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De la thorie de lhabitus la sociologie des preuves :

relire Lexprience concentrationnaire 1

Cyril Lemieux GSPM / EHESS

Selon Pierre Bourdieu, la vision du monde social que propose linteractionnisme correspond un univers trs faible degr dinstitutionnalisation du capital symbolique, celui des classes moyennes urbaines, avec leurs hirarchies multiples, brouilles et changeantes, dont lincertitude objective est redouble, pour la conscience commune, par le faible degr dinterconnaissance et labsence corrlative de la connaissance minimale des caractristiques conomiques et sociales les plus objectives 2. Citant cet extrait dans Lexprience concentrationnaire, Michael Pollak en tire une conclusion inattendue : la critique quadresse Bourdieu aux interactionnistes peut, dit-il, tre renverse 3. Des concepts comme habitus et capital ont en effet pour caractristique dtre issus de lanalyse de processus et de phnomnes dots dun degr de stabilit relativement lev (p. 288). En cela, ils relvent de conceptualisations qui, trop globales et trop attaches la conception de lunit de la personne ne permettent quassez peu lanalyse des situations extrmes , celles o les individus, ayant t amputs des acquis de leur vie (du capital conomique, social et symbolique) , se trouvent soudain confronts un univers o laccumulation et la stabilisation dacquis sont impossibles (p. 289). Ainsi le dfaut prt par Bourdieu linteractionnisme pourrait-il savrer, en dfinitive, sa force ? Partant du principe selon lequel ce nest pas limmutabilit qui va de soi, mais le changement 4, linteractionnisme nous invite considrer comme problmatique, non pas que des accidents puissent survenir un moment donn dans la reproduction du moi, mais quil soit possible aux individus de

Ce texte a t publi dans Isral (L.), Voldman (D.), dir., Michal Pollak. De l'identit blesse une sociologie des possibles, Paris, Editions Complexe, 2008, p. 179-205 2 Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris, Minuit, 1980, p. 240. 3 Michael Pollak, Lexprience concentrationnaire. Essai sur le maintien de lidentit sociale , Paris, Mtaili, 1990, p. 289. Par la suite, nous indiquons directement, entre parenthses, les pages correspondant aux passages de cet ouvrage que nous citons. 4 Anselm Strauss, Miroirs et masques. Une introduction linteractionnisme, Paris, Mtaili, 1992, p. 46.

surmonter les contradictions que suscite en eux la multiplicit de leurs engagements successifs, et daccomplir, par l, la prouesse de se rendre cohrents eux-mmes.5 On sait combien Michael Pollak fut marqu par sa participation, dans les annes 1970 et jusquau milieu des annes 1980, lentreprise intellectuelle dveloppe au Centre de sociologie europenne. Au demeurant, Lexprience concentrationnaire rend hommage, de nombreuses reprises, aux travaux de Pierre Bourdieu, et les utilise dune faon particulirement subtile et nuance. Mais louvrage est travers par une autre perspective, celle qua ouverte lauteur le fait de travailler sur un objet qui, en vertu de son caractre extrme , la contraint se porter aux limites de la sociologie de la reproduction et de la lgitimit culturelle, et reconnatre en quoi lincertitude est la vrit profonde de la vie humaine et la rversibilit, celle de lordre social. Il se dtachera donc ici des concepts qui ne permettent pas au chercheur de prendre pleinement en compte de telles vrits, au profit dun nouveau lexique, qui le permet davantage : il sera question de ressources et non plus de capital , et de tensions et d preuves plutt que d habitus . Cest l un dplacement qu la mme poque, sont en train doprer, aux cts de lauteur, la plupart des chercheurs du Groupe de sociologie politique et morale6. Nous ne saurons videmment jamais quel jugement Michael Pollak aurait port sur les dveloppements qua connus, ces quinze dernires annes, ce quil est convenu dappeler dsormais la sociologie pragmatique franaise, et quil serait peut-tre plus juste dappeler la sociologie des preuves 7. Une chose est sre : dans Lexprience concentrationnaire , Pollak avait fait sien deux postulats au fondement de cette nouvelle sociologie, qui la dmarquent de faon dcisive de la sociologie de la lgitimit culturelle. Le premier est le pluralisme ; le second, lindtermination. Cest en faisant fonds sur eux quil a dvelopp, propos de lidentit, de son lien avec la narration et de sa mise en jeu en situation, des thses

Comme le fait remarquer M. Pollak, des approches centres sur la socialisation comme celles dErikson ou de Bourdieu permettent tout fait, contrairement ce qui est dit parfois, de penser changements et ruptures identitaires, et nexcluent nullement ltude de moments de crise, de phnomnes de dsajustement et de transition dun tat lautre (p. 289). Cependant, elles tendent voir dans la contradiction un phnomne second, perturbateur et contingent, l o linteractionnisme y reconnat le phnomne premier, dynamique et fondateur. 6 Dans Lexprience concentrationnaire , M. Pollak se rfre plusieurs reprises louvrage de Luc Boltanski et Laurent Thvenot, Les conomies de la grandeur, paru en 1987 (et qui sera rdit en 1991 aux ditions Gallimard sous le titre De la justification), ainsi quau livre de Luc Boltanski, Lamour et la justice comme comptences (Paris, Mtaili, 1990). 7 Tant le pragmatisme stricto sensu y entre en dialogue avec dautres sources dinspiration, commencer par la tradition durkheimienne, juge gnralement peu compatible avec lui.

novatrices et puissantes. En mme temps, il resta toujours attach, dans ce travail, ce qui constitue lune des vises centrales de la sociologie de la lgitimit culturelle : rendre prvisibles et explicables les choix que font les individus. Ainsi, quoique sorientant vers un nouveau cadre danalyse, celui de la sociologie des preuves, Pollak na jamais renonc au projet de dterminer les chances sociales quont certains individus de mieux russir que dautres, ni celui dexpliquer leur attitude actuelle par leurs expriences passes. Cest un fait que la sociologie des preuves qui sest dveloppe depuis le dbut des annes 1990, si elle sest intresse la question de lapprentissage8 ainsi quau problme de lorigine historique de certains dispositifs contemporains9, a prfr en revanche suspendre tout effort visant objectiver les chances dagir des individus, ou expliquer une action par le pass de lacteur. Pour les chercheurs de ce courant, la mise entre parenthses de ces tches prdictive et explicative permettait de radicaliser le postulat dindtermination et ainsi de russir enfin dcrire tout ce quoccultent bien souvent le calcul des chances objectives et les explications de laction par la socialisation, du fait mme que ces oprations sociologiques encouragent une conception normalisante, sinon parfois mcaniste, du comportement des individus en situation. Le souci de Michael Pollak de conserver malgr tout leur lgitimit la prvision des chances et lexplication de laction par le pass de lacteur, peut, de ce point de vue, tre compris comme le rappel adress la sociologie des preuves des promesses dont elle est porteuse, et des devoirs qui lui incombent. Loin de constituer par rapport cette sociologie une rgression , ce souci suggre au contraire en quoi les tches prdictive et explicative auraient gagner tre entirement repenses du point de vue dune sociologie pluraliste et anti-rductionniste10. Notre but sera dabord ici de proposer une lecture de Lexprience concentrationnaire qui fasse apparatre en quoi les postulats de pluralisme et dindtermination y occupent la place centrale, ce qui a pour effet dintroduire un levier critique par rapport la sociologie de la lgitimit culturelle. Il sera, dans un second temps, de montrer en quoi louvrage nen maintient pas moins la proccupation de rendre prvisibles et explicables, jusqu un certain degr, les actions des individus, ce qui a pour effet dintroduire (rtrospectivement) un second
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Voir en particulier Christian Bessy, Francis Chateauraynaud, Experts et faussaires. Pour une sociologie de la perception, Paris, Mtaili, 1995. 9 Cf. notamment Luc Boltanski, Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999. 10 Cest lentreprise laquelle Nicolas Dodier sest rcemment attel, concernant lexplication de laction par le pass de lacteur. Cf. son ouvrage Leons politiques de lpidmie de sida (Paris, Editions de lEHESS, 2003).

levier critique, cette fois par rapport la sociologie des preuves telle quelle sest dveloppe ces quinze dernires annes. Dans un troisime temps, nous tenterons de confronter louvrage, le modle danalyse grammaticale de laction dvelopp dans nos propres travaux, afin dessayer dvaluer de quelle faon pourrait tre aujourdhui reprise lambition qui fut daprs nous celle de Michael Pollak de rendre la pleine reconnaissance des postulats de pluralisme et dindtermination compatible avec le souci des sciences sociales de prvoir et dexpliquer. Pluralisme Une kapo qui voit venir de loin un groupe de SS se jette soudain sur une dporte, Ruth, et la frappe en vocifrant : Va, remue-toi, travaille ! . Le soir, Ruth trouve sur sa paillasse une gamelle de pommes de terre et doignons frits (p. 103). Un jour o il se retrouve seul avec Ruth, le docteur Mengele en vient la vouvoyer : Ce fut tout fait exceptionnel. Dhabitude, ctait Artzin, Du ! (Mdecin, toi !). Jamais un SS ne vouvoyait une dporte (p. 111). Deux exemples, parmi de trs nombreux, qui rappellent que les mmes personnes peuvent se trouver successivement dans des situations o leurs attitudes mutuelles sont profondment diffrentes, sinon contradictoires. Cest cette sensibilit aux variations situationnelles que les rescapes manifestent, lorsque, dans leur rcit de dportation, elles passent du nous au on pour souligner quun groupe dont elle faisait partie, perdait ou reconqurait, selon les moments, son sentiment de communaut (p. 240). Cest cette sensibilit, aussi, dont le sociologue tmoigne, lorsquil analyse en quoi chacune des situations dans lesquelles les rescapes sont amenes rompre le silence, comporte ses propres contraintes, qui faonnent la confection ou la mise en forme du rcit (p. 186). Le pluralisme est un postulat que Michael Pollak oppose dabord la volont de thorisation unilatrale (p. 258), quil reconnat luvre aussi bien dans la thorie psychanalytique de Bruno Bettelheim que dans la thse sociobiologique de Terence Des Pres. Aucune de ces approches nest, absolument parlant, infonde. Seulement, aucune nest en mesure de rendre compte, elle seule, de la diversit des formes lmentaires de lajustement (p. 293) des individus lunivers du camp dextermination. Ces deux thories constituent en fait les deux ples extrmes du champ de lexprience concentrationnaire, entre lesquels toutes sortes de positions intermdiaires et, souvent, contradictoires peuvent apparatre (p. 258). Si le passage par la microsociologie simpose ici (p. 18), cest dabord 4

que seul, il permet au chercheur de ne pas craser sous le poids dune description gnralisante et uniformisante, parce que conduite de trop haut, la varit des situations affrontes pendant et aprs lexprience concentrationnaire. Mais cest aussi quun tel passage le contraint ne pas fondre en un grand rcit, la myriade des rcits faits par les acteurs, et leurs multiples modalits dexpression, variables selon les situations dnonciation et en fonction des proccupations du moment (p. 18). Dans cette perspective, lexigence premire que simpose le chercheur est de parvenir faire place, dans lanalyse, la pluralit quil a constate entre les personnes mais aussi, de faon plus radicale, celle quil a pu reconnatre chez une seule et mme personne : Restituer une pluralit de voix est ce qui permet aussi dexprimer la voix clate de chaque rescape prise individuellement (p. 221). Voix clate , quest-ce dire ? Que les personnes qui tmoignent ici de leur exprience dans le camp dextermination, et aprs, ont grer des tensions (p. 220) entre des situations dont les exigences pragmatiques savrent incompatibles : celles o prdominaient la survie individuelle et celles o sest affirme la solidarit avec le groupe ; et plus tard, celles o il a fallu se rfugier dans le silence et celles o on fut incit prendre la parole (ibid.). Comme le souligne Michael Pollak, pareilles tensions, par leur caractre ici particulirement manifeste et douloureux, nous rendent descriptible quelque chose qui est prsent dj, chez tous ceux qui nont pas eu connatre dexpriences aussi traumatisantes : toute exprience extrme est rvlatrice des constituants et des conditions de lexprience normale , dont la caractre familier fait cran lanalyse (p. 10). Certes, lexprience concentrationnaire a quelque chose d incommensurable (p. 247). Mais cest prcisment cette incommensurabilit qui nous permet, en retour, didentifier comme centrales dans la constitution du moi propre lexistence la plus ordinaire, les tensions quengendre le rapprochement de situations aux exigences pragmatiques opposes, voire incompatibles. Dj, la littrature sociologique consacre la condition de ltranger ou de limmigr, ainsi que celle relative lacculturation et aux effets sur lidentit des moments forts du changement social et conomique (p. 11), avaient permis de mettre en exergue ce travail de la tension interne dans la dfinition identitaire des personnes. Or, nest-ce pas seulement une diffrence de degr qui spare ces situations de violent changement de celles, plus courantes, qui voient les formes de vie et les jeux de langage ne cesser de se transformer, quoique beaucoup plus imperceptiblement ? Lexprience concentrationnaire correspond, de ce point de vue, un cas anthropologique limite, celui o le changement qui affecte les personnes, est dune brutalit et dune radicalit inoues, et donc aussi, celui o est exig delles, avec une urgence absolument 5

inaccoutume, un travail pour empcher lclatement complet de leur moi sous la pression de tensions internes contradictoires. Comme le montre Michael Pollak, des questions comme la culpabilit ou le sentiment dirralit nen ressortent alors quavec plus de nettet, suggrant des conclusions analytiques qui valent pour les culpabilits et les sentiments dirralit, moins dramatiques, que nous pouvons prouver dans la vie quotidienne. La reconnaissance du postulat de pluralisme doit donc se traduire, pour le chercheur, par un effort analytique destin mettre en lumire les tensions, parfois mme les contradictions, qui travaillent non seulement les relations que les personnes entretiennent entre elles mais encore, et peut-tre ici surtout, les relations quelles entretiennent avec elles-mmes11. Une premire consquence en est que toute conceptualisation sociologique qui unifie abusivement les personnes et prsume comme allant de soi leur cohrence, du seul fait quelles paraissent lobservateur relativement intgres socialement, doit tre carte. De telles conceptions, en effet, ne nous donnent pas les moyens de saisir le travail dajustement et de mise en cohrence quil faut aux individus livrer rgulirement pour continuer tre ce quils sont aux yeux dautrui comme leurs propres yeux. Mme les personnes apparemment les plus constantes dans leurs attitudes, exigent dtre conues en quilibre instable et dynamique, et leur identit sociale, loin de pouvoir tre prsume acquise, doit tre pense comme une performance quils sont conduits renouveler chances rgulires sous peine de la voir disparatre. Pollak insiste sur une seconde consquence mthodologique, qui dcoule chez lui du postulat de pluralisme : cest que les discours dans lesquels les personnes parlent delles-mmes et de leurs expriences, doivent tre reconnus dans leur lien avec des situations dnonciation qui ont, chacune, leurs exigences propres. Il nous faut toujours, en dautres termes, considrer la situation comme le moule qui donne forme au tmoignage (p. 186). Cest la raison pour laquelle, notamment, limpossibilit de certains interviews voquer un vnement qui les concerne, ne doit pas tre interprt comme un impensable mais plutt comme un indicible , cest--dire comme la reconnaissance active quils font, du fait que ce quils seraient en mesure de dire ne convient pas au caractre trop public de la situation o ils se

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Ce thme, trs ancien dans linteractionnisme, a t introduit en France dans les annes 1990 par la sociologie des preuves, la suite de De la justification (op. cit.) et de Lexprience concentrationnaire. Des auteurs comme Franois Dubet (Sociologie de lexprience, Paris, Seuil, 1996) et, plus rcemment, Bernard Lahire (Lhomme pluriel, Paris, Nathan, 1998) ont contribu le populariser. Pour un aperu sur lanciennet, dans le monde anglo-saxon, des dbats sur la pluralit du moi, aussi bien en sociologie quen philosophie et en conomie, cf. John Elster, ed., The Multiple Self, New York, Cambridge University Press, 1985.

trouvent actuellement, quoique cela pourrait convenir dans un autre type de situation12. Sociologues, anthropologues et historiens spargneraient vrai dire beaucoup dinterprtations errones concernant lincapacit, quils sempressent didentifier chez certains agents, former certaines penses et se distancier de certaines croyances, sils prenaient davantage en compte, comme nous y invite ici le travail de Michael Pollak, les variations situationnelles qui conduisent le mme qui sest tu en public, se rvler extrmement disert dans lentre-soi dune situation confiante. Cest dire galement que la situation dinterview comme a fortiori toutes celles qui imposent au tmoignage de fortes contraintes de publicit par exemple, les dpositions judiciaires (p. 187-190) tendent susciter chez les personnes, du seul fait de leur comptence identifier les situations o elles se trouvent, des effets dauto-censure, effets qui seront dautant plus levs que les situations sur lesquelles il leur sera demand de rapporter, se caractriseront par des exigences pragmatiques contradictoires avec celles dune situation publique. Indtermination Lidentit nest jamais, du point de vue sociologique, quun tat de choses simplement relatif et flottant . Lanalyse de lexprience concentrationnaire, nous dit Michael Pollak, atteste pleinement cette formule de Max Weber (p. 259). Soudain dpouills de tout, ou presque, de ce qui faisait dans la vie civile, leur statut social, les dports sont plongs, avec une soudainet et une violence inconcevables, dans un univers qui a t conu et organis pour les anantir physiquement et symboliquement. Il sagit l dune preuve au sens prcis que la sociologie des preuves donne au terme, cest--dire dun moment de la vie collective dont les individus, leurs statuts respectifs, leurs relations mutuelles et lordre social lui-mme sortent profondment transforms. Peut-tre mme, lexprience du camp dextermination constitue-t-elle la plus grande preuve quun humain puisse jamais avoir affronter : elle force ceux qui la subissent aller au plus profond deux-mmes, prendre conscience de leur capacit de rsistance, de leur penchant la compromission aussi (p. 311). Une telle preuve na rien voir, on le conoit aisment, avec une preuve de justice comme on en rencontre dans la vie civile : Lordre du camp de concentration forme la plus extrme dune institution totale empche la dfinition dpreuves conformment un principe de justice universalisable (p. 299). Il sagit en fait dune preuve beaucoup plus radicale, quon
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Voir, dans cette perspective, Laurent Thvenot, Laction qui convient , formes de laction, Editions de lEHESS, coll. Raisons pratiques , 1990.

in L. Qur, P. Pharo, dir.,

Les

pourrait dire dhumanit au sens o ce quelle remet en cause, est la capacit des individus continuer tre identifi par autrui, et sidentifier eux-mmes, comme des humains. Lindtermination au coeur des preuves de justice, qui se traduit par lignorance quant aux grandeurs qui seront finalement reconnues chacun, fait ici place une indtermination plus vertigineuse encore, qui porte sur les frontires de la commune humanit et se traduit par lignorance dans laquelle chacun se trouve quant au fait de savoir si sa prtention tre reconnu comme un tre humain part entire, sera valide par autrui. Comme lcrit Pollak, lexprience concentrationnaire signifie la confrontation avec lhumanit toute entire, dans la mesure o les dports trouvent dans le camp le condens du genre humain : condens de nationalits, de cultures et de langues ; condens de toute la diversit de mtiers et de professions, de la haute bourgeoisie aux voyous et aux prostitues (p. 312). Ce quils rencontrent galement, cest le fait que toutes ces diffrences statutaires ne jouent plus comme elles jouaient dans la vie civile. Il ne suffit plus dtre mdecin pour viter certaines corves extnuantes (p. 172). Il ne suffit plus, pour se procurer un mdicament, de dclarer linfirmire tre Madame Une telle et dajouter Vous savez qui je suis ? (p. 159). Ainsi les dports font-ils lexprience de la rversibilit de lordre social, un point tel que les conditions requises pour stabiliser entre eux des preuves de justice, mme dans un temps et un espace courts, leur deviennent pratiquement introuvables. Se rvle alors eux la primaut, sur les preuves de justice, des preuves dhumanit13. La reconnaissance de cette primaut est prcisment ce qui fait que lexprience concentrationnaire, mme si elle est vcue de faon trs individuelle, saccompagne de la prise de conscience du genre humain , de la commune humanit dans toute sa diversit (p. 312). Car cest seulement parce qua t rvl aux yeux des dports le caractre secondaire et non essentiel des grandeurs et des statuts qui taient jusquici les leurs, quils ont pu apprhender autrui, et sapprhender euxmmes, de faon aussi directe, dans la nudit de leurs comportements mutuels, cest--dire comme des tres humains avant toute chose , indpendamment des attributs qui attestaient de leurs identits civiles et socioprofessionnelles. Lexprience concentrationnaire constitue en cela une sorte de breaching experiment atroce qui fait apercevoir aux membres que le fondement de leurs relations ne rside pas dans leurs grandeurs dtablissement respectives

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La commune humanit est lun des principaux axiomes dont le respect est ncessaire lorganisation des preuves de justice (cf. L. Boltanski, L. Thvenot, De la justification, op. cit., p. 96-97). Lpreuve dhumanit apparat en ce sens plus fondamentale que lpreuve de justice, o sont redistribues les grandeurs , puisquelle constitue en somme sa condition de possibilit.

mais seulement dans la faon dont celles-ci sont accomplies collectivement, cest--dire raffirmes ou dnies14. Si lon admet lide dfendue par Michael Pollak, selon laquelle toute exprience extrme rvle quelque chose de lexprience normale , alors les preuves dhumanit, dans leur radicalit mme, sont une invitation se montrer toujours plus attentif lindtermination constitutive en gnral des rapports sociaux et des identits, et lobserver jusque dans les circonstances les plus ordinaires de la vie sociale. La notion dpreuve, si on lapplique aux situations de la vie quotidienne, permet prcisment de saisir ces moments de flottement et de tension o sont remis en jeu, ft-ce insensiblement, les grandeurs et les petitesses jusque l attaches chacun des acteurs impliqus. A fortiori, la notion vaut pour lanalyse des processus de dispute publique, au cours desquels la prtention des uns et des autres endosser tel ou tel statut est ouvertement contest15. Dans cet tagement dpreuves, qui va des plus minimes dentre elles (celles de la vie de tous les jours) la plus radicale (lpreuve dhumanit), le point commun rside dans le fait que chacune, son niveau, rend soudain incertains et rversibles les rapports sociaux quon pouvait croire jusque l parfaitement institus. Cest un enseignement majeur des analyses conduites par Michael Pollak : mme dans un monde comme le camp dextermination, o lasymtrie des forces est porte son paroxysme, de sorte que les uns disposent sur les autres dun pouvoir de vie et de mort absolu et exempt de toute contrainte de justification (p. 299), il arrive que des preuves dhumanit rendent soudain rversibles les rapports institus entre les bourreaux et leurs victimes. La gardienne SS analphabte a besoin dune dporte pour rdiger ses lettres damour (p. 119). Le soldat qui surveille les prisonnires travaillant dans un champ de pommes de terre, a piti de lune delle particulirement malade, et bche sa place, ds que ses suprieurs ont le dos tourn (p. 172). Certains mdecins SS reconnaissent, en certaines situations, la supriorit professionnelle de tel ou tel mdecin dport (p. 297-298). La rsistance la douleur dont font preuve les torturs, quand bien mme elle ne leur vite pas la mort, peut nanmoins susciter la reconnaissance, de la part des bourreaux, de la supriorit, insparablement morale et physique, de la victime (p. 294)16.
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Cest ici que lethnomthodologie et linteractionnisme, mais aussi la sociologie des preuves, marquent un point sur les sociologies de la reproduction et de la lgitimit culturelle, dont le propre est de considrer les grandeurs dtablissement comme le fait social premier et le point de dpart de lanalyse. 15 M. Pollak en donne un exemple saisissant quand il voque les risques de renversement des rles (de tmoin en accus) quencourent les rescaps qui viennent tmoigner lors des procs danciens SS (p. 188-191). 16 Si la rversibilit nest donc pas un mythe, puisquon la voit soprer y compris dans les preuves qui paraissaient les plus asymtriques, elle peut nanmoins se prter une valorisation mythique. Peut-tre serait-il

Il y a ainsi dans toute preuve, quelle soit dhumanit, de justice ou autre, un potentiel de subversion des rapports institus, quil revient aux chercheurs de prendre au srieux, sils ne veulent pas cder lillusion dune reproduction mcaniste de lordre social. Plutt que de dduire rtrospectivement de leur place dans les rapports de domination la faon dont les acteurs se comportent dans lpreuve, il sagit dobserver comment cette preuve contribue prcisment, un degr ou un autre, remettre en cause la place quoccupe chacun de ces acteurs au sein de ces rapports. Cest alors une autre caractristique des preuves qui est susceptible de nous apparatre : les individus en sortent ncessairement transforms, quand bien mme cette transformation consisterait en la raffirmation de leur statut et de leur identit sociale antrieurs17. Cest ainsi que des dports recruts aux postes de kapo ont pu soudain se transformer en btes froces , en brutes sauvages (p. 301), quand dautres dports dcouvraient ce dont ils taient capables (p. 311-312), comme par exemple de surmonter leur dgot viscral pour les rats (p. 102) ou de dnoncer une amie, la condamnant ainsi mort, pour se sauver soi-mme (p. 71). Ce temps horrible et terriblement difficile ma transforme en un tre humain, en un tre rellement humain explique une interviewe (p. 75). Une autre confie quaprs cette preuve, la mort ne [lui] faisait plus peur du tout (p. 123). Ainsi les rescapes comment pourrait-il en aller autrement ? sont unanimes parler de la profonde transformation qui sest opre en elles, et dire en quoi elles se sentent dsormais appartenir un collectif qui ntait pas le leur, et pour cause, avant la dportation, celui quunit lexprience dune perscution extrme (p. 79)18. Lanalyse des preuves dhumanit vcues au camp dextermination nous enseigne bien dautres choses encore sur les preuves de la vie ordinaire , comme par exemple le rle prpondrant, mais facilement sous-valu en temps normal, quest appele y jouer la matrialit du corps des personnes, en de mme des jugements sur leur identit sociale. Comme le souligne en effet Michael Pollak, statuts et capitaux ayant, dans lunivers

dailleurs plus exact de dire que tout mythe est la reconnaissance et la mise en scne du principe de la rversibilit propre la vie sociale. Que lvasion dAuschwitz de Mala Zimetbaum et dEdedk Galinski ait fonctionn chez les dports comme un mythe (p. 213) na de ce point de vue rien dtonnant. Cette vasion, mme si les fugitifs furent repris et excuts (non sans que Mala ait russi gifler un SS et souvrir elle-mme les veines), tait le rappel, dune importance capitale pour les dports, que mme dans les situations les plus apparemment irrversibles, la rversibilit demeure une potentialit offerte par lpreuve. 17 La confirmation dun individu dans son statut est en effet toujours plus quune tautologie. Seule une vision abusivement statique nous fait assimiler la raffirmation du mme un simple mcanisme de reproduction. 18 Certaines se sont converties au communisme ou ont renou avec leur religion (p. 300) ou avec des origines juives quelle avait tenues jusque l distance.

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concentrationnaire, quasiment disparu, les individus ne disposent plus dautre ressource, dans bien des situations, que leur force et leurs caractristiques physiques ltat brut , ou quasiment. De ce point de vue, lexprience concentrationnaire rvle en quoi toute preuve exige une capacit dengagement corporel minimal : en tmoigne le cas des musulmans , ces dports qui nont plus les capacits physiques, ni la volont de continuer lpreuve et se mettent hors jeu , en attendant le passage la mort (p. 288). Rapport des expriences plus ordinaires de la vie civile, ce constat peut nous inviter mieux prendre en compte les limites, dues par exemple la maladie ou lge, que les personnes peuvent rencontrer chaque fois que pour dfendre leur statut, elles sont amenes engager leur corps dans une preuve19. Sous ce rapport, lexprience concentrationnaire rvle galement en quoi toute preuve affecte la matrialit du corps de ceux qui y sont impliqus : parmi les vnements traumatisants [pour les dports] figurent en premier lieu les changements physiologiques, ressentis comme la perte dune dimension essentielle de lidentit (p. 266). Cest ainsi quune interviewe relate le choc quelle eut, se regardant dans une glace, quelque temps aprs avoir t libr du camp, ne pas pouvoir reconnatre dans le cadavre lui faisant face, son propre corps (p. 173). Le travail de Michael Pollak nous conduit, sur ce plan, savoir mieux apprcier de quelle faon les preuves changent non seulement le statut mais aussi le corps des personnes et tendent modifier le rapport intime quelles peuvent entretenir avec lui. Il apparat, en dfinitive, que lanalyse des preuves dhumanit, telle quelle nous est livre dans Lexprience concentrationnaire, constitue elle-mme une preuve, susceptible de nous transformer et de changer le regard que nous pouvons porter sur les objets les plus ordinaires du monde social. Comme Ruth, cette interviewe qui, aprs ce quelle a vcu au camp, a tendance ne jamais penser le monde social en termes dappartenance un groupe et ne vouloir considrer que les rapports dindividu individu (p. 111), le lecteur peut avoir appris, par ce livre, relativiser limportance des diffrences statutaires et des grandeurs dtablissement. Non quil sagisse de nier lexistence, dans la vie des socits humaines, de distinctions sociales et de collectifs durables, ou de refuser denvisager la constitution de la socit au-del de lordre de linteraction. Mais le fait est, comme lindique ici tout le travail de Michael Pollak, quil y a beaucoup gagner cesser de penser lidentit des individus et
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En dautres termes, loin de se contenter de dire que la jeunesse nest quun mot selon lexpression fameuse de P. Bourdieu, ou que la maladie est une construction sociale (comme il est arriv certains anthropologues de laffirmer), il sagit ici de prendre au srieux que le corps peut, dans lpreuve, dfaillir et compromettre ainsi le renouvellement du statut.

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leur appartenance des groupes comme des donnes, pour les considrer plutt comme des performances qui peuvent chouer ou si lon prfre, comme des processus toujours en train de se faire et le cas chant, de se dfaire. Si la notion dpreuve contribue asseoir conceptuellement ce dplacement, cest quen restituant pleinement la part incompressible dindtermination qui prside aux rapports humains mme les plus constants, elle nous donne aussi les moyens de comprendre comment laspect subversif de cette indtermination est gr par les acteurs, et conjur par le travail collectif quils mnent pour redonner, chances rgulires, un fondement leurs institutions et une validit leurs diffrences statutaires. Prvisibilit et explicabilit Pour mieux faire comprendre la diffrence entre elle-mme, doue de sens pratique, et son mari, Ruth voque lopposition entre sa propre ducation et celle de son poux, une ducation grande bourgeoise ayant chapp la misre de laprs-guerre et aux consquences de linflation (p. 85). De mme, pour expliquer pourquoi, dans le bloc dont elle tait responsable, certaines dtenues nhsitaient pas uriner dans les casseroles destines salimenter, Margareta rappelle : Noubliez pas quil y avait l des gens de la Russie des Carpathes et quils faisaient peut-tre cela chez eux. Parce quils ntaient pas civiliss. On le constatait sous bien des rapports. Ils ne faisaient rien contre la salet, ils ne se lavaient jamais et ne veillaient pas lordre (p. 64). De mme encore, lorsquau camp de Drancy, un gardien commande Myriam de laver le sol de la cellule quelle partage avec sept autres femmes, et quil se met plus tard en colre en constatant quelle a fort mal accompli la tche, une dtenue la dfend en ces termes : Mais coutez, quest-ce que vous voulez, madame est docteur, vous lui demandez de laver par terre, mais elle ne sait pas laver par terre, parce quelle na jamais lav par terre (p. 142). Dans ces diffrents exemples, nous voyons des personnes, qui ne sont pourtant en rien des spcialistes de sciences sociales, expliquer lattitude dautrui en la rapportant sa socialisation. Dans dautres exemples, nous les voyons galement sefforcer dvaluer les chances de survie dautrui, ou les leurs, partir de lexamen de certains indices : ltat de forme actuel, la place occupe dans le camp, laccs certains biens matriels, les liens damiti forgs, etc. Ces comptences trs communes consistant clairer la tendance agir des personnes par leur histoire propre, ou encore rendre prvisible ce qui risque de leur arriver, la sociologie des preuves, telle quelle sest dveloppe au cours des annes 1990, les a mises dlibrment en suspens, car elles lui ont sembl dtourner trop souvent le chercheur de sa tche premire, qui est de dcrire, avant 12

tout, les exigences pragmatiques de chaque situation examine. De fait, le rabattement prmatur de laction prsente sur le pass de lacteur, ou la dduction de son action future partir des ressources dont il dispose, ont pu servir plus dune fois aux sciences sociales liquider purement et simplement les principes de pluralisme et dindtermination. Aussi est-ce un des intrts majeurs du travail de Michael Pollak dans Lexprience concentrationnaire, on laperoit mieux aujourdhui, que davoir dfendu de tels postulats, sans pour autant renoncer dterminer les chances dagir des individus, ni chercher dans leur pass une explication de leur action prsente. Concernant la question de la prvisibilit, Michael Pollak souligne dans quelles proportions considrables, Auschwitz-Birkenau, lexercice de positions privilgies augmentait les chances de survie (p. 184)20. De mme, les chances des dports de parvenir, durant la dportation, mettre distance lexprience quils vivaient et en amorcer une analyse critique, paraissent avoir t troitement lies lloignement physique des conditions matrielles les plus prouvantes dont ils pouvaient ventuellement bnficier (p. 236). De mme que leurs chances dutiliser certaines techniques de reconqute de lidentit , comme les jeux de conversation, semblent avoir dpendu de la socialisation reue avant la dportation ainsi que de la position acquise au camp (p. 275-276). Les membres de la petite et moyenne bourgeoisie sans engagement politique particulier furent, apparemment, ceux des interns qui avaient le moins de chances davoir prvu ce qui les attendait au camp et de sy tre prpar (p. 285). Plus tard, les chances dtre sollicit pour apporter un tmoignage public sur son exprience dans les camps, mais aussi les chances de se sentir autoris y rpondre favorablement, apparaissent avoir t trs ingalement distribues au plan social (p. 185). De mme, que les chances de sexprimer, pour tmoigner, au nom de valeurs gnrales ou plutt en son propre nom (p. 225). Il est crucial de noter que la description de ces diffrentes chances, opration qui rend rtrospectivement partiellement prvisible ce quil advint chacun, nest pas quelque chose qui puisse jamais se substituer la description des actions en situation. En ce sens, si Michael Pollak recourt ici lacception wberienne de la notion de chance , ce nest certainement pas pour dnoncer la conception de la chance, toute diffrente, que mobilisaient les dports eux-mmes, dans lpreuve quils affrontaient. Cette autre conception tait lexpression de
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Ce que les dports, bien entendu, taient loin dignorer : le terme mme, survivre , est souvent utilis dans le jargon du camp pour dsigner loccupation des positions suprieures (p. 279).

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lindtermination extrme qui caractrise les preuves dhumanit. Elle tmoignait de ce que les incertitudes et larbitraire qui rgnaient dans le camp pouvaient anantir tout moment un calcul stratgique (p. 265), de ce que les slections taient parfaitement imprvisibles et arbitraires, comme la loterie (p. 104) et de ce quun mot suffisait parfois tre tu, ou sauv (p. 146-147). Comme le dit une interviewe : Que voulez-vous entendre de plus ? Si je suis assise ici devant vous, ce nest que pur hasard. Jai eu de la chance (p. 122). Pollak nous montre que cette conception de la chance comme bonne fortune , miracle ou pur hasard , nest pas quelque chose de mal fond, que le sociologue devrait se donner pour tcher de dsenchanter au nom des chances objectives de survie quil est parvenu dterminer en sappuyant, quand cela lui a t possible, sur la mthode statistique21. Il ne sagit donc pas, par exemple, de dvaluer laction des personnes, nombreuses au camp, qui ont recours des mthodes errones de prvision de leur futur, comme la cartomancie ou la lecture des lignes de la main, mais plutt de comprendre en quoi de telles pratiques attnuent chez elles les tensions psychiques lies une situation prsente insupportable (p. 273). Cest en ce sens que la notion de chance, telle que lentendaient en situation les dports, doit tre reconnue dune pertinence et dun intrt qui ne sont pas moins grands, pour les sciences sociales, que ceux quon y accorde spontanment la chance au sens wberien ou statistique. Car sil est clair que la premire choue rendre scientifiquement prvisible laction, force est de remarquer que la seconde, de son ct, choue rendre compte de lindtermination constitutive des actions sociales et des identits. Tout simplement, lobjectivation statistique des chances doit tre reconnue pour ce quelle est : une prvision de laction ; et non pas pour ce quelle nest pas, et ne peut pas tre : une description de laction. Prsenter les individus comme se trompant lorsquils croient en la chance et au hasard, cest, pour le chercheur, se tromper soi-mme sur la nature de laction. Cest un apport de Michael Pollak aux sociologies de lpreuve davoir ainsi indiqu quelles conditions il est possible, en respectant pleinement les postulats de pluralisme et dindtermination, de ne pas renoncer lobjectivation des chances dagir : il suffit, en somme, dadmettre que cette objectivation nest jamais autre chose quune prvision, incapable de se substituer la description de laction, et non destine le faire22. Lavance

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Mthode en loccurrence dun usage assez difficile, dans la mesure o lexprience concentrationnaire rsiste toute tentative visant obtenir une reprsentativit statistique (p. 181). 22 De la mme faon, pour prendre une image, que limpression que nous allons prochainement essuyer une averse, non seulement ne nous garantit pas absolument que tel sera le cas (incertitude propre toute prvision),

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est du mme ordre sagissant de lexplication de laction par le pass de lacteur. Ici encore, lapport consiste mieux diffrencier les tches. Il sagit, en loccurrence, de souligner que lexplication na pas vocation se substituer la description de laction en situation. Cest en effet seulement si une action a t dcrite, et serait-on tent dajouter, bien dcrite, que peut tre pose, dans un second temps, la question de lorigine des tendances agir que lacteur y manifeste. Lexplication par le pass de lacteur doit tre reconnue, sous ce rapport, comme une tche logiquement et techniquement seconde par rapport la description des actions et des situations o elles ont lieu. Cest seulement, par exemple, parce que les trois portraits de femmes qui ouvrent Lexprience concentrationnaire, nous donnent voir comment chacune delles a agi durant la dportation et aprs, dans des situations dont les contraintes pragmatiques nous sont restitues, quil devenait justifi, comme Michael Pollack la fait, daccorder de lattention la priode antrieure la dportation, celle o ces femmes avaient fait leur apprentissage de la vie. De la mme faon, se rfrer au fait que les dportes de nationalit allemande partageaient un fonds commun dducation avec leurs bourreaux naurait eu gure de sens et dutilit sil navait dabord t montr que ces dportes semblaient mieux comprendre que les autres co-dtenues la discipline et lordre du camp (p. 112). Cest aussi parce qua t dcrit, dabord, comment dans leurs tmoignages, certaines rescapes des camps font primer plus que dautres, lanalyse des relations et des configurations gnrales sur lvocation des vnements isols quil peut devenir judicieux de souligner quil sagit souvent de doctoresses ayant reu une formation scientifique (p. 236). Lexplication, en somme, nest rien dautre ici quun certain rapport quidentifie le chercheur mais aussi, bien souvent, comme on la dit, les individus euxmmes entre une action actuelle et des situations vcues antrieurement. Cette opration conduit admettre une continuit minimale des personnes travers le temps, continuit que lon peut appeler leur ducation ou leur socialisation, si lon veut bien entendre par l le fait que leurs modes de matrise de la ralit, de perception et de mmorisation du monde social sont faonnes par leurs expriences antrieures (p. 233), ou bien encore leur mmoire, si lon accepte de donner ce terme le sens de mmoire corporelle des preuves vcues, mmoire dont le corps ne peut pas vritablement se dbarrasser, quoiquil puisse, loccasion de nouvelles expriences, la minimiser et la contrler23. Il est crucial, cependant, de
mais encore, cest le point ici mis en avant, ne nous dcrit pas dans la situation effective, cest--dire dans la situation o une averse sabat sur nous. 23 Cest cette qualit de la mmoire corporelle dtre impossible vacuer que rappelle sa faon Charlotte Delbo, prcisment propos du souvenir traumatique de lexprience concentrationnaire : oublier ou nous souvenir ne dpend pas de notre vouloir, mme si nous en avions le droit (cite p. 222).

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noter que la reconnaissance de ce type de continuit ne nous oblige en aucun cas imaginer quil serait possible de dduire laction actuelle des expriences passes de lacteur. Dans la mesure, en effet, o le pass de lacteur ne contient pas les contraintes pragmatiques de la situation quil affronte actuellement, on ne peut pas dire, sauf abuser des mots, que ce pass de lacteur dtermine son prsent : tout au plus le rend-il prvisible. Cest le prsent, cest-dire laction en situation, qui, bien davantage, dtermine le pass ou plus exactement, nous dtermine au pass, en nous invitant rechercher dans les expriences antrieures de lacteur, celles qui peuvent expliquer son attitude actuelle. De ce point de vue, le fait que Michael Pollak place, au centre de la tche explicative, le principe dune continuit minimale des personnes travers le temps, ne saurait occulter le dcalage dcisif quil introduit, dans Lexprience concentrationnaire, par rapport la conception bourdieusienne de lhabitus. Du fait que la conformit et la constance des pratiques travers le temps que produit lhabitus lui semble en effet clairement indiquer la proximit phnomnologique de cette notion avec celle didentit (p. 14), la reconnaissance des postulats de pluralisme et dindtermination, qui lempche de traiter lidentit comme allant de soi, doit logiquement le conduire faire de mme avec lhabitus. Ainsi Pollak problmatise lhabitus et en fait quelque chose qui ne va pas de soi, et peut chouer, lorsquil suggre que cest un travail permanent qui sous-tend lhabitus, grce auquel la personne apparat comme dote de continuit et de cohrence (p. 258-259). Lhabitus, ici, nest plus une structure agissant lacteur. Il est le rsultat dun travail de cet acteur pour rendre son tre social cohrent24. Dans cette optique, il napparat pas ncessaire au chercheur, pour expliquer laction dun individu par son pass, dinvoquer son habitus, cest--dire de postuler une forte cohrence de lacteur lui-mme (hypothse en somme extrmement exigeante). Reconnatre le principe dune continuit minimale et problmatique de lindividu travers le temps est tout fait suffisant, et mme recommand sil sagit dtre attentif au travail sur soi que rclame des individus leur mise en cohrence identitaire. Des notions comme ducation , socialisation ou mmoire , telles quentendues plus haut, permettent donc amplement de soutenir la tche explicative. Qui va au-del et suppose de surcrot la permanence dans le temps de la structure de personnalit des individus, ou
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M. Pollak savre en cela plus proche de la conception liasienne de lhabitude que de la conception bourdieusienne de lhabitus. On sait que pour Elias, en effet, lhabitude, que constitue chez laristocrate de cour en prsence des hommes de son rang la cuirasse des autocontraintes , est dcrite comme une seconde nature toujours susceptible dtre remise en cause en raison des tensions (terme liasien par excellence) que les pulsions sexuelles et agressives alimentent. Cf. Norbert Elias, La socit de cour, Paris, Flammarion, 1985, p. 272-276.

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postule chez eux une inertie psychique et dispositionnelle (ce que font parfois certains utilisateurs du concept dhabitus) prend un risque analytique que rien ne nous oblige courir bien au contraire. La prise en compte de la logique subjective de la volont et de la mobilisation de ressources (p. 290), telle quelle se manifeste en situation, est, sous ce rapport, une justification tout fait suffisante lenqute explicative, cest--dire la recherche des circonstances dans lesquelles cette volont et ces ressources furent acquises par lacteur. La question de savoir si laction prsente est entirement cohrente avec lensemble des expriences passes de lacteur, ne relve pas dun tel programme explicatif. Cest l une question laquelle seule la description de laction actuelle peut apporter un dbut de rponse, car cest toujours actuellement que lacteur parvient ou non grer la pluralit irrductible, et potentiellement contradictoire, des expriences quil a vcues. En somme, rptons-le, dans lexplication de laction prsente par le pass de lacteur, les polarits ne doivent jamais tre inverses : la primaut doit demeurer la description du prsent. Lactualit dun livre Lexprience concentrationnaire est un livre dont le projet demeure, pour la sociologie des preuves, de la plus haute actualit. A cette sociologie, il pose la question, quelle a longtemps mise en suspens, de savoir comment assumer, sans renier les postulats de pluralisme et dindtermination, la tche consistant rendre prvisibles les chances dagir des individus et celle consistant expliquer leur action par leur pass. On voudrait tenter ici de remettre cette question au travail, en nous ladressant nous-mmes, cest--dire en la posant au modle danalyse grammaticale de laction que nous avons tent de dvelopper dans nos propres travaux25. Il sagit, quinze ans aprs, de renouer, notre faon, le fil dune rflexion interrompue. Pluralisme Dans le modle analytique que nous avons tent de dvelopper, le postulat de pluralisme est pris en charge travers la reconnaissance de trois grammaires de laction. La grammaire du ralisme a pour rgle matresse laperception par lacteur des limites de son action. Cest cette grammaire qui domine, lvidence, dans lexprience concentrationnaire. Humiliations,
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Cf. Cyril Lemieux, Le devoir et la grce. Pour une analyse grammaticale de laction Egalement : Mauvaise presse, Paris, Mtaili, 2000, chapitres 3 et 4.

( paratre en 2006).

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coups, duret du travail, dgradation physique, perte des proches, menace de la mise mort : tout contribue, dans cette forme de vie contrainte, communiquer aux dports des lans dauto-contrle (p. 127) et les replacer sans cesse dans des attentes ralistes quant ce quils sont en mesure desprer de leurs codtenus comme de leurs bourreaux. Mais comme le montrent les descriptions de Michael Pollak, cette grammaire nest pas la seule luvre, et cest bien ce qui justifie de parler ici de pluralisme. La grammaire naturelle, qui a pour rgle matresse lengagement spontan et la restitution, se trouve rgulirement actualise dans ces lots de confiance (p. 17) dont parle lauteur : formes de vie intimes subrepticement cres avec lamante dont on est passionnment prise, le petit groupe dentraide fond sur lamiti, lamour et le respect dautrui (p. 109), la mre ou la soeur qui se confier sans crainte (p. 286). Quant la grammaire publique, dont la rgle matresse est la distanciation, elle non plus nest pas totalement absente dans cet univers pourtant vou lempcher. Lexpression, chez les dports, de sentiments dinjustice (p. 267) et de culpabilit (p. 268), tout comme lmergence spontane de formes de justice collective (p. 282) ou, chez certains mdecins dportes, la mise au point dun code de conduite (p. 163), attestent de la cration de formes de vie publiques, fragiles et phmres. Reconnatre ces trois grammaires, et distinguer les formes de vie qui correspondent leur actualisation, permet de saisir la limite, mais aussi la part de vrit, de toute thorie rductionniste de laction26. Une approche grammaticale pluraliste de ce genre conduit galement tre attentif au type de discontinuits physiques et comportementales prsentes dans lenvironnement des individus, dont ils se servent comme de raisons dagir, cest--dire comme dappuis de leur jugement ou de leur action. Une toile jaune (p. 137), la fume qui sort des chemines (p. 193), des taches noires devant les yeux (p. 99), des ordres en allemand quon ne comprend pas (p. 291), peuvent ainsi constituer autant de rpulsions, cest--dire des raisons sur lesquelles sappuient les individus pour apercevoir leurs limites et faire preuve dautocontrainte, se plaant ou se maintenant ainsi dans la grammaire du ralisme. De mme, un petit bout de pain, des cigarettes, une lettre, le regard, un signe de la main ou les gestes de soutien (p. 272), ou encore, la vue dun enfant (p. 68), peuvent-ils constituer de puissantes attractions autrement dit, des raisons de se placer ou se maintenir dans la grammaire naturelle, en produisant un engagement spontan ou en restituant autrui quelque chose. De mme encore, le fait
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Ainsi, pour revenir sur un dbat quengage M. Pollak (p. 255-259), la thorie psychanalytique de Bettelheim insiste sur limportance, pour survivre dans lunivers concentrationnaire, de parvenir actualiser la grammaire publique, l o lapproche sociobiologique de Des Pres rappelle le rle dcisif que joue le respect de la grammaire raliste. Chacune, sa faon, dit quelque chose de juste.

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dentonner la Marseillaise (p. 226) ou de refuser publiquement dexcuter des ordres (p. 268) peuvent constituer, dans ce contexte, ce que lon peut appeler des reprsentations collectives, si lon accepte dentendre par l des raisons pour les individus de se placer ou se maintenir dans la grammaire publique, en faisant preuve, par consquent, de distanciation. Cette sociologie des indices et des signes sur lesquels se reposent, pour agir et pour juger, les acteurs, dbouche finalement sur lanalyse de la faon dont leur environnement immdiat (ou forme de vie) met ou non leur disposition, actuellement, de quoi constituer des raisons pour agir dans telle ou telle grammaire par exemple, des raisons de raliser le danger qui menace et de senfuir ltranger, quand il en est encore temps (p. 262). Indtermination Le postulat dindtermination, dans ce modle danalyse de laction, nest pas pris en charge par le concept dpreuve mais par celui, fort proche, de faute grammaticale. Celle-ci se dfinit comme le non respect par un individu dune rgle que ses partenaires attendaient de lui voir honorer. Ce non respect, dans la mesure o il rend manifeste aux acteurs que le suivi des rgles auquel ils sobligent, na, au fond, rien de ncessaire, est ce qui leur fait prouver, soudain, lindtermination constitutive de leurs relations mutuelles. Ajoutons quainsi entendue, la faute grammaticale sexplique comme le rsultat dune confusion entre deux grammaires : la grammaire attendue par les partenaires et qui nest pas honore, et celle qui est honore mais ntait pas attendue. Applique au cas que dcrit Michael Pollak, cette approche suggre que les sentiments dirralit et dabsurdit qui saisissent les dports leur arrive au camp, tiennent au fait que leurs bourreaux mais aussi nombre de leurs codtenus doivent rgulirement leurs attentes normatives, cest--dire : systmatisent les fautes grammaticales. Beaucoup de ces fautes sont des atteintes la grammaire publique. Ce sont des chtiments arbitraires et des absences ou des refus de justification publique : la mise mort, bien sr, dun nombre inimaginable de personnes, enfants y compris, dont on voit mal quel crime ou dlit ils ont pu commettre pour mriter ce sort ; mais aussi, le fait mme, tout aussi injustifiable, davoir t envoy dans un tel camp, et dtre battu mort, si lon sen plaint ou quon demande pourquoi ; et encore, par exemple, les injures sans raison apparente (p. 147) et les coups qui pleuvent pour des motifs drisoires (p. 103). Dautres fautes grammaticales sont commises dans la grammaire naturelle et rsultent du fait dhonorer, simultanment ou dans un laps de temps trs court, les rgles de cette grammaire puis dautres, contradictoires, de la grammaire du ralisme : par exemple, lorsquune dporte, 19

avec qui une camarade a tiss un lien amoureux, la dnonce le lendemain (p. 71), que les SS acceptent doprer de lappendicite une dtenue pour lenvoyer peu aprs la chambre gaz (p. 157) ou que les dportes traitent sans aucun gard, comme un simple objet enjamber ou empiler dans une charrette, le cadavre de gens qui ont t vivants et avec qui, quelques jours plus tt, elles discutaient (p. 151). Ces fautes dans la grammaire naturelle sont galement provoques, ce qui revient au mme, par le fait de faire cohabiter dans un mme lieu des discontinuits que lon peut facilement constituer en raisons dagir contradictoires : par exemple, des valses viennoises joues par lorchestre des dportes, constituent une attraction, mais que cet orchestre les joue en marchant tous les matins entre les morts et les cadavres qui jonchent les rues du camp, ou loccasion des slections , constitue une rpulsion (p. 51) ; de mme, des vases de nuit placs auprs des malades de linfirmerie, sont une attraction, mais tant donn quil est formellement interdit de sen servir, cela en fait aussi des rpulsions (p. 154). Rinterprter en termes proprement sociologiques certains thmes gnralement laisss la psychanalyse apparat clairement avoir t lun des projets qui ont guid M. Pollak dans Lexprience concentrationnaire. En quoi le modle grammatical pluraliste ici voqu peut-il rinvestir ce projet ? Pour en donner une ide, on peut partir du tmoignage de Ruth, quand elle explique stre rfugie, durant les six premiers mois de sa prsence au camp, sous une cloche de verre : Javais tout entendu, javais tout vu, mais rien navait pntr en moi. Ctait trop incomprhensible, trop inimaginable. Les morts, les gens battus, les pendus devant lesquels on passait. Tout cela, je lavais bien vu et entendu, mais je ne lavais pas ralis (p. 105). Bruno Bettelheim dcrit ce type de ddoublement comme un phnomne psychopathologique typique (p. 243). On peut cependant tenter den fournir une explication en lien direct avec la question de la faute grammaticale : lorsque tout, dans lenvironnement dune personne, la conduit conclure que, contrairement ce quelle croyait jusque l, un certain type daction (comme tuer, battre ou pendre des gens sans motif valable) ne constitue pas une faute grammaticale, cest seulement si elle puise en elle des raisons opposer cette conclusion, et donc si elle se coupe de cet environnement immdiat, quelle peut parvenir prserver ses tendances agir et juger initiales. Ainsi le ddoublement et la schizophrnie apparaissent-ils comme une consquence de la fidlit soi face un monde qui ne sanctionne pas ce qui constitue lvidence, pour lintress, des fautes. De la mme faon, la question du sentiment de culpabilit et du syndrome du survivant peut recevoir un dbut de formulation sociologique, si nous considrons limpossibilit dans laquelle certains 20

individus se trouvent, de rapporter positivement dans la grammaire publique, des actions quils ont effectues dans celle du ralisme (comme par exemple, trahir quelquun pour se sauver soi-mme) ou dans la grammaire naturelle (par exemple, des amours homosexuelles). Ces actions ntaient certes pas dnues de raisons mais ces raisons savrent maintenant impossibles faire admettre autrement que comme fautives, si on les expose dans une forme de vie publique. Tel est du moins ce que pressentent et redoutent les intresses se rfugiant dans le non-dit (p. 203). Il faut lintervieweur beaucoup de tact pour leur dmontrer sa capacit les comprendre, cest--dire ne pas rapporter immdiatement dans la grammaire publique celles de leurs actions dont le sens pleinement positif est rechercher dans une autre grammaire27. Prsivisibilit et explicabilit Nous en venons ainsi la question pose : comment lapproche grammaticale ici voque peut-elle endosser des tches comme la prvision des chances dagir et lexplication de laction par le pass de lacteur ? La prvision, dabord. Dans un tel modle, elle nous semble devoir tre envisage depuis la considration des fautes grammaticales quil arrive aux individus de commettre. Car ces fautes, on la dit, sont rendues prvisibles par la prsence ou labsence dans lenvironnement immdiat des personnes (ou forme de vie) de certaines discontinuits physiques et comportementales quils peuvent, ou quils pourraient, constituer en raisons dagir dans telle ou telle grammaire. Prvoir laction, dans cette perspective, est une opration qui implique avant tout lexamen de la faon dont les formes de vie sont organises et fournissent aux personnes des chances dagir ou de ne pas agir. Lattention ne porte donc pas directement sur la socialisation des individus mais plutt sur les appuis de cette socialisation (non pas : savoir lire, mais plutt : avoir des livres chez soi). Elle se fonde par consquent sur lanalyse, y compris statistique, de la prsence ou de labsence de certains objets, outils cognitifs ou dispositifs dans certaines formes de vie et plus largement, sur un examen de la place que chacun occupe dans la structure sociale ou organisationnelle, en tant que celle-ci lui donne accs ou non, actuellement, certaines raisons dagir. Cette perspective
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Comme lcrit M. Pollak, mesurer, ne serait-ce quimplicitement, lexprience concentrationnaire laune de la morale courante revient imposer aux survivants une exigence intenable, savoir le comportement constamment hroque permettant la survie dans la dignit (p. 250). Cest aussi pourquoi savoir respecter la pluralit grammaticale de lexprience quont vcue les personnes simpose si imprieusement tout chercheur qui souhaite authentiquement comprendre (et non dabord juger) le comportement actuel de ces personnes comme par exemple, dans le cas examin par M. Pollak, limpossibilit que manifestent beaucoup dinterviewes, et dont elles sexcusent, condamner en bloc leurs bourreaux (p. 56).

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respecte le principe dindtermination en ce quelle suggre que les individus sont susceptibles de changer pour peu leur environnement immdiat change, ce qui interdit de les enfermer dans un destin28. De son ct, lexplication de laction par le pass de lacteur ncessite, on la dit, dadmettre quil existe une continuit minimale des individus travers le temps. Nous donnons cette continuit le nom de tendances agir (ou lans et attentes ). Le pluriel a ici toute son importance, car cest lui qui permet de reprsenter, dans le type dexplication que nous visons, le principe de pluralisme. Ces lans et ces attentes, qui sont communiques aux personnes par laction quelles accomplissent dans telle ou telle situation (action qui est dune certaine grammaire), se prolongent dans la situation suivante, o ils peuvent savrer fautifs, car contradictoires avec la grammaire de laction qui y est alors attendue29. Ainsi, lorsque le mari de Ruth refuse, bien quelle len supplie, daccepter dmigrer ltranger, alors quil en est encore temps (commettant ainsi une faute de ralisme), cest que des lans de confiance et des attentes de lgalit lui ont t communiqus dans des situations prcdentes : celles, entre autres, o il apprit accorder toujours sa confiance en un destin voulu par Dieu et celles o il acquit une foi aveugle dans une Allemagne Etat de droit (p. 87). De mme, lorsquune dporte montant dans le train pour Auschwitz refuse de manger un sandwich parce quil nest pas kasher , ce qui parat son amie un tragique manque de ralisme (p. 145) doit tre expliqu par des lans et des attentes reus prcdemment. Comme on le voit, lenqute sur les origines historiques des tendances agir qui se manifestent dans laction peut ici se porter sur des temporalits trs courtes ( lchelle dune journe ou mme de quelques secondes) aussi bien que sur de trs longues, lchelle dune vie ou, comme la suggr M. Pollak, de plusieurs gnrations (p. 314-315). Elle peut se prolonger et saffiner en mettant en lumire de quelle faon les formes de vie dans lesquelles les personnes ont vcu, leur ont fourni des raisons dagir lappui des lans et des attentes quils ont plus tard manifests. Elle peut se porter, enfin, sur lhistoire mme de ces formes de vie en analysant la faon dont, par exemple dune gnration lautre, elles ont volu. * *
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Elle permet en cela de susciter et dalimenter une critique qui soit moins celle des acteurs ou de leurs actions que celle des dispositifs qui les encouragent certaines formes daction. 29 On a propos dappeler sociologie du conatus cette approche, par opposition aux sociologies de lhabitus.

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La dmonstration quil est possible de ne pas renoncer la prvision des chances dagir et lexplication de laction par le pass de lacteur, tout en maintenant sa dmarche sous les auspices des postulats de pluralisme et dindtermination, constitue un apport majeur de Lexprience concentrationnaire la sociologie des preuves. Mais on la dit, la position ainsi esquisse est dlicate et exigeante, tant peut savrer forte la tentation den revenir, au prtexte quon se livre des tches prdictives ou explicatives, une vision rductionniste et dterministe du monde social. Il vaut la peine, sous ce rapport, dadmettre la pertinence, mais aussi de faire remarquer les limites, des conceptions de lexistence humaine propres la sociologie de la lgitimit culturelle et de la reproduction. Essayer de comprendre une vie comme une srie unique et soi suffisante dvnements successifs sans autre lien que lassociation un sujet , dont la constante nest sans doute que celle dun nom propre, est peu prs aussi absurde, crit Pierre Bourdieu30, que dessayer de rendre raison dun trajet dans le mtro sans prendre en compte la structure du rseau, cest--dire la matrice des relations objectives entre les diffrentes stations (cit p. 21). Pareille affirmation a lavantage de souligner limportance, pour le chercheur, de replacer les personnes dont il tudie laction, dans les diffrentes formes de vie au sein desquelles elles ont vcu et o elles ont trouv leur disposition certaines raisons dagir et de ne pas agir, si, du moins, il se donne pour but dessayer dexpliquer comment ces personnes ont acquis les tendances quelles ont plus tard manifestes. Mais on est en droit de se demander si la mtaphore spatiale du trajet en mtro est, au fond, la plus adquate pour rendre compte de cette dynamique dacquisition et plus largement, de ce quest une existence humaine. La structure dune vie est-elle une srie de points fixes prexistants et prdtermins, limage des stations du mtro, travers laquelle chaque individu se dplacerait ? Est-elle un rseau ferr o les possibilits de parcours sont, par dfinition, limites et connues lavance ? Reconnatre les postulats de pluralisme et dindtermination nous conduit une vision diffrente, o la mise lpreuve par les individus, des niveaux diffrents, de ce quil y a dinstitu dans leurs relations, devient llment central de leur existence. Une mtaphore adquate cette vision serait plutt, ds lors, limprovisation musicale : chaque nouvelle note, en introduisant par rapport aux prcdentes une dviation, constitue une preuve, qui transforme, et le musicien, et son public, et modifie leurs yeux la valeur et le sens gnral de luvre en train dtre cre ; les notes encore venir peuvent certes tre rendues prvisibles, pour qui sait rapporter ce quil est

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Pierre Bourdieu, Lillusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, 62/63, 1986, p. 72.

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en train dcouter dautres uvres du mme genre ou des standards, mais elles nen restent pas moins indtermines, y compris pour le musicien lui-mme ; quant lmotion musicale (joie, dception, lassitude, etc.) qui saisit le musicien et son public, elle trouve une explication dans le fait que les notes prcdentes, et les ractions dautrui, leur ont communiqu certains lans et les ont placs dans des attentes, que la note qui vient dtre joue, a confirms, ou contraris.

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