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Aproximacin a la construccin del conocimiento cientfico 1.1. Teora del conocimiento Cmo es posible el conocimiento?

Desde hace siglos, esta interrogante junto a muchas otras ha sido objeto de grandes y profundas reflexiones. Han sido los filsofos griegos quienes han procurado dar todo tipo de respuestas, atribuyendo las causas y el devenir de las cosas a diferentes entes inmateriales o materiales; el tipo de explicaciones va muy de acuerdo con la visin del mundo de la poca en que surgieron las ideas o preguntas. En esta unidad, se revisan los conceptos bsicos que permiten un recorrido de fcil comprensin que constituyen un marco de referencia contextualintroductorio en la tarea de la investigacin cientfica. En todo conocimiento podemos distinguir cuatro elementos:

Relacin sujeto-objeto dentro de la epistemologa

El hombre para apropiarse de la realidad requiere del conocimiento. El conocimiento es uno de los modos con que el hombre se apropia del mundo. La manera en que el hombre lo hace se explica a travs de dos elementos que son el sentido subjetivo y el sentido objetivo. De aqu se desprende una clasificacin sobre los tipos de conocimiento: el conocimiento objetivo y el conocimiento subjetivo, de los que se hablar ms adelante.

El trmino filosofa viene del griego y significa literalmente amor por la sabidura. La filosofa es en otros trminos, la ciencia y disciplina que se encarga de la reflexin y explicacin de la existencia humana. De la filosofa nos interesa conocer en esta unidad lo relacionado con la produccin de conocimiento cientfico, por lo que se inicia con el tema de la ciencia.

1.1.2. Ciencia
Conjunto de conocimientos, sistemticamente estructurados y de los que se extraen principios y leyes generales. La ciencia es un conocimiento basado en pruebas y evidencias y que tiene como objeto explicar de forma fidedigna cmo se estructura y funciona el mundo. El conocimiento cientfico es verificable por medio de la investigacin, a travs de la cual el hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez ms amplia, profunda y exacta. Para comprender la ciencia es necesario explicarnos qu es el conocimiento, cules son los tipos que hay y cul nos conduce a la ciencia. Para ello es importante distinguir las diferencias entre el conocimiento emprico y el cientfico, sus caractersticas y constitucin. Segn Mario Bunge1 (filsofo argentino de la ciencia), la ciencia es un conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el razonamiento, de los que se deducen principios y leyes generales. En su sentido ms amplio, se emplea para referirse al conocimiento en cualquier campo, pero que suele aplicarse sobre todo a la organizacin de un proceso experimental verificable. El conocimiento cientfico es verificable por medio de la investigacin, a travs de la cual el hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez ms amplia, profunda y exacta. Caractersticas de la ciencia La ciencia se caracteriza porque es: Descriptiva, explicativa y predictiva: porque describe los fenmenos que estudia, explica su funcionamiento y anticipa cmo se comportarn en el futuro. Metdica y sistemtica: porque utiliza mtodos para dar cuenta de sus investigaciones y se articula dentro de un sistema de teoras que le sirven de fundamento. Contrastable: ya que sus teoras y sus mtodos son pblicos. Clara y precisa: porque sus explicaciones evitan ser ambiguas.

Objetiva: porque procura descubrir la verdad sin admitir elementos que vicien los resultados como pueden ser las apreciaciones subjetivas del investigador. Provisoria: porque da cabida a que el conocimiento probado hoy pueda ser refutado maana. Crtica: permite el cuestionamiento permanentemente el saber provisorio que an no ha sido refutado.

1.1.2.1. Conocimiento emprico


El conocimiento emprico es el conocimiento basado en la experiencia. Su fuente principal son los sentidos, con los cuales se percibe el mundo exterior. Esta clase de conocimientos pueden catalogarse como saberes y se identifican con el conocimiento popular. Tambin conocido como conocimiento vulgar, da pie a la construccin del conocimiento cientfico, cuenta con caractersticas que permiten diferenciarlo. Del conocimiento emprico se pudo avanzar a otro ms preciso y objetivo que ha logrado el reconocimiento de cientfico, pues lo constituyen elementos que se enmarcan en un mtodo.

1.1.2.2. Conocimiento cientfico


Este tipo de conocimiento es considerado verdadero por ser producto de la aplicacin del mtodo cientfico, cuyo rigor hace objetivo y confiable el resultado del proceso de investigacin cientfica.

1. Se produce mediante una investigacin en la cual se ha empleado el mtodo cientfico, que lo hace verificable, objetivo, metdico, sistemtico y predictivo. 2. Cuando se habla de conocimiento cientfico se habla de ciencia y las caractersticas de la ciencia (mencionadas en pginas anteriores) se recuperan en este contexto para poner nfasis en que el conocimiento es cierto y vlido es decir, cientfico cuando dichas caractersticas se convierten en condiciones que de no cumplirse negaran su calidad de cientificidad.

3. El conocimiento cientfico debe ser adems un saber crtico y fundamentado, estructurado lgicamente, que permita construir teoras, leyes y modelos, as como dar pruebas de la verdad que contiene. 4. Otra caracterstica importante est en que el conocimiento cientfico es fctico y transciende los hechos, esto es, que parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto y siempre vuelve a ellos. Toda ciencia emprica comienza con una observacin de los hechos y fenmenos que le interesan y los estudia sin modificarlos. 5. El trascender del conocimiento cientfico estriba en que produce nuevos hechos y los explica. El conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla. Es decir, la ciencia (o conocimiento cientfico) no se limita a la mera clasificacin de los fenmenos, sino que los explica formulando hiptesis y teoras, a travs de un riguroso proceso de investigacin. 6. El ser humano ha hecho ciencia por su condicin natural de bsqueda de la verdad, lo ha hecho al margen de la utilidad que se derive de los procesos y resultados obtenidos. Esto hace que la ciencia sea considerada til (independientemente del uso que se le d).

1.2. Tipos y formas de razonamiento cientfico


El ser humano se ha apropiado del mundo gracias a la interaccin dinmica que ha tenido con l. Desde que nace ha tenido experiencias que le han permitido interpretarlo, manipularlo y de alguna forma transformarlo para su beneficio; esto lo ha logrado gracias a una capacidad que desarrolla y que es la facultad de razonar. Ese dominio que ha ejercido sobre la naturaleza gracias al uso de la razn, le ha permitido diferenciarse de otras especies, y lo ha puesto por encima de ellos en el manejo y comprensin del universo.

Qu es la razn? El ser humano se ha apropiado del mundo gracias a la interaccin dinmica que ha tenido con l. Desde que nace ha tenido experiencias que le han permitido interpretarlo, manipularlo y de alguna forma transformarlo para su beneficio; esto lo ha logrado gracias a una capacidad que desarrolla y que es la facultad de razonar. Ese dominio que ha ejercido sobre la naturaleza gracias al uso de la razn, le ha permitido diferenciarse de otras especies, y lo ha puesto por encima de ellos en el manejo y comprensin del universo. 1. La razn es conocida como la capacidad humana que nos permite la reflexin, la construccin de ideas, la interpretacin de conceptos, la formulacin de interrogantes. Nos permite encontrar coherencia o contradiccin entre los fenmenos; esta capacidad se desarrolla bsicamente a travs de la

induccin y/o la deduccin, elementos que se convierten en formas sin las cuales resultara imposible producir algn tipo de conocimiento. 2. El razonamiento permite ampliar el conocimiento sin tener que acudir ala experiencia, con l construimos argumentos para justificar o aportar razones en favor de lo que conocemos o creemos conocer. 3. El razonamiento es la conducta intelectual que desempea una funcin fundamental en los procesos de investigacin cientfica.

1.2.1. Razonamiento deductivo


La deduccin es una forma de razonamiento con la que elaboramos conclusiones particulares a partir de enunciados generales. En otras palabras, de leyes o teoras generales se pueden extraer ciertas aplicaciones que permiten explicar observaciones particulares o nuevos datos.

A pesar de la gran utilidad del razonamiento deductivo sus aportes son nulos para la produccin de conocimientos nuevos, aspecto que no sucede con el razonamiento inductivo, el cual revisars a continuacin.

Razonamiento deductivo, su aplicacin La aplicacin de este tipo de razonamiento se debe hacer a partir de seleccionar cuando menos dos premisas o enunciados de carcter general que den lugar a una conclusin vlida. Por ejemplo: Premisa 1: Todos los animales mamferos al nacer se alimentan de leche. Premisa 2: Los perros son animales mamferos. Conclusin: Los perros al nacer se alimentan de leche. En este sencillo ejemplo las premisas 1 y 2 son enunciados de carcter general y dan lugar a una conclusin vlida. Si 1 y 2 son verdaderas, la conclusin debe serlo tambin. Si de dos o ms premisas verdaderas se llegara a una conclusin falsa, se estar hablando de una contradiccin y no de un razonamiento deductivo. El razonamiento deductivo es una forma de construccin de la lgica, que por lo general no conduce a conocimientos nuevos, todas las conclusiones que de esta forma se deriven no representan ninguna novedad a la ciencia; nos servimos de ste para reflexionar sobre lo conocido, pero resulta ineficaz para generar afirmaciones sobre fenmenos nuevos o empricos. En resumen, la deduccin se ocupa de la construccin de enunciados a partir de otros enunciados generales considerados premisas, la verificacin de la veracidad contenida en las premisas corresponde a la ciencia, la lgica solo se ocupa de una adecuada formulacin.

Para saber si las premisas del ejemplo son verdaderas hay necesidad de hacer una constatacin mediante observaciones empricas. Otras formas de comprender lo deductivo se encuentra en expresiones como ir de lo general a lo particular. La utilidad del razonamiento deductivo est en el uso prctico que representa la aprehensin inmediata de la Conclusin, ya que su verdad auto contenida en las premisas no requiere ningn tratamiento o verificacin. De igual manera la investigacin cientfica se ha servido de los razonamientos tanto deductivos como inductivos para la construccin de hiptesis, cuyos contenidos se desarrollan ms adelante. Tambin han servido estos tipos de razonamiento para la construccin de mtodos como es el caso del mtodo deductivo del que se han obtenido grandes aplicaciones, sobre todo de la fsica. A pesar de la gran utilidad del razonamiento deductivo sus aportes son nulos para la produccin de conocimientos nuevos, aspecto que no sucede con el razonamiento inductivo.

1.2.2. Razonamiento inductivo


Con el razonamiento inductivo se llega a conclusiones de carcter general a partir de premisas que contienen datos particulares. La lgica de este tipo de razonamiento tiene una relacin ms directa con el quehacer de las ciencias y nos permite comprender con mayor claridad la forma en que se pueden establecer los principios, las teoras y las hiptesis. De manera contraria al deductivo, el razonamiento inductivo parte de una o varias premisas particulares para postular enunciados o principios generales. Las premisas se elaboran a partir del registro de observaciones de uno o varios fenmenos para despus explicar el comportamiento de dichos fenmenos en un principio general. Para finalizar, es pertinente hacer nfasis en que el razonamiento cientfico se apoya en los dos tipos de razonamiento, aunque la fundamentacin de conocimientos nuevos se obtiene mediante procedimientos inductivos y con el apoyo de un marco terico determinado. Razonamiento inductivo, ejemplos. Un ejemplo muy ilustrativo citado en varios contextos es el siguiente: Premisa 1: Los cuervos observados hasta ahora en Europa son de color negro. Premisa 2: Los cuervos observados hasta ahora en frica son de color negro. Premisa n: Los cuervos observados sucesivamente son de color negro. Generalizacin: Todos los cuervos del planeta son de color negro. En el ejemplo se puede apreciar que a partir de un nmero indeterminado de enunciados, observaciones o condiciones de investigacin como son las premisas, el cientfico establece un principio general.

Sin embargo, una conclusin tan enftica como la del ejemplo no es admisible dentro de la ciencia, pues niega la posibilidad de que en un futuro se presenten fenmenos o eventos diferentes (en relacin al ejemplo, se eliminara la posibilidad de que en algn lugar del planeta se pudieran observar cuervos grises o blancos). Dicho de otra manera, el hecho de que los fenmenos observados hasta el momento muestren ciertas caractersticas homogneas no garantiza que todos los casos sean o puedan ser iguales o que la siguiente ocasin en que se observe un fenmeno no presente cambios. El hecho de que se hayan visto mil cisnes blancos no invalida lgicamente el supuesto que el siguiente cisne sea negro. Esta incertidumbre de la lgica en este tipo de razonamiento se le conoce como el problema del inductivismo. El problema en cuestin, as como la rigidez en los planteamientos del inductivismo, ha sido superado por la comunidad cientfica al incluir en la generalizacin la posibilidad (probabilidad) de encontrar un fenmeno distinto. De tal manera que, apoyndonos en el ejemplo citado, tendramos: Generalizacin: Es probable que todos los cuervos del planeta sean negros. El razonamiento inductivo tiene dos formas: induccin por analoga e induccin por causa y efecto. Ejemplo de induccin por analoga: A Julio, a Juan y a m nos gustan la msica, la pintura y la escultura. A m me gusta tambin la literatura; luego, a Julio y a Juan debe gustarles tambin la literatura. Ejemplo de induccin por relacin causa y efecto: Una vez mi esposa se asust mucho a causa de una tormenta igual a la de esta noche. Mejor me voy a casa, porque debe estar muy asustada. La cuestin se plantea ante la duda de si la evidencia inductiva puede ser utilizada para predecir futuros acontecimientos; en consecuencia, el problema de la induccin surge a partir de nuestra incapacidad para proporcionar elementos racionales que puedan ser utilizadas para explicar algo ms all de la evidencia disponible.

1.3. Elementos para la investigacin cientfica


Cuando se habla de cmo producir conocimiento cientfico, inmediatamente debemos suponer un trabajo que no es fcil de realizar, pues el conocimiento a fondo de las cosas requiere de un proceso formal, sistemtico y metdico que debe desarrollar el cientfico para aproximarse al objeto que quiere conocer y Obtener resultados objetivos y confiables este proceso que conocemos como investigacin cientfica se inicia con la identificacin de un objeto de estudio y/o de un problema que resolver.

La seleccin del objeto que se quiere investigar normalmente surge de los fenmenos que se pueden observar y que podemos reconocer como hechos o sucesos. Incluso, cuando un fenmeno o hecho haya sido investigado y su verdad haya logrado un estatus de Teora, se debe tener presente que el conocimiento no es esttico ni permanente. Siempre habr cosas nuevas que descubrir sobre el mismo objeto de conocimiento.

Proceso Formal

Metdico

Sistemtico

Los elementos bsicos de los que nos ocuparemos en este tema, para incursionar en la investigacin cientfica no son nicos, ni excluyentes de otros, su estudio debe ayudar a la seleccin de un problema u objeto de estudio y al planteamiento adecuado del mismo en el terreno de la investigacin cientfica.

1.3.1. Hecho, teora y modelo

Hecho Dentro de la ciencia el conocimiento cientfico es un conjunto de saberes sistematizados u organizados que son usualmente concebidos como teoras cuando han sido probados. A la teora en estas condiciones se les denomina hechos. Para el cientfico el hecho es una observacin empricamente observable y la teora se refiere a la relaciones entre hechos o al ordenamiento de los mismos, en alguna forma que tengan sentido.* Segn el empirismo lgico, es una observacin verificable y objetiva (los hechos se identifican con las observaciones). Los hechos contribuyen a la ciencia:

Colaborando en la produccin de teoras. Permitiendo la reformulacin de teoras existentes. Ayudando a definir y aclarar teoras.

Teora La teora se puede considerar como un instrumento de la ciencia, porque contribuye a definir su papel, desarrolla conceptos con los que se sistematizan, clasifican y relacionan los fenmenos, resume los hechos, predice hechos y seala ausencias en el conocimiento organizado.

Los hechos y las teoras guardan ntima relacin dentro de la produccin de la ciencia, unos y otros son complementarios. La ciencia depende entre otras cosas, de las observaciones sobre los hechos que pueden llevar a construcciones nuevas de teoras importantes.

El crecimiento de una ciencia se manifiesta en la existencia de nuevos hechos y nuevas teoras. Los hechos cobran su significado definitivo por las teoras que las definen, predicen, clasifican, sealan y determinan.

Modelo Una de las formas para estudiar cientficamente la realidad es hacerlo a travs de los modelos, los modelos son representaciones simplificadas de lo que se pretende estudiar y se puede hacer de diferentes formas segn los mtodos, enfoques del investigador o campos disciplinares con los que se corresponda el objeto de estudio. Clasificacin de los modelos Para la investigacin cientfica resulta difcil hacer una clasificacin exhaustiva de los modelos porque estos se caracterizan por una multitud de criterios, extrados de la necesidad de los investigadores o en su caso de las disciplinas. Sin embargo se puede intentar una clasificacin de acuerdo a sus funciones en la investigacin:

Modelos descriptivos y no descriptivos Los modelos descriptivos incluyen Los modelos no descriptivos incluyen los modelos de medida, clasificacin, modelos tericos con los que se pretende anlisis dimensional, etc. explicar una realidad no observada. Los modelos pueden dar pautas para la conformacin de otros modelos cuya aceptacin por parte de una comunidad acadmica pueden dar origen a paradigmas, reconocidos como herramientas metodolgicas idneas para el desarrollo de investigaciones en algunos campos de conocimiento. La identificacin de hechos (fenmenos reflejados por los objetos de conocimiento), teoras (explicaciones sistematizadas, consideradas como verdades objetivas) y modelos (representaciones de lo que se quiere indagar) sientan las bases para dar inicio a un proceso formal de investigacin.

1.3.2. Hiptesis y variables


La palabra hiptesis denota una aceptacin provisional de una afirmacin sobre un hecho o fenmeno.

La hiptesis es una formulacin que se debe asumir como una teora provisional que todava no ha sido contrastada o sometida a prueba, o lo ha sido de forma insuficiente. La hiptesis se deriva de un cuerpo de conocimiento establecido, es decir, de un tema o fenmeno sobre el cual ya se ha investigado, el cientfico especula sobre lo que desconoce en relacin a ese hecho, esto significa que las hiptesis tienen algn fundamento cuya base est determinada por principios o leyes ya comprobadas. Formulacin de hiptesis
1. Las hiptesis deben ser expresiones entre dos o ms variables. 2. Su expresin debe indicar claramente la necesidad de someter a prueba emprica las relaciones entre las variables. 3. Se deben expresar en forma afirmativa. 4. Y como respuestas tentativas de solucin a los problemas que se plantean. El concepto de variable est tomado de las matemticas y su uso en el contexto de las ciencias sociales ha sido muy flexible. Se entiende por variable cualquier atributo, propiedad, aspecto o caracterstica que posee un fenmeno u objeto de estudio determinado, que puede observarse y expresarse en categoras por ejemplo: La temperatura, el color, el sonido, son variables fsicas que pueden medirse a travs de categoras como grados, decibeles y centmetros. No todos los atributos de los objetos pueden ser observables y medirse de manera directa como en el ejemplo anterior; as, la inteligencia o la violencia se pueden categorizar de manera indirecta a partir de test, estadsticas de robos, asaltos o asesinatos. A stas se les denomina variables cuantitativas. Otras variables cuyos indicadores son ms difciles de medir de manera exacta o indirecta son las denominadas cualitativas, que nos hablan de procesos cognitivos, de tradiciones orales de grupos tnicos, por ejemplo, que dificultan determinar indicadores apropiados. Esta diferenciacin de variables cuantitativas y cualitativas no debe pensarse con rigidez, lo importante es poder encontrar una relacin funcional que nos permita explicar el comportamiento de nuestro objeto de estudio. La relacin funcional Las hiptesis estn formadas por variables, entre las que se deben establecer relaciones de dependencia e independencia, que permitan explicar que un hecho puede suceder por la accin o presencia de otro. As tenemos la variable independiente, que es aquella que el investigador controla, manipula u observa como factor determinante de los cambios de la otra variable que por definicin es la dependiente.

Ejemplo: El tratamiento oportuno de aguas residuales disminuye los riesgos en los problemas gastrointestinales de la poblacin infantil.

Conclusin: Los riesgos de problemas intestinales en una poblacin dada, dependen del tratamiento oportuno a las aguas residuales (variable independiente). Para la correcta formulacin de las hiptesis hay que involucrar una relacin entre dos o ms variables, hechos, atributos o dimensiones. Las hiptesis son importantes porque: 1. Proporcionan la posibilidad de una respuesta adecuada (aunque tentativa) a las interrogantes planteadas. 2. Establecen un vnculo entre referentes tericos y la realidad emprica que se pretende estudiar. 3. Son herramientas de trabajo, que adems permiten ejercer una vigilancia sobre la investigacin, para no perder el rumbo de la misma. 4. Permiten aportar o sugerir datos necesarios para corroborar ideas. 5. Al ser proposiciones provisionales, posibilitan la generacin de nuevas hiptesis, que contribuyan a la resolucin del problema. No toda conjetura o suposicin es una hiptesis cientfica, su utilidad radica en que posibilita acercar la teora o conjunto de conocimientos sobre un hecho con lo que se pretende conocer.
Al final del proceso de investigacin las hiptesis requieren ser contrastadas, es decir, ratificadas como confirmadas o descartadas. Cuando se va a comprobar la veracidad de una hiptesis, el investigador, dependiendo del marco terico que sustente, puede comprobar su conjetura de diferentes modos y en virtud de lo cuantitativo y/o cualitativo de la formulacin de sus variables.

En resumen, el planteamiento de las hiptesis requiere de tres fases:

Finalmente, se debe reconocer el papel fundamental de las hiptesis en los procesos de investigacin. Sin embargo, no todas las investigaciones requieren del planteamiento de las mismas, pues su uso tiene que ver ms con las investigaciones de corte experimental.