vernderung. Ihre Folgen waren laut einem Bericht der NSA ber 30 Jahre lang zu spren. Canine hatte den Dienst kurz nach seiner Ernennung in Funktionsbereiche aufgeteilt. Nun jedoch schlug McKinsey ein modifiziertes geographisches Konzept vor. Die Fernmeldeaufklrung sollte nach Zielgebieten organisiert werden - die Sowjetunion und ihre Satellitenstaaten; China und das kommunistische Asien und so fort. Jede der neuen Abteilungen sollte spezifische Disziplinen wie Kryptoanalyse und Funkverkehrsanalyse mit einschlieen.22 Aufgrund dieses Vorschlags wurde die Abteilung NSA70, die fr die gesamte hochkartige Kryptoanalyse zustndig gewesen war, durch die Abteilung ADVA (Advanced Soviet) ersetzt, die sich ausschlielich mit Decodierungsproblemen bei der hchsten sowjetischen Geheimhaltungsstufe befasste. GENS (General Soviet) konzentrierte sich auf sowjetische Verschlsselungssysteme mittleren und niedrigen Niveaus und auf die inhaltliche Analyse. ACOM (Asian Communist) versuchte die Systeme Chinas, Nordkoreas und der anderen kommunistischen Staaten in Asien zu berwachen. ALLO (All Others) analysierte die Verschlsselungssysteme smtlicher brigen Staaten, einschlielich der Verbndeten der USA; AL-LO-34 war beispielsweise fr die Funkverkehrsanalyse im Nahen Osten zustndig. Drei weitere Abteilungen hatten primr untersttzende Funktion: MPRO (Machine Processing) besorgte die Ziffernanalyse per Computer; TCOM (Telecommunications) berwachte den weltweiten Funkverkehr; und Collection verwaltete das weit
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verstreute Netz von Horchposten der NSA.23 Am 23. November 1956 verlie Ralph Canine das NSAGebude das letzte Mal als Direktor. Canine zeichnet sich dadurch aus, dass alle Mitarbeiter des Dienstes vor ihm Respekt hatten, erinnerte sich Howard Campaigne. Ich war berrascht, als ich spter erfuhr, dass seine Vorgesetzten nicht annhernd so viel von ihm hielten wie wir. Er hat die Organisation sehr stark geprgt.24 In einem abgeschotteten Bereich eines abgelegenen Luftwaffensttzpunkts im pakistanischen Peshawar hatte sich Francis Gary Powers in das enge Cockpit einer U-2 mit der Nummer 360 gequetscht. Am l. Mai 1960 war die sengende Sonne um 6.20 Uhr morgens bereits ber die hchsten Gipfel des westlichen Himalaja gestiegen. Die niedrige, fruchtbare Ebene des Peshawar-Tals wirkte in der vor Hitze flirrenden Luft wie ein riesiger See. Powers trug einen weien Raumhelm und einen mageschneiderten Druckanzug. Schwei tropfte aus seinen kurzen braunen Haaren und ergoss sich in dnnen Rinnsalen ber seine breite Stirn und die Wangenknochen. Auch seine langen Unterhosen hatten sich bereits vollgesogen.25 Die erste U-2 war vier Jahre zuvor, am 4. Juli 1956, in der Bundesrepublik Deutschland gestartet. Kurz vor Powers Flug hatte die NSA entdeckt, dass Moskau auf eine Serie von Unruhen in der DDR mglicherweise mit einer Mobilmachung reagieren wrde. Deshalb war Powers Einsatz besonders dringlich. Zunchst hatte die Hoffnung bestanden, dass die U-2s die Sowjetunion unentdeckt berfliegen knnten. Doch sie wurde von Abhrspezialisten in Fort Meade zunichte gemacht. Die NSA fing die sowjetischen Meldungen bezglich ihrer Flugbahnen auf, also wussten wir, dass sie [die U-2s]
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einen guten Teil der Zeit erfasst worden waren, sagte Richard M. Bissell jun., der CIA-Beamte, der das U-2Programm leitete. Allerdings erhielt die NSA dadurch ein Bild von den Lcken in der sowjetischen Radarberwachung, da sie erfuhr, wo die Russen das Flugzeug auf den Schirm bekamen und wo nicht. Wie im Fall des Einsatzes der RB-47 spielte Eisenhower auch bei der Planung der U-2-Operationen eine wichtige Rolle. Er strich manchmal bestimmte Etappen oder sagte: Also, Sie fliegen nicht von A nach B, sondern von A nach C, berichtete Bissell.26 In Peshawar schaute Powers auf die Uhr. Seine Startzeit war bereits um eine halbe Stunde berschritten. Er hatte noch nie so lange auf die endgltige Genehmigung des Weien Hauses warten mssen. Tatschlich hatte Eisenhower dem Einsatz bereits zugestimmt, aber aufgrund von Funkproblemen war die Nachricht noch nicht bei dem zustndigen Offizier in Peshawar eingetroffen. Spter sollte ein Film mit Fotografien, der an Bord der U-2 gefunden wurde, viel Aufmerksamkeit erregen, doch der Lauschauftrag des Flugzeugs mit dem Codenamen Green Hornet war ebenso wichtig. In dem Schacht, in dem sich sonst die Hauptkamera befand, war ein Abhrgert mit der Bezeichnung System-V installiert. Es bestand aus raffinierten Empfngern und Aufnahmegerten mit MylarTapes, die eine besonders groe Kapazitt besaen. Zahlreiche Antennen waren wie kleine Klingen am Rumpf des Flugzeugs befestigt, jede fr eine bestimmte Frequenz. Powers erste Lauschoperation hatte ihn entlang der sowjetischen Grenze vom Schwarzen Meer bis zum Kaspischen Meer und weiter nach Afghanistan gefhrt. Laut einem CIA-Bericht arbeitete die System-V-Einheit gut.27
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Kurz nach seiner Versetzung nach Adana in der Trkei hatte Powers begonnen, Green-Hornet-Einstze zu fliegen. Normalerweise flogen wir von der Trkei aus nach Osten, die Sdgrenze der Sowjetunion entlang, ber den Iran und Afghanistan bis Pakistan und wieder zurck, erinnerte er sich. Wir flogen auch am Schwarzen Meer entlang und gelegentlich auch weit nach Westen, bis Albanien, aber wir drangen nie [in den fremden Luftraum] ein, hielten uns vor der Kste, ber internationalen Gewssern Da diese Lauschoperationen schlielich an Hufigkeit zunahmen, wurde ihre Bedeutung tendenziell heruntergespielt. In vieler Hinsicht waren sie jedoch ebenso wertvoll wie die berflge. Denn die dabei gewonnenen Daten erlaubten es den Vereinigten Staaten, solche Einrichtungen wie russische Flugabwehranlagen zu lokalisieren und ihre Wirksamkeit einzuschtzen.28 Ganz oben auf der Priorittenliste standen laut Powers die Weltraumund Raketeneinstze der Sowjetunion, die in der Regel des nachts stattfanden und aus der Flughhe der U-2 oft spektakulr wirkten. Bei solchen Gelegenheiten fhrten wir eine ausgesprochen raffinierte Ausrstung mit. Eine Einheit schaltete sich automatisch ein, wenn die Frequenz fr Raketenstarts benutzt wurde, und sammelte alle gesendeten Daten, die zur Steuerung der Rakete ntig waren. Der Wert solcher Informationen fr unsere eigenen Wissenschaftler war offensichtlich.29 Das war er in der Tat. Die Fhigkeit der U-2, in 21 Kilometer Hhe an der sowjetischen Grenze entlangzurasen, verschaffte ihr die einzigartige Mglichkeit, die fernbertragenen Daten in der Frhphase des Fluges abzuhren. Die U-2, heit es in einem CIA-Bericht aus jener Zeit, erreicht Flughhen, die sie bei Raketenstarts in [dem Startzentrum bei] Tjuratam zu einer idealen Plattform fr das verlssliche Sammeln der telemetrischen Daten vor dem Ausbrennen der ersten
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Stufe machen. Solche Daten sind von extremer Wichtigkeit, um die Eigenschaften einer Interkontinentalrakete zu ermitteln. Schlielich kam die Funkverbindung zwischen Washington und Peshawar zustande. Colonel William Shelton, der Chef der U-2-Einheit, sprang aus dem Funkwagen, rannte ber das Rollfeld und signalisierte Powers mit den Hnden die Starterlaubnis. Es sollte der 24. berflug einer U-2 ber die Sowjetunion werden - und der letzte. Powers verschloss seine Kabinenhaube von innen, schaltete das Druckausgleichsystem an und gab Vollgas. Das Flugzeug zog steil nach oben, in das blauschwarze Rund des Raums hinein. Unter der Maschine raste die karge, staubig braune Landschaft Afghanistans hinweg, und die Gipfel des Hindukusch stachen wie Dolche durch die dnne Wolkendecke. Eine Stunde nach dem Start erreichte Powers die fr das Eindringen in den fremden Luftraum vorgesehenen 20.000 Meter und berflog hoch ber dem Dorf Kirowabad in der Tadschikischen Republik die sowjetische Grenze. Seltsamerweise hatte Powers das Gefhl, die Russen wssten, dass er kme.30 Das Gefhl trog ihn nicht. Die Sowjets hatten das Flugzeug schon auf den Radarschirmen, bevor es die Grenze berhaupt erreichte. Sofort wurde das Oberkommando alarmiert, und die Offiziere der Luftverteidigung wurden auf ihre Posten beordert. In Moskau, das sich fr die Feier zum l. Mai herausgeputzt hatte, war es noch Nacht, als das Telefon am Bett des Parteivorsitzenden Chruschtschow klingelte. Verteidigungsminister Marschall Malinowski am Apparat, meldete sich die Stimme am anderen Ende der Leitung. Malinowski teilte seinem Chef mit, dass eine U-2 die Grenze zu Afghanistan passiert hatte und Richtung
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Swerdlowsk in Zentralrussland flog.31 Schieen Sie das Flugzeug ab, mit allen Mitteln, bellte der Sowjetfhrer. Wenn unsere Luftabwehreinheiten lange genug die Augen offen halten und mit dem Ghnen aufhren knnen, werden sie das Flugzeug ganz bestimmt herunterholen.32 Die Zeit der Proteste war vorber. Wir hatten diese unliebsamen berraschungen satt, schrieb Chruschtschow spter. Sie machten diese Flge, um unsere Ohnmacht zu demonstrieren. Nun, wir waren nicht mehr ohnmchtig.33 Doch Powers hatte Glck. Ein Raketenbataillon 20 Kilometer unter ihm war an diesem Tag nicht in Alarmbereitschaft. Zwar wurde der Abschuss einer Rakete in Erwgung gezogen, aber dann als undurchfhrbar verworfen. Stattdessen stiegen Jger auf, um die U-2 abzuschieen.34 Eine unangenehme Situation zeichnete sich ab, erinnerte sich der frhere sowjetische Luftwaffenoberst Alexander Orlow, der damals in der Luftabwehr eingesetzt war. Die Parade zum l. Mai sollte in den spten Morgenstunden beginnen, und die Fhrer der Partei, der Regierung und der Streitkrfte mussten wie blich anwesend sein. Mit anderen Worten: Just zum Beginn einer groen Parade zur Demonstration der militrischen Macht der Sowjetunion berflog ein nicht identifiziertes Flugzeug das Herz des Landes, und die sowjetische Luftabwehr schien nicht in der Lage, es abzuschieen.35 Es ist eine Schande!, brllte Chruschtschow Marschall S. S. Birjuzow, den Chef der sowjetischen Luftabwehrkrfte, an. Das Land gibt der Luftabwehr alles, was sie braucht, und Sie knnen nicht einmal ein unterschallschnelles Flugzeug abschieen.36 Birjuzow fiel keine Entschuldigung ein. Wenn ich mich in eine Rakete verwandeln knnte, wrde ich selber rauffliegen
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und den verdammten Eindringling runterholen.37 Die Spannung war kaum auszuhalten. Die Nerven der Militrs auf den Flugpltzen, in den Raketenstellungen, in den Kommando- und Kontrolleinrichtungen, bei der Luftwaffe und bei der Luftverteidigung waren zum Zerreien gespannt, berichtete Orlow. Chruschtschow verlangte, das eingedrungene Flugzeug um jeden Preis abzuschieen. Der Sowjetfhrer und seine Stellvertreter empfanden die Verletzung ihres Luftraums durch ein feindliches Spionageflugzeug an einem sowjetischen Nationalfeiertag und nur zwei Wochen vor einer Gipfelkonferenz in Paris eindeutig als politische Provokation. Das russische Radar hielt die U-2 bei ihrem Flug ber die zentralasiatischen Republiken weiterhin erfasst. Als Powers das Gebiet um Taschkent erreichte, waren 13 MiGs gestartet, um ihn abzufangen. Weit unter sich konnte Powers den Kondensstreifen einer eindsigen Maschine sehen, die sich auf entgegengesetztem Kurs bewegte. Fnf bis zehn Minuten spter bemerkte er einen Kondensstreifen parallel zu seinem Kurs. Ich war mir jetzt sicher, dass sie mich mit dem Radar erfasst hatten, schilderte er spter die Situation. Sie peilten mich an und gaben meine Flugrichtung an die Flugzeuge weiter. Doch Powers wusste, dass die feindlichen Piloten bei seiner Flughhe keine Chance hatten, ihn auch nur zu Gesicht zu bekommen, von Attackieren ganz zu schweigen. Wenn das das Beste war, was sie tun konnten, hatte ich nichts zu befrchten, erinnerte er sich. Dann berlegte er, wie sich die Russen wohl fhlten, wenn sie wussten, dass er da oben war, aber nichts dagegen unternehmen konnten.38 Htte er eine hchst geheime Studie gekannt, die die CIA im Sommer zuvor vorgelegt hatte, so wre er wohl weniger bermtig gewesen, aber
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die Piloten waren nie ber ihre Ergebnisse informiert worden. In der Studie wurde der U-2 wegen der Verbesserung der sowjetischen Boden-Luft-Raketen nur noch eine sehr begrenzte Lebensdauer attestiert. Sie empfahl, die berflge zu beenden und durch berwachungsflge entlang der Grenzen zu ersetzen: Angesichts der verbesserten sowjetischen Luftverteidigung glauben wir, dass die Verwendung des Flugzeugs bald auf Operationen an der Peripherie beschrnkt werden muss.39 Inzwischen dauerte Powers Einsatz viereinhalb Stunden, und er nherte sich dem ersten wichtigen Ziel seines Fluges, dem Raketentestgelnde von Baikonur und Kosmodrom der Sowjetunion. Drei Tage zuvor hatte der CIA-Direktor Allen Dulles dem Prsidenten und dem Nationalen Sicherheitsrat berichtet, dass Russland kurz zuvor den Versuch unternommen habe, mglicherweise zur Erkundung des Mondes zwei Raumfahrzeuge zu starten. Die Daten lassen vermuten, dass die Versuche gescheitert sind, sagte Dulles. Der am 15. April gestartete Flugkrper erreichte keine ausreichende Geschwindigkeit, um den Mond zu erreichen Das zweite sowjetische Raumfahrzeug hob zwar von der Startrampe ab, versagte jedoch unmittelbar danach. Der kurze Zeitabstand zwischen den beiden Versuchen, schloss Dulles, deutet vermutlich darauf hin, dass die UdSSR bei Tjuratam noch eine zweite Startrampe besitzt. Bis dahin hatten die Vereinigten Staaten nur von einer Rampe gewusst. Diese Information, die die NSA mit ihren Horchposten und Spionageflgen beschafft hatte, galt als so geheim, dass Dulles die ungewhnliche Vorsichtsmanahme traf, den Sicherheitsrat und sogar den Prsidenten an die Geheimhaltungsvorschriften zu erinnern. Nachrichten
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ber sowjetische Misserfolge beim Starten von Raketen oder Raumfahrzeugen, warnte er, sind sehr sensible Informationen.40 Powers sollte nicht nur die Startbasis fotografieren, sondern hatte noch einen zweiten wichtigen Auftrag: nmlich fr die NSA die Radarsysteme in der Umgebung der Basis auszukundschaften. Zu diesem Zweck hatte er spezielle Aufnahmegerte an Bord, die die Signale aufnehmen konnten. Nach der Landung sollten die Bnder zur Analyse nach Fort Meade geflogen werden. Groe Gewitterwolken erschwerten Powers den Blick auf das Testzentrum, dennoch schaltete er die Kameras an, um vielleicht den Beweis fr eine zweite Startrampe liefern zu knnen. In diesem Moment geriet er in den Gefechtsbereich eines Boden-Luft-Raketen-Bataillons. Ziel zerstren!, brllte der kommandierende Offizier der Einheit. Sofort wurde eine SA-2-Rakete gestartet.41 Diesmal hatte die Bedienungsmannschaft der Raketen die Augen weit offen - und die Sowjets hatten Glck. Die Rakete explodierte in Powers Rcken. Der Feuerball beschdigte den Schwanz und die Flgel der U-2, lie jedoch das Cockpit unversehrt. Auf dem Radarschirm der Luftverteidigungsanlage am Boden begann der kleine Punkt zu blinken. Das Flugzeug brach auseinander. Mein Gott, ich bin erledigt!, keuchte Powers. Er sprte einen dumpfen Schlag, und ein gewaltiger orangeroter Blitz erleuchtete das Cockpit. Powers befand sich in einer Hhe von 21 500 Metern - fast schon im Weltraum -, und begann abzustrzen. Er kmpfte verzweifelt, um die Maschine in der Luft zu halten. Der Blitz schien minutenlang nachzuglhen.42 Instinktiv, berichtete Powers, ergriff ich den Gashebel mit der linken Hand und hielt die rechte am Steuer, whrend ich die Instrumente berprfte.
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Urpltzlich wurde er von einer gewaltigen Kraft im Cockpit umhergeschleudert, und er wusste, dass er beide Flgel verloren hatte. Er sa jetzt in einem schwanzlosen, flgellosen Geschoss, das sich schnell dem Boden nherte. Was von dem Flugzeug noch brig war, begann sich zu drehen Ich sah nur noch den blauen Himmel, und er drehte sich und drehte sich.43 Wegen des Druckverlusts hatte sich Powers Raumanzug aufgeblasen und schnrte ihn immer mehr ein. Zugleich wurde er durch die Schwerkraft Richtung Flugzeugnase gezogen. Ich streckte die Hand nach den Selbstzerstrungsschaltern aus [um das Flugzeug zu sprengen], berichtete er, ffnete die Sicherheitsabdeckungen, hatte schon die Hand darber. Dann besann ich mich anders. Ich wollte zuerst versuchen, mich in die richtige Position fr die Verwendung des Schleudersitzes zu bringen. Da er in seinem Sitz zu weit nach vorn gerutscht war, frchtete er, dass seine Fe abgerissen wrden, wenn er den Schleudersitz bettigte. Ich wollte sie mir nicht abreien, aber wenn das der einzige Ausweg war44 Anstatt den Schleudersitz zu bettigen, begann Powers aus dem Cockpit zu klettern. Er lste die Verriegelung der Kabinenhaube, und sie wirbelte davon. Das Flugzeug drehte sich immer noch, sagte Powers. Ich blickte auf den Hhenmesser. Er hatte die 10000 Meter unterschritten und fiel sehr schnell weiter. Die Fliehkraft riss ihn halb aus dem Flugzeug. Er knallte mit dem Kopf gegen den Rckspiegel und dieser brach ab. Ich beobachtete, wie er davonflog, erinnerte sich Powers. Das war das Letzte, was ich sah, weil gleich darauf mein Helmvisier zufror.45 Powers steckte immer noch halb in dem auseinander
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brechenden Spionageflugzeug und kam weder vor noch zurck. Pltzlich erkannte er, dass er vergessen hatte, die Sauerstoffschluche zu kappen. Sie waren zur Schlinge um seinen Hals geworden. Nach einem minutenlangen Kampf, der ihm Stunden zu dauern schien, rissen die Schluche, und von einem Moment zum nchsten war er unglaublich frei. Was fr ein angenehmes, aufregendes Gefhl, dachte er. Besser, als sich in einem Swimmingpool treiben zu lassen. Spter meinte er: Ich muss einen Schock gehabt haben.46 In einem Horchposten der NSA in der Trkei empfingen die Abhrspezialisten beunruhigende Signale. Sie belauschten seit ber vier Stunden die sowjetischen Radarstationen, die Powers U-2-Flug verfolgten. Diese Technik war schon seit langer Zeit einer der hbschesten Kunstgriffe der NSA gewesen. Da Radarsignale sich auf einer geraden Linie bewegen und die Erdoberflche gekrmmt ist, konnten amerikanische Radarstationen auerhalb der Sowjetunion keine Radarsignale aus dem Inneren des Landes auffangen. Die Radarstationen in der ganzen Sowjetunion waren jedoch durch Hochfrequenzschaltungen miteinander verbunden. Und da Hochfrequenzsignale von der Ionosphre und dem Erdboden reflektiert werden, knnen sie mit der richtigen Ausrstung auch in einer Entfernung von Tausenden von Kilometern empfangen werden. Aus diesem Grund war die NSA in der Lage, praktisch auch die sowjetischen Radarschirme im Inneren des Landes zu beobachten, indem sie Kommunikation der sowjetischen Radarstationen auf diesen Hochfrequenzkanlen abhrte. Schon seit Jahren hatten die amerikanischen Abhrspezialisten in der Trkei die sowjetischen Radarstationen belauscht, wie sie die gelegentlichen berflge einer U-2 verfolgten. Da jedoch die
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Spionageflugzeuge sowohl fr sowjetische MiGs als auch fr SA-2-Boden-Luft-Raketen viel zu hoch flogen, konnte ihnen nichts passieren. Die Russen htten genauso gut mit Steinen auf ein vorbeifliegendes Dsenflugzeug werfen knnen. Diesmal jedoch war es anders; etwas stimmte nicht. Er dreht nach links ab!, hrten die Amerikaner einen sowjetischen Piloten schreien. Augenblicke spter beobachteten die Radarspezialisten, wie die U-2 pltzlich von den sowjetischen Radarschirmen bei Swerdlowsk verschwand.47 Eine so genannte CRITIC message wurde an die NSA, das Weie Haus und andere Orte in Washington geschickt. Die Information erreichte das operative Zentrum der CIA um 3.30 Uhr. Sie flogen schnell und tief ein und waren in der Morgendmmerung da. Das rhythmische Geknatter der langen Rotorbltter trat kurz in Konkurrenz zu den Geruschen der Elektrorasierer und Kaffeemaschinen in den Stadthusern Nordwest-Washingtons und den Halbgeschosshusern in den nahe gelegenen Vorstdten in Maryland und Virginia. Fast gleichzeitig landeten sie auf brachliegenden Grundstcken, wobei sie kleine Sandstrme verursachten, und auf freien Parkpltzen, wo die Pendler kurz stutzten, als sie einen groen, dunklen Hubschrauber auf ihrem bevorzugten Parkplatz stehen sahen. Beim Weien Haus lugte die Sonne gerade hinter dem Washington Monument hervor, warf einen frhmorgendlichen Schatten ber die sorgfltig von Landschaftsgrtnern gepflegte Ellipse und beleuchtete die nur noch sprlich blhenden Kirschbume am Tidal Basin. Prsident Eisenhower war erst wenige Minuten zuvor durch einen Telefonanruf geweckt worden und wurde nun
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durch den Diplomateneingang zu seinem wartenden Hubschrauber gefhrt. Die Rotorbltter drehten sich noch, und er druckte sich, um ihrem Wirbel auszuweichen. Einige Kilometer weiter stlich steuerte die Frau des Verteidigungsministers Thomas Gates noch im Nachthemd durch den Verkehr, whrend ihr Mann sie zu einem geheimen Landeplatz innerhalb des hermetisch abgeriegelten Marinehauptquartiers der NSA auf der Nebraska Avenue dirigierte. Der Minister sollte allerdings Schwierigkeiten bekommen: Sein Ausweis lag zu der Zeit daheim auf dem Toilettentisch. Der wissenschaftliche Berater des Prsidenten stand gerade unter der Dusche, als er von der Telefonzentrale im Weien Haus angerufen wurde. Er habe keine Zeit, sich abzutrocknen, sagte man ihm, whrend er hastig Instruktionen notierte. In Georgetown hatte CIA-Direktor Allen Dulles Glck im Unglck, weil er von einem anderen hohen Beamten mitgenommen wurde, als sein Auto ausgerechnet an diesem Morgen streikte. Es war Donnerstag, der 5. Mai. Binnen einer halben Stunde nach den Alarmanrufen, die zu einer seit langem geplanten, Doomsday genannten Katastrophenbung gehrten, flogen Hubschrauber mit fast zwei Dutzend fhrenden Sicherheitspolitikern ber das dichte grne Bltterdach der virginischen Landschaft. Ihr Bestimmungsort war ein geheimes Kommandozentrum tief im Inneren des Mount Weather in den Blue Ridge Mountains. Es ruhte auf einer Reihe gigantischer Stahlfedern, die die Schockwelle eines Atomschlags absorbieren sollten. Der Codename des Zentrums war High Point, aber der innere Kreis des Prsidenten nannte es einfach das Versteck.48 In Moskau stand just in diesem Moment ein glatzkpfiger, rundlicher ehemaliger Bergarbeiter im
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Kreml vor den Angehrigen des obersten Sowjet und hieb mit der Faust in die Luft wie ein Boxer, der mit bloen Fusten kmpft. Schande ber den Aggressor!, brllte er. Schande ber den Aggressor! Der Parteivorsitzende Nikita Sergejewitsch Chruschtschow hatte den 1300 Mitgliedern des Parlaments im Groen Palais gerade Folgendes mitgeteilt: Ich muss Ihnen von aggressiven Akten gegen die Sowjetunion berichten, die die Vereinigten Staaten von Amerika in den vergangenen Wochen verbt haben, rief er mit Donnerstimme. Die USA haben Flugzeuge ausgeschickt, die unsere Staatsgrenzen verletzten und in den Luftraum der Sowjetunion eindrangen. Wir protestierten bei den Vereinigten Staaten gegen verschiedene frhere aggressive Handlungen dieser Art und brachten sie auch vor den Sicherheitsrat der Vereinten Nationen. In der Regel kamen die Vereinigten Staaten jedoch mit formalistischen Ausreden und versuchten die Tatsache einer Aggression in jeder Hinsicht abzuleugnen - sogar wenn wir unwiderlegliche Beweise vorlegten. Dann sei eine berraschende Entwicklung eingetreten. Fnf Tage zuvor, am 1. Mai, berquerte um 5.36 Uhr Moskauer Ortszeit ein amerikanisches Flugzeug unsere Grenze und flog tief in das Territorium der Sowjetunion hinein Das Flugzeug wurde abgeschossen. In dem vollbesetzten Saal brach die Hlle los - die Abgeordneten applaudierten, jubelten wild und stampften mit den Fen. Stellt euch vor, was geschehen wre, wenn ein sowjetisches Flugzeug ber New York, Chicago oder Detroit erschienen wre, fgte Chruschtschow hinzu. Wie htten die Vereinigten Staaten reagiert? Es htte Krieg bedeutet! Chruschtschow zeigte nach Westen und stie den Finger ein weiteres Mal in die Luft. Da stellt sich doch die
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Frage: Wer schickte dieses Flugzeug ber die Grenze der Sowjetunion. War es der amerikanische Oberbefehlshaber, der, wie jedermann wei, der Prsident ist? Oder wurde dieser aggressive Akt ohne Wissen des Prsidenten von Militaristen im Pentagon begangen? Wenn amerikanische Militrs eine solche Tat allein begehen knnen, schloss er, dann sollte sich die Welt wirklich Sorgen machen. Wieder folgte ohrenbetubender Applaus. Das Timing der seit langem geplanten Doomsday-bung erschien den leger gekleideten Politikern in dem Betonbunker unter dem Mount Weather geradezu unwahrscheinlich passend. Fnf Tage zuvor war das von Gary Powers geflogene Spionageflugzeug in Zentralrussland abgestrzt - dann hatte man keinen Pieps mehr gehrt. Man war allgemein davon ausgegangen, dass der Pilot dabei ums Leben gekommen sei. Am folgenden Tag wurde die bliche Vertuschungsgeschichte herausgegeben. Diese Verlautbarung war schon 1956 zu Beginn der berflge von Eisenhower autorisiert worden. Sie lautete, dass das verschwundene Flugzeug der National Aeronautics and Space Administration (NASA) gehrt hatte und sich auf einem Routineflug zur Untersuchung der Luftverhltnisse in der Trkei befunden habe. Der folgende Plan zur Tarnung des Vorfalls ist sofort in die Tat umzusetzen, lautete die Geheimbotschaft der CIA an ihre Auenstellen. U-2-Maschine befand sich auf Wettererkundung ab Adana in der Trkei. Zweck des Einsatzes war die Untersuchung von Luftturbulenzen bei klarem Himmel. Whrend des Flugs in der Sdosttrkei meldete der Pilot Sauerstoffprobleme49 Eisenhowers Erstaunen wuchs, als ihm Chruschtschows Rede Blatt fr Blatt gereicht wurde. Sie war, kurz nachdem die US-amerikanischen Politiker in der Luft waren, bermittelt worden. Die Sowjets bekannten sich
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nicht nur dazu, dass sie das Spionageflugzeug mit einer Rakete vom Himmel geholt hatten, sondern machten auch den amerikanischen Prsidenten direkt fr den Flug verantwortlich. Auch in der amerikanischen Presse wurden bereits hnliche Fragen laut. Eisenhower konnte frmlich sehen, wie sich die dunklen Gewitterwolken eines gewaltigen Skandals im Wahljahr zusammenbrauten. Um 10.32 Uhr war der hypothetische Atomschlag der Russen zu Ende. Doch Eisenhower musste nun auf Chruschtschows verbale Bombe reagieren, und dagegen bot der Betonbunker keinen Schutz. Whrend der Rest der Sicherheitspolitiker zurck nach Washington eilte, versammelte der Prsident seine engsten Berater um sich. Als sie auf den Sofas und Polstersthlen im informellen Lounge des Bunkers saen, schlossen sich die meisten Douglas Dillons Vorschlag an, die NASA-Legende durch eine andere zu ersetzen, um Chruschtschows gefhrlichen Beschuldigungen entgegenzutreten. Dillon, der frher Bankier an der Wall Street gewesen war und franzsische Weine vertrieben hatte, vertrat den Auenminister Christian Herter, der im Ausland weilte.50 Eisenhower jedoch wollte von einer neuen Geschichte nichts hren. Schlielich hatte Chruschtschow nichts als einen toten Piloten und einen Haufen Schrott. So schwach und lckenhaft die NASA-Legende auch war, die Regierung wrde an ihr festhalten. Allen Dulles stimmte zu. Die U-2 war sein Baby. Er hatte sie geboren und aufgezogen, und er hatte den widerstrebenden Prsidenten dazu gebracht, sie mglichst oft und weit in den sowjetischen Luftraum eindringen zu lassen. Nun galt es, Strke zu zeigen. Auerdem hatte Dulles dem Weien Haus schon lange Zeit zuvor absolut kategorisch versichert, dass ein U-2-Pilot einen Absturz niemals berlebe.
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Diese Gewissheit war etwas seltsam, denn das Flugzeug verfgte ber eine ganze Reihe von Sicherheitseinrichtungen, einschlielich eines speziellen Schleudersitzes. Dulles absolut kategorische Versicherung legt den Verdacht nahe, dass an der U-2 herummanipuliert worden war, um auszuschlieen, dass ein Pilot bei einem etwaigen Absturz mit dem Leben davonkam. Zustzliche Nahrung erhlt diese Vermutung durch eine sptere uerung von Andrew Goodpaster, einem wichtigen Berater Eisenhowers, derzufolge eine bereinkunft bestand, dass das Flugzeug zerstrt wrde und es fr den Piloten unmglich wre zu berleben51. Nachdem die Lge in die Welt gesetzt war, begann sie jedoch bald ein Eigenleben zu entwickeln, das sich jeglicher Kontrolle entzog. Bei der NASA, die wegen der offenen und ehrlichen Weise, wie sie das amerikanische Raumfahrtprogramm durchfhrte, schon seit langem weltweit groes Ansehen genoss, sah sich der Sprecher Walter Bonney gezwungen, ber eine halbe Stunde lang vor laufenden Fernsehkameras Lgen zu erzhlen.52 Zwei Tage spter, am Samstag, dem 7. Mai, lie Chruschtschow die zweite Bombe platzen. Genossen, sagte er mit einem Lcheln und lie den Blick ber die Delegierten des Obersten Sowjets schweifen. Ich muss euch ein Geheimnis verraten. Als ich euch vor zwei Tagen Bericht erstattete, habe ich absichtlich nicht erwhnt, dass wir die berreste des Flugzeugs haben - und wir haben auch den Piloten, und er ist ganz gesund und munter! Die Delegierten brllten vor Lachen und applaudierten, dass die Wnde erzitterten. Dann machte Chruschtschow eine Aussage, die den Verantwortlichen bei der NSA bestimmt kalte Schauer den Rcken hinunterjagte. Er verkndete, dass die UdSSR auch eine Bandaufnahme mit den
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Signalen einer Anzahl unserer Bodenradarstationen geborgen hatte - ein unwiderlegbarer Beweis fr Spionage. Eisenhower reagierte mit einem einzigen Wort, als er in Gettysburg ber die Entwicklung informiert wurde: Unglaublich. In Washington herrschte Chaos. Die Chefberater verhielten sich wie die Maurer und errichteten sofort einen Schutzwall aus Lgen um den Prsidenten. Die Legende ber den Absturz der U-2 schien sich stndlich zu ndern. Lincoln White, der Sprecher des Auenministeriums, musste wie eine Figur aus Alice im Wunderland immer wieder in das Kaninchenloch hinabkriechen. Alles zuvor Gesagte entspreche nicht der Wahrheit, erklrte er der schockierten Presse. Man konnte die wachsende Wut fast sofort spren, schrieb einer der Presseleute spter. Die Journalisten mussten zu ihrem Entsetzen feststellen, dass sie an der Verbreitung einer Lge mitgewirkt hatten.53 Zu einem bestimmten Zeitpunkt rief Verteidigungsminister Gates Auenminister Herter an und verlangte, dass jemand eine stimmige Geschichte erzhlen msse. Jemand muss die politische Verantwortung bernehmen, forderte Gates. Der Prsident kann zwar sagen, dass er von diesem speziellen Flug nichts wusste, aber er hat die Spionageflge insgesamt genehmigt. Herter umklammerte den Hrer so heftig, dass sich seine Handknchel wei verfrbten, und schoss zurck: Der Prsident hat dem nicht widersprochen, aber im Moment will er nichts sagen, und wir versuchen ihn aus der Sache rauszuhalten.54 Als Eisenhower am Morgen des 9. Mai das Oval Office betrat, war seine ansonsten berwiegend gute Stimmung tiefer Depression gewichen. Ich wrde am liebsten zurcktreten, sagte er zu seiner Sekretrin Ann
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Whitman.15 Es ging das Gercht, dass der Kongress eine energische Untersuchung der U-2-Affre anordnen knnte - eine Entwicklung, die Eisenhower um jeden Preis vermeiden wollte. Herter und Dulles sollten noch am selben Tag eine Hand voll fhrender Senatoren und Abgeordneten aus dem Reprsentantenhaus hinter verschlossenen Tren ber den Skandal informieren. Eisenhower hatte Dulles beauftragt, den Abgeordneten lediglich zu berichten, dass das Projekt seit vier Jahren unter Leitung eines Generals durchgefhrt werde - mit einer Blankovollmacht des Prsidenten. Nichts weiter. Und dann sollte der Geheimdienstchef jeglichen Gedanken an eine Untersuchung schon im Keim mit dem Hinweis ersticken, dass jede informelle Untersuchung sehr schdlich wre.56 Fr Eisenhower wurde der ganze Prozess schnell zu einer chinesischen Wasserfolter. Jeden Tag kam ein Trpfchen mehr von der Wahrheit ans Licht. Ein Geheimnis jedoch wollte er niemals preisgeben. Selbst seine Kabinettsmitglieder mussten den Kongress belgen, um es zu bewahren. Whrend Dulles und Herter auf dem Capitol Hill weilten, warnte Eisenhower die Mitglieder seines Sicherheitsrats vor Pressekontakten. Unsere Aufklrungsmanahmen wurden entdeckt, sagte er zerknirscht. Nun mssen wir einfach ausharren, bis der Sturm sich gelegt hat, und so wenig sagen wie mglich.57 Kurz darauf nahm Lincoln White das auf sich, was inzwischen fast schon zu einer lcherlichen Routine geworden war: Er verlas eine weitere Erklrung, die den drei zuvor abgegebenen widersprach. Inzwischen gestand die Regierung extensive Aufklrungsflge mit unbewaffneten Zivilflugzeugen ein, die normalerweise an der Peripherie stattfanden, gelegentlich jedoch ins Landesinnere fhrten. Die einzelnen Einstze sind nicht
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vom Prsidenten autorisiert worden.58 Mit dieser Unwahrheit hatte Eisenhower eine Grenze gezogen. Um jeden Preis musste ein Lgengespinst seine persnliche Beteiligung an dem unglckseligen Projekt verbergen. Er hatte von Anfang an das Gefhl gehabt, dass die berflug-Programme mit einer Katastrophe enden wrden. Doch seine Berater, allen voran Allen Dulles und General Nathan Twining, der Vorsitzende des Vereinigten Generalstabs, hatten ihn unaufhrlich bedrngt. Damit war jetzt Schluss. Sagen Sie alle provokativen Manahmen ab, befahl der Prsident Gates nach einer Kabinettssitzung im Juni 1960, wobei er seinen Zorn kaum zu unterdrcken vermochte. Die Spionageflge an der Peripherie der Sowjetunion durfte die NSA jedoch fortsetzen - solange die Maschinen im internationalen Luftraum blieben. Dann bedeutete Eisenhower Herter und Goodpaster, ihm in sein Bro zu folgen, wo er ihnen in aller Deutlichkeit zu verstehen gab, dass knftig keine U-2 mehr die Sowjetunion berfliegen wrde. Informieren Sie Allen Dulles, blaffte der Prsident.59 Am folgenden Tag wollte er zu der lang erwarteten Gipfelkonferenz mit Chruschtschow in Paris fahren und konnte keine berraschungen mehr gebrauchen. Als Chruschtschow an Bord seiner viermotorigen Iljuschin-18 ber den dunklen Wldern Weirusslands nach Paris unterwegs war, kochte die Wut ber das Timing des U-2-Einsatzes wieder in ihm hoch. Als ob die Amerikaner das Treffen absichtlich mit einer Zeitbombe sabotiert htten, die genau dann losgehen sollte, wenn wir uns mit ihnen an den Verhandlungstisch setzen wollen, dachte er. Besonders sorgte er sich wegen des Prestigeverlusts, der seinem Land bei den anderen
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Mitgliedsstaaten des kommunistischen Blocks mglicherweise bevorstand. Wie konnten sie sich noch auf unsere Hilfe verlassen, wenn wir uns selbst ohne das kleinste Wrtchen des Protests ins Gesicht spucken lieen?60 Die einzige Lsung bestand darin, eine formelle ffentliche Entschuldigung von Eisenhower zu fordern und eine Garantie, auf weitere berflge zu verzichten. Noch eine berraschung fr den amerikanischen Prsidenten! Doch die Entschuldigung, die Chruschtschow verlangte, erfolgte nicht. Obwohl der alte General Eisenhower in den vier Jahren zuvor den Luftraum der Sowjetunion mit der Duldung Dutzender Flge von U-2 und schwerer Bomber verletzt hatte, brachte er kein Wort des Bedauerns ber die Lippen. Es entsprach einfach nicht seinem Charakter. Er kndigte allerdings an, dass bis zum Ende seiner Amtszeit keine berflge mehr stattfinden wrden. Das reichte jedoch nicht aus. Die Zeitbombe war explodiert und hatte der Gipfelkonferenz ein vorzeitiges Ende gesetzt. Beide Staatsoberhupter kehrten zum Flughafen Orly zurck und flogen nach Hause. Auch Chruschtschows Einladung an Eisenhower, vor dem Ende seiner Amtszeit Moskau zu besuchen, wurde zurckgenommen. Wir konnten unmglich jemandem unsere Gastfreundschaft anbieten, der sozusagen schon im Voraus ein Chaos an der Tafel seines Gastgebers angerichtet hat.61 Nach Eisenhowers Rckkehr war die Stimmung in Washington gedrckt. Der auenpolitische Ausschuss des Senats neigte dazu, eine geheime Untersuchung des U-2Zwischenfalls und des Debakels von Paris durchzufhren. In der ffentlichkeit machte Eisenhower gute Miene zum bsen Spiel. Er stimmte der Untersuchung von ganzem Herzen zu und versicherte jedermann, der ihn fragte, dass er natrlich voll kooperieren wolle. Privat jedoch musste
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er das Schlimmste befrchten. Er hatte wochenlang versucht, die Untersuchung zu verhindern. Seine grte Sorge war, dass seine eigene Verwicklung in die berflge ans Licht kam, insbesondere, was die Katastrophe am l. Mai betraf. hnlich besorgt war er, dass Einzelheiten ber die gefhrlichen berflge mit Bombern durchsickern wrden. Das hufige Eindringen der Bomber in den sowjetischen Luftraum war vielleicht eine der gefhrlichsten Manahmen, die je ein Prsident bewilligt hat. Am 24. Mai um 8.40 Uhr, kurz vor einer Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats, ffnete Gordon Gray die 13 Zentimeter dicke, hlzerne Tr des Oval Office und ging rasch ber den blassgrnen Teppich mit dem Siegel des Prsidenten. Der Sicherheitsberater Eisenhowers wusste, dass dieser es nicht gern sah, wenn man seine Besucher warten lie, bis sie hereingebeten wurden. Gray hatte schlechte Nachrichten. Anscheinend, meldete er seinem Chef, gibt es keine Hoffnung mehr zu verhindern, dass Ausschsse im Kongress Untersuchungen ber den U-2Zwischenfall und den gescheiterten Gipfel durchfhren. Da die ersten Anhrungen bereits in drei Tagen stattfinden sollten, meinte Gray, Eisenhower werde bei der Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats vielleicht andeuten wollen, wie weit seine engsten Berater bei ihren Zeugenaussagen gehen knnen.62 Kurz darauf drngten sich zwei Dutzend Regierungsbeamte im Kabinettszimmer unmittelbar neben dem Oval Office. Eisenhowers Sitzungen mit dem Nationalen Sicherheitsrat hatten das Timing und die Eleganz japanischen Kabuki-Theaters. Etwa 30 Sekunden vor zehn Uhr machte Gray seine Ankndigung im Kabinettszimmer. Der Prsident, sagte er mit tiefer
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Stimme, als ob er einen Befehl erteilte, was er gewissermaen auch tat. Eisenhower betrat den Raum, und die Mitglieder des Sicherheitsrats erhoben sich hlzern und wnschten ihm murmelnd einen guten Morgen. Dann nahm Eisenhower seinen Platz in der Mitte des Tisches ein. Auf einem groen in Leder gefassten Lschblatt lag ein dickes Ringbuch mit drei Ringen, Eisenhowers schwarzes Buch; der erste Tagesordnungspunkt war aufgeschlagen. Daneben befand sich ein Halter mit Notizpapier des Weien Hauses. Ein schwarzer Telefonapparat mit Whlscheibe und sieben Knpfen stand zur Linken des Prsidenten. Ihm direkt gegenber sa Vizeprsident Richard Nixon vor einem Bcherschrank mit einem goldenen republikanischen Elefanten, einem stramm stehenden Kolonialsoldaten und einem schmucken Satz Lederbnde mit Prgung, die anscheinend noch nie aufgeschlagen worden waren.63 Mr. President, begann Gray. Der erste Punkt auf der Tagesordnung ist ein Briefing von Mr. Allen Dulles. Der CIA-Direktor sa an seinem blichen Platz am Kopf des Tisches, rechts von Eisenhower und mit einem groen weien Kamin im Hintergrund. Mit der Pfeife in der Hand begann der Professor seinen Bericht.64 Moskaus Entscheidung, den U-2-Zwischenfall hochzuspielen und den Besuch des Prsidenten in der UdSSR abzusagen, erklrte er den bedrckten Regierungsbeamten, sei schon einige Zeit vor dem Gipfeltreffen gefallen. Doch die Entscheidung, die Gipfelkonferenz zum Scheitern zu bringen, sagte Dulles, sei erst gefallen, nachdem die USA zugegeben htten, dass die Flge ber die Sowjetunion mit Zustimmung des Prsidenten erfolgt seien.65 Das wollte Eisenhower nicht hren. Die Schuld an der Katastrophe traf jetzt direkt das Oval Office. Er durfte
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nicht zulassen, dass ein Senatsausschuss der Wahrheit noch nher kam. Kein Ausschuss sollte zu Gehr bekommen, dass Eisenhower der amerikanischen ffentlichkeit und den fhrenden Kongressmitgliedern nicht die Wahrheit gesagt und alle Einstze einschlielich des schief gegangenen Fluges vom l. Mai persnlich genehmigt und berwacht hatte. Und der Kongress durfte auf keinen Fall von den gefhrlichen Bomberflgen erfahren, die glcklicherweise noch nicht ans Licht gekommen waren. Eisenhower sa vor den breiten Fenstern mit den blauen Gardinen, die sich zum North Lawn hin ffneten, und jammerte ber die Untersuchung. Es war klar, schrieb er spter verrgert, dass der Kongress auf irgendeiner Untersuchung des U-2Zwischenfalls und des Scheiterns der Gipfelkonferenz bestehen wrde.66 Die Regierungsmitglieder sollten ruhig und klar antworten, aber nicht zu ausfhrlich werden und den Ausschussmitgliedern Einblick in unser Aufklrungssystem gewhren, warnte er.67 Einige Ausschussmitglieder verstanden es meisterhaft, Zeugen zu verwirren, und versuchten alles ber unser 68 Nachrichtensystem herauszufinden. ber diese Operationen sollten keine Informationen preisgegeben werden, verlangte er streng.69 Persnlich hielt Eisenhower Untersuchungen des Kongresses fr unntig. Bei einem Glas Scotch in den Privatrumen des Prsidenten im Weien Haus brachte Verteidigungsminister Tom Gates einmal das Gesprch auf seine Besorgnis wegen einer Aussage, die er vor Lyndon B. Johnsons Preparedness Committee machen sollte. In der Befragung sollte es um die Beschuldigung gehen, dass die Regierung die sowjetischen Raketen absichtlich unterschtzte, um Verteidigungsausgaben zu
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sparen und den Staatshaushalt auszugleichen. Obendrein stehe ich auch noch unter Eid, sagte Gates. Es ist eine Untersuchung. Aber Eisenhower wischte die Bedenken des Ministers beiseite:. Stellen Sie sich doch einfach hin und sagen Sie denen, dass Sie ihren Eid nicht schwren.70 Ein anderer hoher Beamter, der sich vor der Untersuchung frchtete und sie zu verhindern trachtete, war General Nathan Twining, der Hauptverantwortliche fr die Bomberflge. Jetzt, bei der Sitzung am 24. Mai, war er darber besorgt, dass der Untersuchungsausschuss sich bald von der CIA ab- und seiner Organisation zuwenden knnte. Wenn die Untersuchung erst einmal luft, werden sie versuchen, unsere gesamte Aufklrungsoperation zu hinterfragen, protestierte er. Wenn die Ausschussmitglieder die CIA berprft haben, wollen sie bestimmt auch die Operationen des Vereinigten Generalstabs untersuchen. Dann wollte er wissen, ob wir irgendetwas tun knnen, um die Untersuchung zu stoppen.71 Einige Augenblicke spter sagte Eisenhower, man knne sich vielleicht auf das executive privilege des Prsidenten berufen, aber er verwarf den Gedanken sofort wieder. Zwar knne der Ausschuss daran gehindert werden, sich mit den Empfehlungen zu beschftigen, die ihm, dem Prsidenten, von seinem persnlichen Stab erteilt worden seien, aber ihm stehe das Recht zu, die Aktivitten anderer Regierungsmitglieder zu untersuchen. Folglich kann die Untersuchung nicht aufgehalten werden, klagte er. Um jedoch die Mglichkeit, dass etwas durchsickerte, auf ein Minimum zu beschrnken, sollten die Regierungsmitglieder selbst aussagen und ihren Untergebenen keine Aussagegenehmigung erteilen.72
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Eine andere Mglichkeit, die Eisenhower in Erwgung zog, bestand darin, dass Allen Dulles smtliche Fragen abwehren sollte. Mr. Dulles, sagte er, wird vielleicht sagen mssen, dass die CIA eine geheime Organisation der Regierung ist.73 Auch die Mglichkeit, in der ffentlichkeit Stimmung gegen den Ausschuss zu machen, wurde erwogen. Finanzminister Robert Anderson schlug Eisenhower vor, im Fernsehen aufzutreten und an die Bevlkerung zu appellieren, sie mge die Untersuchung ablehnen. Die Rede, sagte Anderson, sollte die Hoffnung zum Ausdruck bringen, dass sich in diesem Land niemand an Dingen beteiligen wird, die in Zukunft die Fhigkeit unseres Landes zum Selbstschutz beeintrchtigen knnten. Sie sollte die Schlussfolgerung enthalten, dass es eine Grenze gibt, die keine Untersuchung berschreiten kann, ohne unsere Sicherheit zu gefhrden. Um zu unterstreichen, wie stark eine solche Untersuchung die Sicherheit gefhrden konnte, riet Anderson Eisenhower, das schreckliche Bild von Pearl Harbor zu beschwren.74 Doch Eisenhower hatte sich mit der Unvermeidlichkeit der Untersuchung abgefunden. Er wandte sich nun dem schwierigsten Thema zu: der Vertuschung seiner eigenen Beteiligung an dem Skandal. Man knnte dem Kongress sagen, die berflge seien mit Billigung des Auenministers durchgefhrt worden, riet er. Und unsere wissenschaftlichen Berater htten erklrt, dass diese Methode der Nachrichtenbeschaffung notwendig sei. Man sollte klarmachen, dass grundlegende Entscheidungen bezglich der Aufklrungsflge ber verbotenem Territorium vom Prsidenten getroffen wurden.75 Das, beschloss Eisenhower, war alles, was die Ermittler zu hren bekommen sollten - punktum. Die Tatsache, dass
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er das Programm in Wirklichkeit vom Oval Office aus geleitet hatte, musste geleugnet werden. Laut ehemals geheimen Dokumenten, die fr das vorliegende Buch eingesehen wurden, frchtete Eisenhower die Untersuchung so sehr, dass er sein Kabinett anwies, seine Beteiligung selbst dann zu verschweigen, wenn sie unter Eid standen. Mindestens ein Regierungsmitglied log den Ausschuss direkt an, eine Tatsache, die Eisenhower bekannt war. Anstiftung zum Meineid ist ein ernstes Verbrechen. Es htte, wenn es entdeckt worden wre, zu einem Amtsenthebungsverfahren gegen Eisenhower und zur gerichtlichen Verfolgung seiner mageblichen Kabinettsangehrigen fhren knnen. Es sollte nicht der Eindruck vermittelt werden, befahl Eisenhower seinen fhrenden Kabinettsmitgliedern und den Angehrigen des Nationalen Sicherheitsrats, dass der Prsident bestimmte Flge, genau definierte Einstze oder das Timing bestimmter Flge genehmigt hat.76 Genau dies hatte der Prsident jedoch genehmigt: exakt definierte Auftrge und das Timing ganz bestimmter Flge. Es ging nie um den Schutz unseres Aufklrungssystems, wie Eisenhower den Mitgliedern des Nationalen Sicherheitsrats erklrt hatte, sondern darum, seine Rolle in dem verpfuschten Projekt zu vertuschen. Schlielich war an der U-2-Angelegenheit praktisch nichts mehr geheim zu halten. Vier Jahre lang hatten die Russen smtliche Flge entlang ihres Territoriums und ber ihr Territorium verfolgt. Nun hatten sie auch noch einen Piloten, der redete und von dem sie ein unterschriebenes Gestndnis besaen. Und im Moskauer Gorki-Park waren die wichtigsten Teile des Flugzeugs ausgestellt, grtenteils intakt, darunter auch die beschdigte Kamera und die Horchausrstung sowie Abzge des belichteten Films, die die Qualitt der Fotos bewiesen. Jene Moskauer, die sich
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dafr interessierten, konnten sogar die von dem Spionageflugzeug aufgenommenen Bnder mit den Signalen sowjetischer Radarstationen abhren - Bnder, die einst fr die NSA bestimmt waren. Auch dass geheime Informationen an die ffentlichkeit gelangen konnten, war eigentlich kein Thema. Die Anhrungen wurden in vlliger Diskretion vom Ausschuss fr auswrtige Angelegenheiten des Senats durchgefhrt, der immer fr hchst geheime Aussagen etwa ber Geheimdienstoperationen oder Atomwaffen zustndig war. Um absolute Sicherheit zu gewhrleisten, hatte auerdem die CIA selbst die Aufgabe bernommen, alle Informationen zu zensieren, die schlielich an die ffentlichkeit gelangen sollten, und die Aufzeichnungen der Stenographen wanderten in den Reiwolf. Tatschlich frchtete Eisenhower am meisten, dass in einem wichtigen Wahljahr politisch schdliche Informationen an die amerikanische ffentlichkeit gelangen konnten. Powers Gefangennahme war seit einem Jahrzehnt der schwerste Schnitzer auf dem Gebiet der nationalen Sicherheit. Er hatte das Scheitern eines wichtigen Gipfeltreffens und gewaltige Spannungen mit der Sowjetunion verursacht. Eisenhower stand voll im Zentrum der Katastrophe; er war von Anfang der Drahtzieher gewesen. Obendrein hatte seine Regierung in einer Zeit, als sein Vizeprsident sich in einem Kopf-anKopf-Rennen um die Prsidentschaft befand, die ffentlichkeit und fhrende Mitglieder des Kongresses wochenlang belogen, was seine persnliche Beteiligung an den Vorkommnissen betraf. Die U-2-Affre gehrte jetzt zur politischen Landschaft. Schon bevor Eisenhower aus Europa zurckgekehrt war, hatte ihn sein zweimaliger demokratischer Rivale Adlai E. Stevenson schwer unter Beschuss genommen. Wir gaben
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Chruschtschow die Brechstange und den Vorschlaghammer in die Hand, um den Gipfel zu zerschlagen, emprte er sich. Ohne unsere Serie von Fehlern htte Chruschtschow keinen Vorwand fr seine unmgliche Forderung und seine wilden Anklagen gehabt.77 Mike Mansfield, der demokratische Einpeitscher im Senat, forderte, der Ausschuss solle die Befehlskette zurckverfolgen, die zu dem Flug am Maifeiertag gefhrt habe, oder ihr Fehlen feststellen, und dem verwirrenden Zickzack ffentlicher Erklrungen auf den Grund gehen.78 Dagegen fand der republikanische Senator Barry Goldwater, der Senat solle sich aus der Sache heraushalten. Was die CIA getan hat, war etwas, das getan werden musste, argumentierte er.79 Doch mit dieser Meinung gehrte er zur Minderheit. Am Morgen des 26. Mai, dem Tag vor dem Beginn der Untersuchung, appellierte Eisenhower in einem letzten persnlichen Gesprch an die fhrenden Kongressmitglieder, bei der Untersuchung keine sensiblen Bereiche zu berhren. Er hatte die Fhrer beider Parteien zu Eiern und Toast in den State Dining Room eingeladen und machte sich fast lcherlich, als er betonte, dass er die Untersuchung von ganzem Herzen begre. Dann meinte er, er sei besorgt, dass die Kongressmitglieder bei der Untersuchung versuchen wrden, Interna der CIA und ihrer verdeckten Operation aufzudecken. Er fgte hinzu, er sei sich sicher, dass die Fhrer des Kongresses erkannt htten, dass solche Versuche fr die Vereinigten Staaten schdlich wren. Ein gutes Dutzend Jahre spter sollte Richard Nixon ebenfalls versuchen, seine persnliche Verwicklung in einen politisch schdlichen Skandal durch Hinweise auf die nationale Sicherheit und CIAOperationen zu vertuschen. Die Kongressangehrigen stellten ein paar hfliche
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Fragen, aber keine einzige betraf Eisenhowers eigene Rolle. Senator Mike Mansfield fragte: Was wrde der Prsident davon halten, wenn im Kongress ein gemeinsamer Ausschuss beider Kammern eingerichtet wrde, um die Aktivitten der CIA zu berwachen? Der Gedanke war zweifellos entsetzlich fr Eisenhower. Die Arbeit der CIA, sagte er, war in vielen Fllen so heikel und so geheim, dass sie diskret bleiben muss.80 Am folgenden Morgen waren die Tren zum Raum des Ausschusses fr Auswrtige Angelegenheiten verschlossen und bewacht. Der Vorsitzende J. William Fulbright sorgte mit einem Schlag seines Hammers fr Ruhe im Saal. Alle Regierungsmitglieder, die an dem breiten Zeugentisch saen, folgten Eisenhowers Anweisungen und beantworteten jegliche Frage nach der Rolle des Prsidenten beim U-2-Programm ausweichend, ablenkend oder mit direkten Lgen. Allen Dulles lie den Rollladen herunter: Ich rede nicht darber, was der Prsident zu mir sagt oder was ich zum Prsidenten sage. Jahre spter bezeichnete der Staatssekretr im Auenministerium, C. Douglas Dillon, die Aussagen vor dem Untersuchungsausschuss als reines Geschwafel und rumte ein, dass unsere Aussagen nicht vllig offen waren, weil wir uns defensiv verhielten - wir versuchten zu verbergen, dass das Weie Haus fr die Sache verantwortlich war.81 Dillons Boss jedoch ging weit ber bloes Geschwafel hinaus. Als ihn Fulbright direkt fragte, ob es je eine Zeit gegeben habe, in der der Prsident jeden einzelnen Flug der U-2 genehmigt habe, schluckte Auenminister Christian Herter heftig, und dann log er Fulbright dreist ins Gesicht: Das ist nie bis zum Prsidenten gekommen.82
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Bei dem Hearing anwesend war damals auch Richard Helms, der die Zeugenaussagen fr die CIA berwachte und dafr sorgte, dass keine Indiskretionen an die ffentlichkeit gelangten. Er wurde spter Direktor der CIA. Jahre danach sagte er im Rckblick auf die Aussagen: Sie wurden alle vereidigt. Wenn man wusste, was sie wussten und was tatschlich vor sich ging, dann waren sie meineidig, sonst verstehe ich die Bedeutung des Wortes nicht.83 Richard Helms hatte guten Grund, sich fr die Meineide wegen der U-2 zu interessieren. Er wurde 1977 von einem Bundesgericht fr ein hnliches Vergehen zu zwei Jahren Gefngnis verurteilt. Als er vom Vorsitzenden desselben Senatsausschusses nach der Beteiligung der CIA an einem Militrputsch in Chile befragt wurde, log er Fulbright mit den Worten an, der Geheimdienst sei nicht beteiligt gewesen. Helms behauptete spter, der Eid, mit dem er sich gegenber der CIA zu Geheimhaltung verpflichtete, habe ihm erlaubt, den Kongress zu belgen, doch Bundesrichter Barrington D. Parker war nicht dieser Ansicht. Sie stehen vor diesem Gericht in Schimpf und Schande, sagte der Richter, und dann machte er sich ber die Behauptung lustig, dass es annehmbar sei, zur Bewahrung von Geheimnissen den Kongress zu belgen. Wenn sich Staatsbeamte freiwillig darauf einlassen, die Gesetze unseres Landes zu verletzen und zu missachten, weil sie der verfehlten und irrigen Auffassung sind, dass es ltere Verpflichtungen und Erwgungen gebe, nach denen sie sich richten mssten, dann ist die Zukunft unseres Landes in Gefahr. Es gibt Mitarbeiter in den Sicherheitsdiensten dieses Landes, die der Ansicht sind, sie knnten auerhalb der gesetzlichen Vorschriften frei operieren und auch sonst inszenieren, was ihnen passt. Staatsbeamte auf allen
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Ebenen und in allen Stellungen mssen, wie jeder andere auch, die Verfassung und die Gesetze der Vereinigten Staaten respektieren.84 Trotz dieser strengen Belehrung setzte Parker Helms Strafe zur Bewhrung aus und verhngte zustzlich eine Geldbue von 2000 Dollar. Obwohl Fulbright die Mnner des Prsidenten mit Samthandschuhen anfasste und Eisenhowers Rolle nicht ans Licht kam, herrschte in der Regierung groe Erbitterung ber die Hearings. Dulles sagte zu Herter, er sei sehr verstrt ber die Sache, und fgte wie ein Gangster in einem Mafiafilm hinzu: Wir htten alle den Mund halten sollen.85 Am 19. Januar 1961 herrschte in Washington die schlimmste Klte seit Menschengedenken. Zimmerleute arbeiteten vermummt wie Eskimos an der Tribne fr die Amtseinfhrung des neu gewhlten Prsidenten am folgenden Tag. Ein Kunstmaler tupfte sorgfltig weie Farbe auf die letzten paar Sterne, die das groe Siegel auf der Loge des Prsidenten umrahmten. Gegenber, im Weien Haus, nahmen zwei Mnner an dem auf Hochglanz polierten Tisch im Kabinettszimmer Platz. Ein mde wirkender Dwight D. Eisenhower sa zum letzten Mal auf dem hohen Lederstuhl, von wo er in den letzten acht Jahren so viele wichtige Diskussionen geleitet hatte. Der Kalte Krieg war immer noch so kalt wie die steif gefrorenen Rosenbsche vor den hohen Fenstern des Zimmers. Eisenhowers Traum von freundschaftlichen Beziehungen mit der Sowjetunion war geplatzt wie eine
* Was Powers betrifft, so befand ihn ein sowjetisches Gericht der Spionage fr schuldig und verurteilte ihn zu zehn fahren Gefngnis. 1962 jedoch wurde er gegen den russischen Meisterspion Oberst Rudolf Abel ausgetauscht. 107

Seifenblase. Neben dem Prsidenten sa John Fitzgerald Kennedy, braun gebrannt und jugendlich. Wie der Inhaber eines Geschfts, dessen Familienbetrieb von der Bank bernommen worden ist, informierte Eisenhower seinen Nachfolger ber eine breite Palette anstehender Aufgaben. Dabei kam er in seinem langen Vortrag ber die Auenpolitik seltsamerweise kaum auf Kuba zu sprechen, obwohl er die Plne fr eine massive, hchst geheime, von den USA untersttzte Invasion der Insel auf seinem Schreibtisch liegen hatte. Er erwhnte das Thema lediglich beilufig in einer Diskussion ber Laos: Gegenwrtig, sagte er, sind wir dabei behilflich, Castrofeindliche Krfte in Guatemala auszubilden. Und er fgte hinzu: Es war die Politik dieser Regierung, solche Krften bis zum uersten zu untersttzen.86 In seinen letzten Stunden als Prsident gab Eisenhower eine Erklrung heraus, die fr seinen Nachfolger wie ein Befehl klingen musste. Langfristig, betonte er, knnen die Vereinigten Staaten der Castro-Regierung nicht erlauben, weiterhin auf Kuba zu existieren.87 Fast im gleichen Moment war der Vereinigte Generalstab auf der anderen Seite des Flusses im Gold Room des Pentagons zu seinem eigenen Beschluss gekommen. Die einzige Antwort, formulierte es Lyman L. Lemnitzer, der Vorsitzende des Vereinigten Generalstabs, liege in einer gro angelegten militrischen Intervention der USA.88

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VIERTES KAPITEL Fuste


EZME-GYDXZBC KHZQK KEZJC KGDQBZMEQ DJ KQTQC TQQDYJCPK MCJCYTB JOHN BRNBURED, KRO DPLO RP BKIOOLOUR PU LTNRE-JENNEPU LOIKOI JNRMWVTY NMFFUFZ WKQC IAUVVUIE NTVTKETY PNRS YRVIAFE QKSI UNKFE YTPTFET QAUTP QRFPUNSE LTEL RP WKVVUELUQ SUEEUVT HKSWW JWBVA HGVJBADSH JWAHXRADK; TBDTCGHXBD TBGCR VA DASW Am frhen Morgen des 20. Januar 1961 lag Washington unter einer 30 Zentimeter hohen Schicht Neuschnee wie unter einer Daunendecke. Die Hauptstadt war von einem eisigen Wettersturz heimgesucht worden, der die Bundesstaaten im Nordwesten und am Mittelatlantik in Mitleidenschaft gezogen hatte. In der ganzen Region wurden Schulen, Geschfte und Fabriken geschlossen, und Flughfen leiteten ankommende Flge um. Es war der klteste Winter seit einem Vierteljahrhundert. Bei Tagesanbruch trat das Militr in Aktion. Aus Fort Belvoir rollte eine schwer gepanzerte Division von ber 100 Schneepflgen, Frontladern, Muldenkippern und Erdhobeln ber den Fluss in die Stadt und griff das Eis und die gewaltigen Schneewehen an. Ein Kordon von 100 Soldaten mit roten Armbinden nahm rund um das Capitol Aufstellung. 1000 weitere Soldaten sumten die Pennsylvania Avenue, und 16 Krankenwagen warteten an zentralen Punkten, um etwaige Verletzte aufnehmen zu knnen.
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Von einem befristet an der Ecke East Executive und Northwest Pennsylvania Avenue eingerichteten militrischen Befehlsstand aus leitete Army Major General C. K. Gailey die Invasion. Durch den wirbelnden Schnee rumpelten schwere Transportfahrzeuge ber die PotomacBrcken Richtung Capitol Hill. Die langen Lastwagen hatten Pershing-Raketen mit nadelspitzen Sprengkpfen geladen. Konvois mit Panzern, Haubitzen und gepanzerten Mannschaftstransportern folgten. Tausende von Soldaten, Fliegern, Matrosen und Marineinfanteristen berprften ihre Waffen und versammelten sich an den vorgesehenen Punkten in der Nhe des Weien Hauses. Codewrter wurden verteilt: Red Carpet fr das Funknetz, Blueberry fr das interne Fernsehnetz, Battery fr die Sammelpunkte und Greenland fr die Gebiete, auf die sich die Soldaten verteilten.1 Durch die breite Fensterfront von Quarters l, der offiziellen Residenz des Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs2, sah General Lyman L. Lemnitzer zu, wie seine Soldaten in aller Ruhe die Hauptstadt besetzten. Lemnitzer hatte vielleicht den besten Blick auf den Groraum Washington. Das Haus befand sich auf einem steilen Hgel im militrischen Sperrgebiet von Fort Myer in Arlington, Virginia. Der General stand auf dem blitzblank polierten Parkett seines Wohnzimmers. Er trug einen grauen Mantel ber der offiziellen blauen Uniform und einen weien Schal ber der Krawatte. In der Nhe hing, eingerahmt von einer amerikanischen Flagge und der offiziellen Flagge des Vorsitzenden, ein bergroes lportrt des Generals, auf dem er ernst und souvern wirkte. Unter ihm lag die Stadt wie in einer frisch geschttelten Schneekugel. Schneeflocken wirbelten um die Denkmale, die der General alle in seinem Blickfeld hatte. Im Vordergrund wand sich der zugefrorene Potomac
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wie ein silbernes Band an einem verspteten Weihnachtspckchen um die Stadt. Unter sich konnte der General deutlich die weie Kuppel des Kapitols erkennen, zu dem ihn die Limousine bringen sollte, die vor seinem Haus auf ihn wartete. Nur noch wenige Stunden, dann wrde John Fitzgerald Kennedy als 35. Prsident der Vereinigten Staaten in sein Amt eingefhrt werden. Die ffentlichkeit ahnte nicht, dass es sich dabei vor allem um eine militrische Operation handeln wrde. Auer dem Personenschutz vom Secret Service wrde der Prsident auch noch durch einen Kordon von zwei Dutzend Soldaten bewacht werden, die whrend der Amtseinfhrung um seine Loge Aufstellung nahmen. Auf dem Weg ins Weie Haus wrde eine Eskorte von Militrfahrzeugen dem Wagen Kennedys vorausfahren. Nicht wenige, die die Panzer und Raketen fr die Militrparade anlsslich der Amtseinfhrung durch die Stadt rollen sahen, fanden die Idee eines echten Militrputsches durchaus attraktiv. Unter der Oberflche herrschte damals eine gefhrliche Stimmung in Amerika. Viele Militrs hegten ein tiefes Misstrauen gegen die zivile Fhrung des Landes, und eine Anzahl hoher Offiziere glaubte sogar, ihre zivilen Fhrer seien vom internationalen Kommunismus gesteuert. Diese Vorurteile wurden durch die Wahl eines sozialliberalen Demokraten noch verstrkt. Dass ein wohlwollender und beliebter General des Heeres im Weien Haus sa, wirkte beruhigend auf die Leute und hielt die Anhngerschaft der Rechten klein, hie es damals in einem Kommentar. John F. Kennedys Wahl jedoch besttigte ihre schlimmsten Befrchtungen.3 Auf US-amerikanischen Militrsttzpunkten rund um die
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Welt verbreiteten ranghohe Offiziere die Ansicht, dass magebliche mter in der gesamten Bundesregierung von Kommunisten besetzt seien. Zu den bedeutendsten Hassobjekten dieser Offiziere gehrte Earl Warren, der Vorsitzende des Supreme Court der USA. Bei einem im Fernsehen bertragenen Treffen von Project Alert, einer rechtsgerichteten, antikommunistischen Gruppe, sagte Mitchell Paige, ein pensionierter Oberst und Trger der Medal of Honor des Marinekorps, vor laufenden Kameras, dass man den Leiter der obersten Justizbehrde aufhngen sollte.4 Schon vor der Wahl hatten einige Offiziere versucht, ihre Soldaten zu indoktrinieren, damit sie ihr Kreuzchen an der richtigen Stelle machten. Zu ihnen gehrte Major General Edwin A. Walker.5 Er war in einem Militrsttzpunkt der US-Armee bei Augsburg stationiert, wo sich auch ein wichtiger Horchposten der NSA befand. Als seine Soldaten im Oktober 1960 an der Briefwahl teilnehmen wollten, riet er ihnen, zuerst die Wahlrichtlinien der erzkonservativen Americans for Constitutional Action zu studieren. Der General, der sich selbst fr einen Superpatrioten hielt, richtete sogar eigens eine Hotline fr Soldaten ein, die sich bei ihrer Wahlentscheidung beraten lassen wollten. Auerdem warnte er seine Soldaten und ihre Angehrigen hufig vor den Gefahren der kommunistischen Unterwanderung und verteilte Propagandamaterial der rechtsradikalen John Birch Society. Overseas Weekly, eine unter den amerikanischen Truppen in Deutschland verbreitete Zeitung, warf Walker vor, er habe Eleanor Roosevelt und Harry S. Truman als entschieden rosa bezeichnet und die Journalisten Edward R. Murrow, Walter Cronkite und Eric Sevareid prokommunistisch genannt. In Fort Smith in Fayetteville, Arkansas, fand eine Reihe
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von berlebensstrategischen Konferenzen statt. Den Teilnehmern wurde gesagt, dass der in ihrem Wahlkreis gewhlte Abgeordnete im Reprsentantenhaus in 89 Prozent der Flle so abgestimmt hat, dass er die Kommunistische Partei untersttzte und frderte. Major General William C. Bullock, der Militrkommandeur der Region, berredete die Handelskammer von Little Rock, eine hnliche Konferenz in der Landeshauptstadt zu sponsern. In dem Luftwaffensttzpunkt der Marine in Pensacola, Florida, zeigte Project Alert den Film Operation Abolition, in dem die Studentenproteste gegen die rabiate Kommunistenhatz des House Un-American Activities Committee als durch und durch kommunistisch inspiriert und gesteuert dargestellt wurden. Wenige Wochen nach der Amtseinfhrung Kennedys bekam der pensionierte Vizeadmiral Ralph Wilson, Vorsitzender des U. S. Maritime Board, Schwierigkeiten, weil er in einer geplanten Rede vor der American Legion eine Invasion Kubas befrworten wollte. Es hat den Anschein, beschwerte er sich, dass man unter dieser Regierung nicht ber einen begrenzten oder Kalten Krieg oder ber die Realitt der russischen Bedrohung sprechen darf.6 In dieser Atmosphre war der Gedanke an einen Militrputsch nicht ganz abwegig. Angeregt durch die Spannung zwischen den rechtsextremen Generlen und der neuen Regierung, verfassten die Schriftsteller Fletcher Knebel und Charles Waldo Bailey II. den Entwurf fr einen Roman. Das Elaborat hie Sieben Tage im Mai und handelte von einem Militrputsch unter Fhrung eines rechtsgerichteten Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs (in der Filmversion gespielt von Burt Lancaster), der berzeugt war, dass ein liberaler Prsident (gespielt von Fredric March) zu weich gegenber
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Amerikas Feinden sei. Um 10.25 Uhr stieg Lemnitzer in seinen Dienstwagen, einen berlangen schwarzen Cadillac mit Heckflossen in Sbelform, um die kurze Strecke zum Capitol zurckzulegen. Der wegen seiner Gre von 1,80 Metern, seiner breiten Schultern und seiner donnernden Stimme oft als Br bezeichnete General machte einen soliden und gebildeten Eindruck. Als fleiig, gut aussehend und nachdenklich wirkend wurde er von einer Zeitung charakterisiert.7 Tatschlich hatte er in West Point nur eine zweijhrige Ausbildung absolviert, weil man im Ersten Weltkrieg dringend Offiziere brauchte. Doch whrend dieser kurzen Zeitspanne an der Militrakademie ging der Krieg zu Ende. Im Lauf der Jahre erwarb sich Lemnitzer einen guten Ruf als Planer; im Zweiten Weltkrieg diente er als Adjutant General Eisenhowers in London und nahm spter unter General George Patton am Sizilienfeldzug teil. Eisenhower betrachtete Lemnitzer als seinen Protege und machte ihn zunchst zum stellvertretenden Generalstabschef und dann, im Jahr 1957, zum Generalstabschef, dem Kommandeur des Heeres. Schlielich, nur wenige Monate vor Ende seiner Amtszeit, befrderte der Prsident General Lemnitzer auf den hchsten Posten in den amerikanischen Streitkrften. Der wichtigste militrische Posten der Welt wurde letzte Woche von Gen. Lyman L. Lemnitzer bernommen, dem neuen Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs, hie es in einem Leitartikel der Los Angeles Times zwei Tage vor Kennedys Amtseinfhrung gab der Vorsitzende in Quarters l ein Essen fr Eisenhower. Es hat ihm sehr gefallen, schrieb Lemnitzer an seine Tochter.9 Inzwischen grenzte Lemnitzers Respekt vor Eisenhower an Verehrung, wie ein Beobachter es formulierte.10
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Eisenhower wrde mit Lemnitzer einen zuverlssigen Informanten in der nchsten Regierung haben. Nach einem Gesprch mit Robert S. McNamara, den Kennedy zum neuen Verteidigungsminister ernannt hatte, gab Lemnitzer eine wichtige Insider-Information an Eisenhower weiter. Er sagte, Kennedy plane, den pensionierten General James M. Gavin zum Heeresminister zu ernennen. Diese Aussicht emprte Eisenhower. Gavin war aus Verstimmung ber Eisenhowers Raumfahrtpolitik in Pension gegangen und hatte sich danach als Buchautor kritisch ber die Regierung geuert. Drei weitere Generle hatten ebenfalls ihren Abschied genommen und ber diverse politische Meinungsverschiedenheiten geschrieben. Eisenhower war so wtend ber die Kritik der Generle, dass er dem Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs die Anweisung erteilt hatte herauszufinden, ob er die vier Mnner wieder in den aktiven Dienst berufen und vor ein Kriegsgericht stellen knne.11 Eine solche Manahme wre auf jeden Fall beispiellos, wenn nicht illegal gewesen. Nun sollte ein Mann, den er fr illoyal hielt, den hchsten Posten der Streitkrfte erhalten - Eisenhowers Streitkrfte. Eisenhower bat Lemnitzer, einen Weg zu finden, um Gavins Ernennung heimlich zu torpedieren.12 Es war ein bizarres und emprendes Ansinnen: Der ehemalige Prsident beauftragt seinen hchsten militrischen Beamten, die Ernennung eines zivilen Regierungsmitglieds durch den neu gewhlten Prsidenten zu hintertreiben. Noch bevor Lemnitzer aktiv werden konnte, nderte Kennedy jedoch seine Meinung. Er ernannte Gavin zum Botschafter in Frankreich und Elvis J. Stahr jr. zum Heeresminister. Trotzdem wurde Lemnitzer zu einer Landmine in der Regierung Kennedy.
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25 Minuten nachdem er Quarters l verlassen hatte, wurde Lemnitzer von seinem Chauffeur an Tor E des Senatsflgels abgesetzt. Der General hatte diese Fahrt schon oft gemacht, um vor verschiedenen Ausschssen des Senats und des Reprsentantenhauses ber Militrpolitik auszusagen. Der Vorsitzende des Vereinigten Generalstabs hatte nie volles Vertrauen in den Kongress, und deshalb war die Wahrheit in seinen Aussagen ein durchaus dehnbarer Begriff. Ich war an einigen sehr rauen Anhrungen vor sieben Ausschssen im Kongress beteiligt, schrieb er einmal an seinen Bruder. Wir bewegen uns auf einem sehr schmalen Grat, wenn wir den verschiedenen Ausschssen die Wahrheit erzhlen, ohne dabei die Regierung in Schwierigkeiten zu bringen.13 Lemnitzer durchschritt den Bogen unter dem Treppenhaus des Senats und fuhr mit dem Aufzug einen Stock hher zum Empfangszimmer des Senats. Dort stie er zu den Generalstabschefs der Teilstreitkrfte und zu verschiedenen Diplomaten und auslndischen Botschaftern. Sie warteten, bis sie zu den fr sie reservierten Sitzen auf der Tribne des Prsidenten gefhrt wurden. Fr die Marine zustndig war Admiral Arleigh A. Burke, ein graumelierter Veteran aus dem Zweiten Weltkrieg. Er hatte in den vergangenen fnf Jahren als Eisenhowers Chief of Naval Operations fungiert. Nach Lemnitzers Befrderung zum Generalstabschef des Heeres hatte Burke ihm ein ber einen Meter langes zeremonielles Signalhorn geschenkt. Neben den wallenden goldenen Quasten war ein Schild mit der Aufschrift The Certain Trumpet14 befestigt. Es war ein Insider-Scherz. Lemnitzers Vorgnger Maxwell Taylor war einer der Generle, die den Dienst quittiert und in einem Buch harte Kritik an Eisenhowers Militrpolitik gebt hatten. Der
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Titel von Taylors Buch lautete The Uncertain Trumpet. Lemnitzer wurde zu Sektion 2, Reihe G, Sitz l auf der Tribne des Prsidenten gefhrt, einer auf Pfeilern ruhenden Konstruktion, die auf der Treppe vor der Ostseite des Kapitols errichtet war. Er trug die vorgeschriebenen schwarzen Handschuhe, aber seine schweren Kiefer frbten sich blau vor Klte. Unten fllten Tausende von Zuschauern den verschneiten Platz. Als der General sich erhob und zusah, wie Chief Justice Earl Warren im formellen schwarzen Anzug und gestreifter Hose Kennedy den Amtseid abnahm, brach fr ihn eine Welt zusammen. Es ging ihm wie einem Seemann, dessen Kompass nicht mehr nach Norden zeigt. Acht Jahre lang war das Land von einem Fnf-SterneGeneral regiert worden; einem West-Point-Absolventen wie Lemnitzer, fr den Disziplin, Ordnung und Tradition keine Fremdworte waren. Vor Flaggen wurde salutiert; Schuhe wurden mit Spucke poliert, bis sie glnzten; und Widerspruch wurde bestraft. Nun hatte sich der Mann, der den grten Teil von Lemnitzers Karriere sein Mentor und Boss gewesen war, in aller Stille auf eine Farm in Gettysburg zurckgezogen. Sein Platz aber war von einem Mann aus einer anderen Zeit und einer anderen Kultur eingenommen worden - einem Mann, den Lemnitzer kaum kannte und noch weniger verstand. Es war ein Prsident ohne jede militrische Erfahrung, so eine Art Patrouillenboot-Kapitn im Zweiten Weltkrieg, sollte er sich spter verchtlich uern15 - obwohl Kennedy fast umgekommen war, als er versucht hatte, seine Mnner im Gefecht zu retten.

In Deutschland unter dem Titel Und so die Posaune einen undeutlichen Ton gibt, wer wird sich zum Streite rsten. (2. Korinther14,8) erschienen; Anm. d. bersetzers 117

Lemnitzer war mit seiner Ansicht nicht allein. In seiner Nhe stand General George H. Decker, der Mann, den er als seinen Nachfolger als Generalstabschef des Heeres auserkoren hatte. Ich denke, den hohen Militrfhrern war es wahrscheinlich wohler unter Eisenhower, erinnerte sich Decker spter, er war schlielich selbst Soldat gewesen. Auch Chief of Naval Operations Burke misstraute dem neuen Weien Haus. Fast all diese Leute waren eifrige, begeisterte Menschen ohne jede Verwaltungserfahrung; auch der Prsident hatte keine. Er war immer im Kongress gewesen. Er hatte nie irgendeinen Posten bekleidet, wo er administrativ htte ttig sein mssen Sie begriffen die normalen Verfahren der Verwaltung nicht, die Notwendigkeit, ber Kommunikationsverbindungen und Befehlswege zu verfgen.16 Gegen 14.15 Uhr, nach dem Amtseid des Prsidenten und einem Mittagessen im Kapitol, bestieg Lemnitzer trotz der eisigen Klte ein Oldsmobile-Kabriolet Baujahr 1961 und fuhr in der Inaugurationsparade zu der Tribne gegenber dem Weien Haus, wo der Prsident das Defilee abnahm. Kennedy hatte ihn persnlich zu sich in die Prsidentenloge eingeladen, um den Vorbeimarsch der lchelnden Highschool-Bands und der unzhligen Soldaten zu beobachten, wenn sie mit genau 120 Schritten pro Minute vorbeiparadierten, wobei jeder Schritt exakt 76 Zentimeter lang sein musste. Lemnitzer hoffte, dass einige dieser Soldaten schon bald die mit Palmen gesumten Straen von Havanna hinuntermarschieren wrden und Castro entweder tot oder gefangen sein wrde. Wie viele in der Bewegung der rechtsgerichteten Militrs war er der Ansicht, dass der Kommunismus den Kern der amerikanischen Gesellschaft zersetzte, und betrachtete ihn als ein unersttliches bses
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Monster, das die zentralen Werte Amerikas zerfra und gestoppt werden musste. Ich wrde Ihnen vorschlagen, den krzlich herausgegebenen Programmentwurf der Kommunistischen Partei sorgfltig zu lesen, warnte er in einem Brief an einen Hochschullehrer, der ihm ber Kuba geschrieben hatte. Wenn Sie dieses Dokument studieren, knnen Sie, glaube ich, nicht umhin, mit seinen Autoren darin einig zu sein, dass die kommunistische Welt fest entschlossen ist, unsere Zivilisation zu zerstren und alles was uns wertvoll ist. Unser freiheitliches Erbe und die grundlegenden Bestrebungen und Werte, die die Menschheit in Tausenden von Jahren entwickelt hat, sind dadurch eindeutig bedroht. Eine angemessene Reaktion auf eine solche tdliche Bedrohung muss gefunden werden, und zwar nicht nur von Regierungen, sondern in den Herzen und den Taten jedes einzelnen unserer Brger.17 Lemnitzer glaubte, dass der Kommunismus in Kuba nur durch einen massiven Militreinsatz zu bezwingen sei. Er hatte deshalb wenig Vertrauen in einen von der CIA erarbeiteten Geheimplan, knapp 1.000 Castro-Gegner auf die Insel zu schmuggeln. Die im letzten Regierungsjahr Eisenhowers entwickelte Operation sollte bewirken, dass die Rebellen eine Revolution auf der Insel auslsten und das Castro-Regime strzen wrden. Nur zwei Tage vor der Amtseinfhrung Kennedys hatte Brigadier General David W. Gray, Lemnitzers Vertreter bei der Cuba Task Force, diese Ansicht gegenber der CIA deutlich vertreten: 200.000 [kubanische] Milizionre, jeder mit einer Maschinenpistole - das ist fr sich genommen schon eine ganz schn starke Streitmacht, selbst wenn sie nur dastehen und auf den Abzug drcken. Statt des Geheimplans drngten Lemnitzer und der Vereinigte Generalstab auf einen ausgewachsenen Krieg 119

eine vom Pentagon dirigierte Invasion Kubas zu Wasser, zu Lande und aus der Luft. Lemnitzer und die Generalstabschefs waren sich jedoch bewusst, dass eine militrische Intervention in einem Nachbarland im In- und Ausland als das USamerikanische quivalent zu der sowjetischen Invasion Ungarns verurteilt werden wrde. Also entwickelte der Vereinigte Generalstab einen hchst geheimen Plan, um die amerikanische ffentlichkeit - und den Rest der Welt zu tuschen. Man wollte den Eindruck erwecken, Kuba habe einen Angriff gegen die USA gestartet. Es wrde ein Krieg werden wie in Wag the Dog - nur viel hrter. Laut den fr dieses Buch eingesehenen Dokumenten schlugen Lemnitzer und der Vereinigte Generalstab vor, einen berfall auf den amerikanischen Marinesttzpunkt an der Guantnamo-Bucht in Kuba zu fingieren - und ihn Castro in die Schuhe zu schieben. In der berzeugung, dass Kuba einen unprovozierten Angriff auf die Vereinigten Staaten unternommen habe, wrde die amerikanische ffentlichkeit den blutigen karibischen Krieg des Vereinigten Generalstabs untersttzen.18 Wer wrde schon Castros Dementis mehr glauben als den fhrenden Militrkommandeuren des Pentagons? Die militrische Fhrung des Landes pldierte fr einen Krieg, der auf einem reinen Lgengebude beruhen und zweifellos viele amerikanische Soldaten das Leben kosten wrde. Am 19. Januar, nur Stunden bevor Eisenhower aus dem Amt schied, erteilte Lemnitzer seine Zustimmung zu dem Vorschlag. Wie sich die Dinge entwickelten, war der Plan nur die Spitze eines gigantischen und sehr geheimen Eisbergs. Lemnitzer lchelte breit und salutierte in der Prsidentenloge, als die Hegerman String Band und die
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berittene Staatspolizei an der Tribne gegenber dem Weien Haus vorbeischritten. Um 17.43 Uhr passierte Ex-Prsident Eisenhower mit seiner Frau das Wachhuschen des Secret Service am Beginn der privaten Strae, die zu ihrer Farm in Gettysburg, Pennsylvania, fhrte. Zum ersten Mal seit acht Jahren war das Wachhuschen dunkel und leer.19 45 Minuten spter geleitete Private First Class Bomer Lemnitzer zu seinem Wagen und fuhr ihn durch die Nacht zurck zu Quarters l; inzwischen zog sich das Invasionsheer des Generals wieder ber den Potomac zurck. Am 25. Januar fhrte Prsident Kennedy sein erstes Gesprch mit Lemnitzer und dem Vereinigten Generalstab. Kennedy betonte, er lege grten Wert darauf, engen Kontakt zu den Stabschefs zu halten, und er werde Lemnitzer hufig whrend der Konferenzen des Nationalen Sicherheitsrats sehen. Dann fragte der Prsident, was in Bezug auf Kuba unternommen werden solle. Lemnitzer erklrte hastig, die von der CIA vorgeschlagene Operation sei zu schwach, um gegen Castros Streitkrfte zu bestehen. Dann unterrichtete er Kennedy ber neue, beunruhigende Berichte der NSA. Acht Tage zuvor hatte in einem fensterlosen Blockhaus in der Bundesrepublik Deutschland ein Abhrspezialist der NSA, der den Fernmeldeverkehr der tschechoslowakischen Luftwaffe berwachte, seine groe schwarze Frequenzanzeige auf 114,25 Megahertz eingestellt und ungewhnliche Tne vernommen. Anstatt des blichen tschechischen oder slowakischen Pilotengeplauders auf dem Flugplatz von Trencin hrte er,
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wie ein Pilot bei einem Flugtraining sich pltzlich auf Spanisch uerte. Dies ist die erste bekannt gewordene UKW-Aktivitt in Trencin durch einen Spanisch sprechenden Piloten, schrieb der Abhrspezialist in seinem Bericht, der schnell in das Hauptquartier der NSA bertragen wurde. Dieser Pilot flog mglicherweise mit einem Bomber oder einem Bomber-Trainingsflugzeug.20 Andere Berichte lieen vermuten, dass Kuba kurz zuvor mindestens 30.000 Tonnen neues Kriegsgert aus der Tschechoslowakei bekommen hatte. Lemnitzer versuchte nun, dem neuen Prsidenten sein eigenes Vorhaben aufzuschwatzen. Was wir brauchen, ist eine grundlegende Erweiterung der Plne, sagte er. Es besteht die Hoffnung, eine Exilregierung zustande zu kriegen, dann ein paar Soldaten an Land zu bringen und Guerillagruppen aktiv werden zu lassen. An diesem Punkt wrden wir intervenieren und sie untersttzen. Die Plne fr ein solches Vorgehen sind fertig. Die Zeit arbeitet gegen uns, drngte Lemnitzer den Prsidenten.21 Drei Tage spter versammelte Kennedy im Kabinettszimmer des Weien Hauses die wichtigsten Regierungsbeamten aus dem Bereich nationale Sicherheit, darunter auch Lemnitzer und Allen Dulles. Whrend des Treffens gelangten die Vertreter des Pentagons zu dem Resultat, dass sich das Castro-Regime mit keiner der vorgeschlagenen Manahmen strzen lie. Kennedy wies daraufhin das Pentagon und die CIA an, die verschiedenen Plne zur Entsendung von Castro-feindlichen Krften nach Kuba noch einmal zu berdenken. Er forderte auerdem, dass die ganze Aktion mit weien Handschuhen durchgefhrt wrde - es durften nirgendwo USamerikanische Fingerabdrcke hinterlassen werden. Ich werde kein amerikanisches Ungarn riskieren, warnte Kennedy.22
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Eisenhower hatte acht Jahre lang eng mit der CIA zusammengearbeitet. Er kannte die Strken und Schwchen von Allen Dulles, der CIA und der KubaOperation, an deren Planung er fast ein Jahr mitgewirkt hatte. Nun wurde Kennedy, kaum im Amt und gerade im Begriff, seine Regierungsmannschaft zusammenzustellen, unter Druck gesetzt, so rasch wie mglich einem gefhrlichen Unterfangen zuzustimmen, das von einem Mann geplant wurde, den er nicht kannte, und von einem Geheimdienst, der ihm ein Rtsel war. Dulles versicherte ihm, wenn die Landung erst vollzogen worden sei, werde sie einen groen Aufstand auslsen, und Castro werde schnell strzen. Aber Dulles wusste ganz genau, dass dies eine Lge war. Castro war fr den Groteil der kubanischen Bevlkerung ein Held, weil er sie erst zwei Jahre zuvor von Batista und seinen blutigen Exzessen befreit hatte. Wir knnen mit Bestimmtheit feststellen, hie es in einem lange geheim gehaltenen CIA-Bericht, dass die Agency ber keine nachrichtendienstlichen Hinweise verfgte, denen zufolge sich eine erhebliche Zahl von Kubanern den Invasoren anschlieen konnte oder wollte. Auch gab es keinerlei effektive, zusammenhngende Widerstandsbewegung, die von irgendjemandem und schon gar nicht von der Agency selbst gefhrt worden wre und im Lande einen Aufstand zur Untersttzung der Invasion htte leiten knnen.23 Derselbe Bericht stellte auerdem fest, dass zu dem Zeitpunkt, als das Treffen im Weien Haus stattfand, die Agency die Dinge vorantrieb, ohne genau zu wissen, wie sie sich entwickeln wrden.24 Lemnitzer legte groen Wert auf Details. Als er Vorsitzender des Vereinigten Generalstabs geworden war, verschickte er ausfhrliche Instruktionen, die genau festlegten, wie seine Kollegen im Generalstab
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Gruppenfotos zu signieren hatten - sie mussten ihren Namen direkt unter seinen schreiben und hatten sich dabei an der Neigung seiner Unterschrift zu orientieren. Weder sein Dienstwagen noch sein Flugzeug wurden je bewegt, ohne dass er zuvor gefragt worden wre.25 Lemnitzer genoss auerdem den Ruf eines hervorragenden Planers. In einer achtseitigen Biografie, die er anlsslich einer Aussage vor einem Ausschuss des Reprsentantenhauses prsentierte, nannte er sich hufig einen einfallsreichen Planer und lobte sein planerisches Geschick26. Auf seinem Schreibtisch im Pentagon stand eine Kristallkugel, und in einer Schublade lag eines seiner Lieblingsgedichte: Planners are a funny lot They carry neither sword nor pistol They walk stooped over quite a lot Because their balls are crystal17 [Planer sind ein komisches Volk Sie tragen weder Schwert noch Pistole Sie legen gebckt groe Strecken zurck Denn ihre Kugeln sind aus Kristall] Lemnitzer, der Planer, hatte die Schwchen des amateurhaften und verfehlten Plans der CIA genau wie seine Kollegen im Vereinigten Generalstab offensichtlich klar erkannt. Jahre spter verfasste er handschriftlich eine 52-seitige Bilanz der Beteiligung des Vereinigten Generalstabs an der Operation in der Schweinebucht. Er gab ihr den Titel Das kubanische Debakel und hielt sie in seinem Haus unter Verschluss; er starb, ohne dass er ihre Existenz je ffentlich bekannt gegeben htte. Der fr das vorliegende Buch eingesehene Bericht beweist eindeutig, dass Lemnitzers Vereinigter Generalstab den Plan der CIA als eine vorprogrammierte Katastrophe betrachtete. Er
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zitiert aus einer geheimen internen Analyse der Operation, die der Vereinigte Generalstab vorgenommen hatte: Angesichts des raschen Aufbaus des Militrs der CastroRegierung und der Schlagkraft ihrer Milizen und angesichts des Fehlens massenhafter Opposition auf absehbare Zukunft erscheint der mgliche Erfolg des paramilitrischen Plans sehr zweifelhaft28 [Hervorhebung im Original]. Unerklrlicherweise legte Lemnitzer jedoch nur Tage spter Verteidigungsminister McNamara eine positive Empfehlung vor. Auswertung des gegenwrtigen Plans fhrte zu gnstiger Bewertung der Wahrscheinlichkeit, militrischen Anfangserfolg zu erzielen, schrieb er. Der Vereinigte Generalstab ist der Ansicht, dass eine rechtzeitige Durchfhrung des Plans eine gute Chance hat, letztlich erfolgreich zu sein und [sie], selbst wenn sie die erstrebten Resultate nicht sofort erzielt, letztlich zum Sturz des Castro-Regimes beitragen knnte. Noch am selben Tag stimmte McNamara diesen Schlussfolgerungen verbal zu.29 Es ist gut mglich, dass die Generalstabschefs wtend auf die arroganten CIA-Bonzen waren, die sich in ihre Angelegenheiten einmischten, und deshalb hofften, dass die Agenten scheiterten. Wenn die CIA erst aus dem Weg gerumt war, wrde man die uniformierten Profis aus dem Pentagon rufen, um die Sache zu bereinigen - sie wrden die Regie bernehmen, die wirkliche Invasion durchfhren und Castro strzen. Von da an wrden militrische Interventionen wieder das Monopol der Generle sein. Bald jedoch wurde klar, dass Kennedy gemeint hatte, was er sagte, als er die Geheimhaltung der Operation anordnete. Laut dem ursprnglichen Plan hatte die Streitmacht der Exilkubaner bei der Kstenstadt Trinidad landen sollen.
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Doch das Weie Haus widersprach diesem Vorhaben. Lemnitzers privater Bilanz zufolge wollte Kennedy eine geruschlose Landung bei Nacht; und die Welt sollte glauben, dass sie von Exilkubanern geplant wre. Vor allem, schrieb Lemnitzer, sollte es keine Intervention USamerikanischer Streitkrfte geben. In Befolgung von Kennedys Befehl legten die CIA-Planer der Arbeitsgruppe des Vereinigten Generalstabs fnf mgliche Landungsorte vor. Spter wurde die Liste auf drei verkrzt. Die Arbeitsgruppe whlte Alternative III, einen Ort namens Schweinebucht auf der sumpfigen Halbinsel Zapata. Nach einer kurzen zwanzigmintigen Diskussion, so kurz, dass die Zeit kaum fr eine Kaffeepause gereicht htte, stimmten Lemnitzer und die anderen Stabschefs der Entscheidung der Arbeitsgruppe zu.30 Von den verschiedenen Plnen, heit es in der Empfehlung der Stabschefs, erscheint uns Alternative III als die praktikabelste und am besten geeignet, das Ziel zu erreichen. Keiner der alternativen Plne erscheint genauso machbar und geeignet, das Ziel zu erreichen, wie der ursprngliche [Trinidad-]Plan. Lemnitzer hatte von Anfang an schwere Zweifel, was die gesamte CIA-Operation betraf, behielt diese jedoch quasi fr sich und stimmte dem Plan schnell zu. Die Schweinebucht lag wesentlich nher bei Havanna als Trinidad; dies bedeutete, dass die kubanischen Truppen schneller zu reagieren in der Lage waren. Auerdem fhrte nur eine Strae von der Landungszone ins Landesinnere, und das Landungsgebiet konnte zu einer Falle werden, zum idealen Ort fr ein Gemetzel. Kubanische Truppen vermochten die Invasoren leicht zu umzingeln und ihnen nur noch die Wahl zwischen dem Tod am Strand und dem Ertrinken im Meer zu lassen. Lemnitzer hatte eine letzte Chance, die Notbremse zu
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ziehen, bevor der Zug entgleiste. Am 4. April 1961 hatte Kennedy im Auenministerium eine Besprechung mit seinen wichtigsten Beratern, um ein letztes Mal ihre Meinung zu der geplanten Invasion zu hren. Lemnitzer, der die Katastrophe voraussah, wandte sich vor Beginn der Unterredung an den stellvertretenden Auenminister Thomas C. Mann und sagte energisch, Zapata sei eine schlechte Wahl als Landungsort, und der Vereinigte Generalstab sei dagegen, dass die Invasion nun nher bei Havanna stattfinden solle. Mann war ber Lemnitzers pltzlichen Meinungsumschwung entsetzt; er nahm seinen Protest nicht ernst und betonte, dass Kennedy seine Entscheidung bereits getroffen habe.31 Als Kennedy die Besprechung erffnete, blieb Lemnitzer stumm. Der Mann an der Spitze der mchtigsten Militrstreitmacht der Welt, die ber gengend Atomwaffen verfgte, um die Zivilisation zu vernichten, hatte nicht den Mumm, offen zu seinem Vorgesetzten zu reden. Es war sein Augenblick der Wahrheit, doch Lemnitzer schloss die Augen, presste die Lippen fest aufeinander und wartete, bis er das Kreischen der entgleisenden Waggons hrte. Er hatte von Anfang an gewusst, dass die Operation in einer Katastrophe enden wrde, dass viele Mnner qualvoll und nutzlos sterben wrden - dennoch zog er es vor zu schweigen. Er muss sich zu diesem Zeitpunkt auch im Klaren darber gewesen sein, dass das Pentagon vom Prsidenten nie die Genehmigung erhalten wrde, einzugreifen und die Sache zu bereinigen. Am Ende der Konferenz fragte Kennedy, wer noch immer dafr sei, die Invasion durchzufhren. Lemnitzers Hand bewegte sich langsam nach oben. Viel spter, in seiner Bilanz, gestand er ein, dass es ein Fehler war, nichts gesagt zu haben, doch er verzichtete auf eine Rechtfertigung seines Verhaltens.
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Mit Kennedys Amtsantritt wuchs die Rolle der NSA bei der Informationsbeschaffung in Kuba betrchtlich. Bis dahin waren die Station der CIA in Havanna und ihr Sttzpunkt in Santiago blhende Spionagezentren gewesen. Kurz bevor Eisenhower aus dem Amt schied, hatte er jedoch im Vorfeld der Invasion die diplomatischen Beziehungen zu Kuba abgebrochen. Mit der Schlieung der Botschaft in Havanna und des Konsulats in Santiago hatte die CIA ihre Sttzpunkte verloren und sich in die Vereinigten Staaten zurckziehen mssen. In Vorbereitung auf dieses Ereignis hatten CIA-Beamte eine Anzahl von so genannten Stay-behinds rekrutiert, Agenten, die gut getarnt im Land blieben. Das Netz bestand aus etwa 27 Personen; 15 lieferten Berichte, whrend die anderen als Funker und Kuriere arbeiteten. Die wichtigsten Agenten und einer der Funker waren jedoch amerikanische Staatsbrger und hatten deshalb nur begrenzten Zugang zu bedeutenden Informationen insbesondere zu militrischen Informationen, die am dringendsten bentigt wurden. Als keine CIA-Stelle in Kuba mehr Nachrichten lieferte, wuchs die Abhngigkeit der CIA selbst, anderer Geheimdienste und des Weien Hauses von der NSA und ihrer durch Lauschaktivitten gewonnenen Erkenntnisse. Die CIA-Basis in Miami erhielt Kopien der Berichte aus der Fernmeldeaufklrung der NSA ber Kuba, doch es gab dort keinen Verbindungsoffizier der NSA, der beim Interpretieren der Meldungen geholfen htte. Dies war ein schwerer Fehler. Ohne die khle, unabhngige Auswertung der Nachrichten durch die NSA mussten sich die Draufgnger von der CIA auf ihr eigenes Urteil verlassen, und das war oft von ihrem Wunsch geprgt, die Operation durchzufhren. Auf dieser
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Voreingenommenheit beruhte einer der wichtigsten Grnde fr die berschtzung der innerkubanischen Opposition gegen Castro. Entsprechend heit es in einem CIA-Bericht nach dem Scheitern des Unternehmens: Diese Einschtzung wiederum wurde ein wesentliches Element bei der Entscheidung, die Operation zu starten. Ein weiteres Problem bestand darin, dass Miami, falls bei der Aktion ernsthafte Probleme auftraten, ohne Anwesenheit von NSA-Beamten keine superschnellen CRITIC messages senden oder empfangen konnte. Die Beteiligung [der NSA] war sehr gering, sagte ein NSA-Beamter, der damals in Fort Meade mit Kuba befasst war.32 Eine wichtige Quelle fr die Fernmeldeaufklrung der NSA ber Kuba war ein Schiff der US-Marine, das heimlich zu einer schwimmenden Spionageplattform umgebaut worden war. Seit Februar patrouillierte die U.S.S. Perry (DD-844), ein Zerstrer, der mit speziellen Antennen und Empfngern ausgerstet war, vor der kubanischen Kste und hrte alles ab, was er empfangen konnte. Gelegentlich lief die Perry den Marinesttzpunkt in Key West an, wo ihre Ausrstung von Fernmmeldeaufklrungstechnikern der Navy gewartet wurde. Whrend die Operation mit Volldampf vorbereitet wurde, widmete die NSA weiterhin einen Gutteil ihrer Aufmerksamkeit der sowjetischen Schifffahrt. Im Mrz entdeckte ein Abhrspezialist eines Horchpostens der NSA bei Karamrsel in der Trkei, dass die Nikolai Burdenko in Nikolajew eine neue Ladung Jastrebows Fracht - das sowjetische Codewort fr Waffen - an Bord nahm. Der 5840 Tonnen schwere Frachter, ein plumpes, graues Arbeitstier, verlie Nikolajew am 21. Mrz. Abhrspezialisten verfolgten die Fahrt des Schiffes. Sie zeichneten seine tglich abgesetzten Meldungen auf und
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hielten sich auf seinem Kurs, indem sie seine Position mit riesigen runden Antennen triangulierten, die als Elefantenkfige bezeichnet wurden. Am 7. April lokalisierte eine ungefhre Funkpeilortung die BURDENKO in der Nhe der Windward Passage, hie es in einem der Abhrberichte. In einem weiteren stand, dass das Schiff vermutlich am spten Abend des 7. April oder am frhen Morgen des 8. April mit einer unbestimmten Menge von JASTREBOWS Fracht in einem kubanischen Hafen eintraf Dies ist der vierte registrierte Fall, dass ein sowjetisches Schiff Fracht geladen hat, die ausdrcklich als JASTREBOWS fr Kuba bezeichnet wird.33 Im Weien Haus wuchs der Handlungsdruck. Als die schwer im Wasser liegende Burdenko im Hafen von Havanna einlief, berflogen U-2-Maschinen in 20 Kilometer Hhe kreuz und quer die Insel. Ab dem 6. April starteten die in Texas stationierten Spionageflugzeuge als letzte Vorbereitung der von der CIA geplanten Invasion zu 15 Einstzen ber Kuba.34 Die Operation begann am Montag, dem 17. April 1961, und entwickelte sich schnell zu einer Katastrophe. Als die kubanische Luftwaffe und Bodentruppen das Landungsgebiet angriffen, fingen die Abhrspezialisten fr gesprochene Sprache bei der NSA die dringenden Hilferufe der Exilkubaner auf. Brauchen in den nchsten paar Stunden Luftuntersttzung, oder wir werden vernichtet, flehte Brigadekommandeur Pepe San Roman. Heftige Angriffe von MiG-Dsenjgern und schweren Panzern.35 Die US-Marine bot an, den Brigadekommandeur und seine Truppen zu evakuieren, doch sie weigerten sich. Sie wrden kmpfen bis zum Ende. Da man keine Vorkehrungen getroffen hatte, um die
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Brigade mit den Ergebnissen der Funkaufklrung zu versorgen, waren die Abhrergebnisse des Nachrichtendienstes nahezu nutzlos. Die Analytiker konnten nur herumsitzen und sich die verzweifelten Funksprche der auf dem Strand kmpfenden Exilkubaner und ihrer Untersttzer in ganz Kuba anhren. Brauchen dringend Waffen, lautete einer der Hilferufe. Wir haben ein Abkommen geschlossen. Wir haben unseren Teil erfllt, ihr nicht. Wenn ihr uns im Stich lassen wollt, antwortet. Ein anderer Rebell funkte: Wir setzen das Leben von hunderten Bauernfamilien aufs Spiel. Wenn ihr uns keinen Nachschub liefern knnt, mssen wir demobilisieren. Ihr tragt die Verantwortung. Wir dachten, ihr meint es ernst. Ein weiterer Rebell klagte: Alle Gruppen demoralisiert Sie fhlen sich betrogen, weil die versprochenen Waffen und Finanzmittel nicht geliefert wurden. Schlielich kam eine letzte lange Meldung ber den ther: Unmglich zu kmpfen Entweder werden die Abwrfe verstrkt oder wir sterben Mnner ohne Waffen und Ausrstung. Gott stehe uns bei.36 Es wurde nicht viel getan, soweit ich informiert bin, sagte ein NSA-Beamter. Sie schrieben nur den Funkverkehr mit und ihre Bitten um Hilfe und Untersttzung und was sonst noch wurden aufgezeichnet.37 Ich lasse mich nicht evakuieren, meldete San Roman trotzig. Wir kmpfen bis zum bitteren Ende, wenn es sein muss. Der Brigade auf dem Strand wurden die Patronen und Granaten knapp, und sie startete einen erfolglosen Gegenangriff auf die Soldaten des kubanischen Heeres, die unaufhaltsam von Westen heranrckten. Wir haben keine Munition mehr und kmpfen auf dem Strand, funkte der Brigadekommandeur an das Kommandoschiff
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der Landungsflotte.38 Bitte schickt Hilfe, wir knnen uns nicht mehr halten. Sind im Wasser. Ohne Munition. Feind nhert sich. Hilfe muss innerhalb der nchsten Stunde eintreffen, funkte San Roman. Inzwischen klang seine Stimme angespannt und verzweifelt.39 Es gab keine Rckzugsmglichkeit. Zwischen ihm und den vorstrmenden Grnhelmen lagen zahlreiche tote Kameraden. Jede Welle, die den Strand bersplte, wusch ihr Blut ins Meer.40 Wann kommt eure Hilfe, und was bringt ihr mit? Die Stimme des Kommandeurs klang jetzt schwcher. Warum ist eure Hilfe nicht gekommen?, fragte er fassungslos und noch immer mit einem letzten Hoffnungsschimmer in der Stimme. Jetzt waren die Gesichter unter den grnen Helmen zu erkennen und Arme mit Gewehren und Beine, die rannten. Sie kamen von allen Seiten, Kugeln trafen den Sand, das Wasser und die Mnner. Die NSA fing die letzten Funksprche auf. Zerstre alles Kriegsgert und die Funkausrstung. Panzer in Sicht. Habe nichts mehr, um zu kmpfen. Versuche die Wlder zu erreichen. Kann nicht, ich wiederhole, kann nicht auf euch warten. Um 15.20 Uhr empfing die Evakuierungsflotte, die hinter dem Horizont auf den Strand zusteuerte, einen letzten Funkspruch: [Schiffe] mit Hchstgeschwindigkeit zurckziehen.41 Zwar hatte sich die CIA mit ihrer vermurksten Invasion unbeliebt gemacht, aber dies nderte nichts daran, dass die Regierung Kennedy von Castro besessen war. An einem grauen Herbstsamstag Anfang November 1961 kurz nach 14 Uhr erffnete Justizminister Robert F. Kennedy eine
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Besprechung im Kabinettszimmer des Weien Hauses. Am Tag zuvor hatte der Prsident Kennedys Arbeitsgruppe mit Instruktionen versehen. Er wollte das Kuba-Problem gelst haben, und sein Bruder sollte sich darum kmmern. Robert Kennedy stellte seiner Gruppe Edward G. Lansdale vor, einen Ein-Sterne-General der Luftwaffe und Experten fr Aufstandsbekmpfung, der steif in seinem gepolsterten, schwarzen Ledersessel sa. Der groe, gut aussehende Mann, der Errol Flynn hnelte, war der stellvertretende Direktor des Office of Special Operations im Pentagon. Das OSO, das sich hinter der Brotr 3E114 im Pentagon verbarg, war fr die NSA verantwortlich. Die Zustndigkeit fr Kuba sollte laut Robert Kennedy von der CIA an das Pentagon bergehen, wo das Projekt unter der Bezeichnung Operation Mongoose laufen wrde. Kennedy fragte die Anwesenden, ob sie mit dem Wechsel Probleme htten. Richard Bissell, dem gerade die Kronjuwelen der CIA entrissen worden waren, konnte nicht umhin, wenigstens einen Seitenhieb zu landen. Er habe kein Problem damit, sagte er, vorausgesetzt, die damit Betrauten haben Erfahrung mit Geheimoperationen.42 Sowohl Lansdale als auch Lemnitzer betrachteten Operation Mongoose als hervorragende Gelegenheit - als Chance fr das Militr, endlich die Muskeln spielen zu lassen und zu zeigen, dass ihm dort Erfolg beschieden sein konnte, wo die CIA so klglich gescheitert war. Da sich die Aussichten auf einen internen Aufstand in Kuba verschlechtert hatten, berprften Lansdale und Lemnitzer nun in aller Ruhe die Mglichkeiten, das herbeizufhren, was sie schon immer gewollt hatten: eine gro angelegte Invasion. Seit dem Amtsantritt Kennedys hatten die extremistischen, misstrauischen Militrs betrchtlich
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zugenommen, und zwar nicht nur an Zahl, sondern auch an Lautstrke, mit der sie sich artikulierten. Im April 1961 zeigte Verteidigungsminister Robert McNamara endlich Major General Edwin A. Walker die rote Karte. Walker wurde beschuldigt, seine Soldaten mit Propagandamaterial der John Birch Society zu indoktrinieren, offiziell abgemahnt und seines Kommandos enthoben. In der Folge beschuldigten viele Konservative die Regierung Kennedy, sie wolle den Antikommunisten einen Maulkorb verpassen. Walker nahm unter Protest seinen Abschied und fuhr auch als Zivilist fort, vor kommunistischer Unterwanderung zu warnen. Zu seinen Lieblingsthemen gehrte der Argwohn gegenber der zivilen Kontrolle des Militrs. Die traditionelle zivile Kontrolle ber das Militr ist zu einem kommissarartigen System der Kontrolle auf allen wichtigen Kommandoebenen pervertiert und erweitert worden, wetterte er.43 Im September 1961 reiste er nach Oxford im Bundesstaat Mississippi, um gegen die Immatrikulation des schwarzen Studenten James Meredith an der dortigen Staatsuniversitt zu protestieren. Robert Kennedy gab spter einen Haftbefehl gegen Walker heraus und bezichtigte ihn der Verschwrung zum Aufruhr, zum Ungehorsam und zur Rebellion. Walker wanderte fnf Tage ins Gefngnis und bezeichnete sich als politischen Gefangenen. Selbst im traditionsreichen National War College in Washington entarteten Seminare, wie ein Mitglied von Auenminister McNamaras Stab berichtete, bisweilen zu einer Wiederbelebung der rechtsextremen Hexenjagden und Schlammschlachten und zu intoleranten, einseitigen Veranstaltungen, bei denen die Ansicht vertreten wird, dass die Bedrohung unserer Sicherheit ausschlielich
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intern sei.44 Es liege eine betrchtliche Gefahr in den aufgedeckten Ausbildungsund Propagandaaktivitten von militrischem Personal, warnte der auenpolitische Ausschuss des Senats in einem Bericht ber das Problem des Rechtsextremismus beim Militr. Dabei ist es stets ein zentrales Thema, dass die schlimmste, wenn nicht einzige Bedrohung fr dieses Land die kommunistische Infiltration von innen ist45. Zu den wichtigsten Zielscheiben der Extremisten gehrte dem Ausschuss zufolge das innenpolitische Sozialprogramm der Regierung, das viele Ultrakonservative als kommunistisch brandmarkten. Die These von der kommunistischen Bedrohung, warnte der Bericht, wird hufig durch die Gleichsetzung von Sozialgesetzgebung und Sozialismus und von Sozialismus und Kommunismus begrndet Ein Groteil des innenpolitischen Gesetzgebungsprogramms der Regierung, darunter die Beibehaltung der progressiven Steuer mit Staffeltarif, die Erweiterung der sozialen Sicherheit (insbesondere der medizinischen Versorgung von Sozialhilfeempfngern), der Bildungsfrderung mit Mitteln des Bundes usw. gelten nach dieser Philosophie als Schritte zum Kommunismus. Zudem werden bei dieser Sichtweise der kommunistischen Bedrohung Entwicklungshilfe, Kulturaustausch, Abrstungsverhandlungen und andere internationale Programme als extreme Verschwendung, wenn nicht gar als subversiv betrachtet46. Die beunruhigende Studie des Senats schloss mit der Warnung vor einer Revolte fhrender Offiziere, wie sie in Seven Days in May geschildert wurde. Um zu zeigen, dass diese Befrchtung keineswegs von der Hand zu weisen war, nannte der Bericht das Verhalten franzsischer
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Generle, die sich kurz zuvor hauptschlich wegen der umstrittenen Algerienpolitik der franzsischen Regierung widersetzt hatten, als Beispiel fr die letztlich drohende Gefahr. Offiziere haben, gleichgltig ob es sich um Franzosen oder Amerikaner handelt, bestimmte gemeinsame Eigenschaften, die durch ihren Beruf bedingt sind, hie es in dem Bericht. Und berall auf der Welt haben zahlreiche Militrs den Finger am Abzug.47 Schlielich erwhnte der Ausschuss ausdrcklich General Lemnitzer und forderte, die Beziehungen zu untersuchen, die er und die anderen Mitglieder des Vereinigten Generalstabs zu rechtsextremen Gruppierungen unterhielten. Zu den Ausschussmitgliedern, die am heftigsten fr eine Untersuchung gegen Lemnitzer und die Stabschefs eintraten, gehrte Senator Albert Gore sen. aus Tennessee (der Vater des ehemaligen Vizeprsidenten Al Gore). Die Befrchtungen waren nicht unbegrndet. In ihrem 1963 erschienenen Buch The Far Right schrieben Donald Janson von der New York Times und der CBS-Journalist Bernard Eisman: Die Besorgnis war gewachsen, dass ein aggressives und ungezgeltes Militr womglich die Stabilitt der Vereinigten Staaten gefhrden konnte, da diese Mischung von Aufsssigkeit und Politisierung schon in anderen Staaten zu Militrregimen oder Faschismus gefhrt hatte. Die Agonie der franzsischen Regierung aufgrund der Versuche aufstndischer Militrs, ihr einen radikalen Kurswechsel in der Algerienpolitik aufzuzwingen, war eine weitere eindrucksvolle Mahnung, wozu es kommen kann, wenn man zulsst, dass das militrische Establishment politische Macht erwirbt.48 uerlich blieb Lemnitzer zwar steif und korrekt, innerlich aber kochte er vor Wut ber die neue, jugendliche Kennedy-Administration. Er fhlte sich fehl
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am Platz und veraltet in einer Kultur, die sich pltzlich von der militrischen Tradition abgewandt zu haben schien. Dies lste bei ihm eine rapide anwachsende, geradezu klinische Paranoia aus. Er begann seine ngste heimlich gegenber anderen ranghohen Offizieren zu uern. Gut einen Monat nach Kennedys Amtsbernahme schickte er einen Brief an General Lauris Norstadt, den Oberkommandierenden der US-Streitkrfte in Europa, und mehrere andere hohe Generle. Aus Angst, dass die Regierung von seinen uerungen erfahren wrde, schrieb er: Ich hatte erwogen, Ihnen diese Informationen auf elektrischem Wege zu bermitteln, aber angesichts ihres Charakters sende ich sie brieflich und NUR fr Ihre, Jim Moores und [des stellvertretenden Oberkommandierenden] Charlie Palmers Augen bestimmt. Der Brief wurde in einem versiegelten Umschlag AUSSCHLIESSLICH zu Hnden Gen. Norstadts ausgeliefert. 49 Sie und Charlie fragen sich wahrscheinlich, was der Vereinigte Generalstab, wenn berhaupt, wegen einiger beunruhigender Dinge unternimmt, die in letzter Zeit in unserem Bereich passiert sind, schrieb Lemnitzer. Was den Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs so beunruhigte, war nicht der radikale Kurswechsel in der Atompolitik in Europa oder eine Vernderung in der Strategie des Kalten Krieges, sondern dass das Weie Haus Gelder gestrichen hatte, die fr den Umbau eines Offiziersclubs vorgesehen waren. Ich bin mir sicher, dass Ihnen dies ebenso unglaublich erscheint wie uns, schrieb er, aber so laufen die Dinge hier heutzutage. Schlielich beschwerte er sich noch ber ein Phnomen, das er als absichtliche Indiskretionen zur Desavouierung hoher Militrs betrachtete. Auch in diesem Punkt glaube ich, dass die Hauptursache der bereifer ist, mit dem viele der
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neuen jungen Leute in der Regierung alles publizieren, von dem sie glauben, dass es der neuen Regierung eine gute Presse bringen wird. Ich wei nicht, wie lange diese Situation noch besteht, aber es scheint jeden Tag einen neuen Vorfall zu geben.50 Lemnitzer hatte keinen Respekt vor den Zivilisten, die seine Vorgesetzten waren. Er fand, dass sie sich in die rechtmigen Belange des Militrs einmischten. Die zivile Hierarchie war nicht nur durch ihre Unerfahrenheit schwer beeintrchtigt, uerte er spter, sondern auch durch ihre Arroganz, die darauf beruhte, dass sie ihre eigenen Grenzen nicht erkannte Das Problem war schlicht, dass die Zivilisten keine militrischen Urteile akzeptierten.51 Lemnitzers Ansicht nach wre das Land viel besser dran gewesen, wenn die Generle die Macht bernommen htten. Dass die Regierung Kennedy die Invasion in der Schweinebucht vermasselte, war fr die bis dahin unentschlossenen Offiziere der Tropfen, der das Fass zum berlaufen brachte. Das Fiasko in der Schweinebucht brach den Damm, hie es in einem zeitgenssischen Bericht. Prsident Kennedy wurde von den Superpatrioten als Fhrer, der nicht gewinnen kann, an den Pranger gestellt Die extreme Rechte wurde ein Springquell von Vorschlgen, die aus Enttuschung geboren waren und im Namen des Antikommunismus vorgebracht wurden Kommandeure im aktiven Dienst spielten bei antikommunistischen Seminaren in ihren Sttzpunkten den Gastgeber und besuchten anderswo rechtsextreme Versammlungen oder traten dort als Redner auf.52 Ohne dass es damals jemand im Kongress wahrnahm, hatten Lemnitzer und der Vereinigte Generalstab heimlich die Grenze der Rechtsstaatlichkeit berschritten.
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Geheimen und lange unter Verschluss gehaltenen Dokumenten zufolge, die fr dieses Buch eingesehen wurden, machte und verabschiedete der Vereinigte Generalstab Plne, die vielleicht die schlimmsten waren, die je von einer US-amerikanischen Regierungsinstanz produziert worden sind. Im Namen des Antikommunismus schlugen die Militrs einen geheimen und blutigen terroristischen Krieg gegen ihr eigenes Land vor, um die amerikanische ffentlichkeit fr den irrwitzigen Krieg zu gewinnen, den sie gegen Kuba fhren wollten. Nach dem Operation Northwoods genannten Plan, der die schriftliche Zustimmung des Vorsitzenden und aller Mitglieder des Vereinigten Generalstabs hatte, sollten auf Amerikas Straen unschuldige Menschen erschossen, auf hoher See Boote mit kubanischen Flchtlingen versenkt und in Washington D.C., Miami und anderswo eine Serie von Terroranschlgen verbt werden. Menschen sollten fr Bombenattentate verurteilt werden, die sie nicht begangen hatten, Flugzeuge sollten gekidnappt werden. Falsche Beweise sollten dazu dienen, Castro fr all dies verantwortlich zu machen, um Lemnitzer und seiner Clique einen geeigneten Vorwand fr ihren Krieg gegen Kuba zu liefern und dafr nationale und internationale Untersttzung zu mobilisieren. Die Idee war vielleicht sogar von Prsident Eisenhower in den letzten Tagen seiner Amtszeit entwickelt worden. Weil der Kalte Krieg heier denn je tobte und der U-2Skandal noch frisch in Erinnerung war, wollte der alte General mit einem Sieg aus dem Amt scheiden. Er wollte in den Wochen vor Kennedys Amtsantritt unbedingt in Kuba einmarschieren. Tatschlich kndigte er am 3. Januar gegenber Lemnitzer und anderen Beratern im Kabinettszimmer an, dass er noch vor Kennedys Amtseinfhrung gegen Castro vorgehen werde 139

vorausgesetzt dass ihm die Kubaner einen wirklich guten Vorwand lieferten. Als die Zeit dafr knapp wurde, setzte Eisenhower eine neue Idee in Umlauf. Wenn Castro nicht fr den Grund sorge, sagte er, knnten vielleicht die Vereinigten Staaten etwas fabrizieren, das allgemein akzeptiert werden wrde.53 Er schlug vor, fr einen Anlass zu sorgen - einen Bombenanschlag, einen Angriff, einen Sabotageakt - der heimlich von den Vereinigten Staaten gegen die Vereinigten Staaten durchgefhrt wrde, um die Erffnung von Feindseligkeiten zu rechtfertigen. Es war ein gefhrlicher Vorschlag von einem in die Enge getriebenen Prsidenten. Der Krieg fand zwar nicht statt, aber Eisenhowers Idee war an General Lemnitzer nicht verschwendet. Er und seine Kollegen waren frustriert, weil Kennedy ihren Plan nicht genehmigte, und sie empfanden Wut darber, dass Castro ihnen keinen Vorwand fr eine Invasion lieferte. Der letzte Ansto war vielleicht eine Besprechung im Weien Haus am 26. Februar 1962. Robert Kennedy war beunruhigt, weil Lansdales verschiedene Plne fr geheime Aktionen im Rahmen der Operation Mongoose einfach immer abscheulicher wurden, ohne dass sie irgendwohin gefhrt htten. Also wies er Lansdale an, alle Aktivitten gegen Castro einzustellen. Er sollte in den folgenden drei Monaten nur noch Nachrichten ber Kuba sammeln.54 Dies war eine demtigende Niederlage fr Lansdale, der eher Lob als Tadel gewohnt war. Als die Brder Kennedy pltzlich weich gegenber Castro zu werden schienen, musste Lemnitzer erkennen, dass seine Chancen auf eine Invasion Kubas rapide schwanden. Die Versuche, die kubanische Bevlkerung zu einem Aufstand zu bewegen, waren offenbar endgltig gescheitert, und Castro zeigte leider keine Neigung, irgendwelche Angriffe gegen Amerikaner oder deren
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Eigentum zu starten. Lemnitzer und die anderen Stabschefs wussten, dass es nur noch eine Mglichkeit gab, die sicher zum Krieg fhren wrde. Sie mussten unter ihren amerikanischen Landsleuten und der Weltbevlkerung durch einen Trick einen solchen Hass auf Kuba erzeugen, dass sie mit einem Krieg gegen Castro nicht nur einverstanden wren, sondern sogar fordern wrden, dass Lemnitzer und seine Generle ihn fhrten. Die Weltmeinung und die Vollversammlung der Vereinten Nationen, hie es in einem Geheimdokument des Vereinigten Generalstabs, sollten positiv beeinflusst werden, indem man in der internationalen ffentlichkeit ein Bild von der kubanischen Regierung zeichnet, das diese als unbesonnen und unverantwortlich und als eine erschreckende und unkalkulierbare Bedrohung des Friedens in der westlichen Hemisphre erscheinen lsst.55 Operation Northwoods sollte einen Krieg provozieren, in dem viele US-amerikanische Patrioten und unschuldige Kubaner sinnlos sterben wrden - und das alles nur, um die Egos einiger verrckter Generle zu befriedigen, die in Washington sicher in ihren aus Steuergeldern bezahlten Husern saen, mit dem Dienstwagen vor der Tr. Eine ernsthaft erwogene Idee hatte mit dem Raumflug von John Glenn zu tun, der als erster Amerikaner die Erde umkreiste. Am 20. Februar 1962 sollte Glenn in Cape Canaveral in Florida zu seiner historischen Reise starten. Der Flug sollte das Banner der amerikanischen Tugenden Wahrhaftigkeit, Freiheit und Demokratie in eine Erdumlaufbahn tragen. Aber Lemnitzer und seine Stabschefs hatten eine andere Idee. Sie vertraten in einer Denkschrift fr Lansdale die Ansicht, dass, falls die Rakete explodieren und Glenn umkommen sollte, das Ziel darin bestehen muss, unwiderlegliche Beweise zu liefern dass die Kommunisten et al. Kuba [sic] daran
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schuld sind. Dies knne erreicht werden, fuhren die Stabschefs fort, indem man diverse Indizien fabriziert, die elektronische Strmanahmen der Kubaner beweisen wrden.56 Whrend die NASA Vorbereitungen traf, den ersten Amerikaner in den Weltraum zu schicken, bereitete sich der Vereinigte Generalstab darauf vor, John Glenns mglichen Tod als Vorwand fr einen Krieg zu nutzen. Glenn absolvierte seinen historischen Flug ohne Zwischenfall, und Lemnitzer und die Stabschefs mussten neue Plne schmieden, deren Ausfhrung sie innerhalb des Zeitrahmens der nchsten Monate vorschlugen. Zu den empfohlenen Manahmen gehrte eine Serie von gut koordinierten Zwischenfllen in und um den amerikanischen Marinesttzpunkt an der GuantnamoBucht auf Kuba. Unter anderem sollten freundlich gesinnte Kubaner in kubanische Militruniformen gesteckt werden und in der Nhe des Haupttors der Basis Krawalle veranstalten. Andere sollen sich innerhalb des Sttzpunkts wie Saboteure verhalten. Munition wird in die Luft gejagt, Feuer wird gelegt, Flugzeuge werden beschdigt, Mrser in der Basis abgefeuert und ihre Einrichtungen beschdigt.57 Die vorgeschlagenen Aktionen wurden immer ungeheuerlicher. Eine nahm sich einen berchtigten Unfall im Februar 1898 zum Vorbild. Damals hatte im Hafen von Havanna eine Explosion an Bord des Schlachtschiffs Maine 266 US-amerikanische Seeleute gettet. Obwohl die genaue Ursache der Explosion nicht ermittelt wurde, lste sie den Spanisch-Amerikanischen Krieg um Kuba aus. Lemnitzer und seine Generle produzierten einen hnlichen Plan. Wir knnten ein amerikanisches Schiff in der Guantnamo-Bucht in die Luft sprengen und Kuba dafr verantwortlich machen, schlugen sie vor; die Verlustlisten in den US-amerikanischen Zeitungen wrden
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eine ntzliche Welle der nationalen Emprung auslsen.58 Der Fanatismus der Stabschefs schien keine Grenzen zu kennen. Wir knnten eine kommunistisch-kubanische Terrorkampagne im Gebiet von Miami und anderen Stdten in Florida und sogar in Washington entwickeln, schrieben sie. Die Terrorkampagne knnte gegen kubanische Flchtlinge gerichtet sein, die in den Vereinigten Staaten Zuflucht suchten Wir knnten (real oder nur simuliert) eine Schiffsladung Kubaner auf dem Weg nach Florida versenken Wir knnten Anschlge gegen kubanische Flchtlinge in den Vereinigten Staaten frdern, sogar so, dass sie manchmal verwundet werden, was die Publizitt erweitern wrde.59 Bombenanschlge wurden vorgeschlagen, unbegrndete Festnahmen, Kidnapping: Die Explosion einiger Bomben mit Plastiksprengstoff an sorgfltig ausgewhlten Orten, die Verhaftung kubanischer Agenten und die Herausgabe vorbereiteter Dokumente, die die kubanische Beteiligung beweisen, wren ebenfalls hilfreich, um das Bild einer verantwortungslosen Regierung zu vermitteln. Man knnte sich die Empfindlichkeit zunutze machen, mit der die dominikanische Luftwaffe [die Luftwaffe der Dominikanischen Republik] auf die Verletzung ihres Luftraums reagiert. Kubanische- B-26- oder C-46Flugzeuge knnten nachts Brandbombenangriffe gegen Zuckerrohrfelder fliegen. Brandstoffe aus dem Sowjetblock knnten gefunden werden. Dies knnte mit kubanischen Botschaften an den kommunistischen Untergrund in der Dominikanischen Republik kombiniert werden und mit kubanischen Waffenlieferungen, die gefunden oder am Strand abgefangen werden. Der Einsatz von MiG-Maschinen mit US-Piloten knnte fr eine
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zustzliche Provokation sorgen. Auf zivile Luft- und Bodenfahrzeuge ausgerichtete Entfhrungsversuche knnte man als Schikanen erscheinen lassen, die von der kubanischen Regierung geduldet werden.60 Einer der ausfhrlichsten Plne sah vor, einen Vorfall zu inszenieren, der den berzeugenden Eindruck vermittelt, dass ein kubanisches Flugzeug eine zivile Chartermaschine angegriffen und abgeschossen hat, die von den Vereinigten Staaten nach Jamaika, Guatemala, Panama oder Venezuela unterwegs war. Der Zielort wrde nur deshalb so gewhlt, damit die Flugroute ber Kuba fhrt. Die Passagiere knnten eine Gruppe von CollegeStudenten auf der Fahrt in den Urlaub sein oder irgendeine andere Personengruppe mit dem gemeinsamen Interesse, einen auerplanmigen Flug zu chartern. Lemnitzer und seine Stabschefs arbeiteten ein kompliziertes Tuschungsmanver aus: Im Luftwaffensttzpunkt Elgin wird ein Flugzeug so gestrichen und nummeriert, dass es das genaue Duplikat eines registrierten Zivilflugzeugs darstellt, das einer Organisation der CIA im Gebiet von Miami gehrt. Zu einem bestimmten Zeitpunkt wird das Duplikat gegen das echte Zivilflugzeug ausgetauscht, und die dafr vorgesehenen Passagiere gehen unter sorgfltig ausgewhlten falschen Namen an Bord. Das tatschlich registrierte Flugzeug wird zu einer Drohne [einem ferngesteuerten unbemannten Flugzeug] umgebaut. Die jeweiligen Startzeiten werden so abgestimmt, dass sdlich von Florida ein Rendezvous zwischen den beiden Maschinen stattfinden kann. Am Punkt des Rendezvous geht das Flugzeug mit den Passagieren auf
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Minimalflughhe und kehrt direkt zu einem behelfsmigen Rollfeld im Luftwaffensttzpunkt Elgin zurck, wo Vorbereitungen getroffen sind, die Passagiere abzuholen und das Flugzeug wieder in seinen blichen Zustand zu versetzen. Die Drohne fliegt inzwischen nach dem registrierten Flugplan. ber Kuba sendet sie auf einer internationalen Notfrequenz May Day und meldet einen Angriff kubanischer Flugzeuge. Die Sendung wird durch die Vernichtung des Flugzeugs unterbrochen, die durch ein Funksignal ausgelst wird. Auf diese Weise werden die Funkstationen der ICAO [International Civil Aviation Organisation] den Vereinigten Staaten berichten, was passiert ist, und die Vereinigten Staaten mssen nicht versuchen, den Zwischenfall zu verkaufen.61 Schlielich gab es den Plan, den Eindruck zu erwecken, MiGs des kommunistischen Kuba htten bei einem nicht provozierten Angriff ber internationalen Gewssern ein Flugzeug der U. S. Air Force zerstrt. Der Plan war besonders absurd angesichts des gerade zu Ende gegangenen Jahrzehnts der Flugzeugabschsse. Im letzten Satz des Briefs, in dem Lemnitzer diese Operationen Minister McNamara empfahl, forderte er, dass der Vereinigte Generalstab mit der Ausfhrung von Operation Northwoods und der Invasion betraut wrde. Es wird empfohlen, schrieb er, dass die Zustndigkeit sowohl fr offene als auch fr geheime militrische Operationen dem Vereinigten Generalstab bertragen wird.62 Am Dienstag, dem 13. Mrz 1962, ging Lemnitzer um 14.30 Uhr mit Brigadier General William H. Craig, seinem leitenden Offizier fr Tarnoperationen, noch einmal die letzten Einzelheiten von Operation Northwoods durch und unterzeichnete das Dokument. Dann begab er
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sich zu einer Spezialbesprechung in McNamaras Bro. Eine Stunde spter traf er sich mit General Maxwell Taylor, Kennedys Vertreter fr militrische Angelegenheiten. Was bei diesen Besprechungen geredet wurde, ist unbekannt.63 Drei Tage spter jedoch teilte Prsident Kennedy Lemnitzer mit, dass praktisch keine Mglichkeit bestnde, die USA jemals zu offener militrischer Gewalt gegen Kuba zu zwingen.64 Trotzdem beharrten Lemnitzer und seine Stabschefs weiter auf ihrem Vorhaben, ja, sie forderten praktisch die Ermchtigung, in Kuba einzumarschieren und dort die Herrschaft zu bernehmen. Etwa einen Monat, nachdem sie die Plne fr die Operation Northwoods vorgelegt hatten, kamen sie im Tank, wie der Konferenzraum des Vereinigten Generalstabs genannt wurde, zusammen, und stimmten dem Wortlaut einer harten Denkschrift fr McNamara zu. Die Mitglieder des Vereinigten Generalstabs sind der Ansicht, dass das Kuba-Problem in naher Zukunft gelst werden muss, hie es da. Auerdem sehen sie keine Chance fr einen frhen Erfolg, wenn das gegenwrtige kommunistische Regime entweder durch einen Aufstand im eigenen Land oder durch ueren politischen, wirtschaftlichen oder psychologischen Druck gestrzt werden soll. Aus diesem Grund sind sie der Ansicht, dass eine militrische Intervention der Vereinigten Staaten erforderlich ist, um das gegenwrtige kommunistische Regime zu strzen.65 Lemnitzer war geradezu tollwtig in seinem Hass auf den Kommunismus im Allgemeinen und Castro im Besonderen. Die Mitglieder des Vereinigten Generalstabs sind der Ansicht, dass die Vereinigten Staaten in Kuba eine militrische Invasion durchfhren knnen, ohne einen allgemeinen Krieg zu riskieren, hie es weiter in der Denkschrift. Sie meinen auerdem, dass die Intervention
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schnell genug durchgefhrt werden kann, um die Mglichkeit auf ein Minimum zu beschrnken, dass die Kommunisten ein Eingreifen der UN erwirken. Lemnitzer schlug jedoch keineswegs eine Befreiung der kubanischen Bevlkerung vor, die grtenteils Castro untersttzte, sondern ihre Unterjochung durch ein vom US-Militr dominiertes Polizeiregime. Die Streitkrfte wrden im Wesentlichen eine rasche militrische Kontrolle Kubas gewhrleisten, schrieb er. Fortgesetzte Polizeieinstze wren erforderlich.66 Am Schluss des Schreibens nahm Lemnitzer kein Blatt vor den Mund: Der Vereinigte Generalstab empfiehlt, dass sich die USA fr eine nationale Politik der militrischen Intervention in Kuba entscheiden. Er empfiehlt auerdem, dass eine solche Intervention sobald wie mglich unternommen wird, wenn mglich vor der Entlassung der Krfte der Nationalgarde und der Reserve, die sich gegenwrtig noch im aktiven Dienst befinden.67 Inzwischen hatte McNamara praktisch kein Vertrauen mehr in seinen hchsten Militr und lehnte fast alle seine Vorschlge ab. Wie ein ehemaliger Stabsoffizier Lemnitzers berichtete, stellte sich dabei eine solche Routine ein, dass das Militr dadurch in einen peinlichen Trott verfiel. Doch Lemnitzer sagte: Ich bin der ranghchste Offizier - ich habe die Aufgabe, zu sagen, was ich fr richtig halte, und er [McNamara] hat die Aufgabe zuzustimmen oder abzulehnen.68 McNamaras Arroganz war erstaunlich, entrstete sich Lemnitzers Adjutant, der von Operation Northwoods nichts wusste. Er lie General Lemnitzer kaum zu Wort kommen und behandelte ihn wie einen Schuljungen. Der General stand geradezu stramm, wenn er den Raum betrat. Immer hie es: Ja, Sir und Nein, Sir.
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Wenige Monate darauf lief Lemnitzers Amtszeit als Vorsitzender des Vereinigten Generalstabs ab. Sie wurde nicht verlngert, und er wurde als Oberkommandierender der NATO nach Europa versetzt. Jahre spter nahm Prsident Ford Lemnitzer, den Liebling der republikanischen Rechten, in sein Foreign Intelligence Advisory Board auf. Brigadier General Craig, der unter Lemnitzer fr Kuba zustndig gewesen war, wurde ebenfalls versetzt. Zum Major General befrdert, war er drei Jahre lang Chef der Army Security Agency, des militrischen Arms der NSA. Wegen des geheimen und illegalen Charakters von Operation Northwoods blieben alle Einzelheiten 40 Jahre lang unter Verschluss. Lemnitzer dachte vielleicht, alle Kopien der relevanten Dokumente seien vernichtet; er war nicht der Typ, der kompromittierendes Material herumliegen lie. So befahl er beispielsweise nach dem Debakel in der Schweinebucht Brigadier General David W. Gray, Craigs Vorgnger als Leiter des Kuba-Projekts, all seine Aufzeichnungen ber die Manahmen und Diskussionen des Vereinigten Generalstabs in der fraglichen Zeit zu vernichten.69 Grays peinlich genaue Notizen waren die einzigen detaillierten offiziellen Dokumente ber die Geschehnisse im damaligen Vereinigten Generalstab. Laut Gray frchtete Lemnitzer eine Untersuchung durch den Kongress und wollte deshalb, dass alles belastende Material verschwand. Nachdem diese Papiere beseitigt waren, fhlte sich Lemnitzer frei, den Kongress zu belgen. Bei einer geheimen Anhrung vor einem Senatsausschuss antwortete er auf die Frage, ob er etwas ber Plne des Pentagons fr eine direkte Invasion Kubas gewusst habe, mit einem Nein. Doch der Vereinigte Generalstab hatte schon vor der Amtsbernahme Kennedys detaillierte Plne
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fr eine Landung auf der Insel geschmiedet. Und weitere Plne waren danach gemacht worden. Der hervorragende Planer und Detailfetischist Lemnitzer antwortete ausweichend und hatte pltzlich groe Schwierigkeiten, sich an Schlsselaspekte der Operation zu erinnern, als ob er damals auer Landes gewesen wre. Es war ein klgliches Schauspiel. Senator Gore forderte, Lemnitzer zu entlassen. Wir brauchen eine grundlegende Erneuerung des Vereinigten Generalstabs, sagte er. Wir brauchen dringend einen neuen Vorsitzenden und neue Mitglieder. Keiner der Senatoren hatte damals eine Ahnung von Operation Northwoods. Da so viele Dokumente vernichtet wurden, ist es schwer festzustellen, wie viele hohe Beamte von der Operation Northwoods wussten. Wie berichtet, hatten Lemnitzer und die Stabschefs dem Dokument vorbehaltlos zugestimmt, es unterzeichnet und dem Verteidigungsminister zur Unterschrift vorgelegt. Ob McNamara es auch an den Prsidenten und den Justizminister weitergab, ist unbekannt. Selbst nach Lemnitzers Amtszeit plante der Vereinigte Generalstab noch mindestens bis 1963 Aktionen, um einen Vorwand fr eine Invasion Kubas zu schaffen. Unter anderem machte er den Vorschlag, absichtlich einen Krieg zwischen Kuba und irgendeinem seiner lateinamerikanischen Nachbarstaaten auszulsen. Dies sollte dem US-amerikanischen Militr Gelegenheit verschaffen, auf Seiten von Kubas Feind in den Konflikt einzugreifen und Castro loszuwerden. Ein angeblicher kubanischer Angriff auf ein Mitglied der OAS [Organization of American States] liee sich arrangieren, hie es in dem Vorschlag, und der angegriffene Staat knnte gedrngt werden, Manahmen zur
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Selbstverteidigung zu ergreifen und die USA und die OAS um Hilfe zu bitten; die USA knnten fast sicher die notwendige Untersttzung von zwei Dritteln der OASMitglieder fr eine gemeinsame Aktion gegen Kuba gewinnen.70 Zu den Staaten, die von den USA dem Vorschlag zufolge heimlich attackiert werden sollten, gehrten Jamaika und die Republik Trinidad und Tobago. Beide Staaten waren Mitglieder des British Commonwealth. Wenn die USA sie angriffen und dann Castro fr den berfall verantwortlich machten, konnten sie vielleicht Grobritannien zu einem Krieg gegen Castro verlocken. Jede der oben beschriebenen knstlich herbeigefhrten Situationen, heit es in dem Bericht, ist in unserem demokratischen System per se extrem riskant, da die Sicherheit nach dem Vollzug nur unter groen Schwierigkeiten aufrechterhalten werden kann. Falls die Entscheidung fallen sollte, eine knstlich herbeigefhrte Situation zu arrangieren, sollte die Beteiligung von USamerikanischem Personal nur auf die allervertrauenswrdigsten Geheimdienstleute beschrnkt bleiben. Dies lsst vermuten, dass der Einsatz militrischer Einheiten bei irgendeinem Aspekt der knstlich herbeigefhrten Situation nicht machbar ist.71 Der Bericht enthielt sogar die Anregung, eine Person in der Regierung Castro zu bestechen, damit sie einen Angriff auf die Vereinigten Staaten unternahm. Der einzige Bereich, der noch in Erwgung gezogen werden knnte, wre somit, einen von Castros Kommandeuren zu bestechen, damit er einen Angriff auf [den USamerikanischen Marinesttzpunkt] Guantnamo 72 organisiert. Die Ausfhrung der Tat - Bestechung eines auslndischen Brgers, um diesen zu gewaltsamen Aktivitten gegen eine amerikanische Militreinrichtung
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zu veranlassen - wre Hochverrat gewesen. Im Mai 1963 schilderte der stellvertretende Verteidigungsminister Paul Nitze dem Weien Haus ein mgliches Szenario, bei dem ein Angriff auf ein Aufklrungsflugzeug der Vereinigten Staaten ausgenutzt werden knnte, um den Sturz der Regierung Castro herbeizufhren.73 Nitze schlug vor, einen lebenden amerikanischen Piloten zur Beschaffung unntigen Nachrichtenmaterials einzusetzen, und zwar in der Hoffnung, dass er abgeschossen und dadurch ein Krieg ausgelst wrde. Nitze stellte sich allerdings nicht freiwillig als Pilot zur Verfgung. Kuba wurde damals zweimal tglich von U-2-Maschinen berflogen, die ohne Gegenmanahmen seitens der Kubaner gewaltige Mengen an Nachrichtenmaterial sammelten. Nitze aber wollte niedrig fliegende Jger ber die Insel schicken, um Castro zu einer Reaktion zu zwingen. Wenn die USA die berwachung verstrken und Flugzeuge mit niedriger und mittlerer Flughhe einsetzen wrden, um vorgeblich, aber teilweise auch wirklich, detailliertere Informationen zu sammeln, wrden sich die Chancen eines Zwischenfalls erhhen, bei dem ein amerikanisches Aufklrungsflugzeug unter Beschuss genommen wird, sagte Nitze. Die USA knnten ihre Aufklrungsmanahmen zunchst durch Nachtflge verstrken, demonstrative Tiefflge, die unsere Handlungsfreiheit demonstrieren in der Hoffnung, dass das kubanische Militr reagiert. Dabei, schloss Nitze, hngt fast alles davon ab, wie schiewtig die Kubaner sind oder gemacht werden knnen. Der Abschuss eines Aufklrungsflugzeugs als Auslser knnte bestenfalls zur Eliminierung Castros und vielleicht zur Entfernung der sowjetischen Truppen und dem Aufbau einer Bodenberwachung in Kuba fhren.
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Zumindest aber wrden sie die Entschlossenheit demonstrieren, mit der wir an unseren Aufklrungsmanahmen festhalten.74 Ungefhr einen Monat spter fand tatschlich ein Tiefflug quer durch den kubanischen Luftraum statt; Pech fr das Pentagon, dass die Kubaner nur mit Protest und nicht mit Kugeln reagierten.75 Lemnitzer war ein gefhrlicher - vielleicht sogar geistig gestrter - Rechtsextremist in einer auerordentlich sensiblen Position in einem kritischen Zeitraum. Aber Operation Northwoods hatte auch die Untersttzung smtlicher Mitglieder des Vereinigten Generalstabs, und selbst der hohe Pentagonbeamte Paul Nitze trat dafr ein, mit einem getrkten Vorwand einen Krieg mit Kuba zu provozieren. Die Tatsache, dass die hchstrangigen Mitglieder aller Teilstreitkrfte und des Pentagons derart den Kontakt zur Realitt und zum demokratischen System verloren hatten, sollte vier Jahrzehnte verborgen bleiben. Rckblickend bieten die Dokumente neue Einsichten in die Denkweise der ordensgeschmckten Fhrung des USMilitrs. Zwar gelang es den Generlen nicht, Amerika durch einen falschen Vorwand in einen Krieg gegen Kuba zu treiben, aber sie knnten den Vietnamkrieg auf diese Art ausgelst haben. Mehr als 50.000 Amerikaner und ber zwei Millionen Vietnamesen wurden insgesamt in diesem Krieg gettet. Es besteht schon lange der Verdacht, dass der TonkingZwischenfall im Jahr 1964 - der Funken, der den langen Krieg der USA in Vietnam auslste - von amerikanischen Regierungsbeamten weitgehend inszeniert oder provoziert war, um die Untersttzung des Kongresses und der ffentlichkeit fr eine amerikanische Intervention zu gewinnen. Im Lauf der Jahre sind in Bezug auf den angeblichen Angriff nordvietnamesischer Torpedoboote
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auf zwei US-Zerstrer im Golf von Tonking diverse Fragen aufgetaucht. Die Verteidiger des Pentagons bestritten solche Vorwrfe jedoch stets mit dem Argument, dass hohe Regierungsbeamte sich zu einem solchen Betrug nie hergegeben htten. Seit die Dokumente ber Operation Northwoods zugnglich sind, ist jedoch klar, dass die Tuschung der ffentlichkeit und die knstliche Herbeifhrung von Kriegen, in denen Amerikaner kmpfen und sterben mssen, auf den hchsten Ebenen des Pentagons als normale politische Mittel galten. Tatschlich wirkt der Tonking-Zwischenfall wie dem Drehbuch von Operation Northwoods entnommen: Wir knnten ein amerikanisches Schiff in der Guantnamo-Bucht in die Luft sprengen und Kuba dafr verantwortlich machen Verlustlisten in den US-amerikanischen Zeitungen wrden eine ntzliche Welle der nationalen Emprung auslsen. Man braucht nur Guantnamo-Bucht durch Golf von Tonking und Kuba durch Vietnam zu ersetzen. Der Tonking-Zwischenfall mag inszeniert gewesen sein oder auch nicht, aber die damalige Fhrung des Pentagons war eindeutig fhig zu einer solchen Tuschung.

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FNFTES KAPITEL Augen


KPYNTKA ABPYHTO RIL VFLTA AIUUTK MY HFAA BF UHOTKA CFKR ANLRXQ YANMC KN ANMDA YRQKFLDA FW KPR QCG DYMIAQBC GN QMIG NYCSB QFGIGB QFKOROGYB DSQIB WJEHCFBJN YFWRJPC YFCHEZUF JP VRNF HV CUYJOFC HP OHCHBH SLNO FENLDX LHH DLLMOA ZJCSO FL DZA LTON A.E. TLFONX Im Brooklyn Navy Yard, 320 Kilometer nrdlich von Washington, vernieteten die Werftarbeiter sthlerne Fugen und verschweiten Nhte. Blaue Funken sprhten, und die Luft hallte wider vom Hmmern der Maschinen. Mnner mit Schutzhelmen schnitten groe Stahlplatten, richteten sie aus und formten sie, und Elektriker legten kilometerweise Kabel aus - wie endlose Strnge schwarzer Strickwolle. In dem langen, kastenartigen Trockendock erweckten die Schweibrenner das rosige Skelett und die graue Haut eines schon lange ausrangierten Schiffes wieder zum Leben. Wie ein frher Babyboomer war die Samuel R. Aitken am 31. Juli 1945 in Portland, Maine, vom Stapel gelaufen. Sie war nach einem Iren benannt, der um die Jahrhundertwende in die Vereinigten Staaten gekommen war und der es spter bei Moore-McCormack Lines bis zum leitenden Angestellten gebracht hatte. Die Aitken war einer der massenproduzierten Frachter, die man LibertySchiffe nannte. Da sie erst nach dem Zweiten Weltkrieg fertig wurde, transportierte sie eine Zeit lang fr MooreMcCormack Fracht von Hafen zu Hafen. Aber schon nach
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nur drei Jahren wurde das Schiff frhzeitig aus dem Verkehr gezogen und landete auf einen Schiffsfriedhof in Wilmington, Delaware. Nun, unter einem Schleier der Geheimhaltung, wurde die Samuel R. Aitken wieder in Dienst gestellt, diesmal jedoch als Spionageschiff. Etwa zur gleichen Zeit wurde John F. Kennedy zum Prsidenten gewhlt. Die NSA erregte am Ende der Amtszeit ihres Direktors John Samford sehr viel mehr Aufmerksamkeit als zu deren Beginn. Unmittelbar vor dem geplanten Termin seiner Pensionierung erlebte der Nachrichtendienst den schwersten Skandal seiner Geschichte, als sich zwei seiner Analytiker, William H. Martin und Bernon F. Mitchell, nach Moskau absetzten. Ihre Flucht war Anlass fr eine rasche nderung der Organisationsstruktur der NSA. ADVA und GENS wurden zur A Group zusammengelegt, der grten Organisation des Dienstes. Sie konzentrierte sich auf die Auswertung aller Nachrichten aus der Sowjetunion und ihren Satellitenstaaten.1 Aus ACOM wurde B Group, die fr China, Korea, Vietnam und den Rest des kommunistischen Asien sowie fr Kuba zustndig war. Und ALLO wurde in G Group umstrukturiert, die sich mit dem Fernmeldewesen in der brigen Welt befasste. Mit dem Rest der NSA wurde nach einem hnlichen Muster verfahren. Trotz weiterer Spionageskandale blieb dieses System bis weit in die Neunzigerjahre hinein unverndert. Vizeadmiral Laurence Hugh (Jack) Frost, der 1926 an der Marineakademie von Annapolis seinen Abschluss gemacht und einst als Stabschef der NSA gedient hatte, wurde Samfords Nachfolger. Bei seinem Dienstantritt war die Belegschaft des NSA-Hauptquartiers in Fort Meade auf 8000 Personen angewachsen und beanspruchte einen
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immer greren Teil der Gesamtausgaben fr die Nachrichtendienste, die inzwischen die jhrliche Summe von zwei Milliarden Dollar verschlangen.2 Davon brachte das Verteidigungsministerium 1,4 Milliarden auf, die berwiegend an die NSA gingen.3 Kurz nachdem der schlanke, silberhaarige Admiral sein neues Amt angetreten hatte, verkndete er, die NSA sei ein Schiff, und lie einen 23 Meter hohen und 1400 Kilogramm schweren Fahnenmast fr seine persnliche Flagge installieren damit jeder wusste, wann er an Bord war.4 Es war eine passende Geste. Die NSA baute damals zur Untersttzung ihrer Funkaufklrungsflugzeuge heimlich eine eigene Abhrflotte auf. Als die Luftschlachten der Fnfzigerjahre immer mehr Menschenleben forderten, wurden auer Spionageflugzeugen zudem Spionageschiffe eingesetzt. Schiffe konnten zudem die sdliche Erdhalbkugel berwachen - Sdamerika und Afrika sdlich der Sahara -, wo die NSA praktisch keine Horchposten hatte. Beide Gebiete wurden immer wichtiger, da die USA und die Sowjetunion ihren Einfluss in allen Entwicklungslndern zu erweitern suchten. Das Konzept der schwimmenden Horchposten war nichts Neues. Die Sowjets hatten schon seit Jahren eine Flotte von etwa 40 antennengespickten Trawlern im Einsatz.5 Die Schiffe hielten sich dicht auerhalb der DreiMeilen-Zone und hrten die Verteidigungsanlagen an der Ost- und Westkste der USA ab. Die Sowjets, sagte Oleg Kalugin, ein ehemaliger Generalmajor des KGB, hatten ein gewaltiges Geheimdienstprogramm, das auch die Verwendung sowjetischer Trawler umfasste und so genannte Forschungsschiffe mit Spezialausrstung, die unter der Schirmherrschaft der sowjetischen Akademie der Wissenschaften operierten. Sie befuhren die verschiedensten Gewsser - den Atlantik, den Pazifik und
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wo immer sie sonst hinkamen. Und sie verwendeten ihre nachrichtendienstliche Ausrstung, um den elektronischen Fernmeldeverkehr abzuhren und ihn dann zu entschlsseln.6 Das erste Fernmeldeaufklrungsschiff der USA wurde am 12. November 1959 von Prsident Eisenhower genehmigt.7 Aus der Samuel R. Aitken sollte die U. S. S. Oxford werden. Zuvor waren nur Kreuzer nach Stdten benannt worden, doch man beschloss, bei Abhrschiffen eine Ausnahme zu machen. Oxford wurde gewhlt, weil man herausgefunden hatte, dass der Name dieser Stadt in den Vereinigten Staaten am hufigsten vertreten war.8 Zustzlich erhielt das Schiff die euphemistische Kennzeichnung AGTR fr Auxiliary General Technical Research. Der Umbau begann im Oktober 1960, unmittelbar vor der Prsidentschaftswahl. Mit einer Lnge von 125 Metern, einer maximalen Breite von 17 Metern und einer Wasserverdrngung von 11 498 Tonnen war die Oxford gro genug, um einen ziemlich umfangreichen Horchposten zu beherbergen. Am 11. September 1961 meldete Lieutenant Commander Howard R. Lund sein Schiff - angeblich fr den Dienst in der Atlantic Service Force der US-Marine - einsatzbereit und verlegte es von New York in seinen knftigen Heimathafen Norfolk in Virginia. Die Oxford unterschied sich von allen anderen Schiffen, die je in See gestochen waren. Damit sie ihre Abhrberichte schnell an die NSA bermitteln konnte, war eine einzigartige Parabolantenne mit einem Durchmesser von fnf Metern auf dem Heck des Schiffes montiert. Am 15. Dezember empfing die Oxford als erstes Schiff auf hoher See eine vom Mond reflektierte Funkmeldung. Diese Sendung ist eine weitere Pionierleistung der US157

Marine im Bereich Fernmeldewesen, lautete die Nachricht des Chief of Naval Operations. Sie empfangen diese Meldung von der U. S. Naval Research Laboratory Field Station in Stump Neck, Maryland - ber den Mond.9 Einige Wochen spter lief die Oxford in Norfolk zu ihrer ersten operativen Kreuzfahrt aus, einer Lauschoperation an der sdamerikanischen Ostkste.10 Nach einer Stippvisite in der Hafenstadt Coln in Panama berquerte das Schiff den quator und fuhr nach Recife in Brasilien, nach Montevideo in Uruguay, Buenos Aires in Argentinien und Rio de Janeiro in Brasilien. Unterwegs nutzte das Schiff erfolgreich seine Erde-Mond-ErdeFunkverbindung11, um Informationen nach Washington zu senden - eine weitere Pionierleistung. Die Mondreflexions-Antenne ermglichte nicht nur eine schnelle bertragung von Funksprchen, sie erschwerte auch die Ortung des Schiffes. Im Gegensatz zum normalen Hochfrequenzfunk, der von auslndischen Funkpeilantennen registriert werden konnte, war das ber den Mond geschickte Signal praktisch nicht anzupeilen, weil es auf schwer abzufangenden Mikrowellen basierte. Auch Strsender vermochten dem System nichts anzuhaben. Bodenstationen fr seinen Betrieb befanden sich in Cheltenham, Maryland, in der Nhe des NSAHauptquartiers in Wahiwa auf Hawaii, in Sobe auf Okinawa und in Oakhanger in Grobritannien. Am 20. Juni 1920 wurde Commander Thomas Avery Cosgrove neuer Kapitn der Oxford. Cosgrove war ein so genannter Mustang, ein Offizier, der sich vom einfachen Matrosen emporgearbeitet hatte. Er sei rau wie Sandpapier gewesen, sagte Aubrey Brown, ein Abhrspezialist, der auf dem Schiff diente. Seine Arme waren voller Ttowierungen, bis hinunter zu den
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Handgelenken. Er hatte eine Ttowierung um den Hals. Und er hatte die Sprache eines Bootsmannsmaats. Etwa einen Monat spter, am 16. Juli, stach das Schiff fr einen weiteren viermonatigen Aufklrungseinsatz an der sdamerikanischen Kste in See.12 Drei Tage spter wurde es jedoch durch einen dringlichen Funkspruch aufgefordert, sofort Kurs auf Kuba zu nehmen, weil dort Aufklrungsbedarf von hchster Wichtigkeit bestand.13 Im Sommer 1962 glichen die Schifffahrtsrouten zwischen der Sowjetunion und Kuba einer Schnellstrae zur Hauptverkehrszeit. Am 24. Juni meldete die NSA mindestens vier und mglicherweise fnf Passagierschiffe auf dem Weg nach Kuba mit potenziell 3.335 Passagieren an Bord4. Bei den Passagieren konnte es sich durchaus um sowjetisches Militrpersonal handeln, das zur Bedienung sowjetischer Radar- und Waffensysteme nach Kuba verschifft wurde. In einem guten Monat wurde Havanna von 57 sowjetischen Handelsschiffen angelaufen.15 Nicht nur der Schiffsverkehr nahm stark zu, erinnerte sich Admiral Robert Lee Dennison, der damals die Atlantikflotte der USA befehligte. Schon vor dem August waren zahlreiche Militrs aus dem Sowjetblock auf der Insel, und im August und September wurde ihre Zahl weiter aufgestockt, als neun Passagierschiffe mit einer Gesamtkapazitt von 20.000 Passagieren in Kuba eintrafen. Damals hatten wir jedoch keine Mglichkeit festzustellen, wie viele Personen tatschlich auf den Schiffen waren, denn sie gingen nachts von Bord.16 Etwa zur gleichen Zeit registrierte die NSA eine Zunahme sowjetischer Tuschungsmanver. Schiffe verlieen russische Hfen mit offiziellen Bestimmungsorten im Fernen Osten und in Afrika. Doch
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die NSA fing mit ihrem Netz riesiger Elefantenkfige die tglichen Funkmeldungen der Schiffe auf, triangulierte ihre Positionen und konnte so ihren Weg ber den Atlantik nach Kuba verfolgen. Auerdem fand der Geheimdienst heraus, dass manche Schiffe viel weniger Fracht an Bord nahmen, als ihr Ladungsverzeichnis auswies. Sie hatten also noch viel Platz, um Waffen und militrischen Nachschub zu laden. Beispielsweise sollte der neue sowjetische Frachter Belorezk, als er Ende Mai in Archangelsk einlief, 7.800 Tonnen Nutzholz an Bord nehmen, tatschlich jedoch wurden nur 5240 Tonnen geladen. Diese Fracht beanspruchte lediglich ein Drittel der Ladungskapazitt des in Norwegen gebauten Schiffes, die 14.150 Tonnen betrug. Deshalb wird angenommen, schloss ein Bericht der NSA, dass die Belorezk teilweise mit militrischer Fracht beladen sein knnte.17 Im Laufe des Sommers mehrten sich die ominsen Anzeichen. Etwa 65 Kilometer vor der Westspitze Kubas nahm ein antennengespicktes Spionageflugzeug erstmals die verrterischen Gerusche sowjetischen Boden-LuftRadars wahr.18 Dies bedeutete, dass die kubanischen Luftabwehrsttzpunkte amerikanische Flugzeuge, die ihr Territorium berflogen, nun genau erfassen und abschieen konnten, was das Risiko bei Aufklrungsflgen gewaltig erhhte. Am selben Tag vernahmen Abhrspezialisten russische Stimmen im internen Fernmeldeverkehr der Kubaner. Quellen der Fernmeldeaufklrung enthllen die Verwendung der russischen und anderer nicht kubanischer Sprachen auf den taktischen Frequenzen der kubanischen 19 Revolutionren Luftwaffe - noch ein beunruhigendes Vorzeichen. Im Mai 1962 - die sowjetische Aufrstung in Kuba nahm immer bedrohlichere Ausmae an - unternahm
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Vizeadmiral Frost eine Rundreise zu den USamerikanischen Horchposten in Fernost einschlielich der groen Abhrstation der US-Marine im japanischen Kamiseya. Einen Monat darauf verlor er pltzlich seinen Posten bei der NSA und wurde zum Potomac River Naval Command versetzt, eine typische Aufgabe fr Admirale, die kurz vor der Pensionierung stehen. In seiner keine zwei Jahre whrenden Amtszeit als Direktor des Nachrichtendienstes hatte Frost die Hauptlast der verschiedenen Untersuchungen nach der Desertion von Martin und Mitchell getragen. Aufgrund dieser Tatsache und wegen Auseinandersetzungen mit dem Pentagon fand seine Karriere bei den Kryptologen ein vorzeitiges Ende. Viele vertraten auerdem die Meinung, dass Frost Probleme beim Umgang mit den Mitarbeitern der NSA hatte. Meiner Ansicht nach war Frost einer der uneffektivsten [NSA-Chefs], urteilte Howard Campaigne, der frhere Forschungsleiter der NSA. Ich glaube, er hatte Kommunikationsprobleme.20 Ein anderer ehemaliger NSA-Beamter sagte, Frost habe seinen Zorn nicht beherrschen knnen. Ich erlebte, wie er bei einem Briefing Frank Raven, Bill Ray [leitende NSA-Beamte] und irgendeinen Brigadier General von der Air Force rundmachte, sagte Robert D. Farley, der frher als Historiker fr die NSA arbeitete. Er tippte ihnen tatschlich mit dem Finger auf die Brust und dergleichen.21 Frosts Nachfolger wurde der 51-jhrige Gordon Aylesworth Blake, ein Lieutenant General der Luftwaffe, der genau wusste, worauf er sich einlie. Er hatte zuvor den Air Force Security Service gefhrt, den bewaffneten Arm der NSA. Schon als 16-Jhriger - eigentlich unter der Altersgrenze - war er nach West Point gekommen. Ich war nie nrdlich von Minneapolis, stlich von Chicago,
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sdlich von Des Moines oder westlich von Sioux City gewesen, erinnerte er sich, war also noch ziemlich grn hinter den Ohren.22 Schlielich erhielt er sein Pilotenabzeichen, durchlief eine Fernmeldeausbildung und wurde 1939 nach Pearl Harbor auf Hawaii versetzt. Am Morgen des 7. Dezember 1941 war er diensthabender Offizier fr Rollfeldoperationen und wollte gerade sicherstellen, dass eine Staffel B-17-Bomber richtig geparkt wrde. Sie sollten um acht Uhr aus Kalifornien eintreffen. Und ganz pltzlich hren wir dieses gewaltige krawumm, sagte Blake. Ich strzte ins Freie, und da war dieser Sturzkampfbomber, der einen groen Vorratshangar am sdlichen Ende der Hangarreihe bombardiert hatte. Er zog wieder hoch, und wir konnten den roten Kreis unter dem Flgel erkennen. Da brauchten wir nicht lange zu raten, was passiert war.23 Blake rannte in den Kontrollturm hinauf. Er warnte die B-17-Maschinen, die gerade einfliegen sollten, und sorgte spter dafr, dass sie sicher landen konnten. Fr sein Verhalten whrend des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor wurde er mit dem Silver Star fr Tapferkeit ausgezeichnet. Blake wusste, dass Frost Schwierigkeiten gehabt hatte, und fhlte sich etwas unbehaglich, als er die Nachfolge des geschassten Admirals antrat. Jack Frosts Prestige hatte unter dem Martin-MitchellFall gelitten, sagte er. Ich hatte ein sehr schlechtes Gefhl, weil ich meinen neuen Posten sozusagen ber seine Leiche bekam, und er verstand das.24 Blake behielt Dr. Louis Tordella als stellvertretenden Direktor und berlie die geheimsten Operationen des Nachrichtendiensts weitgehend ihm. Es war besser fr die NSA und fr diese Aktivitten, wenn Tordella sie beibehielt, sagte Blake. Das war unsere
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Arbeitsbeziehung. Zwar besa ich in der Regel einen allgemeinen berblick ber die einzelnen Abteilungen, aber ich machte nicht den Versuch, wirklich im Einzelnen Bescheid zu wissen, und war deshalb einfach weniger mit Sicherheitsfragen befasst. Das ist vielleicht eine seltsame Haltung, aber Direktoren kommen und gehen, und dass sie jedes einzelne kleine Geheimnis kennen sollten, kam mir nie besonders ntzlich vor. Tordella war im Begriff, eine auerordentliche Herrschaft als oberster Geheimniswahrer der NSA anzutreten. Der 30-jhrige Tordella hatte im Sommer 1941 als Assistenzprofessor fr Mathematik an der Loyola University in Chicago gearbeitet. Er sprte die Erschtterungen, die dem amerikanischen Kriegseintritt vorausgingen, und erschien eines Tages in dem nahe der Universitt gelegenen Hauptquartier der 5. Armee, um sich freiwillig zu melden. Er erklrte, dass er einen Doktor in Mathematik habe, Kryptoanalyse als Hobby betreibe, eine Lizenz als Amateurfunker besitze und Soldat werden wolle, doch der zustndige Armeemajor war nicht interessiert. Er dachte wahrscheinlich, dem neuen Bewerber sei mit einer Kreideschachtel viel besser gedient als mit einer Patronenschachtel, und lie ihn brsk abblitzen: Wir werden Sie schon rufen, wenn wir Sie brauchen. Das Heer hatte Tordella die kalte Schulter gezeigt, aber die Marine nahm ihn wenig spter mit offenen Armen auf. Laurance Safford, Marineoffizier und Vater der kryptologischen Anstrengungen der US-Marine, sah auf einem Formular, das Tordella fr die amerikanische Academy of Science ausgefllt hatte, ber welche Fhigkeiten der Wissenschaftler verfgte, und rollte den Roten Teppich fr ihn aus. Im April 1942 wurde Tordella als Leutnant der kryptologischen Organisation der Navy in
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Washington, OP-20-G, unterstellt. Der schlaksige Mathematiker aus Indiana arbeitete in einem zeitweise von der Navy genutzten Gebude in der Constitution Avenue. Dort absolvierte er nach nur achtstndiger Einweisung seine erste Wache als Leiter von Funkpeiloperationen. Es dauerte nicht lange und Tordella setzte seine mathematischen Kenntnisse ein, wie ein Einbrecher einen Dietrich benutzt. Er suchte nach der richtigen Zahlenkombination, um den Code der teuflisch guten deutschen Schlsselmaschine Enigma zu brechen. Im Juli 1942 wurde Lieutenant Tordella nach Bainbridge Island im US-amerikanischen Bundesstaat Washington versetzt, einem wichtigen Horchposten fr das Abhren des japanischen Fernmeldeverkehrs. Er diente jahrelang in der abgelegenen Abhrstation im Westen der USA, doch als der Krieg sich dem Ende nherte, wollte er seine Fhigkeiten unbedingt nher an der Front erproben. Die Gelegenheit schien sich 1944 zu bieten, als er den Marschbefehl nach China erhielt. Als er fr verschiedene Besprechungen einen Zwischenstopp in Washington D.C. einlegte, musste er jedoch erfahren, dass seine Versetzung nach China aufgehoben war. Statt an die Front zu reisen, bestieg er wenig spter einen Zug nach New York City, wo er bei Bell Laboratories einen zwlfwchigen Spezialkurs ber den Gebrauch einer neue Ausrstung besuchte, die zur Dechiffrierung von verschlsseltem gesprochenen Japanisch eingesetzt werden sollte. Ursprnglich sollte Tordella in den Sdpazifik fahren, um dort verschiedene Apparate und Techniken zu testen. Bevor das System jedoch zum Einsatz kommen konnte, hatte sich die militrische Lage im Pazifik verndert. Tordella erhielt wieder einen neuen Auftrag, diesmal als verantwortlicher Offizier fr die neue experimentelle Abhrstation der US164

Marine auf Skaggs Island, einem unzugnglichen, moskitoverseuchten Sumpfloch bei San Francisco. Hier verbrachte Tordella den Rest des Krieges zwischen Frschen, Schlangen und Antennen. Als er im Oktober 1946 aus dem Militrdienst entlassen wurde, hatte er immer noch Gefallen am Codeknacken und nahm eine Stelle als ziviler Mathematiker beim Entzifferungsdienst der Navy an, der damals Communications Supplementary Activity und spter Naval Security Group hie. Mit Grndung der NSA im Jahr 1952 wurde Tordella zu dem neuen Dienst transferiert und Chef von NSA-70, der fr hochkartige Kryptoanalyse zustndigen Abteilung. Im August wurde der neue Star zum stellvertretenden Direktor ernannt. Da Tordella einen guten Draht zu Richard Helms hatte, dem damaligen Chief of Operations und spteren Direktor der CIA, lie Blake den Mathematiker auch die Schwierigkeiten regeln, die gelegentlich fr Spannungen zwischen den beiden Diensten sorgten. Ein Konflikt trat auf, als die CIA versuchte, im Revier der NSA zu wildern, indem sie ihre eigenen Fernmeldeaufklrungsberichte herausbrachte. Ich habe die Regelung dieses Problems aus verschiedenen Grnden Lou berlassen, sagte Blake. Er und Dick waren enge Freunde.25 Weil Kuba so stark im Brennpunkt stand, hatte Blake kaum Zeit, sein Bro zu finden, bevor die Alarmglocken schrillten. Am 19. Juli brachte Robert McNamara die NSA auf Hochtouren. Die NSA hat von Sec Def [Secretary of Defense - Verteidigungsminister] die Anweisung erhalten, die Fhigkeit zur Fernmeldeaufklrung in der Nhe von Havanna in Kuba herzustellen, informierte Blake sofort den Chief of Naval Operations. Die Sache hat hchste nachrichtendienstliche Prioritt.26 Dann zog er das
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Spionageschiff Oxford von der sdamerikanischen Kste ab und lie es mit voller Fahrt nach Havanna dampfen. Die Oxford war fr den Auftrag perfekt geeignet. Wo einst Kisten mit Limabohnen oder Lastwagenachsen, Abflussrohre und andere Frachten verstaut waren, saen nun Abhrspezialisten mit Kopfhrern vor Regalen mit Empfngern und Tonbandgerten. Weit vorne, in der Nhe des Bugs, suchten die Spezialisten fr das Sammeln von gemorsten und gesprochenen Nachrichten die Frequenzen nach Funksignalen ab. Zum Glck fr die NSA versuchten die Kubaner nie ihre gesprochenen Meldungen mit einem Scrambler zu zerhacken. Im Hintergrund ertnte das stete Ticken der Fernschreiber, die abgefangene sowjetische und kubanische Fernschreiben und andere Meldungen ausdruckten. Oben an Deck befand sich ein sthlerner Wald aus Antennen. Im Heck lauschten die Spezialisten fr elektronische Aufklrung unter einem weiteren Wald von drren Metallstmmen und steifen Drahtzweigen dem Zwitschern und Trillern russischer Radarstationen auf kubanischen Flugpltzen. Vom Schiff aus suchten wir die Insel der ganzen Lnge nach ab, sagte Harold R. Parish, ein Analytiker fr sowjetische Nachrichten.27 Wie auf einer Kreuzfahrt ohne Ziel zog die Oxford wochenlang Kreise und Achten auf dem Meer, manchmal nur zehn Kilometer vom Castillo del Morro in Havanna entfernt. Die geringe Reisegeschwindigkeit des Schiffes eignete sich besonders gut fr den Empfang wichtiger Mikrowellenstrahlen, schmaler Strahlen, die Spionageflugzeuge kaum auffangen konnten. Die Qualitt der abgehrten Nachrichten war gut, sagte Parish. Selbst eine C-130 flog relativ schnell durch die [Mikrowellen-]Strahlen, sodass nicht gengend an Signalen aufgefangen wurde, um sie entziffern zu knnen.
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Im Lauf der Wochen klangen die abgehrten Nachrichten immer unheilverkndender. Am 17. August hrte ein Spezialist fr elektronische Aufklrung an Bord der Oxford ein ungewhnliches Gerusch, wie den Gesang eines seltenen Vogels auerhalb seines blichen Lebensraums. Es war die elektronische Signatur eines sowjetischen Radargerts mit dem Codenamen Whiff.28 Das Gerusch bedeutete, dass nun russische Luftabwehrwaffen auf Kuba stationiert waren. Bei der NSA wurde eine Anzahl von Russland-Experten der A Group pltzlich in das Bro von Major General John Davis bestellt, dem Chief of Operations der NSA. Wir wurden runtergerufen, und sie sagten uns, dass es Hinweise auf Angriffsraketen gebe, berichtete Hal Parish. Die Russland-Experten wurden beauftragt, den Spanien-Experten in der Kuba-Abteilung der B Group zu helfen. Wir gingen alle da runter und bildeten sozusagen die Wache der Kuba-Krise Alle die Leute, die vorher mit Kuba zu tun gehabt hatten - mit der Organisation und so weiter -, verschwanden irgendwie und traten beiseite. Wir kamen herunter und organisierten die Arbeit rund um die Uhr, und auf dieser Basis machten wir dann weiter. Laut Parish traten gewisse Spannungen zwischen dem zivilen und dem militrischen Personal der NSA auf. Ja, es gab welche, sagte er. Es gibt immer welche.29 Nur wenige Stunden nachdem die CRITIC-Meldung mit der Nachricht ber die Raketen in Washington eingetroffen war, begannen die fhrenden Regierungsbeamten von einer Krisensitzung zur anderen zu hasten. CIA-Direktor John McCone erklrte einer Gruppe hochkartiger Politiker, seiner Ansicht nach deute das vorliegende Material auf die Installation offensiver ballistischer Raketen in Kuba hin - Flugkrper, deren Reichweite weit genug war, um den Sden der USA zu
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bedrohen. Was sonst knnten die Luftabwehrwaffen schtzen?, fragte er.30 Sowohl Auenminister Dean Rusk als auch Verteidigungsminister McNamara waren jedoch anderer Ansicht. Sie hielten die kubanische Aufrstung fr rein defensiv. Um das Sammeln der Daten mglichst gut zu koordinieren, richtete Blake die erste rund um die Uhr ttige Kommandozentrale fr Fernmeldeaufklrung der NSA ein. Aus ihr ging spter das heutige National Security Operations Center (NSOC) hervor. Die meisten von uns fhrten zum ersten Mal ein Telefongesprch mit einem Kunden am anderen Ende der Leitung, sagte einer der Mitarbeiter der Kommandozentrale. Es war das erste Mal, dass ich mit Colonels von der DIA [Defense Intelligence Agency] sprach. Das Gleiche galt fr die CIA Wir lieen stndig Berichte vom Stapel, Sofortberichte und tgliche Zusammenfassungen damals, und spter zweimal tglich Zusammenfassungen Wir arbeiteten zwischen acht und 20 Stunden tglich.31 Blake verbrachte viel Zeit auf Sitzungen mit dem U. S. Intelligence Board. Wir machten ein paar Stunden Pause, damit der Stab etwas abtippen konnte, sagte er, und dann kamen wir wieder zusammen, und die Grundfrage, die wir uns stellten, lautete: Wenn wir die Russen blostellen, was werden sie tun? Sie knnen sich sicher denken, wie schwer diese Frage zu beantworten ist, denn es geht um Absichten, wissen Sie, und man liest keine Meldungen, die einem Absichten verraten. Ich kann mich noch gut an unsere endgltige Stellungnahme fr den Prsidenten erinnern, und das Ergebnis lautete ziemlich eindeutig: Wir glauben, die Russen werden den Schwanz einziehen.32 Zu den Schlsselproblemen der NSA gehrten der Mangel an spanischen Linguisten und, zumindest in den
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ersten Stadien der Krise, ungengende Abhrkapazitten. Eine Abhreinrichtung gegen Hunderte von Sendern, die damals auf kubanischem Gebiet in Betrieb waren, sagte der Kryptologe Hal Parish. Das war einfach ein bisschen knapp. Also hatten wir da ein Problem. Ein anderes erwuchs aus dem Mangel an sicheren Fernmeldeverbindungen zwischen der NSA und ihren Horchposten. Die Nachrichtenbermittlung war eindeutig ein Problem, rumte Parish ein. Sichere Nachrichtenbermittlung. Wir fhrten, glaube ich, Beratungsgesprche ber die normale Telefonleitung." Die einzigartige Erde-Mond-Erde-Funkverbindung der Oxford spielte eine zentrale Rolle sowohl bei der bermittlung eigener Nachrichten als auch bei der Weiterleitung von Meldungen, die sie an der Trschwelle Havannas abgefangen hatte, an die Analytiker in der Kommandozentrale. Laut Parish war es jedoch leider ein System, das nur zwlf Stunden pro Tag arbeitete, weil der Mond manchmal nicht in Sicht war.33 Nachdem die Oxford vor Kuba Position bezogen hatte, wurden die in Kuba beschafften Nachrichten der Funkaufklrung von einem Rinnsal zu einem Strom. Aus den abgefangenen Meldungen ging eindeutig hervor, dass die Russen die Aktivitten des kubanischen Militrs immer strker bestimmten. Die Piloten und Fluglotsen aus dem Ostblock geben sich groe Mhe, den gesamten Funkverkehr auf Spanisch abzuwickeln, heit es in einem Bericht, aber sie greifen gelegentlich auf ihre Muttersprache zurck, wenn sie anderen Piloten oder Lotsen aus dem Ostblock einen komplizierten Befehl bermitteln oder eine komplizierte Bitte formulieren.34 Aus anderen abgehrten Meldungen ging hervor, dass kubanische Dsenflugzeuge in der Nacht Schieen und Bombenabwrfe bten und ausgedehnte Patrouillen
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flogen.35 Die NSA formulierte einen dramatischen Bericht, um zu veranschaulichen, wie massiv die pltzliche Aufrstung ausfiel. In den letzten drei Monaten des Jahres 1961 hatten Schiffe insgesamt 183.923 Tonnen Fracht nach Kuba geliefert. Allein in den beiden Monaten vor Erstellung des Berichts jedoch - im Juli und August - war diese Fracht auf 518.196 Tonnen angeschwollen.36 Aus Furcht vor undichten Stellen hatte Kennedy fr die Geheimdienstoperationen gegen Kuba strengste Sicherheitsvorkehrungen gefordert. Der Prsident ordnete an, wir sollten die Angelegenheit wieder zurck in die Kiste tun und diese fest zunageln, sagte Lieutenant General Marshall S. (Pat) Carter, damals stellvertretender Direktor der CIA. Bei der NSA fhrte Blake ein neues Codeword ein, das die Zahl der Personen mit Zugang zu wichtigen Informationen noch strker begrenzte, und er erlie besondere Sicherheitsvorschriften fr abgehrte Meldungen, die Informationen ber Angriffswaffen enthielten. Nachrichten der Fernmeldeaufklrung ber den Erwerb potenziell offensiver Waffensysteme durch Kuba, hie es in der entsprechenden Anweisung, (also ber Boden-BodenRaketen, Bomber, U-Boote) haben den folgenden Vorspann: Dies ist eine FUNNEL-Meldung. Sie werden nur mit Prioritt 01 oder hher elektronisch an DIRNSA [Director, NSA] weitergeleitet Jede, ich wiederhole, jede weitere Verbreitung ohne spezifische Instruktionen ist verboten.37 Fr Spionageflugzeuge war das Gebiet in und um Kuba pltzlich extrem gefhrlich. Dreimal pro Tag startete eine RB-47 Strato-Spy vom Luftwaffensttzpunkt Macdill bei Tampa. Die mit Abhrgerten voll gestopfte Maschine flog die kubanische Kste entlang und nahm Signale auf. Die Bnder wurden umgehend zur NSA befrdert, wo
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Analytiker nach neuen Signalen aus der Umgebung der im Bau befindlichen Startbasen fr Boden-Luft-Raketen suchten. Andere fliegende Abhrstationen des Typs C130 waren ebenfalls auerhalb des kubanischen Luftraums im Einsatz. Alle Spionageflugzeuge waren mit speziellen automatischen Scannern ausgerstet, die jedes Signal sofort aufnahmen, das etwas mit den SA-2Flugabwehraketen zu tun hatte. Im Weien Haus diskutierte Prsident Kennedy die Mglichkeit, die Spionageflugzeuge weiter von der kubanischen Kste entfernt operieren zu lassen, doch die NSA sprach sich dagegen aus, obwohl eine der tglich geflogenen Routen in Reichweite der kubanischen Raketen lag. Das Problem bestand darin, dass die Flugzeuge immer weniger Signale empfangen konnten, je weiter sie von der Kste entfernt waren. Diese [Ausrstung] arbeitet jetzt an der Grenze ihrer Leistungsfhigkeit, argumentierte die NSA. Wenn der Einsatz - der der elektronischen Nachrichtenbeschaffung dient - weiter aufs Meer hinaus verlegt wird, kann er ebenso gut unterbleiben.38 Blake trat also dafr ein, die Flugzeuge weiterhin innerhalb der Gefahrenzone operieren zu lassen. Zugleich aber erhob er den Schutz der Flugzeuge zur vordringlichsten Angelegenheit der Horchposten. Meiner Ansicht nach ist es unsere wichtigste Aufgabe, ber die Reaktionen in Verbindung mit den Aufklrungsflgen in groer und geringer Hhe zu berichten39, informierte er den Kommandeur des Luftkontingents der NSA. Der umsichtige Beschluss, fr die NSA eine Flotte anzuschaffen, zahlte sich aus. Nur zehn Kilometer von Havanna entfernt konnte die Oxford eine Vielzahl von Signalen auffangen. Aus diesem Grund beantragte Blake die Bewilligung einer weiteren schiffsgesttzten
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Aufklrungsplattform, um sie gegen Kuba einzusetzen. Diesmal handelte es sich um ein groes mit Zivilisten bemanntes Schiff im Dienst des Military Sea Transportation Service. Die NSA hat deshalb mit Verhandlungen ber den Erwerb der USNS Muller begonnen, hie es in Blakes Meldung an den Vereinigten Generalstab, eines Schiffes, auf dem sich etwa die gleichen Unterknfte und Einrichtungen unterbringen lassen wie auf der Oxford.40 Zunchst einmal jedoch brauchte Blake die notwendigen Finanzmittel. Whrend Blake Tordella alle Geheimnisse des Nachrichtendiensts anvertraute, enthielt er dem Kongress, der die Aufsicht ber die NSA hatte und fr die Materialbeschaffung zustndig war, jegliche Informationen vor. Auf die Frage, wie problematisch es gewesen sei, vor parlamentarischen Ausschssen rckhaltlos ber die Aktivitten der NSA zu berichten, hatte Blake eine einfache Antwort: Es war sehr schwierig, deshalb haben wir es gelassen. Stattdessen, sagte Blake, bediente ich mich zweier Herren, die sich sehr kooperativ verhielten, was eine Untersuchung der NSA betraf - das heit, es wurden keine Fragen gestellt. Dass man mit ihnen offener sprechen konnte, fgte Blake hinzu, und sie dafr sorgten, dass der Rest des Ausschusses nicht zu weit vom rechten Weg abkam, war natrlich eine enormer Segen fr den Direktor und seine Finanzpolitik. Laut Blake waren die beiden Herren Gerald Ford, ein Abgeordneter aus Michigan im House Appropriations Committee, und Senator Richard Russell, der im Senat eine hnliche Funktion ausbte. Ich hatte private Besprechungen nur mit den beiden, sagte Blake. Das war meine Methode, und sie funktionierte groartig Ich erinnere mich an drei ziemlich erfolgreiche Jahre, was die Finanzmittel betraf.41
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Da es ihm an zustzlichem Personal fehlte, zog Blake von Horchposten auf der ganzen Welt Abhrspezialisten ab und schickte sie nach Sdflorida. Auch in Fort Bragg, North Carolina, musste das Fernmeldeaufklrungspersonal des Heeres, das der 326th ASA Company unterstellt war, alles stehen und liegen lassen und sich zum Luftwaffensttzpunkt Homestead bei Miami aufmachen, einem der wichtigsten Horchposten whrend der Krise.42 Spionageflugzeuge wurden von ihrer eigentlichen Basis im spanischen Rota auf Sttzpunkte in Jacksonville und Pensacola verlegt. Von dort aus starteten sie nach Key West, nahmen Abhrspezialisten an Bord und flogen achtbis zehnstndige Einstze vor der kubanischen Kste. Die Navy verwandelte Key West fast ber Nacht von einem verschlafenen Nachschubdepot fr kryptologisches Material in eine geschftige Stadt von Lauschern. Der eher gemtliche Betrieb in Key West lief pltzlich so hei, dass er dem Sommerwetter entsprach, erinnerte sich Owen Englander, der damals das Sicherheitskommando der Marine in Key West befehligte. Fast ber Nacht entdeckten die National Command Authority und eine Welt von operativen Planern bei der Navy und der Army das Naval Security Group Detachment in Key West. Es fiel die Entscheidung, uns zu verstrken, und aus allen Richtungen trafen neue Leute ein.43 Die Abhrspezialisten arbeiteten in einem Bunker aus dem Ersten Weltkrieg unter einer viereinhalb Meter dicken Decke aus Stahlbeton und Kompaktmergel - einer Mischung aus Sand, Ton und zerriebenen Korallen, die einem direkten Treffer durch eine 40-Zentimeter-Granate standhalten sollte.44 Matrosen bauten sofort eine riesige Parabolantenne und diverse Masten und Drhte auf. Auer den Flugzeugen, Hochposten und Schiffen, die den kubanischen und den sowjetischen Fernmeldeverkehr
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abhrten, wurden auch U-Boote eingesetzt. Einem der Boote gelang es, sich nahe genug heranzuschleichen, um eine Mikrowellenverbindung auf der Isla de Pinos abzuhren. Fr die Lauscher der NSA hatten U-Boote einen Vorteil, den keine andere Plattform aufzuweisen vermochte: Sie waren unsichtbar. Im Sommer und Herbst war Kuba bei weitem das wichtigste Ziel der NSA, aber es war keineswegs das einzige. Die U.S.S. Nautilus (SSN 571) lag in Periskoptiefe, 20 Meter unter der dunklen, eiskalten Oberflche der Beringsee, und bewegte sich kaum. Das erste atomgetriebene U-Boot der Welt hatte vier Jahre zuvor fr Schlagzeilen gesorgt, als es die Eiskappe des Nordpols unterquert und den Funkspruch Nautilus 90 Nord abgesetzt hatte. Nun befand es sich auf einem ungemein sensiblen Spionageeinsatz in unmittelbarer Nhe einer schwarzen, den sowjetischen Insel nrdlich des Polarkreises. Novaja Semlja war zweifellos das unattraktivste Stck Erde auf dem Planeten. Ein Jahr zuvor hatten die Sowjets ber der Insel die strkste Bombe in der Geschichte der Menschheit zur Explosion gebracht: ein thermonukleares Monster mit einer Sprengkraft von 58 Megatonnen. Nun traf die Mannschaft der Nautilus intensive Vorbereitungen, um eine neue Runde von Tests zu belauschen und zu fotografieren. 20 Kilometer vom Epizentrum der Explosion entfernt brachte der Fernmeldeaufklrungsspezialist John Arnold den letzten bedeutenden Bestandteil der Ausrstung an - eine Klopapierrolle aus Pappe. Arnold, ein Chefingenieur bei der Navy, war ein schneller Aufsteiger in einem ungeheuer exklusiven Club: dem kleinen Hufchen von Unterwasser-Abhrspezialisten
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bei der NSA. Monatelang saen die tief tauchenden Lauscher an Bord der speziell ausgersteten U-Boote in Horchposten von der Gre eines Kleiderschranks und nahmen kstennahe Sender und wichtige Signale der russischen Flotte auf, whrend ihre Boote dicht unter der sowjetischen Kste dahinpirschten. Die Ergebnisse in einer Entfernung von 20 Kilometern waren ziemlich gut, sagte Arnold.45 Manchmal konnte man mit den Antennen sogar unter Wasser Signale empfangen. Es war nicht viel, aber einige Radargerte waren so stark, dass ihre Strahlen durch das Wasser drangen. Die Ortung von Radarstationen war ein zentraler Auftrag des Teams. Man konnte an der Frequenz, an der Impulsrate und an der Abtastrate ablesen, um was fr ein Radargert es sich handelte, und durch Funkpeilung ermitteln, in welcher Richtung es lag. Arnold begann seine Laufbahn auf einem der alten dieselgetriebenen Boote, die etwa alle 24 Stunden auftauchen mussten, um durch den Schnorchel neue Luft einzusaugen. Wurden irgendwelche Antennen oder Masten ausgefahren, war auch das Periskop immer drauen, selbst bei Tag. Und kam dann ein Hubschrauber oder Flugzeug vorbei, konnten sie den Mast sehen, sagte Arnold. Und auch wenn man das Periskop nicht ausgefahren hatte, um Ausschau zu halten, konnten sie einen womglich entdecken. Einmal war ein Offizier am Ausguck so fasziniert vom Anblick eines anfliegenden Hubschraubers, dass er verga, Alarm auszulsen. Er behielt ihn einfach im Visier und sah zu, wie er nher kam, bis er genau ber uns stand, erzhlte Arnold. Also wurden wir ganz pltzlich zum Ziel bei einer ASW [U-Boot-Abwehr]-bung. Wir mussten ber zwei Tage drunten bleiben, bis wir ihn abschtteln und wieder frische Luft tanken konnten. Alle,
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die nicht dringend gebraucht wurden, mussten in den Kojen bleiben, um den Sauerstoffverbrauch auf ein Minimum zu reduzieren. Arnold hatte 1962 einen Groteil des Sommers unter den Wellen der Beringsee verbracht. Einige Monate zuvor hatte er in Erwartung erneuter Atombombentests ein besonderes Gert zusammengebastelt und an Bord der U.S.S. Scorpion Kurs auf Novaja Semlja genommen. Doch die Tests wurden verschoben, und so betrieb die Mannschaft in unmittelbarer Nhe der militrisch wichtigen sowjetischen Halbinsel Kola elektronische Aufklrung. Wir htten fast eine Unterwasserkollision mit einem [sowjetischen] U-Boot der Novemberklasse gehabt, sagte Arnold. Wir beschatteten es, als es aufgetaucht war, und sammelten Daten von seiner Unterseite. Wir lagen direkt unter ihm Zwischen seiner Unterseite und der Oberseite der Scorpion war das Periskop manchmal nur 15 bis 30 Zentimeter weit ausgefahren, weil wir aus nchster Nhe die Anhngsel und Vorsprnge unter der Wasserlinie betrachteten und sie mit einer Fernsehkamera filmten. Pltzlich ertnte vom Tiefenmesser an Bord ein Ping, um den Abstand zum Meeresgrund zu bestimmen. Das war das bliche Verfahren unmittelbar, bevor sie tauchten, sagte Arnold. Die Scorpion entkam gerade noch rechtzeitig. Arnold war kaum ein paar Tage zu Hause, als er berstrzt wieder nach Novaja Semlja aufbrechen musste, weil es hie, die sowjetischen Atomtests wrden nun bald beginnen. Diesmal wurde er mit seinem Team auf die atomgetriebene Nautilus versetzt. Whrend andere Spezialisten fr Funkaufklrung die sowjetischen Techniker bei den Vorbereitungen fr die Tests belauschten, rstete Arnold die Periskope des U-Boots mit
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besonderen fotografischen Gerten aus. Die Kameras waren durch Papprollen von Toilettenpapier, die doppelt mit schwarzem Isolierband umwickelt waren, mit den Linsen der Periskope verbunden. Auf einem Sehrohr hatten wir einen optischen Detektor angebracht, der die Intensitt des Lichts in Zeiteinheiten ma, sagte Arnold. Auf dem anderen hatten wir eine High-SpeedFarbfilmkamera montiert. Pltzlich war das schwach beleuchtete U-Boot tief unter der Wasseroberflche in blendendes Licht getaucht. Als die Explosion stattfand, war es, als ob jemand unmittelbar vor deinem Gesicht eine Blitzlichtbirne zndet, sagte Arnold. Das Licht durchdrang die doppelt umwickelten Klopapierrhren, als ob sie aus durchsichtigem Plastik gewesen wren. Die Mannschaft sah nicht nur den Blitz, sondern sie hrte und sprte auch die Detonation. Es war ein wirklich seltsames Gerusch im Boot, erinnerte sich Arnold. Es klingt, wie wenn ein Dsenjger die Schallmauer durchbricht. Dann sprt man es auch. Es ist, als ob du auf einem sthlernen Deck stehst, und unter Deck haut jemand mit einem Vorschlaghammer genau auf die Stelle, wo du stehst - es ist ein harter Sto. Ein paar Leuchtrhren platzten, und Isoliermaterial bltterte ab. Im Lauf von sechs Wochen beobachtete Arnold 12 oder 13 Tests. Sie reichten von 20 Kilotonnen bis 50 Megatonnen, sagte er. Nach der Zndung konnte man die Explosionen durch das Periskop beobachten. Sie waren von spektakulrer Schnheit. Durch das Sehrohr wurde sichtbar, wie sich der Atompilz bildete und verschiedene Farben annahm. Nach den Atomtests wurde Arnold wie viele andere Abhrspezialisten fr einen Einsatz vor Kuba eingeteilt, diesmal an Bord eines berwasserschiffes, das die Startcodes fr die tdlichen SA-2-Boden-Luft-Raketen abhren sollte.
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Am 15. September 1962 gegen zwei Uhr verschrfte sich die Krise erneut betrchtlich. Nach doppelter und dreifacher berprfung stand zweifelsfrei fest, dass die US-amerikanischen Lauscher die Strahlen eines voll aktivierten russischen Radargerts mit dem Codenamen Spoon Rest aufgefangen hatten.46 Zum ersten Mal waren die SA-2-Raketen auf der Insel einsatzbereit und in der Lage, jedes Flugzeug praktisch ohne Vorwarnung abzuschieen, wie es in der Sowjetunion mit der U-2 von Gary Powers geschehen war. Horchposten in Florida, Puerto Rico und anderswo halfen der Oxford das Signal zu lokalisieren; es kam von einem Punkt etwa fnf Kilometer westlich der Hafenstadt Mariel. Von jetzt an war auf alle US-Piloten, gleichgltig was fr ein Flugzeug sie flogen, ein schussbereites Gewehr gerichtet. Die Aktivierung der SA-2-Raketen verschaffte der NSA und der CIA Gelegenheit, die Sowjets durch Tuschungsmanver zur Preisgabe wichtiger Details des Waffensystems zu bringen. Gene Poteat, ein junger Wissenschaftler bei der CIA, hatte den Plan entwickelt, falsche Ziele in den Bereich des russischen Radars zu manvrieren. Bei der Operation mit dem Codenamen Palladium wurden falsche Signale ausgesandt, die den Bedienungsmannschaften der sowjetischen Radargerte vorgaukeln sollten, dass sie ein Flugzeug auf dem Schirm hatten. Indem wir die Lnge der Verzgerung langsam variierten, schrieb Poteat spter, konnten wir Entfernung und Geschwindigkeit des falschen Ziels simulieren. Whrend die Sowjets das Geisterflugzeug verfolgten, wurden sie von den Abhrspezialisten der NSA belauscht. Bei einer spteren Analyse konnten wichtige Details, wie etwa die Empfindlichkeit der Radargerte oder das Knnen ihres Bedienungspersonals,
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ermittelt werden. Das Palladium-System war auf einen Zerstrer montiert, der von Key West aus operierte. Whrend das Schiff in gehrigem Abstand von der kubanischen Kste kreuzte, sandte das System falsche Signale, die die Sowjets vermuten lieen, dass ein aus Florida kommender USamerikanischer Jger sich anschickte, in den kubanischen Luftraum einzudringen. Etwa zur gleichen Zeit schlich sich ein US-amerikanisches U-Boot in die Bucht von Havanna und lie eine Anzahl von Ballons aufsteigen, die Metallkugeln unterschiedlicher Gre mit sich befrderten. Ebenfalls auf dem Zerstrer berwachten Abhrspezialisten in einem Lieferwagen der NSA, der auf Deck verzurrt war, sorgfltig das sowjetische Radar. Sie sollten feststellen, wie genau das System arbeitete, indem sie beobachteten, wie es die Geisterflugzeuge und die Metallobjekte verfolgte. Wir hatten kein Problem, das Palladium-System so zu bedienen, dass unser Geisterflugzeug den kubanischen Maschinen, die es verfolgten, immer ein kleines Stck voraus war, schrieb Poteat. Einer der Abhrspezialisten hrte in seinem Kopfhrer einen kubanischen Piloten sagen, dass er das eingedrungene Flugzeug in Sichtweite habe und es gleich abschieen werde. Ein Techniker bewegte den Finger auf einen Knopf zu. Ich nickte zustimmend, sagte Poteat, und er schaltete das Palladium-System aus. Das Geisterflugzeug verschwand. Palladium erwies sich als sehr erfolgreich. Das Unternehmen zeigte, dass die sowjetischen Radarsysteme dem Stand der Technik entsprachen und das Bedienungspersonal ebenfalls gut ausgebildet war. Wir wussten auerdem, dass ihre Radargerte unter Strommangel [oder] Wartungsproblemen litten oder aus
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sonst einem Grund nicht perfekt funktionierten, schrieb Poteat, und wo unsere Luftwaffe im Kriegsfall gefahrlos in den kubanischen Luftraum eindringen konnte.47 Fnf Tage bevor die einsatzbereiten SA-2-Raketen entdeckt wurden, machte sich Auenminister Dean Rusk solche Sorgen, dass in Kuba oder in der Nhe der Insel ein Flugzeug abgeschossen werden knnte, dass er eine Sitzung der wichtigsten Verantwortlichen der Operation Mongoose einberief. Am 30. August hatte eine U-2 versehentlich die sowjetische Insel Sachalin berflogen und scharfe sowjetische Proteste ausgelst. Wenige Tage spter war eine in Taiwan stationierte, von einem Nationalchinesen geflogene U-2 der CIA ber dem chinesischen Festland verloren gegangen. Bei der Sitzung erwhnte Rusk diese Zwischenflle und schaute dann zum stellvertretenden CIA-Direktor Pat Carter auf der anderen Seite des Tisches hinber. Knnen Sie nicht mal ein bisschen locker lassen, Pat?, fragte er scherzhaft. Wie soll ich denn ber Berlin verhandeln, bei all diesen Zwischenfllen? Aber Robert Kennedy war nicht nach Scherzen zumute. Was ist los, Dean?, knurrte er. Haben Sie keinen Mumm mehr? Schlielich einigten sich Rusk und Carter auf ein reduziertes Flugprogramm. Aber Carter uerte sich besorgt. Sie sollen alle wissen, dass wir nach wie vor die Absicht haben, direkt ber diese SAMs hinwegzufliegen, um zu sehen, was sich dort befindet. Er erhielt keine Antwort - weder Zustimmung noch Ablehnung. Als sich die Versammlung auflste und die Regierungsmitglieder den Tren zustrebten, murmelte Carter: Da gehen sie alle wieder dahin, ohne eine Entscheidung zu treffen.48 Am folgenden Tag, dem 10. Oktober, berichtete die NSA, dass das kubanische Luftabwehrsystem komplett zu sein schien. Die Kubaner hatten gerade begonnen, die
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Ergebnisse der Radarberwachung nach sowjetischem Muster von den Radarstationen an die hheren Befehlsstellen und an Sttzpunkte mit Jagdflugzeugen zur Verteidigung des kubanischen Luftraums weiterzuleiten. Ihr System, in dem sowjetische Berater alle wichtigen Positionen besetzt hatten, war einsatzbereit.49 Die NSA hatte von Anfang an hervorragende Arbeit geleistet und die kubanische Aufrstung Schiffsladung fr Schiffsladung und Palette fr Palette verfolgt. Aber ohne den Einbruch in ein hochkartiges kubanisches oder sowjetisches Verschlsselungssystem konnten die Codeknacker die wichtigste Frage nicht beantworten: Waren alle gelieferten Waffen defensiv, oder zhlten auch Offensivwaffen wie etwa ballistische Raketen dazu? Selbst die unverschlsselte kubanische Kommunikation gab der NSA hufig Rtsel auf. Die Fernmeldesicherheit wird sehr gut gewahrt durch ein System von Codewrtern und/oder Rufzeichen, hie es in einem Bericht der NSA.50 Deshalb verlie sich die NSA hauptschlich auf die Funksprche des kommerziellen Schiffsverkehrs, auf unverschlsselte kubanische Plaudereien und 51 Funkpeilung. So kam es, dass weder die CIA noch die NSA die ersten konkreten Beweise fr die Existenz von ballistischen Mittelstreckenraketen (MRBMs) auf Kuba entdeckten, sondern dass dies den hoch auflsenden Augen einer U-2 der Luftwaffe gelang. Trotzdem erklrte Admiral Thomas H. Moorer, der sptere Chief of Naval Operations, dem Kongress, dass elektronische Aufklrung zu der fotografischen Aufklrung fhrte, die den unwiderleglichen Beweis fr die Existenz der sowjetischen Raketen auf Kuba lieferte52. Am Donnerstag, dem 18. Oktober, enthllte ein in groer Hhe von einer U-2 aufgenommenes
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Aufklrungsfoto, dass die sowjetischen und kubanischen Bautrupps rasche Fortschritte machten. Im August war nur eine Raketenabschussbasis im ersten Baustadium festgestellt worden. Doch die neuen Fotografien zeigten zwei sicher identifizierte Abschussbasen fr MRBM und eine mutmaliche. Zwei weitere Basen, vermutlich fr Mittelstreckenraketen mit etwas grerer Reichweite, wurden ebenfalls identifiziert. Auf der Oxford herrschte groes Ngelkauen. In den von der NSA abgehrten Meldungen war hufig von dem Spionageschiff Oxford die Rede. Laut Parish schickten sie Schiffe los, und sie fuhren uns in den Weg. Einige Tiefflieger kamen herber - tief fliegende Flugzeuge. Sie umkreisten uns und nahmen uns mit ihren Geschtzen ins Visier.53 Wir hrten alle den russischen Fernmeldeverkehr ab, den kubanischen und den russischen, sagte Aubrey Brown, ein Abhrspezialist von der Oxford. Die Kubaner waren nicht gerade begeistert darber, dass wir da drauen saen und dies taten. Also machten sie sich einen Spa daraus, uns Angst einzujagen. Sie schickten diese Kanonenboote raus, und man konnte sehen, wie die Mannschaften ihre Gefechtspositionen einnahmen und die Geschtze auf das Schiff gerichtet wurden. Sie gingen auf Angriffsposition und fhrten einen Scheinangriff auf das Schiff durch. Die Leute auf den Booten standen an den Geschtzen.54 Jesus Christus, schrie ein leitender Abhrspezialist. Es ist Krieg! Der Hafen von Havanna hat gerade auf Verschlsselung umgestellt.55 Bis dahin waren die Routinemeldungen der in Havanna einlaufenden Schiffe Klartext gewesen, aber pltzlich bestanden sie nur noch aus Kauderwelsch. Nach kurzer, fieberhafter Analyse stellte sich jedoch heraus, dass der nervse
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Abhrspezialist ein Tonband mit abgehrten Meldungen rckwrts hatte laufen lassen. Die Spannung auf dem Schiff wuchs, und McCone brachte die Gefhrdung der Oxford bei Prsident Kennedy zur Sprache. Der CIADirektor erhielt schlielich die Erlaubnis, sie weiter von der Kste wegzuverlegen, auf etwa 30 Kilometer.56 In der Abteilung fr elektronische Fernmeldeaufklrung auf dem Schiff hrten die Techniker das Kreischen, als sie vom kubanischen Feuerleitradar erfasst wurden, dann starteten die MiGs. Gleichzeitig belauschten USamerikanische Abhrspezialisten den Funkverkehr der Schiffe und Flugzeuge. Die Ankunft von zivilen Mitarbeitern der NSA auf dem Schiff war geheimnisumwittert. Man hat irgendwie das Gefhl, dass sich die Dinge etwas aufregender gestalten werden, wenn man drben in Key West ein paar Typen von der NSA an Bord nimmt, die mit rausfahren und drei Wochen lang Sonderaufgaben erledigen, sagte Brown. Und sie haben irgendeinen Auftrag, ber den keiner reden will. Sie kommen mit speziellen Aufnahmegerten daher, stellen sie auf die Regale, machen ihre Arbeit und gehen wieder. Weil die NSA das sowjetische Verschlsselungssystem nicht knacken konnte, hatte einer der Zivilisten auf der Oxford den Spezialauftrag, mit besonderen Gerten die Strahlung zu registrieren, die von den sowjetischen Codiermaschinen ausging. Diese Signale - die in der NSA als Tempest-Emissionen bezeichnet wurden - enthielten entschlsselte Informationen und waren deshalb extrem wertvoll fr den Nachrichtendienst. Um sie aufzufangen, musste das Schiff sich jedoch gefhrlich nahe an die betreffende russische Funkstation heranwagen. Wir fuhren mit dem Schiff ganz schn nahe ran, sagte Brown. Normalerweise blieben wir 13 Kilometer von der Kste
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weg, aber diesmal nherten wir uns bis auf etwa sechs Kilometer. Da war eine russische Fernmeldestation, die mit Moskau in Verbindung stand, und wir versuchten die Tempest-Strahlung von ihrem Verschlsselungsgert aufzunehmen. Wenn sie [die NSA] die Tempest-Strahlung kriegten, hatten sie den Schlssel zum Universum.57 Die Abhrspezialisten suchten auerdem nach scharfen Geruschzacken, die bei lteren Schlsselmaschinen Hinweise auf die Einstellung der Walzen liefern konnten. Die Codeknacker hatten eine schlimme Zeit mit diesem Code, sagte Max Buscher, der whrend der Krise als Abhrspezialist auf der Oxford arbeitete. Sie dachten, wenn wir nahe genug rankmen und das Verschlsselungsgert elektromechanisch wre, knnten wir einige Geruschzacken aufnehmen. Das wre ein Hinweis gewesen, welche Schritte die Maschine mit ihren Walzen machte. Wir zeichneten das rund um die Uhr auf.58 Im Hauptquartier der NSA versuchte die Kuba-Wache, die Strategie der Kubaner zusammenzupuzzeln. Wir hatten ein kubanisches Luftabwehrsystem konstruiert, sagte Parish. In Wirklichkeit hatten wir die Fernmeldeverbindungen der SAM-Raketen und so weiter nicht identifiziert.59 Die US-amerikanischen Horchposten und Elefantenkfige an der Atlantikkste wurden in besondere Alarmbereitschaft versetzt. Als die Schiffe der US-Marine ausliefen und Stellung bezogen, um eine Blockade durchzufhren, war es von entscheidender Wichtigkeit, ber Position, Geschwindigkeit und Ladung der sowjetischen Schiffe informiert zu sein, die gerade den Atlantik Richtung Kuba durchquerten. Noch wichtiger war jeder Hinweis auf die Prsenz sowjetischer U-Boote. In ihren von gewaltigen Antennen berragten Blockhusern suchten die Abhrspezialisten
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die Frequenzen ab in der Hoffnung, einen Treffer zu landen. Wenn sie ein Signal aufgefangen hatten, bertrugen die Horchposten auf beiden Seiten des Atlantiks die Information sofort in das Kontrollzentrum des Netzes in Cheltenham, Maryland. Dort stellten Techniker durch Triangulierung die genauen Positionen der Schiffe und U-Boote fest und gaben die Informationen an die Analytiker der NSA weiter. Es bestand die Befrchtung, dass die Russen nach Verkndung der Blockade versuchen wrden, Atom Sprengkpfe oder andere Waffen unter den US-amerikanischen Schiffen hindurchzuschmuggeln, die im Sperrgebiet patrouillierten. Auf einer wandgroen Planungstafel in der Abteilung Handelsschifffahrt wurden kleine magnetische Schiffe in die Richtung bewegt, wie sie Cheltenham durchgab. Dann wurden Fotos von der Tafel gemacht und dem Geheimdienstbericht beigefgt, der am folgenden Morgen ans Weie Haus geschickt wurde.60 Ende September hatten sich vier sowjetische U-Boote aus der Barentssee in den Atlantik geschlichen. Die Angriffsboote der F-Klasse waren hochmodern und in der Lage, mit Atomsprengkpfen bestckte Torpedos abzufeuern. Die NSA hatte den Kurs des ltenders Terek verfolgt, von dem sie vermutete, dass er die U-Boote versorgte; wo immer die Terek hinfuhr, konnten die UBoote wahrscheinlich nicht weit sein. Im Oktober hatten die U-Boote und die Terek den Atlantik halb berquert, ein ungewhnlicher Schachzug fr eine Marine, die ihre Unterseewaffe in der Regel nur in Heimatnhe operieren lsst. Amerikanische Geheimdienstler frchteten, dass die U-Boote die Vorhut fr einen sowjetischen U-BootSttzpunkt in Kuba waren. Ein weiteres Wasserfahrzeug, das die NSA sehr interessierte und das sich stets in der Umgebung der Terek aufhielt, war das elektronische
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Aufklrungsschiff Schkval, das ebenfalls im Verdacht stand, die U-Boote zu untersttzen und zugleich Informationen ber die US-amerikanischen Schiffe in dem Seegebiet zu sammeln. Am Sonntag, dem 21. Oktober, machte die Oxford eine schlimme Entdeckung. Ich sa bei der Arbeit, und pltzlich rannten berall Leute umher, sagte der Abhrspezialist Aubrey Brown. Sie waren verstrt und verwirrt, und sie versuchten Blitzmeldungen abzusetzen, und alle standen kurz vorm Durchdrehen. (So genannte Flash messages, Blitzmeldungen, werden selten eingesetzt und haben hchste Prioritt; die Kategorie ist fr negative, kriegsbezogene Meldungen reserviert.) Die grte Betriebsamkeit herrschte hinter der mit einem Zahlenschloss gesicherten Tr zur Abteilung fr elektronische Fernmeldeaufklrung im Heck des Schiffes. In dem verdunkelten, mit Empfngern, zwei Meter hohen 3M-Tonbandgerten und verschiedenen gruselig grnen Schirmen voll gestopften verdunkelten Raum kauerten die Techniker um das flimmernde Oszilloskop eines WLR-1X-Band-Empfngers. Sie hatten gerade das Kreischen eines Besorgnis erregenden neuen Radarsystems in Kuba aufgenommen und wollten sich vergewissern, dass es das war, was sie vermuteten. Wieder und wieder maen sie die Breite der Pulse - die Gre der Zacken auf dem Oszilloskop. Sie hatten Stoppuhren um den Hals und maen damit den Zeitraum zwischen den Wuup-Geruschen, um die Abtastrate des Radargerts zu ermitteln. Als sie die Eigenschaften der Radarsignale kannten, schlugen sie in dem streng geheimen TEXTA-Handbuch (Technical Extracts of Traffic Analysis) der NSA nach und stellten die Identitt des Radargerts fest. Einer unserer T-Branchers [Spezialisten fr
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elektronische Fernmeldeaufklrung] kriegte eines von diesen Radargerten herein, als es zum ersten Mal in Betrieb ging, sagte Max Buscher. Und sie konnten an seinen Parametern erkennen, dass der Radar zu einem offensiven Raketensystem gehrte. Dies wurde per Blitzmeldung der NSA berichtet. Sechs Stunden spter tauchte ein Jet-Helikopter ber dem Schiff auf und lie ein Seil herunter. Sie begngten sich nicht mit unserem Wort die NSA wollte das Band.61 In den frhen Morgenstunden des folgenden Tages - des 22. Oktobers - hatte die NSA weitere schlechte Nachrichten: Mindestens fnf sowjetische Raketenregimenter wrden in Kuba bald einsatzbereit sein. Jedes Regiment verfgte ber acht Abschussvorrichtungen und 16 Raketen. Kuba wrde also in der Lage sein, eine erste Salve von 40 Raketen abzufeuern und ihnen die gleiche Anzahl hinterherzuschicken. Noch am selben Morgen stellte McCone auf einer Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats Erkenntnisse ber die Terek und andere neue Nachrichten ber sowjetische Schiffe zur Diskussion. Die Poltawa, sagte er, werde in etwa fnf Tagen in Kuba eintreffen, und ihre Ladung sei so angeordnet, dass sie offensichtlich lange Zylinder an Bord habe.62 Ab 13 Uhr lste das Strategie Air Command (SAC) unauffllig und allmhlich die teilweise Alarmbereitschaft seiner Flugzeuge aus und verteilte seine Bomber auf Sttzpunkte berall in den USA. Zur gleichen Zeit begann die Navy ebenfalls mglichst diskret, per Schiff und Flugzeug die Angehrigen der Soldaten auf dem amerikanischen Sttzpunkt in der Guantnamo-Bucht zu evakuieren. Innerhalb von neun Stunden hatte sie alle 2.810 Personen in Sicherheit gebracht.63
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Abends um 19 Uhr wandte Prsident Kennedy sich in einer Fernsehansprache an die Nation und verkndete, es gebe unverkennbare Beweise fr die Existenz von Basen fr sowjetische Mittelstreckenund Interkontinentalraketen sowie fr die Anwesenheit von atomwaffenfhigen Bombern in Kuba. Dann sagte er, er werde ber Kuba eine strenge Quarantne in Bezug auf jegliche offensive militrische Ausrstung verhngen. Und schlielich warnte er die Regierung der Sowjetunion, dass die USA jede Rakete, die von Kuba aus auf irgendeinen Staat in der westlichen Hemisphre abgefeuert wird, als einen Angriff der Sowjetunion auf die Vereinigten Staaten betrachten werden, der eine gleichwertige Vergeltungsmanahme gegen die 64 Sowjetunion nach sich ziehen muss. Whrend der Prsident sprach, wurden die USamerikanischen Streitkrfte im grten Teil der Welt in Alarmbereitschaft versetzt. Polaris-Atom-U-Boote nahmen Kurs auf die fr den Ernstfall vorgesehenen Positionen auf hoher See. 22 Abfangjger stiegen auf, um einen potenziellen Angriff aus Kuba abzuwehren. Ich hatte gerade die erste Wache, als Kennedy seine Rede hielt, sagte Hal Parish. Mir wurde mitgeteilt, dass es an diesem Tag, diesem Abend, mglicherweise zu einer sehr starken Flugaktivitt ber Kuba kommen wrde - dass ich mit fast allem rechnen sollte. Ich wurde ber viele Flugzeuge informiert. Aber nichts flog an diesem Abend, Wir starteten berhaupt nichts. Und er fgte hinzu: Es war eine extrem bengstigende und erschtternde Erfahrung. Es war das einzige Mal in den 30 Jahren, die ich fr die Regierung arbeitete, dass ich Angst wegen der Weltlage hatte - und ich hatte wirklich Angst.65 Auf der Oxford, die im Auge des Hurrikans verharrte, waren viele Besatzungsmitglieder wie gelhmt. Ich
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dachte: Lieber Gott, wir werden hier die Welt in die Luft sprengen, berichtete der diensthabende Operations Officer Keith Taylor, der sich unter Deck in den Rumen der Fernmeldeaufklrung aufhielt.66 Die Erklrung des Prsidenten war ein Schock fr das Schiff, sagte Aubrey Brown. Was zum Teufel wrde passieren? Das nchste Mal, wenn sie zu uns rausfahren, rammen sie uns einen Torpedo in den Hintern. Auch John McCone machte sich Sorgen um die Oxford. Er befahl, das Schiff zurckzuziehen. Unmittelbar nach der Erklrung beorderten sie uns auf 20 Kilometer zurck, sagte Brown. Dann wurden wir auf eine Route 40 Kilometer vor der Kste verlegt. Aber die Offiziellen waren immer noch besorgt und befahlen der Oxford schlielich, ihre Lauscharbeit in den sicheren Gewssern vor Fort Lauderdale fortzusetzen. Aus dieser Entfernung vermochte das Schiff jedoch seinen Auftrag nur in geringem Umfang zu erfllen. Einige Operationen konnte man von Fort Lauderdale aus durchfhren, die meisten nicht, sagte Brown. Man war zwar in der Lage, smtliche Morsezeichen aufzufangen, aber die elektronische Fernmeldeaufklrung funktionierte nicht Am folgenden Tag beschlossen sie, uns wieder nach Kuba zu schicken. Und er fgte hinzu: Man kriegt ein paar von den Mikrowellen, wenn man vor Havanna sitzt, je nachdem woher sie kommen und wohin sie gehen.67 Innerhalb von Stunden nach Kennedys Rede wurde die NSA mit einem Strom abgehrter Meldungen berschwemmt. Um 22.12 Uhr fing ein Horchposten der NSA eine Blitzmeldung des sowjetischen Spionagetrawlers Schkval, der in der Nhe der sowjetischen U-Boote operierte, an den Frachter Atlantika auf. Wenig spter sandte die Schkval eine weitere
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Meldung an die Atlantika, die der Frachter nach Murmansk, dem Heimathafen der U-Boote, weiterleiten sollte. Die US-amerikanischen Abhrspezialisten konnten die Meldung zwar nicht entziffern, aber sie erkannten sie als Blitzmeldung mit hoher Prioritt und bermittelten sie sofort nach Fort Meade. Diese Art von Vorrangigkeit wird selten beobachtet, hie es in dem Abhrbericht. Bedeutung unbekannt.68 Das Netz der Horchposten konnte die Schkval ein paar hundert Kilometer sdlich der Bermuda-Inseln orten; die Atlantika befand sich etwa 240 Kilometer von der amerikanischen Ostkste entfernt auf der Hhe von Philadelphia. In den ersten Morgenstunden des 23. Oktober begannen weitere sowjetische Schiffe ebenfalls um Instruktionen zu bitten. Der sowjetische Frachter Kura, der unmittelbar vor Havanna lag, schickte ber die Nikolai Burdenko, einen anderen sowjetischen Frachter, der sich den USamerikanischen Virgin Islands nherte, eine dringende Botschaft nach Moskau.69 Das russische Passagierschiff Nikolajewsk, das sich dem stlichen Ende Kubas nherte, meldete besorgt nach Moskau, dass das US-amerikanische Kriegsschiff Nr. 889 ihm auf einem parallelen Kurs folge.70 Wo immer ein sowjetisches Schiff in der ganzen Karibik und im Nordatlantik einen Wetterbericht anforderte und damit seine Position verriet, nahm ein Horchposten der NSA die Meldung auf und notierte die Position des Schiffes. Whrend die Welt die sowjetische Reaktion auf das amerikanische Ultimatum erwartete, brachte die NSA einen Bericht heraus, aus dem hervorging, dass die Sowjets ihre Kontrolle ber den kubanischen Luftraum zunehmend verstrkten. 63 MiG-Piloten starteten an einem einzigen Tag, und die Hlfte von ihnen sprach Russisch oder Spanisch mit starkem slawischen Akzent.71
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Rund um den Erdball erhielten die amerikanischen Horchposten den Befehl, ihre Einrichtungen durch bewaffnete Patrouillen zu schtzen. Selbst in dem kleinen Cape Chiniak auf der Insel Kodiak vor Alaska nahm man die Bedrohung ernst. Der Nachrichtentechniker Pete Azzole sah zu, wie die Meldungen im Fernmeldezentrum aus den Fernschreibern ratterten, und pltzlich weiteten sich seine Augen vor Schreck. Zeile fr Zeile wurde eine Blitzmeldung sichtbar, erinnerte er sich. Meine Augen waren auf das gelbe Papier geheftet, auf dem ein Buchstabe nach dem anderen zum Leben erwachte. Je mehr er von der Meldung las, desto blasser wurde er. Sie lautete: l. EIN ATOMANGRIFF GEGEN DIE OSTKSTE DER VEREINIGTEN STAATEN WURDE DURCHGEFHRT Nach ein paar schreckensstarren Sekunden erkannte Azzole, dass es sich um eine bung handelte.72 Im Weien Haus war Kennedy zutiefst besorgt, dass die Sowjetunion auf einen Schlag gegen Kuba mit einem nuklearen Vergeltungsangriff auf die Vereinigten Staaten reagieren knnte. Ein Vertreter des Pentagons erklrte ihm, die sowjetischen Raketen mit einer Reichweite von 1750 Kilometern knnten in einem Gebiet einschlagen, in dem 92 Millionen Menschen lebten. Schutzrume gegen radioaktiven Fall-out fr etwa 40 Millionen seien vorhanden, aber nicht ausgerstet. Als Kennedy fragte, welche Notmanahmen getroffen werden knnten, war die Antwort alles andere als ermutigend. Die Schutzrume knnten ausgeschildert und Nahrungsmittel eingelagert werden. McCone jedoch wies darauf hin, dass alles, was in dieser Hinsicht getan werde, groe ffentliche Aufmerksamkeit und Aufregung auslsen werde.73
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Den ganzen Tag konzentrierten sich die NSAHorchposten beiderseits des Atlantiks auf etwa ein Dutzend sowjetischer Schiffe, die nach Kuba unterwegs waren und vermutlich Raketen oder die dazugehrige Ausrstung transportierten. In einem Horchposten, der versteckt in einem schlangenverseuchten Sumpf bei der Stadt Northwest in Virginia lag, in einer kalten Bucht bei Winter Harbor in Maine, auf einem Flugplatz bei Miami in Florida, auf einem Rollfeld bei der Stadt Edzell in Schottland und an anderen Orten triangulierten Abhrspezialisten jeden Funkspruch der Schiffe. Eines von ihnen war die Urgentsch, die um 15.10 Uhr etwa 800 Kilometer von Gibraltar entfernt und in westlicher Richtung nach Kuba unterwegs war. Als die Position der Urgentsch jedoch um Mitternacht das nchste Mal ermittelt wurde, war sie auf Gegenkurs gegangen und fuhr zurck Richtung Strae von Gibraltar.74 Sofort informierte die Kommandozentrale der NSA das CIA Watch Office per Blitzmeldung ber den vermeintlichen Rckzug. Harry Eisenbeiss, der wachhabende Offizier, hielt Rcksprache mit dem Office of Naval Intelligence (ONI), das den NSA-Bericht ebenfalls erhalten hatte. Das ONI konnte den Kurswechsel jedoch nicht besttigen und hielt es fr mglich, dass es sich um ein sowjetisches Tuschungsmanver handelte.75 Inzwischen hatte das Netz der Horchposten weitere Schiffe entdeckt, die ihren Kurs um 180 Grad nderten. Die Bolschewik Suchanow, die sieben groe Behlter an Bord hatte, in denen vermutlich Flugzeuge untergebracht waren, hat ihren Kurs gendert und knnte auf dem Rckweg zu ihrem Hafen sein, hie es in einem der Berichte.76 Und in einem anderen stand: HFDF [Hochfrequenzfunkpeilung] von sowjetischem Frachter Kislowodsk, unterwegs nach Kuba, lsst annehmen, dass
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das Schiff den Kurs gewechselt hat und nach Norden fhrt.77 Um 10.58 Uhr am Mittwoch, dem 24. Oktober, whrend die Urgentsch ihren Rckzug fortsetzte, erreichte eine weitere Blitzmeldung das Hauptquartier der NSA. Eine Kopie wurde schnell an die CIA weitergeleitet, die die Meldung wiederum dem Weien Haus bermittelte. Ein Berater erschien in der Sitzung des Exekutivkomitees des Nationalen Sicherheitsrats und reichte McCone eine Notiz. Er las sie und verkndete mit einem breiten Lcheln:78 Mr. President, wie haben einen vorlufigen Bericht, aus dem hervorzugehen scheint, dass einige der russischen Schiffe ihre Fahrt gestoppt haben. Kennedy war berrascht. Ihre Fahrt gestoppt haben? Was fr Schiffe? Wird die Richtigkeit des Berichts berprft? Ist es wahr? Der Bericht der NSA berzeugte McCone. Der Bericht ist zutreffend, Mr. President. Sechs Schiffe, die zuvor nach Kuba unterwegs waren, haben am Rand der Sperrzone angehalten oder sind umgekehrt und wieder Richtung Sowjetunion unterwegs.79 Prsident Kennedy befahl, mindestens eine weitere Stunde keine Schiffe zu stoppen oder abzufangen, whrend weitere Informationen beschafft wrden. Wenn die Schiffe den Befehl haben umzukehren, wollen wir ihnen jede Gelegenheit geben, es zu tun Geben sie den russischen Schiffen eine Gelegenheit zurckzukehren. Wir mssen schnell handeln, denn die Zeit [bevor die Vereinigten Staaten handeln mssen] luft ab.80 Auch wenn einige Schiffe immer noch auf die Blockadezone zusteuerten, verbreitete sich die gute Nachricht schnell. Der nationale Sicherheitsberater McGeorge Bundy telefonierte mit dem stellvertretenden Auenminister George Ball. Haben Sie schon gehrt, was auf dem Meer passiert?, fragte Bundy. Ball
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verneinte. Die sechs interessantesten Schiffe haben umgedreht. Zwei weitere drehen ebenfalls um. Wir haben hier eine Sitzung und denken nach, was getan werden knnte. Sie dauert den ganzen Nachmittag. Wenn Sie kommen wollen - es wre gut, Sie hier zu haben Knnen Sie auch alle anderen in Kenntnis setzen, die Sie informieren wollen? Ich komme rber, sagte Ball.81 Am folgenden Tag, es war Donnerstag, der 25. Oktober, besprach Kennedys Berater Arthur Schlesinger jr. mit dem Staatssekretr im Auenministerium, Averell Harriman, die jngste Entwicklung. Chruschtschow, sagte Harriman, sendet uns verzweifelt Signale, damit wir ihn vom Haken lassen. Er schickt genau die gleichen Botschaften, wie er sie unmittelbar nach der U-2-Affre an Eisenhower geschickt hat. Eisenhower hat diese Botschaften ignoriert, zu seinen eigenen Lasten. Wir drfen Eisenhowers Fehler nicht wiederholen. Zu den wichtigsten Signalen, sagte Harriman zu Schlesinger, gehre die Anweisung an die sowjetischen Schiffe, ihren Kurs zu ndern.82 Angesichts dieser Signale von Chruschtschow, fuhr Harriman fort, knnten wir keinen schlimmeren Fehler begehen, als hrter zu reagieren und eine Eskalation heraufzubeschwren. Chruschtschow fleht uns an, ihm bei der Suche nach einem Ausweg zu helfen Wir drfen keine Zeit verlieren. Zwischenflle - etwa das Anhalten von Schiffen - setzen den Eskalationsprozess in Gang, stellen das sowjetische Prestige infrage und vermindern die Chancen auf eine friedliche Lsung. Wenn wir klug und schnell handeln, knnen wir Chruschtschow heraushelfen und die harten Jungs in seiner Umgebung diskreditieren - diejenigen, die ihm das Kuba-Abenteuer angedreht haben, mit der Begrndung, die Amerikaner
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seien zu liberal, um zu kmpfen.83 Die Entdeckung der Angriffsraketen machte die formellen Genehmigungsvorschriften fr U-2-Flge hinfllig. Das Strategie Air Command (SAC) erhielt eine Blankovollmacht, so viele Einstze zu befehlen, wie es bentigte, um Kuba vollstndig zu berwachen. Der formelle Genehmigungsprozess war zeitraubend gewesen, aber er hatte den Vorteil gehabt, dass die Horchposten der NSA die Flge untersttzen konnten. Dabei suchten Abhrspezialisten die Funkfrequenzen vor und whrend der Flge nach feindlichen Aktivitten ab. Wenn sie einen Warnhinweis auffingen, schickten sie eine Nachricht an das Hauptquartier der NSA, und dieses benachrichtigte das SAC. Da die U-2-Einstze nun ohne Vorankndigung stattfanden, war die NSA nicht mehr darber informiert, wann sich eine Maschine ber Kuba befand. Am Freitag, dem 26. Oktober, zeigten aus niedriger Hhe aufgenommene Fotos jedoch, dass Russen und Kubaner versuchten, die vier Startbasen fr die Mittelstreckenraketen so rasch wie mglich fertig zu stellen. Zwar waren keine weiteren Raketen oder Aufrichter sichtbar, hie es in einem Bericht des Vereinigten Generalstabs, aber es gab auch keine Anzeichen fr die Absicht, die Basen zu verlegen oder zu demontieren. Das kritische Gert wurde weiterhin getarnt und mit Segeltuch abgedeckt.84 Zur gleichen Zeit jedoch meldete die NSA, dass drei Schiffe, die vermutlich Raketen an Bord hatten, nun nach Osten dampften, zurck nach Russland. Das Gleiche galt mit einer Ausnahme auch fr alle anderen sowjetischen Trockenfrachter. Nur ein russischer Frachter bewegte sich immer noch auf die Sperrzone zu; es wurde erwartet, dass er sie in etwa drei Tagen erreichen wrde.
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38 Minuten nach Mitternacht, am Samstag, dem 27. Oktober, fing ein Horchposten der NSA Signale von drei Radarstationen auf. Nach doppelter berprfung stellten die Abhrspezialisten fest, dass es sich um Radargerte mit der Bezeichnung Spoon Rest handelte, also drei weitere SAM-Raketenstellungen aktiv geworden waren. Die Ergebnisse der Funkpeilung lassen vermuten, dass sich die Sender in Mariel befinden, hie es in einem Abhrbericht, der als Blitzmeldung an das Hauptquartier bermittelt wurde. Die im Osten Havannas und mglicherweise in Matanzas stationierten Sender sind immer noch aktiv.85 Erneut hatte Castro das Risiko der US-amerikanischen Aufklrungspiloten erhht. Am 27. Oktober, sagte Parish, war die Lage irgendwie ziemlich gespannt - es war wirklich eine Furcht erregende Situation. Es war eine Furcht erregende Zeit, insbesondere weil wir einen gewissen Zugang zu Informationen hatten, die nicht allgemein zugnglich waren Wir arbeiteten in dieser Woche und zogen unsere Wachen durch, niemand hatte frei. An diesem Morgen startete Major Rudolf Anderson mit einer U-2 auf der McCoy Air Force Base bei Orlando in Florida. Der Routineflug sollte dreieinhalb Stunden dauern. ber Kuba ging Anderson auf nrdlichen Kurs, Richtung Banes. Bei einem nachmittglichen Treffen des Exekutivkomitees gab Verteidigungsminister McNamara den blichen Bericht ber die bei Tageslicht geflogenen Aufklrungseinstze des Tages. Ein Einsatz wurde laut vorlufiger Berichte wegen technischer Probleme abgebrochen, sagte er, ein Flugzeug ist berfllig und mehrere wurden angeblich vom Boden aus unter Feuer genommen. Er empfahl dann eine Anzahl von Nachteinstzen.86 Doch Kennedy wollte darber so lange
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nicht entscheiden, bis ber die Aufklrungsflge dieses Tages mehr Einzelheiten bekannt wren. Dann ordnete er an, die Einstze am folgenden Tag ohne Geleitschutz durch Jger zu fliegen. Wenn unsere Flugzeuge unter Beschuss genommen werden, sagte er, mssen wir uns auf eine allgemeine Reaktion oder einen Angriff auf die SAM-Stellung vorbereiten, die auf unsere Flugzeuge gefeuert hat. Wir entscheiden morgen, wie wir das Feuer erwidern, wenn wir wissen, ob sie die Angriffe auf unsere Maschinen fortsetzen.87 Ein Berater eilte herein und berreichte Maxwell Taylor, dem Vorsitzenden des Vereinigten Generalstabs, eine Notiz. Major Andersons U-2 war in der Nhe von Banes abgeschossen worden. Das Wrack der U-2 war am Boden, wurde Taylor informiert, der Pilot war gettet worden.88 Taylor empfahl einen Luftangriff auf die verantwortliche SAM-Stellung. McNamara sagte, man msse bereit sein, Kuba am ersten Tag mit 500 Einstzen anzugreifen. Eine Invasion sei nun fast unvermeidlich. Bei der NSA wurden sofort die Daten der Horchposten zu Wasser, zu Lande und in der Luft abberufen, um Einzelheiten ber den Abschuss herauszufinden. Direktor Blake gab folgende neue Weisungen heraus: Alle Horchposten hatten mit hchster Prioritt in Echtzeit smtliche Reaktionen auf US-amerikanische Aufklrungsflge aufzuzeichnen. Immer wenn die Kubaner wegen eines Fluges einen Alarmstart auslsten, sagte Hal Parish, sollten wir sagen, warum sie gestartet waren und hinter wem sie her waren -, sehr hufig waren sie hinter US-amerikanischen Flugzeugen her, die an der Kste entlangflogen Als wir noch die U-2s flogen, hatten wir folgendes Arrangement. Wenn wir feststellten, dass eine U-2 offensichtlich durch kubanische MiGs bedroht wurde, informierten wir zuerst General [John]
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Morrison [bei der NSA] und holten seine Genehmigung ein. Dann verstndigten wir das SAC, und dieses nahm Kontakt zu dem Flugzeug auf.89 Bei Empfang einer solchen Warnung wurde der Aufklrungsflug sofort abgebrochen, und das Flugzeug landete in der Andrews Air Force Base bei Washington D.C. Dort wurde es von Analytikern der NSA empfangen, die die Crew befragten. Die Befragung fand im Flugzeug, gleich neben dem Ende der Landebahn statt, sagte Parish. Wir sammelten alle Tonbnder ein, brachten sie raus zu dem Gebude und lieen unsere Linguisten die ganze Nacht an den Bndern arbeiten, damit sie bis sechs Uhr morgens eine Einschtzung hatten [und vorlegen konnten], was an diesem Tag passiert war.90 Um die Piloten noch besser zu schtzen, mussten elektronische Gegenmanahmen entwickelt werden, mit denen die sowjetischen SA-2-Raketenbasen gelhmt oder getuscht werden konnten. Eine Voraussetzung dafr bestand darin, dass die NSA die verrterischen Signale auffing, mit denen der Sprengkopf der Rakete aktiviert wurde. Das jedoch war nur mglich, wenn die Kubaner noch eine weitere ihrer Raketen abfeuerten. Um dies zu erreichen, setzten Flugzeuge vom Typ DC-130 in groer Hhe Ryan-147-Drohnen aus. Die Ryans waren mit einer Elektronik ausgerstet, die sie grer erscheinen lie, als sie waren - etwa so gro wie U-2-Maschinen. Jede Drohne hatte auerdem Gerte an Bord, mit denen sie die wichtigen Aktivierungssignale auffangen und in den wenigen Sekunden, bevor sie abgeschossen wurde, an eine RB-47 Strato-Spy bermitteln konnte. Die RB-47 war mit einer Spezialausrstung versehen und hatte den Codenamen Common Cause (gemeinsame Sache). Vor der kubanischen Kste war immer eine dieser Maschinen in der Luft. Laut Plan sollten die kubanischen
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Raketenstellungen dazu verleitet werden, die Drohne unter Beschuss zu nehmen, sagte Bruce Bailey, ein Funkaufklrungsoffizier der Luftwaffe, damit die RB-47 auf diese Weise die gewnschten elektronischen Erkenntnisse bekam. Doch die Kubaner feuerten keine weiteren Raketen mehr ab. Man hatte den Kubanern versichert, dass gegen eine solche Stellung oder Basis sofort ein Schlag gefhrt wrde, sagte Bailey. Sie glaubten das offensichtlich und weigerten sich zu feuern. Der Einsatz erhielt bald schon den angemesseneren Spitznamen Lost Cause [verlorene Sache].91 Am Abend des 30. Oktober um 19.15 Uhr, als sich die Krise immer mehr zuspitzte, bat Robert Kennedy den sowjetischen Botschafter Anatoli Dobrynin, ihn in einer halben Stunde in seinem Bro im Justizministerium aufzusuchen. In den letzten zwei Stunden htten wir herausgefunden, dass auf unsere Flugzeuge geschossen wrde, schrieb Kennedy in einem streng geheimen Memorandum fr Dean Rusk, in dem er das Gesprch mit dem Botschafter festhielt. Eine unserer U-2s sei abgeschossen und der Pilot gettet worden Dies sei eine extrem ernste Wendung der Ereignisse. Wir htten innerhalb der nchsten zwlf oder vielleicht 24 Stunden gewisse Entscheidungen zu treffen. Es bliebe uns nur noch sehr wenig Zeit. Wenn die Kubaner auf unsere Flugzeuge schossen, wrden wir zurckschieen.92 Dobrynin wandte ein, dass die USA den kubanischen Luftraum verletzten, aber Kennedy erwiderte, dass die Amerikaner ohne die Verletzung des kubanischen Luftraums immer noch glauben wrden, was Dobrynin und Chruschtschow ihnen gegenber versichert htten: nmlich dass es auf Kuba keine Langstreckenraketen gebe. Dies sei eine sehr viel ernstere Angelegenheit als der Luftraum ber Kuba und betreffe Menschen auf der
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ganzen Welt, schrieb Kennedy. Ich sagte, es wre besser fr ihn, wenn er die Lage verstnde und sein Verstndnis an Mr. Chruschtschow vermittle, berichtete Kennedy spter in dem langen geheimen Memorandum. Mr. Chruschtschow und er htten uns irregefhrt. Die Sowjetunion habe heimlich Raketenstellungen in Kuba errichtet, whrend sie zugleich ffentlich und privat verkndet habe, dass dies nie geschehen werde. Ich sagte, diese Raketenbasen mssten verschwinden, und zwar sofort. Wir mssten sptestens bis morgen [dem 31. Oktober] eine bereinkunft erzielen, dass diese Basen entfernt wrden. Dies sei kein Ultimatum, sagte ich, sondern eine Tatsachenfeststellung. Er msse verstehen, dass wir diese Basen selbst entfernen wrden, wenn sie es nicht tten. Sein Land werde vielleicht Vergeltungsmanahmen ergreifen, aber er msse sich darber im Klaren sein, dass es, bevor dies vorber sei, vielleicht tote Amerikaner, aber auch tote Russen geben werde.93 Dobrynin fragte Kennedy, ob er einen Handel vorschlage. Ich sagte, es sei gerade ein Brief in die sowjetische Botschaft gebracht worden, der im Wesentlichen die Forderung enthalte, dass die Raketenbasen abzubauen seien, schrieb Kennedy, und dass alle Offensivwaffen aus Kuba entfernt werden sollten. Als Gegenleistung wrden wir, wenn Kuba und Castro und die Kommunisten ihre subversiven Aktivitten in anderen mittel- und sdamerikanischen Lndern einstellten, in der Karibik Frieden halten und keine Invasion von amerikanischem Boden aus zulassen. Chruschtschow hatte jedoch schon frher einen Tausch vorgeschlagen: Die Amerikaner sollten ihre Raketen in der Trkei von der Trschwelle der Sowjetunion entfernen, dann werde er die sowjetischen Raketen aus Kuba
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abziehen. Dobrynin brachte diesen Vorschlag wieder zur Sprache. Wenn man etwas Zeit verstreichen liee, schilderte Kennedy seine Antwort, dann sei er sicher, dass diese Angelegenheit zufrieden stellend gelst werden knne.94 Kennedy betonte jedoch, dass es keinerlei Handel geben werde. Smtliche Schritte zum Abbau von Spannungen in anderen Teilen der Welt hingen weitgehend davon ab, dass die Sowjetunion und Mr. Chruschtschow in Kuba aktiv wurden, und zwar sofort. Wie es in dem Memorandum weiter heit, wiederholte ich ihm, dass diese Angelegenheit nicht warten knne und er besser Kontakt mit Mr. Chruschtschow aufnehme und ihn bis zum folgenden Tag zu dem Versprechen veranlasse, die Raketenbasen unter Aufsicht der Vereinten Nationen abzuziehen. Sonst msse er mit drastischen Konsequenzen rechnen.95 Kurz nachdem Kennedy gegangen war, schickte Dobrynin ein verschlsseltes Telegramm an Chruschtschow. Da das Flugzeug abgeschossen wurde, steht der Prsident nun unter starkem Druck, den Befehl zu geben, dass auf Beschuss mit Beschuss geantwortet wird, zitierte Dobrynin Robert Kennedy. Ein wirklicher Krieg wird ausbrechen, in dem Millionen Amerikaner und Russen sterben werden Kennedy erwhnte wie beilufig, dass es viele Hitzkpfe unter den Generlen, und nicht nur unter diesen, gibt, die auf einen Kampf brennen Die Situation knnte auer Kontrolle geraten, mit irreversiblen Folgen.96 Dann gab der Botschafter Kennedys Vorschlag weiter. Fr uns ist es das Wichtigste, betonte Kennedy, dass wir so bald wie mglich die Zustimmung der Sowjetunion erhalten, dass die Arbeit an den sowjetischen Raketenbasen in Kuba nicht mehr fortgesetzt wird und sie
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unter internationaler Kontrolle Manahmen ergreift, die den Einsatz dieser Raketen unmglich machen. Als Gegenleistung ist die Regierung der USA bereit, nicht nur smtliche Manahmen der Quarantne- aufzuheben, sondern auch zu garantieren, dass es keine Invasion Kubas geben wird Und was ist mit der Trkei?, fragte ich R. Kennedy. Falls dies das einzige Hindernis ist, so sieht der Prsident keine unberwindlichen Schwierigkeiten, das Problem zu lsen Der Prsident kann sich in dieser Hinsicht jedoch nicht ffentlich ber die Trkei uern, wiederholte R. Kennedy. Dann wies R. Kennedy warnend darauf hin, dass seine Bemerkungen ber die Trkei extrem vertraulich sind; auer ihm und seinem Bruder wissen nur zwei oder drei Personen in Washington darber Bescheid R. Kennedy gab mir die Nummer einer direkten Telefonverbindung ins Weie Haus. Noch einmal zitierte Dobrynin Robert Kennedy: Die Zeit spielt eine entscheidende Rolle, und wir sollten unsere Chance nicht verpassen.97 Nach der Unterredung kehrte Robert Kennedy ins Weie Haus zurck, wo die Mitglieder des Exekutivkomitees eine Nachtsitzung abhielten. McNamara empfahl und der Prsident genehmigte die Einberufung von 24 Reservestaffeln der Luftwaffe, was die Mobilisierung von insgesamt 14.200 Mann und 300 Truppentransportern bedeutete. Danach sagte Prsident Kennedy, wenn die Aufklrungsflugzeuge am folgenden Tag beschossen wrden, sollten wir die SAM-Stellungen in Kuba durch Luftschlge ausschalten.98 In einer Nachtbesprechung im Pentagon empfahl der Vereinigte Generalstab einen Luftschlag bis sptestens zum 29. Oktober, wenn keine unwiderleglichen Beweise fr den Abbau der Offensivwaffen in Kuba gewonnen werden.99
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Kurz vor Mitternacht traf Parish bei der NSA ein, um seine Nachtschicht bis acht Uhr abzuleisten. Als ich mich zum Dienst meldete, sagte er, fand ich eine Notiz vor, dass ich bis morgens um sechs Uhr den Hergang des U-2Abschusses ins Weie Haus zu liefern htte. War nicht schwer - war gerade mal zwei bis drei Minuten ber die Erfassung der Maschine Der Radarstrahl kam von einer Station unmittelbar nrdlich von Guantnamo Wahrscheinlich war es eine SAM, die ihn vom Himmel holte Ich habe im Fernmeldeverkehr nie einen Hinweis gefunden, wer (ein Sowjet oder ein Kubaner) den Knopf drckte Etwa zwei Jahre spter bekamen wir aus dem Abhrmaterial eines Flugzeugtrgers den Ablauf der Verfolgung bis zum Abschuss. Wir erhielten die Radarerfassung des kompletten Einsatzes von dem Zeitpunkt an, als die Maschine Kuba erreichte, und ihren ganzen Flug, bis sie ber Guantnamo wendete, und dann hrte die Erfassung sozusagen auf100 Am Sonntag, dem 28. Oktober, wurde am Morgen eine neue Botschaft von Chruschtschow in Radio Moskau gesendet. Die Sowjetregierung, hie es in der Erklrung, hat einen neuen Befehl zum Abbau jener Waffen erteilt, die Sie als offensiv bezeichnen. Sie werden verpackt und kehren in die Sowjetunion zurck.101 Die Krise war vorbei. Whrend die Sowjets mit dem Rckzug begannen, setzte die NSA ihre intensive Beobachtung fort. Meiner Erinnerung nach, sagte Parish, gab es, seit ich im Oktober heruntergekommen war, bis Weihnachten keinen Tag, an dem ich nicht zur Arbeit ging. Und ich nahm auch nur einen Teil des Weihnachtstags frei.102 Fr das Lauschpersonal war die Vernderung dramatisch. Pltzlich mussten die Sowjets ihre Anwesenheit auf Kuba
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nicht mehr verbergen, deshalb gesellten sich zu den spanischen viele Nachrichten in russischer Sprache. All die kubanischen Verbindungen, die wir abhrten, wurden unvermittelt russisch, und wir hatten, was man als sowjetische Streitkrfte in Kuba bezeichnen muss, sagte Parish. Von einem Moment zum nchsten verschwanden diese Spanisch sprechenden Piloten und wurden durch russische Piloten ersetzt. Der [sowjetische] Fernmeldeverkehr im HF-Bereich [HochfrequenzBereich] war damals praktisch ber Nacht wieder da.103 Die Abhrspezialisten registrierten, wie die Basen der Mittelstreckenraketen abgebaut und die SAM-Stellungen den Kubanern bergeben wurden. Als die Offensivwaffen entfernt waren, wurden auch einige der untersttzenden Waffen abgezogen, sagte Parish. Jedesmal, wenn die Kubaner eine SAM-Stellung bernahmen, nderten sich verschiedene Signale. Daher waren wir durch elektronische Fernmeldeaufklrung in der Lage zu sagen, wann die Russen aus bestimmten SAMStellung abzogen. Wir hrten in Havanna ein ganzes Programm ab, das zum Inhalt hatte, wie sie die Kubaner ausbilden wollten.104 Beim Abzug der Sowjets stellte die NSA fest, dass zwischen ihnen und den kubanischen Streitkrften Spannungen bestanden. Laut Parish ging es in einem Telefongesprch um eine sehr groe Lieferung verdorbenes Fleisch der Sowjets an die Kubaner. Castro selbst wurde abgehrt, als er laut Parish sich in belster Weise ber die Russen beschwerte. Und wir mussten das doch tatschlich per Telefon vorlesen - ich wei nicht mehr, wem, dem Auenministerium, der CIA, der DIA -, aber ein bersetzer musste das Zeug im Wortlaut am Telefon vorlesen - und er [Castro] lie ein paar wirklich
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sehr harte und bse Dinge ber die Russen vom Stapel. Ich wei noch, dass der Herr rot wurde, weil sie eine wrtliche bersetzung haben wollten. Tatschlich enthielt das ans Weie Haus gesandte Manuskript Auslassungen fr Castros Kraftausdrcke. Fast sofort rief Robert Kennedy bei der NSA an und verlangte die unzensierte Version - mit smtlichen Obsznitten.105 Ich habe keine Zweifel, dass sie [die Raketenstellungen] whrend der Krise unter sowjetischer Kontrolle standen, sagte Parish, und tatschlich sind wir uns ziemlich sicher, dass sie ausschlielich mit Sowjets bemannt waren.106 Laut einem anderen NSA-Beamten gab es Zeiten, da Kubaner und Sowjets - nun ja - zwar nicht miteinander kmpften, aber stritten, wer nun die Verantwortung fr die Raketenstellung hatte, und man hrte im Hintergrund spanische Flche und merkte, dass die Sowjets sich nicht wohl fhlten.107 Zur Zeit der Krise wussten weder die NSA noch die CIA, ob die Sowjets in Kuba ber Atomsprengkpfe verfgten. Wir hatten Fotos von Raketenabschussvorrichtungen, sagte Robert McNamara, aber wir dachten, die Sprengkpfe wrden erst noch geliefert. Die Wahrheit wurde erst in den Neunzigerjahren entdeckt. Es dauerte 30 Jahre, um herauszufinden, dass sich dort 161 Atomsprengkpfe befanden, einschlielich 90 taktischer Sprengkpfe, die bei einer Invasion eingesetzt werden konnten, sagte McNamara. Dann hielt er Daumen und Zeigefinger einen Spalt breit auseinander und fgte hinzu: Und wir standen so dicht vor einer Invasion So dicht, dass sowohl Kennedy als auch Chruschtschow das Gefhl hatten, die Kontrolle zu verlieren Die Welt entging einem Atomkrieg um Haaresbreite.108

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Als sich die sowjetischen Schiffe in der Karibik mit Decks voller hastig verstauter Raketen und Abschussrampen auf ihrem langen Weg nach Hause befanden, lachte sich Chruschtschow womglich ins Fustchen. Whrend die USA ihr ganzes Augenmerk auf die ballistischen Angriffsraketen in Kuba gerichtet hatten, deren Einsatz uerst unwahrscheinlich war, hatte Chruschtschow den Werdegang eines viel geheimeren und erheblich ntzlicheren Bauprojekts auf der Insel berwacht. Es handelte sich um einen groen sowjetischen Geheimdienstcoup. In einem dnn besiedelten Landstrich namens Lourdes, unmittelbar sdstlich von Havanna gelegen, arbeiteten sowjetische Techniker unverdrossen weiter am Bau einer der grten Abhrstationen, die je errichtet wurden.109 In den Fnfziger- und Sechzigerjahren kreiste die NSA die Sowjetunion mit Horchposten und Spionageflgen ein. Jedesmal, wenn eine neue Lauschstation entstand, sprte Chruschtschow, wie sich die elektronische Schlinge enger zog. In Deutschland, der Trkei, dem Iran, Pakistan, Japan, Korea und anderswo registrierten Abhrspezialisten jeden Flugzeugstart und jedes Auslaufen eines Schiffes. Per Telemetrie wurden die Daten sowjetischer Raketen ermittelt und Telefongesprche aus dem ther gefiltert. Chruschtschow wusste, dass er nicht Gleiches mit Gleichem vergelten konnte. Die Sowjetunion hatte keine Verbndeten an den Grenzen der USA, die russische Lauscher beherbergt htten. Also sah sich die Sowjetunion gezwungen, antennengespickte Trawler an den amerikanischen Ksten entlangkriechen zu lassen. Es war ein primitives und teures Unternehmen. Jeder Trawler, der 8000 Kilometer fern der Heimat auf den Wellen dmpelte, brauchte eine ganze Flotte von Versorgungsschiffen, weil er keinen Hafen anlaufen konnte. Treibstoff und
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Nahrungsmittel mussten geliefert und Gerte repariert werden. Auerdem mussten die endlosen Bnder mit dem abgehrten Fernmeldeverkehr zur Analyse und bersetzung nach Moskau gebracht werden. Castro lste fr Chruschtschow all diese Probleme und verschaffte Moskau bis ins 21. Jahrhundert hinein ein elektronisches Fenster in die Vereinigten Staaten. In einem gewaltigen Gebiet von 72 Quadratkilometern errichteten sowjetische Techniker und Spezialisten fr Fernmeldeaufklrung hektarweise Antennen, um den amerikanischen Nachrichtenverkehr zu belauschen. Diamantfrmige Rhombusantennen, die wie Dolche auf die nur 150 Kilometer entfernte Kste der USA wiesen, zapften die Hochfrequenzsignale an, mit denen Telefongesprche nach Washington bertragen wurden. Groe Parabolantennen fingen die Signale amerikanischer Satelliten auf. In groer Hhe gespannte Drhte nahmen die auf niedrigen Frequenzen bermittelten Meldungen der U-Boote auf. Gewaltige rechteckige Antennen, die den Leinwnden in Autokinos glichen, dienten dem Abhren von Mikrowellen. Und fensterlose Betongebude nahmen die Abhrspezialisten und Codeknacker auf und wurden mit unzhligen Druckern ausgestattet, die kilometerweise abgehrte Daten ausspuckten.110 Chruschtschow hatte vielleicht eine Faust verloren, doch dafr ein Ohr gewonnen. Als die Krise vorber und die unmittelbare Gefahr eines Atomkriegs gebannt war, wandte sich die Aufmerksamkeit wieder verdeckten Operationen in Kuba zu. Schon am 15. Oktober hatte Robert Kennedy, kurz nachdem er von den Offensivraketen auf Kuba erfahren hatte, die an der Operation Mongoose Beteiligten um sich versammelt. Er erffnete die Sitzung, indem er die generelle
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Unzufriedenheit des Prsidenten mit dem Fortschritt von Mongoose zum Ausdruck brachte. Er wies darauf hin, dass die Operation schon seit einem Jahr lief, dass die Ergebnisse entmutigend waren, dass es keine Sabotageakte gegeben hatte und der einzige diesbezgliche Versuch zweimal gescheitert war.111 Richard Helms, der stellvertretende Planungsdirektor der CIA, sagte dazu spter: Ich uerte, dass wir bereit waren, mit dem neuen Aktionsprogramm zu beginnen, und es aggressiv durchfhren wrden.112 Die NSA jedoch entdeckte, dass sich unter den fr Sabotageakte vorgesehenen Zielen mehrere wichtige kubanische Fernmeldeeinrichtungen befanden ebenjene Einrichtungen, die die NSA abhrte und denen sie einen Groteil der durch Fernmeldeaufklrung gewonnenen Nachrichten verdankte. Deshalb erhoben die Beamten der NSA schnell und lautstark Protest. Wir gaben ihnen zu verstehen, dass es wirklich nicht das Klgste war, was man tun konnte, sagte Hal Parish.113 Tatschlich tat die NSA in den Tagen nach der Krise ihr Mglichstes, um das kubanische Fernmeldesystem heimlich voll funktionstchtig zu halten. Je mehr Fernmeldeausrstung ausfiel oder ausbrannte, desto weniger konnte die NSA abhren und desto sprlichere Informationen standen den amerikanischen Geheimdiensten ber Kuba zur Verfgung. Verschrft wurden die Probleme durch das ber Kuba verhngte Wirtschaftsembargo. Es verhinderte, dass wichtiger elektronischer Nachschub wie etwa Vakuumrhren fr militrische Funkgerte auf die Insel gelangte. Die NSA ersann einen verdeckten Kanal, durch den diese Komponenten an die kubanische Regierung geliefert werden konnten. Die Rhren knallten durch, Anforderungen kamen
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herein, und die fehlenden Rhren mussten durch die Hintertr ins Land geschmuggelt werden, damit das von der Radio Corporation of America [RCA] entwickelte System betriebsfhig blieb und wir weiterhin die Daten sammeln konnten, sagte Parish. Ich glaube, eine Menge wurde damals durch kanadische Kanle geschleust, weil die Kanadier Beziehungen zu den Kubanern unterhielten. Wenn die Rhren ihren Geist aufgaben - es waren keine kleinen Rhren, sondern groe Rhren und andere Teile -, kontaktierten sie eine bestimmte Person; wir wurden informiert, und sie kamen zur NSA, in die richtige Abteilung; und wir bestanden darauf, dass diese Dinge geliefert wurden.114 Nachdem die Gefahr eines Atomkriegs mit der Sowjetunion wie eine rote Flut zurckgegangen war, geriet Kuba wieder voll ins Fadenkreuz, und die Regierung Kennedy ging erneut auf Konfrontationskurs. Die NSA hielt weiterhin ein Ohr auf die Sowjetunion und ein Ohr auf Kuba gerichtet. Unmittelbar vor Weihnachten 1962 schrieb John McCone an McGeorge Bundy: Die NSA wird weiterhin das intensive Programm im Bereich Fernmeldeaufklrung durchfhren, das in den vergangenen Wochen alle anderen nachrichtendienstlichen Erkenntnisse wesentlich ergnzt hat.115 Vor der Haustr Havannas lste die mit Zivilisten besetzte U.S.N.S. Muller die Oxford ab, und Spionageflugzeuge waren weiterhin in einer Entfernung von 20 Kilometern vor der kubanischen Kste unterwegs. Da die Muller ein ziviles Schiff war, hatte ihre Mannschaft weniger Urlaub als eine militrische Crew, sodass das Schiff mit etwa 25 Tagen im Monat lnger auf See bleiben konnte als Schiffe der US-Marine. Sein Heimathafen war Port Everglades, der kommerzielle Hafen von Fort
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Lauderdale. Die Dienstposition der Muller war sieben Meilen vor Havanna, sagte Bill Baer, damals Operations Officer auf dem Schiff. Sowohl wir als auch Castro respektierten die Sechs-Meilen-Grenze, also war bei sieben Meilen ein kleiner Sicherheitsabstand mit drin. Wir fuhren auf einer zehn Kilometer langen Strecke parallel zur Kste hin und her. Der wichtigste Grund fr diese spezielle Position war ein landesweites Multikanal-UltrahochfrequenzFernmeldesystem, das die RCA in Kuba installiert hatte. Es verlief von Havanna aus nach Osten und Westen, am Rckgrat der Insel entlang, und verband Havanna mit allen anderen Stdten des Landes.116 Whrend die Muller gemchlich ihre Route abfuhr, konnte sie den grten Teil des kubanischen Fernmeldeverkehrs direkt anzapfen. Doch die Existenz des Spionageschiffs war fr Castro kein Geheimnis, und gelegentlich machte er seinem rger Luft. Wir hatten nur einige kleine Handfeuerwaffen, M1-Gewehre, Karabiner, Schrotflinten und so weiter [zur Selbstverteidigung], erinnerte sich Baer. Wir nahmen diese Aufgabe sehr ernst, denn wir wussten, dass die Kubaner wussten, wer wir waren, und sie taten alles Mgliche, um uns Angst einzujagen.117 Es war ein ungewhnlicher Schritt gewesen, den Heeresoffizier Baer zum Operations Officer zu machen. Er war zur NSA abkommandiert, hatte von der freien Stelle erfahren und sich freiwillig gemeldet. Ein weiterer Abhrspezialist der US-Armee an Bord der Muller war Mike Sannes. Da sie Mikrowellen benutzten, mussten wir in Sichtweite operieren, erluterte Sannes. Castro nannte uns das groe Ohr. So kamen wir einmal dahinter, dass er ein kleines Flugzeug in uns hineinrasen lassen und uns dann in einem Akt des Mitleids bergen wollte. Wir
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hatten einen Ausguck im Mast - vergessen Sie nicht, es war ein ziviles Schiff und hatte keine groen Geschtze -, er sah das Flugzeug herankommen. Wir kommunizierten ber ein tragbares Funkgert. Pltzlich war alles still. Ein paar Minuten spter kam er hereingerannt und sagte: Ich bleibe nicht da droben. Er wird uns treffen! Sie lieen ein paar Dsenjger von Key West aufsteigen, die in Alarmbereitschaft waren, und sie verjagten ihn.118 Sannes berichtete, solche kubanischen Einschchterungsversuche seien hufig vorgekommen. Sie schickten oft Kanonenboote heraus, um uns Angst einzujagen. Manchmal alle paar Stunden, sodass wir nicht schlafen konnten. Hin und wieder setzten sie uns einen Schuss vor den Bug. Unser Kapitn war ein echter Draufgnger. Wir hatten Selbstversenkungsvorrichtungen im Heck und im Bug. Wir htten das Schiff versenkt, wenn die Gefahr des Enterns bestanden htte Einmal gab unsere Maschine den Geist auf, und wir trieben auf die Kste zu. Es war sehr frh an einem nebligen Morgen. Wir trieben so nahe an den Hafen von Havanna heran, dass wir zu den Hotels am Strand hinaufblickten. Wir brachten den Motor wieder zum Laufen und zogen uns aufs offene Meer zurck, ohne dass sie uns bemerkten.119 Abhrspezialisten der NSA erhielten den Auftrag, zur Untersttzung der Geheimoperationen der CIA in Kuba den Fernmeldeverkehr der Anti-Castro-Krfte zu berwachen. Am 16. Januar hrte einer dieser Techniker das Gesprch einer Person im Stadtzentrum von Havanna ab. Sie sagte: Es wre eine gute Idee, Fidel auf der El-Cocuyo-Strae umzubringen. Der Abhrspezialist notierte auf seinem Bericht: Diese Gruppe muss infiltriert werden.120
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Amsanterweise wurde eine der wichtigsten Informationen ber Kuba nicht aus einem von der NSA abgefangenen diplomatischen Telegramm an Moskau gewonnen, sondern aus einem zehnstndigen Interview von Castro mit Lisa Howard, einer Journalistin von ABC News. Dabei machte Castro erstmals deutlich, dass er auf eine politische Annherung zwischen Kuba und den USA hoffte. Die CIA beschaffte sich heimlich eine Abschrift des Interviews, das die NSA vor der Ausstrahlung abgehrt hatte. Als CIA-Direktor John McCone die Information erhielt, war er uerst besorgt, es knnte durchsickern, dass sie sich im Besitz der CIA befand. Am 2. Mai 1963 schrieb der stellvertretende CIA-Direktor Marshall Carter an Bundy: Mr. McCone telegrafierte mir heute Morgen, dass er gar nicht genug betonen knne, wie wichtig die Geheimhaltung in dieser Angelegenheit sei, und bat mich, alle angemessenen Schritte zu ergreifen, um seiner persnlichen Einschtzung ihrer Brisanz Rechnung zu tragen. Mr. McCone ist der Ansicht, dass jede Art von Klatsch zu einem Durchsickern an die ffentlichkeit fhren muss, das extrem schdlich wre. Er schlgt vor, in der Angelegenheit der Annherung derzeit keine aktiven Schritte zu unternehmen, und drngt darauf, die Diskussion darber in Washington stark zu begrenzen. Unter den gegebenen Umstnden sollte in jeder Diskussion die Tatsache betont werden, dass ein Rapprochement nur eine entfernte Mglichkeit von vielen ist und ihm mehrere Alternativen gegenberstehen, die dynamische und positive Manahmen umfassen. Angesichts des oben Gesagten bitten wir, den LisaHoward-Bericht uerst vertraulich und sensibel zu behandeln.121
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Den ganzen Sommer 1963 wurden endlose Diskussionen ber Sabotage gefhrt - ber die richtigen Ziele, die geeigneten Sprengstoffe, darber, ob man mit innerkubanischen Krften oder von auen zuschlagen und ob man lokale Freiwillige oder bezahlte Agenten einsetzen sollte. Whrend jedoch die Falken bei der CIA ihre Sabotagekampagne planten, arbeitete eine Gruppe von Tauben in der Regierung Kennedy, darunter UNBotschafter Adlai Stevenson, in eine ganz andere Richtung. Einer der Mitarbeiter von Stevensons UNMission in New York war William Attwood, der zuvor als amerikanischer Botschafter im westafrikanischen Guinea gedient hatte. Attwood war Castro in seinem frheren Beruf schon mehrmals begegnet und hatte einige Zeit mit ihm verbracht. Ein Diplomat aus Guinea hatte ihm erzhlt, dass sich Castro kurz zuvor in einem Gesprch mit ihm unzufrieden ber den Status seines Landes als sowjetischer Satellit geuert habe und er nach einem Ausweg suche. Der Diplomat berichtete Attwood, dass Castro einem Kurswechsel hin zu einer neutralen Position durchaus zugnglich sei. Eine hnliche Botschaft erhielt Attwood auch von einer Freundin: Lisa Howard. Whrend die CIA weiterhin Sabotageaktionen plante, versuchte Prsident Kennedy herauszufinden, was es mit Castros Vershnungsangeboten auf sich hatte. Er genehmigte, dass Attwood unter Vermittlung der ABCJournalistin Lisa Howard in aller Stille mit Dr. Carlos Lechuga, dem kubanischen UN-Botschafter, in Verbindung trat. Am 23. September fand in Lisa Howards Apartment in New York eine kleine Party statt, zu der sowohl Lechuga als auch Attwood eingeladen wurden. Der Kontakt zwischen den Diplomaten war erfolgreich. Lechuga deutete an, dass Castro tatschlich nach
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Verhandeln zumute war, schrieb Attwood spter in einem geheimen Memorandum. Insbesondere mit einer Person, die er zuvor schon kennen gelernt hatte. Er meinte, es bestnden gute Chancen, dass ich nach Kuba eingeladen wrde, wenn ich an unserem letzten Gesprch von 1959 anknpfen wolle. Robert Kennedy fand die Idee nicht schlecht, sprach sich jedoch dagegen aus, dass Attwood nach Kuba fuhr; er meinte, bei einer solchen Reise bestehe das Risiko, dass man uns vorwirft, einen Handel mit Castro zu schlieen. Kennedy wollte, dass das Treffen entweder in New York stattfand, wenn Castro die Vereinten Nationen besuchte, oder in einem neutralen Land wie etwa Mexiko.122 Howard spielte weiterhin ihre Rolle als inoffizielle Vermittlerin und erwhnte Attwood gegenber Major Rene Vallejo, einem kubanischen Chirurgen, der als Castros Vertrauter und rechte Hand fungierte. Am 31. Oktober rief Vallejo Lisa Howard an und teilte ihr mit, Castro wrde sehr gern mit Attwood reden und sei darber erfreut, dass alle Beteiligten groen Wert auf Diskretion legten. Castro sei deshalb bereit, ein Flugzeug nach Mexiko zu schicken, das Attwood an Bord nehmen und zu einem privaten Flugplatz in der Nhe von Veradero fliegen solle, wo Castro allein mit ihm sprechen werde. Nach der Unterredung werde ihn das Flugzeug sofort wieder zurckbringen. Auf diese Weise bestehe kein Risiko, dass er auf dem Flughafen von Havanna erkannt werde.123 Am 11. November schickte Vallejo ber Howard eine weitere Botschaft an Attwood. Castro wre mit jedem von uns getroffenen Arrangement einverstanden, schrieb Attwood in einem Memorandum. Insbesondere schlug er vor, dass ein kubanisches Flugzeug nach Key West kommen und den Gesandten an Bord nehmen knne;
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alternativ knne man sich auch darauf einigen, dass er in einem amerikanischen Flugzeug kommen werde, das auf einem von mehreren geheimen Rollfeldern in der Nhe Havannas landen knne. Er betonte, dass nur Castro und er selbst bei den Gesprchen anwesend sein wrden und keine andere Person - er erwhnte ausdrcklich [Che] Guevara - beteiligt sein werde. Vallejo betonte auerdem erneut, dass Castro an dem Gesprch interessiert sei, und sagte, er hoffe auf eine baldige Antwort von uns.124 Prsident Kennedy bestand jedoch darauf, dass Vallejo oder ein anderer Vertreter Castros in die USA kam und einen Vorschlag unterbreitete, bevor irgendein USDelegierter nach Kuba flog. Er verlangte auerdem eine absolute Geheimhaltung der Gesprche. Auf Anweisung des Prsidenten bermittelte ich diese Botschaft mndlich und nicht telegrafisch, sagte McGeorge Bundy zu Attwood; er wurde von der Furcht beherrscht, dass etwas durchsickern knnte oder schriftlich festgehalten wrde. Der Prsident hoffe, schrieb Bundy in einer Aktennotiz, er [Attwood] werde mit Vallejo Kontakt aufnehmen und ihm berichten, dass es uns in diesem Stadium nicht praktikabel erscheine, einen Regierungsvertreter nach Kuba zu schicken, und wir lieber mit einem Besuch Vallejos in den Vereinigten Staaten anfangen wrden. Dort werde ihn Attwood gern treffen und alle Botschaften Castros anhren, die er berbringen werde.125 Attwood gab die Botschaft ber Howard an Vallejo weiter, und einige Tage spter sprachen die beiden erstmals am Telefon miteinander. Eines Freitags schickte Attwood einen genauen Bericht ber das Gesprch ins Weie Haus. Vallejos Verhalten war extrem herzlich, schrieb Attwood. Er sagte, wir wrden Lechuga instruieren, mir eine Agenda fr ein spteres Gesprch mit Castro
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vorzuschlagen und sie mit mir zu besprechen. Ich sagte, ich wrde auf Lechugas Anruf warten.126 Prsident Kennedy jedoch bekam Attwoods Memorandum nie zu Gesicht. Als es im Weien Haus eintraf, fuhr er gerade in einer Wagenkolonne durch Dallas in Texas. Fr die NSA war jener Freitag, der 22. November 1963, zunchst ein Tag wie jeder andere. In den frhen Morgenstunden waren kubanische Abhrberichte des Spionageschiffs Muller vom Mond reflektiert und im Hauptquartier der NSA empfangen worden. Die KubaAnalytiker und -Kryptologen der B Group legten erst jetzt die bersetzungen von Meldungen vor, die schon Wochen zuvor abgehrt worden waren. Eine davon war der Bericht eines kubanischen Regierungsbeamten ber die internen Probleme, die das Land mit Aufstndischen hatte. Ich glaube, dass die bevorstehende Prsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten die reaktionren Krfte auen und innen strken werden, hatte ein besorgter Regierungsvertreter geuert. Deshalb ist ein starker Gorillagrtel [sic!] um Kuba erforderlich.127 Im Hof vor dem Hauptgebude der NSA hob ein dampfgetriebener Schaufelbagger tonnenweise Erdreich aus fr das Fundament des neuen Hauptquartiers des expandierenden Nachrichtendiensts - ein neunstckiges Gebude mit 48.000 Quadratmeter Nutzflche. Andere schwere Gerte rodeten dicht bewachsene Waldflchen fr ber 1.200 neue Parkpltze. In Raum 1W040 entstand das Layout fr das Titelblatt der nchsten Ausgabe des NSA Newsletter. Es zeigte einen Weihnachtsmann, der gerade aus einem offenen Kamin kam, und die Schlagzeile lautete: Sechstes jhrliches Familienweihnachtsprogramm der NSA am 8. Dezember um 14 Uhr. Eine Schlange von Angestellten hatte sich
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vor der NSA Federal Credit Union gebildet, deren Mitgliederzahl auf 5.647 angewachsen war. Um 11.30 Uhr veranstaltete der Sun, Snow and Surf Club der NSA in Raum 1W128 seine zweite jhrliche Skimodenschau. Als Teil der Prsentation war in der Hauptlobby des Operations Building eine Kollektion der neuesten Skier, Skistiefel und anderer Wintersportsachen ausgestellt. Am Abend sollte dann die Theatergruppe der NSA im Fort Meade Service Club die bitterse Komdie In angenehmer Gesellschaft auffhren. An jenem Freitag war wenig los im Kommandozentrum fr Fernmeldeaufklrung der NSA. Der diensthabende Offizier trug ein paar Meldungen ein; um 10 Uhr kam Sergeant Holtz und holte einige Bnder ab; um 13.30 Uhr traf eine Mitteilung des Strategie Air Command ein, die den Beginn einer Aufklrungsoperation mit dem Codenamen Brass Knob ankndigte. Fnf Minuten spter wurden die Kuriere instruiert, die im Lauf des Wochenendes heimlich Telegramme bei der Western Union und den anderen Fernmeldegesellschaften abholen sollten.128 Dann, um 13.36 Uhr, kam pltzlich ein Bericht im Radio. Don Gardiner von der Rundfunkgesellschaft ABC unterbrach das Lokalprogramm und teilte mit, dass Kennedy in Dallas angeschossen worden war. NSADirektor Gordon Blake hrte die Nachricht, als er in seinem Bro im dritten Stock am Schreibtisch sa. Im Weien Haus tagte das Foreign Intelligence Advisory Board des Prsidenten in der Personalmesse im Keller des Westflgels und war in eine heftige Debatte verstrickt, die sich nach einem spten Mittagessen entsponnen hatte. Auf der anderen Seite des Potomac hatte der Vereinigte Generalstab unter General Maxwell Taylor im Gold Room des Pentagons eine Besprechung mit Fhrungsoffizieren
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der deutschen Bundeswehr. Am Ende des Korridors diskutierte Robert McNamara mit einem halben Dutzend Beratern den 50-Milliarden-Dollar-Haushalt seines Ministeriums.129 Bei der CIA beendete der Direktor John McCone in seinem privaten Esszimmer gerade ein Mittagessen mit einer Gruppe von Agenten seiner Organisation, und sein Stellvertreter Marshall Carter war auf Wachteljagd in der Farm, dem geheimen Ausbildungszentrum der CIA am York River unweit der Stadt Williamsburg in Virginia. Als diese absolut schreckliche Sache passierte, sollte Carter mehrere Tage spter schreiben, kehrten wir sofort zurck Er war ein groer, guter, absolut engagierter, vllig selbstloser Mann - ein Glck fr unsere Nation, dass Prsident Johnson dies ebenfalls ist.130 Um 14.14 Uhr versetzte General Blake alle Stationen und Horchposten der NSA in Alarmbereitschaft. 20 Minuten spter gab er ber das interne Fernmeldesystem der NSA eine weitere Meldung heraus: Prsident Kennedy ist tot.131 In dem Horchposten im japanischen Kamiseya wurde es pltzlich ganz still in der Operationszentrale. George Morton unterbrach seine Ttigkeit. Tausende und Abertausende von Kilometern entfernt hatte jemand meinen Oberbefehlshaber erschossen, sollte er spter sagen. Ich konnte es nicht glauben. Niemand konnte es glauben.132 Das NSASpionageschiff Valdez lag zu diesem Zeitpunkt in Kapstadt in Sdafrika vor Anker. Dave Ball, eines der Besatzungsmitglieder, der einst als Koch fr Prsident Kennedy gearbeitet hatte, hielt einen Gedchtnisgottesdienst.133 Whrend die Welt trauerte, lauschte die NSA weiter. Sofort nach dem Attentat nahm die NSA von Hand und per Computer eine gro angelegte berprfung des
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gesamten abgehrten Materials vor, einschlielich des kompletten Fernmeldeverkehrs zwischen den Vereinigten Staaten und Kuba. Die NSA hrte damals weltweit etwa 1.000 Meldungen pro Tag ab. Der Name des Verdchtigen Harvey Lee Oswald wurde in den Computer eingegeben. Kurze Zeit spter wurden zustzliche Namen aus Oswalds Adressbuch hinzugefgt, die das FBI geliefert hatte. Zur gleichen Zeit sahen zwischen 25 und 50 Analytiker ohne Computerhilfe den gesamten Fernmeldeverkehr zwischen Kuba und New Orleans, zwischen Kuba und Dallas und einen Teil des Verkehrs zwischen Kuba und der Sowjetunion durch.134 2.400 Kilometer weiter sdlich berwachten Abhrspezialisten der Navy sowohl den Nachrichtenverkehr der Kubaner als auch den der sowjetischen Streitkrfte auf Kuba. Sie hrten, wie fr die kubanischen Streitkrfte hchste Alarmbereitschaft befohlen wurde. Das gesamte Personal wird in Alarmzustand versetzt, hie es in der abgehrten Meldung. Seid bereit, eine Aggression zurckzuschlagen.135 Eine abgefangene Meldung aus der polnischen Botschaft in Havanna deutete darauf hin, dass militrische Einheiten verlegt und neue Rekruten eingezogen wurden.136 Von anderen Horchposten schwappte ebenfalls eine Flut abgehrter Nachrichten herein. Auch Mexiko, Venezuela und Kolumbien hatten pltzlich den Alarmzustand verkndet.137 Ein auslndischer Botschafter in Havanna kabelte einen Bericht ber starke Truppenbewegungen in seine Heimat und fgte folgende Bemerkung ber Castro hinzu: Ich gewann den unmittelbaren Eindruck, dass er ber die Lage besorgt, wenn nicht gar zu Tode erschrocken war.138 Schon aus den ersten abgehrten Meldungen des kubanischen diplomatischen Verkehrs ging klar hervor,
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dass Castros Leute keineswegs in das Attentat verwickelt, sondern ber den Mord genauso verwirrt waren wie der Rest der Welt. Die Ermordung Kennedys, hie es in einer Meldung aus Havanna an die kubanische Botschaft in Mexico City, war eine Provokation des Weltfriedens, perfekt und grndlich geplant von den reaktionrsten Teilen der Vereinigten Staaten.139 In einer Botschaft an sein eigenes Auenamt brachte der brasilianische Botschafter in Kuba die Vermutung zum Ausdruck, die kubanischen Regierungsbeamten seien der einhelligen Auffassung, dass jeder andere Prsident noch schlimmer sein werde als Kennedy.140 Viele der von den auslndischen Botschaften in Washington gesendeten oder empfangenen Meldungen bekam die NSA wegen eines Abkommens mit den wichtigsten amerikanischen Fernmeldegesellschaften, wie etwa der Western Union, in die Hnde. Im Rahmen eines NSA-Programms mit dem Codenamen Shamrock hatten sich diese Unternehmen illegalerweise bereit erklrt, Kurieren der NSA tglich Kopien aller Telegramme auszuhndigen, die in den USA abgeschickt oder empfangen wurden. Das Telegramm war das bevorzugte Kommunikationsmittel der meisten diplomatischen Vertretungen des Auslands in Washington oder New York. Auch hchst geheime Botschaften wurden auf diese Weise, wenn auch verschlsselt, verschickt. Vint Hill Farms Station belauschte diejenigen diplomatischen Einrichtungen, die ber ihre eigenen Hochfrequenzfunkausrstung kommunizierten. Weitere abgehrte Nachrichten bekam der Geheimdienst von seinen zahlreichen Horchposten rund um die Welt. In den Stunden und Tagen nach dem Mord fing die NSA eine Vielzahl unterschiedlichster Meldungen ab. Im diplomatischen Nachrichtenverkehr wurde viel ber die
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Zukunft der USA und ber die Einzelheiten der Begrbnisvorbereitungen spekuliert. Kurz nach dem Attentat bekam die NSA ein Telegramm in die Hnde, das der chilenische Botschafters in Washington an sein Auenministerium in Santiago geschickt hatte. Da es an herausragenden Demokraten mangelt, die bei der Wahl im November 1964 fr die Prsidentschaft kandidieren knnten, schrieb er, glaubt man in diplomatischen Kreisen, dass der derzeitige Justizminister nach Prsident Kennedys Tod die erste Wahl sein wird, um ihm in der nchsten Amtszeit nachzufolgen, die im Januar 1965 beginnt. Und er fgte hinzu: Soeben, um 14.38 Uhr [ostamerikanischer Zeit], ist die Nachricht eingetroffen, dass Lyndon Johnson vor einem Bundesbezirksrichter den Amtseid als Prsident der Vereinigten Staaten geleistet hat.141 gyptische Diplomaten spekulierten, dass Kennedy ermordet wurde, weil er sich fr rassische Gleichberechtigung eingesetzt hatte.142 Aus abgefangenen niederlndischen Telegrammen ging hervor, dass die Diplomaten unsicher waren, ob auslndische Botschafter zu dem Begrbnis eingeladen wrden.143 Der argentinische Botschafter teilte Buenos Aires mit, dass der Mord die internationale Politik des Westens in den nchsten paar Monaten betrchtlich schwchen wird, insbesondere bezglich der UdSSR. Er endete mit der fr die NSA schlimmsten vorstellbaren Ankndigung: Weitere Berichte folgen per Luftpost.144 Ein Horchposten, der den diplomatischen Verkehr der Trken abhrte, fing eine Meldung auf, in der der USamerikanische Botschafter mit einer Vermutung hinsichtlich der Mrder Kennedys zitiert wurde: Nachdem ich mich in das Kondolenzbuch eingetragen hatte, das anlsslich von Kennedys Tod in der
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amerikanischen Botschaft [in Ankara] auslag, suchte ich den amerikanischen Botschafter auf. Er ist der Ansicht, dass Russland und Kuba bei dem Mord die Finger im Spiel hatten.145 Die Vereinten Nationen waren ebenfalls ein wichtiges Ziel fr die Lauschaktivitten der NSA. In einer Botschaft, die in den Nahen Osten bertragen wurde, fhrte eine Delegation von Palstinensern den Mord auf eine jdische Verschwrung zurck: Hinter dem mysterisen Verbrechen steckt ein sorgfltig geplantes zionistisches Komplott. Der verstorbene Prsident htte wahrscheinlich die kommende Prsidentschaftswahl gewonnen, ohne um die Sympathie der Zionisten zu buhlen oder um jdische Stimmen zu werben. Weil die Zionisten sich der Tatsache bewusst sind, dass ihre Macht in den Vereinigten Staaten auf den Stimmen der Juden beruht, ermordeten sie den mutigen Prsidenten, der im Begriff stand, diese Legende von ihnen zu zerstren. Seine Ermordung ist eine Warnung an alle anderen ehrenhaften politischen Fhrer. Entlarvt ihre Verschwrung, damit die Welt ihr kritisches Urteil spricht. Seid vorsichtig, ihr seid die Hoffnung Palstinas.146 Auch der italienische Botschafter in Syrien kabelte nach Rom, dass die Regierung in Damaskus den Zionismus fr den Mord verantwortlich mache.147 Ein Diplomat in der kongolesischen Stadt Lopoldville berichtete: Gewisse bswillige Personen freuen sich ber den Tod des Prsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika und meinen, das tragische Ereignis sei ein Sieg fr sie.148 Der argentinische Botschafter in Budapest erklrte, das ungarische Volk sei tief betroffen, und die Regierung mache von Rassenhass inspirierte faschistische Elemente fr den Mord verantwortlich.149 Der polnische Botschafter bei den Vereinten Nationen brachte in einem Telegramm nach Warschau seine Besorgnis zum
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Ausdruck ber die alarmierende antikommunistische Hysterie, die ausgelst wurde.150 Am Tag nach dem Mord fingen Abhrspezialisten eine Stellungnahme Castros auf: Trotz des Antagonismus zwischen der Regierung der Vereinigten Staaten und der kubanischen Revolution haben wir die Nachricht vom tragischen Tod Prsident Kennedys mit tiefer Sorge zur Kenntnis genommen. Alle zivilisierten Menschen trauern um Ereignisse wie dieses. Unsere Delegation bei der Organisation der Vereinten Nationen legt Wert auf die Feststellung, dass dies die Haltung des Volkes und der Regierung von Kuba ist.151 Dies war eine gromtige Erklrung angesichts der Tatsache, dass Kennedy in den zwei Jahren zuvor einen geheimen Krieg gegen Castro gefhrt und CIA-Agenten seine Ermordung geplant hatten. Im Gefolge des Mordes erhielt Meredith K. Gardener, einer der besten Russland-Spezialisten unter den Codeknackern der NSA, den Auftrag, eine Reihe von Gegenstnden zu untersuchen, die man dem Attentter Lee Harvey Oswald abgenommen hatte, weil der Verdacht bestand, sie knnten verschlsselte Botschaften enthalten. Die mit der Untersuchung des Attentats betraute Warren Commission interessierte sich besonders fr den russischen Roman Kotorje Spraschiwajut (Fragende Augen) in Oswalds Besitz. Oswald hatte auf Seite 152 offensichtlich acht Buchstaben herausgeschnitten. Doch dies war zu wenig, um weit reichende Schlsse zu ziehen. Das Verfahren, nur ein paar Buchstaben zu perforieren, entspricht keinem bekannten System, schrieb Gardener. Wir halten es trotzdem fr sehr wahrscheinlich, dass die Buchstaben zu irgendeinem Zweck herausgeschnitten wurden, der mit Oswalds fotografischen Experimenten zu tun hatte.152 Oswalds in der Sowjetunion hergestellter tragbarer
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Funkempfnger wurde ebenfalls untersucht, mit negativen Ergebnissen. Auch wurden, wie Gardener in seinem internen Bericht fr die NSA schrieb, die Namen in den Adressbchern von Lee und [seiner Frau] Marina mit den Namen in den Akten der NSA verglichen, jedoch keine Bezge zu Erkenntnissen der Fernmeldeaufklrung entdeckt. Zustzlich zu den aus dem Abgleich der Personennamen gewonnenen Informationen wird ein separater Abgleich mit den der Adressenkarteien der NSA vorgenommen. Zwar ist diese Untersuchung noch nicht abgeschlossen, aber die Ergebnisse waren bis jetzt negativ, und es besteht kein Grund zu erwarten, dass dabei mehr herauskommt, als der Personenvergleich bereits ergeben hat.153 Zum Schluss stellte Gardener fest, dass das Erscheinen des Begriffs Mikropunkte auf Seite 44 von Oswalds Adressbuch unseren Verdacht weckte, insbesondere da er mit der Adresse des fotografischen Betriebs in Verbindung stand, bei dem Oswald einst angestellt war.154 Die Erwhnung der Fernmeldeaufklrungsakten der NSA und die mgliche Existenz von Mikropunkten wurden von der NSA geheim gehalten. Frank Rowlett, der fr Spezialaufgaben ttige Assistent von Direktor Blake, strich in der Endversion des Berichts fr die Warren Commission jeden Bezug darauf. In einem Memorandum fr den stellvertretenden Direktor Tordella schrieb er: Ich habe zwei Dinge aus dem zu den Akten genommenen ursprnglichen Bericht gestrichen Es handelt sich um die Bezge auf Mikropunkte und den Bezug auf die Fernmeldeaufklrung. Ich schlage vor, fgte er hinzu, dass Sie informell (vielleicht telefonisch) die Aufmerksamkeit auf das Erscheinen des Begriffs Mikropunkt auf Seite 44 von Oswalds Adressbuch lenken. Sie knnen andeuten, dass
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dieser Bezug unseren Verdacht erregte, wir uns jedoch nicht kompetent fhlten, eine erschpfende Untersuchung des Materials auf die Existenz von Mikropunkten durchzufhren - fr eine solche Untersuchung wre das FBI oder die CIA zustndig. Wenn tatschlich Mikropunkte gefunden werden, wrden wir gern in vollem Ausma bei der Analyse dieser Punkte mitarbeiten.155 Auerdem widerstrebte es Rowlett, die Kommission bezglich der hchst geheimen Datenbank zu informieren, die die NSA ber Erkenntnisse aus der Fernmeldeaufklrung angelegt hatte. Ich halte es nicht fr erforderlich zu erklren, dass wir die Namen mit den Akten der NSA verglichen haben, weil dadurch die Existenz geheimer Unterlagen ber die Fernmeldeaufklrung enthllt wrde.156 Tordella teilte diese Ansicht, und die Kommission erhielt den bereinigten Bericht. Kurz nach dem Mord wurde Attwood von Lisa Howard informiert, dass Dr. Lechuga mit ihr Kontakt aufgenommen habe. Lechuga sagte, er sei von Castro brieflich autorisiert worden, die Diskussion mit Attwood zu fhren, die Kennedy zuvor verlangt hatte. Wenig spter traf sich Attwood erstmals mit dem Kubaner. Nachdem ihm Lechuga sein Beileid ausgesprochen hatte, besttigte er, dass er bevollmchtigt worden sei, erste vorbereitende Gesprche mit Attwood zu fhren; Castros Brief jedoch erwhnte er nicht. Dann erkundigte er sich, wie die Dinge angesichts des Mordes nun stnden. Attwood sagte, er werde es ihn wissen lassen. Spter diskutierte Gordon Chase vom Nationalen Sicherheitsrat die Angelegenheit in einem Memorandum fr Bundy. Wir sind am Zug, schrieb er. Bill schuldet Lechuga einen Anruf. Was sollen wir tun? Bill ist der
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Ansicht, dass wir nichts zu verlieren haben, wenn wir uns anhren, was Castro zu sagen hat; es gibt keine Verpflichtung von unserer Seite. Auerdem wre es sehr interessant zu erfahren, was in dem Brief steht, und vor zwei Wochen htte ich nicht gezgert. Aber die Lage ist jetzt eine andere, insbesondere angesichts dieser OswaldGeschichte. Auf jeden Fall msste ein solches Gesprch ein Nicht-Ereignis sein. Ich jedenfalls wrde die Sache sorgfltig berdenken Die beiden kamen auerdem berein, dass knftig nicht mehr die Notwendigkeit bestnde, Lisa Howard als Vermittlerin zu benutzen.157 Ich nehme an, Sie wollen den Prsidenten ins Bild setzen, schrieb Chase in einem weiteren Memorandum fr Bundy. Es schien eine Million Jahre her, seit Kennedy die Erlaubnis erteilt hatte, Friedensfhler auszustrecken. Chase war berzeugt, dass jede Mglichkeit fr eine Normalisierung mit dem toten Prsidenten gestorben war. Die Ereignisse des 22. November wrden eine gtliche Einigung mit Castro noch zweifelhafter erscheinen lassen, als sie damals schon gewirkt htte, schrieb er. Zwar glaube ich, dass sich Prsident Kennedy mit Castro geeinigt und dies mit einem Minimum an innenpolitischem Druck bewerkstelligt htte, aber bei Prsident Johnson bin ich mir nicht sicher. Zunchst einmal hat der neue Prsident nicht den Hintergrund, dass er (wie Prsident Kennedy im Oktober 1962) mit Erfolg bse zu Castro und den Kommunisten gewesen ist. Deshalb wrde er vermutlich ein viel zu groes Risiko eingehen, vom amerikanischen Volk der Weichheit beschuldigt zu werden.158 Auch die Kubaner wussten, dass mit Kennedy jede Chance auf die Aufnahme normaler Beziehungen zu den Vereinigten Staaten vernichtet war. Lechuga und die Kubaner im Allgemeinen, schrieb
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Attwood an Chase, haben vermutlich das Gefhl, dass sich die Lage mit der Ermordung Kennedys gendert hat. Tief im Inneren erwarten sie wahrscheinlich nichts Hilfreiches von uns. Wenn die Kontakte fortgesetzt wrden, meinte Attwood, wolle er Lechuga innerhalb der kommenden Wochen anrufen; sonst werde die Sache an Triebkraft verlieren und am Rebstock verdorren.159 Lyndon B. Johnson jedoch hatte kein Interesse an einer Einigung. Stattdessen fing er im Umgang mit Kuba wieder ganz von vorn an. In einem Memorandum nach seinem ersten Treffen mit dem neuen Prsidenten schrieb John McCone: Er fragte, was wir geplant htten, um Castro loszuwerden.160 Johnson stimmte spter einer Wiederaufnahme der gescheiterten und wirkungslosen Taktik der Sabotage und der verdeckten Aktionen zu.161 Zwei Wochen spter, am Neujahrstag 1964, brachte ABC News ein Exklusivinterview mit Fidel Castro. Unter den Zuschauern war der franzsische Botschafter in Washington. Am 5. Januar kabelte er eine Zusammenfassung des Interviews nach Paris. Bis zum tragischen Tod Prsident Kennedys, hielt er [Castro] eine Normalisierung der Beziehungen mit der amerikanischen Regierung fr mglich Er schien voller Hoffnung, was die Zukunft seiner Beziehungen mit Prsident Johnson betraf.162 Sein Bericht wurde abgefangen und an das Weie Haus weitergeleitet.

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SECHSTES KAPITEL Ohren


BJIWUT, MQLVTAUZ OGJM HQPG DWJIGTA PUBGM QZBU OJWW UH HJ XGYWINPIX UGXKPIY PINWGWMN KPNA OBIXM NJ XUJON UJBBXG DTUDUAGM WGNQAWJBQUZ YUCWM AOCE MUYZ TGLILWQZN LUXDJZI BVOI ZFGI UV CA RAJVUGFUGRJ IAFM BVO WVMWVZ DFO CPZ-GRAZZ KTBSFD EKRTTVE CZICGZI FT JGKI KGER KZBSKR FRME DIGZ Als sich Nate Gersons Maschine Churchill nherte, einem windumtosten, verlassenen Eisschrank am Westufer der kanadischen Hudson Bay, wird er beim Hinausschauen vielleicht das Gleiche gedacht haben wie ein anderer Besucher: Meilen um Meilen nichts als trostlose Einde. 1957 bat die NSA den Physiker, nach einer Mglichkeit zu suchen, wertvolle, aber flchtige sowjetische Funknachrichten abzufangen, wenn sie ber den Nordpol hinweg Kanada erreichten.1 Eine Reihe von Jahren lang hatte Kanada in der Nhe von Churchill einen bizarren Horchposten unterhalten - ein Schiff auf Stelzen. Wie eine sthlerne Arche sa es hoch ber einem Meer riesiger rhombenfrmiger Lauschantennen, die in der Tundra befestigt waren und in alle Himmelsrichtungen wiesen. Doch statt sowjetische Bomberpiloten zu belauschen, verbrachten Gerson und ein NSA-Kollege am Ende zwei Tage und Nchte in der Offiziersmesse des gestrandeten Schiffes und spielten Wrfel mit den Abhrfunkern. Infolge einzigartiger atmosphrischer Bedingungen waren
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keine Signale zu hren. Sie waren von dem Himmel ber der Polregion wie von einem Schwamm aufgesogen worden. Gerson wusste, dass es nur eine Mglichkeit gab, das Problem zu berwinden, nmlich den Horchposten weiter nach Norden zu verlegen - sehr viel weiter -, so nahe an Russland, wie man nur herankommen konnte. Er hatte die Idee, nrdlich aller bewohnter Teile des Planeten eine Lauschstation zu errichten, nmlich auf einem winzigen Stck Land, das weniger als 800 Kilometer vom Nordpol entfernt war: Alert. Wie ein Leuchtfeuer sitzt es auf der Nordspitze der den Ellesmere Island, einer Arktisinsel, die fast so gro ist wie England und Schottland zusammen, auf der aber nicht einmal 100 Menschen stndig beheimatet sind. Es war eine umgekehrte Hlle, ein Ort, an dem sechs Monate lang Nacht herrscht und an dem einem das Mark in den Knochen gefriert. Der nchste Baum wchst mehr als 2.300 Kilometer weiter sdlich. Selbst heute noch ist der Spionagekrieg, der hier oben am Nordende der Welt tobte, weitgehend unbekannt - der wirkliche Kalte Krieg. Hier waren die beiden Supermchte einander am nchsten - und in bitterkalten Wintern waren sie sogar durch eine Eisbrcke miteinander verbunden, die sich dann von der Kleinen Diomedes-Insel der USA zur Groen Diomedes-Insel der Sowjetunion spannte. Zugleich war diese Region die Achillesferse der beiden Nationen, denn dort waren die Entfernungen zu gro und die Lebensbedingungen zu unertrglich, um wirksame bemannte Verteidigungsanlagen zu errichten. Sehen Sie sich Ihren Globus an, mahnte General Henry H. (Hap) Arnold, der frhere Chef der Army Air Force, dann werden Sie sehen, dass die krzesten Routen [zwischen den Vereinigten Staaten und Russland] nicht im Atlantik oder dem Pazifik zu finden sind, sondern in der Arktis.2
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Sollte ein dritter Weltkrieg ausbrechen, warnte Arnold, so wird der Nordpol sein strategischer Mittelpunkt sein. Die Arktis war berdies fr beide Seiten der perfekte Ort, sich ein Duell elektronischer Lauschaktionen zu liefern, bei dem die komplizierteste Technik den grten Gewinn versprach. Whrend der spten Fnfziger- und Sechzigerjahre nutzten beide Supermchte insgeheim treibende Eisinseln fr ihre Spionage. Die aus uralten Gletschern entstandenen den Eismassen bestehen aus Swasser und knnen 45 Meter dick oder noch strker sein. Sie driften langsam in langen, kreisfrmigen Mustern in der Nhe des Nordpols dahin. Gruppen von Wissenschaftlern und Geheimdienstlern wurden manchmal jeweils bis zu einem Jahr auf diesen gefhrlichen Eisinseln stationiert. Whrend so eine Eisscholle wie ein verlassenes und zielloses Geisterschiff durch das Eismeer trieb, nutzten die hier in Polnhe ttigen Spione hochentwickelte akustische Ausrstung, um feindliche U-Boote aufzuspren, whrend die Gegenseite mit Spezialantennen und -empfngern lauschte. Es war eine gefhrliche Art der Spionage. Am 23. September 1958 verlie der Air Force Captain James F. Smith, ein Offizier des Nachrichtendienstes, RussischLinguist und berlebensexperte in der Arktis, ein kleines Flugzeug und betrat die im Eismeer treibende Station Alpha. Alpha war ein menschenleeres ovales Stck Treibeis, weniger als 1,6 Kilometer lang und rund 160 Kilometer vom Nordpol entfernt. Diese riesige Eisscholle war das Zuhause von 19 weiteren Wissenschaftlern und Technikern. Smith war fr das nchste Jahr zum Kommandanten dieses Vorpostens ernannt worden, doch schon Wochen nach seiner Ankunft verschlimmerten sich die Lebensbedingungen. Ein erbarmungsloser arktischer
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Orkan mit brutalen Meeresstrmungen drohte gerade den Teil der Eisinsel zu zerbrechen3, auf dem die meisten Bauten und Ausrstungsgegenstnde untergebracht waren. Holzhuser mussten an einen sicheren Standort gebracht werden; einige zerbrachen dabei und gingen so verloren. Eine Woche spter brach ein zweiter Sturm los, dem fast ein Drittel der Eisscholle zum Opfer fiel - dem ein weiterer Sturm folgte, diesmal ein besonders heftiger, wie Smith notierte. Er machte die improvisierte Landebahn unbrauchbar, indem er sie weiter vom Lager entfernte und mit hfthohen Verwehungen steinharten Schnees bedeckte. Trotz der ewigen Nacht fiel es den Mnnern manchmal schwer zu schlafen, weil das Eismeer einen unirdischen Singsang hren lie. Wenn man am Rand der Scholle stand, auf dem das Lager untergebracht war, schrieb Smith, konnte man das leise Drhnen hren und Vibrationen spren, manchmal unterbrochen von einem scharfen Knacken, knirschenden Geruschen und einem Krachen, wenn groe Eisstcke hochgepresst wurden, um dann auseinander zu brechen und ins Wasser zu strzen. Unter groen Mhen wurde die Landebahn wieder hergerichtet. Smith empfahl die Evakuierung der halben Besatzung, bis sich das Wetter wieder stabilisierte. Zwei Rettungstrupps wurden losgeschickt, mussten aber wegen der ungnstigen Witterungsverhltnisse umkehren. Dann schlug noch ein Sturm zu, der vierte in weniger als sechs Wochen. Gezackte Eisspalten mit gezhnten Rndern wie bei einer Zickzackschere durchzogen das Eis und erstreckten sich bis ins Lager. 40 Prozent der kleinen Insel brachen weg, damit war die Landebahn erneut unbenutzbar. In der ligen Dunkelheit der arktischen Nacht richtete einer der Mnner den Lichtstrahl einer Taschenlampe in die klaffende Eisspalte und rief: Drei
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Meter breit und 3000 Meter tief! Dennoch gelang es dem Team, eine Sektion der Landebahn zu einem brauchbaren Landestreifen zu machen. Am Ende hatte Smith doch etwas Glck, obwohl er gewarnt wurde, dass in den nchsten 24 Stunden noch ein weiterer schwerer Sturm bevorstehe. Man benachrichtigte ihn, dass eine C-123-Maschine aus dem grnlndischen Thule in Krze eintreffen werde. Die Mnner lieen schnell alles im Stich, was sie nicht tragen konnten, und rannten zur Landebahn. Minuten spter setzte die Maschine auf und lie eine weie Schneewolke in den schwarzen Himmel aufwirbeln. Fast umgehend hob das Flugzeug wieder ab, beladen mit den 20 Mnnern und ihren wenigen Habseligkeiten. Die treibende Station Alpha mit der gesamten Ausrstung wurde dem erbarmungslosen, strmischen Eismeer preisgegeben. Die Vorteile, die es mit sich brachte, von der Polkappe her zu spionieren, waren jedoch unwiderstehlich. Ein permanenter Horchposten in Alert, berlegte Nate Gerson, bte den Vereinigten Staaten und Kanada die Gelegenheit, sowjetische Signale abzuhren, die nur in der Nhe des Nordpols empfangen werden konnten. Empfangsmglichkeiten am Polarkappenstandort von Alert, sagte er, wrden den Lauschern die durch die atmosphrischen Bedingungen verschluckten Funksignale ersparen, welche die Arbeit in Churchill so behindert haben. Es wrde dem Westen berdies erlauben, sich Wissen anzueignen, das sich die Sowjets schon durch ihre Beobachtungen an ihren periodischen Experimentalstationen im Packeis des Eismeers verschafft haben. Das kanadische Gegenstck zur NSA, damals unter dem Namen Communications Branch of the National Research Council (CBNRC) bekannt, leitete die Operation.
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Don McLeish [vom CBNRC] hat es mir spter erzhlt, sagte Gerson..Offiziell besttigen wir die Existenz von CBNRC nicht. Die NSA vertrat die gleiche Philosophie. Sobald der Horchposten eingerichtet war, so Gerson, berlegten wir, ob es mglich war, in Alert mithilfe der besonderen atmosphrischen Gegebenheiten sowjetische Funksignale zwischen 30 und 50 Megaherz abzufangen.4 Wir entwickelten ein Verfahren, das dem hnelte, was die Sowjets auf ihrer Eisschollenstation praktiziert hatten: Es hielt auf Alert fest, wann Funksignale auf diesen Frequenzen empfangen werden konnten.5 Damals wie heute ist Alert die nrdlichste stndig bewohnte Siedlung der Welt, wie es in einer Broschre fr die Beschftigten des Horchpostens heit. Anfang der Sechzigerjahre waren dort rund 100 Personen ttig. Zehn Jahre spter hatte sich die Zahl verdoppelt, und in den frhen Neunzigerjahren betrug die Bevlkerung von Alert 180 Menschen. Die Anzahl der Menschen von Ellesmere Island, die auf einer mehr als 800 Meter dicken Eisschicht lebt, ist im Vergleich zu den dort beheimateten Moschusochsenherden - Kindern der Eiszeit - und schneeweien Wlfen geradezu verschwindend gering. Robert E. Peary benutzte die Insel 1909 als Basis fr seine Expedition zum Nordpol. Seit seiner Grndung Ende der Fnfzigerjahre ist Alert Kanadas wichtigster Horchposten6 gegenber Russland gewesen. China ist ein weiteres Ziel. Alert liegt jedoch so weit nrdlich, dass diese Station nicht ber Satelliten in stationren Umlaufbahnen ber dem quator mit Ottawa kommunizieren kann. Dazu ist eine weiter sdlich gelegene Relaisstation ntig, nmlich in Eureka auf Ellesmere Island. Bis zu einer vor kurzem erfolgten Verbesserung der Kommunikationsanlagen mussten smtliche Bnder mit abgefangenen Funksignalen
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allwchentlich von Hercules-Maschinen nach Ottawa geflogen werden. Gerson zufolge, einem der NSA-Pioniere der Funkberwachung aus dem Weltraum, standen einander russische und kanadische Lauscher einmal fast Auge in Auge gegenber, als eine sowjetische Eisstation in der Nhe von Alert beinahe in kanadische Hoheitsgewsser trieb. Die Kommunikationen nach und von diesen Stationen waren ein Ziel des Horchpostens. Tatschlich war das Interesse der Nachrichtendienste an den schwimmenden Spionageplattformen der Russen so gro, dass bei einem Versuch herauszufinden, wie hoch entwickelt die eisigen Spionagebasen eigentlich waren, eine hchst geheime und uerst gefhrliche Operation durchgefhrt wurde. Am 27. April 1959 errichteten die Sowjets auf einer fast 7,5 Kilometer langen Eisscholle auf halbem Weg zwischen der russischen Insel Wrangel in der Nhe des westlichen Alaska und dem Nordpol eine Basis. Diese Station mit dem Namen Nordpol 8 trieb mit einer Geschwindigkeit von etwa 3,2 Kilometern pro Tag langsam mit dem Strom in nrdlicher Richtung auf den Nordpol zu. Auf der entlegenen schwimmenden Insel befanden sich berall Reste dessen, was die Sowjets zurckgelassen hatten, angefangen bei groen Postern im Flur der Mannschaftsmesse, auf denen Arbeiter Lenin bejubelten, bis hin zu Bildern von Pinup-Girls in den Schlafrumen. In freien Momenten setzten sich die Techniker gelegentlich, nur mit Badehosen bekleidet, auf den Rand des Eises, um sich von ihren Kameraden fotografieren zu lassen. Diese Fotos sollten zeigen, was sie in der Klte mitgemacht hatten. Wie die amerikanische Treibeisstation Alpha war auch Nordpol 8 ein schwieriges Stck Eis. Zweimal wurde es
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notwendig, das gesamte Lager an anderer Stelle aufzubauen, weil sich gezackte Eisspalten gebildet hatten, die die Landebahn durchzogen. Im Winter 1961/62 zwangen verheerende Strme den Kommandanten der Station, I. P. Romanow, eine Notevakuierung anzuordnen. Da der Druck der Eismassen Bergkmme auftrmte, die die Insel in Eiswrfel zu zerquetschen drohten, rannten die Besatzungsmitglieder zu dem Rettungsflugzeug und lieen unangetastete Speisen auf dem Esstisch und eine umfangreiche Ausrstung zurck. Wegen der beschdigten Landebahn waren leichte Flugzeuge eingesetzt worden. Am 19. Mrz 1962 wurde die Station nach 1055 Tagen ununterbrochenen Betriebs schlielich aufgegeben. Etwa um diese Zeit hatte Leonard A. LeSchack, ein Oberleutnant zur See des Office of Naval Research (ONR), seit rund einem Jahr an einem hochgeheimen Projekt gearbeitet, das darauf abzielte herauszufinden, welche Art Spionageausrstung die Russen auf ihren Eisstationen verwendeten. Da die Station Nordpol 8 jetzt aufgegeben worden war, hatte LeSchack seine perfekte Insel gefunden. Der Sohn russischer Einwanderer war knapp zwei Wochen zuvor 27 Jahre alt geworden. Er hatte auf dem College Geologie studiert und war kurz nach dem Examen eingeladen worden, an einer Erforschung der Antarktis teilzunehmen, einem Projekt des Internationalen Geophysikalischen Jahres. Da er Lust auf weitere Abenteuer versprte, bewarb sich LeSchack um eine Verlngerung seiner Offiziersausbildung und erreichte nach dem Erhalt des Kapitnspatents, dass man ihn zu einem Einsatz auf einer Eisinsel abkommandierte. Als er spter beim ONR in Washington ttig war, erfuhr er, dass die Russen die Station Nordpol 8 aufgegeben hatten. LeSchack wusste, dass es nicht sehr schwierig sein
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wrde, auf die verlassene Insel mit ihrer beschdigten Landebahn zu gelangen. Das aus nur zwei Mann bestehende Inspektionsteam konnte einfach mit dem Fallschirm abspringen. Das Problem bestand darin, die Mnner wieder herauszubekommen: Die Station hatte keine Landebahn, war fr einen Hubschraubereinsatz zu weit entfernt, und der Einsatz von Schiffen verbot sich wegen des Packeises. Der junge Offizier hatte jedoch eine Idee: Ein in geringer Hhe fliegendes Flugzeug wrde die Mnner einfach aufschnappen knnen. LeSchack wusste, dass inzwischen eine Methode entwickelt worden war, mit der man insgeheim operierende CIA-Agenten aus Sperrgebieten wie etwa in China herausholen konnte. Das System war die Modifikation einer Technik, die benutzt wurde, wenn man Postscke aus der Luft aufnahm. Der Postsack wurde an einem zwischen zwei Pfhlen gespannten Draht befestigt. Die Maschine flog langsam und in geringer Hhe ber den langen Draht heran, worauf der Postsack mit einem Haken ergriffen und von Mitgliedern der Flugzeugbesatzung an Bord gehievt wurde. Das System war von Robert Edison Fulton jun. entwickelt worden, einem professionellen Erfinder, und LeSchack bat ihn, es fr seinen Einsatz zu modifizieren. Es war zwar einfach, dabei jedoch fein abgestimmt. Die zu bergende Person trug ein Geschirr, das mit einer langen Nylonleine verbunden war. Ein Wetterballon sollte die Leine dann auf eine Hhe von 150 Metern bringen. Das Bergungsflugzeug sollte danach auf die Leine zufliegen und sie mit einem V-frmigen Joch festhaken, das an der Nase der Maschine angebracht war. Der Wetterballon wrde die Leine anschlieend freigeben, sodass die Maschine die Person nach und nach an Bord ziehen konnte; dabei wrde der Krper des Betreffenden eine
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zum Erdboden parallele Lage einnehmen. Zuletzt wrde die zu bergende Person mithilfe einer Winde durch eine Luke an Bord der Maschine gezogen. Man experimentierte zunchst mit Sandscken, dann mit Schafen und Schweinen und schlielich mit einem Menschen. Das System funktionierte. Mit dem Fulton Skyhook bewaffnet erreichte LeSchack die Zustimmung zur Operation Coldfeet. Um unbemerkt zu der russischen Eisinsel gebracht und von dort wieder zurckgeholt zu werden, wandte er sich an die CIA. Die Behrde genehmigte ihm die Benutzung ihrer Fluglinie Intermountain Aviation mit dem Hauptsitz im Marana Air Park nrdlich von Tucson in Arizona. Die Eigentumsverhltnisse an dieser Fluglinie waren der ffentlichkeit damals nicht bekannt. Ende Mai 1962, als der lange Wrgegriff des Winters nachlie und Temperaturen ber null Grad wich, versammelte sich das Team in Barrow an der Nordspitze Alaskas. Nach tagelanger Suche wurde die zerklftete und verlassene sowjetische Eisbasis geortet. LeSchack und sein Partner, der Air Force Captain James F. Smith, jener Nachrichtendienstoffizier und Russisch-Linguist, der auf der treibenden Station Alpha mehrere entbehrungsreiche Monate berlebt hatte, bestiegen die B-17 der CIA zu dem langen Flug zur Basis Nordpol 8. Mehr als sechs Stunden spter erreichte die Maschine bei dem 24-stndigen Tageslicht die Nhe der Insel. Der Pilot der Maschine, Connie M. Selgrist, ein Veteran der kubanischen Schweinebucht, war erstaunt. Es war der einsamste, abschreckendste und ungastlichste Ort, den ich je gesehen hatte, sollte er sich spter erinnern.7 Kurze Zeit spter entdeckte Selgrist das mit kleinen Gebuden gesprenkelte kreideweie Oval. Im hinteren Teil der Maschine erlebten Smith und LeSchack bei dieser
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Neuigkeit einen Adrenalinsto. Nachdem Smith nochmals seinen Hauptschirm und dann den Reservefallschirm untersucht hatte, sprang er als Erster. Die kalte Luft traf ihn, als wre er gegen eine Mauer aus Eis geprallt, und dann wre er fast von einer der hohen russischen Antennen aufgespiet worden. Ihm folgte LeSchack, der nach einem heftigen Ruck seiner Gurte langsam hinuntersegelte und in dem weichen Schnee eine federleichte Landung vollfhrte. Nachdem sie sich eine Nacht in den russischen Pritschen ausgeruht hatten, begannen die beiden, das Geisterlager zu erkunden. Wie Anthropologen, die eine lngst verloren geglaubte Zivilisation entdecken, berraschte sie, was sie zu sehen bekamen. Wie schauerlich!, rief LeSchack aus, als er die Kche betrat. Auf dem Herd standen immer noch Speisen, die in fettigen Tpfen und Pfannen erstarrt waren. berall war getrocknetes Blut zu sehen, und in einem angrenzenden Schuppen lagen Tierkadaver herum, darunter auch welche von Hunden. Zur Unterhaltung der sowjetischen Besatzung gab es Filme; die Wnde waren mit Postern beklebt, auf denen die am Pol ttigen Spione aufgefordert wurden, nach bestem Vermgen fr die kommunistische Partei zu arbeiten. Im Verlauf der nchsten Tage nahmen die beiden Amerikaner eine ausfhrliche Erkundung der gesamten Eisscholle vor. Sie fanden Filme von der Besatzung von Nordpol 8; sie entdeckten ein Foto eines stmmigen Russen, der in seiner Badehose auf dem Eis ein Sonnenbad nahm. Bei dem berstrzten Aufbruch waren persnliche Erinnerungsgegenstnde zurckgelassen worden. In einem Brief ermahnte eine Mutter ihren Sohn, sich mit zahlreichen Kleidungsstcken vor der Klte zu schtzen. Die beiden Amerikaner fotografierten die Ausrstung, von der sie vermuteten, sie seien fr die akustische
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berwachung verwendet worden, und machten auch Bilder von dem Antennenfeld und dem ionosphrischen Labor, das wahrscheinlich den sowjetischen Lauschoperationen gedient hatte. Am 31. Mai startete eine CIA-Maschine mit einer eigenartigen Vorrichtung an der Nase, die wie eine Gabel aussah, um Smith und LeSchack abzuholen. Inzwischen war die Eisscholle jedoch unauffindbar. Es vergingen mehrere Tage mit weiteren Erkundungsflgen, aber Nordpol 8 war in einem verwirrenden weien Meer verschwunden. Vom Flugzeug aus wirkte das Eismeer wie die aufgeplatzte Schale eines hart gekochten Eies, die in kleine Bruchstcke zersplittert ist. Auf einem dieser Bruchstcke fuhren die beiden Amerikaner fort, ihre Funde zu katalogisieren, als sie darauf warteten, abgeholt zu werden. Sie hatten genug zu essen, und die Wetterbedingungen waren gut. Am 2. Juni schlielich, als LeSchack gerade dabei war, Ausrstung auf einen Schlitten zu wuchten, um sie zu einer der Htten zu ziehen, hrte er die Maschine. Er begann sofort umherzuhpfen und wild mit den Armen zu rudern, um die Aufmerksamkeit der Besatzung auf sich zu lenken. Als die CIA-Maschine ihre Anflugposition einnahm, machten Smith und LeSchack sich bereit, von der Insel weggehoben zu werden. Drei Wetterballons wurden gefllt, von denen einer fr einen Sportbeutel mit russischen Papieren, Filmen, Ausrstungsgegenstnden und anderem geborgenen Material vorgesehen war. Die B17 der Intermountain vollfhrte eine lange, langsame Schleife und griff den Beutel mit der Beute ohne Mhe auf. Jetzt war LeSchack an der Reihe. An Bord der Maschine bemhte sich der Pilot Selgrist, die Hhenangst zu bekmpfen, als sich berall nur Wei mit Wei vermischte. Kaum hatte ich die Gebude aus
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den Augen verloren, sagte er spter, verschwand die Horizontlinie in der grauen, von Eiskristallen beherrschten Atmosphre. Ich befand mich unvermittelt in einer Situation, die man sich so vorstellen knnte, als flge ich in einem luftleeren Raum.8 90 Meter unter ihm hatte LeSchack eigene Probleme. Er hielt den Ballon wie ein Kind einen Luftballon auf einem Jahrmarkt und begab sich zu einer freien Stelle, von der er hochgehievt werden wollte. Doch als er den mit Helium gefllten Beutel loslie, wurde dieser von einem pltzlichen Aufwind erfasst. Die Nylonleine htte sich 150 Meter in die Lfte erheben sollen, doch stattdessen lieen heftige Ben den Ballon in einem flacheren Winkel aufsteigen. LeSchack wurde fast gewichtslos. Dann begann der Ballon, ihn rckwrts auf eine gefhrliche Schneeverwehung zuzutreiben. Als er gegen den harten Schnee stie, unfhig, selbst zu bremsen, bemhte sich LeSchack fieberhaft, irgendwo Halt zu finden, an irgendetwas, um nicht weitergeschleift zu werden. Seine Gesichtsmaske verschob sich, sodass er pltzlich nichts mehr sehen konnte. Nach endlosen Sekunden konnte er schlielich mit seinen behandschuhten Hnden kleine Lcher in das Eis und den Schnee pflgen. Das verlieh ihm gerade genug Halt, um allmhlich langsamer zu werden und dann stehen zu bleiben. Unfhig, die bliche sitzende Position einzunehmen, blieb er einfach reglos auf dem Eis liegen. Augenblicke spter sprte er einen Ruck und befand sich in der Luft, doch diesmal wurde er von der B-17 hochgezogen und nicht vom Wind. Die ungewohnte Position, in der er nach oben gehievt worden war, bereitete ihm Schwierigkeiten. Er wurde von der Maschine weggeschleift, als wrde er hinter einem superschnellen Motorboot auf dem Bauch Wasserski fahren. Sechseinhalb Minuten spter jedoch, als
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die Skyhook-Vorrichtung ihn von der Basis Nordpol 8 abheben lie, wurde er sicher ins Heck des Spionageflugzeugs gezogen. Smith, der LeSchacks Schwierigkeiten mit angesehen hatte, versuchte sich an einem Traktor festzuhalten, als er seinen Ballon loslie, verlor aber den Griff und wurde ebenfalls zu einem menschlichen Schlitten. Mehr als 60 Meter wurde er auf das Eismeer zugeschleift, prallte immer wieder gegen Bodenerhebungen und stie gegen scharfe Eisvorsprnge, bis er es schaffte, sich mit dem Absatz an einer Bodenerhebung festzuhaken. Sekunden spter fhlte er sich wie Peter Pan. Ich flog, staunte er spter. Der Skyhook liftete ihn zunchst hoch, als stnde er in einem Aufzug, und drehte ihn erst allmhlich in die Horizontale. Minuten spter holte ihn der Bordtechniker im Heck der Maschine wie einen rekordverdchtigen Speerfisch herein, seinen dritten Fang an diesem Tag. Als die Mnner wieder in Washington waren, untersuchten Analytiker die mehr als 300 Fotos, 83 Dokumente sowie 21 Ausrstungsgegenstnde, die LeSchack und Smith mitgebracht hatten. Sie kamen zu dem Schluss, dass ein groer Teil des Materials vergleichbarer US-amerikanischer Ausrstung berlegen ist. Darunter waren auch leere Packungen fr 300 Meter lange Magnetbnder der Art, wie man sie fr die Aufzeichnung von Funksignalen verwendet, doch ohne Inhalt. Und obwohl sie eine Reihe von Gegenstnden gefunden hatten, die zu einer Funkausrstung gehren, sowie Handbcher, brachten sie keine UnterwasserFunkausrstung mit. Was immer es in dieser Hinsicht gegeben hatte, war vermutlich ins Meer gekippt worden. Was die gebrauchten Magnetbnder betraf, so hatten die Russen sie wahrscheinlich mitgenommen.

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1961, nach dem gewaltigen finanziellen und intellektuellen Schuh, den die Behrde in den letzten Jahren der Regierung Eisenhower erhalten hatte, nahm die NSA nach und nach Gestalt an. Ihr Etat war auf eindrucksvolle 116,2 Millionen Dollar im Jahr gestiegen, von denen 34,9 Millionen fr Recherchen sowie die Entwicklung neuer Computer und Horchgerte vorgesehen waren.9 Das Weie Haus, das Pentagon, die CIA und das Auenministerium verlieen sich immer strker auf die Funkberwachung der NSA. Obwohl die Behrde immer noch nicht in der Lage war, in den streng geheimen Funkverkehr der Sowjets einzudringen, hatte sie die Chiffresysteme von mehr als 40 Nationen geknackt10, darunter jene Italiens, Frankreichs, der Vereinigten Arabischen Republik, Indonesiens, Uruguays und sogar von sozialistischen Staaten wie etwa Jugoslawien. Einige dieser Durchbrche beruhten allerdings eher auf Betrug als auf Geschicklichkeit im Dechiffrieren oder roher Gewalt. Die Codes und Chiffren der Trkei beispielsweise erhielten die Amerikaner durch Bestechung eines trkischen Chiffrierbeamten in Washington. berall auf dem Globus, zu Lande, zu Wasser und in der Luft, und sogar im Weltraum war die NSA jetzt dabei, ihren Wirkungsbereich auszudehnen. In weiten Teilen der nrdlichen Hemisphre schossen Horchposten empor wie sthlernes Unkraut, um auch das flchtigste Signal von kommunistischen Staaten im Osten und Westen aufzufangen. Weltweit versahen mehr als 6000 Geheimdienstbeamte in ber 2000 Horchposten ihren Dienst. Die Polarregionen waren weiterhin erstklassige Standorte fr solche Stationen. Auf den, von Packeis umschlossenen Inseln vor der Kste Alaskas spitzten die Abhrspezialisten der NSA Tag und Nacht ihre
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elektronischen Ohren, um kein Signal vom Beringmeer und der im Dauerfrost erstarrten Grenze Sibiriens zu verpassen. Dahin kann ich nicht, das ist zu kalt, dachte Mike Stockmeier, ein Abhrspezialist der Marine, als er seinen Marschbefehl erhielt, der ihn zu einer entlegenen, nichts Gutes verheienden Ecke von Alaskas Insel Kodiak beorderte.11 Kodiak ist weniger fr ihre Menschen als fr ihre mchtigen Bren berhmt, von denen manche mehr als drei Meter gro sind, wenn sie sich auf die Hinterbeine stellen und sich zu einem Angriff bereit machen. Als Stockmeier auf einem schmalen Flugfeld auf der Insel landete, wurde er von einem kernigen brtigen Kryptologenkollegen begrt. Er schien direkt einem Hundeschlitten entstiegen zu sein, erinnerte sich Stockmeier, als er uns schnell dabei half, unsere Seescke fr die dreistndige Fahrt zu verstauen. Ihr Weg fhrte sie ber eine schmale, gewundene Strae zu ihrem Bestimmungsort auf Cape Chiniak an der stlichsten Spitze der Insel. Mitte der Sechzigerjahre war der gemtliche Horchposten von Cape Chiniak, der sich unterhalb von schtzenden, mit Eis berzogenen Gipfeln an den Felsen schmiegte, auf etwa 60 Mann angewachsen. Ein Hund namens Sam in einem Navy-Pullover schtzte uns vor allem, was auf Kodiak frei herumlief, sagte Stockmeier. Vom Meer her brachte der Zusammenprall verschiedener Tiefdrucksysteme oft heulende Strme mit mehr als 100 Stundenkilometern und einer Sicht, die gleich null war. Das Loch, berichtete Stockmeier, womit er das eigentliche Abhrgebude meinte, konnte sich als anstrengender Arbeitsplatz erweisen. Die Besatzung meisterte jedoch alle Widrigkeiten und blieb auf dem Posten, wie schwierig sich das Leben auch manchmal gestaltete. Mitunter musste die neue Wache das Eis am
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Trschloss weghacken, um die Zahlenkombination zu finden. Auerdem mussten wir gegen den eisigen Luftzug und hin und wieder auch gegen den wirbelnden Schnee ankmpfen, der irgendwie in das Gebude eindrang, sogar durch verschiedene Lcher im Deck [Fuboden]. Den Mittelpunkt des Lochs bildete der schwere Sockel fr die hohe Antenne, mit der Funksprche aufgenommen und die Richtung ihrer Herkunft bestimmt werden konnten. Die Vorrichtung ragte wie ein sthlerner Baum durchs Dach und fing Signale der sowjetischen Nordmeerflotte ab. Indem die Antenne langsam rotierte, sodass sich die tief stehende arktische Sonne darin spiegelte, half sie, die Position von Kriegsschiffen und UBooten zu lokalisieren, als diese Nachrichten an ihre Heimatbasen bermittelten. Diese Koordinaten wurden dann an die Koordinationszentrale in Wahiawa auf Hawaii bermittelt. Als unbeliebteste Arbeit galt die Zerstrung der berquellenden Dosen voller Asche, nachdem die streng geheimen Abhrberichte zunchst durch den Reiwolf gegangen und dann verbrannt worden waren. Der aufregendste Teil dieser Verbrennungsaktion bestand darin, die Asche ins Meer zu kippen, beschrieb Stockmeier diese Ttigkeit. Das war gar nicht so einfach. Oder man musste zum Chiniak Creek hinunterfahren, ein Loch ins Eis schlagen und die Asche hineinkippen, damit sie weggesplt wurde. Zu den hrtesten Auftrgen gehrte eine Versetzung nach Adak, einer gnadenlosen Felseninsel im Beringmeer am uersten Ende der Aleuten. Ein Veteran dieses Horchpostens, Edward Bryant Bates, schilderte seine Erinnerungen in Versform:

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Kalt und eisig blau, wie man es vom Meer her sah, Tundragras in Bscheln und Streifen, das durch Schnee und harten Kstensand emporwuchs, Clam Lagoon, wo olivgrne GI-Zelte dick mit weiem Schnee bedeckt meist ungesehen blieben, von einer kleinen Nissenhtte abgesehen: wo sich geheime orangefarbene Botschaften im ther zu verstecken suchten Wurden sie von denen in der Htte abgefangen12 Ein Eingeborener dieses gottverlassenen Landes hat mir mal erzhlt, schrieb Karl Beeman whrend seines Aufenthalts, dass die Insel allmhlich auf den Polarkreis zutreibt, und zwar ausschlielich aufgrund der unglaublichen Strke der Winde.13 Beeman studierte in Harvard Kunstgeschichte, bevor er in die Navy eintrat und auf Adak landete. An einem freien Tag brach er zu einer kurzen Wanderung zum Mount Moffett auf, einem wenige Kilometer vom Horchposten entfernt aufragenden Berggipfel. Der Morgen war klar, und die Sonne schien stark, doch auf einer Landzunge in der Nhe des eisigen Meers verlor er die Orientierung. Tage spter stieen Suchtrupps auf seinen Leichnam. Da die brutalen Strme, von denen er zuvor geschrieben hatte, ihn daran gehindert hatten, sich freizukmpfen, hatte er dem Tod den Vorzug gegeben und brachte sich mit einer Waffe um, die er bei sich hatte.14 Whrend manche Horchposten in den eisigen Weiten der Arktis errichtet wurden, thronten andere auf Berggipfeln oder klebten gefhrlich nahe an Felshngen. Zu den geheimsten dieser Anlagen gehrte eine isolierte berwachungsstation am Ufer des Kaspischen Meeres im Norden des Iran. Die vor einem unwirtlichen, mit Felsbrocken bersten Hintergrund aufragenden schneeweien ballfrmigen Radarantennen, die an Pockennarben erinnerten, lieen die Station wie eine
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technisch hoch gerstete Mondbasis aussehen. Die von der CIA betriebene Anlage hatte eine einzigartige Aufgabe. Obwohl die Bemhungen, das sowjetische Frhwarnradar in den Grenzregionen zu lokalisieren, im Lauf der Zeit immer erfolgreicher geworden waren, hatte es sich als so gut wie unmglich erwiesen, tief im Inneren der UdSSR stationierte Radaranlagen zu orten. Doch dann erinnerte sich jemand an einen Zwischenfall in Cape Canaveral: Whrend des Teststarts einer Mittelstreckenrakete des Typs Thor war ein Signal einer Radarstation am Boden, die in 1600 Kilometer Entfernung lag, von der Rakete nach Canaveral reflektiert worden. Die CIA hatte diese Erfahrung dazu benutzt, ein System mit der Codebezeichnung Melody15 zu entwickeln, das sie am Ufer des Kaspischen Meeres stationierte. Melody sollte elektronische Abhrantennen auf sowjetische Raketen whrend deren Testflgen richten und ihre Flugbahn verfolgen. Entgegen aller Erwartungen gelang das Experiment. Die Abhrantennen vermochten Signale starker sowjetischer Radaranlagen zu registrieren, die weit jenseits des Horizonts lagen, als sie von den Raketen reflektiert wurden. Nach Jahren war die Station am Kaspischen Meer irgendwann in der Lage, eine elektronische Karte so gut wie aller sowjetischer BodenRadarstationen zu erstellen, die auf die Flugbahn von Raketen ausgerichtet waren, darunter auch die antiballistischen Radarsysteme auf einem Testgelnde, das mehr als 1600 Kilometer entfernt lag. Bei der Lokalisierung von Frhwarnradar war Melody jedoch nicht so effizient, besonders bei einem neuen Boden-Luft-Raketensystem mit der Codebezeichnung Tall King. Damals galt es als entscheidend wichtig, smtliche Radaranlagen des Typs Tall King zu erfassen, um im Fall eines Krieges den Abschuss amerikanischer Bomber zu
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verhindern. berdies hatte die CIA auch in Friedenszeiten ein Interesse daran, die Standorte aller Basen von BodenLuft-Raketen zu ermitteln. Die Behrde war damals gerade dabei, die Entwicklung eines superschnellen und in grter Hhe fliegenden Nachfolgers des Spionageflugzeugs U-2 zu beenden, einer Maschine, die den Codenamen Oxcart erhielt. (Die SR-71 war eine noch sptere Variante.) Weil sowjetische Raketen immer grere Hhen erreichten und Oxcart, der Ochsenkarren, fr den Zweck konstruiert war, sowjetisches Territorium zu berfliegen, war die Lokalisierung der genauen Standorte dieser potenziell tdlichen Radaranlagen von lebenswichtiger Bedeutung. Die Lsung wurde auf dem Mond gefunden. Wissenschaftler gelangten zu der Erkenntnis, dass TallKing-Radarsignale, die sich auf einer geraden Linie fortbewegen, zumindest zu bestimmten Tageszeiten irgendwann mit dem Mond zusammenprallen wrden. Der Trick wrde darin bestehen, die Signale aufzufangen, wenn sie wieder in Richtung Erde reflektiert wurden. Um das zu erreichen, wurde ein komplizierter Fngerhandschuh (ein Begriff aus dem Baseballspiel) konstruiert. In der Nhe von Moorestown in New Jersey wurde eine riesige Satellitenschssel von 18 Meter Durchmesser auf die Oberflche des Mondes ausgerichtet.16 Daran waren hoch empfindliche elektronische Abhrempfnger gekoppelt, die auf die TallKing-Frequenz eingestellt waren. Im Lauf der Zeit nmlich, mit den Drehungen und Rotationen von Erde und Mond, rckten irgendwann smtliche Tall-KingRadaranlagen ins Blickfeld der Horchposten und wurden kartiert. Weitere Horchposten schossen in den afrikanischen Sanddnen wie Wstensamen aus der Erde. In der
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Wheelus Air Base in Libyen umgaben 1600 Kilometer Sand die amerikanischen Lauscher auf drei Seiten. Nur das Mittelmeer im Norden war lediglich 800 Kilometer entfernt. Obwohl wir uns in der Nhe der Kste befanden17, sagte William H. Brown, der whrend der Fnfzigerjahre der Air Force 6934th Radio Squadron Mobile zugeteilt war, erreichten die Temperaturen 44 bis 48 Grad Celsius, wenn sich ein Sandsturm heranwlzte (ein ghiblis, wie man ihn in Libyen nennt). Die Luft hrte auf zu wehen, und man hatte das Gefhl zu verbrennen. Dieser Horchposten in der Wste war jedoch hervorragend dazu geeignet, die Hochfrequenzkommunikation der Russen zu belauschen. Whrend meiner Zeit in Libyen zeichneten wir das meiste von dem auf, was aus Russland gefunkt wurde, sagte Brown, und zwar bis zu den U-Boot-Bunkern von Wladiwostok an der Kste des Japanischen Meeres. Dort, wo einst die Bomben der Alliierten gefallen waren, ragten jetzt ebenfalls Antennen in den Himmel. In Deutschland und Japan entstanden inmitten der Ruinen frherer Marine- und Militrsttzpunkte Dutzende von Horchposten. In Berlin wurde der Schutt aus der Kriegszeit mit Bulldozern zu einem riesigen Berg zusammengeschoben, dem Teufelsberg im Grunewald. Auf der Spitze des Teufelsbergs, des hchsten Punktes in weitem Umkreis, errichtete die Army Security Agency eine Lauschstation, die whrend des gesamten Kalten Krieges zu einem der wichtigsten Lauschposten der NSA zum Mithren des sowjetischen und DDR-Funkverkehrs wurde. Dieser so genannten Feldstation Berlin wurde die einzigartige Auszeichnung zuteil, die angesehene Travis Trophy der NSA fr den weltweit besten Horchposten zweimal zu erringen.18 Mitte der Achtzigerjahre machte den Funkern der NSA
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ein Phnomen zu schaffen: Whrend derselben zwei Wochen im Jahr konnten sie wichtige Funksignale aus Osteuropa auffangen, deren Empfang ihnen zu keiner anderen Zeit mglich war. Irgendwann ging den Lauschern auf, dass diese beiden Wochen sich zeitlich mit dem amerikanischen Kulturfestival in Berlin berdeckten. Pltzlich fiel jemandem das groe Riesenrad auf. Es wirkte wie eine riesige Antenne, sagte Bill McGowan, ein Army Captain, der in dem Horchposten arbeitete.19 Wir hatten einen hervorragenden Empfang. In einem Jahr baten wir die Veranstalter sogar, das Riesenrad noch einen weiteren Monat stehen zu lassen. Bremerhaven, die einstige Basis der deutschen Kriegsmarine, wurde zu einem weiteren wichtigen Lauschposten, der den Funkverkehr von Schiffen und UBooten des Warschauer Pakts abhrte.20 Aubrey Brown, ein dort ttiger Funker, erinnert sich noch immer, wie angestrengt er auf jeden Laut achtete.21 Man bemht sich, auch das leiseste Gerusch zu registrieren, das man hren kann. Manchmal sind die Gerusche sehr, sehr schwach, sodass man sich die Kopfhrer direkt aufs Ohr presst und die Lautstrke hochdreht, so hoch es nur geht. Im Betriebsgebude des Horchpostens bearbeiteten die Funker Flle, wie die greren sowjetischen Schiffe Kreuzer und Schlachtschiffe - genannt wurden. Sobald ein sowjetisches Signal aufgefangen wurde, tippte der Funker die fnf Buchstaben umfassenden Codes auf einer Schreibmaschine mit kyrillischen Buchstaben. Jeder dort ttige Funker hatte einen speziellen Auftrag und hrte eine bestimmte Frequenz ab, sagte Brown. Jeder Funker hatte einen bestimmten Fall, den er abzuhren hatte. In Bremerhaven ging es meist um sowjetische, DDR- und polnische Schiffe - berwiegend aber russische -, die mit ihren Heimathfen kommunizierten.
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Jeder Mitarbeiter hatte nicht nur seinen eigenen Fall zu bearbeiten, sondern berdies wurden drei oder vier Funker auf bestimmte Suchpositionen angesetzt. Die saen einfach nur da, hrten stndig eine Frequenz nach der anderen ab und suchten das gesamte Spektrum ab. Sie lauschten, zeichneten alles auf und schlugen dann in Bchern nach, um zu sehen, worum es sich handelte, sagte Brown. Gelegentlich gab es nmlich Frequenznderungen, die sich frh erfassen lieen, wenn man diese permanente Suche aufmerksam betrieb. Manchmal bekam man auch einen Funkverkehr mit, von dem niemand etwas wusste, und wir machten die Schiffe trotzdem ausfindig. Die besten Funker der Gruppe betreuten meist die Suchpositionen. Um die Marineaktivitten der DDR in der Ostsee zu berwachen, wurde ein Horchposten in dem kleinen, unweit Kiels gelegenen Ort Todendorf errichtet. Diese Basis war zeitweilig das Zuhause von etwa 150 Abhrexperten der Navy. Dort lebten die frhlichen Mnner von Todendorf, wie sie sich selbst nannten, in einer Unterkunft, die mit einem Kohleofen beheizt wurde, und ernhrten sich von Schnitzel-Sandwiches und Bauernfrhstck mit drei Eiern. Um die Kommunisten besser zu berwachen, fuhren die Techniker hufig mit mobilen Funkeinrichtungen zu einem abgelegenen Abschnitt der Ostseeinsel Fehmarn. Dort richteten sie in ihren mit Ausrstung voll gestopften Lastwagen unter schwierigen Bedingungen ihren temporren Horchposten ein. Man brauchte schon einiges an Erfahrung, um ein sperriges Antennensystem bei kaltem, strmendem Regen aufs Dach eines Zweieinhalbtonners zu wuchten, erklrte einer der frhlichen Mnner.22 Erfahrung war auch ntig, um diese Tage zu
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ertragen, die wir damit zubrachten, auf einer Kochplatte Gehacktes, Suppe oder Spaghetti in Dosen aufzuwrmen. Eier versuchten wir in einem Kaffeetopf zu wrmen. Unser bisschen Schlaf holten wir uns in einem Schlafsack in der eiskalten Fahrerkabine des Lasters. Erfahrung war ebenfalls vonnten, wenn wir einen Fnf-Tonnen-Lkw mit Ausrstung begleiteten und dabei den nie endenden Lrm des transportablen Generators anhren mussten oder unter dem wrdelosen Leben ohne Badezimmer litten. Frischwasser blieb auf das beschrnkt, was wir in Blechkanistern mitnehmen konnten. Die nchstgelegene Toilette war 16 Kilometer entfernt, und von einer Dusche konnten wir nur trumen, bis die Mission beendet war und alle nach Todendorf zurckkehrten. Spter wurde ein weiterer kleiner Horchposten, der aus Sattelschleppern bestand, im Ostseebad Dahme eingerichtet. Einer der Funker, ein Experte fr Telemetrie, bezeichnete Dahme als eine an Zielen reiche Gegend.23 Andere Horchposten in der Bundesrepublik Deutschland entstanden in Nhe der Grenze zur DDR oder kauerten am Rand steiler Abhnge. Nach gro angelegten Manvern des Warschauer Pakts in einer Region der Tschechoslowakei, die von der NATO als wichtiger Invasionskorridor erachtet wurde, richtete die Army Security Agency schnell eine berwachungsbasis auf einem nahe gelegenen westdeutschen Berg ein. Lange weie Lastwagen, die mit hochempfindlichen Antennen, Aufnahmegerten und Transkriptionsausrstung bestckt waren, wurden per Hubschrauber mehr als 1000 Meter auf den Eckstein gebracht, einen Gipfel des Hohen Bogens im Bayerischen Wald. Dort wurden Antennentrme, eigentmlich geformte Antennen, die in Zementsockeln befestigt waren, Warnschilder und die kugelfrmigen Kfige fr die
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Radarantennen errichtet, die wie riesige Golfblle aussahen. Nachts konnte man die Lichter von Pilsen und Prag sehen, schilderte F. Harrison Wallace jun. die Szenerie, ein frherer Abhrexperte, der auf den Eckstein abkommandiert worden war.24 Auf den Eckstein fiel die Wahl, weil man dort von der Spitze des Felsens einen klaren Blick nach Osten hatte - 360 Meter Steilhang. Irgendwann sah es auf dem Gipfel aus wie auf einem Parkplatz fr Fahrzeuge mit Lauschausrstung. Auf dem Eckstein machten rund 100 Mann Personal Dienst, darunter Funkverkehrsanalytiker sowie Linguisten, die Russisch und Tschechisch beherrschten. Fr Mnner, die in solch entlegene Horchposten an der Grenze versetzt worden waren, konnte das Leben sehr hart sein. Schneestrme, die mit mehr als 130 Stundenkilometern ber den Berg fegten, zerrten an den Anhngern und Nissenhtten auf dem Gipfel und begruben sie in bis zu zweieinhalb Meter hohen Schneeverwehungen. Oben auf dem Berg gab es kein flieendes Wasser, sagte Wallace.25 Wasser fr Kaffee, heie Schokolade und zum Waschen mussten wir in 25Liter-Kanistern hinauftragen. An sanitren Anlagen stand den Mnnern ein einziges Klohuschen mit zwei Lchern zur Verfgung, das im Winter mit schweren Eiszapfen bedeckt war. Die Entsorgung war einfach: Alles flog den Steilhang hinunter. Trotz der isolierten Lage auf dem Eckstein gab es aufregende Momente. Die beste Stunde fr Eckstein, sagte Wallace, war der Prager Frhling von 1968, der von der Sowjetarmee mit dem Einmarsch in die Tschechoslowakei brutal beendet wurde.26 Der Horchposten Eckstein konnte die NSA mit przisen Details ber die Invasion versorgen. Die entlegene Lauschstation spielte auch eine Schlsselrolle
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bei der Belauschung der sowjetischen Beteiligung am israelisch-gyptischen Jom-Kippur-Krieg von 1973. In Eckstein abgefangene Funksprche deuteten darauf hin, dass die Sowjets vorhatten, Nachschubgter des Warschauer Pakts in Prag zusammenzuziehen, um sie von dort mit Flugzeugen nach gypten zu transportieren. Eine weitere reiche Quelle zum Abhren des Funkverkehrs in Osteuropa waren Berlinflge ber das Territorium der DDR. Um den Transport von Personal und Nachschub nach Westberlin zu sichern, das wie eine Insel in einem kommunistischen Meer lag, hatten sich die Alliierten mit den Sowjets nach dem Zweiten Weltkrieg auf drei schmale Flugschneisen geeinigt, welche die Stadt mit der Bundesrepublik Deutschland verbanden. Fr die NSA wurden diese Flugschneisen spter zu wahren Goldminen. Die jeweils etwa 33 Kilometer breiten Luftstraen bedeckten zusammen etwa ein Sechstel der DDR. C-130E- und C-97G-Maschinen der US-Luftwaffe, die angeblich routinemige Frachtflge durch die Luftkorridore durchfhrten, waren in Wahrheit mit Abhrgerten voll gestopft und belauschten den Funkverkehr der Warschauer-Pakt-Staaten. Mit diesen Missionen war die im Verborgenen operierende 7405 Support Squadron beauftragt, die auf dem amerikanischen Luftwaffensttzpunkt in Wiesbaden stationiert war. Diese Truppe, die unter Codebezeichnungen wie Creek Rose, Creek Stone und Creek Flea agierte27, flog in der ersten Jahreshlfte 1967 213 Abhreinstze, verbrachte dabei mehr als 915 Stunden in der Luft und fing 5131 Funksprche auf. Whrend ihrer langsamen Transitflge von und nach Westberlin bedienten die Mnner im Heck der Maschinen eine Vielzahl von Empfangs- und Aufzeichnungsgerten, Apparate zur Analyse von Funksignalen und
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Richtungssucher. Spezielle NSA-Ausrstung, ein Teil des Projekts Musketeer Foxtrot, wurde ebenfalls installiert. Das operative Ziel bestand darin, feindliche Radarsysteme exakt zu orten und ihre elektronischen Impulse zu entschlsseln, damit amerikanische Abfangjger und Bomber im Kriegsfall in der Lage waren, Luftabwehrwaffen auszuweichen, zu stren oder irrezufhren. Mit ihrer Fhigkeit, tief in das DDR-Territorium einzudringen, sammelten die Abhrspezialisten gewaltige Mengen von Erkenntnissen ber die russischen Funksysteme. Das Projekt Musketeer Foxtrot der NSA, hie es in einem nachrichtendienstlichen Bericht, lieferte przise Messungen der Tall-King-Radaranlagen28. Zahlreiche aufgefangene Funksprche von ungewhnlichen Tall-King-Funksprchen im Verlauf dieses Unternehmens deuteten auf weit kompliziertere Verfahren hin, als ursprnglich vermutet worden war. Ein weiterer Teil des abgefangenen Funkverkehrs enthllte die Parameter der sowjetischen Fan-Song-Radaranlagen, die Boden-Luft-Raketen ins Ziel leiteten, sowie den exakten Standort eines neuen Fire-Can-Radars, das die Amerikaner mit sowjetischen Luftabwehrkanonen der Kaliber 57 und 85 Millimeter in Zusammenhang brachten. Als Israel im Juni 1967 den Sechs-Tage-Krieg begann, konnten die Ravens herausfinden, dass Raketenausrstung der DDR nahe an die Grenze zur Bundesrepublik verlegt wurde.29 Die Trkei entwickelte sich ebenfalls zu einem erstklassigen Standort fr die NSA, vor allem wegen ihrer Nhe zu den Raketentestregionen in der Sowjetunion. 1957 wurde ein Horchposten in der Nhe des Dorfes Karamursel am Marmarameer errichtet, etwa 60 Kilometer sdstlich von Istanbul. Spter beherrschte eine riesige Elefantenkfig-Antenne den Horizont. In den
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Freiluftcafs in der Nhe nippten trkische Bauern an ihrem ay aus Glasbechern, inhalierten den bitteren Rauch ihrer Wasserpfeifen und ihrer Yeni-Harmen-Zigaretten. Am 12. April 1961 breitete sich in den Rumen des Horchpostens um 9.07 Uhr pltzlich hektische Aktivitt aus. In diesem Augenblick wurde weit im Norden eine riesige Wostok-1-Rakete in den Weltraum geschossen. In dem gewaltigen Raumfahrzeug befand sich Oberst Juri Alexejewitsch Gagarin, der 27-jhrige Sohn einer Bauernfamilie aus dem kleinen Dorf Kluschino in der Nhe von Smolensk. Seine Mitkosmonauten nannten ihn den Kolumbus des Weltalls. Zum ersten Mal in der Geschichte wurde ein Mensch in den Weltraum geschickt. Die sowjetische Regierung hielt den Start jedoch aus Furcht vor einem Zwischenfall oder einer Katastrophe streng geheim. Erst nach der sicheren Rckkehr Gagarins wurde der erste bemannte Raumflug publik gemacht. Trotz dieser Geheimhaltung waren die Abhrspezialisten von Karamursel in der Lage, den Start und den Flug in jedem Augenblick zu verfolgen, darunter auch die Gesprche zwischen Gagarin und der Bodenstation. Wir konnten die Raumfhre nicht [direkt] belauschen, weil der Funkverkehr verschlsselt war - die Funksignale zwischen der Raumfhre und der Bodenstation, sagte ein frherer Abhrexperte von Karamursel.30 ber Satellit jedoch vermochten wir, die lokalen, unverschlsselten Verbindungen [der Russen] innerhalb der Bodenstation mitzuhren, und ber diese Verbindungen konnten wir sogar die Gesprche mit den Kosmonauten mitverfolgen, weil sie im Hintergrund einen offenen Lautsprecher hatten. Sie benutzten eine Frequenz, die sonst niemand benutzte, und wir konnten uns einfach einschalten. Zu den sehr wenigen Mnnern aus dem Westen, die dieser ersten bemannten Raumfahrtmission der Welt
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lauschen konnten, gehrte der in Karamursel stationierte Abhrfunker Jack Wood. Unsere Aufgabe, sagte er, hatte Vorrang vor allen anderen in der Welt - wir sollten das bemannte Raumfahrtprogramm der Sowjets berwachen.31 Nach fast 40 Jahren wei ich noch immer, wie aufregend es war, die Stimme Juri Gagarins im Kopfhrer zu haben Wir waren fr diesen historischen Augenblick alle auf Empfang geschaltet. Gagarin sagte etwa: Ich kann Sie gut sehen und hren, alles in Ordnung. Dieser Raumflug htte jedoch fast mit einer Tragdie geendet. Als das Raumfahrzeug wieder in die Erdatmosphre eintreten sollte, trennten sich zwei Teile des Flugkrpers nicht wie geplant, und die Raumkapsel begann zu trudeln und auer Kontrolle zu geraten. Fehlfunktion!!!32 Oberst Jewgeni Karpow, Gagarins Kommandeur im Raumfahrtzentrum, kritzelte zornig in sein Notizbuch. Karpow sah eine Katastrophe voraus. Keine Panik! Notsituation. Doch nach zehn Minuten lsten sich die Teile, das Raumfahrzeug kam wieder auf Kurs, und die Landung verlief problemlos. In Japan hatte sich der Staub der alliierten Bombenangriffe des Zweiten Weltkriegs kaum gelegt, als amerikanische Abhrspezialisten ihre Ttigkeit aufnahmen. Mit der Aufgabe, einen idealen Standort fr das Abhren des sowjetischen, chinesischen und nordkoreanischen Funkverkehrs zu finden, war der Navy Captain Wesley Wright beauftragt, ein Pionier der Kryptologie, der als Leiter der NSA fr den Pazifikraum seinen Dienstsitz in Tokyo hatte. Wright erinnerte sich an die Tunnel von Corregidor auf den Philippinen und hatte berdies von hnlichen Tunneln an einem Ort namens Kamiseya gehrt33, einem Gebiet mit Reisfeldern im Schatten des
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Berges Fuji. Die Japaner hatten die Tunnel zur Lagerung von Torpedos fr Luftangriffe gegen amerikanische Schiffe genutzt. Wright kam zu dem Schluss, dass sich die Tunnel jetzt als geheimer Horchposten gegen die Kommunisten verwenden lieen. Die geringen elektrischen Gerusche in der Atmosphre dieser lndlichen Umgebung waren fr einen guten Empfang wie geschaffen. Damals befanden sich die Tunnel von Kamiseya noch in einem katastrophalen Zustand. Der Boden stand acht Zentimeter unter Wasser, und auch die verrosteten Schienen an der Decke, mit denen die Torpedos bewegt worden waren, waren noch da. Allmhlich wurden die Tunnel bewohnbar gemacht, es wurde elektrisches Licht installiert, man schaffte Hochfrequenzempfnger des Typs SP-600 heran, Wachposten wurden aufgestellt und andere Gebude wurden neu gebaut oder wieder hergestellt. Dutzende rhombenfrmiger Antennen, die zu Rosetten angeordnet waren, wurden errichtet, um den Funkverkehr der Kommunisten abzuhren. Ein drehbarer Schalter erlaubte es den Abhrspezialisten, die Antenne zu whlen, die gerade den besten Empfang gewhrleistete. An den Tunnelwnden befanden sich Sulen mit Metallregalen, auf denen dicke schwarze Kabel von den Empfngern zusammengerollt waren. Kurze Zeit spter strmten lange Bnder siebenfachen Endlos-Kohlepapiers mit rein russischen Wrtern und Codegruppen 24 Stunden am Tag aus den Underwood-Schreibgerten. In einem angrenzenden Gebude wurden weitere Abhrpltze eingerichtet. Diese so genannte Pantry, ein fensterloser Raum, hatte beige- und grnfarbene Gummifliesen auf dem Fuboden und Kugelleuchten ber jedem Arbeitsplatz. 1965 war Kamiseya der weltweit grte Horchposten der
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US-Marine, in dem mehr als 1.000 Menschen den ther nach Funksignalen der Sowjetunion und anderer kommunistischer Staaten absuchten. Einige der Abhrfunker wurden vorbergehend auf eines der vielen Schiffe abkommandiert, die in den Gewssern unweit der Zielstaaten kreuzten. Andere flogen an Bord von Aufklrungsflugzeugen des Typs EP-3B, die in der Nhe des wichtigen sowjetischen Hafens Wladiwostok und anderswo den Funkverkehr belauschten. Nachdem ihre jeweiligen Auftrge zu Wasser und in der Luft beendet waren, kehrten die Abhrspezialisten mit Magnetbndern nach Kamiseya zurck, auf denen die abgefangenen Funksignale aufgezeichnet waren. Linguisten mit Kopfhrern verbrachten dann Stunden damit, die Daten auszuwerten. Sie lauschten nach Bruchstcken ntzlicher Erkenntnisse, die an die NSA geschickt werden konnten. Die Basis besa eine umfangreiche Bibliothek mit zahlreichen fremdsprachigen Wrterbchern, anderen Nachschlagewerken und Zeitschriften. Sie war auch die Kommandozentrale fr den gesamten Pazifikraum und empfing von Horchposten, die sich von Kalifornien bis nach Okinawa erstreckten, Berichte ber die Herkunft von Funksignalen. Kamiseya ermittelte dann mithilfe trigonometrischer Messungen den exakten Standort sowjetischer Schiffe und U-Boote auf Millionen Quadratkilometer Ozean. Unter vielen anderen Horchposten, die in Japan errichtet wurden, befand sich einer auf der Luftwaffenbasis Misawa, gut 600 Kilometer nrdlich von Tokyo.34 Die Basis war ursprnglich von den Japanern gebaut worden, mit dem Zweck, einen Sttzpunkt im Norden zu schaffen, von dem Langstreckenbomber in Richtung Alaska starten konnten. Das Gelnde wurde spter dazu genutzt, japanische Sabotageteams auszubilden, die in den letzten
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Monaten des Krieges alliierte Flugzeuge vom Himmel holen sollten. Doch als die US-amerikanischen Streitkrfte den Ring um Japan enger zogen, wurden die Gebude und Landebahnen Misawas mehrere Tage lang von Hell-CatJagdflugzeugen beschossen, die von Flugzeugtrgern aus gestartet waren. Es folgten Angriffe von B-29-Bombern, welche die Basis in einen Trmmerhaufen verwandelten. Gleichwohl bezog nach der Kapitulation Japans das amerikanische Army Corps of Engineers sofort die Basis und verwandelte die frhere Ausbildungssttte fr Saboteure in eine wichtige Station zum Belauschen des Funkverkehrs in China und der stlichen Sowjetunion. Ebenfalls zum Abhren von Funksignalen aus China wurde ein Horchposten auf der japanischen Insel Okinawa errichtet, die rund 480 Kilometer stlich des chinesischen Festlands liegt. Die Torii-Station entstand in der Stadt Sobe und beschftigte Abhrspezialisten, die dem 51 st Special Operations Command zugeteilt worden waren. Funkverkehrsanalytiker und Dechiffrierexperten arbeiteten nahebei im Joint Sobe Processing Center. Zu den Zielen gehrte der Funkverkehr hochrangiger Militrs und Diplomaten Chinas. Die Sicherheitsvorkehrungen in jenem Posten waren hermetisch, sagte David Parks, ein Abhrspezialist der US-Armee, der Mitte der Sechzigerjahre dort stationiert war.35 Sobald man das Gebude verlassen hatte, wurde zwischen einem selbst und den Kameraden kein Wort ber das gewechselt, was bei der Arbeit vielleicht passiert war. Und am Arbeitsplatz selbst war alles streng aufgeteilt Wenn jemand einen Teil des Gebudes aufsuchen musste, zu dem er normalerweise keinen Zutritt hatte, wurde ihm ein Begleiter zugeteilt. In der Nhe erstreckte sich eine weitlufige Antennenanlage, fast fnf Quadratkilometer mit
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rhombenfrmigen Antennen, und einen Hgel krnte eine riesige kreisrunde Elefantenkfig-Antenne. Die Lauschaktionen fanden in dem fensterlosen Operationsgebude statt, in dem, wie Parks sagt, 24 Stunden am Tag Musik lief, und das sieben Tage in der Woche, um jedes verirrte Funksignal zu tarnen, das vielleicht durchgeschlpft war. Direkt neben dem Eingang wurde ein langer Flur von Morse-Horchstationen gesumt, die von den verschiedenen Diensten betrieben wurden - jeder hatte sein bestimmtes chinesisches Pendant als Ziel. Jeder Abhrfunker sa vor einem Paar R-390Empfngern, von denen einer auf ein Ziel eingestellt war. Dieser war das so genannte Kontrollgert. Wenn das Gert nicht mehr auf eine Reaktion lauschte, suchte der Abhrfunker mit dem zweiten Empfnger diese andere Station, den Vorposten. Ebenso war auch jeder Kopfhrer mit verschiedenen Empfngern verbunden. Um das Leben der Funker noch schwieriger zu machen, gab es mitunter bis zu zehn Vorposten. Manche Ziele waren vorgegeben, allerdings musste der Abhrfunker auch selbst nach neuen Zielen fahnden. Zu den bevorzugten Zielen gehrten codierte chinesische Funksignale - Zahlenstrme in Vierergruppen. Sobald diese geortet waren, tippte der Funker sie auf sechsfachem Kohlepapier. Die Saalaufsicht wiederum belauschte die Lauscher, um sicherzustellen, dass diese nicht nur die lauten und leicht verstndlichen Signale kopierten, die so genannten Enten. Wenn die Saalaufsicht der Meinung war, dass man seine Zeit einfach mit dem Abschreiben von Enten vertrdelte, sagte Parks, meldete sie sich ber die Gegensprechanlage und befahl so etwas wie: Runter von dieser Ente, Parks, zurck an die Schalter. Damals drhnten die Parolen von Mao Zedongs
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Kulturrevolution, welche die chinesische Gesellschaft in ihren Grundfesten erschtterte, in den Kopfhrern der Lauscher. Die Kulturrevolution zeigte sich in all dem Zeug, das wir jeden Tag kopierten, erklrte ein Abhrspezialist.36 Zum Beispiel schickten sie Zitate des Vorsitzenden Mao hin und her, um sich zu beweisen, dass sie einander immer eine Nasenlnge voraus waren. Sie meldeten sich ber Funk und zitierten dann fleiig aus ihrer kleinen roten Mao-Bibel. Dann funkte jemand eine Seitenzahl, nannte einen Absatz und ein bestimmtes Zitat, worauf am anderen Ende gleich jemand zurckfunkte und meinte: Hr mal, wie wrs denn damit, lies das mal. Ich bin ein besserer Kommunist als du. Wie die Roten Garden hatten auch die amerikanischen Abhrspezialisten ihre kleine rote Mao-Bibel in Griffweite. Sie sind auch Menschen, sagte der Abhrfunker, und diese Menschlichkeit macht sich bemerkbar. Man lernt diese Leute bei der Arbeit kennen, weil es tagein, tagaus dieselben Leute sind. Man lernt ihre Marotten und ihre Launen und alles andere kennen, was sie von den anderen unterscheidet. Man kennt ihre Handschrift und wei, wie sich ihr Sendegert anhrt. Nach einiger Zeit kann man sogar sagen, ob sie in dem Sendegert eine Rhre ausgetauscht haben. Sie wussten sehr gut, dass wir ihren Funkverkehr abhrten, sagte Parks, und versuchten immer wieder, uns auf eine falsche Fhrte zu locken. Sie verfgten ber ihre Tricks und wir ber unsere. Eine typische Suche sah so aus, dass ich immer hufiger an den Knpfen drehte und mir jede einzelne Morsestation anhrte, die mir in die Quere geriet. Es schwirrten Funksignale aller Art durch den ther, Stimmen, Morsesignale, Fernschreiben, Faxmitteilungen, mit denen Fotos fr die Zeitungen und Kabeldienste bermittelt wurden. Das Funkmedium war
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tatschlich so etwas wie eine wimmelnde dreidimensionale Landschaft aus Tnen. Wir verwendeten Begriffe wie rauf oder runter sowie darunter, um zu beschreiben, wo sich ein Ziel vielleicht in Bezug auf ein Funksignal befand. Es gab bekannte Lautinseln, die in bestimmte Punkte dieser Landschaft aus Lauten eingebettet waren. Es war nicht ungewhnlich, dass ein Abhrfunker zu einem anderen sagte: Dein Vorposten [Ziel] liegt unter diesem RCA-Fernschreiben auf 3,5 Megahertz. Damit wusste der andere genau, was gemeint war. Am schwierigsten lie sich codierter diplomatischer Funkverkehr entschlsseln. Der diplomatische Funkverkehr war die Sahnehaube auf allem, sagte Parks. Die Analytiker wollten diese Dinge mglichst sauber auf den Tisch bekommen; wenn man das nicht schaffte, war man seinen Job los. Parks fing einmal die Nachricht eines unbekannten Botschaftsangestellten ab, der in englischer Sprache detailliert bermittelte, wie die Botschaft von einer aufrhrerischen Menge angegriffen und die Tr zu seinem Coderaum eingeschlagen wurde. Panischer kleiner Bursche, verlor vllig den Kopf. Wahrscheinlich hat er auch sein Leben verloren. Ich habe mich immer gefragt, was mit ihm passiert ist. Ich habe mich auch gefragt, ob der Aufruhr ein anderes Ziel hatte, als Frustrationen abzureagieren. Ich sa vor meinen Gerten und schwitzte Blut und Wasser, da hinter mir Offiziere in Zweierreihen standen und mich bedrngten, nur ja nichts zu verpassen. Jede Seite der Abschrift, die aus meiner Mhle kam, wurde mir sofort aus den Hnden gerissen und herumgereicht. Von dem Botschaftsangestellten bekam ich schlielich nichts mehr zu hren. Abhrspezialisten der Air Force arbeiteten auch auf Okinawa, wo sie den Funkverkehr chinesischer Flugzeuge
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belauschten. Eine ihrer wichtigsten Aufgaben bestand darin, ganz genau hinzuhren, wenn amerikanische Funkaufklrer auf Lauscheinstzen in der Nhe der chinesischen Festlandskste unterwegs waren und gelegentlich den chinesischen Luftraum verletzten. Zweimal am Tag gab es solche Flge, entweder von Taipeh am Nordende der Insel Taiwan oder von Tainan am Sdende aus. Einer der Abhrspezialisten, die Mandarin-Chinesisch beherrschten und diese Flge von der Torii-Station aus verfolgten, war Robert Wheatley. Unsere Bodenstationen hrten von Anfang an den Funkverkehr der kommunistischen chinesischen Jagdgeschwader mit, wenn sie zu ihren Soforteinstzen starteten, um den Aufklrungsflugzeugen entgegenzufliegen37, sagte er. Fr die beteiligten Piloten war es fast eine Art Katz-und-Maus-Spiel. Wenn unsere Maschinen den Kontrollsektor eines bestimmten Jagdgeschwaders erreichten, stiegen die MiGs auf und folgten den Aufklrern so lange, bis das nchste Geschwader an der Kste an der Reihe war und die Jagd bernahm. Die maximale Flughhe der sowjetischen MiG 21 war jedoch weit geringer als die unserer Aufklrungsflugzeuge, und so kann man ganz allgemein sagen, dass die MiGs fr sie keine wirkliche Bedrohung darstellten. Doch gelegentlich hatte einer dieser Jger Glck. Wheatley erinnerte sich, einmal eine Blitzmeldung von einem Horchposten in Taiwan erhalten zu haben. Sie beinhaltete den Abschuss eines unserer Aufklrungsflugzeuge durch eine chinesische MiG 21 ber dem chinesischen Festland, sagte er. Der MiGPilot erklomm im Steilflug die grte Hhe, die er erreichen konnte. In dem Moment, in dem er zum hchsten Punkt gelangt war, feuerte er seine Luft-Luft263

Raketen ab. Der Linguist, der den Kampfpiloten belauschte, berichtete, was er ihn hatte sagen hren. bersetzung: Steige auf 20.000 [Meter] Raketen abgefeuert! Ich habe ihm den Arsch weggepustet! Ich habe ihm den Arsch weggepustet! Was das bedeuten sollte, war bestrzend klar. Aus dem Spiel war tdlicher Ernst geworden! Der Bericht ber das, was passiert war, wurde per chiffriertem Fernschreiben sofort an uns auf Okinawa weitergeleitet. Wir wurden angewiesen, bei allen von uns abgehrten chinesischen Bodenstationen auf Hinweise bezglich des Abschusses zu achten. Als der Abschuss bekannt wurde, so Wheatley, begann die Stimmung in den Dienstrumen der Funker jener bei einer Beerdigung zu hneln. Ich wrde sie mit dem Augenblick vergleichen, in der Amerika von der Katastrophe der Raumfhre Challenger erfuhr. Einige der Jungs an Bord der Maschine waren Kollegen, mit denen wir die Sprachenschule besucht hatten. Und auerdem waren alle Flieger wie wir - Brder -, ob wir sie nun kannten oder nicht. Htten wir bei der Auslosung nicht Glck gehabt, hatte sich jeder von uns an Bord dieser Maschine befinden knnen. Alle im Raum waren sprachlos, stumm und bleich. Wir haben nie herausgefunden, ob von der Besatzung der Maschine jemand berlebt hat - ich glaube, nicht. Aber wir haben nie mehr etwas in dieser Angelegenheit erfahren, denn wir gehrten nicht zu dem Personenkreis, der alles wissen muss. Die Auswahl des genau richtigen Standorts fr die geheimen Basen war gleichermaen eine Angelegenheit von Intuition wie auch Wissenschaft. Bei dem Versuch, Abhrstationen an der richtigen Stelle zu bauen38, sagte der frhere NSA-Forschungsleiter Dr. Howard Campaigne, ist es gut zu wissen, welches die besten
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Pltze wren. Dabei gibt es oft berraschungen. Abhrstationen waren beispielsweise nicht brauchbar, wenn man es von ihnen vermutete, und umgekehrt. Manchmal war der beste Ort, ein Ziel abzuhren, der genau entgegengesetzte Punkt auf der Erde - der Gegenpol. Eines der Dinge, an denen wir arbeiteten, war der antipodische Empfang, erklrte Campaigne. Wenn eine Sendeanlage Wellen aussendet, bewahrt die Ionosphre [sie] wie in einer Flstergalerie auf, und [sie werden] an den Gegenpolen konzentriert, und wir waren in der Lage, einen solchen Empfang zu demonstrieren. Leider ist die Erde so berfllt, dass sich am Ende jedes Durchmessers an mindestens der Hlfte aller Orte Wasser befindet. Es gibt also nicht sehr viele Orte, die wirklich etwas taugen. Eine Stelle, an der der Empfang nahezu vollkommen war, waren die wilden, winddurchtosten Wsten Eritreas in Ostafrika.39 Eritrea steht in dem Ruf, eine der heiesten Regionen der Erde zu sein, und ist ein Land geographischer Extreme. Dort erheben sich urpltzlich graue Berge wie Festungsmauern aus weitlufigem, felsigem Grasland, und Ozeane sprlich bewachsenen Tieflands gehen allmhlich in riesige Sandmeere ber. Am 30. April 1943, inmitten des Zweiten Weltkriegs, landete der Second Lieutenant der US-Armee, Clay Littleton, dort auf der Suche nach einem guten Standort fr eine Funkstation in Nordafrika. Versuche ergaben, dass Eritrea, das gleich nrdlich des quators liegt und durchschnittlich 2.300 Meter hoch ist, praktisch so etwas wie einen Schalltrichter darstellt. Daraufhin wurde schnell ein Horchposten erbaut, ebenso eine groe Relaisstation. Unterirdisch wurden in der Nhe der Hauptstadt Asmara Betriebsrume errichtet, die durch 25 Zentimeter dicke bombensichere Betonwnde gesichert waren.
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Anfang der Sechzigerjahre transportierte ein Konvoi Lastwagen, die sich mhsam durch die Hitze und Sandstrme kmpften, 6.000 Tonnen Baustahl zu der geheimen Basis. Inzwischen war Eritrea eine Fderation mit thiopien eingegangen. Fr die Station Kagnew, deren Name aus dem thiopischen Begriff Ordnung ins Chaos bringen abgeleitet wird, waren zwei massive Satellitenschsseln geplant, mit denen sowjetische Funksignale aufgefangen werden sollten, die vom Mond reflektiert wrden, sowie andere, die von erdnahen Satelliten abgestrahlt wurden. Die eine Schssel sollte einen Durchmesser von gut 25 Metern haben, whrend die zweite das womglich grte je derartige gebaute Objekt werden sollte - eine massive, 50 Meter breite Satellitenschssel auf einem drehbaren Sockel, die in der Lage sein sollte, die Flugbahn des Mondes zu verfolgen. In fertigem Zustand wrde sie sich wie ein groer Kelch aus der Wste erheben, eine Opfergabe an die Gtter. Ein paar Jahre zuvor war die Station Kagnew zum Schauplatz des vielleicht ersten und einzigen Streiks bei der NSA geworden. Arthur Adolphsen kam im Januar 1957 direkt aus dem verschneiten Deutschland in dem Horchposten an und trug noch eine warme Winterjacke. Ein Jahr spter sollte er mit den anderen Abhrfunkern ein neues Betriebsgebude beziehen. Der Ortswechsel brachte jedoch zahlreiche neue Bestimmungen und Beschrnkungen der persnlichen Freizgigkeit auf der ganzen Basis mit sich. Die Betriebszentrale trat einige Zeit nach dem Umzug in die neue Basis in den Streik [Dezember 1957]40, sagte Adolphsen. Er dauerte etwa vier Tage; in dieser Zeit konnte niemand irgendwelche Funksignale hren. Nachdem drei oder vier Tage lang Funksprche nach Washington nahezu versiegt waren, erschien pltzlich eine Flugzeugladung von NSA-Leuten.
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Sie wollten wissen, was los war. Es kam zu einem Treffen des gesamten Personals im Turnsaal. Die Leute aus der Zentrale fragten uns, was wir wollten. Es gab viele von uns, die den Schneid aufbrachten, aufzustehen und es ihnen zu sagen. Die Leitung des Postens hatte Degradierungen und den Entzug von Privilegien schon fr sehr geringe bertretungen angeordnet. So durften wir beispielsweise keine Autos und Motorrder haben, niemand durfte die Basis verlassen, und so weiter. Meines Wissens wurde vom Personal niemand bestraft, aber die gesamte Leitung der Basis bis hin zum Geistlichen wurde ausgetauscht. 1967 unternahm thiopien den Versuch, aus dem weitgehend unabhngigen Bundesstaat Eritrea eine weitere Provinz zu machen. Daraufhin bildete sich in Eritrea eine Widerstandsbewegung, die gegen die thiopische Zentralregierung kmpfte. Die Spannungen wurden bei der NSA schmerzlich empfunden, denn die Behrde befrchtete, ein Aufstand in Eritrea knnte ihren Horchposten gefhrden. Deshalb bemhte sie sich, sowohl die thiopische Regierung als auch die Rebellen zu belauschen. Allerdings hatte es sich die NSA schon lange zur Regel gemacht, ein Gastland nicht auf dessen eigenem Territorium auszuspionieren. Und weil sich eine Reihe von thiopiern in der Nhe an einigen Operationen der Station Kagnew beteiligte, hatte man das Gefhl, dass jeder Versuch, das Land von innen zu belauschen, schnell durchsickern wrde. In einem solchen Fall wrde die gesamte Station des Landes verwiesen werden. Folglich wandte sich die NSA an ihr britisches Pendant, das GCHQ, und bat die Briten, die Abhraktion zu bernehmen. Damals befand sich der nchstgelegene Horchposten des GCHQ in der britischen Kolonie Aden (im heutigen
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Jemen) jenseits des Roten Meeres. Die Briten hatten jedoch eigene Probleme. Da der Jemen in wenigen Monaten in die Unabhngigkeit entlassen werden sollte, war ein Brgerkrieg ausgebrochen, bei dem es darum ging, welche politische Gruppierung in dem neuen Staat die Herrschaft erringen wrde. Normalerweise htte die NSA thiopien aus der amerikanischen Botschaft in Aden heraus belauscht, doch man befrchtete, dass das Botschaftspersonal des Landes verwiesen werden knnte, besonders wenn die neue Regierung marxistisch war - was sie auch war, wie sich herausstellte. Die Briten jedoch wrden bleiben knnen, wenn auch nur, um noch einige administrative Angelegenheiten zu regeln. Folglich wurde entschieden, vom Bro des britischen Hochkommissars in Aden aus die thiopische Regierung zu belauschen. Dieses Bro wrde bei Erlangung der Unabhngigkeit das Jemen eine Botschaft werden. Nach einem Schnellkurs in Bletchley Park wurden drei Abhrexperten des GCHQ fr die bevorstehende Operation nach Aden geschickt. Der Horchposten wurde in einem abhrsicheren Raum im Gebude eingerichtet. Die Funker gaben sich als Kommunikationsspezialisten aus, und die Antennen wurden als Fahnenmasten getarnt. Hauptziele von Seiten der NSA waren natrlich die thiopischen Militrs, von denen ein Staatsstreich erwartet werden konnte, sagte Jock Kane, einer der Abhrspezialisten.41 Die Spannungen in thiopien verschrften sich, was schlielich zu der Entscheidung fhrte, das NSA-Team ganz aus dem Land abzuziehen. Die riesigen Antennen wurden abgebaut, und die Abhrspezialisten wurden zehn Jahre spter, im Jahr 1977, zur NSA zurckgeschickt. Die Weltmeere mussten ebenfalls berwacht werden, um sowjetische Schiffe und U-Boote abzuhren, wenn diese
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kurz an die Oberflche kamen, um blitzschnell ihre Funknachrichten zu bermitteln. In der Mitte des Atlantischen Ozeans, zwischen Afrika und Brasilien, befindet sich eine kleine Felseninsel namens Ascensin.42 Sie ist durch eine Serie von Vulkanausbrchen entstanden und erhebt sich wie ein gewaltiger Flugzeugtrger, der auf dem Meeresgrund verankert ist, aus den schwarzblauen Wellen. Dichte Vegetation wechselt mit unwirtlichen Flchen vulkanischen Gesteins ab, die bei den Inselbewohnern Hlle mit gelschten Feuern heien. Dennoch ist die britische Insel ideal dafr geeignet, Millionen Quadratkilometer Ozean zu berwachen. Folglich sah die Central Signals Organization, die berseeabteilung des GCHQ, in Ascensin einen idealen Standort fr einen wichtigen Horchposten fr Funkverkehr per Hochfrequenz und Satelliten. Im Nordpazifik wre es schwierig gewesen, eine abgelegenere Stelle fr einen Horchposten zu finden als die Insel Midway, ein Korallenatoll etwa auf halbem Weg zwischen Kalifornien und Japan. Midway, ein verlorener und einsamer Fleck im groen Ozean, besteht aus zwei Inseln: Sand Island, die fnf Quadratkilometer gro ist und eine Landebahn hat, sowie Eastern Island, einem winzigen Inselchen im Meer, das weniger als anderthalb Quadratkilometer umfasst und wo der Horchposten errichtet wurde. Ich schaute und schaute und konnte nur die weien Schaumkronen unter uns auf dem Pazifik erkennen, schilderte Phillip Yasson, ein Abhrspezialist der NATO, seinen ersten Flug zu der Insel.43 Als die Maschine zur Landung ansetzte und immer mehr an Hhe verlor, hatte ich so ein Gefhl, auf dem Wasser zu landen, weil auer dem Meer nichts zu sehen war. Die zu diesem Horchposten abkommandierten Mnner wurden in einem
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alten Kino einquartiert, das whrend des Zweiten Weltkriegs bombardiert worden war. Man konnte sich in der Mitte der Insel hinstellen, sagte Yasson, eine Drehung von 360 Grad vollfhren und mit Ausnahme der Stelle, an der die Gebude die Sicht versperrten, berall das Meer sehen. In der Einsatzzentrale saen die Abhrspezialisten und belauschten sowjetische Schiffe und U-Boote. Sie versuchten, sie mit einem Hochfrequenzgert zu lokalisieren. Midway war fr eine riesige Elefantenkfig-Antenne zu klein, sodass sie stattdessen senkrechte Kabel benutzten. Dennoch war der Empfang sehr gut. Da Midway von Wasser umgeben ist, war die Insel eine gute Wahl, sagte Yasson. Wir haben reichlich Funksignale empfangen. Whrend der Mitternachtsschicht teilte einer der Funker seine Zeit auf: Einerseits belauschte er die Russen, zum andern wusch er die Kleidung der anderen Angehrigen seiner Wache. Haupthobby der 18 Mnner auf der Insel war das Sammeln der bunten Glaskugeln, die gelegentlich angesplt wurden - Schwimmer alter japanischer Fischernetze. Das Schwimmen im Meer war wegen der Haie eine riskante Angelegenheit. Gesellschaft leisteten den Abhrspezialisten Albatrosse - in Unmengen. Eine Untersuchung schtzte ihre Zahl auf mehr als 200.000. Die majesttischen schwarz-weien Vgel Schwarzfualbatrosse - mit einer Flgelspannweite von rund 2,4 Metern gleiten zwar anmutig zur Erde hinab, haben dann aber oft Schwierigkeiten mit ihrem Fahrgestell, sodass sie kopfber in den Sand strzen. Der riesige Indische Ozean, der sich von der Kste Ostafrikas bis zu den Inseln Ostasiens und den Strnden Australiens erstreckt, stellte ein besonders furchterregendes Problem dar. Zur Lsung gehrten die
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Vertreibung einer ganzen Population von Einheimischen, die bernahme einer britischen Kolonie und die Erschaffung einer der abschreckendsten Landschaften auf Erden. Anfang der Sechzigerjahre begann die britische Regierung, ein ungewhnliches Interesse an einer Gruppe weit verstreuter Inseln zu zeigen, die fast in der Mitte des Indischen Ozeans liegen. Der so genannte TschagosArchipel war ein fast vergessenes Anhngsel von Mauritius, einer der greren Inselkolonien Grobritanniens, die fast 2.000 Kilometer weiter sdlich liegt. Als die Bewohner von Mauritius fr ihre Unabhngigkeit zu kmpfen begannen, bot ihnen Grobritannien unerklrlicherweise die Freiheit sowie zustzlich drei Millionen Pfund Sterling, wenn sie dafr ihren Anspruch auf die verwahrlosten fernen Sandbnke und Atolle des Tschagos-Archipels aufgben. Die Regierung von Mauritius nahm das Angebot an. Nachdem sich die Aufmerksamkeit der Weltffentlichkeit anderen Ereignissen zugewandt hatte, verffentlichte London in aller Stille eine kurze Erklrung. Zu einer Zeit, in der Grobritannien seine fernen Kolonien aus den Fesseln des Kolonialismus entlie, schuf es pltzlich eine neue Kolonie. Der winzige Tschagos-Archipel, eine Ansammlung von Punkten, die sich in Millionen von Quadratkilometern Ozean verlieren, wurden zum neuen British Indian Ocean Territory, kurz BIOT genannt. Kaum war die Tinte auf den Vertrgen getrocknet, machte Grobritannien eine Kehrtwendung und bergab die Kolonie ebenso unauffllig an die Vereinigten Staaten, und zwar kostenlos fr 50 Jahre. Zweck der Vereinbarung sei der Bau einer nicht nher bezeichneten Verteidigungsanlage. Im Londoner Unterhaus gab es keine Debatte darber und so gut wie kein Aufsehen in der
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Presse. Da die US-Regierung unbedingte Geheimhaltung wnschte, musste zwischen 1965 und 1973 die gesamte einheimische Bevlkerung von rund 2.000 Menschen von den Inseln vertrieben werden, auf denen sie seit Jahrhunderten still und friedlich gelebt hatte. Ein Besucher berichtete Ende der Fnzigerjahre, bevor die Inseln zu einer amerikanischen Kolonie wurden: Ich sah ein Schloss wei getnchte Geschfte, Fabriken und Werksttten, Huschen mit Dachschindeln und Strohdchern inmitten der ppigen Vegetation im Hafen Motorbarkassen.44 Einer der Inselbewohner erinnerte sich: Man trieb uns am Ende der Insel zusammen, weil die Amerikaner jetzt kamen, um zu bleiben. Wir wollten nicht weg. Wir waren dort geboren. Ebenso unsere Vter und Vorvter, die in diesem Land begraben waren. Obwohl die Insulaner smtlich britische Staatsbrger waren, wurden sie mit Gewalt vertrieben und verstreut, sobald die NSA daran ging, ihr neues Gelnde in Besitz zu nehmen. Sie erhielten keinerlei Schutz und keinerlei Beistand, weder vom Earl, der Krone noch von sonst jemandem, emprte sich ein britischer Schriftsteller namens Simon Winchester:43 Stattdessen kam die britische Regierung mit feiger Unterwrfigkeit den Wnschen des Pentagons nach - die Amerikaner waren jetzt offiziell die Pchter der Inselgruppe. Alle Mnner, Frauen und Kinder wurden mit Gewalt von den Inseln entfernt. Die verwirrten und verngstigten Menschen wurden auf Mauritius und den Seychellen abgesetzt. Es gab keinerlei Gesprche der britischen Beamten mit den Inselbewohnern. Die Briten erklrten ihnen nicht, was mit ihnen geschehen sollte. Sie sagten berhaupt niemandem, was sie vorhatten. Sie
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machten sich einfach an die Arbeit und entwurzelten eine ganze Gemeinschaft, befahlen den Leuten, ihre Arbeitspltze und ihre Huser zu verlassen, pferchten sie auf Schiffe und verfrachteten sie zu einem neuen Leben in einem neuen und fremden Land. Sie trampelten zwei Jahrhunderte Gemeinsamkeit und zwei Jahrhunderte Geschichte nieder und kippten den Abfall in Gefngniszellen und auf die Kais von Viktoria [Seychellen] und Port Louis [Mauritius]. Sie verfuhren mit der arroganten Hochnsigkeit, die fr dieses Rest-Empire so typisch zu sein schien, um die Menschen dann prompt zu vergessen. Im Frhjahr 1973 traf eine Gruppe von NSA-Beamten und 14 Abhrexperten sowie Analytikern der drei militrischen Dechiffrierorganisationen auf Diego Garcia, der grten Insel des Archipels, ein, um die Empfangsmglichkeiten zu testen. Die nach dem portugiesischen Seemann, der sie 400 Jahre zuvor entdeckt hatte, benannte Insel ist ein schmales, hufeisenfrmiges Atoll, das von Spitze zu Spitze knapp 60 Kilometer lang ist und sich kaum ber die Brandung erhebt. Das NSATeam mit dem Codenamen Jibstay installierte eine Reihe von Abhrantennen, darunter einen kleinen Elefantenkfig, einen so genannten Pusher. Auerdem brachte die NSA einen transportablen Abhrwagen auf die Insel. Es dauerte nicht lange, und die Sowjets machten sich daran herauszufinden, was die NSA vorhatte. Ein sowjetischer Trawler ging direkt vor der Abhrstation vor Anker, sagte Monty Rich, ein Angehriger des JibstayTeams.46 Kurze Zeit spter wurde der Trawler von einem sowjetischen Kreuzer der Swerdlowklasse abgelst. Gregor McAdam war einer der ersten Angehrigen eines Baubataillons der Navy auf Diego Garcia, das damit
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beauftragt war, einige der ersten Gebude zu errichten. Zum Wohnen hatten wir nur einfache Htten, sagte er.47 Und Massen von Eseln, Hhnern, Fliegen in Unmengen sowie Double-Diamond-Bier. Alle paar Wochen kam eine Schiffsladung Bier, aber wenn man nicht sofort zum Club rberging [einer Nissenhtte] und sich ein paar Ksten schnappte, gab es nichts mehr, und dann sa man wieder da mit Double Diamond oder Pabst Blue Ribbon. Selbst in jenen ersten frhen Tagen, sagte er, htten die Russen ein groes Interesse an den Bauarbeiten gezeigt. Damals hatten wir eine Funkstation, die fr den russischen Trawler, der immer drauen vor Anker lag, permanent Back in the USSR spielte. Auf Diego Garcia arbeiteten die Dechiffriertechniker, die so genannten Zauberer, in dem fensterlosen Gebude fr die Meeresberwachung, das im Standort C untergebracht war. Dort bildeten sie den Vorposten im Indischen Ozean fr das streng geheime Satellitenprogramm White Cloud. Diego Garcia gehrte zu dem weltweiten taktischen Meeresberwachungssystem mit der Codebezeichnung Classic Wizard.48 Das Satellitenprogramm White Cloud49 besteht aus einem System von Funkberwachungssatelliten, die Schiffe und U-Boote berall auf den Weltmeeren genau orten und abhren knnen. Andere Satelliten der High Frequency Direction Finding Division kontrollierten die Funkwellen in smtlichen Himmelsrichtungen nach Hinweisen auf maritime Aktivitten der Sowjets. Einer dieser Zauberer, der zweimal auf Diego Garcia Dienst getan hat, ist Steven K. Forsberg, ein Dechiffrierexperte der Navy. Trotz der Abgeschiedenheit und der Einsamkeit der Basis, erklrte er, sei das Abhrgelnde dennoch von Sonderkommandos der Marineinfanterie streng bewacht worden. Wenn sie
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einmal bei der Bewachung unserer Anlagen, die noch nie angegriffen worden waren und es auch nie wrden, nachts wach bleiben mussten, veranstalteten sie mit ihren geladenen 45ern oft Wettbewerbe, wer am schnellsten ziehen konnte.50 Wissen Sie, eines Abends drckte einer der Jungs zufllig auf den Auslser. Um ihre Leute zu decken, behauptete die Marine, der Schuss sei von einem Heckenschtzen abgefeuert worden. Infolgedessen wurden die Marines in volle Alarmbereitschaft versetzt. Die Wachtposten fuhren in einem Lastwagen mit einem Lautsprecher herum und wiesen die Leute an, sich in die Huser zu begeben, sagte Forberg. Andere Marines stellten sich in voller Montur und mit geladenen Waffen auf dem Dach auf. Wenn man in die Nhe der Kaserne kam, brllte jemand los: Durchladen!, und dann hrte man, wie die Schlsser all dieser M-16-Gewehre knallten. Dann brllten diese Typen: Umdrehen und weggehen! Wir haben Befehl zu schieen! Diego Garcia ist so gut gesichert, dass selbst an ein privates Segelboot der Befehl erging, sich von der Insel fern zu halten, obwohl es sich auf einem Trn durch den Indischen Ozean befand und nur in die Nhe des Strandes kam, weil der Skipper Frischwasser an Bord nehmen und einige Reparaturen durchfhren lassen wollte.51 Irgendwann wurde dem Boot erlaubt, bis Tagesanbruch auf Reede zu ankern, doch man hielt stndig einen Scheinwerfer auf das Schiff gerichtet. Sobald der Morgen angebrochen war, zwangen Patrouillenboote das Segelboot wieder aufs Meer hinaus. Den Bestimmungen der 1966 zwischen Grobritannien und den Vereinigten Staaten getroffenen Vereinbarung zufolge darf niemand, der nicht offiziell dazu befugt ist, eine der Inseln betreten. 1989 hatte die Naval Security Group Personal in 48 Horchposten berall auf der Welt, wobei 15 Prozent ihre
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Operationen an Bord von 90 Schiffen durchfhrten.52 Um das Problem einer bermigen Abhngigkeit von britischen Abhraktionen zu vermeiden, die teilweise zum Debakel von Suez gefhrt hatten, ging die NSA daran, ihre Prsenz auf Zypern zu verstrken53, der Insel, die ber eine ideale Lage im stlichen Mittelmeer verfgt. Gleichzeitig begann die Behrde damit, ihre Antennen auch auf den Nahen Osten auszurichten und nicht mehr ausschlielich auf den Ostblock. Nrdlich, stlich und westlich von Nikosia, der Hauptstadt Zyperns, entstanden Horchposten. In Karavas belauschten rund 50 RussischExperten und andere Slawisten die Sowjetunion und die Staaten Osteuropas. Andere Abhrstationen wurden in Mia Milea eingerichtet, in Jerolakkos und an den Auslufern des Troodos-Gebirges. In Akrotiri an der Sdkste suchten Abhrspezialisten nach Hinweisen auf einen Krieg im Nahen Osten, whrend sie zugleich die Friedensverhandlungen aufzeichneten.54 In Nikosia waren Abhrexperten in der Botschaft untergebracht, um der NSA abgefangenen diplomatischen Funkverkehr zu bermitteln. Whrend des Golfkrieges von 1990 spielten die Horchposten ebenfalls eine entscheidende Rolle und untersttzten auch die Suche nach den Geiseln im Libanon. Das schwierigste - und gleichzeitig wichtigste Gewsser, in dem die NSA spionierte, war die Barentssee. Das fast 800.000 Quadratkilometer umfassende erbarmungslose und eiskalte Meer breitet sich einem Packeisgrtel hnlich nrdlich von Russland aus und birgt einige der bestgehteten Geheimnisse der ehemaligen Sowjetunion. Die Barentssee ist wie eine erstarrte Welt aus Wei, Grau und Schwarz, in der die matt glnzenden Rmpfe onyxfarbener U-Boote ihre langen Patrouillenfahrten auf der Suche nach amerikanischen U276

Booten im Atlantischen Ozean begannen und beendeten. Dort wurden auch neue Raketen getestet, und auf der Insel Novaja Semlja detonierten Atomwaffen, welche die Gletscher erzittern lieen. Das dnne Wintereis erlaubte es der sowjetischen Flotte, ganzjhrig bungen abzuhalten, und der Himmel war fr die sowjetische Luftwaffe so etwas wie eine mechanische Voliere. Die Luft vibrierte vor Funksignalen. Das Problem fr die NSA bestand darin, wie sie in eines der abgelegensten und am besten geschtzten Gebiete der Erde eine Antenne und ein Tonbandgert hineinbekommen sollte. Die schwarze und mondlose Nacht war eine merkwrdige Zeit, um mit dem Anstreichen zu beginnen. In dem schwachen rtlichen Lichtschein einer Taschenlampe fr geringe Entfernungen begann George Cassell, den hohen Kommandoturm des U-Bootes mit dicken Schichten stahlgrauer Farbe zu bemalen. Es war Mitte September 1965, und die eiskalte Gischt der Nordsee lie auf der dunklen Matrosenjacke des Seemanns einen tauhnlichen Film zurck. Nach einer Stunde war der riesige Schriftzug SS-352, der das U-Boot als amerikanisch identifizierte, auf beiden Seiten des Turms bermalt. Die geheime Mission von U.S.S. Halfbeak hatte begonnen.55 Einen Monat zuvor, am spten Abend des 17. August, hatte sich Cassell in einem Kellerbro des Operationsgebudes der NSA zu einer streng geheimen Einweisung in die Codes seines neuen Auftrags gemeldet. Eine unserer Aufgaben bestand darin, erinnerte sich der frhere Abhrspezialist, smtliche Fernmessungen ber Raketen mitzuteilen, die wir bekommen konnten. Damals war das Weie Haus sehr besorgt ber die Fortschritte der Sowjets bei der Entwicklung ihrer Interkontinentalraketen. Ein Angriff ber den Nordpol von einer der Basen fr
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diese Flugkrper in der Nhe der Barentssee war das wahrscheinlichste Szenario fr den Beginn des Dritten Weltkriegs. US-Flugzeuge mit Abhreinrichtungen berquerten gelegentlich das Gebiet, um Funksignale aufzufangen, aber ihre Anwesenheit wurde sofort bemerkt und der gesamte wichtige Funkverkehr gestoppt, bis die Maschinen wieder verschwunden waren. Die einzige Mglichkeit, die Telemetrie aufzufangen Schlsselsignale, die an die Bodenkontrolle bermittelt wurden, die daran ablesen konnte, ob die Rakete zufrieden stellend funktionierte -, bestand darin, auf eine List zurckzugreifen. Ein U-Boot wrde tief in sowjetische Hoheitsgewsser eindringen mssen, und zwar in das vielleicht gefhrlichste Seegebiet der Erde. Um den wahren Charakter ihrer Mission geheim zu halten, sogar vor der Besatzung, erhielten Cassell und die drei anderen Abhrspezialisten fr ihre Uniformen Aufnher mit der Aufschrift Funker. In ihren Marschbefehlen war nicht einmal der Name des Schiffes genannt, auf das sie abkommandiert worden waren. Es hie einfach U.S.S. Geheim. Das ominse Schiff erwies sich als ein 20 Jahre altes dieselgetriebenes U-Boot namens U.S.S. Halfbeak, das in der Marinebasis von New London in Connecticut vertut war. Obwohl das U-Boot uerlich aussah wie viele andere, hatte man an dem Mast mit den elektronischen Abwehrgerten Lauschantennen befestigt, und im Sehrohr gleich unterhalb des Kommandoturms war ein besonderer Empfnger installiert worden. Die Abhrspezialisten, die nicht zur Stammbesatzung gehrten, wurden dort untergebracht, wo gerade Platz war. Ich schlief im vorderen Torpedoraum inmitten von 18 Torpedos und sechs Torpedorohren, sagte Cassell. Sein Bett bestand aus einem Stck Sperrholz, das zwischen
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zwei funkgesteuerte Torpedos des Typs Mark 24 geklemmt worden war und in deren Gefechtskpfen jeweils 500 Pfund Sprengstoff steckten. Daneben befanden sich zwei Raketen des Typs Mark 45 mit Kernwaffensprengkpfen, welche die Aufschrift Kriegsmunition trugen. Es war Ende September, als die Halfbeak schlielich vor der russischen Halbinsel Kola ihr Operationsgebiet erreichte. In der engen Metallrhre war das Leben kalt, schmutzig und still. Um Funkstille zu gewhrleisten, hatte man Rhren aus den Gerten entfernt und in einem Safe verschlossen. Um das Ma der Unbequemlichkeit voll zu machen, war eine der beiden Destillieranlagen ausgefallen, mit denen Salzwasser zu Swasser aufbereitet wird. So erhielt jeder Mann nur eine groe Dose, die einst Tomatensuppe enthielt und die er einmal am Tag mit Wasser fllen durfte, um sich zu waschen. Dann versagte die Hlfte der Elektroheizungen den Dienst. Ich wei noch, wie ich in meiner Koje lag und den Raureif von dem Torpedo ber mir abkratzte, schilderte Cassell die ungemtliche Lage. Trotz der Probleme ging die Mission weiter. Unter den schwarzen, wogenden Wellen hielt die Halfbeak langsam auf ihr Ziel zu, eine stark gesicherte Insel vor der russischen Kste, auf der ein groer Teil der sowjetischen Raketentests durchgefhrt wurde. Whrend des Tages schlich das U-Boot mit Batteriekraft dahin und bewegte sich auf Sehrohrtiefe 18 Meter unter der Wasseroberflche geruschlos vorwrts. Sobald das passive Sonar darauf hinwies, dass ber ihnen an der Oberflche keine Kontakte drohten, wurde der Mast mit der Abhrausrstung etwa 1,80 Meter ber die Wellen ausgefahren. Bei Tageslicht fuhren wir recht langsam, damit das UBoot kein Kielwasser erzeugte, sagte Cassell, denn
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wenn man unter Wasser schneller als mit vier Knoten unterwegs ist, wirbelt man Gischt auf. Nachts wurde der Dieselmotor angelassen und der Schnorchel ausgefahren, um die Besatzung mit Frischluft zu versorgen und die Batterien zu laden. Immer nher kam das U-Boot heran die Zwlf-Meilen-Grenze der Hoheitsgewsser hatte es lngst berschritten, und es waren nur noch wenige Kilometer bis zum Strand. Durch das Sehrohr konnten die Mnner massige russische Frauen erkennen, die Wsche zum Trocknen aufhngten. Unten in den provisorischen Abhrrumen hinter einer geschlossenen Tr im Kommandoraum lauschten die Abhrspezialisten wie elektronische Vogelbeobachter nach verrterischen Geruschen. Sie versuchten, die wichtigen Funkzeichen aus einer Kakophonie des Rauschens herauszufiltern - dem Zirpen, Quietschen, den Geruschen, die wichtige Radar- und Telemetriesysteme verraten. Wir bten stndig, indem wir uns die Tonbnder verschiedener sowjetischer Radarsysteme anhrten, sagte Cassell. Wenn wir also etwas hrten, konnten wir sagen, worum es sich handelte. Bevor wir uns auf eine Mission begaben, bten wir, indem wir uns vor diese Tonbnder setzten, die Operateure bei irgendeinem Auftrag im Feld aufgenommen hatten. Gleichzeitig vermaen und fotografierten sie die verschnrkelten elektronischen Wellen, die ber die orangefarbenen Bildschirme der elektronischen Abhrempfnger huschten. Wir hatten eine Spezialausrstung, die aus acht bis zwlf kleinen Empfngern bestand, von denen jeder auf eine Frequenz eingestellt war, auf der die Sowjets Telemetrie bermittelten, erinnerte sich Cassell. Bei dieser Fahrt galt das Hauptinteresse der Telemetrie. Aber jedes sowjetische Funksignal war willkommen, wenn man
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es auf Band aufnehmen konnte, da das ganze Zeug in eine Datenbank eingegeben wurde Und all das wurde dann in einen Rekorder bermittelt. Wann immer wir Telemetrie von der Insel ertnen hrten, fingen wir also an, sie aufzuzeichnen. Bei den Raketen konnte es sich um alles handeln, angefangen bei Trgerraketen von Satelliten bis hin zu Marschflugkrpern. Daneben hrten wir eine Menge Kontrollradar von den Feuerleitstellen. Wir waren in der Lage, zwlf bis 14 Kanle abzuhren. Um den sowjetischen Sprechfunkverkehr kmmerte sich ein Russisch sprechender Slawist. Die Hauptsorge war die Furcht vor Entdeckung. Folglich wurde groe Sorgfalt darauf verwandt, sowjetische Flugzeuge, Schiffe und U-Boote zu beobachten und darauf zu lauschen, ob sich etwas nherte. Trotz des gefhrlichen Standorts der Halfbeak ging wochenlang alles gut. Doch frh an einem dunklen Morgen Ende Oktober vernahm Cassell das unverkennbare Pfeifen eines Pilz-Radars, ein Hinweis darauf, dass sich irgendwo ber ihnen ein sowjetisches Flugzeug des Typs TU-95 Bear befand - ein groer und gefhrlicher Fernbomber mit geschwungenen Tragflchen und vier riesigen Turboprop-Motoren. Etwa gleichzeitig fing er das Funksignal eines sowjetischen Zerstrers auf, der auf die Position der Halfbeak zuhielt. Ich habe Kontakt!, rief Cassell dem Kapitn zu. Sehr schwaches Pilzradar von einer TU-95 sowie ein sowjetisches berwasserschiff. Die Sorgen wurden nur schlimmer. Dann hrte ich dieses Zisch, sagte Cassell, da wusste ich, dass es ein Flat-Spin-Radar eines sowjetischen U-Boots der Foxtrotoder Whiskeyklasse war. Nachdem ich dies dem Kapitn mitgeteilt hatte, zogen wir alle Antennen und Masten herunter. Dies war nachts - am frhen Morgen. Wir schnorchelten, und das bedeutet, dass die Dieselmotoren
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liefen. Dann gingen wir auf Batteriebetrieb und auf Gefechtsstation fr die Torpedos. Wir zogen sozusagen den Stecker raus - und das U-Boot sank. Wir wussten, dass mindestens ein sowjetisches Flugzeug in der Luft war. Wir wussten, dass da drauen mindestens ein sowjetischer Zerstrer und mit hoher Wahrscheinlichkeit ein konventionelles sowjetisches U-Boot auf uns lauerten. Der Kapitn ging mit der Halfbeak auf groe Tiefe etwa 95 Meter - und schaffte es, sich unter einer dichten Salzwasserschicht zu verstecken, die alle feindlichen Sonarsignale ablenkte. Das Boot ging auf Schleichfahrt mit vier Knoten und nahm Kurs in Richtung Sden, um sich in Sicherheit zu bringen. Am Nachmittag kehrte die Halfbeak wieder um, da die Gefahr anscheinend vorber war, um zu ihrem Einsatzgebiet in der Nhe der Insel zu gelangen, auf dem die sowjetischen Raketentests stattfanden. Das U-Boot kam frh am nchsten Morgen an. Doch jetzt gab es ein neues Problem: Nachdem das Sehrohr ausgefahren worden war und der Kapitn hindurchblickte, bemerkte er etwas Eigenartiges. Wohin er auch sah, berall trieben nur dicke Baumstmme im Wasser. Ein Abhren des Funkverkehrs kam nicht infrage. Wir konnten inmitten dieses Zeugs wirklich nicht den Mast ausfahren, weil er diese kleinen abstehenden Antennen hatte, und wenn ein Baumstamm dagegen knallte, wre die Wasserundurchlssigkeit der Antenne im Eimer, schilderte Cassell die prekre Situation. Er hatte den Verdacht, dass die Sowjets das Holz mit voller Absicht ins Wasser gekippt hatten, um das amerikanische U-Boot an jeder Spionagettigkeit zu hindern. Der Kapitn war jedoch entschlossen, die Mission fortzusetzen, und fuhr mit der Halfbeak zu einem anderen Kstenabschnitt der Insel, um dort den getarnten Funkmast mit den Lauschantennen auszufahren.
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Inzwischen suchten die Sowjets jedoch intensiv nach dem Eindringling, und am spten Nachmittag hrte Cassell noch einmal die unheilverkndenden Gerusche. Diesmal waren es zwei sowjetische Zerstrer, und das Funksignal hatte die Strke fnf - die hchste, was bedeutete, dass sich die Zerstrer fast ber ihnen befanden. Ich empfange zwei Signale von sowjetischen berwasserschiffen der Strke fnf!, rief Cassell dem Kapitn zu. Dann meldete das Sonar die Anwesenheit eines weiteren U-Boots in der Nhe. Der Kapitn befahl sofort zu tauchen und ordnete fr die Torpedos Gefechtsbereitschaft an. Durch ein kleines Seitenrohr wurden einige weie, zehn Zentimeter starke Pillen ins Wasser geschossen. Wie riesige AlkaSeltzer-Tabletten sollten sie Blasenwolken erzeugen, um das entfliehende U-Boot zu verbergen. Wir mssen 20 Stck von diesen Dingern abgefeuert haben, erinnerte sich Cassell. Wir setzten sie ein und beteten. Im Kontrollraum konnte Cassell deutlich den Tiefenmesser sehen, der nur gut einen Meter entfernt war. Er hatte bei 110 Metern eine rote Markierung, welche die getestete Tiefe anzeigte - das Sicherheitslimit des UBoots. Zu seinem Entsetzen glitt die Nadel ber diese Markierung hinaus und setzte ihre Abwrtsbewegung fort, und das alte U-Boot begann zu chzen und zu knarren. Sollen wir tiefer gehen als 110 Meter?, brllte er dem Matrosen zu, der die Steuerung bediente. Wir tun alles, was der Alte sagt, brllte der Mann zurck. O Gott!, schrie Cassell pltzlich auf. Wir sinken. Wir nehmen Wasser! ber sich hrte er einen Knall, worauf ihm eiskaltes Wasser auf den Kopf strmte. Zum Glck war nur der Abfluss des Schnorchels gebrochen und gab etwa 20 Liter Wasser frei, die sich in der Rhre angesammelt hatten.
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Whrend das U-Boot weiter sank, bis auf eine Tiefe von etwa 125 Metern, nur noch kurze Entfernung vom schlammigen Meeresboden entfernt, konnten die Mnner am Sonar das Ping der sowjetischen Schiffe hren, die ber ihnen nach ihnen suchten. Als Nchstes ordnete der Kapitn totale Stille an. Dann schaltet man im Grunde alles ab mit Ausnahme des Kreiselkompasses und des Elektromotors, der die Antriebswelle in Bewegung versetzt, erklrte Cassell. Es war nur noch eine Notbeleuchtung eingeschaltet, die Heizung war abgestellt, die Herde in der Kombse waren abgeschaltet, ebenso die Hydraulik. Da das Hydrauliksystem nicht mehr funktionierte, waren zwei Matrosen ntig, um das U-Boot zu steuern, die dabei kleine Handgriffe benutzten, die man am Steuerrad ausklappen kann. Stunde um Stunde um Stunde manvrierte die Halfbeak in aller Stille in der Barentssee, whrend das Sonar weiterhin die Anwesenheit mehrerer Kriegsschiffe an der Wasseroberflche meldete. Einmal hrte ein Mann an der Sonaranlage etwas, was er fr die Explosion einer Wasserbombe hielt. Die Besatzungsmitglieder erhielten Befehl, die Schuhe auszuziehen, um jeden Lrm zu vermeiden. Man warnte uns davor, laut mit etwas zu knallen, etwa mit Kaffeebechern, sagte Cassell. Keinerlei Gerusch. Da unten war es wie in einem Grab. Irgendwann wurde die lige Luft dnn und roch abgestanden. Der Kapitn gab Anweisung, das Mittel zur Aufnahme von Kohlendioxid auszustreuen - man streute Pulver aus Dosen auf die Kojen, um das tdliche Gas aus der Luft zu ziehen. Gleichwohl warnte der Bordarzt, dass die Sauerstoffwerte sich allmhlich gefhrlichen Bereichen nherten. Einige Matrosen, darunter auch Cassell, wurden ohnmchtig und mussten wiederbelebt
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werden. Zwei groe Sauerstoffbehlter wurden in der Mitte des U-Boots aufgestellt, und es wurde jedem, der sich schwach fhlte, geraten, ein paar tiefe Atemzge aus den an den Sauerstoffflaschen befestigten Masken zu nehmen. Ohne elektrischen Strom konnte die Kombse nichts weiter bieten als Erdnussbutter, Cracker und Erfrischungsgetrnke, doch es hatten ohnehin nur wenige die Kraft, sich dorthin zu begeben. Es fiel uns so schwer zu atmen, dass man nicht mal Lust hatte, vom vorderen Torpedoraum zur Kombse zu gehen, eine Strecke von vielleicht 30 Metern, berichtete Cassell. Weil es eine zu groe Anstrengung war, schaffte man es kaum zu atmen. Auerdem war es kalt und feucht. Sie hielten uns da unter Wasser. Wir konnten nicht auftauchen, weil sie ber uns waren. Unser Sonar konnte ihre Maschinen hren. Wir hatten da oben vier verschiedene Oberflchenkontakte, dazu noch wahrscheinlich ein U-Boot. Schlielich, nach etwa zwlf oder 13 Stunden, hrte das Ping allmhlich auf. Nach einer weiteren Stunde begann die Halfbeak sich langsam nach oben zu bewegen, um sich zu vergewissern, dass die sowjetischen Schiffe verschwunden waren. Er sagte, ihr wisst, dass wir jetzt wahrscheinlich auftauchen knnten, aber wir werden uns eine weitere Stunde Zeit nehmen. Ich wnsche, dass ihr nur sucht und sucht und lauscht, lauscht, lauscht, sagte Cassell. Und sie setzten jetzt alle 15 oder 20 Minuten einen neuen Funker ein, damit nur ja nichts verpasst wurde. Als sie berzeugt waren, dass in der Nhe keine Oberflchenkontakte zu befrchten waren, schalteten wir wieder unsere Gerte ein. Ich suchte smtliche Frequenzen nach Flugzeugen ab und als der Kapitn und der Erste Offizier so sicher waren, wie man nur sein konnte, dass von da oben keine Funksignale mehr kamen, gingen wir
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auf Sehrohrtiefe. Das war am frhen Morgen. Wir sahen uns mit dem Angriffs- und dem normalen Periskop um und entdeckten nichts. Und als sie sich damit zufrieden gaben, fuhren sie den Schnorchelmast aus Als wir nach so vielen Stunden in der Tiefe zum ersten Mal schnorchelten, war die frische Luft so rein und sauber, dass es einen schmerzte. Es tat in der Lunge richtig weh. Da der grte Teil der Mission jetzt vollendet war und ihnen die Sowjets auf den Fersen waren, beschloss der Kapitn, nach New London zurckzukehren. Dort wurden die Dutzende von Abhrbndern behutsam eingepackt und per Kurier zur NSA geschickt, wo sie analysiert wurden. Wie nach den meisten Einstzen wurden die Abhrspezialisten nie darber informiert, was die Behrde erfahren hatte. Diese Mnner hatten nicht die erforderliche Informationsberechtigung. Und in der Schiffsgeschichte von U.S.S. Halfbeak ist das Jahr 1965 gestrichen worden. Whrend des gesamten Kalten Krieges ging es mit hnlichen Missionen weiter. Selbst im Jahr 2000 noch blieb die Barentssee fr amerikanische U-Boote eine bevorzugte Region fr Lauschoperationen. In jenem Sommer verlie der geschossfrmige Bug von U.S.S. Memphis, einem strategischen U-Boot von 6.000 Tonnen, unauffllig den Heimathafen Groton in Connecticut und verschwand unter den eisigen Schaumkronen des Atlantiks. Sein Ziel war ein greres Marinemanver der russischen Nordmeerflotte - das umfangreichste seiner Art seit zehn Jahren. Zu den 50 Kriegsschiffen und U-Booten, die an der gespielten Seeschlacht teilnahmen, gehrte ein sthlernes Riesenschiff namens Kursk, ein atomgetriebenes U-Boot mit doppelter Bordwand, das zweimal so lang war wie eine Boeing 747. An Bord befanden sich etwa zwei Dutzend See-Cruise-Missiles sowie Torpedos. Das Schiff war der Stolz der Nation - das
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modernste U-Boot der russischen Marine. Am Morgen des 12. August, eines Samstags, fuhr die Kursk mit 118 Mann Besatzung an Bord vor der Halbinsel Kola etwa 19 Meter unter Meeresdnung auf Sehrohrtiefe.56 In einiger Entfernung belauschte die U.S.S. Memphis, die selbst Funkstille wahrte, das Manver der Russen. Mit Antennen bedeckte Masten ragten aus dem Wasser wie die Hlse hoch gewachsener grauer Giraffen. Unter Wasser suchten die Abhrspezialisten das Rauschen nach Kontrollsignalen und Pilotengesprchen ab, whrend die Mnner an den Sonaranlagen das Ping anderer sthlerner Fische aufzeichneten. Dann, um genau 11.28 Uhr, registrierte die Sonaranlage des U-Boots - ein riesiger, am Bug befestigter Golfball, der mehr als 1.000 Hydrophone enthielt - das Gerusch eines kurzen, scharfen Knalls. Zwei Minuten und fnfzehn Sekunden spter vibrierte ein mchtiges, die Fischschwrme auseinander treibendes Drhnen in den empfindlichen Unterwassermikrofonen. Die Explosion war so gewaltig sie entsprach bis zu zwei Tonnen TNT -, dass sie selbst von seismischen Messstationen in mehr als 3.200 Kilometer Entfernung registriert wurde. An Bord der Kursk klaffte jetzt im vorderen Torpedoraum ein zimmergroes Loch, das den glatten, geschwungenen Bug zu einer gezackten Konservendose machte und das U-Boot auf eine tdliche Tauchfahrt in Richtung Meeresgrund schickte. Matrosen, die nicht auf der Stelle starben, berlebten nur etwa einen Tag, wie aus hinterlassenen Briefen einiger Besatzungsmitglieder ersichtlich wurde. Ursache der Katastrophe war vermutlich die Explosion einer Rakete oder eines Torpedos an Bord. Doch angesichts der langen Geschichte der amerikanischen U-Boot-Spionage in der Barentssee, dieses Katz-und-Maus-Spiels, warfen hohe russische
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Offiziere den USA vor, eins ihrer U-Boote habe eine Kollision mit der Kursk verschuldet und sich dann aus dem Staub gemacht. Sechs Tage spter tauchte die Memphis auf und legte unbemerkt in einem norwegischen Hafen an. Dort wurden Kisten mit Tonbndern ausgeladen, die einen elektronischen Schnappschuss der schlimmsten U-BootKatastrophe der Geschichte Russlands enthielten - die Unterwasser-Gerusche der sterbenden Kursk und die Stimmen der konfusen Helfer ber Wasser, die sich vergeblich um eine Rettung bemhten. Die Bnder, die sofort nach Washington geflogen wurden, besttigten weitgehend die Theorie, dass die Tragdie durch Explosionen an Bord der Kursk ausgelst worden sei. Sie besttigten auch, dass es nach wie vor wertvolle Erkenntnisse brachte, Lauscher tief in die gefhrlichen Gewsser der Barentssee zu entsenden. Whrend viele Horchposten an fernen Orten mit unaussprechlichen Namen errichtet wurden, entstanden andere in weit grerer Nhe der USA. Auf einem uralten englischen Gut wurde ein Elefantenkfig errichtet, der wie ein modernes Stonehenge wirkt. Die Geschichte von Chicksands Priory im heutigen Bedfordshire reicht bis in die Zeit Wilhelms des Eroberers zurck. Chicksands, einst der Sitz eines Ordens gilbertinischer Mnche und Nonnen, war im Zweiten Weltkrieg zu einer geheimen Abhrstation der Royal Air Force geworden. 1948 zog die US-Luftwaffe ein und begann damit, den sowjetischen Funkverkehr zu belauschen. Schon Mitte Dezember desselben Jahres fing Chicksands 30.000 Gruppen codierten Funkverkehrs mit je fnf Zahlen pro Tag ab.57 Drei Jahre spter hatte sich diese Anzahl auf 200.000 Zahlengruppen tglich erhht. Es gab in Chicksands auch Abhrexperten, deren Aufgabe es war,
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fr die Sicherheit des eigenen Funkverkehrs zu sorgen. So begannen sie, auch die U.S. Air Force abzuhren. Diese Manahme hatte den Zweck, den offenen Sprechfunkverkehr, den Morse-Code und die per Funk bermittelten Fernschreibnachrichten daraufhin zu untersuchen, ob Sicherheitsvorschriften verletzt wurden. Wenn die Abhrexperten die Nachrichten lesen oder Hinweise auf bevorstehende Operationen verstehen konnten, nahm man an, dass auch sowjetische Lauscher dazu in der Lage wren. Earl Richardson traf 1953 in Chicksands ein, um dort fr den Security Service zu arbeiten.58 Er hatte soeben die Funkerschule der Keesler Air Force Base in Mississippi absolviert. Als er vor einem Hammarlund Super-Pro SP600 Hochfrequenzempfnger sa, der auf einem Regal untergebracht war, drehte er langsam an dem halben Dutzend schwarzen Einstellskalen. Seine Aufgabe bestand darin, nach vertraulichen Nachrichten der US-Luftwaffe zu forschen, die irrtmlich im Klartext gesendet wurden, oder faule Funker ausfindig zu machen, die selbst ausgedachte Stimmcodes benutzten, um so geheime Informationen zu tarnen. Die Ergebnisse wurden in Berichten ber die bermittlungssicherheit zusammengefasst und an die Befehlsstellen verschickt, welche die Vorschriften missachtet hatten. Dort erhielt der betreffende Funker eine strenge Belehrung und wurde verwarnt. Ein frherer Chicksands-Funker uerte sich hierzu wie folgt: Ein groer Teil der Vorsichtsmanahmen war pervers, denn sie konzentrierten sich darauf, dass man nicht noch einmal vom Sicherheitsdienst erwischt wurde, der irgendwann als realerer Feind angesehen wurde als der Warschauer Pakt.59 Ein weiterer Elefantenkfig wurde in aller Stille in dem
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schottischen Dorf Edzell errichtet, inmitten einer lndlichen Region in den Vorbergen der Grampian Hills, rund 55 Kilometer sdlich von Aberdeen. Er ersetzte Horchposten in Bremerhaven und in Marokko und beherbergte schon bald auch Lauscher der Armee und der Luftwaffe. Deren Hauptziel war die zwielichtige sowjetische Handelsflotte. Whrend die NSA sich darauf konzentrierte, ihre elektronische Mauer um die kommunistische Welt zu errichten, entgingen weite Teile der sdlichen Hemisphre - Sdamerika und Afrika - einer genauen Beobachtung. Das war einer der Hauptgrnde fr den Aufbau einer Flotte von Funkberwachungsschiffen. Als diese das Trockendock verlieen, begannen sie damit, ihre Antennen und Lauscher an Orte zu transportieren, die mit Horchposten an Land nur schwer zu erreichen und fr regulre berwachungsflge zu entlegen waren. Aubrey Brown, der tglichen Routine des Horchpostens in Bremerhaven berdrssig, meldete sich freiwillig fr den Dienst an Bord eines Schiffes, das die NSA auf der Marinewerft von Brooklyn umbauen lie. Er kam an einem spten Winterabend dort an. Als er an Bord der U.S.S. Oxford ging, einem Schiff mit einem grau gestrichenen Rumpf, waren die Decks mit Acetylentanks, Schweibrennern und Eimern voller eiserner Nieten berst. Nach Probefahrten vor der Kste von Norfolk in Virginia machte sich das Schiff nach Sdamerika auf, einem Kontinent, der fr die jungfrulichen Ohren der Oxford Unmengen von Funksignalen bereithielt. Es war der 4. Januar 1962. Damals frchteten magebliche politische Kreise der USA, das kommunistische Fieber, das Kuba befallen hatte, knnte sich ber den ganzen Kontinent ausbreiten. Spter in jenem Monat planten die Auenminister der
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Organisation Amerikanischer Staaten [OAS], sich in Punta del Este zu treffen, einem Badeort in Uruguay, um dort viele dieser Fragen zu diskutieren. Dieses Treffen nahm das US-amerikanische Auenministerium zum Anlass, die anderen Staaten zu einer gemeinsamen Aktion gegen Kuba zu bewegen, etwa in Form einer Resolution, dass alle Lnder, die immer noch diplomatische und Handelsbeziehungen zu diesem Staat unterhielten, diese abbrechen sollten. Uruguay war somit ein logischer Zielort fr die erste Mission der Oxford. Whrend sie ihren Kurs Richtung Sden aufnahm, belauschten Abhrspezialisten eines der ihnen zugewiesenen Ziele, Funkverbindungen der Regierung in Britisch-Guyana, die als hochsensibel galten, weil sie dem engen Partner der USA bei der berwachung des sowjetischen Funkverkehrs gehrten - Grobritannien. Bei der Ankunft vor Montevideo am Nordufer der Riode-la-Plata-Mndung wurde die Oxford inmitten der zahlreichen Frachtschiffe, die mit Wolle, Huten und Textilien beladen waren, kaum bemerkt. An Bord, auf einem der Unterdecks versteckt, schalteten sich jetzt die Abhrfunker ein und belauschten Telefongesprche und Funknachrichten der Delegierten, die an der wenige Kilometer stlich in dem Badeort abgehaltenen Konferenz teilnahmen. Danach fuhr die Oxford ein kurzes Stck nach Westen, den Rio de la Plata hinauf nach Buenos Aires. Wir fuhren in Buchten hinein, um Mikro-Wellenverbindungen abzufangen, und um solche Signale wirklich gut aufzuzeichnen, muss man die eigene Empfangsantenne zwischen die sendende und die empfangende Antenne manvrieren. Um das zu erreichen, mussten wir in die Buchten hinein, sagte George A. Cassell, ein Spezialist fr elektronische Funkberwachung, der an einer spteren
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Sdamerikafahrt der Oxford teilnahm.60 Bei Mikrowellenkommunikation, die sehr viel Telefonate sowie Sprechfunkverbindungen einschliet, benutzten die Spezialisten fr die elektronische berwachung ein Ausrstungsstck namens RYCOM, ein Gert, das das Funksignal empfing und dann in Hunderte von Kanlen auflste. Wir belauschten den offenen Sprechfunkverkehr sdamerikanischer Militrs, sagte Cassell, und nahmen das Ganze dann mit Tonbandgerten auf. Zustzlich zu den Empfngern spuckten fast ein Dutzend Drucker bestndig abgefangene Fernschreibmeldungen aus. Wenn so ein Drucker anfing, Codegruppen mit fnf Zahlen auszudrucken, wussten wir, dass wir etwas hatten, erklrte Cassell. Und falls die Meldung in kyrillischer Schrift verfasst war, was auf einen wirklich guten Fund hindeutete, so hatten wir Leute an Bord, die Russisch lesen konnten Wenn es sich um eine Frequenz handelte, die noch niemand bemerkt hatte, und es sich berdies um Codegruppen mit Zahlen handelte, war das etwas, was wir aufheben mussten Diese Bnder legten wir beiseite und reichten sie dann an die NSA weiter. Ein weiterer Ausrstungsgegenstand in den Rumen der elektronischen Abhrspezialisten war so geheim, dass er selbst vor dem Kapitn verborgen gehalten wurde, wenn auch nicht aus Grnden der nationalen Sicherheit. Obwohl Fernsehapparate auf dem Schiff verboten waren, stellte die Abhrtruppe ein kleines TV-Gert auf und verband es mit einer der rotierenden Abhrantennen. Das Gert wurde grau bemalt und erhielt die Aufschrift Zugang nur mit besonderer Genehmigung. Der Kapitn kam einmal zu einer Inspektion herein und hatte keine Ahnung, worum es sich da handelte, spottete Cassell. Nachdem die Oxford auf ihrer ersten Sdamerikareise in Buenos Aires abgelegt hatte, machte sie sich auf den Weg
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zum nchsten Ziel auf der Liste, einer groen Atomforschungsanlage in Patagonien im Sden Argentiniens. Aubrey Brown zufolge waren die Wetterbedingungen jedoch so schlecht, dass wir unsere Position nicht erreichen konnten. Wir versuchten es tagelang, mussten aber schlielich umkehren und zurckfahren.61 Als sie vor der Kste lagen, fingen die Abhrspezialisten die Information auf, dass der Staatsprsident Argentiniens gestrzt worden sei. Sie setzten sofort eine Blitzmeldung an die NSA ab, doch aufgrund atmosphrischer Strungen dauerte es statt der normalen drei bis fnf Minuten Stunden, bis die Nachricht ankam. Bis dies geschah, war die Nachricht sicher schon lngst berholt, sagte Brown. Obwohl das Schiff ber eine Schssel verfgte, mit der sich reflektierte Signale vom Mond auffangen lieen, funktionierte die Anlage jedoch nur selten, wie Brown erklrte. Diese Sache mit der Mondschssel war eher Tarnung als sonst etwas. Nur einer oder zwei Kollegen arbeiteten daran. Wir haben das Ding vielleicht ein- oder zweimal benutzt. Das meiste daran war reine Tarnung. Auf dem Weg nach Norden, mehr als 80 Kilometer vor der Kste, gerieten sie in Schwierigkeiten. Zu einem Zeitpunkt, da wir uns vor der argentinischen Kste befanden, sagte Brown, wurden wir von einem argentinischen Kriegsschiff verfolgt, weil wir nicht Flagge zeigten Folglich konnten sie uns nicht identifizieren und wussten nicht, welcher Nationalitt wir waren. Es war ein relativ altes Schiff der argentinischen Marine, aber immerhin ein Kriegsschiff. Es war hinter uns her, weil es wissen wollte, woher wir kamen. Es war sehr ungewhnlich, keine Flagge zu zeigen - dass nichts am Mast wehte. Folglich machten wir uns aus dem Staub. Sie
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setzten uns nach, doch wir berwachten den gesamten Funkverkehr von und zu dem Schiff, der smtlich in Morse-Codes durchgegeben wurde. Am Ende konnten wir ihnen entkommen. Eine weitere Mission der Oxford bestand darin, Spione in Sdamerika aufzuspren, von denen angenommen wurde, dass sie per Amateurfunk kommunizierten. Folglich machten wir uns an das aussichtslose Unterfangen, den gesamten Amateurfunkverkehr in Lateinamerika zu berwachen, um so diese Spione zu entdecken, die per Amateurfunk miteinander in Verbindung standen, sagte Brown. Natrlich haben wir dabei nichts gefunden. Schlielich lief das Schiff in den Hafen von Rio de Janeiro ein. Brasilien hatte in Lateinamerika groen Einfluss und war ein weiteres bedeutsames Ziel der NSA. Fr Mai waren wichtige Wahlen angesetzt, und die CIA hatte stapelweise Geld lockergemacht, um insgeheim das Ergebnis zu beeinflussen. Unter dem Deckmntelchen einiger Tarnorganisationen gab die CIA eine Summe zwischen zwlf und mglicherweise bis zu 20 Millionen Dollar fr antikommunistische Kandidaten aus.62 Die Lauscher hatten Glck. Die brasilianische Marine hie das NSA-Schiff willkommen und lie es in ihrem Hafenbereich anlegen. Es kam sogar noch besser: Der Anlegeplatz, den man ihnen anwies, lag zwischen zwei Mikrowellenverbindungen, auf denen geheime brasilianische Marinekommunikation abgewickelt wurde. Brown zufolge brachte der Liegeplatz die Jungs im hinteren Teil, die fr das Abhren elektronischer Signale zustndigen Leute63, in eine direkte Verbindung mit smtlichen brasilianischen Mikrowellenkommunikationen bei der Marine. Wir zeichneten alles auf, was wir konnten, als wir in den Hafen einliefen.
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Auf dem Rckweg durch die Karibik nach den USA wurden die fr das Abhren des Funkverkehrs zustndigen Leute an Bord der Oxford von der NSA oft angewiesen, besonders aufmerksam auf Kommunikationsverbindungen zwischen Fort-de-France, der Hauptstadt von Martinique in Franzsisch-Westindien, und Dakar zu achten, der Hauptstadt des Senegal in Westafrika. Aim Csaire, der frhere Kommunist und Schriftsteller auf Martinique, hatte sich auf der Insel an die Spitze einer Unabhngigkeitsbewegung gesetzt. Zusammen mit Leopold Sdar Senghor, dem Prsidenten Senegals, war er der Grnder der Ngritude-Bewegung, die sich gegen die franzsische Kolonialherrschaft richtete. Immer wenn wir [die Verbindung] hergestellt hatten, wollten sie Abschriften davon, sagte George Cassell.64 Es hatte etwas mit den Sowjets zu tun. Sie [die abgefangenen Nachrichten] waren Codegruppen. Und Cassell ergnzte: Sehr oft bekamen wir Nachrichten von der NSA oder der NSG [Naval Security Group], die uns sagten: Hier ist eine Liste mit Frequenzen. Behaltet diese Sachen im Auge. Es war so, als gingen wir auf die Jagd. In solch einer Stimmung waren wir. Wir befanden uns auf dem Schiff und waren auf der Jagd nach diesen Dingen, und wenn wir sie fanden, war das ein verdammt gutes Gefhl. Wie Sdamerika wurde auch Afrika aufgrund der Lauscher-Kriegsschiffe der NSA allmhlich hrbar. In ihrer frhesten Zeit hatte die NSA geplant, dass ihre maritime Spionageflotte eher aus kleinen, langsamen und mit Zivilisten bemannten Trawlern bestehen sollte als aus groen schwimmenden Abhrstationen wie etwa der Oxford. Als Vorbild galt die sowjetische Trawlerflotte, die vor Orten wie beispielsweise dem Weltraumzentrum von
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Cape Canaveral und der groen U-Boot-Basis in Charleston in South Carolina herumlungerte. Ich wurde Mitte der Fnfzigerjahre nach Washington beordert und befragt, ob wir ein sowjetisches Marinemanver berwachen knnten65, erinnerte sich der pensionierte Navy Captain Phil H. Bucklew, der damals an dem Special-Warfare-Programm der Navy beteiligt war. Sie wollten, dass ich ein Fischerboot mit elektronischer Ausrstung ausstattete und zur Zeit der sowjetischen Manver damit im Kaspischen Meer operierte. Ich wurde gefragt: Ist es machbar? Ich erwiderte: Ich nehme an, dass es machbar ist; wir mssen aber bei Null anfangen. Ich reie mich nicht gerade darum, doch ich glaube, dass wir die fhigste Quelle wren, wenn Sie sich entscheiden, es zu machen. Dann hrte ich nichts mehr dazu. Statt fr Fischtrawler mit ihrem beengten Raum entschied sich die NSA, ihre Lauscherflotte aus kleinen und uralten Frachtschiffen aufzubauen. Ich war bei der NSA wahrscheinlich der Vater dieser Idee66, sagte Frank Raven, der frhere Leiter der G Group, die fr das Abhren der nichtkommunistischen Welt zustndig war. Es war eines der ersten Projekte, die ich in Angriff nahm, als ich zur G Group kam Uns schwebte ein langsamer Kahn vor, der zivil sein sollte und relativ gemchlich an einer Kste entlangtuckern und sich auf See Zeit lassen konnte. Das erste Schiff, das der Abhrflotte einverleibt wurde, war die U.S.N.S. Valdez, die mit einer Lnge von etwa 107 Metern erheblich kleiner und auch langsamer war als die Oxford. Ihr Erkennungssignal war folgerichtig Camel Driver. Das Schiff wurde von dem zivilen Military Sea Transportation Service [MSTS] und nicht von der USMarine betrieben, von einem Bush &. Sulzer-DieselReihenmotor mit 1750 PS angetrieben und hatte eine
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Schraube mit einem Durchmesser von 1,85 Metern, die einen Vortrieb von 1,85 Metern bei einer Umdrehung erzeugte. Im Dezember 1961 fuhr die Valdez nach Kapstadt in Sdafrika, wo sie zur -African Queen der NSA wurde. Als sie in Sdafrika mit ihren zahlreichen Antennen auf dem Deck und an den Masten ankam, war sie schon ein betagter Dampfer. Das 1944 auf der Riverside-Werft in Duluth in Minnesota gebaute Schiff hatte sein Dasein bis dahin vorwiegend als seetauglicher Pickup-Laster gefristet. Die Valdez war groenteils in der Kstenschifffahrt beim Transport von Fssern mit Ngeln in einer Richtung und von Baumwollballen in der anderen eingesetzt gewesen. Sie war nach einem Mann benannt, der in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs mit der Medal of Honor ausgezeichnet worden und in einem Gefecht gefallen war. Auf ihrer Jungfernfahrt fing sie chinesische TelemetrieSignale auf, eine Premiere", sagte Raven. Von Kapstadt aus belauschte das Schiff auch sowjetische Raketentests. Als Horchposten in der Trkei und im Iran die Telemetrie ber den Abschuss von Interkontinentalraketen von Kapustin Jar aus registrierten, befand sich die Valdez im Sdatlantik auf Position. Dort konnte sie leicht die Funksignale der Rakete auffangen, als diese sich ihrem Zielgebiet sdwestlich des heutigen Namibia nherte. Kurz nachdem die Valdez Kapstadt erreichte, wurde ein zweites Schiff in Dienst gestellt, die Lieutenant James E. Robinson. Ein drittes Schiff, die Sergeant Joseph E. Muller, befand sich noch im Stadium des Umbaus. Weitere Schiffe waren geplant, doch hochrangige Offiziere der Marine erhoben Einwnde. Sie waren der Ansicht, dass knftige Spionageschiffe der NSA der Navy unterstellt werden mssten. Sie beklagten sich sehr bitter
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ber die Langsamkeit der Valdez, sagte Frank Raven.67 Immerhin schaffte sie eine Geschwindigkeit von sechs Knoten, wenn der Wind aus der richtigen Richtung wehte Nun ja, bei einer Krise im Pazifik wre sie nicht rechtzeitig hingekommen, wenn sie sich bei Einsatzbeginn im Atlantik befunden htte. So klangen die Argumente, die wir zu hren bekamen. Aufgrund dessen traf die NSA-Navy die Entscheidung, zivile Schiffe nach Art der Valdez knftig nicht mehr einzusetzen, sondern zu Schiffen des Typs Oxford der USMarine zu wechseln. Es war eine Entscheidung, der sich Raven vehement widersetzte, nmlich mit der Begrndung, dass die zivilen Schiffe weit unaufflliger seien. Die Valdez war mein Traumschiff, sagte er.68 Sie war wirklich ein langsamer Kahn. Einer unserer stehenden Witze war, dass wir ihr eine Bugwelle anmalen wollten - damit sie den Eindruck erweckte, als wrde sie sich von der Stelle bewegen. Whrend die Oxford in Sdamerika als das Ohr der NSA fungierte, sollte die Valdez der schwimmende Horchposten vor den Ksten Afrikas werden. Die Valdez und ihre Schwesterschiffe hatten den Vorteil, kaum bemerkt zu werden, wenn sie wie Korken an einer Kste auf den Wellen dahintrieben. Mit ihren acht bis zehn Knoten verfgten die Kstenschiffe ber exakt die halbe Geschwindigkeit der Oxford. Der Betrieb kostete pro Jahr auerdem rund eine halbe Million Dollar weniger an Unterhalt als die Oxford. berdies konnten die Schiffe vom Typ der Valdez, da sie nichts mit der Navy zu tun hatten und von Zivilisten betrieben wurden, mhselige Brokratie umgehen: Sie konnten lngere Zeit auf See operieren, und kleinere Reparaturen konnten in fremden Hfen durchgefhrt werden statt auf Werften der USMarine.
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Andererseits erlaubte es die Geschwindigkeit der Oxford, schneller zu reagieren, wenn sie gebraucht wurde. Zudem war sie dadurch auch fhig, verdchtige auslndische Schiffe zu verfolgen, sie sozusagen zu beschatten. berdies versetzte die grere Zahl von Abhrexperten - sechs Offiziere und 110 Wehrpflichtige gegenber vier Offizieren und 91 Wehrpflichtigen auf der Valdez - die Oxford in die Lage, mehr Funksprche aufzuspren und abzufangen. Die greren Schiffe, sagte Marshall S. Carter, konnten weit mehr Ausrstung an Bord nehmen, weit kompliziertere Ausrstungen und weit bessere Antennen.69 Die Ausbeute der Abhraktionen ins Hauptquartier zu befrdern, war fr die African Queen der NSA ein groes Problem. Wenn sie an der ostafrikanischen Kste ihre Lauschaktionen durchfhrte, legte sie gelegentlich in irgendeinem Hafen an. Dann schleppte ein Besatzungsmitglied in Zivilkleidung die Scke mit den abgefangenen Meldungen zur nchstgelegenen amerikanischen Botschaft. Die Dokumente wurden dann mit Diplomatenpost zur NSA geflogen. Einige Hfen jedoch, etwa Mombasa in Kenia, besaen keine diplomatischen Vertretungen der USA. Dann musste ein Besatzungsmitglied mit dem Material nach Nairobi fliegen, wo sich die nchstgelegene amerikanische Botschaft befand. Dies bereitete der NSA groes Kopfzerbrechen: Die Besatzungsmitglieder besaen keine diplomatische Immunitt, sodass die Postscke jederzeit von Zollbeamten geffnet oder beschlagnahmt werden konnten. Diese wrden dann Kopien des geheimen Funkverkehrs ihrer eigenen Regierung darin finden. Wenn etwas von dem empfindlichen Material bekannt geworden wre, htte das fr die USA uerst peinlich werden knnen, hie es in einem NSA-Bericht, in dem
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dieses Problem angesprochen wurde.70 Whrend die Valdez langsam die langen afrikanischen Ksten nach Norden und dann wieder nach Sden entlangtuckerte, belauschten Linguisten, die Franzsisch, Portugiesisch, Spanisch und Russisch beherrschten, einen Kontinent, der sich im Chaos befand und gerade dabei war, sich von seinen alten Kolonialherren loszureien, nur um anschlieend unter das gewaltttige Regiment neuer Herren zu geraten, die sie fr ihren Kalten Krieg einspannten. In den Wellen und Dnungen des Indischen Ozeans vor Tansania drehten Abhrspezialisten an ihren Knpfen, Schaltern und Reglern in der Hoffnung, Kommunikationsverbindungen zwischen Dar es Salaam und Havanna aufzufangen. Im April 1965 traf der kubanische Revolutionsfhrer Che Guevara, der ein olivegrnes Barett trug und stndig eine Zigarre rauchte, in aller Stille mit einer Truppe kubanischer Guerillakmpfer im Kongo ein. Sie sahen den Kampf von Anhngern des ermordeten Patrice Lumumba gegen Joseph-Desir Mobutu, der von Amerikanern und Belgiern untersttzt wurde, als die Fortsetzung einer weltweiten Revolution gegen den Imperialismus. Die Kubaner kamen, um ihre Untersttzung und ihr Wissen in der Guerillakriegfhrung zur Verfgung zu stellen. Die Abhrfunker wussten, dass Dar es Salaam fr die Kmpfer als Kommunikationszentrum diente; sie erhielten dort von Castro in Kuba Nachrichten und Befehle, die sie an die Guerillakmpfer tief im Busch weitergaben. Guevara bermittelte seine Berichte ber Fortschritte und Hilfsersuchen auf dem gleichen Weg nach Hause. Jeden Tag um acht Uhr, 14.30 Uhr und 19.00 Uhr stellte einer von Guevaras Funkern auch eine Verbindung mit der Dschungelbasis in Kigoma her.71 Doch Guevara kannte die Gefahren, die mit dem
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nachlssigen und allzu hufigen Gebrauch von Funkverbindungen verbunden sind. Es scheint mir bertrieben zu sein, warnte er einen seiner Kmpfer, dreimal am Tag mit der anderen Seite und zweimal tglich mit Dar es Salaam Verbindung aufzunehmen. Schon bald hat man nichts mehr zu sagen, der Treibstoff wird verbraucht sein, und auerdem knnen Codes zu jeder Zeit geknackt werden. Und dabei habe ich noch nicht einmal bercksichtigt, dass Flugzeuge die Basis orten knnen. Abgesehen von den technischen Bedingungen empfehle ich, dass ihr die Mglichkeit einer normalen tglichen Verbindung mit Kigoma zu einer bestimmten Zeit einmal pro Tag fr auergewhnliche Neuigkeiten und einmal alle zwei oder drei Tage mit Dar es Salaam untersucht. Das wird es uns ermglichen, Treibstoff zu sparen. Diese Verbindungen sollten nachts hergestellt werden, und das Funkgert sollte gegen Luftangriffe geschtzt sein. Eure Idee einer Kurzwellenverbindung finde ich gut, eine Verbindung mit einfachen Codes, die oft gendert werden.72 Trotz seiner Vorsicht waren die Funksignale von und an Che Guevara eine leichte Beute der Valdez. Der Valdez, einem kleinen Schiff, das den Funkverkehr eines riesigen Kontinents berwachte, schloss sich spter die U.S.S. Liberty an, ein groer schwimmender Horchposten wie die Oxford. Die Liberty, ein Veteran aus dem Zweiten Weltkrieg wie die Valdez, hatte auerdem whrend des Koreakriegs ihre Tchtigkeit bewiesen und die einsame Fahrt quer durch den Pazifik 18 Mal bewltigt, um die in Korea kmpfenden amerikanischen Truppen mit Nachschub zu versorgen. Das altgediente Schiff, dessen Seitenwnde mit Roststreifen berzogen waren, landete 1958 schlielich in einem Marinefriedhof,
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wurde fnf Jahre spter aber wieder aktiviert, um sich im Kalten Krieg zu bewhren. Die Liberty wurde mit vier Maschinengewehren des Kalibers .50 ausgerstet - zwei auf der Back und zwei achtern. Ihr letzter Krieg wrde sich als der tdlichste von allen erweisen. Whrend die Valdez an der Ostkste Afrikas entlangfuhr, tuckerte die Liberty an der Westkste nach Sden. Ihre 45 Antennen waren auf einen Kontinent ausgerichtet, der sich in Aufruhr befand. Sie kreuzte langsam in ruhiger See in der Nhe der Mndung des Kongo-Flusses, und die Abhrspezialisten an Bord hielten zugleich ein Auge auf die endlose Spur von Mll und Unrat, der in den Ozean gesplt wurde. An Bord der Liberty warteten wir nur darauf, dass irgendwelche Leichen an die Oberflche kamen, beschrieb ein Besatzungsmitglied die Szenerie. Der Verlust von Menschenleben war eine alltgliche Begebenheit.73 Doch die Matrosen auf dem Spionageschiff fhlten sich relativ sicher, da sie durch ein Dutzend Seemeilen Ozean von der tdlichen Kste getrennt waren. Schlagartig nderte sich jedoch all das. Bobby Ringe betrat die Mannschaftsmesse, wie er es an jedem Morgen tat, verschlang dort schnell sein Frhstck und begab sich dann fr ein paar Minuten aufs Oberdeck, um ein wenig frische Luft und Sonnenlicht zu tanken, bevor er sich zum Dienst meldete. Nach wenigen Stunden jedoch krmmte er sich vor Schmerz. Der Schiffsarzt diagnostizierte bei ihm eine Blinddarmentzndung, die sofort operiert werden msse. Doch vor dem Eingriff musste Ringe betubt werden. Die einzige Mglichkeit dazu war die Anwendung einer Rckenmarkspunktion, einer Prozedur, die dem Arzt und seinem Sanitter vertraut war. Als das Betubungsmittel aus der Spritze zu flieen
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begann, krmmte sich Ringe heftig vor Schmerz. Ohne Ansthesie kam eine Operation nicht infrage. Nach einigen schnellen Funksprchen zwischen der Liberty und dem Hauptquartier der Atlantikflotte wurde entschieden, dass es nur eine Mglichkeit gab, Ringes Leben zu retten. Er musste nach Brazzaville transportiert werden, der Hauptstadt der Republik Kongo [nicht zu verwechseln mit Mobutus Staat Kongo]. Dort sollte eine Maschine der US-Marine warten und ihn zu einem Krankenhaus in der libyschen Stadt Tripoli transportieren. Dies aber bedeutete eine gefhrliche Fahrt auf dem Kongo-Fluss tief in den gewaltttigen Irrsinn hinein, den sie Tag fr Tag belauschten: eine hochbrisante Reise fr ein Schiff voller Spione. Commander Daniel T. Wieland, der Kapitn der Liberty, steuerte sein Schiff auf die weite Mndung des Kongo zu eine riesige, sich trge windende Schlange, wie Joseph Conrad schrieb, mit dem Kopf im Meer und dem Schwanz irgendwo in den Tiefen des Landes. Obwohl seine Karten des Flusses sehr alt und berholt waren, setzte Wieland darauf, dass er nicht auf Grund laufen wrde, wenn er das Schiff mglichst in der Mitte der Fahrrinne hielt. Whrend der weite Atlantik hinter ihnen verschwand, rckte die grne Kstenlinie vor ihnen wie eine grne Zange immer nher. Allmhlich zeigte sich in jeder Himmelsrichtung Leben, als das langsame graue Schiff sich wie ein unbeholfener Tourist in das Herz Afrikas begab. Dutzende von Pirogen, riesigen ausgehhlten Einbumen aus Hartholz, tanzten und schwankten in der Strmung. An Bord grerer Khne mit flachem Boden boten Hndler Waren wie Schildkrten, Fledermuse und Krbe mit Raupen an. In der Ferne sah man einen Schieber, ein Boot mit zwei Decks, das ein halbes Dutzend Lastkhne vor sich herschob, auf denen es
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von Menschen wimmelte. Es war eine schwimmende Stadt von vielleicht 5.000 Menschen. Der Schieber war nach Stanleyville unterwegs, mehr als 2.000 gewundene Kilometer tief im Dschungel. Als die Liberty Brazzaville erreichte, war es Nacht. Kapitn Wieland stoppte seine Maschinen, sodass die starke Strmung des Flusses das Schiff anhielt. Man ging vor Anker, und Besatzungsmitglieder befestigten die Rettungsleiter rasch an der Auenwand. Ringe wurde vorsichtig in ein Boot hinabgesenkt, das ihn ans Ufer und zu dem wartenden Flugzeug brachte. Nachdem die Aufregung sich gelegt hatte, wurde der Besatzung schnell bewusst, dass dies kein einfacher Liegeplatz sein wrde. Um das Achterschiff herum sammelte sich eine immer grere Zahl kleiner Boote und Lastkhne. Kurz darauf wurde die kleine Flottille zu einer Blockade. Gegenber von Brazzaville, am anderen Flussufer, lag Lopoldville, die Hauptstadt des anderen Kongo, des Kongo Mobutus. Im Verlauf der Jahre war Brazzaville zu einer Heimat fr eine Vielzahl rebellischer Gruppierungen geworden, die das Regime von Lopoldville bekmpften. Die Flotte aus kleinen Booten war mit der Forderung bezglich einer Inspektion am kommenden Morgen von Lopoldville abgeschickt worden. Hohe Beamte hegten den Verdacht, das Schiff knnte Guerillakmpfer in Brazzaville insgeheim mit Waffen versorgen. Es war undenkbar, dass man Vertretern eines Landes, das zu den Zielen gehrte, die von diesem Schiff belauscht wurden, eine Inspektion an Bord erlauben konnte, doch htte die Besatzung kaum etwas dagegen unternehmen knnen. berall lagen Kopien geheimer abgefangener Meldungen und Tonbnder herum, die vielleicht sogar die Worte und Stimmen einiger Mnner des Inspektionstrupps
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enthielten. Verschlsselte, streng geheime Nachrichten wurden in aller Eile an den Direktor der NSA und das Hauptquartier der Atlantikflotte in Norfolk in Virginia bermittelt. Whrend die US-Marine mit einer Nachricht antwortete, in der es hie, sie habe gegen die Inspektion nichts einzuwenden, wurde man bei der NSA cholerisch. DIRNSA [der Direktor der NSA] antwortete mit der Erklrung, dass man ein Inspektionsteam auf keinen Fall an Bord der Liberty lassen drfe, sagte Robert Casale, einer der dienstverpflichteten Kryptoanalytiker an Bord. Hastig wurde ein Fluchtplan ausgearbeitet. Man zog die Vorhnge herunter, alle berflssigen Lichter wurden gelscht, die Gerusche auf ein Mindestma reduziert, und auf dem Oberdeck kam jede Ttigkeit zum Erliegen. Man knnte sagen, erklrte Casale, dass das Schiff fr alle sichtbar verschwand. Um 23.00 Uhr wuchtete die Ankerwinde des Schiffes langsam den Anker nach oben. Es war geplant, die starke Strmung des Kongo-Flusses zu nutzen, damit das Schiff sich vom Land lste und stromabwrts glitt. Als der Anker auftauchte und das Schiff sich zu drehen begann, gab der alte Rumpf ein Sthnen und chzen von sich. Als der Bug stromabwrts zeigte, wurden die Maschinen angelassen und auf volle Fahrt voraus geschaltet, worauf die Liberty im Bug und achtern zu vibrieren begann. Sie schlingerte und nahm allmhlich Geschwindigkeit auf, rammte einige der zerbrechlichen kleinen Boote und lie Kongolesen, Mnner und Frauen, in den dunklen, gefhrlichen Fluss strzen. Wir vernahmen das laute Krachen splitternden Holzes und andere Gerusche, die wir noch nie gehrt hatten, berichtete Casale. Wir konnten uns nur vorstellen, dass die Boote und Khne, die uns blockiert hatten, jetzt vom Bug der Liberty zertrmmert wurden, als sie den rettenden Atlantik zu erreichen versuchte.
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Als sich schlielich herausstellte, dass die Liberty kongolesische Hoheitsgewsser verlassen und das offene Meer erreicht hatte, ertnten berall auf dem Schiff Jubelrufe. Wir hatten das Schicksal herausgefordert und Erfolg damit gehabt, meinte Casale.

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SIEBTES KAPITEL Blut


CYAXJA EJLKBJ OJYAOJ TLAAXHYF TYHVXKLBXUJN LCKJA HKLEEXFO MWCVSXRPESXA VWAS ABSPR, VSB WBBMPUE MWFV AVCO PFPI NLIHRB DVQQHNR KDGQHYGRI KVIHR LHIGQ LWGLWRJN NQ KDHEDHIJ CLDLNWDSI ADLDF BKLCLEYI UGCIPKE ISFJYBN BDF GKLAC PFKUU IFIZHIVSK SZIBC ZIQIUCIP UMOIZ VIP KIUZ CMIUZC MERROI Vier Jahre lang tuckerte die African Queen der NSA mit der Geschwindigkeit einer alten Meeresschildkrte die wilde, unruhige Kste Ostafrikas hinauf und hinab. Nach den langen Fahrten in tropischen Gewssern hatte sich im Frhjahr 1967 an ihrem Bauch so ppiges Leben angesiedelt, dass sie auch bei aller Mhe kaum noch auf drei bis fnf Knoten kam. Da sich Che Guevara lngst wieder in Kuba aufhielt, entschied die G Group der NSA, die fr den nichtkommunistischen Teil der Welt zustndig war, die Valdez endlich auer Dienst zu stellen und nach Norfolk zurckzubeordern, wo sie verschrottet werden sollte. Die Rckfahrt des Schiffes wollte man jedoch noch einmal maximal nutzen. Whrend es sich in aller Ruhe durch den Suezkanal heimwrts bewegte, sollte es den Funkverkehr im Nahen Osten und im stlichen Mittelmeer aufzeichnen und kartographisch erfassen. Offen gesagt, erinnerte sich Frank Raven, damals Chef dieser Abteilung, hielten wir es nicht fr wnschenswert, ein Schiff direkt
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im Nahen Osten zu stationieren. Dafr war die Lage zu brisant. Aber die Valdez, ein Handelsschiff, das mit verrottetem Rumpf nach Hause fuhr, wirkte harmlos genug, um eine solche Mission zu erfllen.1 Sie brauchte sechs Wochen, bis sie den Kanal sowie die Ksten von Israel, gypten und Libyen passiert hatte. Etwa zur gleichen Zeit erreichte das Schwesterschiff der Valdez, die Liberty, nach einer strmischen berquerung des Atlantiks Westafrika, um dort seine fnfte Patrouillenfahrt zu beginnen. Navy Commander William L. McGonagle, der jetzt das Kommando fhrte, ordnete eine Fahrt von vier Knoten an, die Mindestgeschwindigkeit, bei der die Liberty sich noch steuern lie, und nahm Kurs nach Sden. Am 22. Mai erreichte das Schiff den Hafen von Abidjan, der Hauptstadt der Elfenbeinkste, wo es vier Tage lang verweilen wollte. Auf der anderen Seite der Erdkugel sprach man hinter den mit Zahlenschlssern versehenen Tren der NSA nicht ber mgliche Umstrze in Afrika, sondern ber zu erwartende Kriege im Nahen Osten. Die Anzeichen dafr mehrten sich seit Wochen - wie Windben, die einen Sturm ankndigten. An der israelisch-syrischen Grenze, wo man bisher ab und zu Traktoren beschossen hatte, gab es nun bereits Feuerwechsel aus Panzerkanonen. Am 17. Mai wies gypten (damals unter dem Namen Vereinigte Arabische Republik - VAR) die UN-Friedenstruppen aus und lie auf dem Sinai an der Grenze zu Israel Truppen aufmarschieren. Einige Tage spter wurden dort israelische Panzer gesichtet. Tags darauf ordnete gypten die Mobilisierung von 100000 Reservisten an. Am 23. Mai lie Gamal Abdel Nasser die Strae von Tiran blockieren, was bedeutete, dass der Golf von Akaba nunmehr fr israelische Schiffe geschlossen und es unbegleiteten
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Tankern jeglicher Nationalitt untersagt war, den israelischen Hafen Elat anzulaufen. Die Israelis bewerteten dies als Aggressionsakt gegen Israel und riefen prompt die umfassende Mobilmachung aus. Whrend die NSA angestrengt Nachrichten sammelte, trafen israelische Offizielle in Washington ein. Nasser, so behaupteten sie, werde in Krze gegen sie losschlagen, weshalb sie dringend amerikanische Untersttzung brauchten. Das aber war eine Lge. Jahre spter gab Menachem Begin zu, dass in Wahrheit Israel den Erstschlag gegen gypten plante. Wir hatten die Wahl, erklrte Begin 1982 als israelischer Ministerprsident. Die Truppenkonzentrationen der gypter an den Zugngen zum Sinai waren kein Beweis dafr, dass Nasser uns wirklich angreifen wollte. Wir mssen ehrlich zu uns selbst sein. Wir beschlossen, ihn anzugreifen.2 Wre es Israel gelungen, die USA in einen Angriffskrieg gegen gypten und die arabische Welt zu ziehen, so htte das verheerende Folgen gehabt. Es ist so gut wie sicher, dass die UdSSR zum Schutz ihrer arabischen Freunde eingeschritten wre, was zu einer direkten Konfrontation US-amerikanischer und sowjetischer Truppen auf dem Schlachtfeld gefhrt htte. Ein Atomkrieg wre im Bereich des Mglichen gewesen. Da die amerikanische Beteiligung an einem Nahostkrieg immer wahrscheinlicher wurde, bentigte der Vereinigte Generalstab dringend Informationen ber die Lage in gypten. Vor allem wollte er wissen, ob und wie viele sowjetische Truppen sich zum momentanen Zeitpunkt in diesem Land aufhielten und wie sie bewaffnet waren. Sollten amerikanische Kampfflugzeuge in den Konflikt eingreifen, musste man einen berblick haben, wo sich die Batterien von Boden-Luft-Raketen befanden. Sollten
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Truppen einmarschieren, war es wichtig, die Strke und Verteilung der Krfte des Gegners zu kennen. Unter dem Druck dieser Fragen prften die Chefs der NSA, welche Mglichkeiten ihnen zur Verfgung standen. Bodenstationen wie die auf Zypern waren zu weit entfernt, um die schmalen Sichtliniensignale aufzufangen, die vom Luftabwehr- oder Feuerleitradar, von Richtfunkanlagen und anderen Zielen benutzt wurden. Hier konnten Aufklrungsflugzeuge wie die C-130 der Luftwaffe oder die EC-121 der Marine einiges wettmachen. Aber wenn man die Zeit fr den Hin- und Rckflug abzog, hatten die Mannschaften nur etwa fnf Stunden fr die eigentliche Aufklrung vor Ort zur Verfgung. Das war zu wenig, um Daten im bentigten Umfang zu sammeln. Man konnte die Zahl der Maschinen erhhen, aber solche mit der notwendigen Ausrstung kurzfristig bereitzustellen, war ebenfalls sehr schwierig. Auerdem erforderte deren Wartung am Boden mehr Zeit als alle anderen Aufklrungsmittel. Die beste Option waren immer noch Schiffe. Da sie relativ nahe an die Objekte heranfahren konnten, waren sie in der Lage, die Signale aufzufangen, auf die es ankam. Im Unterschied zu Flugzeugen konnten sie wochenlang im Einsatz bleiben, abhren, Funkstationen orten und die aufgefangenen Daten analysieren. Zu jener Zeit befanden sich die Oxford und die Jamestown in Sdostasien, die Muller kreuzte vor den Ksten Kubas. Es blieben also nur die Valdez und die Liberty. Die Valdez hatte gerade eine lange Mission beendet und war auf dem Rckweg in der Nhe von Gibraltar. Die Liberty, ein greres und schnelleres Schiff, hatte soeben einen neuen Einsatz begonnen und lag in relativ geringer Entfernung im Hafen von Abidjan. Die G Group der NSA hatte bereits einige Monate zuvor,
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als sie dunkle Wolken heraufziehen sah, fr alle Flle einen Plan entworfen.3 Demnach sollte sich die Liberty auf null Grad Lnge, null Grad Breite im Golf von Guinea aufhalten und Ziele in der Region observieren. Damit lag sie nrdlich genug, um bei Notwendigkeit rasch Kurs auf den Nahen Osten nehmen zu knnen. Dieser Plan fand aber trotz seiner Vorzge keine ungeteilte Zustimmung. Frank Raven argumentierte, er sei zu riskant.Das Schiff wird dort ohne jeden Schutz sein, erklrte er mit Nachdruck. Wenn es zum Krieg kommt, ist es allein sehr angreifbar. Es kann von beiden Seiten unter Feuer geraten Ich meine, das Schiff soll bleiben, wo es ist. Aber er wurde berstimmt. Als am 23. Mai die Entscheidung gefallen war, die Liberty in den Nahen Osten zu beordern, machten Beamte der G Group dem Vertreter der NSA beim Joint Reconnaissance Center (JRC), John Connell, Mitteilung. Als Organ des Vereinigten Generalstabs oblag dem JRC die Aufgabe, alle Aufklrungsoperationen in der Luft, zur See und unter Wasser zu koordinieren. Beim Rattern der Fernschreiber tippte ein Techniker am Abend jenes Frhlingstages um 20.20 Uhr eine kurze Blitzmeldung an die Liberty: UNVERZGLICH VORBEREITUNGEN ZUM AUSLAUFEN TREFFEN. WENN BEREITSCHAFT HERGESTELLT, SOFORT HAFEN VON ABIDJAN VERLASSEN UND MIT HCHSTGESCHWINDIGKEIT NACH ROTA, SPANIEN, FAHREN, UM NOTWENDIGES TECHNISCHES MATERIAL UND PROVIANT AUFZUNEHMEN. DANACH ZUM OPERATIONSGEBIET VOR PORT SAID WEITERFAHREN. GENAUERE ANGABEN ZU
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AKTIONSGEBIET FOLGEN.4 In der pechschwarzen Nacht von Abidjan strahlte der Liegeplatz der Liberty am Ende der langen hlzernen Pier wie eine Insel des Lichts. Ansonsten sah man nur die winzigen roten und grnen Lampen der Frachtschiffe, die wie die Lichter von Weihnachtsbumen sacht auf den Wellen schaukelten. Gegen 3.45 Uhr morgens wurde Leutnant Jim OConnor von einem Klopfen an seiner Kajtentr geweckt. Der diensthabende Offizier blinzelte, als er den Funkspruch beim roten Schein der Notbeleuchtung las. Verschlafen murmelte er einen Fluch und schlpfte rasch in seine Hose. Es war eine Nachricht vom Vereinigten Generalstab, erinnerte sich OConnor dem Mitbewohner seiner Kajte gesagt zu haben. Wann haben die jemals direkt das Kommando auf einem Schiff bernommen?5 Minuten spter ertnte das Wecksignal, und die Liberty erwachte zum Leben. Kaum drei Stunden waren vergangen, als die moderne Skyline von Abidjan bereits am Horizont verschwand und das Schiff Afrika hinter sich lie. Acht Tage lang zog der Bug des Schiffes eine mehr als 5500 Kilometer lange silberne Spur durch den bewegten Atlantik. Besonders dringend bentigte die Liberty Sprachexperten, denn wegen der ursprnglichen Orientierung auf Westafrika gehrten nur Franzsischund Portugiesisch-Linguisten zur Crew. Daher wurden fnf Arabischkenner - zwei Angehrige der Marine und drei Zivilisten von der NSA - nach Rota beordert, wo sie an Bord des Schiffes gehen sollten. Obwohl zahlreiche Russisch-Spezialisten der Mannschaft angehrten, wurde entschieden, ihr noch einen erfahrenen Sprachenanalytiker
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beizugeben. Ursprnglich wollte die NSA auch noch einige Kenner des Hebrischen auf das Schiff beordern, aber davon hatte die Agentur selbst nicht gengend. Mein Gott, sagte Frank Raven, das war eine Krise, wo wollten wir diese Experten so schnell hernehmen? Sollten wir vielleicht in der nchsten Synagoge herumfragen? Wir schnappten uns jeden Linguisten, den wir kriegen konnten. Denn man wartete auf sie nicht nur in Rota, sondern auch auf allen Militrsttzpunkten im Nahen Osten. Wir schickten sie nach Athen, wir schickten sie in die Trkei. Bei Gott, wer in der NSA auch nur ein bisschen Arabisch sprach, fand sich auf der Stelle im nchsten Flugzeug wieder!6 Whrend die Liberty nach Norden dampfte, flog Marine Sergeant Bryce Lockwood in einer Maschine der Funkaufklrung 10.000 Meter ber dem kalten Nordatlantik vor Island. Lockwood war ein erfahrener Abhrspezialist und Kenner der russischen Sprache. Mit seinen Kollegen beobachtete er die Sommermanver der russischen Nordmeerflotte. Aber sie hatten mit Problemen zu kmpfen. Einige Flge fielen wegen technischer Pannen aus, und auch Lockwood konnte whrend seines Einsatzes nur drei Minuten lang den russischen Sprechfunkverkehr mithren. Der jedoch war so zerhackt, dass nichts Verstndliches herauskam. Fr diesen Einsatz war Lockwood zeitweilig der USMarinefliegerbasis Keflavik in Island zugeteilt. Als die Russen ihre Manver beendeten, begab er sich zu seinem Sttzpunkt, der groen Abhrstation der Navy in Bremerhaven, zurck, um dort den abgehrten russischen Sprechfunkverkehr auszuwerten. Seine Maschine flog jedoch zunchst nach Rota, wo er in ein Flugzeug nach Deutschland umsteigen sollte. Auf dieses Wochenende fiel der 30. Mai, der amerikanische Heldentag, weshalb nur
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wenige Militrmaschinen starteten. Wohl oder bel musste Lockwood also in Rota bernachten. Gegen zwei Uhr morgens wurde er aus dem Schlaf gerissen, weil jemand gegen seine Tr hmmerte. Da er glaubte, Kumpel von der Navy wollten ihn zur nchsten Party schleppen, zog er sich die Decke ber den Kopf und reagierte nicht. Aber das Klopfen wurde strker. Wtend riss Lockwood schlielich die Tr auf. Im trben Licht stand vor ihm ein diensttuender Matrose. Ich habe hier eine Nachricht des Vereinigten Generalstabs auf Ihren Namen, sagte er in leicht verwundertem Ton. Sie haben sich um 6.00 Uhr auf U.S.S. Liberty einzufinden. Vielleicht stehen Sie besser auf und packen Ihre Sachen. Das war ein hchst ungewhnlicher Befehl - eine persnliche Nachricht vom Vereinigten Generalstab um zwei Uhr morgens? Lockwood blieb aber keine Zeit, lange darber nachzugrbeln.7 Am 1. Juni, etwa eine Stunde nach Sonnenaufgang, legte die Liberty an einem Pier von Rota an. Dort warteten bereits Lockwood und die fnf Arabisch-Linguisten. Kurze Zeit spter spien schwarze Schluche, dick wie Riesenschlangen, 1500 Tonnen Treibstoff in die Tanks des Schiffes, whrend schwitzende Matrosen in Drillichanzgen Steigen mit Gemse und anderen Lebensmitteln an Bord schleppten. Techniker nahmen Kisten voller sorgfltig verschlossener Pckchen auf und brachten sie auf das Schiff. Diese enthielten hchst sensibles Funkaufklrungsmaterial, das die Valdez fr die Liberty hinterlegt hatte, als sie auf ihrer Heimreise nach Norfolk durch Rota kam. Darunter waren hochwichtige Einzelheiten ber die Kommunikationslinien im Nahen Osten, die die Valdez bei ihrer Durchfahrt registriert hatte. Sie beantworteten die Frage, wer auf welche Weise miteinander kommunizierte - ber Fernschreiber, Telefon,
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Funk usw., erluterte Raven.8 Auf ihrer Fahrt durch das Mittelmeer in Richtung Westen hatte die Valdez fr die NSA auch Hrbarkeitstests vorgenommen, um die idealen Standorte fr Horchposten zu ermitteln. Vor der Ostkste Kretas entdeckte sie einen Kanal im Luftraum, eine Art Hrrohr, das direkt in den Nahen Osten fhrte. Man kann auf Kreta sitzen und das Kairoer Fernsehen empfangen, sagte Raven. ber dem flachen und meist ruhigen Wasser ist die Verbindung wunderbar.9 Er entschied, die Liberty dort Anker werfen zu lassen. Aber im Vereinigten Generalstab sah man die Sache anders. In Rota erhielt Kapitn McGonagle den Befehl, bis zur israelischen Kste zu fahren, sich dieser aber hchstens bis auf etwa zwlf Kilometer und der gyptischen bis auf 23 Kilometer zu nhern. Nachdem die Antennenschssel repariert war, stach die Liberty am 2. Juni um die Mittagszeit von Rota aus wieder in See. In der Strae von Gibraltar berholte sie mit ihrer Spitzengeschwindigkeit von 17 Knoten drei sowjetische Schiffe. Dann folgte sie der nordafrikanischen Kste in einem Abstand von mindestens 24 Kilometern. Drei Tage nach ihrem Ablegen in Rota - die Liberty passierte gerade die Sdspitze Siziliens - fhrte Israel am 5. Juni den lange geplanten Schlag gegen seine Nachbarn. Der ArabischIsraelische Krieg hatte begonnen. Am 5. Juni 1967 um 7.45 Uhr Ortszeit (1.45 Uhr Washingtoner Zeit) schlug Israel mit seiner gesamten Luftwaffe gegen die Flugpltze gyptens los. In nur 80 Minuten war der grte Teil der gyptischen Luftwaffe zerstrt. Am Boden stieen Panzer in drei Richtungen ber den Sinai zum Suezkanal vor. Auch an den Grenzen
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zu Jordanien und Syrien lste Israel Kampfhandlungen aus. Zugleich gaben israelische Vertreter Falschmeldungen an die Presse, in denen es hie, gypten habe eine Offensive gegen Israel gestartet, das sich nun verteidige. In Washington war der 4. Juni ein ruhiger Sonntag gewesen. Prsident Johnsons nationaler Sicherheitsberater Walt Rostow war gar nicht in seinem Bro aufgetaucht. Um 23.00 Uhr lschte er das Licht in seinem Schlafzimmer. Um 2.50 Uhr musste er es wieder einschalten, weil das Telefon klingelte. Wir haben hier einen Bericht des Informationsdienstes Auslndischer Rundfunk, FBIS, dass die VAR einen Angriff gegen Israel gestartet hat, sagte eine raue Mnnerstimme aus dem Lageraum des Weien Hauses. Erkundigen Sie sich bei Ihren Kollegen vom Nachrichtendienst und rufen Sie dann wieder an, bellte Rostow. Zehn Minuten spter, wahrscheinlich nach Rckfrage bei der NSA und anderen Agenturen, meldete sich der Mitarbeiter wieder und besttigte den Pressebericht. Okay, ich komm rein, brummte Rostow. Whrend der schwarze Mercury rasch durch die leeren Straen von Washington glitt, berlegte Rostow, in welcher Reihenfolge er Angaben bentigte. Ganz oben auf seiner Liste stand die Frage, wie genau der Krieg begonnen hatte. Einige Zeilen weiter wartete die Entscheidung, wann der Prsident geweckt werden sollte. Um 3.25 Uhr rollte der Wagen durch das Tor an der Pennsylvania Avenue, und kurz darauf hatte Rostow Auenminister Dean Rusk am Telefon, der noch zu Hause war. Ich nehme an, Sie haben die Blitzmeldung erhalten, sagte er. Sie kamen berein, wenn die Lage sich als so dster besttigte, wie sie nach den Berichten schien, dann musste man Johnson in etwa einer Stunde wecken.
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Nun trafen in rascher Folge Meldungen der Nachrichtendienste ein, dass einige Flugpltze arabischer Staaten offenbar nicht funktionierten, dass die Israelis schnelle, harte Schlge gegen die gyptische Luftwaffe fhrten. Rostow sa bereits am Beratungstisch des Lageraums, an dessen Wand noch eine Vietnamkarte hing, und nahm einen Telefonhrer ab. Geben Sie mir eine Verbindung zum Prsidenten, sagte er. Ich bitte darum, dass er geweckt wird. Im Handumdrehen hatte Lyndon Johnson den Hrer des Telefons in der Hand, das neben seinem geschnitzten hlzernen Bett stand. Ja?, fragte er. Mr. President, ich habe Folgendes zu berichten. Rostow kam sofort zur Sache. Wir haben Informationen darber, dass zwischen Israel und der VAR Krieg ausgebrochen ist. In den folgenden sieben Minuten legte der nationale Sicherheitsberater Johnson in Kurzfassung dar, was in den Vereinigten Staaten zu diesem Zeitpunkt bekannt war.10 Etwa zur gleichen Zeit rief Auenminister Abba Eban in Tel Aviv den amerikanischen Botschafter Walworth Barbour in sein Bro. Er zog einen noch dichteren Lgenvorhang um die wahren Absichten und Handlungen Israels. gypten wurde beschuldigt, den Krieg begonnen zu haben. Barbour sandte sofort ein geheimes Blitztelegramm nach Washington. Am frhen Morgen des heutigen Tages, zitierte er Eban, beobachteten die Israelis, wie gyptische Einheiten in groer Zahl zur israelischen Grenze vorrckten und mit betrchtlichen Krften in israelisches Gebiet eindrangen, wo sie auf israelische Bodentruppen stieen. Die israelische Regierung befahl daraufhin den Angriff. Eban erklrte Barbour, seine Regierung werde beim UN-Sicherheitsrat gegen diese Aktion gyptens Protest einlegen. Israel ist das Opfer von Nassers Aggression, erklrte
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er. Eban log auch, was Israels Ziele betraf. Es plante von Anfang an, so viel Territorium wie mglich zu besetzen. Die Regierung Israels hat nicht - wiederhole -, nicht die Absicht, die Situation zu nutzen, um sein Territorium zu vergrern. Sie hofft, dass der Frieden in den bisherigen Grenzen wieder hergestellt werden kann. Nachdem Eban dem Botschafter eine halbe Stunde lang eine Reihe von Unwahrheiten aufgetischt hatte, forderte er ganz unverfroren, die USA mgen sich in Israels Namen gegen die UdSSR wenden. Israel, so berichtete Barbour, fordert unsere Hilfe bei der Verhinderung jeglicher Initiative der Sowjetunion. Das Telegramm ging zwei Minuten vor sechs Uhr morgens im Weien Haus ein.11 Etwa zwei Stunden spter erschallte in einem fensterlosen Bro neben dem Kriegsraum des Pentagons eine Klingel fnf oder sechs Mal und erregte sofort die Aufmerksamkeit aller Anwesenden. Ein massiges graues russisches Fernschreibgert sprang pltzlich an, und die Tasten hmmerten mit einer Geschwindigkeit von 66 Worten in der Minute kyrillische Buchstaben auf weies Endlospapier. Zum ersten Mal stie der heie Draht zwischen Moskau und Washington tatschlich live eine verschlsselte Nachricht aus. Noch whrend das Gert lief, diktierte ein Prsidentendolmetscher, ein RussischExperte im Offiziersrang, einem anderen die Rohbersetzung in die Maschine. Dieser sandte sie zum Auenministerium, wo ein weiterer bersetzer den Text bearbeitete, der schlielich von beiden Experten besttigt wurde. Das Fernschreibgert in Washington war mit einer hnlichen Maschine in einem Raum des Kreml unweit des Bros des Vorsitzenden des Ministerrates der UdSSR gekoppelt. Offiziell als Ernstfallverbindung Washington 318

Moskau bekannt, wurde dieser heie Draht im Gefolge der Kuba-Krise am 30. August 1963 um 18.30 Uhr in Betrieb genommen. Die Nachricht, die an jenem Junimorgen des Jahres 1967 einging, kam von Ministerprsident Alexei Kossygin. Die bersetzer des Pentagons und des Auenministeriums einigten sich auf folgenden Text: Sehr geehrter Herr Prsident, angesichts der Nachrichten ber die militrischen Zusammenste zwischen Israel und der Vereinigten Arabischen Republik ist die Sowjetregierung berzeugt, dass alle Gromchte die Pflicht haben, die sofortige Einstellung des militrischen Konflikts zu erreichen. Die Sowjetregierung ist in dieser Hinsicht aktiv geworden und wird dies weiter tun. Wir hoffen, dass die Regierung der Vereinigten Staaten ebenso handeln und entsprechenden Einfluss auf die Regierung Israels nehmen wird, wofr ihr alle Mglichkeiten zur Verfgung stehen. Das erfordern die hchsten Interessen des Friedens. Hochachtungsvoll A. Kossygin12 Als die bersetzung fertig war, wurde sie unverzglich an den diensthabenden General im Kriegsraum weitergereicht, der Verteidigungsminister Robert McNamara einige Etagen hher anrief. McNamara befand sich seit etwa einer Stunde in seinem Bro. Ministerprsident Kossygin ist am heien Draht und mchte den Prsidenten sprechen, bellte der General. Was soll ich ihm sagen? Warum rufen Sie mich an?, wollte McNamara wissen. Weil der heie Draht im Pentagon endet, erwiderte der
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General. (McNamara bekannte spter, er habe keine Ahnung gehabt, dass der heie Draht in seiner unmittelbaren Nhe endete.) Stellen Sie das Gesprch in den Lageraum des Weien Hauses durch, und ich rufe den Prsidenten an, befahl McNamara.13 Der Verteidigungsminister, der nichts von den morgendlichen Anrufen des Weien Hauses wusste, glaubte, Johnson schlafe noch, lutete aber dennoch beim Prsidenten an. Ein vor dessen Schlafzimmer postierter Adjutant meldete sich. Der Prsident schlft und will nicht geweckt werden, sagte er dem Chef des Pentagons. Er hatte nicht bemerkt, dass Johnson bereits seit 4.30 Uhr wach war und Gesprche ber die Krise fhrte. Ich wei, wecken Sie ihn trotzdem, beharrte McNamara. Mr. President, sagte er, als Johnson sich meldete, der heie Draht ist in Betrieb, und Kossygin mchte mit Ihnen sprechen. Was sollen wir ihm sagen? Mein Gott, antwortete Johnson verblfft, was sollen wir ihm sagen? Darauf McNamara: Ich schlage vor, ich sage ihm, dass Sie in 15 Minuten im Lageraum sein werden. Inzwischen rufe ich Dean an, und wir treffen Sie dort. Eine halbe Stunde spter hmmerte ein von den Amerikanern geliefertes Fernschreibgert im Kreml englische Wrter aufs Papier. Johnson teilte Kossygin mit, die Vereinigten Staaten htten nicht die Absicht, in den Konflikt einzugreifen. In den folgenden vier Wochen gingen etwa ein Dutzend Botschaften ber den heien Draht hin und her.14 Als die ersten Salven des Krieges ber die de Wste
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donnerten, hatte die NSA einen Platz in der ersten Reihe. Eine dicke C-130 der Air Force, voll gestopft mit Abhranlagen, kreiste in den Schleifen einer Acht vor den Ksten Israels und gyptens. Als die Maschine spter auf ihrer Basis, dem von der griechischen Luftwaffe benutzten Teil des internationalen Flughafens Athen, landete, hatte sie die ersten Stunden des Krieges nahezu komplett dokumentiert. Die Abhrbnder wurden sofort in das Bearbeitungszentrum gebracht, das bei der NSA nur USA512J hie. Ein Jahr zuvor vom Air Force Security Service, der fliegenden Truppe der NSA, eingerichtet, bearbeitete es Abhrmaterial - analysierte die Daten und versuchte sich an einfacheren Chiffriersystemen -, das von Lauschaktionen der Luftwaffe im Mittelmeerraum, in Nordafrika und im Nahen Osten stammte. Leider konnte man dort die Bnder dieses Krieges nicht sofort abhren, weil kein Hebrisch sprechendes Personal zur Verfgung stand. Eine Untersttzungsgruppe von Hebrischkennern hatte die NSA zu diesem Zeitpunkt aber bereits nach Athen auf den Weg gebracht. (Um sie zu tarnen und dem Verdacht zu entgehen, man spioniere gegen Israel, liefen die Hebrischsprecher selbst innerhalb der NSA stets nur unter der Bezeichnung Arabisch-Sonderexperten.) Kurz nach Eintreffen der ersten CRITIC-Meldung bei der NSA ging eine Sondernachricht an den Horchposten der US-Marine in Rota. Dies war der Hauptsttzpunkt der Navy fr Lauschaktionen aus der Luft ber dem Mittelmeerraum. Hier operierte die Funkaufklrungseinheit der Navy, genannt VQ-2, mit groen viermotorigen Maschinen, die an Passagierflugzeuge vom Typ Lockheed Constellation mit ihren eleganten, abgerundeten Linien und dem groen dreigeteilten Heck erinnerten. Die EC-121M, die man
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liebevoll Willy Victor nannte, war ein langsames Flugzeug, ideal fr Horchaktionen, denn es konnte - je nach Wetterbedingungen, Treibstoffvorrat, Flughhe, Abhrintensitt und Kondition der Mannschaft - 12 bis 18 Stunden in der Luft bleiben. Kurze Zeit nach Eingang des Marschbefehls war die EC121 bereits unterwegs nach Athen, von wo sie zu ihren Einstzen starten sollte. Nur wenige Tage zuvor war in der Nhe der groen Luftaufklrungsstation der Luftwaffe insgeheim ein zeitweiliges Aufklrungszentrum der Marine eingerichtet worden. Hier sollten die Ergebnisse der Einstze analysiert und die Codes geknackt werden. Nach der Landung wurden die Abhrspezialisten ins Hotel Sevilla in Iraklion nahe dem Athener Flugplatz gebracht. Das Hotel fhrten ein befreundeter Australier und ein Grieche namens Zina. Den Mnnern gefiel es, dass Kche und Bar rund um die Uhr geffnet waren. Aber kaum hatten sie die Lobby des Hotels betreten, als man ihnen mitteilte, dass sie so schnell wie mglich mit ihrer Maschine aufsteigen sollten. Wir trauten unseren Ohren nicht und waren ganz konsterniert, sagte ein Mannschaftsmitglied. Man erwartete doch nicht etwa von uns, dass wir mitten in der Nacht ins Kampfgebiet flogen? Aber genau das erwartete man von ihnen. Nur wenig spter war die EC-121 bereits auf dem Weg durch die dunkle Nacht nach Osten. Unter normalen Umstnden bentigte man fr den Anflug zwei bis drei Stunden. ber dem stlichen Mittelmeer sollte die Maschine dann 40 bis 80 Kilometer vor den Ksten Israels und gyptens in einer Hhe von 4.000 bis 6.000 Metern ihre Bahn ziehen. Dabei war ein Gebiet nordstlich von Alexandria nach Osten bis Ford Said und El Arish, dann nach Norden die israelische Kste entlang bis zu einem Punkt westlich von Beirut zu bestreichen. Diese Strecke
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sollte mehrfach durchflogen werden. Ein anderes Funkaufklrungsflugzeug, die EA-3B, war wesentlich hher, in etwa 10.000 bis 12.000 Metern, unterwegs. An Bord der EC-121 befand sich in jener Nacht Navy Chief Petty Officer Marvin E. Nowicki, der die ungewhnliche Qualifikation besa, Hebrisch und Russisch zu beherrschen. Ich erinnere mich sehr gut an diese Nacht, weil sie rabenschwarz war. Kein Stern, kein Mond, nichts war am Himmel zu sehen, berichtete er. Der Kommandant wog das Risiko des Fluges ab. Er fand es klger, vom blichen Kurs abzuweichen. Wenn wir lngs der gyptischen Kste in Richtung Osten flogen, konnten wir auf dem israelischen Radar wie eine angreifende gyptische Maschine wirken. Sollten die Israelis jedoch nicht auf uns schieen, bevor wir umkehrten, liefen wir Gefahr, dass die gypter uns fr einen israelischen Angreifer hielten. Wir befanden uns tatschlich in einer uerst gefhrlichen und prekren Situation. Daher entschied der Kommandant, zunchst zwischen Kreta und Zypern hindurch zu fliegen und dann auf einer Trasse fr Zivilmaschinen Kurs auf El Arish im Sinai zu nehmen. 40 Kilometer nordstlich von El Arish wollte er dann wenden und auf die vorgesehene Route einschwenken. Als wir nach Mitternacht auf dem Flugfeld eintrafen, erinnerte sich Nowicki, waren die Nerven aller natrlich zum Zerreien gespannt. Unterwegs machte keiner auf den Kojen ein Auge zu. Die Nacht blieb pechschwarz. Was zum Teufel hatten wir hier mitten im Kriegsgebiet zu suchen?, war eine Frage, die ich mir whrend des Fluges mehrfach stellte. Der Adrenalinspiegel stand am oberen Eichstrich.
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In den frhen Morgenstunden gab es kaum etwas abzuhren. Die Israelis waren zurck auf ihren Basen, um die Maschinen fr den nchsten Tag neu zu munitionieren und aufzutanken, whrend die Araber sich auf den nchsten Angriff bei Tagesanbruch vorbereiteten und so etwas wie eine Gegenattacke planten, berichtete Nowicki. Auf unseren Funk- und Fernmeldegerten herrschte gespenstisches Schweigen. Das nderte sich jedoch schlagartig, als die Morgensonne ber dem Kampfgebiet aufstieg. Unsere Empfnger nahmen vor allem Signale der Israelis auf, als diese in den zweiten Tag ihrer Offensive starteten, sagte Nowicki. Um ihn herum waren die Hebrisch-Experten hektisch bemht, die Gesprche zwischen den israelischen Piloten zusammenzufassen, whrend andere versuchten, diese Informationen mit den ber Radar empfangenen Ergebnissen der elektronischen Aufklrung in Zusammenhang zu bringen. Von der Hhe ihres Horchpostens kamen sie sich vor wie elektronische Voyeure. Die NSA-Rekorder surrten, als die gypter vergeblich versuchten, eine israelische Panzerbrigade aus der Luft anzugreifen, die im Norden des Sinai vorrckte. Eines nach dem anderen wurden ihre Flugzeuge von israelischen Mirage-Deltaflglern abgeschossen. Zum ersten Mal erlebte Nowicki aus der Luft mit, wie man eine gyptische Suchoi-7 vom Himmel fegte. Wir nahmen soviel auf, wie wir nur konnten. Aber bald mussten wir Kurs auf Athen nehmen, weil uns der Treibstoff ausging, berichtete er. Wir waren froh, als wir dort wieder heraus waren.15 Auf dem Rckflug begegnete ihnen eine C-130 der Luftwaffe, die sie auf ihrem Horchposten ablste.

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Im Mittelmeer tief unter ihnen zog die Liberty gemchlich ihre Bahn in Richtung Kriegsgebiet. Die Mannschaft bte Gefechtsbereitschaft und lauschte gespannt auf Anzeichen von Gefahr. Die Navy hatte an alle Schiffe und Flugzeuge in der Region die Warnung ausgegeben, mindestens 185 Kilometer Abstand von den Ksten des Libanons, Syriens, Israels und gyptens zu halten. Aber die Liberty befand sich auf Spionageeinsatz. Solange nicht der exakte Befehl kam, den Kurs zu ndern, fuhr Kapitn McGonagle weiterhin volle Kraft voraus. Inzwischen hatten die sowjetischen Seestreitkrfte ihre Flotte mobilisiert. Schtzungsweise 20 sowjetische Kriegsschiffe mit entsprechenden Hilfskrften und acht oder neun U-Boote steuerten das gleiche Ziel an.16 Als Gene Sheck von der K Group der NSA, die fr die mobilen Abhrplattformen verantwortlich war, von dem Kriegsausbruch hrte, war er sofort in grter Sorge um das Schicksal der Liberty. Der Vereinigte Generalstab hatte der NSA jedoch die Verantwortung fr die Sicherheit des Schiffes aus der Hand genommen und dem Joint Reconnaissance Center bergeben. Aber Sheck nahm es auf seine Kappe, den NSA-Vertreter beim JRC, John Connell, darauf aufmerksam zu machen, dass man die Oxford whrend der Kuba-Krise vor fnf Jahren aus der Gegend vor Havanna abgezogen hatte. Er stellte die Frage, ob man hnliches auch fr die Liberty ins Auge fasse. Connell sprach darber mit dem Offizier fr Schiffsbewegungen beim JRC. Dort weigerte man sich jedoch, etwas zu unternehmen.17 In der K Group kannte man die Gefahren, die der Liberty drohten, in der G Group dagegen nicht. So dauerte es bis zum Morgen des 7. Juni, als ein Analytiker in Frank Ravens Bro strzte und unglubig fragte: Um Gottes willen, wissen Sie, wo die Liberty jetzt ist? Raven, der
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glaubte, sie liege wie geplant vor der Ostkste von Kreta, wollte gerade antworten, als der Analytiker herausplatzte: Die jagen sie geradewegs auf die Kste zu! Zu diesem Zeitpunkt war die Liberty nur noch zehn Stunden von ihrem vorgesehenen Operationsgebiet - gut 22 Kilometer vor der gyptischen Wste Sinai - entfernt. Nun verlangte ich mit Nachdruck, erinnerte sich Raven, die Liberty so schnell wie mglich von dort herauszuholen. Was uns [die NSA] betraf, war so nahe am Kampfgebiet nichts zu holen, was sie nicht auch an dem von uns vorgesehenen Platz beschaffen konnte Alles, was im nationalen Interesse lag, war von dort [der Ostkste Kretas] erreichbar. Irgendwer wollte taktische Programme oder Funksprche rtlicher Militrbasen und ihrer Kommandeure abhren, die niemanden in der Welt interessierten. Wir belauschten die hheren Ebenen Uns interessierte doch nicht, wohin sie ihre Schleppdampfer beorderten, wir wollten wissen, was die kommandierenden Generle miteinander redeten.18 Als die Warnungen lauter wurden, begann man beim JRC ber die Sicherheit der Liberty nachzudenken. Aus gypten ertnten drohende Proteste, in denen man sich darber beschwerte, dass amerikanisches Personal heimlich mit Israel kommuniziere und mglicherweise militrische Untersttzung leiste. gypten hatte den USA bereits vorgeworfen, dass amerikanische Flugzeuge an den Luftangriffen der Israelis beteiligt gewesen seien. Die amerikanische Regierung war darber sehr besorgt, denn sie befrchtete, derartige Behauptungen knnten eine sowjetische Gegenreaktion auslsen. Nun stellte auch der Stabschef der Marine die Zweckmigkeit des Einsatzes der Liberty infrage. Angesichts dieser neuen Bedenken erklrte das JRC nunmehr, die Festlegung des Operationsgebietes der
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Liberty vor der Kste von Sinai sei kein Befehl, sondern lediglich ein Hinweis gewesen. Das Schiff erhielt Order, statt 23 nun 37 Kilometer vor der Kste zu kreuzen. Zu diesem Zeitpunkt war es in Washington 18.30 Uhr, in gypten dagegen bereits der 8. Juni, 0.30 Uhr. Die Liberty hatte ihr Operationsgebiet erreicht. Aufgrund eines Fehlers im Kommunikationszentrum der US-Armee im Pentagon kam dieser Befehl bei der Liberty niemals an. Als die Befrchtungen wuchsen, nderte das JRC seine Weisung ein weiteres Mal und forderte nun von der Liberty, sich den Ksten gyptens und Israels hchstens bis auf 185 Kilometer zu nhern. Da man wusste, wie gefhrlich nahe das Schiff dem Kriegsgebiet inzwischen war, setzte Major Breedlove vom JRC den normalen langsamen bermittlungsweg auer Kraft und bat die Marine in Europa ber eine abhrsichere Telefonleitung, dem Schiff den genderten Befehl unverzglich mitzuteilen. Er versprach eine rasche schriftliche Besttigung. Zehn Minuten spter hatte der Lieutenant der Navy in Europa seine Warnung formuliert. Aber sein Vorgesetzter, ein Captain der Navy, schickte die Warnung nicht sofort hinaus, sondern bestand darauf, die schriftliche Besttigung abzuwarten. Doch da in Keystone, bei Navy und Army, eine ganze Serie von Pannen passierte - Letztere leitete die Besttigung in die falsche Richtung, diesmal nach Hawaii -, versptete sich die kritische Botschaft um unglaubliche sechzehneinhalb Stunden. Inzwischen war es viel zu spt. Seit den historischen Pannen mit den Warnungen vor dem Angriff von Pearl Harbor waren ber 20 Jahre vergangen, aber es schien, als habe man daraus berhaupt nichts gelernt.19 Am Donnerstag, dem 8. Juni, um 5.14 Uhr krochen die ersten Sonnenstrahlen langsam ber die gelben Sanddnen
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des Sinai. Etwas mehr als 22 Kilometer nach Norden im ruhigen Wasser des stlichen Mittelmeeres schwamm die Liberty unschuldig weiter in Richtung Osten - ber 1.100 Kilometer vom nchsten Sttzpunkt entfernt und ohne die leiseste Ahnung, dass man ihr bereits fnf Warnungen nachgesandt hatte. Der Tagesbefehl, der an diesem Morgen auf dem Schiff ausgegeben wurde, enthielt keinen Hinweis darauf, was ihm bevorstand. Die Kleiderordnung fr Offiziere sah die tropische Khakiuniform und fr die Mannschaften Drillichzeug vor. Die Sodawasserquelle, so hie es in dem Befehl, werde von 18.00 Uhr bis 19.30 Uhr geffnet sein.20 Gleich nach Sonnenaufgang bemerkte der diensthabende Offizier John Scott ein Transportflugzeug, das mehrmals ber dem Schiff kreiste und sich dann in Richtung Tel Aviv entfernte. Unten in den NSA-Rumen fing Melvin Smith offenbar auch Signale der Maschine auf, die man spter als israelisch identifizierte. Kurz nachdem sie verschwunden war, rief er Scott an und fragte, ob er soeben Luftkontakt gehabt habe. Scott bejahte dies, und Smith fragte, in welcher Richtung die Maschine geflogen sei. Tel Aviv, sagte Scott. Gut, das ist alles, was ich wissen wollte, antwortete Smith.21 Scott blickte zur amerikanischen Flagge hinauf, die in einer Brise von zwlf Knoten flatterte, um die Windrichtung festzustellen. Dann lie er seinen Blick ber die de Wstengegend in 22 Kilometer Entfernung gleiten. Wunderbarer Morgen, sagte er, ohne den groen Feldstecher abzusetzen.22 Aber die Ruhe war wie Treibsand - trgerisch, lockend und freundlich, bis es zu spt war. Als die Liberty die Wstenstadt Al Arish passierte, wurde sie genau beobachtet. Etwa einen Kilometer entfernt und knapp 1.000 Meter ber ihr flog eine israelische Aufklrungsmaschine. Um 6.03 Uhr erstattete der
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Beobachter dem Hauptquartier der israelischen Marine Meldung.23 Wir haben die Buchstaben entziffert, die auf dem Schiff angebracht sind, sagte er. Wir haben sie an die Bodenkontrolle weitergegeben.24 Die Buchstaben lauteten GTR-5 und waren das Kennzeichen der Liberty. GTR bedeutete General Technical Research [Allgemeine Technische Erkundung], die Tarnbezeichnung fr alle Schiffe der NSA-Spionageflotte. Die Liberty hatte inzwischen Al Arish passiert und hielt Kurs auf den Gazastreifen. Dann, gegen 8.30 Uhr, vollfhrte sie pltzlich eine merkwrdige Kehrtwendung um fast 180 Grad und fuhr zurck in Richtung Al Arish, wobei sie die Geschwindigkeit bis auf fnf Knoten verringerte. Der Grund war, dass das Schiff den Punkt Alpha erreicht hatte, wo es in seine Patrouillenschleife vor der Kste von Sinai einschwenken sollte. Eine Zeit lang beunruhigte es Kapitn McGonagle, dass das Schiff so nahe an diese potenziell gefhrliche Kste heranfuhr. Er rief den Leiter der NSA-Operationen auf dem Schiff, Lieutenant Commander David E. Lewis, in seine Kajte. Wrde es unsere Mission beeintrchtigen, wenn wir etwas greren Abstand von der Kste hielten?, fragte McGonagle. Ja, ganz betrchtlich, Kapitn, erwiderte Lewis. Wir wollen im UKW-Bereich arbeiten. Das ist meist nur in Sichtweite mglich. Wenn wir uns hinter den Horizont zurckziehen, htten wir auch in Abidjan bleiben knnen. 80 Prozent unseres Auftrags knnten wir dann nicht erfllen. McGonagle dachte einige Minuten nach und entschied sich dann. "Okay, sagte er. Wir bleiben auf Kurs.25 Den ganzen Morgen zeigten sich im Abstand von etwa 30 Minuten Aufklrungsflugzeuge.26 Eine Noratlas NORD 2501 der israelischen Luftwaffe umkreiste das Schiff steuerbords und drehte dann in Richtung Sinai ab.
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Es trug einen groen Davidsstern und flog knapp ber unsere Aufbauten hinweg, erinnerte sich Larry Weaver von der Mannschaft. Wir dachten, er werde mit seinem Flgel einen unserer Masten streifen Ich winkte dem Kopiloten zu, der rechts in der Maschine sa. Er winkte zurck und lchelte mir zu. So gut konnte ich ihn sehen. Ich dachte mir nichts dabei, denn schlielich waren wir Verbndete. Daran gab es keinen Zweifel. Sie hatten die Hoheitszeichen des Schiffes und die amerikanische Flagge gesehen. Sie kamen uns so nahe, dass sie meine Schulterstcke erkennen mussten. Die Flagge war definitiv aufgezogen. Das tut man immer, wenn man so nahe an ein Kriegsgebiet heranfhrt.27 Um 9.30 Uhr wurde das Minarett von Al Arish bereits mit bloem Auge sichtbar. Wie ein einsamer Mast ragte es aus einem Meer von Sand. In der glasklaren Luft betrug die Sichtweite fast 50 Kilometer oder gar noch mehr. Durch das Fernglas waren einzelne Gebude in knapp 24 Kilometer Entfernung deutlich zu erkennen.28 Kapitn McGonagle fand den Turm recht markant und benutzte ihn daher den ganzen Vor- und Nachmittag als Navigationshilfe zur Bestimmung der Position des Schiffes. Das Minarett war auch auf dem Radarschirm deutlich sichtbar.29 Niemand auf der Liberty konnte ahnen, dass das Schiff mitten in eine geheime Horrorgeschichte hineinfuhr. Zu diesem Zeitpunkt richteten israelische Truppen in der Nhe des Minaretts von Al Arish ein blutiges Massaker an. Die israelische Luftwaffe hatte seit dem ersten Augenblick des berraschungsangriffs die Lufthoheit ber dem Nahen Osten. Israelische Kampfflugzeuge legten 25 arabische Luftwaffensttzpunkte in Schutt und Asche von Damaskus in Syrien bis zu einem Bomberflugplatz bei
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Luxor am Oberlauf des Nils. Danach berrollte die israelische Kriegsmaschine mit Geschtzund Maschinengewehrfeuer, mit Panzern und Flugzeugen den jordanischen Teil von Jerusalem und das Westjordanland. Torpedoboote besetzten das wichtige Kap Sharm alSheikh am Roten Meer. Auf dem Sinai stieen israelische Panzer und Schtzenpanzerwagen ber alle drei Straen, die durch die Wste fhrten, in Richtung Suezkanal vor. Der heie Sand wurde zu einem riesigen Leichenfeld. Ein israelischer General schtzte, dass die Verluste der gypter in dieser Gegend 7000 bis 10000 Tote betrugen, die seiner eigenen Truppen dagegen nur 275 Mann. Den Vormarsch der Israelis berlebte kaum eine Menschenseele.30 Ein Konvoi indischer Friedenstruppen, auf deren Jeeps und Lastwagen die blaue UN-Flagge wehte, war nach Gaza unterwegs, als er auf eine israelische Panzerkolonne stie. Bei Annherung der Israelis fuhren die UNBeobachter zur Seite, um die Strae frei zu machen. Einer der Panzer drehte den Turm und erffnete aus wenigen Metern Entfernung das Feuer. Dann rammte er seine Kanone durch die Windschutzscheibe eines indischen Jeeps und enthauptete die beiden Insassen. Als andere Inder ihren Kameraden zu Hilfe eilen wollten, wurden sie von Maschinengewehrfeuer niedergemht. Ein weiterer israelischer Panzer rammte sein Kanonenrohr in einen Lastwagen der UN-Truppen, hob ihn aus und zerschmetterte ihn am Boden. Die Soldaten, die darauf saen, wurden gettet oder schwer verwundet. In Gaza feuerten israelische Panzer sechs Salven in den UNSttzpunkt, ber dem die Fahne der Vereinten Nationen aufgezogen war. 14 UN-Beamte kamen dabei ums Leben. Ein indischer Offizier nannte dies kaltbltigen Mord an
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unbewaffneten UN-Soldaten. Das alles aber war nur ein schwacher Vorgeschmack dessen, was sich noch ereignen sollte.31 Am 8. Juni, drei Tage nachdem Israel den Krieg vom Zaun gebrochen hatte, wurden die gyptischen Gefangenen auf dem Sinai den Israelis zu einer Last. Es gab keine Mglichkeit, sie unterzubringen, es gab nicht gengend israelisches Personal, um sie zu bewachen, zu wenig Fahrzeuge, um sie in Gefangenenlager abzutransportieren. Aber man konnte sich ihrer auf andere Weise entledigen. Als die Liberty in Sichtweite vor Al Arish lag und den Sprechfunkverkehr der Umgebung abhrte, verwandelten israelische Soldaten die Stadt in ein Schlachthaus, in dem sie ihre Gefangenen kaltbltig niedermetzelten. Im Schatten der Moschee von Al Arish lieen sie etwa 60 unbewaffnete gyptische Gefangene mit auf dem Rcken gefesselten Hnden antreten und schossen dann so lange mit Maschinengewehren auf sie, bis der fahle Wstensand sich blutrot frbte. Dann zwangen sie andere Gefangene, die Opfer in Massengrbern zu verscharren. Ich sah eine Reihe von Gefangenen, Zivilisten und Soldaten, berichtete Abdelsalam Moussa, einer, der Grber auszuheben hatte. Sie wurden alle auf einmal niedergeschossen. Als sie tot waren, mussten wir sie vergraben. In der Nhe mhte eine andere Gruppe Israelis weitere 30 Gefangene nieder und befahl dann einigen Beduinen, Sand ber sie zu schaufeln.32 Bei einem weiteren Zwischenfall in Al Arish sah die israelische Journalistin Gabi Bron etwa 170 gyptische Kriegsgefangene, die eng zusammengedrngt mit den Hnden im Nacken auf dem Boden hockten. Man befahl ihnen, Gruben auszuheben, dann wurden sie von Militrpolizei erschossen, berichtete Bron. Ich habe die
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Exekutionen am Morgen des 8. Juni in der Gegend des Flugplatzes von Al Arish mit eigenen Augen gesehen.33 Der israelische Militrhistoriker Aryeh Yitzhaki, der nach dem Krieg in der Geschichtsabteilung der Armee ttig war, berichtete, er und andere Offiziere htten Aussagen von dutzenden Soldaten aufgenommen, die zugaben, Kriegsgefangene gettet zu haben. Nach seinen Angaben erschossen israelische Truppen kaltbltig etwa 1.000 gyptische Gefangene auf dem Sinai, darunter ungefhr 400 in den Sanddnen von Al Arish.34 Ariel Sharon, der das Gebiet von Al Arish besetzt hatte, als das Massaker sich ereignete, war bereits in frheren Konflikten mit hnlichen Vorkommnissen in Verbindung gebracht worden. Arye Biro, heute Brigadegeneral im Ruhestand, der ihm whrend der Suezkrise von 1956 unterstellt war, gab krzlich zu, dass in jenem Krieg 49 Gefangene ohne jeden Grund umgebracht wurden.35 Ich hielt die Karl Gustav [eine Waffe] in der Hand, die ich einem gypter abgenommen hatte. Mein Offizier hatte eine Uzi. Die gyptischen Gefangenen saen da und schauten uns an. Wir hoben unsere geladenen Waffen und schossen auf sie. Wir leerten Magazin auf Magazin. Sie hatten keine Chance zu reagieren.36 An einem anderen Ort, so berichtete Biro, stie er auf gyptische Soldaten, die halb verdurstet waren. Zunchst qulte er sie damit, dass er Wasser aus seiner Feldflasche in den Sand goss, danach ttete er sie. Wenn man mich dafr aburteilen wollte, was ich getan habe, sagte er, dann msste man die halbe israelische Armee vor Gericht stellen, dann die hat unter hnlichen Umstnden das Gleiche getan.37 Sharon, heute Israels Premierminister, behauptet, er habe 1956 von den Erschieungen erst im Nachhinein erfahren, und hat sich nie dazu geuert, ob er gegen die Betroffenen Disziplinarmanahmen einleitete oder sich
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auch nur gegen die Ttungen aussprach.38 Spter wurde Sharon indirekt dafr verantwortlich gemacht, dass libanesische Christenmilizen nach der israelischen Invasion von 1982 in den Flchtlingslagern Sabra und Shatila ber 900 Mnner, Frauen und Kinder bestialisch ermordeten.39 Obwohl er diese grausige Vergangenheit hat, oder vielleicht gerade deswegen, wurde er im Oktober 1998 in der Regierung des rechtsgerichteten Ministerprsidenten Benjamin Netanyahu zum Auenminister ernannt. Spter stellte sich Sharon an die Spitze der konservativen Likud-Partei. Am 28. September 2000 hat er die blutigsten Zusammenste zwischen israelischen Truppen und Palstinensern in einer ganzen Generation ausgelst. Die tdlichen Unruhen, in denen zahlreiche Palstinenser und mehrere israelische Soldaten ums Leben kamen, brachen aus, nachdem Sharon dem Platz einen provokatorischen Besuch abgestattet hatte, der bei den Moslems als Haram as-Sharif (edles Heiligtum) und bei den Juden als der Tempelberg bekannt ist.40 Zur Aufarbeitung der israelischen Kriegsverbrechen sagte Sharon 1995: Israel braucht das nicht, und niemand kann uns deswegen Moral predigen - niemand.41 Zu dem Massaker von 1967 auf dem Sinai erklrte Aryeh Yitzhaki: Die gesamte Armeefhrung einschlielich [des damaligen] Verteidigungsminister Moshe Dayan, Stabschef [und spter Ministerprsident Yitzhak] Rabin und die Generle wusste davon. Keiner verurteilte diese Vorgnge. Wie Yitzhaki berichtete, waren die Massaker nicht nur bekannt, sondern hohe israelische Offiziere taten auch alles, um sie zu vertuschen. Ein Bericht ber diese Mordtaten, den er bereits 1968 fertig gestellt hatte, wurde nicht zur Verffentlichung freigegeben.42 Die verbreiteten Kriegsverbrechen waren nur eines der
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Geheimnisse, die Israel seit Beginn des Konflikts mit allen Mitteln zu schtzen suchte. Ein wichtiges Element des israelischen Kriegsplanes scheint gerade darin bestanden zu haben, den Krieg soweit wie mglich mit einem dicht geknpften Lgenvorhang zu verhllen - Lgen ber die gyptische Bedrohung, darber, wer den Krieg begann. Man belog den amerikanischen Prsidenten, den UNSicherheitsrat, die Presse und die ffentlichkeit.43 Dazu schreibt der amerikanische Marinehistoriker Dr. Richard K. Smith in seinem Artikel Liberty for United States Naval Institute Proceedings: Daher wurde jeder Versuch, den Rauchvorhang zu lften, mit dem man den normalen Kriegsqualm so kunstvoll umhllt hatte, konsequent unterbunden.44 Mitten hinein in dieses Meer von Lgen, Tuschung und Mord fuhr die U.S.S. Liberty, eine gewaltige Spionagefabrik, voll gestopft mit neuestem Abhrgert im Wert von 10,2 Millionen US-Dollar.45 Um 10.39 Uhr lag das Minarett von Al Arish in einem Winkel von 189 Grad 31,5 Kilometer von ihr entfernt. Mit einer Fahrt von fnf Knoten trat die Liberty faktisch auf der Stelle.46 Um 10.55 Uhr stand fr die israelische Fhrungsspitze unzweifelhaft fest, dass ein amerikanisches Spionageschiff in unmittelbarer Nhe lag. Zum einen konnten es die Truppen in Al Arish klar erkennen, zum anderen war es vom Hauptquartier der israelischen Marine eindeutig identifiziert worden. Der Aufklrungsflieger, der die Liberty zuerst entdeckte, hatte das dem Verbindungsoffizier der Marine im Hauptquartier der israelischen Luftwaffe, Commander Pinchas Pinchasy, gemeldet. Ich gab den Bericht an das Hauptquartier der Marine weiter, berichtete Pinchasy, und ich nehme an, dass man darber auch aus anderen Kanlen, zum Beispiel von der Bodenkontrolle der
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Luftwaffe, informiert wurde.47 Pinchasy griff sich ein Exemplar von Janes Fighting Ships und schlug unter dem Kennzeichen GTR-5 nach. Dann informierte er den amtierenden Stabschef der Marine im Hauptquartier in Haifa. In seiner Meldung hie es, das Schiff, das mit minimaler Fahrt vor Al Arish kreuze, sei ein elektromagnetisches Abhrschiff der US-Marine namens Liberty mit dem Kennzeichen GTR-5.48 Letzteres war nicht nur zu beiden Seiten von Bug und Heck mit riesigen Lettern angebracht, sondern dazu auch in groen schwarzen Buchstaben der Name: U.S.S. LIBERTY. Niemand auf der Liberty ahnte, dass man bald Gesellschaft bekommen sollte. Wir waren am Vormittag wieder von Athen gestartet, berichtete Marvin Nowicki, der mit der EC-121 zurck ins Kriegsgebiet flog. In den NSA-Rumen im Heck der Maschine schnallten sich die Mitarbeiter an ihren Sitzen fest. Der normale Tagesdienst begann. Die Staffel VQ-2 sollte im Durchschnitt sechs bis zwlf Flge monatlich in Richtung Israel und arabische Nahoststaaten absolvieren. Ausnahmen gab es, wenn wichtigere sowjetische Ziele auf der Tagesordnung standen, zum Beispiel, wenn die sowjetische Flotte zu Manvern ins Mittelmeer oder in den Nordatlantik auslief. Nowicki selbst verbrachte whrend seiner Laufbahn ber 2.000 Stunden in solchen Spionageflugzeugen. Auf dem Athener Flughafen war das Bearbeitungszentrum 512J aufgestockt worden, um die wachsende Datenflut zu bewltigen. Drei zivile Hebrisch-Experten der NSA waren eingetroffen, um den Stau bespielter Bnder abzuarbeiten. Dieser war besonders
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stark angewachsen, da die Luftwaffe an Bord ihrer Aufklrungsmaschinen vom Typ C-130 kein Hebrisch sprechendes Personal hatte. Sie nahmen blindlings alles auf, was nach Hebrisch klang, berichtete Nowicki. Wie mit Staubsaugern sogen sie jedes Signal auf ihre Rekorder, ohne auch nur die geringste Vorstellung davon zu haben, worum es berhaupt ging. An der Spitze des halben Dutzends Spezialisten fr elektronische Aufklrung an Bord der EC-121, die Radarsignale auffingen und zu entschlsseln suchten, stand der Auswerter, dessen Aufgabe es war, einen Zusammenhang zwischen den Daten herzustellen. Andere Abhrexperten beobachteten VHFund UHFSprechfunksignale. Auer ihrem Chef Nowicki, der aus dem Hebrischen und Russischen bersetzte, waren noch zwei weitere Hebrisch- und zwei Arabisch-Linguisten an Bord. Bald nach dem Start in Athen wurde ein Sicherheitsvorhang um die Hexenkche gezogen, um der Flugzeugcrew keinen Einblick zu gewhren, die von dem, was dort vorging, nichts wissen musste. Die Sprechfunkspezialisten saen vor Empfngern mit UHFund VHF-Bereich. Das war wichtig, weil die Israelis meist ber UHF miteinander kommunizierten, whrend Araber und Sowjets VHF-Ausrstungen benutzten. Um den gesamten Verkehr aufzeichnen zu knnen, stand ihnen ein Vierspur-Stimmenaufzeichnungsgert mit berspielmglichkeit und Frequenzregistrierung zur Verfgung. Nowicki, der alles berwachte, hatte als zustzliches Gert einen Spektrumanalysator, der den Sprechfunkverkehr auf den Spitzenfrequenzen zwischen 100 und 150 sowie 200 und 500 Megahertz belauschen konnte. Dieser war sehr ntzlich fr das Auffinden neuer Signale.
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Als sie sich gegen Mittag ihrem Aktionsgebiet nherten, kam Leben in die Kabine. Finger drehten an groen schwarzen Knpfen - manchmal schnell, dann wieder kaum sichtbar. Als wir in Hrweite der Kampfhandlungen kamen, erinnerte sich Nowicki, wurde klar, dass die Israelis die Syrer auf den Golanhhen kurz und klein schlugen. Bald waren alle unsere Rekorder in Betrieb und nahmen in beiden Bereichen auf. Whrend die Stimmen israelischer und gyptischer Soldaten und Piloten aufgezeichnet wurden, machten die Sprachexperten sich hektisch Notizen ber das, was sie da hrten, und riefen es dem Auswerter zu. Dieser gab daraufhin den Leuten von der elektronischen Aufklrung Hinweise, nach dazu passenden Radaraktivitten zu suchen. Oder Letztere fingen Radarsignale von einem Ziel auf und gaben den Sprachexperten Hinweise, nach entsprechendem Sprechverkehr zu suchen. Ein wichtiges Gert wurde Scharfer Blick genannt. Damit waren die elektronischen Aufklrer in der Lage, Radarsignale aufzufangen, zu emulieren [nachzubilden], zu identifizieren und schlielich bis zu ihrer Quelle zurckzuverfolgen. 100 Kilometer nrdlich von Tel Aviv auf dem Gipfel des Berges Carmel war an einem alten Sttzpunkt, den die britische Luftwaffe in den Zwanzigerjahren errichtet hatte, ein Kommandoposten der israelischen Marine namens Stella Maris eingerichtet. Dort gab es einen Kriegsraum mit einer groen Karte Israels und seiner Kstengebiete auf einem erhhten Podest. Hier konnten hohe Marineoffiziere die Positionen aller Schiffe in der Gegend lokalisieren, wie sie nach den Angaben der Luftaufklrung stndig aktualisiert wurden. Seit dem Morgengrauen stand
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die Liberty von hier aus unter stndiger Beobachtung. Von fnf Uhr morgens bis ein Uhr mittags, sagte ein Decksoffizier des Schiffes, wurden wir etwa 13 Mal berflogen.49 Gegen Mittag - die Liberty befand sich wieder einmal in Sichtweite von Al Arish, wo das Gemetzel gerade seinen blutigen Verlauf nahm - ging in Stella Maris der Bericht eines Armeekommandeurs ein, dass ein Schiff Israel von See aus beschiee. Das aber war ganz und gar unmglich. Als einziges Schiff lag die Liberty in der Gegend von Al Arish. Aber die war vllig mit Abhren, nicht mit Schieen beschftigt. Wie jeder Beobachter auch sofort htte feststellen knnen, waren die vier kleinen, zur Verteidigung gedachten 50-Millimeter-Maschinengewehre gar nicht in der Lage, den 24 Kilometer entfernten Strand oder gar die Huser von Al Arish zu beschieen. Die maximale effektive Reichweite dieser Waffen betrug kaum mehr als 1.800 Meter. Und das Schiff selbst, ein klappriger, alter Frachter aus dem Zweiten Weltkrieg, ber und ber mit Antennen bestckt, bedrohte niemanden, der sein Leben, nicht aber seine Geheimnisse schtzen wollte.50 Inzwischen hatten israelische Marine und Luftwaffe die Liberty vor Sinai ber sechs Stunden lang genau beobachtet und sogar Fotos geschossen. Daher mussten sie sie eindeutig als ein amerikanisches elektronisches Spionageschiff identifiziert haben. Sie wussten auch, dass die Liberty das einzige Kriegsschiff in der Gegend war. Trotzdem erging der Befehl, sie zu vernichten. Um 12.05 Uhr starteten drei Torpedoboote von Ashdod aus und nahmen Kurs auf die Liberty, die etwa 93 Kilometer entfernt lag. Ihnen folgten Kampfflugzeuge der israelischen Luftwaffe, bestckt mit Munition fr ihre 30-Millimeter339

Kanonen, mit Raketen und sogar mit Napalm. Sie alle kehrten im Wesentlichen leer zu ihren Sttzpunkten zurck. Um 13.41 Uhr, etwa anderthalb Stunden nach dem Auslaufen in Ashdod, sichteten die Torpedoboote die Liberty vor Al Arish und forderten die Flugzeuge auf, sie sofort anzugreifen. Auf der Brcke der Liberty schaute Kapitn McGonagle auf den grnen Radarschirm und stellte die Position des Schiffes fest. Es lag 47 Kilometer in nordwestlicher Richtung vom Minarett der Stadt Al Arish entfernt. Der Decksoffizier, Leutnant Lloyd Painter, schaute ebenfalls auf den Radar und stellte fest, dass ihre Entfernung von der Kste 32,5 Kilometer betrug. Das war kurz vor zwei Uhr nachmittags. McGonagle war als echter Seemann bekannt, den es nicht lange in einem Hafen hielt, der es am liebsten hatte, wenn er rauschendes Wasser unter dem Schiffsrumpf sprte. Ihn trieb es immer aufs Meer hinaus, sagte einer seiner Offiziere. Im Hafen fhlte er sich berhaupt nicht wohl. Er lie sich nie von Dingen aufhalten, die fr die Seetchtigkeit des Schiffes unwichtig waren. Dass er aus Wichita in Kansas stammte, wo er am 19. November 1925 das Licht der Welt erblickte, hrte man ihm immer noch an. Er war einer der ersten, die nach dem Zweiten Weltkrieg zur Navy kamen. Was Krieg bedeutete, erfuhr er als Minenrumer in Korea, wo er die Verdienstmedaille mit sechs Kampfsternen erhielt. Nachdem er mehrere kleine Kriegsschiffe kommandiert hatte, war er ein Jahr zuvor, im April 1966, als Kapitn auf die Liberty gekommen.51 Ein Stabschef der Marine nannte die Liberty einmal das hsslichste Schiff der Navy, weil sie statt mchtiger Geschtze seltsam geformte Antennen trug, die in alle
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Richtungen ragten. Da gab es dnne, lange VLFAntennen, konische Antennen fr elektronische Strsignale, Tracheen-Antennen, eine Hochfrequenzantenne am Bug und Peitschenantennen von ber zehn Meter Lnge. Etwas vllig Ausgefallenes war die Mondreflektorenantenne, die in Form einer gigantischen Schssel von etwa fnf Meter Durchmesser hoch ber dem Heck aufragte. Ungeachtet der Gefahr, gingen die Mnner auf dem Schiff so gut wie mglich ihren normalen Dienstpflichten nach. Boatswains Mate Larry Weaver wartete vor dem Behandlungsraum des Schiffsarztes, weil sein Ohr schmerzte. ber 90 Kilo schwer, trainierte er regelmig im Fitnessraum des Schiffes. Er wollte die Marine bald verlassen und hatte sich bereits in Cypress Gardens in Florida als Wasserskilufer beworben. Da er mehr als 15 Kilometer barfu Wasserski laufen konnte, rechnete er sich eine gute Chance aus. Was Bryce Lockwood, einen der fhrenden RussischKenner in der ganzen Marine, betraf, den man beim Zwischenstopp in Rota in Spanien mitten in der Nacht geweckt und faktisch auf das Schiff gezwungen hatte, so waren seine Frau und seine Tochter vllig ahnungslos, wo er sich berhaupt befand. Da er so unerwartet an Bord gegangen war, musste er in dem winzigen Schiffsladen erst T-Shirts und kurze Hosen erstehen. Er hatte Freizeit, sa auf seiner Koje und stempelte seinen Namen in die neue Unterwsche. Am Heck war Stan White mit der Mondreflektorenantenne beschftigt, die groe Probleme bereitete. Als Senior Chief Petty Officer war er fr die komplizierte Instandhaltung der Abhrund Entschlsselungsgerte an Bord zustndig. Die Riesenschssel wurde dafr benutzt, eine schnelle und
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sichere Direktverbindung zur NSA in Fort Meade herzustellen. Dabei musste der Mond in Sicht beider Standorte liegen. Aber whrend der ganzen Reise, schon beim Auslaufen in Norfolk, litt das System daran, dass Hydraulikflssigkeit auslief. Nun war ein anderes kritisches Teil, das Klystron, durchgebrannt, und White mhte sich gerade, es auszuwechseln. Im Forschungsbereich unter Deck, wie die NSA-Rume genannt wurden, saen Mnner der elektronischen Aufklrung ber runde grne Schirme gebeugt, sphten und horchten ungewhnlichen Signalen nach. First-Class Petty Officer Charles L. Rowley, ein Fachmann fr technische Informationsbeschaffung, leitete einen der Unterbereiche. Ich hatte andere Signale aufzuklren, sagte er. Ich meldete ein Signal, das nach meiner Meinung von einem U-Boot stammte Ich analysierte es nach Lnge, Ort und Ausschlag auf den vorhandenen Gerten, aber ich konnte es nicht entschlsseln, ich hatte keine Ahnung, was es war. Deshalb schickte ich es an die NSA. Diese reagierte auf unerwartete Weise: Ich bekam eine Zigarre verpasst. Sie wollten mir einreden, es sei ein britischer Doppelstrom-Kabelcode. Aber ich wusste doch ganz genau, dass es keiner war. In der Tat wurde es in der dunklen Unterwasserwelt des stlichen Mittelmeeres zunehmend enger.52 Ein Deck tiefer, direkt unterhalb der Wasserlinie, saen diejenigen, die Morsesignale beziehungsweise russischen und arabischen Sprechfunk abhrten, ihre Dosen fest an die Ohren gepresst. Lngs der Schottenwand aufgereiht, klapperten sie auf Schreibmaschinen, schalteten Bandgerte ein und aus, whrend sie auf die Gerusche des Krieges lauschten. Vor allem sollten sie feststellen, ob die sowjetischen Bomber der gyptischen Luftwaffe wie die TU-95, die man in Alexandria vermutete, von
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russischen Piloten sowie Fluglotsen geflogen und geleitet wurden. So frh wie mglich festzustellen, dass die Russen sich an den Kmpfen beteiligten, war einer der Beweggrnde dafr, weshalb man die Liberty so tief ins Kampfgebiet geschickt hatte. In einem anderen Raum arbeiteten Nachrichtenleute an den hochkomplizierten Apparaturen, die verschlsselte Nachrichten absetzten. In der Koordinierungssektion nebenan lieen Techniker alle nicht mehr bentigten Dokumente unverzglich in den Reiwolf wandern, damit sie nicht in unbefugte Hnde fielen. Andere waren mit Verarbeitung und Information befasst. Das bedeutete herauszufinden, wer mit wem sprach, erluterte Bryce Lockwood, einer der Leiter von V&I, von wo sie sprachen, wer die anderen Stationen des Netzes waren, welchen Sinn die Wortwechsel ergaben. Der wurde dann sofort an die Verbraucher, in erster Linie die NSA, CIA oder den Vereinigten Generalstab, weitergeleitet.53 Whrend an Land ein echter Krieg tobte, fhrten sie im Koordinierungsraum ihren eigenen Krieg. Einer der Arabisch-Experten fand gypten besonders sympathisch. Er hatte eine kleine gyptische Flagge gebastelt und auf seinen Tisch gestellt. Die Jungs gingen vorbei, nahmen ein Feuerzeug, erinnerte sich Lockwood, und sagten: So geht es jetzt dort drben gerade der VAR! Damit steckten sie die Flagge in Brand. Er sagte: Finger weg!, griff nach seinem Fhnchen, lschte die Flammen, aber es war schon ganz verbrannt. Im Gegenzug nahmen sich die proisraelischen Mitarbeiter laut Lockwoods Bericht Fernschreibpapier, klebten es zusammen und verfertigten ein Banner, auf das sie mit blauem Marker einen riesigen Davidsstern zeichneten. Diese Kreation, zwei mal vier Meter gro, hngten sie an den Spanten der Steuerbordseite auf.
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Lassen Sie das vordere Geschtz in Stellung bringen!, brllte Kapitn McGonagle Leutnant Painter in hchster Erregung zu. Ich glaube, die greifen uns an! Der Kapitn stand steuerbords und schaute mehreren unbekannten Kampfflugzeugen entgegen, die in Angriffsformation heranrasten.54 Larry Weaver sa noch vor dem Behandlungsraum des Schiffsarztes, als er das Gerusch zum ersten Mal hrte. Kurz zuvor war ber Lautsprecher mitgeteilt worden, dass man den Motor des Rettungsbootes testen wolle. Pltzlich hrte ich ein hartes rat-a-tat-tat. Als Erstes dachte ich: Verdammt, jetzt ist die Schraube abgeflogen und gegen die Schotten geknallt, denn genau so klang es. Im nchsten Moment hrten wir den Gong und rannten alle an unsere Kampfpositionen.55 Stan White meinte, es habe geklungen, als ob jemand groe Steinbrocken auf das Schiff schleuderte. Und dann knallte es noch einmal, erinnerte er sich, der Alarmgong erklang, und der Tonfall des Kapitns sagte uns, dass es keine bung war. Kurz darauf wurden die Wellenleiter der Antennenschssel zerschossen, es regnete Funken und Bruchstcke auf mich herab.56 Ich wusste sofort, was los war, sagte der Marineinfanterist Bryce Lockwood. Ich lie alles fallen und rannte an meinen Platz unten im 57 Koordinierungsraum. Die israelischen Dsenjger - Schwenkflgler vom Typ Dassault Mirage IIIC - schlugen ohne Vorwarnung zu. Leutnant Painter sah, dass sie keine Hoheitszeichen trugen, sodass ihre Identitt unklar war.58 Er versuchte Verbindung zu den Geschtzbesatzungen zu bekommen, aber es war zu spt. Ich wollte die beiden Jungs
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kontakten, erinnerte er sich, aber dann sah ich sie beide, nicht direkt sie selbst. Ein Geschoss hatte sie zerrissen, und ich sah um sie herum nur Rauch und umherfliegende Metallsplitter. Nun stieen die Maschinen auf die Brcke nieder. Quartermaster Third Class Pollard stand direkt neben mir. Ihn erwischte es als Ersten.59 Mit der Sonne im Rcken wie nach dem Lehrbuch berschtteten die Mirages das Schiff von Bug bis Heck mit glhendem panzerzerbrechenden Blei. Immer wieder flogen sie an, aus Bordkanonen und Maschinengewehren feuernd. Eine Bombe explodierte dicht hinter dem Rettungsboot, und alle, die im Steuerhaus und auf der Brcke standen, wurden zu Boden geworfen. Kapitn McGonagle griff nach dem Maschinenkommandomikrofon und befahl alle Mann nach vorn und an die Flanken.60 Das Schiff verliert l, meldete einer der MiragePiloten an seinen Sttzpunkt.61 Charles L. Rowley, ein Experte der elektronischen Aufklrung, der zugleich als Schiffsfotograf fungierte, holte seine Nikon und rannte zur Brcke, um die Flugzeuge im Bild festzuhalten. Sie nahmen ihn sofort ins Visier. Sie schossen mir die Kamera direkt aus der Hand, erinnerte er sich. Ich war einer der Ersten, die getroffen wurden.62 In den Nachrichtenrumen hatten die Funker James Halman und Joseph Ward inzwischen gengend Ausrstungen und Antennen zusammengeflickt, um einen Notruf an die 6. Flotte abzusetzen, obwohl die Israelis intensiv strten. An alle, an alle, hier ist Rockstar!, brllte Halman, wobei er das Rufzeichen der Liberty benutzte. Wir werden von nicht identifizierten Kampfflugzeugen angegriffen und brauchen dringend Hilfe.63
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Groartig, wunderbar, sie brennt, sie brennt!, rief der israelische Pilot.64 Als Bryce Lockwood in den Koordinierungsraum kam, saen die meisten Abhrtechniker noch an ihren Pltzen. Pltzlich strzte einer, der den russischen Sprechfunk abhrte, aufgeregt auf ihn zu, weil er endlich den Beweis dafr gefunden hatte, hinter dem sie so lange her waren: dass nmlich die Sowjets in gypten militrisch beteiligt waren. Hey Sarge, ich habe sie, ich habe sie!, rief er. Wen haben Sie?, fragte Lockwood. Ich hab die Russkis!65 Nun durchsuchte man hektisch den ther, um herauszufinden, wer das Schiff eigentlich angriff. Zugleich gingen Lockwood und einige andere daran, Material zu vernichten. Der Marinelinguist holte die Abfallscke aus weiem Segeltuch hervor, jeder etwa anderthalb Meter lang. Es waren Spezialanfertigungen mit einem schweren flachen Bleigewicht am Boden und Messingklappen, die geffnet werden konnten, damit Wasser einstrmte und sie schneller versanken. Oben waren sie mit einem Zugband verschlossen. Wir hatten einen Raum, in dem wir Abschriften der Sprechfunkbnder anfertigten, berichtete Lockwood. Dort lagerten buchstblich hunderte Bandspulen, die in den Beuteln verstaut werden mussten. Das taten wir nun. Auf den Bndern waren zumeist Gesprche von Zielen in der VAR. Wir stopften alle Bnder und Abschriften in die Beutel, dazu Chiffrierhandbcher und andere Sachen.66 Um 14.09 Uhr fing der amerikanische Flugzeugtrger Saratoga, der vor Kreta lag, den Hilferuf der Liberty auf. Erwarte weitere Nachrichten, funkte er.67 Nachdem sie die Bordwaffen ausgeschaltet hatten, nahmen sich die israelischen Piloten die Antennen vor, um
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die Liberty zum Verstummen zu bringen, damit sie nicht mehr um Hilfe rufen oder noch mehr entlarvende Nachrichten sammeln konnte. Es war, als htten sie genau gewusst, wo die entscheidenden Teile lagen, sagte Chief Stan White.68 Lieutenant Commander Dave Lewis, der die NSA-Aktivitten auf dem Schiff befehligte, stimmte ihm zu. Ich hatte den Eindruck, dass die Abstimmeinrichtungen aller HF-Antennen schlielich ein Loch hatten, sagte er. Es erforderte eine uerst przise Vorbereitung, das Schiff so mit wrmesuchenden Geschossen zu belegen, dass unsere gesamte Kommunikation bereits in der ersten Minute des Angriffs lahmgelegt war. Sollte das ein Zufall gewesen sein, dann war es der bestgeplante Zufall in der Geschichte der Menschheit.69 Als der Funker einige Minuten lang nichts von der Saratoga hrte, wiederholte er seinen Hilferuf. Hier ist Rockstar. Wir werden nach wie vor von nicht identifizierten Flugzeugen angegriffen und brauchen dringend Hilfe. Doch die Saratoga forderte einen Authentisierungscode. Leider war dieser bereits der Vernichtungsaktion zum Opfer gefallen, aber der Funker der Saratoga bestand darauf. Hrst du nicht die verdammten Raketen, du Hurensohn?, schrie der Funker der Liberty ins Mikrofon.70 Er hat es ihr ordentlich gegeben, berichtete ein israelischer Armeeoffizier in Al Arish, wo sich gerade ein Kriegsverbrechen abspielte. Schwarzer Rauch steigt auf, und auf dem Wasser ist ein lfleck zu sehen.71 Nun griffen die Flugzeuge die Brcke an, um die Liberty blind zu schieen, wobei sie als Erstes den diensthabenden Offizier trafen. Da das Schiff nun taub, blind, stumm, bewegungsunfhig war und nicht mehr um Hilfe rufen konnte, setzten die israelischen Piloten zum finalen
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Vernichtungsschlag an. Ihre Geschosse, die auch die strkste Panzerung durchdrangen, durchschlugen die sthlernen Flanken der Liberty wie das Messer Butter, explodierten und zerfetzten die Mnner, die tief in ihrem Bauch immer noch ihre Pflicht taten. Menachem, gibt er ihr den Rest?, fragte das Hauptquartier erregt bei einem der Piloten an.72 Whrend die Israelis ihre todbringenden Angriffe fortsetzten, ahnten weder sie noch die Besatzung der Liberty, dass es hoch ber ihnen Zeugen gab. Zumindest gilt das bis heute. Nach Informationen, Interviews und Dokumenten, die fr dieses Buch gesammelt wurden, verheimlichte die NSA nahezu 35 Jahre lang, dass eines ihrer Flugzeuge zur Zeit des Zwischenfalls in der Gegend kreiste und mithrte, was unten geschah. Diese Aufnahmen, die Antworten auf einige Schlsselfragen des Angriffs geben, gehren zu den bestgehteten Geheimnissen dieser Behrde. Zwei Stunden vor dem Angriff war die Abhrmaschine EC-121 der US-Marine von Athen zu ihrem regulren Patrouillenflug ins stliche Mittelmeer gestartet. Sie zog eine diagonale Bahn von Kreta und Zypern nach Al Arish und zurck. Als wir in Hrweite der laufenden Kampfhandlungen kamen, berichtete Marvin Nowicki, bekmpften die Israelis eindeutig die Syrer auf den Golanhhen. Bald waren alle unsere Rekorder voll beschftigt. Auf beiden Positionen [Hebrisch und Arabisch] wurde aufgenommen. Der Auswerter verkndete zahlreiche Mitschnitte von arabischen und israelischen Flugzeugen. Wir hatten alle Hnde voll zu tun, um das turbulente Geschehen zu verfolgen. Einige Stunden spter, um die Zeit, als die Luftangriffe auf die Liberty im Gange waren, hrte Nowicki, wie einer der Hebrisch-Linguisten aufgeregt versuchte, ihn ber die
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abhrsichere Bordleitung auf sich aufmerksam zu machen. Chief!, rief er, ich habe hier etwas Seltsames auf UHF. Von einer amerikanischen Flagge war die Rede. Ich wei nicht, was da los ist. Nowicki fragte nach der Frequenz und schaltete sich ein. Es gab keinen Zweifel, erklrte Nowicki, israelische Maschinen griffen ein Objekt an. Ich machte den Auswerter auf die Sache aufmerksam, teilte ihm die wenigen Details mit und fgte hinzu, dass wir uns noch kein Bild machen knnten. Dann war fr eine Weile nichts mehr zu hren. Tief unter ihnen in den NSA-Rumen bemerkte Terry McFarland, der mit Kopfhrern auf den Ohren seinen Dienst versah, mit halbem Auge ein Flackern, das durch die Spanten drang. Er wusste nicht, dass es panzerbrechende Geschosse waren, die sich durch die Auenhaut der Liberty fraen. Das Flackern war begleitet von merkwrdigen Geruschen. Es klang, als schleife man Ketten ber den eisernen Schiffsboden. Als McFarland aufblickte, sah er Red Addington, einen Matrosen, der von oben die Leiter herunterkletterte, das rechte Bein blutberstrmt. Jemand beschiet uns!, rief er. Als der Angriff begann, war Larry Weaver zu seinem Kampfposten gerannt. Aber der befand sich am Hubschrauberlandeplatz, wo er vllig ungeschtzt war. Er packte den verblfften Matrosen, der dort Dienst tat, und schubste ihn in eine sichere Ecke. Ich sagte: Fred, du bleibst jetzt hier, du musst hier bleiben, weil sie genau hier in der Mitte angreifen, erinnerte sich Weaver. Da ich ihn so anbrllte, willigte er schlielich ein. Der einzige Ort, an dem sich Weaver selbst noch verkriechen konnte, war eine kleine Kiste, in der Taue aufbewahrt wurden. Dort kauerte ich mich zusammen, sagte er. Bevor ich
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die Augen schloss, blickte ich noch einmal auf und sah die amerikanische Flagge. Das war das Letzte, was ich wahrnahm, bevor es mich traf. Ich war auf alles gefasst. Raketen und Granaten rissen mir fast einen Meter von meinem Dickdarm weg, und ich erlitt ber 100 Splitterverletzungen. Von der Wucht des Einschlags wurde ich etwa anderthalb Meter in die Luft geschleudert. Ich sah nur noch Blut um mich her. Es war, als ginge ein elektrischer Schlag durch meinen ganzen Krper.73 Auf dem Weg zu den NSA-Rumen rannte Stan White durch die Krankenstation. berall zerfetzte, verstmmelte Krper, schilderte er das Szenario. Ein grauenhafter Anblick. Auf dem Speisedeck stie ich auf einen meiner Elektroniker, der ein Loch in der Schulter hatte, durch das man bis in seinen Arm sehen konnte. Das Heulen der Raketen und Granaten war ohrenbetubend. Ich kann nur sagen, ich habe nicht gewusst, dass man vor Angst so gelhmt sein und sich doch bewegen kann.74 Auch Lloyd Painter versuchte, zu seiner Kampfstation auf dem Speisedeck zu gelangen. Ich rannte, so schnell ich konnte, erinnerte er sich. Als ich zur Kapitnsmesse kam, lag am Eingang zu den hinteren Rumen [Petty Officer John C.] Spicher, unser Postbote, den es in zwei Hlften zerrissen hatte.75 Nachdem die Mirages abgezogen waren, traten Jger von Typ Super Mystre an ihre Stelle, die das Schiff zunchst von Bug bis Heck aus ihren Waffen belegten und danach von allen Seiten beschossen. Eine sptere Untersuchung ergab, dass Rumpf und Aufbauten 821 Einschlge getroffen hatten. Von Raketen, Bordkanonen und Maschinengewehren abgesehen, griffen die Mystres nun auch noch mit 500-Kilogramm-Bomben und Napalm an. Ohrenbetubende Explosionen ertnten, und die Brcke verschwand in einem orangefarbenen Feuerball.
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Kapitn McGonagle lag am Boden, von Splittern getroffen, und das Blut rann ihm in die Schuhe. Sekunden spter waren sie wieder da. Auf Maschinengewehrfeuer folgten weitere Raketen und Napalm. Menschenfleisch verschmolz mit Eisen.76 Jetzt belegt er sie mit Napalm!, brllte einer im Sdkommando der Israelis in Al Arish, wo die Soldaten inzwischen die massakrierten Gefangenen im Sand verscharrten.77 Die Mystres, die alle 45 Sekunden ber das Schiff brausten, warfen immer mehr Napalm ab - silberfarbene Blechkanister mit geliertem Benzin, das das Schiff in ein Krematorium verwandelte. Der Staffelkommandant war damit aber noch nicht zufrieden und funkte an sein Hauptquartier: Es wre eine Mizwa [ein Segen], wenn wir konventionelle Bomben einsetzen knnten, sagte er. Sonst kommt die Marine her und verpasst ihr den Rest. Mit den Bomben wollte der Pilot dem Schiff den Gnadensto geben - es versenken, bevor die Marine dies vollbringen konnte. In der Schlacht von Midway im Zweiten Weltkrieg hatten amerikanische Kampfbomber mit solchen Bomben drei japanische Flugzeugtrger in kaum zehn Minuten versenkt.78 Ein Quartermaster kam auf das Speisedeck gestrzt. Der Kapitn ist verwundet, rief er Leutnant Painter zu, der diensthabende Offizier ist gefallen, und der Erste Offizier ist tdlich verletzt. Painter bernahm die Brcke.79 Achtung, teilte einer der Piloten dem Hauptquartier mit. Das Kennzeichen des Schiffes ist Charlie Tango Romeo 5. (Tatschlich lautete es GTR-5.) Da die amerikanische Flagge inzwischen abgeschossen war, fgte
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er hinzu: Es trgt keine Nationalflagge. Kommen Sie zurck, antwortete das Hauptquartier.80 Als die letzte Kampfmaschine abdrehte, nicht bevor sie alle ihre Munition auf die Liberty verschossen und diese in eine brennende Masse verwandelt hatte, die wie ein grauer Schweizer Kse wirkte, hoben die berlebenden ihre verstmmelten Kameraden auf provisorische Tragen, die sie aus Leitungsrohren und Maschendraht gefertigt hatten. Um den Schaden festzustellen, mussten sie sich durch Hitze und Rauch den Weg bahnen. Die Unteroffiziersmesse war ein einziges Durcheinander von blutdurchtrnkten Matratzen und zerfetzten Krpern. In einem spteren Untersuchungsbericht hie es, nur ein Geschwader von 15 oder mehr Maschinen habe solche Verwstungen anrichten knnen. Um 14.24 Uhr, Minuten nach dem Luftangriff, erwartete die Mannschaft neues Grauen. Dem Schiffsfotografen Charles Rowley wurden gerade in der Wachstube Splitterverletzungen verbunden, als panzerbrechende Geschosse erneut die Schiffswand durchschlugen. Durch das Bullauge sah er, wie drei 62-Tonnen-Torpedoboote in Kampfformation rasch nher kamen. Die Boote franzsischer Produktion fuhren etwa 40 Knoten, hatten eine Besatzung von 15 Mann und waren mit zwei 40Millimeter-Kanonen, vier 20-Millimeter-Kanonen und zwei Torpedos bewaffnet. Aufgereiht wie ein Erschieungskommando, richteten sie ihre Kanonen- und Torpedorohre auf die Steuerbordseite des Schiffsrumpfes.81 Kapitn McGonagle, der sah, dass die israelischen Flugzeuge die amerikanische Flagge zerschossen hatten, befahl dem Signalgast, sofort eine neue zu hissen - diesmal die riesige Urlaubsflagge, die grte, die es auf dem Schiff gab.
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Die Boote antworteten darauf sofort mit einer Salve ihrer Bordkanonen. Ein panzerbrechendes Geschoss durchschlug den Kartenraum, drang ins Ruderhaus ein und traf einen jungen Steuermann ins Genick. Er war auf der Stelle tot. Drei weitere Besatzungsmitglieder starben in dem Geschosshagel.82 Hoch ber ihnen in der EC-121 rief der HebrischLinguist wieder nach Nowicki. Er sagte mir, es gebe neue Bewegung, und wieder sei von der amerikanischen Flagge die Rede. Ich stellte die Frequenz ein und sah sie auch auf meinem Spektrumanalysator, aber mein Kopfhrer blieb stumm. Also verlie ich meinen Platz und ging zu ihm hinber, um dort mitzuhren. Offenbar war ein Angriff im Gange, und mehrfach wurde die amerikanische Flagge erwhnt. Die Angreifer waren keine Flugzeuge, es mussten berwassereinheiten sein (spter fand man bei USA-512J heraus, dass es sich um die israelischen Torpedoboote handelte, die die Liberty attackierten). Weder [der andere Hebrisch-Linguist] noch ich hatten jemals Sprechverkehr bei Angriffen von Torpedobooten mitgehrt. Daher hatten wir keine Vorstellung, was dort unten vor sich ging. Ich informierte den Auswerter, aber fr ihn war das Ganze genauso rtselhaft wie fr uns. Torpedoangriff steuerbord!, erklang die Stimme des Kapitns verzweifelt ber die Lautsprecher. Die Israelis holten nun zum letzten Schlag aus. Um 14.37 Uhr wurde bei einem deutschen 19-Zoll-Torpedo auf dem Torpedoboot 203 der Sicherheitsbolzen gezogen. Sekunden spter schoss er aus dem Rohr und nahm Kurs auf die NSA-Rume der Liberty. Vier weitere Torpedos wurden abgefeuert - mehr als genug, um den grten Flugzeugtrger zu versenken. Htten alle oder auch nur
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die Mehrzahl getroffen, dann wre es in Minutenschnelle mit der Liberty vorbei gewesen. Wie durch ein Wunder fand aber nur einer sein Ziel. Jedoch auch dieser Schlag war verheerend.83 Als unten in den NSA-Rumen das Getse der einschlagenden Geschosse immer strker wurde, steckte Petty Officer Ronnie Campbell ein Blatt Papier in seine Schreibmaschine und begann einen Brief an seine Frau zu hmmern. Liebe Eileen, schrieb er, du wirst nicht glauben, was hier los ist84 Nebenan hatte man Bryce Lockwood herbeigeholt, der dabei helfen sollte, die Scke mit dem zu vernichtenden Material auf das Hauptdeck zu schleppen und ber Bord zu werfen. Er trat aus den NSA-Rumen auf den Gang hinaus. Wie er berichtete, hatte er einige Sekunden spter die Empfindung von einem groen Objekt, dann einem enormen Blitz, einer Explosion und einem einzigen Flammenmeer. Das war der Torpedo, der kaum drei Meter entfernt an mir vorbeiraste. Als Erstes dachte ich: Das wars wohl. Ich komm zu dir, mein Gott. Gut, dass Lois und die Kinder versorgt sind. Um mich herum lieen 25 Mann ihr Leben. Der Torpedo traf exakt die NSA-Rume und ttete fast alle, die sich darin aufhielten. Einige starben bei der Explosion, andere ertranken, darunter auch Ronnie Campbell, der seinen Brief nicht mehr beenden konnte. Es war eine Ironie des Schicksals, meinte Lockwood, dass der israelische Torpedo kaum einen Meter neben der Flagge mit dem Davidsstern einschlug, die noch steuerbords an den Schotten klebte.85 Frank Raven von der G Group sprach spter mit mehreren der wenigen berlebenden aus diesem Bereich. Sie erzhlten mir, dass sie sahen, wie der Torpedo in den Raum geflogen kam. Er bohrte sich durch die Schiffswand, bevor er explodierte - sie konnten ihn fast
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mit den Hnden berhren. Sie waren mit ihm in einem Raum. Als er einschlug, suchten sie hinter Schreibtischen und anderen Mbeln Deckung. Dann ging er in die Luft.86 Auf dem Speisedeck, wo viele Verwundete versorgt wurden, hatte Donald W. Pageler gerade Blut gespendet. Als die Warnung vor dem Torpedo erklang, rief ihm jemand zu, er mge sich ber die Verwundeten werfen. Ich tat, wie mir befohlen, berichtete er.87 Stan White hrte die Ankndigung, als er gerade in eine Luke kletterte. Wir knieten nieder, drngten uns gegen die Schottenwand und warteten. Man hrte die Einschlge der Geschosse von den Torpedobooten. Die Zeit schien still zu stehen, was natrlich nicht der Fall war. Dann kam der Torpedo. Das Schiff wurde von dem Einschlag etwas aus dem Wasser gehoben, berall war Rauch, und das Licht ging aus. Ich betete die ganze Zeit. Mein letzter Satz war: Herr, sorge fr meine Frau und die beiden kleinen Kinder. Wir hatten erst spt in unserer Ehe Kinder bekommen, und ich musste daran denken, wie wenig Zeit mir mit ihnen vergnnt war.88 Als die Ankndigung erfolgte, lag Weaver, dem eine Rakete ein Stck Dickdarm abgerissen hatte, auf einem Tisch im Behandlungszimmer. Ich sprte, wie warmes Blut aus meinem Krper rann, sagte er. Pltzlich hie es: Vorsicht, Torpedo von Steuerbord! Ich rief: Fred, hol mir eine Schwimmweste, leg sie mir an! Als der Torpedo traf, war es, als ob ein Riese das Schiff gepackt und durchgerttelt htte Unmittelbar danach kam der Befehl zum Verlassen des Schiffes. Trotz seiner Verletzungen versuchte Weaver ein Rettungsflo zu erreichen. Ich bewegte mich, so gut ich
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konnte, und meine Fe wateten im Blut, das wie ein kleiner Strom ber das Deck lief. Das werde ich nie vergessen. Aber als er das Rettungsflo erreichte, war es in tausend Fetzen zerschossen, nichts war davon brig geblieben Einer der Jungs war neben mir, hchstens einen Meter entfernt, und wir hrten die einschlagenden Geschosse. Pltzlich war er weg, ich rutschte aus und versuchte mich an einem Gelnder festzuhalten. Da waren Unmengen von Blut. Ich blickte nach unten und sah, dass ich auf einem Rest von seinem Schenkel stand. Ich erinnere mich, wie Haut und Haare seines Beines unter meinem Fu hervorschauten. Dann sackte ich zusammen.89 Der Beschuss von den Torpedobooten hielt an. Man legte Weaver und einige andere Verwundete auf Transportwagen mit sthlernen Seiten. Wir lagen dort, schilderte er die Szene, und alle beteten. Es klang wie Schamanengesang, so ein mummum-mum-mum, denn alle waren verwundet, und alle beteten fast im gleichen Ton. Diesen Klang habe ich heute noch im Ohr. Dabei hrten wir, wie immer wieder Geschosse in die Schiffswand einschlugen, es war einfach unglaublich. Ich hatte Angst, meine Augen zu schlieen, weil ich glaubte, sie nie wieder ffnen zu knnen.90 Bryce Lockwood lag zu dieser Zeit immer noch in den NSA-Rumen, wo er das Bewusstsein verloren hatte. Als er wieder zu sich kam, sprte er um sich her nur kaltes, liges Wasser. Im Raum lagen ber zwei Dutzend tote Abhrspezialisten, Analytiker und Nachrichtenleute. Das Wasser schoss durch das groe Leck herein, das der Torpedo unterhalb der Wasserlinie geschlagen hatte. Dazu Rauch, l und Finsternis. Lockwood hrte ein Sthnen hinter sich und sah, dass ein Matrose noch lebte - Petty Officer Joseph C. Lentini. Ein panzerbrechendes Geschoss
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hatte sein Bein verletzt, und bei dem Torpedoeinschlag war ein Spant darauf gefallen. Ungeachtet seines eigenen Zustands gelang es Lockwood, das Bein des Mannes zu befreien, ihn sich auf die Schulter zu laden und ber die Leiter zum nchsten Deck hochzuklettern, wo er wieder das Bewusstsein verlor. Er erwachte, als das ansteigende Wasser ihn erreichte. Wieder lud er sich den Seemann auf die Schulter und stieg eine zweite Leiter hinauf. Aber man hatte die Luke geschlossen, um ein Sinken des Schiffes zu verhindern. Lockwood musste Lentini zwei-, dreimal ins Wasser gleiten lassen, als er mit einer Hand die Luke zu ffnen versuchte, mit der anderen eine Taschenlampe hielt und sich die Lungen aus dem Hals brllte. Immer wieder zog er Lentini hoch, erklomm die Leiter und schlug gegen die Luke. Schlielich hrte ihn ein Matrose auf Kontrollgang, ffnete die Luke und fand Lockwood mit dem verwundeten Lentini, der sich mit zerschmettertem Bein ans Leben klammerte. Lockwood wurde spter fr seinen Heldenmut mit dem Silbernen Stern ausgezeichnet. Lentini blieb am Leben. Er war einer von zwei Matrosen, die Lockwood rettete. Unmittelbar nach dem Angriff fragte eines der Torpedoboote auf Englisch ber Lichtsignale an: Brauchen Sie Hilfe? McGonagle, dem kein anderes Kommunikationsmittel mehr zur Verfgung stand, lie mit Flaggenzeichen bermitteln, das Schiff sei noch manvrierfhig, und sie sollten fern bleiben.91 Die Torpedoboote aber terrorisierten die Mannschaft weiter. Sie feuerten auf alles, was sich bewegte - auf Matrosen, die das Feuer zu lschen suchten, auf Sanitter, ja selbst auf die Rettungsfle in ihren Gestellen.92 Larry Weaver, dessen Rettungsflo zerstrt worden war, sagte: Sie mssen gewusst haben, wo sie [die Fle] sich befinden.
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Sie versuchten sie an Ort und Stelle zu vernichten.93 Um zu verhindern, dass von dem schwer getroffenen Schiff auch nur eine einzige lebende Seele entkam, zerstrten die Israelis selbst die wenigen intakten Rettungsfle, die man nach dem Kommando zum Verlassen des Schiffes zu Wasser lie. Ich bemerkte mit Entsetzen, wie die schwimmenden Rettungsfle durchlchert wurden, sagte Leutnant Lloyd Painter, der die Evakuierung leitete. Niemand sollte diesen Tag berleben!94 Stan White, der Ranghchste auf dem Schiff, sah, wie die Rettungsboote angegriffen wurden. Als der Befehl zum Verlassen des Schiffes kam, wurde zu Wasser gelassen, was von unseren Rettungsbooten noch brig war. Die Torpedoboote belegten sie sofort mit Maschinengewehrfeuer. Es war eindeutig, dass bei diesem Angriff niemand mit dem Leben davonkommen sollte.95 Von Bord zu springen, um nicht mit dem Schiff unterzugehen, war ebenfalls keine realistische Option. Wenn du nicht mit dem Schiff absaufen willst, sagte Seemann Don Pageler, springst du gewhnlich ber Bord. Als wir aber sahen, wie diese Leute uns attackierten, wussten wir, dass sie uns auch noch im Wasser beschieen wrden. Es war sicher, dass sie nicht die Absicht hatten, Gefangene zu machen.96 Wenige Stunden zuvor hatten die Israelis in der Wste Zivilisten und Gefangene niedergemetzelt. Jetzt wollten sie sicherstellen, dass kein Amerikaner auf der sinkenden Liberty berlebte. Ein weiterer Augenzeuge der Angriffe auf die Rettungsboote war der Schiffsmechaniker Phillip F. Tourney. Jedes Rettungsboot, das zu Wasser gelassen wurde, versenkten sie sofort. Sie schossen auf uns wie auf Zielscheiben bei einer bung. Das Schiff sollte mit Mann und Maus vernichtet werden Eines der Torpedoboote fischte ein Rettungsflo heraus und nahm es mit.97
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Sie zogen Kreise, als ob sie uns noch einmal angreifen wollten, fgte der frhere Petty Officer Larry B. Thorn hinzu, der ebenfalls das Versenken der Rettungsfle bezeugte.98 Am meisten frchteten wir, die israelischen Kommandos knnten in der Nacht zurckkommen und uns allen den Rest geben, sagte Phillip Tourney.99 Da die Israelis nicht wussten, welche Informationen die NSA gesammelt hatte, mussten sie das Schlimmste annehmen: dass nmlich Beweise fr die Bluttaten aufgezeichnet worden waren, die sie an jenem Morgen in nur wenigen Kilometern Entfernung verbt hatten. Damit htten Hunderten von hohen israelischen Offizieren schwere Kriegsverbrechen nachgewiesen werden knnen. In der Tat hatte die Liberty viele israelische Funksprche aufgefangen. Wir hrten den israelischen Sprechfunkverkehr mit, erluterte Charles L. Rowley, der diese Ttigkeit beaufsichtigte. Viele der Mitschnitte sollten spter abgehrt und analysiert werden - entweder in der geheimen Bearbeitungsstation in Athen oder bei der NSA selbst.100 Whrend die Liberty ausbrannte und durch das riesige Leck von ber zwlf Meter Durchmesser auf der Steuerbordseite Wasser eindrang, suchten die Schadensbekmpfungsgruppen den israelischen Geschossen auszuweichen, um das Schiff zu retten. Kapitn McGonagle neigte jedoch insgeheim dazu, es selbst zu versenken. Er hatte auf einem der Torpedoboote die israelische Flagge entdeckt und frchtete, die Israelis knnten versuchen, das Schiff zu entern, alle berlebenden zu tten und die Geheimdokumente der NSA an sich zu bringen. (Wegen des stndigen Beschusses durch Flugzeuge und Torpedoboote war es der Mannschaft bis dahin nicht gelungen, auch nur einen der
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vorbereiteten Scke ber Bord zu werfen.) Damit dies nicht geschah, machte er seinen Chefingenieur, Leutnant George H. Golden, auf die israelische Flagge aufmerksam. Er sagte zu mir, so berichtete Golden, dass er das Schiff versenken wolle. Ich erwiderte, wir befnden uns in flachem Wasser [die Tiefe betrug hchstens 64 bis 73 Meter], und an dieser Stelle sei das unmglich. Wir knnen hchstens alle unsere Verwundeten vom Schiff evakuieren und dieses in tieferes Wasser bringen, um es dort zu fluten. Er fragte mich, wie lange ich dafr brauchte. Ich gab ihm eine grobe Vorstellung davon, wie lange es dauern knnte, bis das Schiff unterging, wenn ich alle Schleusen ffnete. Aber dafr bentigten wir tieferes Wasser. Wo wir uns befanden, war es zu flach. Die Angreifer htten das Schiff besteigen und alles, was sie wollten, mitnehmen knnen.101 Hoch oben lauschten die Abhrspezialisten in der EC-121 weiter auf die Stimmen des Krieges unter ihnen, aber die amerikanische Flagge wurde nicht mehr erwhnt. Schlielich, so Nowicki, war es Zeit, nach Athen zurckzufliegen. Auch auf dem Heimweg zeichneten wir weiter auf, bis die Signale verstummten. Unterwegs versuchten der Auswerter und ich uns gemeinsam vorzustellen, was wir da aufgenommen hatten. Obwohl wir Teile der Bnder noch einmal hrten, war uns nicht vollstndig klar, was sich ereignet hatte, auer der offenbaren Tatsache, dass israelische Flugzeuge und berwasserschiffe ein Schiff unter amerikanischer Flagge angegriffen hatten. Nach der Landung auf dem von der griechischen Luftwaffe genutzten Teil des Athener Flughafens brachte man Nowicki und die Abhrmannschaft direkt ins Bearbeitungszentrum. Als wir auf dem Gelnde der
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USA-512J ankamen, berichtete er, waren bereits Meldungen von anderer Seite ber den Angriff auf U.S.S. Liberty eingetroffen. Als Erstes fragte man uns, ob wir etwas davon mitbekommen htten. Das glaubten wir bejahen zu knnen. Die Zivilisten der NSA nahmen unsere Bnder und begannen sie abzuschreiben. Es war nun eindeutig klar, dass israelische Flugzeuge und Torpedoboote ein Schiff im stlichen Mittelmeer angegriffen hatten. Zwar erwhnten sie weder Namen noch Kennzeichen, hatten aber die amerikanische Flagge erkannt. Wir zogen den logischen Schluss, dass es sich um die Liberty handeln musste, obwohl wir nicht ahnten, dass sie tatschlich in dieser Gegend kreuzte und Ziel eines solchen Angriffs werden konnte. Nach den bruchstckhaften Wortwechseln, die er abgehrt hatte, nahm Nowicki an, dass es sich um einen irrtmlichen Angriff gehandelt haben musste. Nun stellte sich die Frage, ob man ein CRITIC - eine Nachricht von hchster Prioritt ber aufgefangene Informationen - an die NSA senden sollte. Nach reiflicher berlegung, berichtete Nowicki, entschieden wir uns dagegen, weil unsere Informationen schon Stunden alt waren. Eine Voraussetzung fr CRITIC lautete, dass die Nachricht hchstens 15 Minuten auf das Ereignis folgen musste Inzwischen aber war fast ein Tag vergangen, und weitere Tage lagen vor uns. Wir fuhren ins Hotel Sevilla zurck, um uns auszuruhen irgendwie heiter und ohne zu begreifen, welch schreckliche Dinge in diesem Augenblick auf der Liberty geschahen, als sie verzweifelt versuchte, den Ort des berfalls zu verlassen. Der Hilferuf der Liberty unmittelbar nach der Attacke gelangte schlielich zur 6. Flotte, die damals fast 835
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Kilometer westlich von Kreta lag. Pltzlich wurde es auf hochrangigen Funkkanlen lebendig. Um 14.50 Uhr Ortszeit, 50 Minuten nach dem Einschlag der ersten Geschosse, als der Angriff noch in vollem Gange war, erhielt der Flugzeugtrger America den Befehl, vier bewaffnete Skyhawks A-4 in Marsch zu setzen. Zugleich erging an den Flugzeugtrger Saratoga Weisung, vier bewaffnete Kampfflugzeuge A-1 zum Schutz des Schiffes aufsteigen zu lassen. Senden Flugzeug zu Ihrem Schutz, teilte die 6. Flotte der Liberty um 15.05 Uhr mit (in Washington war es zu dieser Zeit 9.05 Uhr). berwasserschiffe sind unterwegs. Um 9 Uhr (15.00 Uhr Ortszeit) hatten zum ersten Mal die Alarmglocken geschrillt, war von der America oder der Saratoga die erste CRITIC-Nachricht auf weiem Fernschreibpapier im Kommandozentrum Funkaufklrung der NSA eingegangen. Der diensthabende Offizier gab sie an Marshall Carter weiter. Bei ihm in dem Bro im neunten Stock war der stellvertretende NSA-Direktor Tordella. Um 9.28 Uhr (15.28 Uhr Ortszeit) sandte Carter einen CRITIC-Alarm an alle Horchposten. Darin hie es: Nach Berichten wurde U.S.S. Liberty auf 32 Grad nrdlicher Lnge, 33 Grad stlicher Breite im Mittelmeer von Unbekannt mit Torpedos angegriffen. Fordern berprfung jeglichen Funkverkehrs auf mgliche Reaktionen und entsprechenden Bericht.102 Elf Minuten nach Eingang des CRITIC bei der NSA lutete im Kriegsraum des Pentagons das Telefon, und das Hauptquartier Europa teilte dem diensthabenden Offizier mit, dass die Liberty von unbekannten Flugzeugen angegriffen worden sei.103 Prsident Johnson sa zu dieser Zeit in seinem Bro am Telefon. Mit Druck und berredungskunst suchte er mehrere Kongressfhrer zur Untersttzung seiner Position
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bei verschiedenen zur Entscheidung anstehenden Gesetzesinitiativen zu bewegen. Nach vier Minuten wurde er pltzlich von Walt Rostow auf der anderen Leitung unterbrochen. Die Liberty ist im Mittelmeer mit Torpedos angegriffen worden, teilte dieser dem Prsidenten aufgeregt mit. Eine Minute spter war er mit einem kurzen schriftlichen Bericht bereits im Oval Office. Das Schiff liegt etwa 110 bis 185 Kilometer nrdlich der gyptischen Kste. Aufklrungsmaschinen der 6. Flotte sind unterwegs, hie es darin. Bisher keine Informationen ber das U-Boot oder berwasserschiff, das den Angriff ausgefhrt hat. Wir halten Sie auf dem Laufenden.104 Nun forderte Verteidigungsminister Robert McNamara von NSA-Direktor Carter genaue Informationen ber Schiff, Besatzung und weitere Einzelheiten. Carter teilte ihm mit, was er wusste, fgte aber hinzu, dass die Naval Security Group, der das Schiff unterstand, ber die aktuellsten Informationen verfgen musste. Er versprach McNamara, ihr Leiter, Captain Ralph E. Cook, werde ihn unverzglich anrufen. Als er jedoch selbst in Cooks Bro anlutete, musste er feststellen, dass dieser gerade beim Zahnarzt sa. Am Telefon war Cooks Stellvertreter, ein gewisser Captain Thomas. Carter bat ihn, McNamara unverzglich anzurufen. Zehn Minuten spter meldete sich McNamara erneut bei Carter und sagte, er habe noch nichts gehrt. Nach mehreren sich berkreuzenden Anrufen sprachen McNamara und Thomas schlielich miteinander.105 Das Schlimmste, das die NSA befrchtet hatte, war nun eingetreten. Nach berlegungen zur persnlichen Sicherheit, sagte Tordella, bereiteten General Carter und mir angesichts der Wassertiefe und der Entfernung des Schiffs von der
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Kste vor allem die Geheimmaterialien Sorge, die sich an Bord befanden. Tordella rief beim Joint Reconnaissance Center an und sprach dort mit dem stellvertretenden Direktor, einem Captain der Navy namens Vineyard. Ich drang darauf, dass das schriftliche Material, wenn irgend mglich, verbrannt und die elektronische Ausrstung geborgen werden sollte, sagte er.106 Tordella erhielt jedoch eine fr ihn ganz und gar unerwartete Antwort. Nach NSA-Dokumenten, die als Top Secret/Umbra eingestuft sind und fr dieses Buch beschafft wurden, teilte man Tordella mit, hohen Beamten in Washington sei vor allem daran gelegen, Israel Peinlichkeiten zu ersparen. In dem Gesprch erwhnte Captain Vineyard, schrieb Tordella, dass ungenannte hohe Politiker in Washington daran dchten, die Liberty zu versenken, damit Zeitungsleute sie nicht fotografieren und so die ffentlichkeit gegen die Israelis aufbringen knnten. Ich uerte mich ziemlich ungehalten ber diese Idee. Tordella fertigte ber dieses Gesprch sofort eine Aktennotiz an und verwahrte sie an einem sicheren Ort.107 Die Sorge um das Geheimmaterial auf der Liberty wuchs, und Carter erklrte, er sei bereit, das Fluten des Schiffes zu befehlen. Von diesem Gedanken ging er erst ab, als man ihm mitteilte, wegen des flachen Wassers knnten Material und Ausrstung durchaus in Gefahr geraten.108 Nun beunruhigte ihn die Sicherheit des Materials, falls das Schiff tatschlich sinken sollte. Wenn es untergeht, sagte Carter zu Vineyard, dann muss die Sicherheit dieses Ortes gewhrleistet werden Man msste dann tauchen und das verfngliche Material von dem Schiff bergen.109 Man zog auch in Betracht, die Belmont als Ersatz zu schicken. Eine Legende fr die Liberty war schnell zur Hand. Sie ist ein Funkforschungsschiff, dessen
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ursprnglicher Auftrag ausgesetzt wurde, hie es darin, um angesichts der unsicheren Lage bessere Nachrichtenverbindungen zwischen den einzelnen USBotschaften im Mittelmeerraum herzustellen.110 Auf der America und der Saratoga erging an die Piloten der Befehl, jegliche Angreifer, die eindeutig gegen die Liberty vorgehen, zu vernichten oder zu vertreiben. Um 15.45 Uhr Ortszeit (9.45 Uhr Washingtoner Zeit) erhielten sie endlich Starterlaubnis.111 Um 16.00 Uhr Ortszeit (10.00 Uhr Washingtoner Zeit) rief die Mannschaft der Liberty immer noch um Hilfe. Blitz, Blitz, Blitz, brllte Funker Joe Ward in sein Mikrofon. Ich rufe blind. [Das hie, er wusste nicht, wer seinen Notruf auffangen werde.] Wir werden von Flugzeugen und berwasser-Schnellbooten angegriffen. Ich rufe noch einmal Blitz, Blitz, Blitz.112 Inzwischen hatte es bereits zwei Stunden lang unverschlsselten Sprechfunkverkehr in Hlle und Flle gegeben. Wenn die Israelis den Funkverkehr verfolgten, wie sie es seit Kriegsbeginn ununterbrochen taten, dann mussten sie sich jetzt die Frage stellen, wann amerikanische Kampfflugzeuge auf der Bildflche erschienen. Aus dem Lageraum des Weien Hauses rief Rostow um 10.14 Uhr (16.14 Uhr Ortszeit) Johnson an und teilte ihm mit, das Schiff habe schwere Schlagseite nach Steuerbord. Die Saratoga hat vier Maschinen vom Typ A4 und vier Al in Marsch gesetzt. Johnson frchtete, der Angriff sei von sowjetischen Flugzeugen und U-Booten ausgefhrt worden, und die Vereinigten Staaten stnden vor einem Krieg mit Russland. Spter beorderte er alle seine Berater zu einer Notsitzung in den Lageraum.113 Zu der Zeit, da Joe Ward immer wieder seinen Hilferuf absetzte, wurde der US-Marineattache in Tel Aviv, Commander Ernest C. Castle, dringend ins Hauptquartier
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der israelischen Verteidigungskrfte einbestellt. Dort erklrte man ihm, israelische Luft- und Seestreitkrfte htten die Liberty irrtmlich angegriffen. Castle eilte in die Botschaft zurck und sandte um 16.14 Uhr Ortszeit (10.14 Uhr Washingtoner Zeit) ein Blitztelegramm in die US-Hauptstadt.114 Merkwrdigerweise behauptet die NSA, sie habe bereits 15 Minuten vor Castles Gesprch und eine halbe Stunde vor seinem Blitztelegramm von der Beteiligung Israels an der Angelegenheit erfahren. Es ist jedoch nie erklrt worden, wie das geschah.115 Prsident Johnson im Weien Haus war erleichtert, als er erfuhr, dass die Angreifer weder Sowjets noch gypter waren. Ein Krieg stand also nicht unmittelbar bevor. Aber nun beunruhigte ihn sehr, die Russen knnten durch Funkaufklrung, Radar oder Beobachtung herausfinden, dass eine Staffel amerikanischer Kampfflugzeuge in Richtung Kriegsgebiet eilte. Wenn sie glaubten, die USA htten sich pltzlich dazu entschlossen, in den Konflikt einzugreifen, konnten sie ihrerseits einen Angriff starten. Um 11.17 Uhr (17.17 Uhr Ortszeit) sandte er daher ber den heien Draht eine Nachricht an Kossygin nach Moskau. In dem kleinen Bro direkt neben dem Kriegsraum ging es inzwischen sehr hektisch zu. Der aufsichtfhrende Harry O. Rakfeldt, einer der Chefkryptologen der Marine, der Russisch sprach, hmmerte gerade eine Nachricht an Moskau, eine von mehreren, die er whrend dieser Krise bereits abgesetzt hatte116, als das Verbindungstelefon zum Weien Haus klingelte. Der Prsidentendolmetscher, Major Pawlowski, nahm ab, hrte einen Moment zu und wies dann Rakfeldt an, in Moskau eine dringende Botschaft anzukndigen. Rakfeldt hrte sofort auf zu tippen, schob einige Leerzeilen ein und sandte dann den Spruch: Erwarten Sie dringende Botschaft.
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Dann diktierte ihm Major Pawlowski folgenden Text in den Fernschreiber: Soeben haben wir erfahren, dass U.S.S. Liberty, ein Hilfsschiff, vor Port Said offenbar irrtmlich von israelischen Streitkrften mit Torpedos attackiert wurde. Wir haben unseren Flugzeugtrger Saratoga, der sich gegenwrtig im Mittelmeer aufhlt, angewiesen, Flugzeuge an Ort und Stelle zu senden, um die Lage aufzuklren. Sie sollen wissen, dass Aufklrung der einzige Zweck dieses Fluges der Maschinen ist. Wir hoffen, dass Sie die notwendigen Schritte einleiten, um sicherzustellen, dass betroffene Seiten davon Kenntnis erhalten. Wir haben dies Tschernjakow mitgeteilt, sind aber der Meinung, dass Sie von dieser Entwicklung dringend Kenntnis erhalten sollten.117 Dieses Schreiben ging um 11.24 Uhr Washingtoner Zeit im Kreml ein. Kossygin antwortete etwa 45 Minuten spter, dass er die Information an Nasser weitergegeben habe. Aus den ber 800 Lchern im Rumpf der Liberty stieg noch immer schwarzer Rauch auf, als man schon begann, den Zwischenfall zu vertuschen. Nur Stunden nach dem Angriff bat Israel Prsident Johnson, die ganze Sache mit Stillschweigen zu bergehen. Botschaft Tel Aviv, hie es in einem hochgeheimen Telegramm an das Auenministerium, das nur an einen sehr kleinen Empfngerkreis ging, drngt auf Herunterspielen in der ffentlichkeit, da Nhe des Schiffes zum Konfliktherd bei Arabern Verdacht auslsen knnte, USA untersttzen Israel.118 Kurz darauf verhngte das Pentagon eine totale Nachrichtensperre. Keiner der Beteiligten durfte etwas
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ber den Angriff verlauten lassen. Nur wenige hohe Washingtoner Beamte waren berechtigt, sich dazu zu uern. Um 11.29 Uhr (17.29 Uhr Ortszeit) ging Johnson den ungewhnlichen Schritt, den Vereinigten Generalstab anzuweisen, er habe die Kampfflugzeuge unverzglich zurckzubeordern. Auf der sinkenden Liberty schwelte zu diesem Zeitpunkt noch das Feuer, befrchtete man weitere Angriffe, waren die Decks von Toten, Sterbenden und hilflosen Verwundeten berst. Rear Admiral Lawrence R. Geis auf dem Flaggschiff der 6. Flotte, der die Flugzeugtrger im Mittelmeer kommandierte, nahm diesen Befehl mit Unverstndnis und Verrgerung auf und protestierte umgehend bei Verteidigungsminister McNamara. Die Antwort, die er erhielt, war ein wahrer Schock fr ihn. Nach Informationen, die fr dieses Buch ermittelt wurden, erklrte Prsident Johnson, es kmmere ihn nicht, wenn das Schiff sinke, er knne seine Verbndeten nicht verrgern. Admiral Geis teilte diese Bemerkung dem Chef der NSA-Mitarbeiter auf der Liberty, Lieutenant Commander David Lewis, mit, bat ihn jedoch, bis nach seinem Tode darber Schweigen zu bewahren. Lewis gab dieses Versprechen und hielt sich daran.119 Das Loch in dem 23-jhrigen Rumpf der Liberty war fast so gro, dass ein Bus hindurchpasste. Das Schiff hatte schwere Schlagseite nach Steuerbord, der grte Teil seiner Ausrstung war zerstrt, zwei Drittel der Mannschaft waren tot (zwei weitere Besatzungsmitglieder starben in der Folgezeit), zwei Drittel der Verbliebenen verwundet, der Erste Offizier tot, der Kapitn schwer verletzt. Trotz alledem brachten die wenigen berlebenden das Schiff mit heroischen Anstrengungen zu
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neuem Leben und bugsierten es langsam in ruhigere Gewsser. Um das Sinken der Liberty zu verhindern, wurden die Luken zu den berfluteten NSA-Rumen fest verschlossen, wo sich noch die Leichen von 25 Funkaufklrern befanden. In der langen Nacht steuerte Kapitn McGonagle von einem Stuhl auf der Backbordseite der Brcke aus weiter sein Schiff, wobei er sich nach vorn am Polarstern und nach hinten an dem langen Kielwasser orientierte. Kurz nachdem es hell wurde, sechzehneinhalb Stunden nach dem Angriff, kam endlich Hilfe. Knapp 780 Kilometer Ost-Sdost von Soudha Bay auf Kreta stieen die amerikanischen Zerstrer Davis und Massey auf die Liberty. Bald trafen Hubschrauber ein und transportierten die Schwerstverwundeten mit Tragen auf das Deck der America, die immer noch gut 256 Kilometer entfernt lag. Von dort wurden sie per Flugzeug nach Athen und danach zum Marinelazarett in Neapel gebracht. Als diese Aktion abgeschlossen war, schleppte sich der vllig erschpfte Kapitn nach 18 Stunden auf der Brcke endlich zu den Resten seiner Kajte. Ungeachtet seiner Verletzungen blieb er auf dem Schiff, bis es in Malta anlegte. Als die Verwundeten auf dem Flugplatz von Athen eintrafen, beendeten die Zivilisten der NSA in USA 512J, ganz in der Nhe, gerade die Abschrift des grten Teils der Bnder vom Einsatz der EC-121 am Vortag. Die Rohinformation sandten sie ber den NSA-Sonderkanal SPINTCOMM (Special Intelligence Communications Sonderverbindung des Geheimdienstes) an die Agentur. Spter erhielten sie die Weisung, die Originalbnder zu verpacken und mit bewaffnetem Kurier so rasch wie mglich an die NSA zu schicken. Dort sorgte man sich nach der Bergung der Mannschaft
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vor allem darum, dass verfngliche Dokumente aus den zerstrten Abhrrumen der Liberty verloren gegangen sein knnten. Die Zerstrer schickten Boote aus, die zwei Stunden lang im Umkreis der Liberty Ausschau hielten, ob aus dem birnenfrmigen, ghnenden Leck Geheimpapiere herausgesplt wurden. Als die Liberty sich dann langsam nach Malta schleppte, befrchtete man vor allem, russische Schiffe knnten versuchen, derartiges Treibgut aufzunehmen. Tun Sie, was Sie knnen, um sowjetische Schiffe vom Kielwasser der Liberty fern zu halten, befahl man dem Kommandeur der 6. Flotte. Beobachten Sie das Kielwasser der Liberty und stellen Sie nach Mglichkeit fest, welcher Art Dokumente sie verliert Unternehmen Sie alles, was ratsam und angebracht erscheint, um etwaige Verluste zu reduzieren. Bedenken Sie, dass Verluste politische und technische Aspekte haben.120 Wie ein Hai, der Blut gerochen hat, verfolgte ein sowjetischer Lenkraketenzerstrer die Liberty tatschlich eine Weile, aber die beiden amerikanischen Zerstrer und ein flinker Ozeanschlepper hngten sich an die Liberty, um jeden Fetzen Papier aufzunehmen, bevor die Russen eine Chance hatten, ihn aus dem Wasser zu fischen. Der Schlepper benutzte Bootshaken und Schleppnetze, um das hochgeheime Material einzusammeln. Wenn es ihm nicht gelang, ein Dokument aufzunehmen, fuhr er mit seiner Schraube mehrfach darber, um das Papier in kleine Stcke zu zerfetzen. Trotz aller dieser Vorsichtsmanahmen wurden die Leichen von fnf Technikern aus dem Leck gesplt und konnten niemals geborgen werden. Weiter zerbrach man sich in Fort Meade den Kopf ber die drei Arabisch-Linguisten, die auf dem Schiff ttig waren - alle drei Zivilangestellte der NSA. Sie waren erst in Rota zur Mannschaft gestoen. Einer, Allen M. Blue,
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war tot, ein zweiter, Donald L. Bullock, verwundet. Der dritte, Robert L. Wilson, hatte ohne einen Kratzer berlebt. Marshall Carter wies einen NSA-Vertreter an, das Schiff in Malta zu erwarten und dafr zu sorgen, dass Bullock und Wilson so rasch und unauffllig wie mglich in die USA gebracht wurden. Als die Liberty am 14. Juni in Malta anlegte, ging das Vertuschungsmanver in vollem Umfang weiter. Eine totale Nachrichtensperre wurde verhngt. Den Mitgliedern der Mannschaft drohte man mit Militrgericht und Freiheitsstrafen, sollten sie jemals ein Wort ber die ganze Episode verlauten lassen. Auch mit Angehrigen und selbst Mannschaftskameraden waren Gesprche darber strengstens verboten. Larry Weaver erinnerte sich, dass man ihn warnte: Wenn Sie einem anderen Menschen jemals davon erzhlen, landen Sie im Gefngnis, wo Sie von aller Welt vergessen werden.121 Als das Schiff sicher in einem Trockendock untergebracht war, ging man an die grausige Arbeit, die NSA-Rume zu durchsuchen, die seit dem Angriff sechs Tage zuvor verschlossen waren. Mit einer Mannschaft stieg ich in die Rume hinab, um die geheimen Ausrstungen und Materialien zu bergen, berichtete der ehemalige Chefingenieur Stan White. Der Gestank war unbeschreiblich. Zuerst schafften wir die Leichen hinaus, dann wurden die Leichenteile in Beutel gelegt, und schlielich wurde das Inventar ausgerumt. Was ich dort gesehen und gerochen habe, verfolgt mich manchmal heute noch.122 Auch der Matrose Don Pageler half zweieinhalb Tage lang beim Durchsuchen und Subern der Rume, die wie Hhlen auf ihn wirkten. Als er einen Apparat anhob, machte er eine grauenvolle Entdeckung. Darunter lag der Arm von dem Mann Als ich die Muskulatur sah, wusste ich, wem
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dieser Arm gehrte. Ich kannte ihn nicht sehr gut, aber ich wusste, wer es war.123 Im Juli 1967 kehrte die Liberty von Malta nach Norfolk zurck. Dort lag sie unbeachtet, whrend die NSA erfolglos versuchte, dem Pentagon 10,2 Millionen Dollar abzuringen, um sie wieder fr die Funkaufklrung einsatzfhig zu machen. Als dieser Plan fehlschlug, wurde die Liberty am 28. Juni 1968 auer Dienst gestellt. 1970 wurde das Schiff der U. S. Maritime Administration (Oberste Handelsschifffahrtsbehrde der USA) bergeben und schlielich fr 101.666,66 Dollar verkauft. 1973 fand es auf der Schiffswerft Curtis Bay von Baltimore ein unrhmliches Ende. Schneidbrenner vollendeten, was den Israelis bei ihrem Angriff nicht gelungen war. Das Schiff wurde zerlegt und verschrottet.124 Am 28. April 1969, fast zwei Jahre nach dem Angriff, zahlte die israelische Regierung schlielich jedem verwundeten Mannschaftsmitglied etwa 20.000 Dollar.125 Diese Entschdigung kam aber auch nur zustande, nachdem die Mnner in Washington auergerichtliche Verhandlungen mit Anwlten des Staates Israel eingeleitet hatten. Ein betrchtlicher Teil der Summe wurde daher von den Anwaltshonoraren aufgezehrt. Zehn Monate zuvor hatten die Israelis ungefhr 100.000 Dollar an die Familie jedes Getteten gezahlt.126 Die amerikanische Regierung forderte schlielich von Israel fr die Zerstrung des Schiffes ganze 7.644.146 Dollar. Dabei waren einige Jahre zuvor allein 20 Millionen aufgewandt worden, um es fr die Funkaufklrung auszursten. Weitere 10,2 Millionen Dollar hatte die hochkomplizierte Technik auf dem Schiff gekostet. Trotz dieser bescheidenen Summe und des Unheils, das ihre Streitkrfte angerichtet hatten, kmpfte die israelische Regierung 13 Jahre lang wrdelos darum,
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der Zahlung zu entgehen. Im Winter 1980 waren allein an Zinsen zehn Millionen Dollar aufgelaufen. Nun regte der israelische Botschafter Ephraim Evron an, falls die Vereinigten Staaten nur sechs Millionen forderten und auf die Zinsen gnzlich verzichteten, knnte sein Land bereit sein zu zahlen. Im Dezember 1980 stimmte Prsident Carter in den letzten Tagen seiner Amtszeit schlielich zu und akzeptierte die schbige Summe von sechs Millionen Dollar.127 In den Tagen nach dem Angriff bermittelte die israelische Regierung der amerikanischen Administration einen Geheimbericht, mit dem sie die Behauptung zu begrnden suchte, das Ganze sei ein Irrtum gewesen. Auf der Grundlage ebenjenes Berichtes sprach ein israelischer Untersuchungsausschuss die Regierung und alle Beteiligten von jeder Schuld frei. Niemand wurde jemals vor ein Militrgericht gestellt, degradiert oder auch nur disziplinarisch zur Verantwortung gezogen. Im Gegenteil, Israel brachte es sogar fertig, das Torpedoboot 203 auszuzeichnen, das den tdlichen Schuss auf die Liberty abgegeben hatte. Steuerrad und Glocke dieses Bootes werden im Marinemuseum unter den Reliquien zur Schau gestellt, auf die die israelische Marine besonders stolz ist.128 Obwohl es erdrckende Beweise dafr gab, dass Israel das Schiff vorstzlich angegriffen und die amerikanischen Soldaten gettet hatte, deckten die JohnsonAdministration und der Kongress den Mantel des Vergessens ber diesen Zwischenfall. Johnson wollte im Jahr darauf erneut als Prsident kandidieren und brauchte dafr die Untersttzung der proisraelischen Whler. Seine Administration handelte daher einfach unehrenhaft. Zwar wurde Kapitn McGonagle fr seinen Heroismus bei der
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Rettung und Rckfhrung des Schiffes die Ehrenmedaille des Kongresses verliehen, aber hohe Beamte des Weien Hauses entschieden, die Sache ohne jedes Aufsehen zu erledigen. Da diese Medaille, die hchste Auszeichnung des Landes, nur sehr selten verliehen wird, berreicht sie fast immer der Prsident persnlich bei einer feierlichen Zeremonie im Weien Haus. McGonagle erhielt jedoch die Medaille aus den Hnden des fr die Marine zustndigen stellvertretenden Verteidigungsministers bei einer hastig arrangierten Zusammenkunft im kleinen Kreis in der Washingtoner Marinewerft, einem Schrottplatz fr Kriegsschiffe am stinkenden River Anacostia. Ich war bereits fnfzehnmal oder mehr im Weien Haus gewesen, um der berreichung der Ehrenmedaille des Kongresses durch den Prsidenten persnlich an Amerikaner mit besonderen Verdiensten beizuwohnen, sagte Admiral Thomas H. Moorer, der wenige Wochen nach dem Angriff Stabschef der Marine wurde. Daher habe ich mich schrecklich darber gergert, dass die Feierstunde fr McGonagle in die obskure Washingtoner Marinewerft verlegt und die Medaille von dem fr die Marine zustndigen Regierungsmitglied berreicht wurde. Das war eine schallende Ohrfeige. Alle anderen erhielten ihre Medaille stets im Weien Haus. Prsident Johnson muss die Reaktion der israelischen Lobby sehr gefrchtet haben.129 Spter nannte ein Marineoffizier, der mit Auszeichnungen zu tun hatte, Leutnant Jim Ennes von der Schiffsbesatzung den wahren Grund. Die Regierung ist sehr nervs, was Israel betrifft, sagte er. Das Auenministerium lie sogar beim israelischen Botschafter anfragen, ob seine Regierung gegen die Auszeichnung McGonagles etwas einzuwenden habe. Natrlich nicht!, hie es aus Israel. Aber um jeglicher
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Reaktion aus dem Wege zu gehen, wurde Israel in der Begrndung nicht erwhnt und die bergabe der Medaille auf so niedrigem Niveau wie mglich inszeniert.130 In der Zeit unmittelbar nach dem Zwischenfall wurden mehrere hastige Untersuchungen in der Marine, beim CIA und in anderen Agenturen durchgefhrt. Dabei ging es jedoch vor allem um solche Fragen wie das Versagen des Nachrichtensystems der Marine und das Verhalten der Schiffsbesatzung bei dem Angriff. Kein einziger amerikanischer Ermittler stellte je die Frage nach den Ursachen oder recherchierte in Israel, dem Ort des Verbrechens. Israels makabrer Bericht ber den Irrtum wurde einfach fr bare Mnze genommen. In diesem Dokument waren Aussagen enthalten wie die Behauptung der Besatzung des Torpedobootes, die Liberty, ein Frachter aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, der mit fnf Knoten vor sich hintuckerte, habe versucht, mit unglaublichen 30 Knoten zu entkommen (das Schiff erreichte eine Spitzengeschwindigkeit von kaum 17 Knoten), unerreichbar selbst fr die Torpedoboote. Das sei der Grund dafr gewesen, so der Bericht, dass man die Luftwaffe zu Hilfe gerufen habe. Weiter heit es in dem israelischen Papier, die Beobachter htten in Janes Fighting Ships nachgeschlagen und die Liberty fr den gyptischen Truppentransporter El-Kasir gehalten. In Janes wird die Spitzengeschwindigkeit der El-Kasir aber mit lediglich 14 Knoten angegeben. Wie konnte man ein Schiff, das angeblich mit einer Geschwindigkeit von 30 Knoten floh, damit verwechseln? In Janes ist die Liberty in allen Einzelheiten beschrieben. Nach diesen hatte Commander Pinchas Pinchasy im Hauptquartier der israelischen Luftwaffe das Schiff ja auch eindeutig identifiziert (und dieses Ergebnis an das Hauptquartier der israelischen
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Marine bermittelt). Zudem wird in dem israelischen Bericht behauptet, der ganze Grund fr den Angriff habe darin bestanden, die Liberty mit ihren wenigen Maschinengewehren kurzer Reichweite daran zu hindern, die Stadt Al Arish zu beschieen, die mehr als 22 Kilometer entfernt lag. Auch das war glatter Unsinn. Trotz alledem gingen die meisten amerikanischen Untersuchungsausschsse den Weg des geringsten Widerstands, auf den sie das Weie Haus drngte, und akzeptierten die Story vom Irrtum. Wenn man bedenkt, dass 24 amerikanische Militrangehrige gettet und weitere 171 verwundet wurden, dass ein Schiff der USamerikanischen Marine fast versenkt wurde (kein amerikanisches Kriegsschiff hatte seit dem Zweiten Weltkrieg hhere Verluste zu beklagen - 69 Prozent der Besatzung), ist kaum zu glauben, dass der Kongress darber keine ffentliche Anhrung abhielt. Da Wahlen vor der Tr standen, wollte kein Vertreter des knieweichen Reprsentantenhauses und Senats die einflussreichen proisraelischen Gruppen verstimmen und etwa das Ausbleiben ppiger Wahlkampfspenden riskieren.131 Laut Gesprchen sowie Dokumenten, die fr dieses Buch beschafft wurden, waren die fhrenden Vertreter der NSA, die Zugang zu den geheimen Mitschnitten und anderen hchst internen Beweisen hatten, bereinstimmend der Meinung, dass es sich um einen vorstzlichen Angriff handelte. Sie sind fest davon berzeugt, dass Israel befrchtete, die Liberty htte Beweise fr Kriegsverbrechen gesammelt. Deswegen ordneten sie an, das Schiff mit Mann und Maus zu vernichten. In einem kritischen Punkt blieb Israel stur bei seiner Version: Keiner der Angreifer aus der Luft oder zur See
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habe jemals eine Flagge auf der Liberty gesehen - und dies angesichts der absolut bereinstimmenden Aussagen aller berlebenden, dass die Flagge stets ber dem Schiff geweht hatte. Whrend der gesamten Zeit des Kontakts, hie es in dem Bericht, sah keine israelische Flugzeug- oder Torpedobesatzung eine amerikanische oder andere Flagge auf dem Schiff.132 Aber Ex-Chief Marvin Nowicki, der leitende HebrischLinguist auf der EC-121, die ber der Gegend flog, wei, was er gehrt hat. Ich erinnere mich, dass wir den grten Teil der Angriffe, wenn nicht die gesamte Zeit aufgezeichnet haben, erklrte er. Whrend einer offenbaren Attacke hrte ich, dass die Flagge mehrfach erwhnt wurde. Nowicki, der spter in Politikwissenschaft promovierte und an einem College ffentliche Verwaltung lehrt, ist ein berzeugter Anhnger Israels. Ursprnglich nahm er an, seine Informationen knnten es rein waschen. Sie klagen jedoch, im Gegenteil, die israelischen Verteidigungskrfte an. Wenn die Israelis die Flagge sahen, dann war der Angriff kaltbltiger Mord wie die Hunderte anderer Morde, die die Israelis an jenem Tag in Al Arish begingen. Als der Zwischenfall begann, setzte Marshall Carter sofort eine kleine Task Force ein, die Walter Deeley leitete, ein fhrender Mann in der NSA-Abteilung fr Funkaufklrungsoperationen. Sie sollte smtliche Informationen zur Liberty sammeln und einen Bericht fr den Direktor zusammenstellen.133 Im Unterschied zu anderen Untersuchungen schloss diese alle Einzelheiten der Funkaufklrung ein - sowohl die Aufzeichnungen der EC-121 als auch Aussagen von berlebenden Funkaufklrern aus der Besatzung der Liberty. Da die Operationen der Funkaufklrung der NSA generell der
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hchsten Geheimhaltungsstufe unterliegen und es sich auerdem hier um eine besonders delikate Aktion - das Abhren eines engen Verbndeten - handelte, erfuhr von den ermittelten Einzelheiten niemand auch nur ein Sterbenswrtchen. Am Ende kam Walter Deeley angesichts seiner Kenntnis der Aufklrungskapazitten Israels zur einzig mglichen Schlussfolgerung: Es besteht kein Zweifel - sie mssen gewusst haben, dass die Liberty ein amerikanisches Schiff ist, erklrte er.134 Das aber bedeutet, es war vorstzlicher Mord. Dem stimmte auch NSA-Direktor Carter zu. Es gab keine andere Antwort, als dass es sich um eine vorstzliche Aktion gehandelt hat, erklrte er dem Verfasser whrend eines Gesprchs im Jahr 1980, bat jedoch damals darum, diese Information vertraulich zu behandeln. Inzwischen weilt Carter nicht mehr unter den Lebenden.135 Auch der stellvertretende NSA-Direktor Dr. Louis Tordella glaubte, dass die Israelis mit voller Absicht angegriffen hatten und die israelische Regierung die Sache zu vertuschen suchte. Nach streng geheimen und lange unter Verschluss gehaltenen NSA-Dokumenten, die fr dieses Buch beschafft wurden, gab Tordella dieser Meinung nicht nur in einer internen Aktennotiz Ausdruck, sondern uerte sie auch gegenber dem demokratischen Kongressabgeordneten George Mahon (Texas) vom Bewilligungsausschuss des Reprsentantenhauses. Mr. Mahon suchte mehrfach den Grund fr den israelischen Angriff herauszufinden, schrieb Tordella am 20. Juni 1967, fast zwei Wochen nach dem Zwischenfall. Ich sagte ihm, wir htten ihn weder aus offenen noch verdeckten Quellen ermitteln knnen, aber um ihre nationale Position zu schtzen, unternhmen die Israelis betrchtliche Bemhungen, um die Sache zu bestreiten
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und zu vertuschen. Er bat mich um meine private Meinung ber den Angriff, und ich sagte, dieser knnte, wie ich glaubte, von einem hohen Kommandeur auf der Halbinsel Sinai befohlen worden sein, der irrtmlich annahm, die Liberty beobachte sein Vorgehen. Er fragte, ob Fehler dieser Art hufiger vorkmen oder man damit rechnen msse, fuhr Tordella fort. Ich erwiderte, nach meiner Ansicht sei ein Schiff wie die Liberty viel grer als gyptische Schiffe und diesen nicht hnlich. Ich knne mir nicht vorstellen, dass erfahrene Marineoffiziere oder Flugzeugfhrer einen Frachter mit einem gyptischen Kriegsschiff verwechselten. Die angreifenden Schiffe und Flugzeuge htten sich nach meiner Auffassung zumindest enormer Nachlssigkeit und Sorglosigkeit schuldig gemacht. 136 Tordella war so wtend ber den Angriff und die Bemntelungsversuche, dass er ber den israelischen Irrtums-Bericht kritzelte: Eine nette Weiwscherei.137 Schlielich kaufte auch Major General der US-Luftwaffe John Morrison, damals Stellvertreter, spter Operationschef der NSA, den Israelis den Irrtum nicht ab. Niemand glaubt diese Erklrung, sagte er dem Autor krzlich in einem Gesprch. Die einzige Annahme, die einen gewissen Sinn ergibt, lautet, die Israelis wollten nicht, dass wir ihren Funkverkehr mithren. Als der Autor ihm von den brutalen Kriegsverbrechen berichtete, die damals in Al Arish geschahen, sah Morrison sofort den Zusammenhang. Das gengt durchaus, sagte er. 22 Kilometer sind so gut wie nichts Sie wollten nicht, dass wir unsere Nase da hineinstecken. Und er fgte hinzu: Da haben Sie das Motiv Was fr eine schreckliche Geschichte.138 Auch ohne Kenntnis von den Morden, die damals in der Wste ganz in der Nhe geschahen, waren viele in der G
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Group der NSA, die die Mitschnitte sowohl der Liberty als auch der EC-121 analysierten, davon berzeugt, dass der Angriff kein Versehen sein konnte.139 Die berlebenden der Liberty sind fast einmtig dieser Meinung: Man hat den Israelis am 8. Juni 1967 den kaltbltigen, vorstzlichen Mord an Amerikanern durchgehen lassen, sagte Phillip F. Tourney, Vorsitzender des Verbandes der Veteranen der U.S.S. Liberty, im Juli 2000. Es ist einfach zynisch, dass unsere gewhlten Vertreter aus Angst vor der mchtigen proisraelischen Lobby nicht dagegen ihre Stimme erheben Dieser Fall von Vertuschung muss jetzt aufgeklrt werden.140 ber 30 Jahre lang weigerte sich Captain William L. McGonagle, ein einziges Wort darber zu verlieren, ob seine Besatzungsmitglieder vorstzlich oder irrtmlich gettet wurden. Als er jedoch im November 1998 dem Tod durch Krebs ins Auge sah, brach er sein langes Schweigen. Nach all den Jahren bin ich zu dem Schluss gekommen, dass der Angriff vorstzlich erfolgte, sagte er. Ich glaube nicht, dass dieser Zwischenfall untersucht wurde, wie es sich gehrt Die amerikanische Flagge wehte auf dem Schiff, als es angegriffen wurde.141 McGonagle hatte damals keine vier Monate mehr zu leben. Er starb am 3. Mrz 1999 im Alter von 73 Jahren.142 Aber auch ohne die Beweise der NSA schenkten viele Vertreter der Administration dem Irrtums-Bericht der Israelis keinen Glauben. Offen gesagt, herrschten im Weien Haus betrchtliche Zweifel, dass der Angriff ein Zufall war, sagte George Christian, zu jener Zeit Johnsons Pressesprecher. Ich kam zu der berzeugung, dass man einen derart schwer wiegenden Zwischenfall nicht htte hinnehmen drfen. Wenn es aber ein vorstzlicher Angriff war, bleibt die Frage, ob er auf eine taktische Entscheidung bestimmter israelischer Militrs
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hin erfolgte oder von hoher Stelle angeordnet wurde.143 In einem weiteren NSA-Bericht, der 15 Jahre spter angefertigt und als Top Secret/Umbra eingestuft wurde, wird die Entscheidung des israelischen Untersuchungsausschusses, die Irrtums-Version zu akzeptieren und alle auf israelischer Seite Beteiligten zu entlasten, geradezu verlacht. Die Rechtfertigung israelischer Staatsbrger, heit es dort, war offenbar nicht das unwichtigste Motiv bei den berlegungen des Ausschusses. 144 Der Bericht beschuldigt die israelischen Kampfflieger der bewussten Falschaussage: Zwar behaupteten die Piloten das Gegenteil, aber alle Besatzungsmitglieder der Liberty haben in zahlreichen Gesprchen bereinstimmend ausgesagt, dass die Liberty die amerikanische Flagge gehisst hatte und ideale Wetterbedingungen herrschten, um sie eindeutig zu erkennen und zu identifizieren. Diese Umstnde - die vorherige Identifikation der Liberty und die klare Erkennbarkeit der amerikanischen Flagge - veranlassten das Auenministerium, der israelischen Regierung mitzuteilen, dass der darauf folgende Angriff israelischer Flugzeuge auf U.S.S. Liberty vllig unverstndlich ist. Zumindest muss er als ein Akt militrischer Brutalitt verurteilt werden, der von willkrlicher Missachtung menschlichen Lebens zeugt.145 Aber die Piloten, so erlutert der Bericht, logen nicht als Einzige: Auch die Geschichte der Torpedomannschaften, die das Schiff trafen, nachdem die ersten vier Torpedos es verfehlt hatten, ist unglaubwrdig. Sie behaupteten, sie htten die Liberty fr den gyptischen Truppentransporter
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El-Kasir gehalten. Zur Zeit des Angriffs rostete dieses gyptische Schiff an einem Pier im Hafen von Alexandria, fast 465 Kilometer vom Ort des Geschehens, vor sich hin. Es lag whrend des ganzen Krieges dort. Der Standort jedes gyptischen Schiffes drfte aber die Nachrichtendienste brennend interessiert haben, bevor Israel diesen Krieg begann. Der lange geheim gehaltene NSA-Bericht von 1981 uert sich dazu wie folgt: Die Tatsache, dass zwei Torpedobootkommandanten getrennt voneinander zu dem gleichen Irrtum kamen, wirft die Frage auf, wie glaubwrdig die beiden Kommandanten sind. Die El-Kasir hatte etwa ein Viertel der Tonnage der Liberty, war nur halb so lang wie diese und bot eine vllig andere Silhouette. Zu behaupten, die Liberty sei der ElKasir tuschend hnlich, ist hchst unlogisch. Das Auenministerium hat seine Sichtweise des Torpedoangriffs in folgenden Worten zum Ausdruck gebracht: Der Angriff israelischer Torpedoboote, der eindeutig erfolgte, nachdem das Schiff von israelischen Streitkrften identifiziert war oder es htte sein mssen, zeugt von derselben brutalen Missachtung menschlichen Lebens. Silhouette und Verhalten von U.S.S. Liberty unterschieden diese klar von jeglichem Schiff, das man als feindselig htte betrachten knnen Es htte auf kurze Entfernung visuell in Augenschein genommen werden knnen und mssen, bevor Torpedos abgeschossen wurden.146 Der 15 Jahre spter angefertigte NSA-Bericht gelangte schlielich zu folgendem Resultat: Bei dem Zwischenfall mit der Liberty drngt sich
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geradezu die Frage auf, ob die israelischen Armeeangehrigen bei dem Angriff wussten, dass es ein amerikanisches Schiff war Nicht wenige der Mitglieder der Mannschaft und Mitarbeiter [das Folgende ist gelscht, hie aber offenbar von der G Group der NSA] sind berzeugt, dass sie dies wussten. Das schlieen sie daraus, wie lange die Israelis das Schiff vor dem Angriff beobachteten, dass es die amerikanische Flagge trug und wie heftig der Angriff erfolgte. ber die israelischen Motive gibt es verschiedene Spekulationen. Einige meinen, Israel habe erwartet, wenn das Schiff vllig zerstrt und die gesamte Mannschaft gettet werde, knnten die USA die VAR [gypten] fr den Zwischenfall verantwortlich machen und an Israels Seite in den Krieg eintreten Andere glauben, die israelischen Streitkrfte wollten Schiff und Besatzung einfach aus dem Weg rumen.147 Ich glaube, der Angriff knnte von einem hohen Kommandeur auf der Sinai-Halbinsel befohlen worden sein, der irrtmlich annahm, die Liberty beobachte seine Aktivitten, sagte Tordella.148 Das war eine erstaunlich scharfe Beobachtung, denn er wusste offenbar nichts von den Kriegsverbrechen, die zur gleichen Zeit auf dem Sinai verbt wurden - eindeutig in Hrweite des Antennendschungels auf dem Deck der Liberty. Am Morgen des 8. Juni erhielt das israelische Oberkommando die Mitteilung, ein groes amerikanisches Abhrschiff kreuze in geheimer Mission wenige Kilometer vor Al Arish. Zur gleichen Zeit metzelten israelische Soldaten gerade mal 20 Kilometer davon entfernt Hunderte gefesselter Zivilisten und Gefangener nieder - eine Aktion, die nach Angaben des offiziellen Armeehistorikers mit Wissen und Billigung der gesamten
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militrischen Fhrung erfolgte. Uri Milstein, ein weiterer Militrhistoriker, besttigte diesen Bericht. Whrend des Sechs-Tage-Kriegs, so erklrte er, gab es zahlreiche Flle, in denen israelische Truppen gyptische Soldaten tteten, nachdem diese sich bereits ergeben hatten. Das war nicht die offizielle Politik, fgte er hinzu, aber die allgemeine Atmosphre war so, dass man es tun konnte. Einige Kommandeure entschieden so, andere lehnten das ab. Aber alle wussten davon.149 Die Israelis konnten natrlich nicht wissen, dass Hebrisch-Linguisten der NSA sich nicht auf dem Schiff, sondern in einer Maschine befanden, die hoch ber der Szene flog. Aber Beweise fr das Massaker konnten in der Tat auch von den unbemannten Rekordern in den NSARumen des Schiffes aufgezeichnet worden sein. Htte der Torpedo nicht exakt diese Stelle getroffen, dann wren diese Beweise entdeckt worden, wenn die Bnder zur NSA gelangten. Zu dieser Zeit behauptete Israel aber im Brustton der berzeugung gegenber den USA, gegenber der UNO und der ganzen Welt, dass es Opfer einer gyptischen Aggression geworden sei und das moralische Recht auf seiner Seite habe. Israels Kommandeuren konnte es nicht ins Konzept passen, wenn Bnder mit aufgezeichneten Befehlen oder auch nur Zustimmung zu den Metzeleien auf den Schreibtischen des Weien Hauses, der UNO oder der Washington Post landeten. Htten der Strfunk und die Kampfflugzeuge ohne Hoheitszeichen bereits in der ersten Minute allen Funkverkehr ausgeschaltet, wie geplant, htte das Torpedoboot das Schiff versenkt, htten die Maschinengewehre alle Rettungsfle vernichtet und smtliche berlebenden gettet, so htte niemand etwas anderes berichten knnen. Zu diesem Schluss kam eine Studie zum Fall der Liberty
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fr die Naval Law Review, eine Zeitschrift der US-Marine, die von einem ihrer Rechtsanwlte, Lieutenant Commander Walter L. Jacobsen, verfasst wurde. Wenn man ber die Motive einer angreifenden Einheit spekuliert, die Flugzeuge ohne Kennzeichen benutzt und die Rettungsfle hilfloser berlebender zerstrt, dann kommen einem grausige Gedanken, schrieb er. Man knnte meinen, die Mannschaft der Liberty sollte den Angriff nicht berleben, was auch geschehen wre, htte es da nicht den irrtmlichen Funkspruch der 6. Flotte gegeben, es sei Hilfe im Anmarsch, der die Torpedoboote vertrieb.150 Auch Admiral Thomas H. Moorer, der kurz nach dem Zwischenfall zum Stabschef der Marine ernannt wurde, ist berzeugt, dass es sich um einen vorstzlichen Angriff handelte. Ich musste zu dem Schluss kommen, dass es Israels Absicht war, die Liberty zu versenken und so wenig berlebende wie mglich brig zu lassen, sagte er 1997, 30 Jahre nach dem Ereignis. Israel wusste genau, dass es sich um ein amerikanisches Schiff handelte.151 In einem CIA-Report vom 27. Juli 1967 zitiert ein CIABeamter eine seiner Quellen, offenbar einen israelischen Regierungsbeamten: [Zu dem] Angriff auf U.S.S. LIBERTY durch israelische Flugzeuge und Torpedoboote erklrte er: Erinnern Sie sich daran, dass in diesem Feldzug weder Zeit noch Raum fr Irrtmer war - ein indirekter Hinweis darauf, dass die israelischen Truppen wussten, unter welcher Flagge die LIBERTY fuhr und weshalb sie vor der Kste kreuzte [Streichung] ging davon aus, dass die Identitt des Schiffes sechs Stunden vor dem Angriff bekannt war, das
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israelische Hauptquartier aber nicht wusste, wie viele Personen zu den Informationen Zugang hatten, die die LIBERTY abhrte. Er setzte ebenfalls voraus, dass keine Gewissheit oder Kontrolle darber bestand, wohin die aufgezeichneten Informationen gingen. Er bekrftigte, dass bei diesem Feldzug keine Irrtmer der israelischen Truppen vorkamen. Er erklrte mir gegenber mit Nachdruck, sie htten gewusst, was fr ein Schiff U.S.S. LIBERTY sei und was es vor der Kste trieb.152 Die CIA nannte dieses Dokument nachrichtendienstliches Rohmaterial, eines von mehreren, die auf die Mglichkeit hinweisen, dass die israelische Regierung vor dem Angriff die Identitt von U.S.S. Liberty kannte. In einem weiteren CIA-Bericht von 1979 wird darauf hingewiesen, dass Israel ber die Abhraktivitten whrend des Krieges von 1967 sehr gut informiert war und selbst auf diese Weise seine wichtigsten Informationen ber die Araber beschaffte. Die Israelis waren bei der Fernmelde- und elektronischen Aufklrung gegenber den Arabern sehr erfolgreich, hie es dort. Im Sechs-Tage-Krieg von 1967 gelang es ihnen, einen enormen Umfang arabischen Funkverkehrs abzuhren, zu entschlsseln und fr sich zu nutzen, darunter ein Gesprch zwischen VAR-Prsident Gamal Abdel Nasser und Knig Hussein von Jordanien. ber die Jahre haben die Israelis mithilfe von grenzbergreifenden Kommandoaktionen lange Zeit arabische berlandleitungen abgehrt. Gelegentlich haben sie sie auch durch Bombenanschlge zerstrt.153 Aus diesem CIA-Report geht auch eindeutig hervor, dass fr Israel Spionage gegen die Vereinigten Staaten sofort nach den Geheimdienstaktivitten gegenber der arabischen Welt kam: Hauptziele der israelischen
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Nachrichten- und Sicherheitsdienste sind: (2) die Beschaffung von Geheiminformationen ber die amerikanische Politik oder entsprechende Entscheidungen, besonders Israel betreffend.154 War es nun ein Irrtum oder war es Massenmord? Diese Frage hat der Kongress damals nicht zum Gegenstand einer ffentlichen Anhrung gemacht. Unter denen, die seit langem eine tiefgrndige Untersuchung des Kongresses fordern, ist Admiral Thomas Moorer, der spter Vorsitzender des Vereinigten Generalstabs wurde. Bis auf den heutigen Tag, sagte er, hat es der Kongress versumt, die Liberty-Affre offiziell zu untersuchen. Das ist ohne Beispiel und eine nationale Schande.155 Vielleicht ist es noch nicht zu spt, vor allem fr einen Kongress, der langatmige Anhrungen veranstaltet, wenn ein paar Angestellte eines Reisebros im Weien Haus entlassen werden. Israel hat in seiner ganzen Geschichte schreckliche Menschenrechtsvergehen mit frommen religisen Erklrungen bemntelt. Kritiker werden mit der emprenden Beschuldigung des Antisemitismus regelmig zum Schweigen gebracht. Diesen Vorwurf mussten sich selbst viele Mannschaftsangehrige der Liberty gefallen lassen, die den blutigen Angriff berlebten und es wagten, Aufklrung zu fordern. Das jngste Beispiel, dass Israel Zivilisten vorstzlich ttet, stammt vom Mai 2000. Die British Broadcasting Corporation (BBC) hat angeklagt, dass einer ihrer Kraftfahrer dem gezielten, unprovozierten Beschuss ziviler Ziele durch israelische Panzer zum Opfer fiel. Bei dem Getteten handelte es sich um Abed Takkoush, der seit 25 Jahren fr die BBC im Libanon ttig war. Takkoush kam am 23. Mai 2000 ums Leben, als ein israelischer Merkava-Panzer von israelischem Gebiet eine
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Artilleriegranate ber die sdlibanesische Grenze hinweg auf seinen blauen Mercedes abschoss. Ich sah, wie Abed vom Fahrersitz geschleudert wurde und dann zu Boden fiel, berichtete Jeremy Bowen, der BBC-Reporter, den Takkoush zu diesem Ort gefahren hatte. Als Bowen ihm zu Hilfe eilen wollte, feuerten die Israelis aus einem Maschinengewehr auf ihn. Sie beschossen auch einen libanesischen Rotkreuzwagen, der Erste Hilfe leisten wollte. Laut dem BBC-Bericht, der sich auf umfangreiche Videoaufnahmen des eigenen Kamerateams und anderer Fernsehstationen sttzt, war dieser Ttungsakt vllig unprovoziert. Es war ganz ruhig, berichtete Bowen. Keine Gewehrschsse, keine Raketenangriffe oder Schusswechsel der Artillerie an jenem Tag, als die israelischen Truppen den Sdlibanon rumten, den sie ber 20 Jahre lang besetzt gehalten hatten. Bowen war so nahe an die Grenze herangefahren, dass er den Bewohnern eines Kibbuz auf der anderen Seite zuwinken konnte. Wie vorherzusehen war, behauptete die israelische Regierung wie im Falle des Angriffs auf die Liberty, der Beschuss sei ein Irrtum gewesen. Aber die BBC nahm das nicht hin und leitete stattdessen eine Untersuchung ein, ob Israel nach der Genfer Konvention eines Kriegsverbrechens beschuldigt werden kann. Die BBC kann sogar behaupten, dass anhand ihrer Aufnahmen ersichtlich werde, wie die israelische Armee offenbar immer wieder Autos beschossen hat, in denen libanesische Zivilisten am 22. und 23. Mai auf derselben Strae fuhren, obwohl es keinerlei Vergeltungsschsse von der libanesischen Seite der Grenze gab.156 Seit dem israelischen berfall auf die Liberty haben die amerikanischen Steuerzahler die Regierung des Staates Israel mit etwa 100 Milliarden US-Dollar oder mehr
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untersttzt - genug, um die NSA das nchste Vierteljahrhundert zu finanzieren. Es sollte keine Frage sein, dass es amerikanischen Ermittlern gestattet wird, dort ttig zu werden, wo ntig, und zu befragen, wen ntig, ungeachtet aller Grenzen. Zugleich sollte von der NSA gefordert werden, alle Mitschnitte der EC-121 und aller anderen Stationen herauszugeben, die am 8. Juni 1967 den Sprechfunkverkehr im stlichen Mittelmeer abhrten. Seit mehr als zehn Jahren liegen die Abschriften dieser Gesprche nutzlos in einer Schublade des Bros G643 der NSA, der Sektion Israelisches Militr in der G Group. Was den Zwischenfall mit U.S.S. Liberty betrifft, so ist die Sperrfrist sowohl in Israel als auch in den USA lange abgelaufen. Angesichts der hier dargelegten Tatsachen gibt es Grund genug, seris zu untersuchen, was damals wirklich geschah - und warum.

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ACHTES KAPITEL Rckgrat


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ehemaliger stellvertretender Leiter des Beschaffungsorgans der NSA, der K Group. Sheck war fr die mobilen Abhrstationen - Flugzeuge, Schiffe und UBoote - zustndig. Die Position der Navy lief eindeutig darauf hinaus, von ihr selbst kontrollierte und fr ihre Zwecke einsetzbare Abhrstationen zu betreiben. Bei der Marine war man der Meinung, sie brauche ihre eigene Flotte - nicht nur, um Informationen zu beschaffen, sondern auch, um andere nachrichtendienstliche Aktionen durchfhren zu knnen. Eine solche Flotte wre ntzlich, um beispielsweise hydrographische Fakten zu sammeln: etwa um den Salzgehalt der Ozeane zu analysieren, was die Ortung sowjetischer U-Boote erleichterte. Aber die NSA nahm der Navy das nicht ab. Es ging allein um Funkaufklrung, sagte Sheck. Wenn sie von all den anderen Dingen anfingen - um Wasser aus dem Ozean zu holen, brauchte man schlielich nicht mehr als einen Eimer und ein Seil Ich habe ihnen klar gesagt: Mit diesem Unsinn kommt ihr nicht durch. Der NSADirektor wird euch eine Menge darber erzhlen, was man mit Abhrstationen anfngt. Obwohl es also in der NSA schwere Bedenken gab, sie knnte die Kontrolle ber die Dinge verlieren, arbeitete die Navy an ehrgeizigen Plnen fr eine eigene Abhrflotte. Einmal diskutierten wir das Projekt, mit kleinen Schiffen zur Datensammlung zu arbeiten Etwa 200 sollten es sein, sagte ein Admiral, der an diesem Projekt mitwirkte.2 Zum ersten Schiff dieser Spionageflotte der Marine erwhlte man U.S.S. Banner (Nr. l der Umweltforschungs-Hilfsflotte AGER), ein schbiges kleines Fahrzeug, das bis dahin zwischen den Marianen-Inseln von Atoll zu Atoll getuckert war und sich nun auf dem Rckweg in die Vereinigten Staaten befand, wo es eingemottet werden sollte. Mit ihren 906 Tonnen
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und 60 Meter Lnge war die 21 Jahre alte Banner ein Zwerg gegenber der Liberty, die es auf 10.680 Tonnen und fast 140 Meter Lnge brachte. Wie ein zu klein geratener Fuballspieler versucht, seine fehlende Krpergre durch bertriebenes Dribbeln wettzumachen, fuhr die Banner geradewegs in ihr Unglck. Ihr erster Auftrag fhrte sie 1965 in den Fernen Osten, wo sie siebeneinhalb Kilometer vor der Bucht von Kap Poworotny kreuzte, um zu testen, wie die Sowjets auf die Verletzung ihrer Zwlf-Meilen-Zone reagierten. Die USA bestritten damals das Recht der UdSSR auf eine solche Zone. Als die Banner nach Norden in Richtung Sibirien tuckerte, begrte sie zunchst ein Sturm, der ihre Aufbauten mit Eis berzog. Dann folgten sowjetische Zerstrer und Patrouillenboote mit ihren Strmanvern. Immer wieder hielten sie auf den Trawler zu und bogen manchmal erst in 20 Meter Entfernung wieder ab. Als aber ein neuer Sturm aufzog, befrchtete Kapitnleutnant Robert P. Bishop, das Schiff knnte unter dem Gewicht des Eises kentern. Er informierte sein Hauptquartier in Yokosuka, wendete dann um 180 Grad und nahm Kurs auf seine Basis in Japan. Einige Stunden spter antwortete man ihm, er mge umkehren und sich nicht beirren lassen. Bishop gehorchte und strzte sich tapfer in den Sturm, gab aber schlielich auf, als er in den folgenden 24 Stunden keinen Meter vorankam. Bei 16 Einstzen in den folgenden zwei Jahren erwarb sich die Banner den Ruf, keinem Streit aus dem Weg zu gehen. Bei ihren Patrouillenfahrten vor russischen Ksten gab es davon mehr als genug. Sie wurde gestoen, beinahe gerammt, von sowjetischen MiGs und Hubschraubern umschwirrt, mit Bordwaffen bedroht. In all diesen Fllen kam die Banner am Ende stets noch einmal mit einem
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blauen Auge davon. Sam Tooma, ein ziviler Ozeanograph, war auf dem Schiff, um die Legende aufrechtzuerhalten. Als Angestellter des U.S. Naval Oceanographic Office, der Meeresforschungsbehrde der Marine, sammelte er auf den Reisen verschiedene Daten ber die Beschaffenheit des Ozeans. Im Februar lagen wir (mindestens) 22 Kilometer vor Wladiwostok, erinnerte er sich. Ein heftiger Wind blies von Land her. Dazu Regen, Graupelschauer und Gott wei, was noch Meine Brille vereiste, ebenso mein ganzes Gesicht. Es dauerte ewig, bis wir die gewnschte Position einnehmen konnten In meinem ganzen Leben habe ich mich nie elender gefhlt als auf dem Deck der Banner beim Versuch, ozeanographische Daten zu sammeln. Die Russen stellten sich uns berall in den Weg, sagte Tooma, der mit dem Kapitn hufig darber sprach, was geschehen sollte, wenn das Schiff angegriffen oder nach Wladiwostok geschleppt wurde. Es stehen Flugzeuge startbereit, sollten sich die Russen solche Dummheiten einfallen lassen, sagte man ihm. Unsere Maschinen knnten dann die Marinebasis zerstren, und damit auch dieses Schiff. Einmal im Mrz stand Tooma auf der Brcke, als ein sowjetisches Schiff direkt auf die Banner zuhielt. Einige von der Wache wurden hektisch und schrien etwas von verrckten Russen, berichtete er. Der Kapitn befahl dem Steuermann, auf Kurs zu bleiben. Nach den internationalen Schifffahrtsregeln hatten wir die Vorfahrt. Inzwischen schrumpfte die Entfernung zwischen denen und uns rasch zusammen. Wir blieben auf Kurs, und ich dachte bereits, wir seien alle verloren. In letzter Sekunde befahl der Kapitn dem Steuermann, hart nach rechts auszuweichen. Ich war froh, dass er nicht lnger wartete, denn auch so streiften die beiden Schiffe einander. Wir
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hatten eine nette Beule auf der Backbordseite. Tooma wurde angewiesen, ber den Zwischenfall zu niemandem zu sprechen.3 Die Abhraktionen der Banner wurden unter dem Codenamen Operation Clickbeetle [Stehaufmnnchen] in der Welt der Spionage fast zur Legende. Die Menge der Mitschnitte, die in Washington ankamen, bertraf alle Erwartungen, sodass die NSA, die hier nur Juniorpartner war, beantragte, das streitbare Spionageschiff auch gegen China und Nordkorea sein Glck versuchen zu lassen. So wechselte der Auftrag, aber die Strmanver blieben. Zum schwerstwiegenden Zwischenfall kam es im November 1966 im Ostchinesischen Meer vor Shanghai, als elf gepanzerte chinesische Trawler die Banner einkreisten. Nach einem Gedrnge von ber zweieinhalb Stunden gelang es Leutnant Bishop jedoch, sich ohne Kollision aus der Affre zu ziehen.4 Sie hatte einige kritische Situationen zu bestehen, erinnerte sich Vizeadmiral im Ruhestand Edwin B. Hooper. Wenn die Chinesen sie zu hart bedrngten, zog sie sich meist zurck. Gelegentlich warteten aber auch Zerstrer der 7. Flotte hinter dem Horizont Die Banner war so erfolgreich, dass Washington zwei weitere Schiffe fr solche Missionen umrsten wollte. Das erste war die Pueblo.5 Zum zweiten erkor man U.S.S. Palm Beach. Die Pueblo, ein Schwesterschiff der Banner, wurde 1944 als Versorgungsschiff fr die US-Armee gebaut. Sie war auf den Philippinen und spter in Korea eingesetzt. 1954 wurde sie aus dem Verkehr gezogen, am 12. April 1966 aber erneut in Dienst gestellt. In den folgenden anderthalb Jahren baute die Werft fr Kriegsschiffe, Puget Sound Naval Shipyard in Bremerton im Bundesstaat Washington, die vergessene Rostlaube zu einem elektronischen Spionageschiff um, das im Mai 1967 seiner Bestimmung
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bergeben wurde. Die Schiffe von der Gre der Liberty waren im Grunde Eigentum der NSA und wurden zur Untersttzung ihrer Aktionen eingesetzt, sammelten also Nachrichten allein fr diese Agentur, erluterte Leutnant Stephen R. Harris, ein Harvard-Absolvent, der mit der Leitung der Lauschaktionen auf dem Schiff beauftragt wurde. Die Pueblo und hnliche Schiffe sollten dieser Flotte mehr taktischen Beistand leisten, was sich aber nicht wie gewnscht auswirkte, sodass wir im Wesentlichen zur Untersttzung der Navy ttig wurden. Alle gesammelten Daten mussten allerdings der NSA fr detailliertere Auswertungen bergeben werden.6 Bevor er auf die Pueblo kam, war Harris in Marineeinheiten ttig, die dem NSA-Hauptquartier unterstanden. So nahm er beispielsweise an riskanten Lauschaktionen mit U-Booten teil, die sich an feindliche Ksten heranpirschten. Das Kommando auf der Pueblo wurde Lloyd Mark (Pete) Bucher bertragen, einem Commander der Navy, der eine Jugend so hart wie die provokatorischen Fahrten der Banner hinter sich hatte. Von einem Verwandten zum anderen geschubst, landete er bereits mit sieben Jahren auf der Strae, kam ins Waisenhaus und schlielich in Vater Flanagans Boys Town. Die Highschool verlie er vorzeitig und trat in die Navy ein. Den Dienst konnte er aber erst aufnehmen, nachdem er seinen HighschoolAbschluss nachgeholt und die Universitt von Nebraska absolviert hatte. Er fuhr lange auf U-Booten und trumte davon, einmal darauf Kapitn zu sein. Stattdessen vertraute man ihm ein Spionageschiff an, das die meiste Zeit im Kreis zu fahren hatte. Es kam die schmerzhafte Erkenntnis hinzu, dass ein groer Teil des Schiffes ihm nur teilweise unterstand. Die Verantwortung fr die Abhrrume musste er mit der NSA und deren Naval
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Security Group teilen. In diesen Rumen musste er Harris, einem Untergebenen, erst die Notwendigkeit nachweisen, bevor dieser ihn in einige Geheimnisse seines eigenen Schiffes einweihte. Im Oktober 1967 flog Harris nach Washington zu Gesprchen ber das Schiff mit der NSA und der Naval Security Group. Unser erster Einsatzort stand noch nicht fest, berichtete er, aber ich war sicher, dass wir bald etwas Produktives zu tun bekamen. Ich stellte also eine Liste von Staaten zusammen, die ich fr wichtig hielt, und sprach darber mit Leuten in verschiedenen Bros der NSA. Auch Nordkorea stand auf meiner Liste. Ich dachte damals: Das wre doch was fr uns.7 Marine und NSA kamen berein, dass die Banner und die Pueblo eine Patrouillenfahrt im Auftrag der Navy und danach eine fr die NSA unternehmen sollten, sagte Gene Sheck von der K Group. Da die Banner gerade eine Fahrt vor der sowjetischen Kste abgeschlossen hatte, wurde entschieden, dass die Jungs von der Navy die Pueblo zuerst bernehmen und selbst entscheiden sollten, wohin sie zu fahren hatte Die Navy bestimmte dann, dass das Schiff 1967 vor Nordkorea operieren sollte. Wir von der NSA hatten zu diesem Zeitpunkt damit kein Problem.8 Diese Mission der Pueblo wurde mit dem Wort ichthyisch verschlsselt, was fischartig bedeutet. Einige Wochen spter legte die Pueblo von der amerikanischen Westkste ab. Die erste Etappe ihrer Reise fhrte sie nach Japan, wo sie sich der Banner bei Lauschaktionen im Fernen Osten anschlieen sollte. Whrend Harris durch die langen Korridore der NSA eilte, Informationen erhielt, Geheimdokumente las und Landkarten studierte, ging ein Mann mit stechendem Blick
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den Gehweg an der 16. Strae im Nordwesten von Washington entlang. Einige Blcke hinter ihm ragte der Portikus an der Nordseite des Weien Hauses auf. Kurz vor dem University Club schlpfte er rasch durch ein schwarzes schmiedeeisernes Gitter, das ein graues, neogotisches Gebude aus der Zeit der Jahrhundertwende umgab. Auf dem goldenen Schild neben der Tr stand in groen kyrillischen Buchstaben SSSR - UdSSR. Einige Minuten spter begrte Jakow Lukaschewitsch, ein schlanker Sicherheitsoffizier der sowjetischen Botschaft mit wirrem, borstigem Haar, den Mann. Ich mchte Ihnen wichtige Geheimnisse verkaufen, erklrte dieser dem Russen hastig. Wertvolle militrische Informationen. Ich habe eine Probe mitgebracht. Bei diesen Worten griff er in seine Jackentasche und bergab Lukaschewitsch eine hochgeheime Liste der NSA mit Zahlengruppen fr die Chiffriermaschine KL-47, die das US-Militr weltweit verwendete. Damit und mit der passenden Ausrstung waren die Russen in der Lage, eines der geheimsten Verschlsselungssysteme Amerikas zu knacken. Ich heie James, sagte der Mann. James Harper. Das war der Beginn einer langen, profitablen Beziehung. Wochen spter verkaufte Harper den Sowjets auch die Zahlentabelle fr das Chiffriersystem KW-7, das wesentlich moderner und geheimer war als die KL-47. Mithilfe dieser Maschine wurden die wertvollsten Informationen des Staates verschlsselt.9 Der Nachmittag, an dem die Pueblo gemchlich in den Yokosuka-Kanal einlief, war so grau wie ihr nasser Schiffsbug. Matrosen in dunkelblauen Jacken und weien Mtzen liefen im kalten Dezemberwind hin und her, befestigten die dicken braunen Seile und lotsten das Schiff mit lautstarken Weisungen zu seinem Anlegeplatz am Sdpier Nr. 8 der Marinebasis von Yokosuka sdlich von
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Tokyo. Nach fast einem Jahr Vorbereitung konnte die Pueblo nun zu ihrer ersten Mission in See stechen. Jenseits des Japanischen Meeres lag ihr Ziel Nordkorea, ein rtselhafter Vulkan, der nach einem Jahrzehnt der Ruhe zunehmend heftigere Ste aussandte. Seit Mai waren mehrere Teams schwer bewaffneter Agenten in abgelegenen Gegenden Sdkoreas an Land gegangen, um dort die Bedingungen fr Partisanen zu testen. Seit September waren zwei Sabotageakte gegen Zge verbt worden. Im Oktober und November hatte man in der entmilitarisierten Zone oder in ihrer Umgebung siebenmal versucht, amerikanische und sdkoreanische Armeeangehrige zu tten oder gefangen zu nehmen. Bei mehreren Hinterhalten waren sechs amerikanische und sieben sdkoreanische Soldaten ums Leben gekommen. Vom l. Januar bis zum l. September 1967 hatte es etwa 360 Zwischenflle verschiedener Art gegeben. Im Jahr zuvor waren es ganze 42 gewesen.10 Obwohl sich also dunkle Wolken zusammenzogen, bewegte sich das Genehmigungsverfahren fr die erste Mission der Pueblo mit der Geschwindigkeit eines Kettenbriefes. Der Entwurf fr die Operation lag in einem dicken Aktenordner, dem Monatsplan der Aufklrung fr Januar 1968. Diese Ansammlung von Geheimhaltungshinweisen und Codewrtern hatte das Joint Reconnaissance Center des Vereinigten Generalstabs zusammengestellt. Der schwarze Einband enthielt die Liste aller technischen Spionageaktionen des nchsten Monats von U-2-Flgen ber China, Patrouillenfahrten von U.S.N.S. Muller vor den Ksten Kubas bis zum tiefen Eindringen des U-Bootes Scorpion in Russlands Weies Meer. Dem Auftrag der Pueblo, 22 Kilometer vor der nordkoreanischen Kste zu kreuzen, hatte die Navy nur ein minimales Risiko zugeordnet.
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Am 27. Dezember um elf Uhr morgens fanden sich in Raum 2E924, dem Tank des Pentagons, Beamte mittlerer Rnge aus einem ganzen Spektrum von Dienststellen ein, um etwaige Differenzen zwischen den einzelnen Abhrstationen und deren Zielen auszurumen. Die operativen Offiziere von CIA, NSA, DIA, des Vereinigten Generalstabs und anderen Einheiten gaben routinemig ihre Zustimmung, und der Ordner von der Strke eines Versandhauskatalogs, wie ein Beteiligter ihn beschrieb, wurde auf den Weg gebracht. Zwei Tage spter schleppte ihn ein Kurier zur endgltigen Besttigung durch die Verschiedenen Dienststellen. Im Pentagon zeichnete ihn der stellvertretende Verteidigungsminister Paul H. Nitze ab. Im Weien Haus erteilte der Geheimausschuss 303 des Nationalen Sicherheitsrates, der Geheimaktionen beaufsichtigt, der Pueblo-Mission sein Okay. Einwnde oder Hinweise gab es nicht. Bei der NSA hatte ein Analytiker allerdings Bedenken. Ein frherer Chief Petty Officer der Marine, der jetzt in der fr die Funkaufklrung im kommunistischen Asien zustndigen B Group ttig war, wusste, dass Nordkorea elektronische Abhraktionen nicht duldete. Drei Jahre zuvor hatte es versucht, ein Spionageflugzeug vom Typ RB-47 abzuschieen, das im internationalen Luftraum etwa 150 Kilometer stlich vom nordkoreanischen Hafen Wonsan unterwegs war. In diesem Gebiet sollte die Pueblo nun kreuzen - nur viel nher, ungefhr 24 Kilometer vor der Kste. Der Flug der RB-47 war eine Routinemanahme des Luftaufklrungsprogramms zu Friedenszeiten (PARPRO) mit dem Codenamen Box Top gewesen. Die Maschine startete am 28. April 1965 von der Luftwaffenbasis Yokota in Japan und nahm Kurs auf ihr Ziel jenseits des
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Japanischen Meeres. Wir befanden uns bereits seit ber sechs Stunden auf einem dieser den Flge in Richtung Wonsan, etwa 150 Kilometer ber dem offenen Meer, erinnerte sich einer der Raben, First Lieutenant George V. Back, als aus Stunden der Langeweile pltzlich Sekunden des Schreckens wurden. Rabe Eins, Air Force Captain Robert C. Winters, fing ein sehr schwaches, nicht identifizierbares Signal auf, das nach seinem Eindruck von hinten kam. Etwa zur gleichen Zeit, berichtete Back, erhielten wir die Nachricht, in der Gegend seien feindliche Maschinen gesichtet worden. Aber weder der Pilot noch der Kopilot konnte ein Flugzeug entdecken, und so setzten wir unseren Einsatz fort. Etwas spter fing Back unten in der voll gestopften, fensterlosen Abhrkabine ein Signal des Kontrollradars am Boden auf und begann es mitzuschneiden. Zu diesem Zeitpunkt befand sich die Maschine etwa 65 bis 75 Kilometer von Wonsan. Pltzlich stie die Maschine mit dem Bug nach unten und begann an Hhe zu verlieren, berichtete er. Der Hhenmesser zeigte etwa 9000 Meter an und lief rasend schnell rckwrts. Wir werden beschossen!, brllte Kopilot Henry E. Dubuy ber den Bordfunk. Wir sind getroffen und sinken. Back leitete sofort den Abwurfprozess ein und lie den Druck in der Raben-Kabine abfallen. Der Kopilot forderte Schieerlaubnis. Schie den Bastard ab, rief der Pilot, Lieutenant Colonel Hobart D. Mattison, und gab zugleich ber Funk Notsignale. Dann verlangte er den Kurs, um aus der Scheie rauszukommen. Inzwischen war die Hlle los, erinnerte sich Back. Der Pilot hatte alle Hnde voll zu tun, um die trudelnde Maschine abzufangen, der Kopilot versuchte auf Sicht zu schieen, und der Navigator mhte sich ab, dem Piloten Kurs zu geben. Rabe Eins warf Stanniolstreifen ab, und
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die zweite MiG-17 setzte zur nchsten Schiebung an. Beide nordkoreanische MiG-17 feuerten nun auf die RB47. Ohne Warnung, ohne Aufforderung zur Identifizierung, ohne Einschchterungsmanver, berichtete Back. Sofort die Bordkanonen. Die Maschinen waren zu nahe, als dass die RB-47 den Waffen-Kontrollradar auf sie ausrichten konnte. Inzwischen war der Stratosphrenspion schwer getroffen. Die Hydraulik versagte, und aus dem hinteren Haupttank schlugen Flammen. Zwei Triebwerke waren ebenfalls getroffen, und ein Splitter von Triebwerk Nr. 3 hatte den Rumpf durchschlagen. Trotzdem, so Back, funktionierten beide Triebwerke weiter, nur Nummer drei klapperte wie ein altes Auto ohne Kardangelenke. Kopilot Dubuy feuerte auf die MiGs, aber ohne Leuchtspurmunition war schwer zu sagen, wohin er schoss. Die MiGs tauchten ab, stiegen aber sofort wieder auf und versuchten die Unterseite der Maschine mit ihren Bordwaffen zu durchlchern. Robert Winters warf whrend einer der Feuerpausen aus der Raben-Kabine fnf Sekunden lang Stanniolstreifen ab, um das Radar der MiGs zu irritieren. Dubuy konnte noch sehen, wie die MiG fast in der Stanniolwolke verschwand, bevor sie abdrehte. Schlielich fingen auch die MiGs Feuer. Die eine strzte pltzlich kopfber der Wasseroberflche entgegen. Die andere flog nach Wonsan zurck. Als Colonel Mattison seine Maschine in 4.500 Meter Hhe schlielich wieder stabilisieren konnte, zog sie immer noch eine Rauchfahne hinter sich her. Die Klappe eines Radschachtes war schwarz und von den Flammen verzogen, die Maschine flog mit gesenktem Bug, weil sie den hinteren Treibstofftank verloren hatte. Mattison versicherte der Mannschaft, er habe das Flugzeug unter
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Kontrolle, ordnete aber Bereitschaft zum Absprung an. Trotz der schweren Schden schaffte es der Stratosphrenspion bis nach Yokota, wo er hart auf der Landebahn aufsetzte. Wir machten noch einen Hpfer von etwa 25 Metern in die Luft und htten beinahe den Lschhubschrauber gerammt, der bereits ber uns schwebte, berichtete Back. Als die Maschine endlich stand, sprangen wir mit dem Ntigsten heraus und liefen, so schnell wir konnten, zum Rand der Landebahn.11 Eingedenk dieses Zwischenfalls, dem weitere gefolgt waren, ging der Chief Navy von der B Group zu den Operativbeamten in der K Group. Der junge Kerl hatte etwas aufgeschrieben, berichtete Gene Sheck von K-12, und zwar: Ihr Jungs msst vollkommen verrckt sein, dieses Schiff nach Nordkorea zu schicken, wo alles mgliche Schlimme passieren kann. Blast die Sache ab. Das war starker Tobak, keine von den politischen Botschaften, wie sie gewhnlich dieses Haus verlieen.12 Ein Mitarbeiter der K Group schrieb die Sache um, und so entstand die erste Warnung, die Sheck jemals ausgesandt hatte: Die folgende Information ist als Untersttzung fr CINCPAC [Oberkommandierender Pazifik] beim Abschtzen des Risikos gedacht: 1. Die nordkoreanische Luftwaffe ist seit 1965 uerst sensibel bei peripheren Aufklrungsflgen in der Nhe ihrer Grenzen. (Das demonstrierte sie am 28. April 1965, als sie eine RB-47 der U.S. Air Force in einer Entfernung von 65 bis 74 Kilometern vor der Kste beschoss und schwer beschdigte.) Seit Ende 1966 wird die nordkoreanische Luftwaffe
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auerdem zur Untersttzung der Marine eingesetzt. Die nordkoreanische Marine reagiert auf jedes Kriegsoder Fischfangschiff der Republik Korea, das vor der nordkoreanischen Kste gesichtet wird. Die international anerkannten Grenzen fr den Flugverkehr werden von Nordkorea vor seiner Ostkste grundstzlich nicht respektiert. ber provokatorische Strmanver nordkoreanischer Schiffe auerhalb der Zwlf-Meilen-Zone ist allerdings bisher nichts bekannt. Diese Informationen sind als Hilfe bei der Einschtzung der Erfordernisse fr Schutzmanahmen von Schiffen gedacht. Sie sollen die Einsatzplne des CINCPACFLT [Oberkommandierenden der Pazifischen Flotte] in keiner Weise beeinflussen.13 Marshall Carter genehmigte das Dokument, und an jenem Freitagabend um 22.28 Uhr ratterte es durch die Chiffriermaschine in der Nachrichtenabteilung der Defense Intelligence Agency im Pentagon. Von dort leitete es ein Mitarbeiter zum Kriegsraum weiter, wo der diensthabende Offizier ein Exemplar an den Chef des Joint Reconnaissance Center des Vereinigten Generalstabs, Brigadier General Ralph Steakley, weitergab. Das war das erste Mal, dass wir ein Schiff fr lngere Zeit in der Nhe der nordkoreanischen Gewsser kreuzen lassen wollten, erinnerte sich Carter. Daher galt diese Fahrt als besondere Mission. Wir wussten, dass das Schiff in internationalen Gewssern bleiben sollte. Bis dahin gab es keinen Hinweis darauf, dass die Nordkoreaner jemals ein amerikanisches Schiff auerhalb ihrer anerkannten Territorialgewsser angegriffen hatten oder etwas Derartiges beabsichtigten. Zwar war all das aus bisherigen nachrichtendienstlichen Informationen zu ersehen, aber
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wir hielten es fr hilfreich, diese zusammenzufassen und dem Vereinigten Generalstab noch einmal vorzulegen, falls er sie fr die Einschtzung dieser besonderen Mission bentigte.14 Wenn die NSA gewollt htte, dann wre es ihr mglich gewesen, die ganze Mission kurzerhand abzublasen. Da aber dieser erste Einsatz der Pueblo ausschlielich in der Hand der Marine lag, wollte sie nicht den groen Knppel schwingen. Auf die Stimme der NSA wird gehrt, sagte Sheck. Wenn von dort zu jener Zeit ein Hinweis oder eine Stellungnahme zu diesem Werk [dem Monatsplan der Aufklrung] erfolgt wre, bin ich sicher, dass die Mission vielleicht gar nicht stattgefunden htte Die NSA hat das in einigen Fllen getan. Zum Beispiel ein Flug, der den NSA-Direktor zu der Bemerkung veranlasste: Wir wollen das nicht. Aber in diesem Fall unternahm niemand etwas. Selbst die genannte Botschaft war ein bisschen Wischiwaschi, weil die NSA hier in einer unklaren Lage war. Schlielich handelte es sich um eine Patrouillenfahrt der Marine, die ihre Leute fr Zwecke der Navy vorgeschlagen hatten. Als Auenseiter konnten wir nur sagen: berlegt euch das noch mal genau, Jungs. Wenn es das ist, was ihr wollt, dann denkt darber nach.15 General Steakley fand das Exemplar der Warnung am 2. Januar 1968 vor, als er nach den Feiertagen zum Jahreswechsel wieder in sein Bro kam. Aber statt es sofort dem Vereinigten Generalstab, der Militraufklrung und dem Ausschuss 303 zur Kenntnis zu geben, die die Mission wenige Tage zuvor besttigt hatten, kehrte er sie unter den Teppich. Als Erstes vernderte er die NSAEinstufung Action, die bedeutete, jemand htte etwas unternehmen mssen, in Information, was lediglich hie: Das knnte Sie interessieren. Statt das Papier den Leuten zuzuleiten, die die Mission soeben genehmigt
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hatten, sandte er es auf dem normalen Dienstweg an den Oberkommandierenden Pazifik auf Hawaii. Dort wurde das Dokument zunchst mit der Besttigung der Aktion der Pueblo verwechselt, die etwa zur gleichen Zeit eintraf, und danach ignoriert, weil nur Information darauf stand. Zuvor war ein Exemplar mit der Aufschrift Action auch an den Stabschef der Marine, Admiral Thomas H. Moorer, gegangen, da aber die Nachrichtenstelle es ihrerseits falsch kennzeichnete, blieb es irgendwo hngen und war in den kommenden Monaten nicht auffindbar. Es gab noch eine letzte Chance, dass die Warnung der NSA etwas bewirken konnte. Ein Exemplar war auf geheimen Wegen zum Chef der Naval Security Group in Washington gelangt. Als Captain Ralph E. Cook dort die Einstufung Action sah, nahm er an, die Sache werde unter hohen Offizieren in Hawaii besprochen werden, zu denen auch der Vertreter seiner Gruppe, Navy Captain Everett B. (Pete) Gladding gehrte. Er sandte ihm das Dokument fr alle Flle zu, damit er sich darauf einstellen konnte. Mit rosa Wangen und einem ppigen Rettungsring um die Krpermitte wirkte Gladding eher wie der Weihnachtsmann, auf keinen Fall aber wie ein Abhrspezialist. Als Chef der Naval Security Group, Pacific war er fr ein breites Spektrum von Abhrmissionen, darunter auch die der Banner und Pueblo, zustndig. Sein Bro mit einer Tr mit Zahlenschloss im obersten Geschoss des Hauptquartiers der amerikanischen Pazifikflotte in Pearl Harbor lag ganz in der Nhe des Ortes, wo man im Zweiten Weltkrieg die Codes des Gegners geknackt hatte. Wie in der unglckseligen Kette von Vorkommnissen, die zu dem verheerenden berfall auf Pearl Harbor fhrten, wurde nun erneut eine Warnung ignoriert oder ging verloren,
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wodurch Menschen in Gefahr gerieten. Zwar bestritt Gladding spter, die Botschaft je erhalten zu haben, aber andere Offiziere sagten das Gegenteil aus. Statt der Warnung der NSA ging von Hawaii also die Besttigung mit dem Hinweis minimales Risiko nach Japan, und die Pueblo bereitete sich zum Auslaufen vor.16 In einem hoch geheimen Einsatzbefehl wurde die Pueblo angewiesen: Art und Umfang des Schiffsverkehrs nahe den nordkoreanischen Hfen Chongjin, Songjin, Mayang Do und Wonsan festzustellen; das elektronische Umfeld an der Ostkste Nordkoreas aufzuklren und dabei besonderen Wert auf die Standortverteilung des Kstenradars zu legen; sowjetische Marineeinheiten abzuhren und zu beobachten; die Reaktionen der koreanischen Kommunisten und der Sowjets auf einen offenen Nachrichtensammler festzustellen, der in der Nhe der Grenzen Nordkoreas agiert und Einheiten der sowjetischen Seestreitkrfte aktiv beobachtet; die Eignung von U.S.S. Pueblo (AGER-2) zur Nachrichtensammlung auf See und zur taktischen Beobachtung einzuschtzen; jegliche Bewegung nordkoreanischer/sowjetischer Einheiten festzustellen, die auf bevorstehende Feindseligkeiten oder Angriffsaktionen gegen US-Krfte schlieen lassen. Am Ende des Befehls hie es: Risiko: minimal.17. Leutnant Stephen Harris, der die Abhroperationen auf dem Schiff leitete, war enttuscht, als er mehrere Wochen
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vor dem Start den Einsatzbefehl der Pueblo zu Gesicht bekam. Ich war sehr rgerlich, als ich erfuhr, dass wir nach Nordkorea fahren wrden, sagte er, denn man hatte uns darauf eingestellt, vor Kamtschatka zu kreuzen, in erster Linie vor Wladiwostok und dann vor Petropawlowsk. Dort sollten wir hin, und dafr hatten unsere Jungs trainiert. Als ich erfuhr, dass es nach Nordkorea ging, dachte ich: welche Verschwendung Das war unsere erste Fahrt, und wahrscheinlich hatte jemand gedacht, wir sollten zuerst Gelegenheit zum ben bekommen. Aber wir taten das doch nicht zum ersten Mal. Wahrscheinlich waren unsere Informationen ber Nordkorea nicht ganz aktuell, und sie meinten, das sei eine Gelegenheit, sie auf den neuesten Stand zu bringen. Aber das brachte uns nur Probleme - schon vor dem Auslaufen, denn ich hatte jede Menge Russisch-Linguisten an Bord. Wir mussten zwei Marineinfanteristen von [dem Horchposten der Navy in] Kamiseya aufnehmen, die beide vielleicht zehn Wrter Koreanisch konnten Es waren nette Kerle, aber sie waren vllig unerfahren in der Sprache und dieser Art der Nachrichtensammlung.18 Klar zum Auslaufen, rief der Decksoffizier. Leinen los! Im Steuerhaus hielt Boatswains Mate Second Class Ronald L. Berens das Steuer mit beiden Hnden fest und drehte es sachte nach Backbord. Die tief hngenden Wolken schienen an diesem Morgen des 5. Januar 1967 mit den grauen Wellen zu verschmelzen, als die Pueblo ihren Liegeplatz verlie. Aus den Lautsprechern ertnten Gitarrenklnge - Herb Alpert und die Tijuana Brass Band spielten den Song The Lonely Bull, den Commander Bucher zur Titelmelodie des Schiffes erkoren hatte. Er sollte fr die ganze Fahrt symbolische Bedeutung erhalten. Als die Pueblo hinter dem Horizont verschwand, wurde
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der nordkoreanische Vulkan aktiv. Earl M. Kisler, einer der Abhrtechniker, schrieb spter ein langes Gedicht, das mit den Zeilen begann: Am Fnften des Jan[uar] Vom schnen Japan Fuhr die Pueblo aufs Meer hinaus. Zog an Kyushu vorbei, Dann an Sasebo-Bay, Und der Kptn gab die Losung aus: XO!, rief er aus, Volle Kraft voraus! Das Horchen ist unsre Mission! Die Ohren auf, Boys! Und nach Karten des Feinds Schwebten wir wie auf Flgeln davon.19 Die Pjngjanger Nachrichtenagentur KCNA International hatte bereits seit Monaten auf Englisch warnend darauf hingewiesen, dass US-Spionageschiffe die nordkoreanischen Territorialgewsser verletzten. Diese Meldungen waren vom CIA Foreign Broadcast Information Service gesammelt worden. Sie [die USA] sind mit Scharen bewaffneter Boote in die Gewsser vor dem Hafen Chongjin an der Ostkste eingedrungen, um dort heimtckisch zu spionieren, hie es in einer Meldung vom 27. November.20 Chongjin war eines der Hauptziele der Pueblo. In einem weiteren Bericht vom 10. November wurde das Gestndnis eines Spions zitiert, den man festgenommen hatte. Nachdem man mich in einen Spionagering der CIA gelockt hatte, erklrte er, durchlief ich eine lange Ausbildung. Ich sollte mich, als Fischer getarnt, im Norden einschleichen.21 Mit der Zeit wurde der Ton dieser Warnungen aggressiver. Vielfach wurde der nordkoreanische Generalmajor Pak Chung Kuk
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zitiert. Wir haben wiederholt erklrt, sagte er in einer Sendung vom l. Dezember, dass uns keine Alternative bleibt, als Schiffe, die sich an feindseligen Akten beteiligen, aus Grnden der Selbstverteidigung festzuhalten.22 Im Januar gelangte eine Warnung, die offenbar direkt auf die Pueblo gemnzt war, sogar in die japanische Zeitung Sankei Shimbun: Die nordkoreanischen Krfte knnten gegen die Pueblo vorgehen, falls diese sich weiterhin in der Nhe der Territorialgewsser herumtreibe.23 Alle diese Nachrichten aus offenen Quellen lagen den Beamten der NSA und der Naval Security Group auf Hawaii und in Japan vor. Als die Pueblo hart an Nordkoreas Zwlf-Meilen-Zone die Maschinen drosselte, kam einen Tag spter prompt eine weitere Warnung: Die Aggressionstruppen der amerikanischen Imperialisten haben am frhen Morgen des heutigen Tages erneut als Fischerboote getarnte Spionageschiffe in die Kstengewsser vor der Ostkste unseres Landes geschickt, wo sie feindselige Aktionen durchfhren sollen. Wenn die Aggressionstruppen der USImperialisten weiterhin Spionage mit solchen Booten betreiben, werden unsere Kriegsschiffe entschlossene Gegenmanahmen ergreifen.24 Die Pueblo war geradewegs in ein Spinnennetz gefahren. Am spteren Abend des 19. Januar bahnte sich eine Gruppe von 31 nordkoreanischen Armeeangehrigen rasch ihren Weg durch ein Labyrinth von Minen, Gestrpp, Stacheldraht, Zunen und anderen Hindernissen. Sie durchquerten die berhmte entmilitarisierte Zone, die wie eine tiefe Narbe den Norden vom Sden Koreas trennt. Wochenlang hatten sie mit 30 Kilo Gepck auf dem Rcken trainiert, ihre Marschroute studiert und einen Durchschlupf geschlagen. Bewaffnet mit Maschinenpistolen, 25-Zentimeter-Dolchen und
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Handgranaten, die an Drillichanzgen der sdkoreanischen Armee baumelten, strebten sie mit einem Tempo von zehn Kilometern in der Stunde der sdkoreanischen Hauptstadt Seoul zu. Zu dieser Zeit ahnte man auf der Pueblo nichts von den Erschtterungen, die sich kaum 20 Kilometer westlich anbahnten. Das Schiff kam langsam in Richtung Wonsan voran. Nachdem Japan hinter dem Horizont verschwunden war, hatte es einen heftigen Wintersturm zu bestehen und war beim Manvrieren mehrfach gefhrlich ins Schlingern geraten. Als es den nrdlichen Punkt seiner Route, die nordkoreanisch-russische Grenze, erreicht hatte, wurde es so kalt, dass Deck und Aufbauten von Eis berzogen waren. Matrose Stu Russell zog die wrmsten Sachen an, die er finden konnte, und ging auf Deck, um sich umzuschauen. Die See war zwar ruhig, aber es wurde immer feuchter, und so bedeckte Eis die gesamte Oberflche des Schiffes, erinnerte er sich. Von fern musste die Pueblo wirken wie ein Geisterschiff, das ber der grauen See schwebte. Dann wandte sich Russell der Kstenlinie zu. Die ganze Welt wirkte schwarz und wei mit Schattierungen von Grau, berichtete er. Andere Farben gab es nicht. Der Himmel war bedeckt, das Wasser lag da wie Blei, und die Berge in der Ferne waren schwarz mit einem weien Schimmer an den Nordabhngen Kaum einer von uns hatte je solche Klte erlebt; wir waren schlecht vorbereitet. Das dicke Eis bereitete auch Kapitn Bucher Sorge. Er ordnete an, dass die Mnner es abschlugen - mit Hmmern und Pickeln, mit allem, was sie finden konnten.25

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Bei Tag und Nacht, Zur Arche Noah gemacht, So dmpelten wir langsam voran. Doch statt Tieren so rar, Von allen ein Paar, Warn 83 Spione im Kahn. Das Wetter im Norden War frostig geworden, Das Eis selbst die Brille umgab. Lag als bleischwere Last Auf Brcke und Mast, Wir froren den Arsch uns ab. Die Pueblo war kaum grer als eine Luxusyacht. Platz war knapp, und im Bereich der Funkaufklrung ging es besonders eng zu. Neben der KW-7, einer der modernsten Chiffriermaschinen, ber die die US-Regierung verfgte, waren dort ein Abhrempfnger vom Typ WLR-1, ein ganzes Sortiment von Schreibmaschinen und fast 250 Kilogramm hochgeheimer Dokumente untergebracht. Weitere 50 Kilogramm wurden whrend der Fahrt produziert. Man hatte 22 bleibeschwerte und durchlcherte Tauchscke vorrtig, die allerdings nicht ausreichten, um im Notfall alle Dokumente aufzunehmen. Um whrend der Fahrt anfallende Dokumente vernichten zu knnen, war ein kleiner Verbrennungsofen an den Schornstein angeschlossen. Da er aber nur anderthalb bis zwei Kilogramm Papier fasste, galt er fr eine Notsituation als ungeeignet. Weiter hatte das Schiff zwei Reiwlfe, die einen Papierstapel von 20 Zentimeter Hhe in etwa 15 Minuten zerschreddern konnten. Um die Technik zu zerstren, hielt man im Funkaufklrungs- und Chiffrierbereich Vorschlaghmmer und xte bereit. Da die 28 Funkaufklrer geheimnisvoll hinter einer verschlossenen Tr agierten und nur selten mit den anderen Mannschaftsmitgliedern in Kontakt traten, blieben Reibereien nicht aus. Man rief die Mannschaft zusammen
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und sagte uns, dass der Zweck der Fahrt des Schiffes uns nichts angehe, berichtete ein Besatzungsmitglied. Wir htten darber nicht zu diskutieren oder zu spekulieren. Wenn wir an den geheimen Rumen vorbeigingen und die Tr stehe offen, htten wir wegzuschauen. Die Kerle fhrten sich auf wie die Primadonnen, weil sie an die NSA berichteten. Es gab immerzu Streit mit uns, die die grobe Arbeit zu machen hatten.26 Am 20. Januar kam noch einmal eine Warnung des Generals Pak durch den ther. Im neuen Jahr haben die US-imperialistischen Aggressoren ihre verbrecherischen Akte fortgesetzt und sind weiterhin mit bewaffneten Schiffen und Spionen, die sich unter sdkoreanische Fischerboote mischten, in unsere Kstengewsser eingedrungen Generalmajor Pak Chung Kuk hat nachdrcklich gefordert, dass die gegnerische Seite unverzglich Manahmen ergreift, um diese feindseligen Akte zu stoppen.27 Diese auf Englisch abgefassten Meldungen wurden auf Koreanisch zehnmal wiederholt, was in Nordkorea groe Unruhe ber nicht identifizierte Schiffe auslste. Davon erfuhr Kapitn Bucher nichts. Whrend die Pueblo weiter vor der nordkoreanischen Kste kreuzte und dabei Funkstille bewahrte, erreichte der Geheimtrupp der nordkoreanischen Kmpfer, als Soldaten Sdkoreas getarnt, den Stadtrand von Seoul. Drei Stunden spter kamen die Killer bei einem Kontrollpunkt kaum anderthalb Kilometer vor dem Eingang zum Blauen Haus, dem Sitz des sdkoreanischen Prsidenten Park Chung Hee, an. Als sie von einem Wachposten angehalten wurden, behauptete der Anfhrer, seine Mnner seien eine Einheit der Abwehr, die von einem Einsatz in den Bergen zurckkehre. Man lie sie passieren, aber der Posten erstattete seinem Vorgesetzten Meldung, um die Angaben prfen zu lassen. Minuten spter blitzte Mndungsfeuer
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durch die Nacht, zerrissen Salven aus automatischen Waffen die Stille. Das Feuergefecht hielt fast noch den ganzen Vormittag an. Die Guerillas waren auf eine starke bermacht gestoen, die meisten wurden gettet, nur wenige ergaben sich. Htten sie Erfolg gehabt, wre die Ermordung des Prsidenten das Signal fr eine Invasion aus dem Norden gewesen. Nun aber schrie alles nach Rache. Am Mittag des nchsten Tages, es war der 22. Januar, driftete die Pueblo stumm in der ruhigen See. Kaum 37 Kilometer nach Sdwesten lag Wonsan. Auf der Fahrt dorthin hatte das Schiff begonnen, in seinen drei Operationsgebieten, die auf der Karte die Codenamen Pluto, Venus und Mars trugen, nach Funksignalen zu suchen. In den Rumen der Funkaufklrung arbeiteten die Techniker unter dem Kommando von Stephen Harris im Dreischichtbetrieb rund um die Uhr. Aber die Ausbeute in der Nhe der Hfen Chongjin und Songjin, zwei Hauptzielen ihres Einsatzes, war uerst drftig. Auerdem waren die beiden Koreanisch-Linguisten mangelhaft qualifiziert, und zu allem Unglck fielen auch noch einige Gerte aus. Die Mnner langweilten sich, und Bucher beschlich der Gedanke, die ganze Mission knnte ein Fehlschlag werden. Als sie sich dann aber ihrem dritten Hauptziel, der Hafenstadt Wonsan, nherten, belebte sich die Szene zusehends. Sprechfunkverkehr wurde geortet, aufgezeichnet und (wenn berhaupt einzelne Worte zu verstehen waren) inhaltlich zusammengefasst. Von Venus zum Mars Hlt das Schiff seinen Kurs: Songjin, Chongjin und Wonsan. Die Pueblo pflgt die Wellen, Die Lautsprecher
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bellen: So schleichen Spione voran. Km ein Schiff hier vorbei, Welch erstauntes Geschrei: So ein harmloser, undichter Kasten! Mit dem Schiff ists schon mau, Doch, bei Gott, wir sind schlau! Wer zuletzt lacht, der lacht am besten. Bald war die Pueblo nicht mehr allein. Zwei nordkoreanische Fischerboote tauchten auf; eines zog ganz in der Nhe einen Kreis um das Schiff. Keine Frage, sie waren entdeckt. Sie kamen nahe genug heran, dass wir sehen konnten, wie die Leute uns beugten, erinnerte sich Stu Russell. Sie blickten dster drein. Auf der Brcke schienen einige Militrs zu stehen, die mit Feldstechern zu uns herberschauten. Vielleicht waren es aber auch Politkommissare, die darauf achteten, dass kein Besatzungsmitglied zu uns flchtete. Aber die sahen nicht so aus, als wollten sie flchten, eher, als wollten sie uns fressen.28 Bucher ordnete an, Fotos von den Booten zu machen. Dann entschied er, dass es Zeit sei, die Funkstille zu beenden. Er schrieb einen Lagebericht und befahl dem Funker, ihn sofort zu senden. Aber wegen der schwachen Sendeleistung und niedrigen Antenne der Pueblo sowie der schlechten Sendebedingungen im Japanischen Meer kam er nicht durch. An diesem Abend schaute sich die Mannschaft den Film Dez Flug des Phnix mit James Stewart an. Er handelt von einer Gruppe Mnner, die nach einer Notlandung in der Wste Sahara aus den Trmmern
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der alten Maschine einen bizarren Flugapparat zusammenbastelt. Andere spielten Poker oder lagen in ihren Kajten und lasen. In Sdkorea wurde der einzige berlebende des fehlgeschlagenen Angriffs auf das Blaue Haus im Fernsehen vorgefhrt - fr den Norden eine schwere Demtigung. Wenn auch die meisten Menschen in Nordkorea noch kein Fernsehen hatten, besaen die offiziellen Vertreter in Panmunjom, wo Unterhndler des Nordens, des Sdens und der USA regelmig zusammenkamen, natrlich Zugang zum Fernsehen und schauten sich das Spektakel an. Vielleicht meinten sie, eine Demtigung sei der anderen wert. Am nchsten Morgen, dem 23. Januar, hllte leichter Nebel die nordkoreanische Insel Ung-do, knapp 30 Kilometer westlich von Wonsan, ein. Bucher meinte, dies sei ein guter Platz, um Anker zu werfen und nach Wonsan hinein zu lauschen. Von dort konnten die empfindlichen Apparate schwchere Signale bis zu 24 Kilometer im Inland aufnehmen. Gegen 10.30 Uhr nahm ein Spezialist fr elektronische Aufklrung seinen Platz in der Kabine ein, stimmte die Kopfhrer ab und horchte angestrengt in den ther, whrend er den grnen Radarschirm vor sich mit den Augen absuchte. Er hatte gerade zwei Radarsignale von U-Boot-Jgern aufgenommen, konnte aber deren Position nicht bestimmen. Eine halbe Stunde spter erhielt das Schiff Verbindung zur Abhrstation der Naval Security Group in Kamiseya. Als der richtige Kanal einmal gefunden war, kam das Signal klar und stark. Der Lagebericht konnte endlich durchgegeben werden. Danach herrschte auf dem Schiff wieder Funkstille. Um die Mittagszeit, als die Pueblo gerade Kamiseya anfunkte, fing ein Abhrtechniker auf der Station Signale
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eines koreanischen U-Boot-Jgers vom Typ SC-35 auf. Das war derselbe, den man auf der Pueblo bereits festgestellt hatte. Der Kapitn des Jgers meldete der Basis an Land seine Position - etwa 33 Kilometer vor der Kste und 46 Kilometer von Wonsan entfernt. Das war sehr nahe der Stelle, an der die Pueblo stumm im Wasser lag. Bucher stand auf der Laufbrcke und sphte durch seine groen Augen, einen 22-Zoll-Feldstecher. Er konnte sehen, dass das sich rasch nhernde Schiff ein U-BootJger der SO-1-Klasse mit der Nummer 35 am Rumpf war. Auerdem stellte er fest, dass sich das Schiff in Gefechtsbereitschaft befand. Seine Deckwaffen, eine DreiZoll-Kanone und zwei 57-Millimeter-Maschinengewehre, waren besetzt und auf sein Schiff gerichtet. Ein kurzer Blick in seine Papiere sagte ihm, dass die SO-1 auch mit zwei Raketenwerfern bestckt war. Bucher lie mit Flaggen signalisieren, dass die Pueblo mit hydrographischen Arbeiten beschftigt war - so lautete ihre Legende. Aber der U-Boot-Jger kam immer nher und umkreiste das Schiff in einer Entfernung von ungefhr 350 Metern. Auf der Pueblo wurden die Matrosen angewiesen, unter Deck zu bleiben, um nicht preiszugeben, wie viele Personen sich an Bord befanden. In Nordkorea nahm eine Kstenstation Kontakt zu einer hheren Kommandostelle auf. U-Boot-Jger Nr. 35 hat sich einem 300-Tonnen-Schiff genhert, das fr Radaroperationen benutzt wird Es wird angenommen, dass es sich um ein unbewaffnetes amerikanisches Schiff handelt.25 Um 12.12 Uhr signalisierte SC-35 der Pueblo: Nationalitt? Bucher lie die Nationalflagge hissen und dazu das Signal fr hydrographische Arbeiten. Auerdem rief er
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den Fotografen auf die Brcke, der den Zwischenfall aufnehmen sollte, und befahl die Maschinen anzulassen, um ntigenfalls manvrieren zu knnen. Die drohenden Geschtze nicht beachtend, glaubte er, dies sei eines der blichen Strmanver, und beschloss, die Sache nach Kamiseya zu melden. Schlielich hatte ihm der Kapitn der Banner von vielen hnlichen Zwischenfllen erzhlt. Einer kommt frisch aus einer solchen Geschichte, berichtete Gene Sheck von der NSA und meinte damit den Kapitn der Banner, und sagt zum Kapitn der Pueblo: Lloyd, Junge, reg dich nicht auf. Das machen die alle Tage. Sie kommen an und stren dich. Du winkst zurck. Du blinkst ihnen ein paar Dinge zu, und sie verschwinden wieder. Das kennt man doch. Wir haben es erlebt. Das machen die auch bei unseren Aufklrungsflgen. Das juckt keinen mehr. Aber, fgte Sheck hinzu, fr diese Kerle war es kein Spiel30. Um 12.20 Uhr entdeckte der Decksoffizier Gene Lacy einige kleine Punkte am Horizont, die sich von Wonsan her nherten. Durch seine groen Augen erkannte Bucher, dass es drei nordkoreanische P-4-Torpedoboote waren, die auf ihn zuhielten. Sieben Minuten spter zog SC-35, nun auf seiner dritten Runde um die Pueblo, ein neues Signal auf: Drehen Sie bei, oder ich erffne das Feuer. Leutnant Ed Murphy, der Erste Offizier, kontrollierte noch einmal den Radar und besttigte, dass sich die Pueblo knapp 30 Kilometer von der nchsten Kste, der nordkoreanischen Insel Ung-do, entfernt befand. Bucher wies den Signalgast an zu flaggen: Ich befinde mich in internationalen Gewssern. Unten in den Rumen der Funkaufklrung hielt First Class Petty Officer Don Bailey,
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der gerade vom NSA-Schiff Valdez auf die Pueblo versetzt worden war, stndig Kontakt mit Kamiseya. Wir haben Gesellschaft, funkte er zu dem Horchposten in Japan und bat diesen dann um Bereitschaft fr eine Blitzsendung. Wenn Bucher es auch noch nicht wusste, so war das Spiel fr die Nordkoreaner bereits gelaufen. Um 12.35 Uhr meldete die Kstenstation: U-Boot-Jger hat amerikanisches Schiff aufgebracht. Um diese Zeit hatten die drei Torpedoboote die Pueblo erreicht und in ihrem Umkreis Position bezogen, whrend zwei stumpfnasige MiG-21 sie von oben bedrohten. Bucher ordnete ber die Bordleitung an, die Notvernichtung vorzubereiten. Dann fragte er seinen Chefingenieur Gene Lacy, wie lange es dauern wrde, das Schiff zu versenken. Lacy erluterte, die Pueblo habe vier wasserdichte Schotten. Zwei mssten geffnet werden. Sie knnten mit den Feuerwehrschluchen des Schiffes geflutet werden, aber das wrde eine Menge Zeit beanspruchen - drei Stunden oder mehr. Eine raschere Methode, so erklrte Lacy, wre es, die Khlwassereingnge und -ausgnge im Hauptmaschinenraum zu ffnen und von dort ein Loch in den Hilfsmaschinenraum zu schneiden. Wenn das geschehen sei, knnte das Schiff in 47 Minuten verschwunden sein. Das Problem aber war, dass man bei einem Angriff mit der Zerstrung zahlreicher Rettungsfle rechnen musste. Ohne diese wre ihnen in dem eisigen Wasser nach wenigen Minuten der Tod gewiss. Daraufhin verwarf Bucher diesen Gedanken. Auf einem der Torpedoboote gingen neue Flaggen hoch: Folgen Sie mir. Habe Lotsen an Bord. Dann stieg ein Enterkommando von der SC-35 auf eines der Torpedoboote um, das sich mit ausgefahrenen Abweisern
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von steuerbord dem Bug der Pueblo nherte. Auf Deck standen Mnner in Helmen mit Gewehren und aufgepflanztem Bajonett. Es folgte das Signal: Drehen Sie bei, oder ich erffne das Feuer. Bucher, der hoffte, sich irgendwie aus der Affre zu ziehen, ordnete das Signal an: Danke fr Ihre Mhe. Ich verlasse das Gebiet. Der Kapitn wusste, dass er mit seinem alten Kasten keine Chance hatte, den Torpedobooten mit ihren 40 Knoten Spitzengeschwindigkeit zu entkommen. Kurzzeitig erwog er, die 50-Millimeter-Maschinengewehre zu besetzen, verwarf den Gedanken aber rasch wieder. Er sah keinen Sinn darin, Menschen in den sicheren Tod zu schicken. Nach wie vor hoffte er, den Schauplatz in Wrde verlassen zu knnen. Nun schickten sich die Nordkoreaner bereits an, an Bord zu gehen, aber er hatte den Rumen der Funkaufklrung noch nicht die Weisung zur Notvernichtung erteilt. Der Rudergnger erhielt Befehl, mit einem Drittel Kraft voraus zu fahren. Als die Pueblo sich in Bewegung setzte, flitzten die Torpedoboote vor ihrem Bug hin und her, und von der SC35 kam erneut das Signal: Drehen Sie bei, oder ich erffne das Feuer. Bucher befahl, zunchst zwei Drittel und dann volle Kraft voraus zu fahren. Die SC-35 beschleunigte ebenfalls und hatte bald das Heck der Pueblo wieder erreicht. Seitwrts nahmen Matrosen auf einem der PT-601 die Abdeckung von einem Torpedorohr ab und richteten es auf das Schiff. Unten in den Rumen der Funkaufklrung flogen Don Baileys Finger ber die Tasten. Sie wollen auf uns das Feuer erffnen, funkte er nach Kamiseya. Von der SC-35 erging nun der Befehl an alle nordkoreanischen Schiffe, den Schauplatz zu rumen. Man erklrte, das amerikanische Schiff unter Beschuss zu
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nehmen, weil es den Weisungen der nordkoreanischen Seestreitkrfte nicht nachkomme.31 Sekunden spter schoss das Schiff zehn bis 20 Salven aus seinen 57-Millimeter-Geschtzen ab. Zugleich hmmerten auch die 30-Millimeter-MGs der Torpedoboote los. Die Mnner in den Rumen der Funkaufklrung warfen sich zu Boden. Die Diensthabenden auf der Laufbrcke suchten im Steuerhaus Deckung. Vier Minuten spter wurde endlich das Signal zur Kampfbereitschaft gegeben. Bucher modifizierte es sofort, indem er der Besatzung verbot, sich auf Deck zu zeigen. Er wollte die Mannschaft davon abhalten, an die 50-Millimeter-Geschtze zu gehen. Von der SC-35 kam eine weitere schwere Salve Maschinengewehrfeuer. Die Koreaner zielten ber das Schiff hinweg, aber ein Geschoss schlug in den Signalmast ein. Bucher sank zusammen, von kleinen Splittern an Kncheln und Ges getroffen. Nun lagen alle flach auf dem Deck. Notvernichtung beginnen!, befahl Bucher. Baily informierte Kamiseya: Wir werden geentert. Position des Schiffes 39-25N/127-54.3O. SOS. Wieder und wieder funkte er diesen Spruch. In den Rumen der Funkaufklrung vernichteten Matrosen Papiere. Bailey flehte: Haben Notvernichtung begnnen. Brauchen Hilfe. Brauchen Untersttzung. SOS. Bitte schicken Sie Hilfe. Inzwischen war es 13.31 Uhr. Unten lief die Notvernichtung nur langsam an. Es herrschte groe Verwirrung. Vor den Tren der gesicherten Rume steckte man Papierkrbe in Brand. Etwa zehn Tauchscke voll mit Dokumenten wurden auf den Gngen bereit gestellt. Mit xten und Vorschlaghmmern hieb man auf die Chiffriermaschinen ein. In Kamisey hrte man, dass der U-Boot-Jger seiner
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Kstenstation mitteilte, er habe die Flucht des amerikanischen Schiffes mit Warnschssen gestoppt. Eines der Torpedoboote informierte die Basis, zwei Kriegsschiffe aus Wonsan eskortierten das amerikanische Schiff an einen unbekannten Ort. Erst jetzt ging den amerikanischen Truppen im Pazifik auf, in welch verzweifelte Lage die Pueblo geraten war. Blitztelegramme schossen durch den ther. Zwar waren 500.000 amerikanische Militrangehrige in Sdkorea stationiert, der grte Teil in der Nhe der entmilitarisierten Zone, aber der Krieg in Vietnam hatte die amerikanische Luftwaffe im Land geschwcht. Dort waren noch ganze sechs Kampfbomber vorn Typ Republic F-105 Thunderchief stationiert. Diese Thuds, die grten einstrahligen und einsitzigen Kampfflugzeuge, die jemals gebaut wurden, konnten 90.000-Kilogramm-Bomben tragen. Zu jener Zeit waren die Maschinen aber ausschlielich mit Atomwaffen bestckt, um an einem mglichen Tag X Ziele in China zu bekmpfen. Die atomare Fracht auszuladen und durch Luft-Boden-Waffen zu ersetzen, dauerte Stunden. Auerdem standen 210 Kampf- und Abfangjger Sdkoreas bereit, die in der Lage waren, die Pueblo vor Einbruch der Dunkelheit zu erreichen. Die Sdkoreaner baten die Vereinigten Staaten um die Erlaubnis, die Pueblo zu retten, berichtete ein Kampfpilot der US-Luftwaffe.32 Aber der verantwortliche Kommandeur der amerikanischen und UN-Truppen in Sdkorea, Army General Charles H. Bonesteel III, lehnte ab. Er frchtete, die sdkoreanische Luftwaffe knnte, ber das Notwendige oder Gewnschte hinaus, reagieren und damit einen groen Krieg auslsen.33 Die nchste Mglichkeit war Japan, wo 78 amerikanische Jger auf Startbahnen stationiert waren.
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Aber da es mit der japanischen Regierung Vertrge gab, die Angriffsoperationen von Basen in diesem Land verboten, standen sie ebenfalls kurzfristig nicht zur Verfgung. 870 Kilometer weiter nach Sden dampfte die Enterprise, der grte Flugzeugtrger der Welt, gerade mit 27 Knoten in Richtung Subic Bay auf den Philippinen. Auf den Rolldecks des atomgetriebenen Schiffes standen 60 Jagdflugzeuge bereit, darunter 24 Phantom F-4B, die auf berschallgeschwindigkeit beschleunigen konnten. Aber als die verwirrenden Nachrichten ber die Pueblo auf der Enterprise eintrafen, war sie zu weit entfernt, als dass ihre Maschinen das Schiff vor der Ankunft in Wonsan noch htten erreichen knnen. Nun blieb nur noch Okinawa, das etwa in gleicher Entfernung lag wie der Flugzeugtrger. Zwar gehrte die Insel zu Japan, sie war jedoch zu jener Zeit zugleich amerikanisches Protektorat und daher als Basis fr Attacken gegen etwaige Feinde geeignet. Dort war das 18. Geschwader taktischer Jagdflugzeuge stationiert, das aus kampferfahrenen Piloten bestand, die bereits zahlreiche Einstze gegen Ziele in den nordvietnamesischen Stdten Hanoi und Haiphong geflogen hatten. Einige trugen den berhmten Aufnher 100 Einstze/Nordvietnam an der Uniform. Andere, die ber den Roten Fluss tief ins Herz von Nordvietnam eingedrungen waren, schmckten sich mit dem Abzeichen River Rats [Flussratten].34 Ein orangeroter Blitz schoss aus dem Strahltriebwerk einer J-75, und ber der Luftwaffenbasis Kadena auf Okinawa ertnte ein tiefes Brllen. Die erste von einem Dutzend F-105 raste die Startbahn entlang. Die Piloten wollten direkt zur Pueblo fliegen, die nordkoreanischen Torpedoboote angreifen und dann auf der Luftwaffenbasis Osan in Sdkorea neu auftanken. Stattdessen aber befahl man ihnen, zunchst Osan anzufliegen.
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Inzwischen war Bucher klar geworden, dass es kein Entrinnen gab. Jeder weitere Widerstand konnte nur zu einem unntigen Blutbad unter der Mannschaft fhren. Je nachdem, wie schnell die Vernichtung in den Rumen der Funkaufklrung voranging, wollte er den Widerstand reduzieren und das Schiff bergeben. Um 13.34 Uhr befahl er: Alle Maschinen stopp! und wies den Signalgast an, das internationale Zeichen fr Protest zu setzen. Daraufhin verstummten die 57-MillimeterGeschtze, aber von den Maschinengewehren kam nach wie vor sporadisches Feuer. Bucher schtzte, dass sie nun etwa 46 Kilometer vor der nordkoreanischen Kste lagen. Sind nach wie vor auf gleicher Position, funkte Bailey. Bitte schickt Hilfe. Wir werden geentert. Bucher verlie die Brcke und lief zu seiner Kajte, um diese nach geheimen Materialien zu durchsuchen. Er fand nichts, was die wahre Mission der Pueblo verraten htte, drckte aber einige Dokumente und seine persnliche Waffe einem Mann auf dem Gang mit dem Auftrag in die Hand, alles ber Bord zu werfen. Auf dem Rckweg berzeugte er sich kurz von der Vernichtungsaktion und eilte dann wieder auf die Brcke. Die SC-35 hatte inzwischen das Signal gesetzt: Folgen Sie mir. Habe Lotsen an Bord. Bucher befahl dem Steuermann, das Schiff langsam um fnf Grad zu drehen. Bailey meldete nach Kamiseya: Wir werden eskortiert - wahrscheinlich nach Wonsan. Einige Minuten spter fragte er noch einmal an: Schicken Sie Hilfe? Kamiseya antwortete: Alle Stellen informiert. COMNAVFORJAPAN [Befehlshaber der US-Marine in Japan] fordert Untersttzung an.35 Im NSA-Hauptquartier bei Washington war es Mitternacht, als die Chiffriermaschinen CRITIC- und
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Blitzmeldungen auszustoen begannen. Zehn Tage lang, sagte Henry Millington von der NSA, der eine streng geheime Untersuchung dieses Zwischenfalls fhrte, wusste niemand, wo sich die Pueblo befand.36 Es war gegen 14.00 Uhr koreanischer Zeit, erinnert sich Gene Sheck von der K Group der NSA, bei uns gegen zwei Uhr morgens. Ich wurde zum Dienst gerufen. Als ich ankam, fand ich General Morrison schon vor. Generalmajor John Morrison war damals Operationschef der NSA. General Morrison entschied, alles was die Pueblo betraf, habe durch seine Hnde zu gehen, um welches Problem es sich auch handelte. Er rief alle mglichen Leute zusammen, aber die Gesamtleitung hatte zu jener Zeit nur er. Kurze Zeit spter erschien Marshall Carter, blieb jedoch nicht lange. Wissen Sie, sagte er zu Morrison, es hat keinen Sinn, wenn wir beide hier herumstehen, whrend die Dinge dort sich entwickeln. Bleiben Sie hier, sammeln Sie alle Daten, und ich bin gegen 6.30 Uhr oder sieben Uhr morgens wieder zurck.37 Neben der Sicherheit der Mannschaft sorgte sich die NSA in diesen frhen Morgenstunden vor allem darum, ob es den Nordkoreanern gelungen sein knnte, das Verschlsselungsmaterial der Pueblo in die Hand zu bekommen. Dabei ging es vor allem um ltere Chiffriertabellen, die es ihnen ermglicht htten, frher abgefangenes Material zu entschlsseln. Diese Listen, die monatlich ausgegeben wurden, erklrten die jeweilige Tageseinstellung der Chiffriermaschinen. Oben auf den jeweils acht bis zehn Blttern stand in riesigen roten Buchstaben: TOP SECRET SPECAT Sonderkategorie. Die Listen enthielten Anweisungen, auf welche Zahlen die dutzenden Rotoren in den
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Maschinen einzustellen waren, dazu weiter technische Details. Mit diesen Tabellen und den entsprechenden Gerten waren die Nordkoreaner in der Lage, den Code jeder Einheit der Marine zu knacken, die diese Verschlsselung benutzte. Kamiseya meldete sich bei der Pueblo mit der Frage: Welche Chiffriertabellen sind noch vorhanden? Bitte geben Sie an, welche noch vorhanden sind und ob die Mglichkeit besteht, dass Ihre Nachrichtenrume betreten werden. Gegen zwei Uhr befahl Bucher noch einmal: Alle Maschinen stopp! Er wollte sich vom Fortgang der Vernichtungsaktion berzeugen und dafr mehr Zeit gewinnen. Augenblicklich kam die SC-35 auf knapp 2.000 Meter heran und feuerte. Etwa 2.000 Geschosse durchbohrten die dnnen Stahlbleche des Schiffes, die kaum einen Viertelzoll stark waren. Das Trommelfeuer schlug in der Wscherei, in den Schrnken mit den Handfeuerwaffen, in der Wachstube und in einigen Gngen ein. Unweit der Kapitnskajte war Feuerwehrmann Duane Hodges gerade dabei, Papier zur Vernichtung zu bringen, als es ihn auf das Deck schleuderte. Sein Bein war fast abgerissen, und die Gedrme quollen ihm aus dem Unterleib. Sterbend lag er am Boden, und das Blut, das aus seinen Arterien schoss, schwappte von einer Seite des Ganges auf die andere, als das Schiff auf den Wellen schaukelte. Feuerwehrmann Steven Woelk neben ihm sprte pltzlich ein Brennen an Brust und Rippen, verursacht durch einen rasierklingenscharfen Splitter. Blut drang auch Marine Sergeant Robert Chicca, einem Linguisten, aus dem Schenkel. In einem anderen Gang lag Funker Charles Crandal, dem Splitter von heiem Metall aus dem Bein
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ragten. Um den Beschuss zu stoppen, ordnete Bucher ein Drittel Kraft voraus an. Dann bergab er Lacy das Kommando und eilte nach unten, um nachzusehen, wie die Vernichtung voranging. Unterwegs sah er Duane Hodges seltsam verrenkt in dem blutgefrbten Gang liegen. Als er die Tr zu den Rumen der Funkaufklrung aufstie, sah er mehrere Mnner in Deckung liegen. Hoch mit euch!, brllte Bucher, drauen hat es einem das Bein abgerissen! Dann sah er drei groe Planen, auf denen sich die Geheimdokumente huften. Schafft das Zeug hier raus!, rief er Stephen Harris zu. Um 14.05 Uhr war Bucher im Chiffrierraum und diktierte folgende Meldung: HABE NULL CHIFFRIERTABELLEN BIS AUF DIESE EINE AN BORD. WURDE AUFGEFORDERT, NACH WONSAN ZU FOLGEN. HABE DREI VERWUNDETE UND EINEN MANN MIT ABGERISSENEM BEIN. HABE WEDER WAFFEN BENUTZT NOCH 50-MILLIMETER-MASCHINENGEWEHRE ABGEDECKT. ZERSTRE ALLE CHIFFRIERTABELLEN UND SO VIEL ELEKTRONISCHE GERTE WIE MGLICH. WO BLEIBT HILFE. DIE KERLE MEINEN ES ERNST. HABE SELBST LEICHTE VERLETZUNG AM GESSS. WERDE KEINEN WIDERSTAND LEISTEN. WEISS NICHT, WIE LANGE KONTAKT ZU HALTEN IST. WEISS NICHT, OB NACHRICH-TENRUME BETRETEN WERDEN. Aus Kamiseya kam zwei Minuten spter folgende Antwort:
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ROGER WIR TUN ALLES WAS WIR KNNEN. KOMMANDEUR IST HIER UND HAT OBERBEFEHLSHABER NAVY JAPAN AN HOT LINE. ZU-LETZT HRTE ICH DASS AIR FORCE IHNEN MIT EINIGEN MASCHINEN ZU HILFE KOMMT KANN ABER NICHTS GENAUES SAGEN DA OBERBEFEHLSHABER NAVY JAPAN EINIGE F105 MIT KOREA KOORDINIERT NEHME ICH AN. DAS NOCH INOFFIZIELL ABER ICH DENKE ES WIRD SO KOMMEN, ZURCK AN SIE. Wieder im Steuerhaus, stellte Bucher noch einmal die Frage, ob man das Schiff versenken knne. Wieder erhielt er die Antwort, schnell werde das nicht gehen. Unten in den Rumen der Funkaufklrung hrte Don Bailey endlich ein paar ermutigende Worte. Kamiseya erklrte, jeder tue, was er knne, und wir nehmen an, Air Force hat jetzt schon einige Vgel zu euch losgeschickt. Das hoffen wir, antwortete Bailey. Haben mit der Vernichtung alle Hnde voll zu tun. Kann vor Rauch nichts sehen Hoffen natrlich, dass jemand etwas tut. Wir sind hilflos. An Land wuchs die Sorge ber das NSA-Material. Um 14.18 Uhr fragte man Bailey wieder nach dem Stand, was Geheimdokumente und Chiffriermaschinen betraf. In Rauch und Dunkelheit antwortete der Funker, die KW-7 und einige gedruckte Schaltkreise der KW-37 und KW-14 seien noch vorhanden. Die Zeit lief ihm davon, und es gab keine Mglichkeit mehr, alles zu vernichten. Als Hauptproblem erwies sich nun, dass Leutnant Harris entschieden hatte, die Dokumente zu verbrennen, statt sie einfach ber Bord werfen zu lassen. Dazu hie es in den Bestimmungen, das sei bei einer Wassertiefe von weniger als 200 Metern nicht gestattet. Die Pueblo hatte aber zu
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diesem Zeitpunkt kaum mehr als 60 Meter Wasser unter dem Kiel. Bucher stimmte zu, die Meldung abzusetzen, dass eine vollstndige Vernichtung nicht gelingen werde. berall in den Gngen verbrannten Techniker ihre Chiffriermaterialien. Stapel von Abhrformularen, Zeile um Zeile mit fnfstelligen Zahlengruppen gefllt, Chiffriertabellen mit dem Aufdruck dreifach streng geheim, technische Instruktionen der NSA zur Funkaufklrung wanderten in die Flammen. Ein hochgeheimes Handbuch nach dem anderen, eine Schubladenfllung nach der anderen. Aber es war zu wenig Platz, die Feuer waren zu klein, die Rauchentwicklung zu stark. 90 Prozent der Dokumente sollten erhalten bleiben. Die Vernichtung bewegte natrlich auch die Nordkoreaner. Gegen 14.20 Uhr wies ein Patrouillenboot ein anderes an, darauf zu achten, was die amerikanische Besatzung ins Wasser werfe. Die SC-35 antwortete, einiges Material werde im Wasser versenkt, anderes verbrannt. Daraufhin befahlen die Koreaner Bucher, alle Maschinen zu stoppen. Ohne jemanden zu fragen, entschied Bucher, sich zu ergeben und das Prisenkommando an Bord zu lassen. Die Zwillingsschrauben stoppten und sandten groe Blasen zur Wasseroberflche. Einige Minuten spter meldete Bailey, ber die Chiffriermaschine gebeugt, nach Kamiseya: Vernichtung von Dokumenten war unwirksam. Vermute, einige werden erbeutet werden. Daraufhin forderte man aus Kamiseya eine Liste der nicht beseitigten Materialien an. Zurck an Deck, befahl Bucher, das hintere Fallreep herabzulassen und dem Prisenkommando behilflich zu sein. Der Karabiner, der normalerweise auf der Brcke lag, flog ber Bord. Auf jemandes Hinweis gab der
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Kapitn bekannt, dass jedermann nur verpflichtet sei, Namen, Dienstgrad und Personalnummer zu nennen. Als Bucher feststellte, dass er seine Kapitnsmtze nicht auf dem Kopf trug, verlie er die Brcke noch einmal und ging in seine Kajte. Dort umwickelte er seinen verletzten Knchel mit einem Socken, setzte die Mtze auf und kehrte zur Brcke zurck. Er wollte das Schiff in Wrde bergeben. Er hatte weder Handfeuerwaffen verteilen lassen noch die Maschinengewehre besetzt, das Schiff zu versenken oder die Maschinen zu zerstren versucht. Man hatte nicht einmal die Planen von den 50-MillimeterGeschtzen abgenommen, was in drei Minuten mglich gewesen wre. Um 14.32 Uhr kamen Offiziere der Nordkoreanischen Volksarmee (KVA), die die angreifenden Boote befehligten, an Bord der Pueblo. Man hat uns befohlen, alle Maschinen zu stoppen, meldete Bailey nach Kamiseya. In diesem Augenblick trifft das Prisenkommando ein. Eine Minute spter funkte er seine letzte Meldung: Wir haben vier Verletzte und einen Schwerverletzten. Gehe jetzt aus dem ther und zerstre diese Station. Over. Kamiseya antwortete: Machen Sie weiter!, und bat das Schiff, die Verbindung im Klartext aufrechtzuerhalten. Aber die Pueblo blieb von nun an stumm. Das Prisenkommando bestieg das Schiff, ohne auf Widerstand zu stoen, und wurde von Bucher in Empfang genommen. Es bestand aus zwei Offizieren und acht bis zehn Mann. Alle waren bewaffnet. Keiner sprach Englisch. In Buchers Begleitung gingen sie zu Steuerhaus und Brcke, wo man die Mannschaft auf die Heckgillung beorderte. Alle unter Deck beschftigten Matrosen, befahl Bucher, sollten sich unverzglich ganz vorn versammeln. Dann wurde der Steuermann zurckgeholt, um das Steuer
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wieder zu bernehmen. Immer wenn das Mikrofon eingeschaltet wurde, gab es einen hrbaren Klick, der jedem Wort vorausging, erinnert sich Stu Russell. Wenn es klickte, glaubte ich jedes Mal, nun gben sie Order, auf uns zu schieen. Mglicherweise wusste niemand in der freien Welt, niemand im US-Militr, dass wir gefangen genommen waren. Die Koreaner htten uns alle auf der Stelle umbringen und die ganze Sache vertuschen knnen.38 Zum ersten Mal seit 1807, da Commodore James Barron auf der Chesapeake kapituliert hatte, nachdem sein Schiff vor Cape Henry im Staat Virginia beschossen und von der Mannschaft der H.M.S Leopard geentert worden war, hatte der Kommandeur eines amerikanischen Kriegsschiffes dieses in Friedenszeiten bergeben. Die Funkaufklrung in Kamiseya blieb der Pueblo auf der Spur, indem sie mithrte, wie die SC-35 und die anderen Begleitschiffe ihrem Oberkommando in Nordkorea im Fnf-Minuten-Takt ihre Positionen durchgaben. Gegen 16.00 Uhr kam ein zweites Prisenkommando an Bord, dem ein nordkoreanischer Oberst und ein ziviler Steuermann angehrten. Der Steuermann lste den der Pueblo ab, der in einen der Rume am Bug gebracht wurde. Gemeinsam mit Bucher inspizierte der Oberst nun das Schiff. Die Tauchscke aus weiem Segeltuch, voll gestopft mit hochgeheimen Dokumenten und Gerten, standen noch in den Gngen; nur einen einzigen hatte man ber Bord geworfen. Als Bucher und der nordkoreanische Oberst die Rume der Funkaufklrung mit den Zahlenschlssern betraten, stand direkt vor ihnen ein praller weier Wschesack voller Dokumente. Die Abhrempfnger WLR-1 steckten noch in ihren Halterungen, nur die Skalen hatte man
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zerschlagen. Unbeschdigt war auch das vielleicht geheimste Dokument der Funkaufklrung auf dem Schiff die elektronische Schlachtordnung der NSA fr den Fernen Osten. Diese muss man sich als eine Karte vorstellen, auf der alle russischen, chinesischen und koreanischen Radarstationen und Sender, deren Frequenzen und andere wichtige Details verzeichnet waren. Derartige Informationen konnten im Kriegsfall entscheidend sein. Falls man im Pentagon wusste, wo die Radarstationen standen und auf welchen Frequenzen sie sendeten, so waren die amerikanischen Bomber und Jger in der Lage, diese zu umgehen, zu stren oder durch elektronische Gegenmanahmen zu tuschen. Wenn die betroffenen Staaten erfuhren, dass die USA im Besitz derartiger Informationen waren, dann konnten sie Frequenzen und andere technische Parameter verndern, was bedeutete, dass die NSA auf den Stand null zurckgeworfen wurde. Nur wenige Tage spter landeten diese Dokumente unweigerlich auf einem nordkoreanischen Schreibtisch. Das ist das Leben unserer Jungs, das Leben unserer Piloten, sagte Ralph McClintock, einer der Chiffriertechniker der Pueblo, Jahre spter.39 Nach dem Rundgang befahl man Bucher gegen 16.30 Uhr, sich vor seiner Kajte auf das Deck zu setzen. Zu diesem Zeitpunkt erhielten die Verantwortlichen der USLuftwaffe die Mitteilung, dass die Pueblo sich nun in nordkoreanischen Hoheitsgewssern befinde. Daraufhin wurde die Hilfsaktion eingestellt. Die F-4 in Sdkorea hatten den Austausch ihrer Waffen noch nicht beendet. Die F-105 von Okinawa waren noch etwa eine Stunde von ihrer Auftankstation in Sdkorea entfernt. Sie erhielten den Befehl aufzutanken, wie vorgesehen, aber nicht anzugreifen. Die Vereinigten Staaten hatten Bucher und
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seine Mannschaft aufgegeben. Nun waren sie auf sich allein gestellt, sagte Gene Sheck von der NSA. Sie waren buchstblich und hundertprozentig auf sich selber angewiesen.40 Gegen 20.30 Uhr traf die Pueblo in der Koreanischen Demokratischen Volksrepublik (KDVR) ein und legte an einem Pier etwa 15 Kilometer nordwestlich von Wonsan an. Nun kamen mehrere hochrangige Offiziere der KPA an Bord, um Bucher in seiner Kajte zu vernehmen. Anschlieend wurden die Besatzungsmitglieder mit verbundenen Augen und gefesselten Hnden vom Schiff gefhrt. Eine Menschenmenge, die sich am Pier eingefunden hatte, empfing sie mit Geschrei, bespuckte sie und suchte handgreiflich zu werden, wurde aber von den Wachen mit Gewehrkolben zurckgedrngt. Dann mussten sie einen Bus besteigen, der sie nach Pjngjang brachte. Ich glaube, wir wurden mit Absicht an der Menge vorbeigefhrt, sagte Stu Russell. Ich wunderte mich darber, dass ich einige Minuten zuvor geglaubt hatte, noch nie im Leben so viel Angst gehabt zu haben. Was aber dann kam, ging weit darber hinaus. Ich bewegte mich in emotionalen Sphren, von denen ich bisher nichts geahnt hatte. Beine und Fe gehorchten mir nicht mehr, waren wie Teile eines mechanischen Apparats, ber den ich keine Kontrolle hatte.41 Wir fuhren so frei Bis Januar zwanzig und drei, Als sie pltzlich kamen daher. Sechs Schiffe von Westen In der KVA die besten. Sechsmal gegen Pueblo - wie fair. Welche Sensation In dieser Nation: Was wir da taten, wog schwer. Leichte Irritation, Starke Inflammation Im Mastdarm der
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KDVR. Als die Nordkoreaner das Spionageschiff an dem Pier in Wonsan festmachten, kam Lieutenant General Marshall Carter, wie versprochen, wieder in sein Bro in einer Ecke der neunten Etage des Hauptquartiers der NSA zurck. Am 23. Januar 20.30 Uhr koreanischer Zeit war es in Washington morgens 6.30 Uhr der Unterschied betrug 14 Stunden. Im Bro wurde Carter schon von seinem Operationschef, Major General der Air Force John Morrison, erwartet. Dieser war bereits seit Stunden im Dienst und hatte versucht, die Vorgnge zu begreifen. Bald trafen weitere Verantwortliche zu einer Besprechung ein. Vor Carters Mahagonischreibtisch neben einem riesigen Globus standen Gene Sheck von der K Group, Milt Zaslow, der Leiter der B Group, und Louis Tordella. Da die Pueblo zu einer gemeinsamen Operation von NSA und Navy gestartet war, war Carter klar, dass er einiges werde erklren mssen. Vor allem galt es die Frage zu beantworten, weshalb man berhaupt eine solche riskante Mission unternommen hatte. Milt Zaslow, der fr die Analyse des Funkverkehrs im kommunistischen Asien zustndig war, reichte Carter ein Exemplar der frhzeitigen Warnung, die von der NSA mit der Kennzeichnung Action versandt worden war. Fast alle Anwesenden, darunter auch Carter, hatten sie inzwischen wieder vergessen. General Carter las sie, erhob sich dann und traf eine politische Entscheidung, wie man sie besser nicht treffen konnte, erinnerte sich Sheck. Er erklrte: Ich will nicht, dass irgendjemand in diesem Raum sich auf diese Warnung beruft oder andere darauf hinweist. Sie werden selber darauf kommen, und die ganze Situation wird ihnen hchst peinlich sein, daran besteht berhaupt kein Zweifel. Aber ich glaube, diese Warnung rettet uns
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den Arsch. Nach der Besprechung berlegten die hchsten Vertreter der NSA, was weiter zu tun sei. Zaslow forderte, anstelle der Pueblo unverzglich die Banner von Japan auslaufen zu lassen, ihr aber zum Schutz einen oder zwei Zerstrer mitzugeben. Eine solche Operation knnte in 57 Stunden durchgefhrt werden, meinte er. Sdlich der entmilitarisierten Zone wollte man die Funkaufklrung aus der Luft verstrken und ber Nordkorea unbemannte Drohnen einsetzen. Auerdem hatte Prsident Johnson bereits persnlich genehmigt, Nordkorea vom superschnellen und in groer Hhe agierenden Aufklrungsflugzeug SR-71 berqueren zu lassen, um den Verbleib des Schiffes und seiner Mannschaft genau zu ermitteln. Eine weitere wichtige Aufgabe war die Bergung des hochgeheimen Materials, das die Pueblo abgeworfen hatte. Gene Sheck sprach sich jedoch vehement dagegen aus, angesichts dessen, was der Pueblo passiert war, nun die Banner ins Feuer zu schicken. Wir sagten zu Zaslow, berichtete er, er mge vorsichtig sein, denn wenn sie das mit der Pueblo gemacht haben Es wre einfach tricht, so zu reagieren Es gab viel Streit darber, ob das sinnvoll sei oder nicht. Schlielich entschied man, die Banner unter den Schutz einer Spezialeinheit zu stellen, die sdlich des 38. Breitengrades stationiert war.42 Im Weien Haus, 40 Kilometer sdlich vom Hauptquartier der NSA, stellte sich Prsident Lyndon Johnson insgeheim bereits auf Krieg ein. Nur Stunden nach dem Zwischenfall berarbeiteten Verteidigungsminister Robert S. McNamara und seine Generle, ber riesige Karten gebeugt, die Kriegsplne fr Nordkorea. Am Tag nach dem Angriff um zehn Uhr morgens berief McNamara
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einen Kriegsrat ein, um die Vorbereitungen fr einen bewaffneten Konflikt mit diesem Staat zu errtern. Die Geheimhaltungsmanahmen waren enorm. Kein Wort ber dieses Gesprch verlsst diesen Raum, vergatterte man jeden Einzelnen. Unser Hauptziel ist es, die Mnner der Pueblo zurckzuholen, sagte McNamara. Das Schiff in die Hand zu bekommen, ist von zweitrangiger Bedeutung. Reserven sollten nur in begrenztem Umfang mobilisiert werden. Was ber eine Menge von 15.000 Tonnen an Bomben hinausging, wollte man vom Vietnamkrieg abziehen. In Korea lagern gegenwrtig etwa 41.000 Tonnen Flugzeugmunition, sagte der Vorsitzende des Vereinigten Generalstabs, General Earle G. Wheeler. 10.000 Tonnen sind unterwegs. Wir brauchen Raketen vom Typ Strike, Bullpup, Walleye, Falcon, Sparrow und Sidewinder. Admiral Moorer erklrte, er knne zwei Flugzeugtrger sechs Wochen lang in die Gewsser vor Korea beordern, ohne den Krieg in Vietnam zu beeintrchtigen. Ein Plan zur Verminung des Hafens von Wonsan sollte ausgearbeitet, und es sollten neun U-Boote fr Beobachtung und Angriff das Gebiet entsandt werden. Das kann ganz unauffllig in einer Woche geschehen, sagte Moorer. Weitere Feueruntersttzung durch Kreuzer und Zerstrer liee sich in die Gegend beordern. Die Blockade ausgewhlter Hfen und Vergeltungsakte gegen nordkoreanische Schiffe auf hoher See lagen im Bereich des Mglichen.43 Der Vereinigte Generalstab empfahl, 15 B-52-Bomber nach Okinawa und elf weitere nach Guam zu verlegen. Unsere F-4 standen Flgel an Flgel, berichtete General Charles Bonesteel, der damals die US- und UN-Truppen in Korea kommandierte. Wenn die Nordkoreaner das
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Risiko nicht gescheut und selbst einen Fnf-Tage-Krieg begonnen htten, dann htten sie Time-Life ein paar grausige Bilder liefern knnen.44 Unter dem Codenamen Operation Combat Fox folgten nun die grte strategische Luftbrcke in der Geschichte der US-Luftwaffe. ber 8.000 Mann an fliegendem Personal, Hunderte kampfbereiter Flugzeuge, Millionen Kilogramm Bomben, Raketen, Munition und Versorgungsgter wurden eingeflogen. Zu den Optionen zhlten Luftschlge gegen ausgewhlte Ziele in Nordkorea. Wenn es losgehen sollte, erklrte der Stabschef der Luftwaffe, war unser erstes Ziel, das Potenzial der nordkoreanischen Luftstreitkrfte zu vernichten. NSA-Dokumenten zufolge, die fr dieses Buch beschafft wurden, plante das Pentagon zugleich, auch unter einem fingierten Vorwand einen Krieg vom Zaun zu brechen. Man wollte die Banner nutzen, um einen groen Konflikt mit Korea auszulsen. Sie wollten die Nordkoreaner zu einer Aktion provozieren, auf die man reagieren konnte, berichtete Gene Sheck. Nur mit zwei Mann - dem Kapitn und einem Maschinisten - besetzt, sollte die Banner in die Gegend geschickt werden, wo der Angriff auf die Pueblo erfolgt war. Dort sollte sie einfach die Attacke von Torpedobooten abwarten. Flugzeugtrger sollten sich hinter dem Horizont und auerhalb der Reichweite des Radars in Bereitschaft halten, sagte Sheck. Auerdem wartete Fluguntersttzung in gleicher Entfernung. In dem Augenblick, da das Schiff signalisierte, es werde von den Nordkoreanern angegriffen, sollte Alarm gegeben werden, der alle Krfte in Aktion setzte. Aber, so berichtete Sheck, die Logistik und das Risiko fr die amerikanischen Gefangenen lieen den Plan scheitern. Es htte einige Zeit gedauert, bis die
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Flugzeugtrger an Ort und Stelle gewesen wren, sagte er. Auch die Banner fr die Aktion vorzubereiten, wre nicht kurzfristig mglich gewesen. Daher entschied man in den USA schlielich, die ganze Angelegenheit herunterzuspielen, um die 80 Mann nicht zu verlieren, und aus der Sache wurde nichts. Ein weiterer Vorschlag, so Sheck, kam von dem VierSterne-Admiral, der die amerikanischen Truppen im Pazifik kommandierte. CINCPAC wollte losfahren, ein Lasso ber die Pueblo werfen und sie aus Wonsan abschleppen. Buchstblich! Er schlug vor zu funken: Ich schicke eine Flotte von Zerstrern mit entsprechender Luftuntersttzung. Ich binde ein Seil an den verdammten Kasten und hol ihn raus. Aber khlere Kpfe im Pentagon meinten: Vergessen Sie das.45 Am 26. Januar, drei Tage nach der Kaperung der Pueblo, rollte ein Flugzeug, so schwarz wie eine mondlose Nacht, langsam aus seinem sthlernen Hangar im Luftsttzpunkt Kadena auf Okinawa. Mit messerscharfen Flgeln, Windschutzscheiben wie stechende Augen, einer Auenhaut aus seltenem Titan und Triebwerken wie Kanonenrohre wirkte die geheime A-12 der CIA bedrohlich und berirdisch zugleich. Unter der Kabinenhaube, mit Weltraumschuhen und -helm bekleidet, schob Frank Murray den Gashebel bis zur mittleren Position vor. Treibstoff schoss in die Triebwerke in einer Menge von 40.000 Litern pro Stunde, und Feuerblle fuhren aus den Rohren. In der Ferne brachte sich ein Vogelschwarm erschreckt in Sicherheit. Murray warf einen Blick auf das Armaturenbrett, sah, dass er Startgeschwindigkeit erreicht hatte, und los gings. Zehn Sekunden spter zog er den Steuerknppel sachte zurck,
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und die A-12 hob ihren lang gezogenen Bug zehn Grad ber den Horizont. Murray brach auf, die Pueblo zu finden. Der CIA-Pilot Frank Murray hatte im Januar 1968 bereits zahlreiche Flge ber Nordvietnam absolviert. Als die Pueblo gekapert wurde, erhielt er den Befehl, zum ersten Mal mit einer A-12 Nordkorea zu berfliegen. Bereits am Tag zuvor hatte er es versucht, war jedoch aufgrund eines technischen Defekts gezwungen worden, den Flug kurz nach dem Start wieder abzubrechen. Am 26. Januar tankte Murray ber dem Japanischen Meer in der Luft noch einmal auf und richtete dann den spitzen Titanbug der Maschine auf die nordkoreanische Kste. Meinen ersten Anflug startete ich aus der Gegend von Wladiwostok, erinnerte er sich. Mit eingeschalteter Kamera flog ich die Ostkste Nordkoreas entlang, wo wir das Schiff vermuteten. Als ich mich Wonsan nherte, entdeckte ich die Pueblo durch mein Sichtgert. Der Hafen war auer der Zufahrt vllig zugefroren. Und da lag sie, gleich rechts neben der Hauptzufahrt. Ich flog weiter bis zur Grenze von Sdkorea, vollzog dann eine Wende um 180 Grad und kehrte nach dem Norden zurck. Viermal flog ich hin und her und fotografierte dabei das gesamte Territorium Nordkoreas von der entmilitarisierten Zone bis zur Grenze am Fluss Jalu. Soviel ich wei, hat man mich dabei nicht entdeckt. (Aus Berichten der NSAFunkberwachung geht allerdings hervor, dass chinesische Radarstationen die A-12 entdeckten und Nordkorea informierten. Dieses unternahm aber nichts, zweifellos wegen der groen Geschwindigkeit der Maschine von drei Mach und ihrer Flughhe von etwa 25.000 Metern.)46 Murrays Film wurde rasch zur Luftwaffenbasis Yokota in Japan gebracht, wo Analytiker feststellten, dass Nordkorea keine Truppen fr weitere Angriffe
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mobilisierte. Am 8. Mai - die Mannschaft der Pueblo wurde bei Pjngjang gefangen gehalten - flog der CIAPilot Jack Layton ein weiteres Mal mit einer A-12 ber Nordkorea. (Er konnte nicht wissen, dass dies der letzte Einsatz der A-12, des Stolzes der CIA, sein sollte. In der Flotte der Spionageflugzeuge tauchte eine neuere zweisitzige Version auf, die SR-71, die fr die Luftwaffe gebaut wurde.) Kurz nach dem Flug der A-12 am 26. Januar bereitet sich eine weitere Gruppe von Spionen auf einen Einsatz vor Nordkorea vor. Sie sollten sich dem Land anders nhern - unter Wasser. Navy Chief Warrant Officer Harry O. Rakfeldt, ein erfahrener Kryptologe, und drei Techniker der Funkaufklrung aus Kamiseya wurden auf die Volador beordert, ein dieselgetriebenes U-Boot, das damals in Yokosuka lag. Wir hatten den Auftrag, den Kapitn mit Spezialinformationen aus Kamiseya zu untersttzen, sagte Rakfeldt, und solchen, die wir selbst beschafften. Das U-Boot war Teil des nach dem Angriff auf die Pueblo in Kraft gesetzten Planes. Sollte es zum Krieg mit Nordkorea kommen, hatten wir sowjetische UBoote im Blick zu behalten. Am 31. Januar heulte die Sirene der Volador zweimal auf, die Luke wurde krachend geschlossen, und das Boot versank in den Wellen bis auf Periskoptiefe. Es nahm Kurs auf Norden und glitt in aller Stille durch die sehr belebte Tsugaru-Strae, die die japanische Hauptinsel Honshu von der Nordinsel Hokkaido trennt. Noch bei Tageslicht erreichte sie das Japanische Meer. Wir fuhren verdeckt ins Japanische Meer ein, sagte Rakfeldt, unsere erste Herausforderung. Eine Strmung verluft vom Japanischen Meer zum Pazifik, und in der Strae herrscht gewhnlich lebhafter Verkehr. Das Operationsgebiet der Volador war ein
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Wasserstreifen in der Mitte des Japanischen Meeres von etwa 30.000 Quadratkilometern Gre. Eine Zeit lang schien es, als sei dies ein ganz normaler Routineauftrag. Vor allem ging es darum, russische U-Boote zu orten, bevor man selbst entdeckt wurde. Im Unterschied zu den modernen atombetriebenen U-Booten, die monatelang unter Wasser bleiben knnen, brauchten die alten Dieselschiffe Frischluft fr ihre Motoren. Die Volador musste jede Nacht bis auf Periskoptiefe auftauchen und ihre hydraulischen Atemrohre wie Schornsteine ber die Wasserflche ausfahren. An diesem Abend stellte sie fest, dass sie nicht allein in der Gegend war. Vor einem runden grnen Schirm durchforschte der Mann an dem Sonargert die See wie der Navigator eines Flugzeugs den Himmel. Ein Klingeln in seinem Kopfhrer, das vom passiven Sonar der Volador kam, wurde strker und strker. Es war ein aufgetauchtes sowjetisches U-Boot. Trotz der Dunkelheit beschloss der Kapitn der Volador, so dicht heranzufahren, um die Nummer am Rumpf lesen und das Schiff identifizieren zu knnen. Nher und nher schob sich die Volador seitlich auf das russische U-Boot zu. Verdammt, es kommt auf uns zu!, rief der Kapitn, als das sowjetische Schiff pltzlich auf Kollisionskurs ging. Tauchen. Rasch schloss der Kapitn die Luke des Steuerhauses und riegelte damit sich selbst, Rakfeldt und andere Offiziere vom brigen Boot ab. Indem sie unter dem russischen UBoot wegtauchten, entgingen sie dem Zusammensto. Das war knapp, sagte Rakfeldt. Die hatten keine Ahnung von unserer Anwesenheit. Spter - die Volador schnorchelte wieder einmal wendete sich das Blatt. Diesmal wurden wir von einem sowjetischen U-Boot geortet, sagte Rakfeldt. Wieder hrte der Mann am Sonargert das typische metallische
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Klingeln, das ein russisches U-Boot anzeigte. Der Kapitn fuhr einige Manver, um herauszufinden, ob die Volador entdeckt war. Es war eindeutig, dass das U-Boot hinter uns her war, sagte Rakfeldt. Nun folgte ein wahres Versteckspiel. Um so unhrbar und unsichtbar wie mglich zu sein, wurden alle Aktionen auf ein Minimum zurckgefahren und der Schnorchel eingezogen. Wir brauchten dafr viele Stunden, aber es klappte, und schlielich schnorchelte das sowjetische Schiff, erinnerte sich Rakfeldt. Nun waren wir die Jger und verfolgten das U-Boot heimlich so lange, bis es unser Operationsgebiet verlie.47 Dann aber tauchte ein anderes Problem auf. Nach dem langen Stillstand wollte einer der Dieselmotoren nicht wieder anspringen, weil das l zu kalt geworden war. In stundenlanger Arbeit bastelte der Chefingenieur im Maschinenraum ein provisorisches Rohrsystem zusammen, das die lversorgung der beiden Motoren miteinander verkoppelte. Es sah nicht sehr schn aus, sagte Rakfeldt. Die provisorische Leitung hing frei im Raum. Das kalte l wurde aus dem stehenden Motor in den laufenden bergeleitet und dadurch so weit angewrmt, dass der zweite Motor wieder ansprang. Danach gelangte die Mannschaft ohne weiteren Zwischenfall nach Yokosuka zurck. Nach einer langen Bus- und Zugfahrt wurden Bucher und seine Mannschaft in einem heruntergekommenen Backsteinbau bei Pjngjang eingesperrt, den sie nur den Schuppen nannten. Das Haus war dster und abstoend, hatte 30 Meter lange Korridore, und nackte Glhbirnen verbreiteten an den Decken ein trbes Licht. Solange sie sich dort aufhielten, wurden sie regelmig geschlagen, gefoltert und mit dem Tode bedroht, wenn sie nicht
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gestanden, spioniert zu haben. Nach Pjngjang gefahren, Wurden wir, wie wir waren In den Schuppen gesperrt bei Wasser und Brot. Vom Frost, schneewei, Fror das Essen zu Eis. Meins fra eine Ratte, jetzt ist sie tot. Wie ist Ihr Status, Ihr Rang? Wo ist der Zusammenhang Zur Spionage gegen unsre souverne Nation? Sagt der Kptn: Verdammt, Bin ein friedlicher Mann, Wie ihr und eure lausigen mter lange schon! In der Zwischenzeit holte die KVA alle Dokumente und Gerte von der Pueblo. Die hochgeheimen Informationen teilte sie mit den Russen. Generalmajor Oleg Kalugin war zu jener Zeit stellvertretender Chef der Residentur des KGB in der sowjetischen Botschaft in Washington. Der KGB hatte die Kaperung der Pueblo nicht geplant, sagte er. Er wusste nichts davon, bis die Koreaner die Sowjets davon unterrichteten. Das war eine berraschung fr sie. Aber sie waren sehr interessiert, denn sie wussten, dass es sich um ein Spionageschiff handelte. Und den Koreanern gelang es in der Tat, eine Menge geheimes Material von dem Schiff zu bergen. Die Chiffriermaschinen und die Zahlentabellen fielen ihnen in die Hnde Das hatte fr die Sowjets natrlich grte operative Bedeutung.48 Die Nordkoreaner, so berichtete Kalugin, gestatteten den Sowjets durchzusehen, was sie erbeutet hatten. Man erlaubte es ihnen, weil sie die Einzigen waren, die sich damit auskannten und wussten, wie das Material zu nutzen war. Ich kannte die Chiffriermaschine KW-7, die die
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Mannschaft der Pueblo wahrscheinlich zerstrt hatte. Aber, lachte Kalugin, das war fr uns kein Problem.49 Nach seiner Meinung ist nichts wertvoller als Chiffriermaterial. Die Zahlen und Codes sind das Wichtigste, denn sie verschaffen den Zugang zu den Problemen und Ereignissen, fr die man sich interessiert Wenn man einen Funkspruch mitschneidet und in der Lage ist, ihn zu entschlsseln, das heit, den Code zu brechen, dann liest man eine authentische Nachricht und ist nicht auf Gerchte angewiesen.50 In dem Moment, da die Russen die Chiffriermaschine KW-7 von der Pueblo mit den passenden Tabellen erhielten, waren diese allerdings bereits wertlos. Als die NSA von der Kaperung des Schiffes erfuhr, nderte sie sofort die Chiffriertabellen in der gesamten Marine und brachte auch kleinere Modifikationen an der KW-7 an. Die NSA wusste allerdings nicht, dass der Kreml ebenfalls umgehend Kenntnis von den neuen Chiffriertabellen und technischen Vernderungen an den Chiffriermaschinen erhielt. Seit jenem kalten Oktobertag des Jahres 1967, da James Harper die sowjetische Botschaft in Washington betreten hatte, besaen die Russen das entscheidende Teilstck zu dem Puzzlespiel: James Harper war in Wirklichkeit John Walker, ein Nachrichtenspezialist der US-Marine. Von ihm erhielten sie regelmig die hochgeheimen Chiffriertabellen der NSA und die technischen nderungen an den Chiffriermaschinen. Walkers sowjetischer Fhrungsoffizier war Generalmajor Boris A. Solomatin, Resident des KGB in Washington von 1965 bis 1968, ein Trinker und Kettenraucher. Ein hochrangiger Abwehrbeamter des FBI wertete Solomatin, Kalugins Chef, als den vielleicht besten operativen Mann, den der KGB je hervorgebracht
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hat. Walker bergab uns monatlich die Chiffriertabellen fr eine der Chiffriermaschinen Ihres Militrs, berichtete Solomatin, der heute in Pension ist. Das war phnomenal Walker bot uns den Code, der das Wichtigste bei der Nachrichtenbeschaffung ist 17 Jahre lang gab er uns so die Mglichkeit, in Ihre prekrsten militrischen Geheimnisse Einblick zu nehmen. Wir wussten alles. In der Geschichte der Spionage hat es keinen Einbruch in das Sicherheitssystem eines Feindes von dieser Bedeutung und Zeitdauer gegeben. 17 Jahre lang haben wir alle Ihre Funksprche gelesen!51 Nachdem der KGB im Oktober 1967 die Chiffriertabellen hatte, brauchte er nur noch eine funktionierende Maschine. Mit der Kaperung der Pueblo wurde ihm dieser Wunsch erfllt. So lieferten John Walkers Informationen zusammen mit der Pueblo, berichtete Kalugin, den Sowjets die endgltige Lsung aller technischen Probleme, mit denen sie sich zu jener Zeit irgendwie herumzuschlagen hatten. Diese Kombination brachte der sowjetischen Seite enorme Ergebnisse Die Gerte der Pueblo haben wir tatschlich benutzt. Neben der KW-7 erbeuteten die Nordkoreaner auf der Pueblo zwei weitere wertvolle Chiffriermaschinen, die KW-37 und die KG-14, die sie ebenfalls den Russen bergaben. Jerry Whitworth, ein Mitglied von John Walkers Agentenring, war spter in der US-Marinebasis auf der abgelegenen Insel Diego Garcia im Indischen Ozean eingesetzt. Dort hatte er Zugang zur KW-37, zur KG-14 und weiteren Chiffriermaschinen. Er verkaufte den Russen das notwendige Zahlenmaterial.52 Die Tatsache, dass die Russen diesen Code zu brechen vermochten, ist kaum zu berschtzen. Mithilfe von John Walkers Chiffriertabellen, sagte Kalugin, lasen wir den
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gesamten verschlsselten Funkverkehr zwischen dem Hauptquartier der US-Marine und ihren Einheiten in der ganzen Welt Da wir die Kontrolle ber die Bewegungen der Atom-U-Boote der USA hatten und den verschlsselten Funkverkehr zwischen der Navy und ihren Einheiten auf offener See kannten, waren wir tatschlich in der Lage, die Sicherheit unseres Landes zu garantieren Ich denke, das war der grte Erfolg der sowjetischen Nachrichtendienste in der Zeit des Kalten Krieges.53 Im Mrz verlegte man die Mannschaft der Pueblo in eine neuere Haftanstalt unweit von Pjngjang. Die physischen Misshandlungen waren nun seltener und weniger schwer. Drei Monate spter wurden einige Techniker der Funkaufklrung von Beamten ber die Chiffriertechnik befragt, die sich offenbar in dem Thema auskannten. In einigen Fllen gaben sie geheime Informationen preis, erluterten Blockdiagramme sowie die Bedienung der KW-37 und der KG-14. Obwohl der Drang nach Vergeltung in Washington nach wie vor gro war, gewannen bei den Bemhungen um die Freilassung der Mannschaft der Pueblo am Ende die Diplomaten gegenber den Militrs die Oberhand. Aber die Verhandlungen schleppten sich noch ber ein Jahr lang hin. Die Amerikaner waren schockiert darber, dass Prsident Lyndon Johnson nicht fhig war, unsere Jungs zu befreien, erklrte William Taylor jr. vom Zentrum fr Strategische und Internationale Studien. Da sich zur gleichen Zeit die Niederlagen im Vietnamkrieg huften, wuchs die Gegnerschaft Johnsons im Kongress rasch an. Das war der Anfang vom Ende einer gescheiterten Prsidentschaft.54 Zwei Monate nach der Kaperung der Pueblo berraschte Johnson am 30. Mrz 1968 die Nation
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mit seiner Ankndigung, er werde nicht fr eine zweite Amtszeit kandidieren. Im Herbst 1968 war die Pueblo zu einem Politikum geworden. Richard Nixon, der bei der Prsidentschaftswahl gegen Vizeprsident Hubert Humphrey antrat, hieb mit der Faust auf den Tisch und forderte Rache. Wenn sich eine viertrangige Militrmacht wie Nordkorea erlauben kann, ein amerikanisches Kriegsschiff auf hoher See zu kapern, erklrte er, dann ist es Zeit fr eine neue Fhrung.55 Am 23. Dezember 1968 unterzeichnete der amerikanische Vertreter in der Waffenstillstandskommission von Panmunjom, Major General Gilbert Woodward, eine von den Nordkoreanern formulierte Entschuldigung, in der die USA Spionage und die Verletzung nordkoreanischer Hoheitsgewsser eingestanden. Bevor das Papier unterschrieben wurde, bewertete Woodward es jedoch als falsch. Ich werde das Dokument unterzeichnen, verkndete er, um die Mannschaft zu befreien, und nur aus diesem Grund.56 Die Nordkoreaner akzeptierten das Feigenblatt jedoch, und an jenem Tag berschritten alle Mannschaftsmitglieder der Pueblo zusammen mit dem Leichnam von Duan Hodges die Brcke, die Nord- und Sdkorea miteinander verbindet. Elf Monate lang hatte ihr Martyrium gewhrt. Elf Monate brummen: Wir waren die Dummen, Seit sie uns packten am Kragen. Doch rger bereiten? Ach wo - wir bereuten! Wie sehr, wolln wir lieber nicht sagen.
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Nach der Freilassung der Mannschaft gelangte eine Untersuchungskommission der Navy zu einer sehr kritischen Bewertung von Buchers Verhalten whrend der Krise. Man warf ihm vor, er habe die ernste Gefahr fr sein Schiff nicht rechtzeitig erkannt. Vor oder whrend des Zwischenfalls war auf der Pueblo keinerlei Entschlossenheit festzustellen, sich der Kaperung zu widersetzen, hie es in deren Urteil. Kapitn Bucher war dafr verantwortlich, unter Nutzung aller zur Verfgung stehenden Waffen und Personen eine bestmgliche Verteidigung aufzubauen. Das tat er nicht.57 Die bergabe des Schiffes und seiner Geheimnisse waren besonders schwer wiegende Kritikpunkte. Er htte sich widersetzen, die Geschwindigkeit erhhen oder radikale Zickzackmanver vollfhren mssen. Keinem Prisenkommando wre es unter diesen Umstnden gelungen, das Schiff zu besteigen. Obwohl das Schiff weder brannte noch unterzugehen drohte, traf der kommandierende Offizier bei nur geringen Verlusten die fatale Entscheidung, die Maschinen zu stoppen und der SO-1 mit seinem voll funktionsfhigen Schiff nach Wonsan zu folgen Ihm htte klar sein mssen, dass er seinem Land den grten Dienst erweisen konnte, wenn er einer auslndischen Regierung die bergabe von Geheimmaterial und Personal mit Kenntnissen ber geheimste Informationen verweigerte. Abschlieend erklrte die Kommission: Er entschied, das Schiff ohne jeglichen Widerstand zu bergeben, als es noch voll funktionstchtig war. Das Gegenteil versuchte er nicht einmal - das war sein grter Fehler Er leistete keinen sichtbaren Widerstand gegen die Kaperung seines Schiffes. Er lie zu, dass sein Schiff bestiegen und
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durchsucht wurde, als er noch die Mglichkeit hatte, sich dem zu widersetzen. Zugleich schtzte die Kommission hoch ein, dass er es in hervorragender Weise verstand, whrend der Gefangenschaft Zusammenhalt und Moral der Mannschaft zu bewahren.58 Harte Worte gab es auch fr Leutnant Stephen Harris, den Leiter der Funkaufklrung der Pueblo, weil er es nicht vermochte, das Geheimmaterial auf dem Schiff zu vernichten. Man schtzte ein, dass dies nur zu zehn Prozent gelang. Das fhrte zu der Schlussfolgerung, dass Harris bei der Notvernichtung von Geheimmaterial vllig versagte.59 Schlielich beurteilte die Kommission das Verhalten des grten Teils der Mannschaft, insbesondere des Funkaufklrungspersonals, als hchst kritikwrdig. Bei wenigen Ausnahmen war das Verhalten der Mnner nicht beeindruckend. Besonders die Leistung [des Personals der Funkaufklrung] bei der Notvernichtung des Materials war unkoordiniert, enttuschend und uneffektiv. Zusammenfassend muss zur Mannschaft der Pueblo festgestellt werden, dass die Chief Petty Officers und Petty Officers nicht ihrer Verantwortung nachkamen, wie es diese Notsituation erforderte.60 Die Kommission empfahl, Bucher und Harris vor ein Militrgericht zu stellen. Aber die strammen Admirale der Kommission hatten offenbar zu viele Biografien von John Paul Jones gelesen, whrend sie sich besser Mission Impossible htten anschauen sollen. Von niemandem kann - besonders in Friedenszeiten - Selbstmord oder Mord erwartet werden. Verurteilenswert wre gewesen, wenn der Kapitn seine gesamte Crew auf das offene Deck befohlen htte, als eine
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Flotte von Torpedobooten mit 3-Zoll-Munition auf alles schoss, was sich bewegte. Ein Matrose htte allein fnf bis zehn Minuten gebraucht, um sein Geschtz abzudecken, die Munitionskiste zu ffnen und seine Waffe zu laden. Er wre tot gewesen, bevor er auch nur einen dieser Handgriffe htte vollfhren knnen. Und ein Spionageschiff wie die Pueblo hatte ihre Legende so lange wie mglich zu wahren und nicht gleich in Kampfbereitschaft zu gehen, wenn irgendein fremdes Schiff vorbeischaute. Man ist umzingelt, sagte Gene Sheck von der NSA. Man ist buchstblich umzingelt. Man hat zu entscheiden. Soll ich alle 81 Mann opfern? Fr mich sind die Tage von John Paul Jones lange vorbei. Zwar schaudert es der Marine bei dem Gedanken, dass jemand eines ihrer Schiffe aufgeben knnte, aber ich glaube, er hatte keine andere Wahl Stellen Sie sich vor, wie es ist, wenn Kanonen- und Patrouillenboote einen umringen, wenn die Kerle beidrehen und leibhaftig an Bord klettern. Sie hatten doch nichts, um wirklich dagegenzuhalten. Ein 50er Maschinengewehr, ein paar Kleinwaffen, vielleicht ein Gewehr oder zwei, ich wei nicht genau. Jedenfalls nichts, das einzusetzen sinnvoll gewesen wre.61 Vor ein Kriegsgericht htte man die Offiziere der Naval Security Group im Hauptquartier der Pazifikflotte auf Hawaii stellen mssen, diese Schreibtischhengste, die die Operation so sorglos planten. Zum Ersten missachteten sie sowohl die Warnung der NSA als auch die immer schrferen Drohungen, die die Nordkoreaner