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NORBERTO OROPESA maestro alfarero

premio maestro artesano 2012

NORBERTO OROPESA
maestro alfarero

norberto oropesa, maestro alfarero


Publicacin a cargo de: Tania Salazar Maestri (CNCA) Produccin editorial, edicin y escritura: Eduardo Castillo Espinoza Archivo visual, diseo y diagramacin: Mariana Muoz Hauer Fotografa: Juan Pablo Polanco Fuentes Correccin de textos: Marcela Campos Rojas Agradecimientos: Archivo Central Andrs Bello, Sara Costa, Casa Museo Eduardo Frei Montalva, Ren Len, Ulises Villarroel Consejo Nacional de la Cultura y las Artes Registro de Propiedad Intelectual n 222.458 ISBN: 978-956-352-025-5 www.cultura.gob.cl Se autoriza la reproduccin parcial citando la fuente correspondiente. En este libro se utiliz para el cuerpo de texto la tipografa Australis, creada por el diseador chileno Francisco Glvez, fuente ganadora del Gold Prize en los Morisawa Awards 2002 de Tokio. Para los ttulos, lecturas de imagen y notas, se utiliz la tipografa Ant, creada por el diseador chileno Rodrigo Ramrez Montecinos. 1 edicin, noviembre de 2012 Se imprimieron 1.000 ejemplares Impreso en Quad Graphics Chile S.A. Santiago, Chile

NORBERTO OROPESA
maestro alfarero

premio maestro artesano 2012

contenidos

8 Presentacin 10 Introduccin 12 Arte y oficio en torno a la obra de Norberto Oropesa 32 Un escolar en la greda 56 Aprendiz de la cermica 70 Universitario y trabajador 100 Maestro alfarero 154 Trayectoria 156 Maestros Artesanos Regionales 2012

NORBERTO OROPESA

Presentacin

Luciano Cruz-Coke Carvallo Ministro Presidente Consejo Nacional de la Cultura y las Artes

El Maestro Artesano es un cultor experto que provisto de destreza, conocimiento y creatividad, domina todas y cada una de las tcnicas de una disciplina artesanal, hasta llegar a elaborar con virtuosismo objetos representativos de un medio cultural determinado. Estas personas son la expresin viviente del grado mximo de desarrollo de su oficio en particular y cuya produccin tiene un gran valor artstico y patrimonial, adems de profundas races histricas. La Poltica Cultural 2011-2016 del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes establece al centro de su misin institucional, el fortalecimiento de la creacin artstica y cultural con un marcado acento en la valoracin y resguardo del patrimonio cultural intangible. Fiel a este mandato, el rea de Artesana del Consejo conduce el Programa Maestro Artesano, el cual tiene por objeto el reconocimiento, transmisin y registro de maestros artesanos de excelencia. Gracias al valor cultural y trayectoria de cada uno de estos destacados creadores, se les considera una parte fundamental de la identidad y patrimonio cultural de nuestro pas. Estos portadores constituyen una excepcional manifestacin artstica y cultural nacional, que se expresa tanto en la entrega de acabadas obras de artesana, como en la transmisin de saberes. El reconocimiento Maestro Artesano es afn y complementario a la celebracin anual del Da del Artesano cada 7 de noviembre, un acontecimiento de alcance nacional que tiene por objeto destacar a los artesanos y artesanas del pas, realizando actividades pblicas de reconocimiento, promocin y valoracin en todas las regiones, evidenciando as el importante rol que tienen para nuestro desarrollo cultural. La presente publicacin es la primera de una coleccin anual que tendr por objetivo difundir el Premio Maestro Artesano, un galardn que contribuye a la puesta en valor de nuestros Maestros y que este ao distingue a Norberto Oropesa, alfarero y ceramista de la Regin de Valparaso. Con esto se busca destacar el rol de los maestros como agentes culturales que ejercen una decisiva influencia en el desarrollo social y artstico de sus territorios. Ellos son adems, una pieza insustituible del legado patrimonial para las nuevas generaciones de cultores de oficios ancestrales.

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introduccin

Tania Salazar Maestri Coordinadora del rea de Artesana Departamento de Fomento de las Artes y las Industrias Creativas Consejo Nacional de la Cultura y las Artes

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El reconocimiento Maestro Artesano viene a fortalecer aquello que, desde el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes, forma parte de los lineamientos de reconocimiento, transmisin y registro de artesanos de excelencia, que por su vida, valor cultural y trayectoria, constituyen parte fundamental de la cadena de valor de un sector principalmente autodidacta y donde un 45,9% declara haberse iniciado en la actividad por herencia o tradicin familiar.1 Un maestro artesano se define por una serie de aspectos que en su conjunto dan cuenta de una trayectoria, conocimiento del oficio, propuesta creativa y vocacin artstica. La evaluacin de cada una de estas caractersticas es, sin duda un campo bastante subjetivo y que se manifiesta en toda su diversidad al momento de revisar la seleccin que este ao se hizo para el Premio Maestro Artesano en cada una de las regiones, durante un proceso liderado por el Consejo Regional de Cultura respectivo. Plateros, ceramistas, talladores en madera, tejedores y textiles entre otros, muestran la variedad de disciplinas y el estado del arte, reflejando a travs de las piezas a su territorio, no solo desde al mbito patrimonial sino tambin desde el incipiente desarrollo de la industria creativa. Don Norberto Oropesa fue escogido entre catorce maestros para ser protagonista de esta primera publicacin monogrfica que tiene como objetivo poner en valor al maestro artesano, relacionando su experiencia de vida con su trayectoria artstica. A diferencia de otras, la artesana sigue siendo una actividad informal y autodidacta especialmente en territorios de alto valor cultural, fuera de la metrpolis. No solo en la formacin de oficio, sino tambin en la definicin de hitos comunes o nacionales que otorgan ciertos niveles de profesionalizacin y que en los ltimos aos han cambiado considerablemente. La trayectoria de un maestro es el resultado de una serie de ancdotas, oportunidades, viajes, intercambios y personajes, los cuales estn presentes en el siguiente relato. Es el artesano quien en primera persona comparte con el lector su vida entrelazada con su desarrollo artstico, en una edicin muy bien lograda por Eduardo Castillo, quien incorpora material de archivo, fotografas histricas, bocetos y una galera, para ilustrar tcnicamente un relato que desde su sencillez y simpleza, releva la coherencia y compromiso como eje fundamental en la trayectoria de todo cultor.

1. Fuente: "Reporte Estadstico n19", Sistema de Registro Nacional de Artesana. Departamento de Estudios, Consejo Nacional de la Cultura y las Artes.

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Arte y oficio en torno a la obra de Norberto Oropesa

Eduardo Castillo Espinoza Acadmico, Departamento de Diseo Universidad de Chile; Escuela de Diseo Pontificia Universidad Catlica de Chile.

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Convengo en que los oficios no necesitan de reglas, y les basta la pura imitacin, disposicin natural y fuerzas. Es verdad, que en el modo comn de hablar, se suele denominar a las artes oficios, porque en realidad todo arte es oficio; pero no al contrario. Por artes solo entiendo a las que necesitan de reglas y aprendizaje; y en estas voy a proponer la utilidad, y necesidad del dibujo.1 El testimonio humano que nos convoca en este formato de monografa, constituye un valioso relato en primera persona de distintas instancias propias del Chile republicano del siglo XX, que desde el mbito creativo y tcnico, as tambin desde la educacin formal y no formal,2 contribuyeron a forjar gran parte del camino de la artesana local durante un periodo histrico clave para el desarrollo de esta expresin de la cultura material y manifestacin tangible de la cultura inmaterial de los pueblos, por situarnos en sintona con el debate ms reciente en torno a su valor, discurso proveniente del mbito patrimonial.3 Nos centraremos aqu en cuatro hitos en torno a la obra de Norberto Oropesa. En primer trmino, la importancia de la enseanza pblica chilena, simbolizada en su primer maestro, don Gustavo Guzmn, quien tal vez sin ser un profesor normalista a nivel de estudios o diplomas, responda plenamente a la visin integral de aquella etapa docente en la historia educacional del pas. En segundo trmino, su labor como joven aprendiz en la Cermica Artstica Los Andes (CALA), empresa representativa de la poca del desarrollo hacia adentro, donde la industria nacional tuvo justamente en la cermica a uno de sus rubros ms importantes. En tercer trmino, abordaremos su paso por la Escuela de Canteros, proyecto liderado por el escultor y Premio Nacional de Arte, Samuel Romn Rojas, quien busc a travs de este plantel abrir las puertas de la educacin superior y tcnica a quienes no tenan mayor acceso al mundo universitario; por ltimo, nos referiremos a la participacin de Norberto Oropesa como expositor en la Feria de Artes Plsticas del Parque Forestal, evento que por primera vez otorg a la cultura popular una presencia de gran escala en el espacio pblico capitalino y que a la vez situ a la artesana en un dilogo abierto y cercano con distintas manifestaciones artsticas.

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Como dijimos antes, la trayectoria que nos convoca puede ser entendida como una serie de hechos excepcionales a la mirada de hoy, que sin embargo pudieron ocurrir o ms bien concurrir- en la mediana del siglo XX chileno. El primero de estos fue el temprano encuentro con don Gustavo Guzmn, maestro cuya labor nos recuerda la etapa comprendida por la enseanza normalista,4 referente que signific tantos progresos en cuanto a la construccin de ciudadana, acorde a la sintona de aquel proyecto con la educacin humanista, al tiempo que foment las actividades prcticas de orden creativo; lo primero, proveniente de los cimientos mismos de la enseanza en el pas, que encontr en la educacin de carcter liberal una va para dejar atrs el pasado colonial;5 lo segundo, fruto de importantes esfuerzos realizados en el pas a partir del ao 1928, cuando la reforma educacional impulsada por el primer gobierno de Carlos Ibez promovi por primera vez en el campo de las artes un dilogo entre la cultura universal y el legado indgena, escenario en el cual los oficios, el hacer, la experimentacin, las excursiones, las visitas a las fbricas y las granjas infantiles cobraron inusitado protagonismo durante el paso por Chile de la educacin nueva.6 Mientras la educacin liberal mantuvo su impronta por varias dcadas y hasta fines del siglo XX en el terreno de la enseanza pblica primaria y secundaria, la educacin tcnica afront un escenario contradictorio, al ser promovida durante el siglo XIX como una alternativa para los hijos de artesanos honrados y laboriosos,7 que adems de contribuir al incipiente desarrollo industrial del pas era vista como una va para la construccin de ciudadana y la superacin de la pobreza.8 En el siglo XX, acorde a los cambios determinados por el escenario mundial, la enseanza tcnica pudo transformarse en consigna del Chile estatal,9 sin embargo, el encuentro entre la visin generalista del liceo y la visin especfica de la enseanza tcnica no fue tarea fcil para los educadores chilenos10 y si bien logr cosechar logros en algunos mbitos productivos,11 descuid la artesana tradicional. Sin ir ms lejos, la preocupacin oficial manifiesta en la creacin de las Escuelas de Artesanos a partir de 1938,12 surgi con la finalidad de ayudar a la industria manufacturera y fabril... dndoles un material humano en condiciones ventajosas para su desenvolvimiento,13 en consideracin de que hasta entonces el obrero chileno se formaba en

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el taller sin ninguna orientacin cientfica, nadie vigilaba si sus aptitudes, condiciones fsicas y psquicas estaban de acuerdo con el oficio que aprenda y adoptaba para todos los aos de su vida, pues no haba una enseanza sistemtica en su formacin....14 Acorde a esta medida, surgieron numerosos establecimientos en todo el pas que en rigor fueron escuelas de oficios15 donde fue muy escasa o casi inexistente la enseanza de una actividad como la cermica, cuyo potencial en el pas era enorme.16 Por eso resulta un primer hito significativo el encuentro de infancia de Norberto Oropesa con el profesor Guzmn, mediante la presencia de un taller de cermica como parte de la formacin entregada por una escuela pblica de provincia. Las premisas de la educacin nueva haban apuntado justamente a promover los oficios vinculados a las distintas zonas donde se ubicaban las escuelas, y pese a que la reforma educacional que inspir este tipo de esfuerzos dur poco en trminos oficiales,17 su resonancia perdur por varias dcadas en la labor de numerosos maestros, que de manera similar a Gustavo Guzmn, abrazaron la tarea de relevar el conocimiento local mediante las materias primas disponibles en su entorno y del mismo modo promover actividades creativas y prcticas que pudiesen significar trabajo en un futuro cercano,18 tal como ocurri en el caso de don Norberto. Un segundo hito que conecta la trayectoria de Oropesa con la realidad del pas que le toc vivir es su paso de juventud por CALA, empresa emblemtica de la industria nacional durante su poca ms activa, cuando la produccin de bienes de consumo para el mercado interno y la sustitucin de importaciones buscaron ser el camino tanto al ahorro de divisas que otrora partan al extranjero, as como a la generacin de empleo y el desarrollo productivo en distintas zonas del pas, como fue el caso de la Cermica de Lota19 y tambin el de Ra, proyecto del empresario Hernn Castro Olivera,20 iniciativas que compartieron rubro con CALA. Todos estos emprendimientos, si bien surgieron desde el mbito privado, significaron la puesta en valor de materias primas nobles que abundaban en el pas e igualmente estimularon el desarrollo de una produccin material que cobr una importante visibilidad durante la poca, ya desde la forma, caracterizada por la decoracin que fue sello distintivo de fbricas

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como las mencionadas anteriormente, ya desde la funcin, como aconteci con los artefactos sanitarios Caupolicn, que pese a su finalidad utilitaria, en el ltimo tiempo han sido revalorizados desde los mbitos de la arquitectura y el diseo por su esttica cercana al art dec. Por otra parte, empresas como CALA fueron espacios significativos para la educacin no formal en el mbito de los oficios, canalizada a travs de la relacin entre maestros extranjeros y aprendices locales, como aconteci con el italiano Adolfo Riviera y don Norberto Oropesa. Esta visin renacentista del trabajo de taller, distinta al espritu de esfuerzo mancomunado que caracteriz a los gremios medievales, justamente tuvo su correlato en una institucin clave que promovi la enseanza de las artesanas desde la educacin formal como fue la Escuela de Artes Aplicadas de la Universidad de Chile,21 donde ms que una sala de clases, la figura predominante era la del taller de cada profesor, que junto con ser un espacio de trabajo para el maestro, albergaba los procesos de los alumnos, transformando as las distintas salas en muestra permanente del quehacer de la escuela. El pasaje anterior resulta adems una valiosa transicin al tercer momento a destacar en el camino de don Norberto, que es su formacin en la Escuela de Canteros y Cermica Ornamental de la Universidad de Chile, proyecto surgido por iniciativa del artista Samuel Romn Rojas, quien tras largos aos ejerciendo como profesor en la Escuela de Artes Aplicadas logr convencer al rector Juan Gmez Millas para la incorporacin a la principal casa de estudios del pas de un proyecto destinado principalmente a la educacin de artesanos y obreros como una escuela de carcter universitario, ubicada en un edificio construido con estos fines en la calle Los Olmos, comuna de Macul. Pese a los cortos aos que alcanz a vivir el plantel al interior de la Universidad de Chile en rigor poco ms de una dcada comprendida entre 1962 y los primeros aos de la dictadura militar no fue fcil la vida de esta institucin, por cuanto era inaceptable para muchos que la educacin superior o la enseanza artstica, diera cabida a quienes sencillamente eran vistos como gente sin educacin.22 Canteros fue justamente eso, un plantel que busc abrir las puertas del mundo universitario y artstico a jvenes y obreros no solo hbiles en el ha-

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cer que promova dicha escuela, sino adems portadores de un saber y experiencia que no poda medir ni el Bachillerato, ni la Prueba de Aptitud Acadmica posteriormente. Si las dificultades que hubo de enfrentar Samuel Romn como parte de la Facultad de Artes no fueron suficientes para detener la vida de la escuela,23 el ocaso vino de la forma ms radical. Al ser un plantel marcadamente popular, el peso poltico de la izquierda gravit fuertemente entre su alumnado, lo que puso a la escuela en la mira tras el Golpe de 1973. De esta forma, el plantel fue cerrado en 1974 y el edificio por el que luch tanto el escultor oriundo de Rancagua, posteriormente fue traspasado a Cema Chile. Un cuarto hito que conecta al artesano y artista que motiva este libro con el devenir histrico del Chile reciente, es su participacin como expositor en la Feria de Artes Plsticas del Parque Forestal, referente cultural sin parangn en el pas en cuanto a la valoracin del arte popular y la utilizacin del espacio pblico con fines culturales. Surgida a fines de 1959 a instancias del abogado Germn Gasman,24 a partir del ao siguiente la muestra convoc la presencia significativa de los artesanos, lo que encontr un favorable impulso en la labor organizadora llevada a cabo durante la dcada de 1960 por el escultor Lorenzo Berg.25 El carcter abierto del evento, que acogi numerosamente a artistas provenientes de la academia, artistas populares, artesanos tradicionales y artesanos urbanos, hizo de este un punto de encuentro masivo con un alto impacto social y as recuerdan el contexto de la feria los artesanos Alicia Cceres y Juan Reyes: La ribera sur del Ro Mapocho, entre los puentes Pursima y Loreto, un espacio sombreado por grandes pltanos orientales y piso de tierra, daba el entorno preciso. All se distribuyeron improvisados paneles armados con fierros ranurados a ambos lados, unos apoyados en el mismo muro de contencin del ro y otros hacia la calle que recorre el parque, dejando entre ambos el espacio para circular.26 A este lugar lleg el joven Oropesa a fines de los aos 60, probablemente por consejo de algn compaero o profesor de la Escuela de Canteros. Premunido de un par de cajas de cartn y numerosas piezas,

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encontr uno de los sitios ms alejados que iban copando los recin llegados. Por primera vez ofreca su trabajo mediante la venta directa, sin intermediarios, pero lo ms importante de acuerdo a su testimonio es que paralelamente a la rpida salida de las piezas y la retribucin econmica, estaba el contacto con el pblico y la retribucin moral, un reconocimiento que largamente haban esperado muchos de los numerosos artesanos que compartieron experiencias y estrecharon vnculos en la feria, el que finalmente lleg gracias al evento. En este circuito, era don Norberto un representante de dos mundos: el campesino de la infancia y juventud, y el citadino de los aos universitarios y el comienzo de la vida laboral como maestro alfarero, especialidad que como vimos antes, no provena mayormente de la enseanza tcnica chilena, sino de los esfuerzos realizados desde la educacin primaria y secundaria por maestros como Gustavo Guzmn o desde la educacin artstica por Samuel Romn,27 quien haba iniciado el proyecto de la Escuela de Canteros en su propia casa, en el ao 1943. Los hitos que aqu revisamos, sumados al entronque biogrfico con la ciudad natal de Los Andes, permiten apreciar con mayor detencin el cruce de caminos entre vida y obra, arte y oficio, tcnica y cultura. Por consiguiente, el trabajo realizado por Norberto Oropesa debe ser entendido como fruto de la educacin formal (la Escuela 1 de Los Andes, la Escuela de Canteros) y tambin de la educacin no formal (CALA, la Feria de Artes Plsticas). La poca actual, donde un mbito como el diseo se muestra inusitadamente como terreno frtil para el retorno de los oficios, apreciable esto en numerosas ferias o talleres donde convergen de forma libre la encuadernacin, el vestuario, la indumentaria, el fieltro, la serigrafa y el mobiliario, entre otras manifestaciones del hacer de jvenes profesionales, estudiantes o emprendedores, constituye tambin un escenario inmejorable para otorgar el rango de saber que le corresponde al conocimiento de personas como don Norberto, en cuanto la industria creativa no puede surgir con fuerza en contextos que no sean capaces de dar un sentido a su materia prima cultural,28 en tiempos donde todos hacen de todo, pero lo relevante parece ser la visin que est detrs de las cosas. Sin ir ms lejos, la trayectoria de don Norberto en la madurez tambin debe ser entendida como un reencuentro con el primero de estos

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hitos que contribuy a forjar el carcter de su obra. En su labor actual como profesor, es reconocible la afinidad con la figura de su primer maestro, don Gustavo Guzmn, quien tuvo en la cermica un pretexto para hacer de los nios de Los Andes personas con mayor cultura y as entregarles mayores oportunidades de futuro en trminos econmicos u ocupacionales. La historia que revisamos nos permite apreciar que el debate entre educacin liberal y educacin tcnica sigue lejos de estar resuelto en nuestro pas. As como los partidarios de la educacin humanista hablaron en la mediana del siglo XX de la importancia de esta visin amplia de la cultura, para evitar la inestabilidad social mediante una ciudadana informada,29 los partidarios de la enseanza tcnica alertaron ya hace varias dcadas de las dificultades que significara el aumento de cesantes ilustrados tras el final de los doce juegos que cantaron Los Prisioneros a fines de los aos 80; justamente, quienes no contaban con las herramientas para el paso del liceo a la universidad, se vieron enfrentados al barro ms cemento debajo de sus zapatos, lo que evocaba a la agricultura y la construccin en cuanto rubros que captaron no solo a una numerosa mano de obra, sino que adems mucha creatividad que no encontr asidero.
En tiempos donde el mundo est cada vez ms mediado y que tal como lo dijera a fines de los aos 90 Oreste Plath, la mano est botada en Chile,30 don Norberto entrega su arte y oficio a jvenes alumnos, quienes brevemente cambian el touch y la luminosidad de las pantallas por materiales nobles provenientes de la tierra y el ejercicio creativo de dar forma tangible a su imaginacin, teniendo como principales o nicas herramientas a sus propios sentidos. Esta publicacin pone en valor el relato de don Norberto en primera persona, rescatando su hablar en cuanto autor, para dejar atrs herramientas del trabajo investigativo como la entrevista o sus preguntas y en cambio hurgar en la memoria y los distintos registros de una obra que adems de enaltecer a los personajes del campo chileno o al legado de los pueblos indgenas, pone en valor una tradicin ancestral de Amrica como la tcnica del engobe, tratamiento cromtico de la greda por oxidacin. De esta forma, intentamos relevar aqu el trnsito desde el artesano al artista y desde el aprendiz al maestro.

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COMENTARIOS DEL AUTOR Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 1. Pedro Rodrguez de Campomanes (1775): Discurso sobre la educacin popular de los artesanos y su fomento. Madrid, Imprenta de Antonio de Sancha, pp 98-99. La cita a este autor, se debe a que sus ideas alimentaron el debate temprano en torno a estas temticas en el pas. Al respecto, consultar: Eduardo Castillo Espinoza (primer semestre 2012): La discusin sobre las artes y oficios en los albores de la repblica. Revista Chilena de Diseo nm. 2. Santiago, Departamento de Diseo Universidad de Chile, pp 81-89. 2. Entendiendo por educacin formal a la que se da en un contexto institucionalizado como espacio educativo, por medio de la relacin entre profesores y alumnos en un entorno de aprendizaje tradicional (el aula o la sala de clases), conducente al otorgamiento de una certificacin que especifique el nivel de enseanza cursado. Como contraparte, la educacin no formal es aquella que se da en otros entornos que sin perseguir este fin, se constituyen como espacios de formacin y aprendizaje pero sin conducir a certificacin que lo acredite. 3. A propsito de la visin promovida desde organizaciones internacionales como Unesco. 4. Con una larga trayectoria al servicio de la educacin primaria, su fundacin data de 1842 y durante los siglos XIX y XX su presencia e impacto social se multiplic por todo el pas, llegando a su fin en el ao 1973. Ver: Ivn Nez Prieto (2010): Escuelas Normales: una historia larga y sorprendente. Chile (1842-1973). Revista Pensamiento Educativo, vol. 46-47. Santiago, Facultad de Educacin, Pontificia Universidad Catlica de Chile, pp 133-150. 5. Visin de la educacin chilena promovida por Andrs Bello desde la fundacin de la Universidad de Chile en 1842. 6. Al respecto, consultar: Adolfo Ferriere (1932); La educacin nueva en Chile (1928-1930). Madrid, Bruno del Amo. Tambin: Eduardo Castillo Espinoza (ed.) (2010); Artesanos, Artistas, Artfices. La Escuela de Artes Aplicadas de la Universidad de Chile (1928-1968). Santiago, Ocho Libros Editores-Pie de Texto. 7. En estos trminos era difundida inicialmente la Escuela de Artes y Oficios, plantel que inici sus actividades en 1849 y que fue el primer establecimiento del medio chileno abocado a la enseanza tcnica. 8. Acorde a la influencia del pensamiento ilustrado entre los educadores chilenos durante la poca. 9. A propsito de la reforma educacional impulsada por la dictadura de Ibez mediante el decreto 7.500 promulgado a fines de 1927 y que tuvo entre sus principales premisas el fomento de las actividades creativas orientadas hacia una finalidad prctica. No obstante, el desarrollo hacia adentro reconoci su expresin ms clara en el discurso estatal en el Plan de Fomento Industrial, difundido en tiempos de la creacin de la Corporacin de Fomento, Corfo, en 1939. 10. Valga considerar el largo debate que condujo a la creacin de la Universidad Tcnica del Estado en 1947, como plantel de educacin

superior surgido desde el precedente sealado por la Escuela de Artes y Oficios, que desde sus orgenes fue identificada como un establecimiento de educacin especial que recin fue reconocido como una escuela de carcter secundario en las primeras dcadas del siglo XX. 11. En el caso paradigmtico de la Escuela de Artes y Oficios, mientras algunos de los talleres fundacionales del plantel (mecnica, fundicin) se encaminaron con propiedad a los estudios de nivel tcnico y durante la segunda mitad del siglo XX alcanzaron su mxima validacin en cuanto menciones de la carrera de Ingeniera en la Universidad Tcnica del Estado, otros se mantuvieron a nivel de oficios o solo accedieron al nivel tcnico (herrera, carpintera). 12. Mediante decreto N 1.983 del Ministerio de Educacin, del 13 de marzo. 13. Octavio Azcar Gauthier (1951): La enseanza industrial en relacin con la economa nacional. Memoria de prueba para optar al grado de Licenciado. Santiago, Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales Universidad de Chile, p 72. 14. Ibd. 15. En 1938 las escuelas de artesanos totalizaban cinco en el pas y una dcada despus su nmero ascenda a un total de 29. Las especialidades impartidas, en trminos generales eran las siguientes: hojalatera, gasfitera, plomera; carpintera de construcciones, mueblera, tapicera, tornera y tallado; albailera, pintura y cantera; herrera, mecnica, carrocera rural y mecnica agrcola; talabartera, zapatera, curtidura; hilandera, tejedura, tintorera; sastrera, sombrerera, corte y confeccin; cocina, pastelera, panadera, carnicera. Tambin se imparti, a nivel de estas escuelas, formacin en artes grficas con cursos de linotipia, tipografa, impresin, encuadernacin y fotograbado. 16. Al respecto, las nicas dos escuelas dentro de la red nacional que impartan cursos de cermica eran la de Lota y la de Puerto Montt, ambas creadas en 1941 por decreto N 1.001 del Ministerio de Educacin. 17. A causa de la gestin emprendida por el Ministro de Educacin, Pablo Ramrez, a fines de 1928, que en rigor puso marcha atrs en gran parte de las premisas fijadas por la reforma educacional implementada en dicho ao. Esta decisin del rgimen ibaista se deba principalmente a que el Estado no tendra la capacidad econmica de sustentar dicha reforma, idea que se vio reforzada por la crisis econmica que afect al pas tras el advenimiento de la depresin mundial de 1929. 18. Fue el caso de un educador como Pedro J. Ramrez, profesor de actividades manuales en las escuelas normales de Victoria y Chilln, quien public varios libros dedicados al cultivo de los oficios y las artes populares con una finalidad prctica. Algunos de sus trabajos fueron: El dibujo decorativo por medio del recorte en papel (1931), en coautora con el tambin normalista y profesor de dibujo Vctor Pola; Trabajos manuales con plantas textiles (1957); Manualidades escolares (1964); Trabajos manuales con papeles (1966). Los tres ltimos, publicados por Editorial Nascimento.

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19. Valga consultar el reciente trabajo del acadmico de la Universidad del Biobo, Hctor Uribe Ulloa, que lleva por ttulo: Cermica de Lota. Patrimonio cultural de un pueblo (2011). Santiago, RIL Editores. 20. Sin autor; La cermica moderna (febrero 1958). Revista En viaje, nm. 292. Santiago, Empresa de Ferrocarriles del Estado, p 33. 21. Ver: Eduardo Castillo; op. cit. Algunos egresados de este plantel posteriormente ejercieron como tcnicos en la Cermica de Lota segn relato de Germn Perotti, ex docente e hijo de su primer director, Jos Perotti, mientras que Silvia Rivera, apodada como la Faraona en tiempos de esta escuela, destac como decoradora en Ra, empresa que fue conocida mayormente como Cermica Castro Olivera. 22. A propsito del escenario que enfrent el propio Samuel Romn en su juventud, al llegar como alumno desde provincia a la Escuela de Bellas Artes, siendo apodado como el Inculto entre los grupos elitistas que predominaban en el plantel. 23. Para mayor informacin, consultar: Samuel Romn Rojas; Defiende a la Escuela de Canteros y Cermica Ornamental de la pretendida intromisin de algunos elementos catedrticos de la Facultad de Bellas Artes. Carta escrita a mquina, con firma del autor y fecha junio 1970. El documento, fue publicado inicialmente en 1967 y volvi a circular tres aos despus. Disponible en: Biblioteca y Centro de Documentacin del Museo Nacional de Bellas Artes, Archivo del artista Samuel Romn. 24. Quien tuvo como referente a un evento similar realizado a orillas del ro Sena en Pars. 25. Egresado de la Escuela de Artes Aplicadas. 26. Alicia Cceres y Juan Reyes (2008): Nosotros los Artesanos. Santiago, rea de Artesana, Departamento de Creacin Artstica, Consejo Nacional de la Cultura y las Artes, p 12. 27. Y anteriormente por Carlos Isamitt, fundador de la Escuela de Artes Aplicadas durante la reforma a la enseanza artstica que lider en el ao 1928, un proyecto que encamin definitivamente Jos Perotti, quien dirigi los rumbos de este plantel como su primer director por ms de dos dcadas, entre 1932 y 1956. 28. De acuerdo a las distinciones provenientes del Libro verde de las industrias culturales y creativas, documento publicado por la Comunidad Europea en el 2010. Este documento reconoce a las industrias culturales como las que producen y distribuyen bienes o servicios que en cuanto a su creacin, uso o fines, incorporan o transmiten expresiones culturales al margen del valor comercial que puedan tener, como es el caso del cine, la industria audiovisual, la televisin, la radio. Por otra parte, las industrias creativas son entendidas como aquellas que utilizan la cultura como referente y tienen una dimensin cultural, aunque su produccin sea esencialmente funcional. Es el caso de la arquitectura y el diseo en sus distintas especialidades. 29. A comienzos de 1946 el Ministro de Educacin, Juan Antonio Iribarren, se refera en los siguientes trminos a dos aspectos clave del Gobierno del Presidente Juan Antonio Ros que eran la renovacin

gradual del liceo y el incremento de la enseanza tcnica, acorde al lema oficial de la poca gobernar es producir: No hay que olvidar que nuestra cultura humanstica es la base de la democracia. La cultura general que imparten los liceos nos garantiza una opinin pblica ilustrada y responsable, que hace respetar sus derechos y sobre la cual no pueden entronizarse fcilmente los dictadores. Pero es indispensable dar a nuestra educacin secundaria un contenido realista La renovacin gradual de la enseanza secundaria tiende a dar a la educacin una vinculacin con la realidad, quitando a los estudios cientficos su carcter puramente terico y formal, para darles un sentido prctico, constructivo, de aplicacin a las realidades sociales y posibilidades econmicas del medio ambiente. Sin autor; La linterna de Digenes enfoca a: Juan Antonio Iribarren, Maestro, Gobernante y Artista (febrero 1946). Revista En viaje, ao XIII nm. 148. Santiago, Empresa de Ferrocarriles del Estado, pp 133-134. 30. Cuando era muchacho, en Valparaso edit una revista de arte y literatura [Gong]. Sirvi bastante porque no me preocup de los jovencitos que estaban escribiendo, sino de lo que se escriba en Amrica. Entre publicar a niitas o a reproducciones de Diego Rivera... Qu se va a aprender de los tallarines, de esos que vienen de talleres literarios! Por qu no ensean a ser zapatero, artesano? La mano est botada en Chile. Las talladoras en madera del pueblo, alfareras, tejenderas, Quinchamal, Talagante. No hay ni un solo nombre, ni un apellido y son una maravilla. Los estriberos. Hace un tiempo se preferan las cosas hechas a mano antes que a mquina. En: Catalina Uribe Echeverra (14 de julio de 1996): Oreste Plath: la mano est botada en Chile. Santiago, El Mercurio, pp E4-5.

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Derecha Imagen diseada por los nios obreros que asistan a la Seccin Vespertina de Arte Aplicado, inaugurada en tiempos de la reforma educacional en la enseanza artstica, proceso que lider el artista Carlos Isamitt como director de la Escuela de Bellas Artes, y que en el caso de esta seccin tuvo como su primer jefe al escultor Jos Perotti, quien posteriormente se desempe como director de la Escuela de Artes Aplicadas entre 1932 y 1956. Archivo Dionis Isamitt. Abajo y pgina siguiente abajo Imgenes del paso de la reforma educacional de 1928 por la Educacin Pblica chilena. En estas fotografas es posible apreciar el nfasis en el rescate de lo popular-local, as como el desarrollo de proyectos bajo una finalidad prctica y constructiva. Archivo Museo Historico Nacional. Pgina siguiente arriba Portada y pgina interior del manual Dibujos Indgenas de Chile, publicado por el arquitecto y profesor Abel Gutirrez en 1929. Esta obra, a travs del tiempo, se transform en importante material de consulta para los artesanos chilenos.

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Vistas de la Cermica de Lota. Esta empresa contempornea a otras del rubro, como la Cermica Artstica Los Andes (CALA) y Ra, del empresario Hernn Castro Olivera, fueron el rostro visible de un sector de la industria nacional que respondi ampliamente a la demanda interna por bienes manufacturados durante los aos del Chile estatal del desarrollo hacia adentro. 1950. Archivo Fotogrfico Biblioteca Nacional de Chile.

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Muestra de trabajos de cermica en la Escuela de Canteros y Cermica Ornamental de la Universidad de Chile. Este proyecto, encabezado por el escultor Samuel Romn, parti en la propia casa del artista en 1943, y dos dcadas despus fue incorporado a la Facultad de Bellas Artes. Archivo Fotogrfico Biblioteca Nacional de Chile.

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Vistas de la Feria de Artes Plsticas. 1962. Coleccin Archivo Fotogrfico, Subcoleccin Antonio Quintana, Archivo Central Andrs Bello, Universidad de Chile.

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Entre surcos de barro gredoso. Nac nio alfarero; plasmando avecillas y animales, de pegajosa forma de arcilla. Mi maestra fue la madre naturaleza y mis modelos la gente sencilla de mi patria.
Poema Nio Alfarero por Norberto Oropesa B.

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Nac el 24 de noviembre de 1943 en Los Andes. Mi padre, Manuel Oropesa Camacho, trabajaba haciendo incubadoras para guaguas en una madera muy especial, era un trabajo muy fino. Y era pintor, entonces yo tambin crec con esa inquietud de hacer cosas relacionadas con el arte. l vena desde el norte. Mi madre se llamaba Elsa Elena Bugueo y era de Illapel. Yo tena como cuatro aos cuando muri mi padre. Mi mam qued viuda con muchos hijos y por esto me cri con unos tos. Como mi padre era pintor, un da quiso hacer una exposicin aqu en Los Andes en un centro de esos de gente pituca. No te presents, le dijeron as tutendolo, porque esta cuestin es solamente para los profesionales, ellos presentan cosas as, usted no. Mi mam me contaba con esas palabras sobre esa discriminacin terrible, y l tena varias pinturas muy buenas. A m me toc trabajar mucho. Desde chico me metieron en el trabajo con los animales; compraban y los revendan. Tambin se faenaban algunos, entonces me cri as, alimentando animales, sembrando, haciendo todo lo que se hace en el campo. Yo soy de la poca cuando las lluvias empezaban a fines de marzo, y llova, no como ahora, que empiezan en julio. Vea regar y siempre hay que estar viendo el agua, porque se hace a travs de surcos, se tapa uno y va el otro y hay que estar mirando siempre. Entonces mientras esperaba que se regara todo, empec a jugar con el barro del cerro, haca figuras, pajaritos. Cuando vea los animales, no me demoraba nada en hacer un caballo. Vea que se secaban y se ponan duros, entonces empec a ponerlos en un nacimiento de navidad. En mi poca, se usaba el nacimiento ms que el rbol y yo aportaba con los animalitos que haca para el pesebre, que era de yeso. Los Andes era una ciudad conservadora total. No s si se pueda hablar de clase media, porque no era muy pronunciada. Era la gente que tena no ms, su casita propia. Era lindo porque todos tenan recursos: sus gallinitas y cosas para comer. La gente era muy catlica, muy reservada, muy buena onda, muy buena relacin, todo eso. No existan los asaltos, no andaban robando, todo eso..., no era comn eso. Eso era Los Andes tradicional. Tambin era una ciudad donde pasaba mucho ganado de Argentina.

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Lo bueno mo, de lo que me alegro, es que siempre fui muy observador de la naturaleza, por eso hay gente diferente a todos los dems. Yo siempre me he dedicado a la naturaleza, la parte espiritual; observaba los animalitos, los gatos, los perros. Me mova solo en ese ambiente, mientras andaban los otros nios por ah tirando piedras con la honda, subindose a los rboles, sacando fruta, haciendo el movimiento comn de los nios. Yo no, estaba metido en esa otra cosa. Yo me califico de nio observador, por eso le digo siempre a los nios en la escuela cuando me preguntan Profe, qu es un nio observador?: es el que se dedica a observar la naturaleza y por qu pasa esto, por qu pasa esto otro, por qu florecen los rboles, por qu de repente las frutas no maduran todas? Profe, y por qu no maduran todas al mismo tiempo?, porque caeran todas las frutas y no tendramos una continuidad de fruta. Eso lo observ cuando nio, cuando anidaban las aves, el canto de los pajaritos, y todo eso me emocionaba, en eso viva yo, empapado de toda la naturaleza. Eso me ayud mucho a ser como soy. Iba a la Escuela 1 de Los Andes. Don Gustavo Guzmn, una excelente persona y escultor, era el profesor de cermica cuando pasbamos a quinto o sexto. Cosa curiosa, porque eso no existe ahora, tener un curso de cermica en el colegio, lo que es tan importante ahora, mucho ms que todo. Yo tengo un hermano que es profesor, Alfonso Oropesa, que era bueno para el dibujo pero nunca se dedic mucho al arte. Entonces el hermano mo estaba metido en ese taller cuando yo iba como en tercero o cuarto ao, era re chico, y estaban haciendo cermica. En el recreo se quedaban trabajando y nos metamos todos a mirar. Estaban todos tan entusiasmados que los nios no salan al recreo, y llegbamos nosotros achoclonados al taller y vena don Gustavo de repente y echaba a todos para afuera porque a veces se ponan a molestar o eran muchos nios. Un da que mi hermano me pas un poquito de greda e hice un patito, lleg este caballero y los estaba echando a todos para afuera. Me dijo: Y usted qu hace aqu? Ya, vyase, pero el Alfonso le respondi: No, si es mi hermano, mire lo que hizo. Oh, qu bonito lo que hiciste, qudate aqu no ms. Y ah empez el primer contacto con el profesor, y de ah no paramos ms. No me acuerdo qu fue lo que

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hice, si un pato o un perro, pero era una figurita. Entonces despus llegu a quinto y me tocaba, as que con mayor razn poda quedarme en el taller. Siempre nos iban cambiando los talleres de lugar, y yo le ayudaba al profesor a hacer el horno y as fui aprendiendo. Don Gustavo tena un torno de madera, de esos que se empuja la rueda con el pie. Se llama rueda alfarera, la inventaron los fenicios. Entonces me acuerdo de que nos haca clases de torno, y haba que hacer una fila. A cada uno le tocaba un turno y algunos pateaban un poco, se les caa la greda, hacan puras leseras, quedaban todos manchados y se iban. Y cuando me iba a tocar a m, me echaban para atrs y cuando me tocaba, sonaba la campana, porque abusaban. Un da el profesor se dio cuenta de ese problema y me dijo: Vamos a hacer una cosa. T te quedas ac en el recreo, el torno es tuyo todo el recreo. Yo no poda creerlo, porque los otros estaban un puro ratito y algunos se ponan a hacer equilibrio. Entonces el profesor me deca: Te voy a tener que dejar encerrado eso s con llave en el taller. Ah me quedaba yo y as aprend. Fui el nico que aprendi de todos y se ponan envidiosos porque no pudieron, pero yo con la constancia y porque me poda quedar ah en el recreo aprend a tornear. Esos fueron mis primeros pasos en el torno. El profesor sacaba los materiales de los cerros de ac. Justamente, desde que empec en el taller de quinto ao, salamos con l en una burrita que adelante poda llevar otra persona adems del chofer y despus la parte de atrs era como un capote que se doblaba y era otro asiento. Ah bamos con otro nio y salamos a buscar greda. Y as empec a conocer la greda. Desde ah ando investigando y conozco de todo tipo de arcillas. Yendo al Camino Internacional, en El Sauce, es sper buena esa greda que hay all. Yo deca: Por qu esa greda es tan exquisita?, e investigaba como cosa ma, porque nadie le explica nada a uno, todo lo que yo s es por pura investigacin ma. Y de repente empec a pensar por qu bajo esos eucaliptos era tan cremosa la greda. Empec a sacar cuentas y era porque ah caen las hojas, fermentan y pudren la greda. Si usted toma una greda spera, la pone a podrir, se transforma en una crema. Entonces por eso era rica, y esa cuenta la saqu yo. Y por qu ms all no?, porque pasado los eucaliptos la greda era ms rstica y entonces entend que era por las hojas que caan ah.

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Arriba Mi padre cuando yo tena como dos o tres aos. Cuando l pintaba, me sentaba en esa silla donde tiene apoyado uno de los cuadros. Archivo Norberto Oropesa. Pgina anterior Este es el Cerro La Virgen, donde andaban los pumas cuando haba mucha nieve. Bajaban de la cordillera y se coman algn animal en las casas vecinas. Era muy chico cuando escuch acerca de eso. En ese cerro iba a buscar greda. En los faldeos, cuando regbamos las chacras, el agua vena roja, mezclada. Cuando se iba el agua, quedaba la greda asentada, que para m era barro no ms. Ah empec a trabajar. Archivo Ren Len.

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Ac en la Escuela de Los Andes, en quinto Pliquiestaba vent, sequam audia 1 pratur, temporit eum quaectae o sexto de preparatoria. El profesor que aparece con nullectiam velit eum accul e nostium consequid et aut la nosotros es el seor Hugo Badani. Varios de estos veliqui vent, sequam audia pratur, temporit eumnios quaechoy son profesionales, abogados, mdicos. Todos eran tae nullectius eum estio. Nam fuga. hijos de agricultores, pero de chacras, no de grandes extensiones. Los Andes era una ciudad campesina. Archivo Norberto Oropesa.

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Izquierda Retrato de mi madre Elsa Elena Bugueo. Archivo Norberto Oropesa. Abajo Este es el casamiento de mi prima Isabel Tapia, en la casa donde me cri con los tos. Debo haber tenido unos cuatro aos por entonces. Hacia 1947. Archivo Norberto Oropesa. Pgina siguiente Esta fotografa es de la poca del rock and roll, debo haber tenido unos 16 o 17 aos, hacia el ao 1960. Me saqu la foto en un estudio porque no tena ningn registro personal. Los domingos, el to dejaba una corrida de billetes, con ms cantidad para los ms viejos y al final estaba yo, el ms chico y me dejaban unos pesitos. Eso se llamaba el domingo, era una tradicin. Me la saqu en el centro de Los Andes cuando ya estaba pololeando. Archivo Norberto Oropesa.

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Izquierda El comiln de las brevas. Cuando nio, tenamos tres higueras inmensas y se formaba un crculo al medio; era como estar jugando en medio de una carpa de circo. Nosotros sacbamos brevas para vender y un primo las bajaba con un palo que tena un tarro. Una vez que las sacamos de postre para el almuerzo, cada vez que reciba, me las coma y no dej ninguna. Me castigaron. Abajo Cuando empezaba el amor por una nia, nos ofrecamos a dar vuelta la cuerda para ser galantes y ah comenzaban las relaciones.

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Esto es parte del pasar de la vida ma, porque los nios jugbamos en tinajas y ah bamos saltando, nos escondamos y tenamos que adivinar el nombre del que estaba ah. A veces las tinajas tambin se usaban para guardar cosas que se compraban, pero no las de la entrada a las casas sino otras que estaban ms atrs.

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Las nias tambin llegaban a las tinajas; era el centro de reunin que tenamos, debajo de unos pimientos a la orilla del Cerro La Virgen. Las nias andaban con muecas y los nios con hondas.

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Abajo Reunin de nios. Una de mis pinturas inspiradas en este tema. En la casa tenan ocho tinajas gigantes, y ah jugbamos. Izquierda y pgina anterior Nosotros metamos un pie, despus el otro y nos escondamos de un sopetn en las tinajas. Asombamos la pura cabeza. A veces, cuando nos robbamos alguna fruta, nos escondamos a comer ah. Estas obras mezclan torno y manualidad, pero el torno tambin es manualidad, el que no sabe, no le resulta y se rompe todo.

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Andar por los cerros corriendo, excursionando, esa era la vida de los nios. Tambin los juegos con los animalitos, que tenamos en todas las casas.

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Siempre tocando el tema del amor campesino y las fiestas para los das de los santos, no slo para el dieciocho. Los famosos corridos y los valseados.

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Arriba Con mi seora nos casamos ac en San Esteban, en 1970. Fuimos a Los Andes a tomarnos esta fotografa. Archivo Norberto Oropesa. Pgina siguiente Aqu se puede ver que ramos de esa generacin del cambio social del mundo, de la liberacin. En esa poca nos veamos como los hippies y nuestros hijos Elisa, Norberto y Macarena estaban pequeos. 1975. Archivo Norberto Oropesa.

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Canta el viento llamando al aguacero silba el viento entre las tejas color invierno. Sigue bailando con la brisa tibia el viento, invitando al aguacero, hasta que al final en el horizonte, de nubes grises, aparece estilando el arrogante aguacero, besando terrones y potreros. Se qued, festejando junto al estero.
Poema El aguacero por Norberto Oropesa B.

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Cuando sal de la escuela, iba a ver a don Gustavo. Y un da me pregunt: Te quers quedar con la clase?, yo tengo que ir al centro a hacer una diligencia. Te voy a buscar a los nios. Y llegaba con los nios y yo me quedaba de profesor. Lo hice varias veces, tena como trece o catorce aos. Despus de la escuela, me mandaban a hacer cualquier diligencia al centro, a comprar pan, a comprar caf y pasaba por la cermica CALA. Era una fbrica de cermica famosa... Ahora son restos. Se ha ido fraccionando. Vendan en Santiago. La cermica CALA es una cermica de maylica, hacan jarrones. La maylica era un sistema de esmalte de mucho colorido, trabajaban todo lo italiano. Por ejemplo en los jarrones dibujaban paisajes del Mediterrneo, porque los dueos eran todos italianos: Sergio Da Porto, Adolfo Riviera y Adolfo Pndola. Me acuerdo que cuando era chico, adems que soy bajo de estatura, pasaba por afuera de la cermica CALA que tena hartas ventanas hacia la alameda, me suba por esas ventanas gruesas, suba como poda, me agarraba de los barrotes, andaba con pantalones cortos, era como Papelucho yo! Y me suba a mirar cmo torneaban. Los caballeros se rean de m y deca algn da ir a tornear en CALA. Soaba con entrar a CALA y un da me fui a ofrecer. Era el ao 1960. Qu sabe hacer usted?, me dijeron. Yo s algo tornear porque en la Escuela 1 tornebamos. Me aceptaron y estuve un tiempo, como dos aos. Yo estaba en calidad de aprendiz y adems, como era joven, tambin lo explotaban a uno ms. Hubo otro joven que lleg ah tambin, Ulises Villarroel, que ahora tiene un taller de cermica ac en Los Andes. Haba un italiano, el jefe del taller de tornera, el seor Adolfo Riviera, experto tambin en moldes y en aplicaciones, y estaba el seor Adolfo Pndola, a cargo de todo lo que era horno y esmalte; era especializado. El otro, Sergio Da Porto, era el que haca diseo, andaba por todas partes, era el que andaba mirando. Ah uno no se poda parar, ms que para ir al bao. Al seor Riviera le costaba hablar un poco el castellano; l cont que cuando llegaron los italianos, lo trajeron a l como maestro contratado, y contaba que de nio, donde viva l en no s qu parte de Italia, se usaba mucho tener un taller de alfarera por todos lados; entonces a l de nio lo metieron al torno, que apenas alcanzaba la rueda. Lo vi tornear, era fuera de serie. Haca correr el tor-

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no, como debe ser, le echaba agita y pescaba una pelota de greda, la centraba y la levantaba alto. Y lo haca as: levantaba la mano, la meta en la bola y levantaba la greda con una mano. Cuando lo vi qued as... Oye qu te pasa Oropesa!, me deca. Es que nunca haba visto nada as, ese hombre era un mago, pero ya era tornero desde los diez aos. Tena un tiraje tremendo la cermica CALA. Haba como ocho a diez torneros que estaban produciendo ah, dele que dele, porque no exista este tipo de cermica, todo lo exportaban, y fue boom en Chile porque todo lo mandaban a Santiago o a Valparaso, y para el sur. Tena 17 aos, era inicios de la dcada del 60, y me mandaban a hacer, por ejemplo, 40 jarrones o 30 botellas. Se tomaban las medidas con un comps de altura, un comps de poste le puse yo..., comps de poste le digo yo porque era como un pedestal con una tablita que se pasa por entre medio, entonces va justo ah, y cuando uno sube la greda llega hasta ah y despus cierra. Y as se hacan los jarrones. No tenamos una meta diaria, era por pedido no ms. Se trabajaba por hora, no tenamos plazos tan fijos, ramos jornaleros. Me tocaba hacer puros cantaritos chicos, porque ya haba aprendido a hacerlos y porque vendan por cantidades esos cntaros. CALA traa el material de Rungue, Montenegro, de la entrada de Santiago, por Polpaico, unos cerros con unas partes bien blancas con manchones de arcilla, para diferenciar la greda de la arcilla, porque la greda es la caf, entonces esa arcilla la sacaban de all de Rungue. Los italianos eran muy recomplicados, y un da me pill uno porque estaba haciendo otra cosa. Me llev a la oficina y me retaron: La prxima vez se va de ac. Usted tiene que hacer puros cntaros chicos. De repente, volv a caer en desgracia otra vez, cuando me ven que tena en el torno un cntaro grande. Estaba feliz, porque nunca haba levantado greda as. Ellos tenan una arcilla exquisita para tornear. Y yo, emocionado, levant tremendo cntaro y los otros compaeros me avivaban la cueca. Lleg el italiano y me echaron del trabajo. Cuando cumpl los 17 aos comenc a pololear. Veamos a las nias que estaban saltando y nos ofrecamos a darle vuelta a la cuerda. O cuando jugaban al luche, tambin jugbamos con ellas. Todos esos juegos de nios los viv yo, por eso los hago. Los viv y los hago como yo lo viv...,

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la realidad. Mi polola tambin entr a la CALA para estar conmigo, tena 14 aos, pero ah no vean la edad, sino manos que trabajaran. Ella estaba de repasadora, decoradora, era de las que vean el esmalte y repasaban todo. Eugenia, se llamaba. La conoc en la calle ma, cuando viva con los tos. Mis 18 aos fueron la poca del sufrimiento, por eso me mandaron para Argentina, por aquella polola, el primer amor. Cuando ya estaba enfermndome y estaba adelgazando, me fui a Argentina. Mi mam le escribi a mi hermano que estaba all; en ese tiempo haba mucho chileno que se iba a Argentina por trabajo, hubo un furor, era algo comn. Mi hermano, por ejemplo, parti primero porque estaba mejor all, todo ms barato. Era lo contrario a lo que existi aqu. Despus se dieron vuelta las cosas. Part en tren, lo ms lindo. Lo tomaba aqu en Los Andes, si no me equivoco, parece que vena de una combinacin con Valparaso, pero el tren parta de aqu mismo, para ir al puerto o para Argentina, o viceversa tambin, para Santiago. Haba en el terminal ferroviario un gran mural sobre la hermandad de Chile y Argentina, con un huaso y un gaucho dndose la mano, que lo pint un muralista muy conocido... Gregorio de la Fuente. Con una hija de l estuve estudiando, pero ella iba en el da, en la Escuela de Canteros de la Universidad de Chile. A regaadientes acept irme. Me fui a la Argentina y empez otro tipo de vida para m. All llegu a Florencio Varela, en la provincia de Buenos Aires, como una comuna. Estuve trabajando en una estancia de animales, tenan una lechera, despus me fui a trabajar a una fbrica de fonolitas porque estaban pagando mejor. Ah los argentinos odiaban a los chilenos, eran bien jodidos, molestaban, tiraban cosas, de esas pelotas que se hacen con papel mojado, y ah me tiraban y me pegaban. Un da me desquitcon uno de ellos y me fui. Como me gustaba mucho el arte, iba a la ciudad. Hay una parte donde pasaba el tren, ya haba metro. Descubr un local donde haban tmperas, vendan todo lo que era material para el arte, ms relacionado con la pintura. Qu me han dicho! Yo iba a esa tienda a ver los paisajes que estaban exhibiendo, porque mandaban a enmarcar, entonces siempre haba cuadros sin marcos. Hasta que me hice amigo

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del caballero de ah. Qu mirs tanto, che! Quers algo?, entonces le empec a contar mi historia y por su lado supe que haba una fbrica en Argentina de porcelanas, que se llamaba Porcelanas Americanas. Nos hicimos amigos con el pintor. Me peda que le contara sobre Chile, lo de los terremotos. Compr la primera tela de pintar que tuve donde este artista que tena su taller y venda materiales para arte y cuadros. No como ac, que era raro que en una pinacoteca tuvieran tambin lpices, de todo. Y yo andaba igual que cabro chico mirando la pastelera, era una cosa as cuando iba a ver la vitrina, las pinturas. Ese seor argentino era muy simptico. No recuerdo su nombre. La cuestin es que busqu tierras por ah que fueran posiblemente gredosas, porque en la pampa no haba mucho de ese tipo de tierra, entonces junt un poco de barro gredoso e hice una cabra, un chivito guatn y lo llev a Porcelanas Americanas. Part a la capital, tom la micro y despus el subterrneo hasta que llegu a esta fbrica. Era una cermica inmensa, toda una cuadra, una de las fbricas de porcelana ms grande de Amrica. Me parece que quedaba por Lans, al sur de Buenos Aires. Generalmente estas empresas son de extranjeros, tremenda mole que era y las cosas que hacan, podran haber sido alemanes, porque tambin trabajaban la porcelana. Los grosos de la porcelana son los chinos y los alemanes. Les cont que haba trabajado en la cermica CALA ac y les mostr la cabrita. Oh, lo hacs vos? Ven para que conozcas, y entr a la fbrica, igual que nio chico en Disneylandia, miraba los inmensos hornos de carril, de esos que corren, estaba con la boca abierta, haba pura porcelana. Hacan cosas estilo rococ, como de la poca medieval, los condes, una onda as; eran adornos, jarrones floreados, figuras. Les encant la figura que hice y me hicieron llenar un formulario. Estaba completando los papeles, pero me dijeron que tena que hacer la colimba, el servicio militar, porque las leyes son as. Y ah son, no poda entrar por el papeleo. Despus entr a la Universidad Faustino Sarmiento que est en Florencio Varela. Tena que estudiar en la tarde all y parta despus de la pega. Tom cursos de dibujo, pintura, estuve como unos nueve meses en la Universidad. Era verano, segua haciendo trabajos vinculados

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al campo y despus iba a clases. No es que haya sido tanto asunto lo del dibujo, porque siempre he dibujado, adems enseaban ms que nada las tcnicas del dibujo, cosas que yo saba, como se dice, pan comido, porque era bueno para el dibujo. Lo otro que aprend fueron algunas tcnicas del leo, por ejemplo, conoc el trabajo en arena, el empaste. Nunca supe si era una universidad estatal o privada. Yo creo que tiene que haber sido estatal. Haba mucha gente joven, no era gente adulta, eran lolos. No s si ese curso habr sido de capacitacin de lolos, pero no vi gente adulta ah. Y yo era joven tambin, haba cumplido 21 aos. El plan que estudi era gratis. Y recuerdo a unas hermanas que eran profesoras y les gust mucho lo que haca yo. Fue una relacin buena con los profesores, pero fue muy corto el curso que hice. Alcanc a recibir un boletn, una libreta. Cuando termin el ao hubo una exposicin. Yo haba hecho un leo, un paisaje de ac de Chile, y gan ese saln de arte. Dieron premio a todos los que haban participado ah. Y el premio era una beca para estudiar en Buenos Aires en una universidad. Como yo trabajaba, tena que partir en un bus rpido a estudiar a Florencio Varela y justo ese da mi hermano con mi cuada salieron a comprar y me dijeron: Cuando volvamos t te vas a estudiar, pero mi hermano se demor mucho y a m siempre me ha gustado la puntualidad inglesa, entonces no alcanc a ir. Y dije: Qu voy a meterme ah si ya empez, deben llevar como una hora, voy a llegar cuando est terminando el acto de fin de ao, la exposicin esa. No fui n. Y despus, cuando pas a buscar el boletn y un documento para volver a Chile, me contaron que haba sido premiado en el saln y que a una famosa pintora que era rectora de una universidad en Buenos Aires le haba gustado tanto mi trabajo que me haba ofrecido una beca, pero nunca aparec y perd esa oportunidad. Hasta ahora la cuento y me dan ganas de pegarme cabezazos. All en Argentina el arte siempre ha sido mejor. En esos tiempos la cosa recin estaba dndose de otra forma en este pas, pero en Argentina siempre llevaban la delantera en todo sentido. Hartos nios y jvenes estudiando en la noche, la actividad misma del teatro, teatros por todos lados. Teatro-teatro, no ese teatro picaresque que tambin hay, pero ms que nada le dan mucha importancia al tea-

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tro. En Argentina hay cualquier cantidad de museos. Lo nico malo es que muchos museos no abran los das domingo y yo tena libre los sbados y los domingos pues trabajaba el sbado hasta medioda. Me hice un tiempo y fui a conocer el Museo de Buenos Aires, un inmenso edificio que tena tres pisos, si no me equivoco. Me acuerdo que alcanc a ver uno o dos pisos nada ms y nada que ver con los museos de ac. Haba harta actividad, gente entrando, gente saliendo, anunciaban que iban a dar tal pelcula de la vida de un artista, qu se yo, puras actividades de ese tipo, todo eso se daba all. Yo qued asombrado con toda esa actividad, nada que ver con ac. Aqu en los museos no entra casi nadie, hay una cosa muy lenta y ms an en ese tiempo. Tuve que regresar a Chile porque Inmigraciones, que se dedican a ver a los extranjeros que estaban trabajando sin permiso, los tiraban pa fuera. Yo iba con un permiso por tres meses para turista y me haba pasado porque alcanc a estar un ao y tres meses. Cuando llegu de vuelta fue como cambiar muchas cosas, como cambiar el switch.

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Estas son propuestas para decoracin. Cuando trabaj en la Cermica Artstica Los Andes conoc de cerca este trabajo, que realizaban las mujeres pintando a mano.

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Todos estos diseos son de piezas utilitarias, donde lo ornamental tambin formaba parte de la estructura.

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Derecha Detalle de un artesano trabajando en la seccin decorado de la Cermica Artstica Los Andes, aparecida en revista Mampato el 5 de septiembre de 1973. Archivo Ulises Villarroel. Abajo Estos diseos son interesantes, porque tienen aplicaciones adems de la decoracin, con los pajaritos que se transforman en asas o el pajarito que est bebiendo agua solo.

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Grupo de trabajadores de la seccin de torno de la Cermica Artstica Los Andes junto al tcnico italiano Adolfo Riviera (al centro), quien fuera maestro de don Norberto durante su paso por esa industria. A la derecha, de camisa azul, el ceramista Ulises Villarroel, compaero de trabajo de don Norberto, quien se form primero en CALA y posteriormente en Argentina. Actualmente se dedica a la cermica en la ciudad de Los Andes. 1972. Archivo Ulises Villarroel.

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universitario y trabajador
Estirada a lo largo del camino, estaba la vieja muralla aturdida por el tiempo, la coronaba la zarzamora con sus frutos de dulzura eterna. Ms all aplastada por los rayos del sol, quedaban restos de una muralla. Testigo de mi patria campesina. En otro tramo del camino se encuentra sombreada de lamos y nogales, la ltima muralla formada de barro y paja de dorados trigales, endurecida por aguaceros y ventoleras.
Poema Muralla de campo Norberto Oropesa B.

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Llegu de nuevo donde don Gustavo Guzmn, mi profesor de la escuela bsica, que haba comprado un sitio y yo lo cuidaba, estaba de cuidador. Empezamos a hacernos ms cercanos y a trabajar juntos. Hicimos unos maceteros. Lo que ms se poda vender en ese tiempo era el macetero. Tambin hicimos unos trabajos de esmaltado en cermica, pero no se vendan. Los pusimos en un local aqu en Los Andes, pero no se venda... adems que la economa no era para andar comprando arte. Sabes?, me dijo un da, supe que hay una escuela en Santiago, la Escuela de Canteros. Podras ir t a probar suerte. Y parece que me entreg un papel donde salan los talleres que daban. Y por ah don Gustavo dijo que iba a hablar con un seor Ibez, Amador Ibez, un escultor de Los Andes que era conocido, pues su hijo estaba estudiando escultura en la Escuela de Canteros. Con el Golpe tuvo que salir del pas, no s si a Suecia, no s en qu parte anda y no se supo ms. Tuve que irme a Santiago. Averig a travs del muchacho Ibez que estaba estudiando, l me traa informacin y despus tuve que ir a presentarme a Santiago un da para hablar all y hacer una prueba. Ah me encontr con algo distinto, porque yo hago esta cosa del modelado y tuve que hacer una prueba tipo examen. Consista en que a uno le ponan el modelo y ah era la primera vez que me enfrentaba a lo abstracto, la forma, el volumen, todo lo que uno conoce ahora. Me decan que era un pez, pero no lo vea como pez, todava no llegaba a ese tema de valorar la parte artstica en la sntesis. Llegu, pesqu la greda, hice un cuello largo para arriba, hice una cara de una campesina con las trenzas colgando, relarga, porque ah uno tena la greda por montn, con el cuello largo y arriba la parte ovalada de la cabeza, con trenzas y le hice unas marcas por ah. El director en ese tiempo era Hctor Romn Latorre, hijo del famoso escultor Samuel Romn, y me dijo: Oye Oropesa, si no te demoraste nada!, los postulantes se van y despus vuelven a seguir con el trabajo, se demoran como dos o tres das en hacer un trabajo. Y t lo hiciste en una hora, y tampoco hiciste lo que te dijimos que hicieras, tenas que haber hecho eso.... Es que no me gust, poh, le dije. Como yo vena del campo, era huaso de frentn: No le encontr ninguna gracia.... Y se mataron de la risa. No s si andaba con Benito Romn, que era to suyo, o con otros profesores ms y se rean. Ya, ahora tienes que ir arriba a la sala de dibujo. Y ah tuve que hacer otro dibujo y la misma historia, tena que dibujar

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unas cosas abstractas que parecan caracoles, y me acuerdo que hice unos patos, as medios raros y les gust. Con un sombreado, porque me gustaba hacer sombras; tena el dibujo y despus con lpiz empezaba a sombrear. Me gustaba mucho hacer eso y lo hice bien. Les gust. A ver, qu hacemos contigo. Has hecho algo en greda? Y les cont que de cabro chico andaba con la cuestin del modelado. Ya cabro, quedaste aceptado, dijeron. La Escuela de Canteros eran dos pisos, como tres casas con harto espacio. Y trabajbamos ms que nada en el patio, porque tampoco era tan grande. Haba unos talleres, que eran para dibujo y pintura. Me acuerdo de la fiesta mechona. Nos tiraban adentro de un pozo con greda ms lquida, barbotina. Cabro que pasaba lo tiraban ah. Y nos bautizaban as, nos tiraban al pozo. El creador de la Escuela, don Samuel Romn, en primer lugar era comunista, estaba empapado con que la gente necesitada tena que salir adelante. Este caballero hizo esto con el afn de orientar a los artesanos, a los pobres que tenan su taller les dio una oportunidad para que se especializaran ah. Entonces yo llegu en esa calidad de artesano. Porque eran artesanos y artfices. Artesanos eran los que hacan la obra gruesa y artfices eran los que diseaban. Pero a m no me gustaba esa diferencia, porque yo igual me sacaba la cresta: haca maquetas, haca el trabajo. Tampoco iba a permitir que viniera un artfice a decirme cmo tena que hacer las cosas. Ellos saban dibujo tcnico. A m el dibujo tcnico no me serva pa n. Haba muchas mujeres que tenan el manso apellido, entonces como que no les daba para ninguna cosa ms y se metan a estudiar arte. Iban hartas nias, todas en auto, trabajaban en el da y se iban. Despus en la noche slo haba una que otra, pero ya no tan lolas. Se daba mucho eso. Cuando entr a Canteros eso fue una oportunidad que se dio. Haba otro joven que tambin estudiaba all, que trabajaba en un taller de bicicletas y termin siendo profesor. Ah en la universidad, tambin tuve la posibilidad de ser profesor. Y esa es la segunda tontera que pas en mi vida con la cual tambin me da ganas de pegarme un cabezazo. Resulta que una vez hubo un concurso y el profesor Benito Romn me pidi que participara; l y otro profe me dijeron que postulara, que tena muchas condiciones. Y yo era ms huaso que la cresta, como se dice vulgarmente, y no quise estar ah ese da. Hasta ahora me

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arrepiento. Cuando despus llegu, pregunt: Y qu pas? Qued fulano de tal y el que tena que quedar no lleg poh, y me empezaron a retar los profes. Soi tonto, dijeron, esta era tu oportunidad. El examen era re papaya, t la escultura la maneji con experiencia. Habrai quedado al tiro. Despus conversando me decan: Sabai que te tenamos listo para que te hubieses metido de profe.... Era para una sede de la Universidad de Chile en el norte. De la Escuela recuerdo a Carlos Manrquez, el profesor de escultura. Haba un profesor que se llamaba Hctor Banderas y haba otro que le decan el japons, Luis Nakagawa, que haca paisajismo. Tambin recuerdo a Ramn Mrquez y a mi profesora de dibujo que era una seora bien de edad, que andaba siempre bien pintarrajeada, llena de polvo la carita. Tambin estaba Waldo Gonzlez, de dibujo aplicado, pero que no fue profesor mo porque haca clases en el da. Me acuerdo que pona unas reglas, unos puntos de referencia y tiraba lneas; despus borraba. Ah aprend cmo se trabajaba en la universidad. Ahora a mis alumnos, de repente cuando estn muy flojos y no muy buenos para hacer la tarea, voy y les borro el pizarrn. Ah, pero profe qu hizo! Por qu me borr el pizarrn? Claro, si hi estado todo el rato conversando, y el otro comiendo un dulce y no ha hecho nada. Eso les va a pasar a ustedes cuando vayan a la universidad, les va a pasar lo mismo. Ah en la universidad las cosas marchan as. Ah no va a estar esperando el profesor a que hagan las cosas, no existe eso. Durante los primeros meses como alumno en la Escuela de Canteros me qued a vivir donde mi hermano. Se haba venido a trabajar a Santiago y ya llevaba como un ao aqu. Arrendaba unas piezas en Quinta Normal para abajo, eran como conventillos. Tiempo despus me dieron un dato de un caballero que tena un taller de cermica y andaba buscando un tornero. Me present en la Cermica Rosen, que quedaba en uoa, en la calle Emilio Vaisse. Era un caballero alemn, bueno para fumar, chico. Me dijo: Pucha qu bueno que llegaste, porque a fines de los aos 60 haba un boom, haba un despertar de la cuestin artstica. Hacan grfica indgena, baaban las piezas en esmalte y quedaban as como cermica barnizada. Y ah empez lo lindo para m, porque estaba en un verdadero taller, haban moldes, haban muchachos trabajando, empez todo lo que a m me gustaba,

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eso s que era groso. As que empec a trabajar ah y pude arrendar una pieza. Era un taller particular; para el dueo era su trabajo no ms, no era muy empapado en el arte. Tena unos diseos propios, pero nunca lo vi dibujar algo, solamente tornear. Cuando llegu me tiraron a los leones al tiro. Tena que hacer unas copas de regalo para un club que estaba de moda; recin estaban empezando esos clubes de ftbol americano, de rugby. Tena que hacer los premios, tres copas. l no poda subir mucha greda, y yo suba bastante, aunque era chico. Tena que meter la mano y despus poner el otro pedazo, porque no alcanzaba. En cuanto a moldes era un buen taller. Se dedicaban ms que nada a la decoracin y el baado. Trabajaba desde la maana, sala a las cinco y entraba a las siete a clases en Canteros, hasta que volva a mi casa como a las once. Como viva en Quinta Normal, el trabajo me quedaba al otro lado. Estaba en Vicua Mackenna al llegar a 10 de Julio, tres cuadras y media pa entro por Irarrzaval. Me iba en micro, tomaba la Carrascal, que doblaba justo en Vicua Mackenna. Cuando fui la primera vez a la universidad no tena idea de cmo llegar. Mi hermano me dijo: Sale a Carrascal. Ah pasa una micro que se va por Vicua Mackenna. Parece que tena un ngel, porque pude llegar por primera vez sin saber qu micro tomar. Sal a Carrascal y a lo mejor el ngel me dijo: Toma esa, y justo era la Carrascal Santa Julia, la liebre, y veo el letrero que deca Los Olmos. As que llegu a la universidad. Y como en todos lados hay de todo, cerca de mi casa tambin haba un caballero que tena un almacn, un viejito, y me dijo: Usted en qu trabaja?. Le cont lo de Canteros y el taller de cermica. En la universidad estbamos en paro, y el viejo dijo: Ah, los bolcheviques que estn revolvindola..., as que tena sus ideas polticas. Usted estudia escultura? Yo tengo un libro de don Augusto Rodin, me dijo. Ah!, le dije yo, salt al tiro. Ah conoc el trabajo de Rodin. Antes solo haba escuchado y haba visto una lmina no ms de este escultor francs. Me pas el libro, lo le y despus se lo devolv. Resulta que estaba trabajando en el taller de lo mejor y un da lleg una belleza. Una rubia alta, igual que una actriz de cine, ojos verdes o azules, hermossima, bellsima. Lleg hablando en alemn, empez a

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discutir en alemn. El dueo se rascaba la cabeza, seguan hablando, y se acerc la rubia. Maestro, me dijo, usted ahora va a trabajar en mi taller. A m no me haban dicho nada y ms encima vena esta belleza... Por qu no pues? Entonces se fue la gringa. Le puse as porque era igual que la Rita Hayworth, una artista, alta tambin. Y el alemn me dijo: Va a tener que irse, y fumaba. Va a tener que ir a trabajar all. Y por qu?, le dije yo. Yo trabajo aqu, yo le trabajo a usted. Vaya no ms, me dijo. Puede ir los sbados y no trabajamos los sbados. Vaya no ms porque yo le debo unos favores a esta seora. Y llegu para all, quedaba en la calle Glamis, del barrio El Golf. Trabaj un da sbado y listo. Lo quiero ac el da lunes, me dijo. No va ms a trabajar all, eso se acab. Usted tiene su taller ac, tiene todo lo que quiera. Tiene estantes, tiene moldes, lo que usted quiera. Haga lo que quiera y lo principal es que usted es alfarero. Y ese s que era taller y estaba empezando. La cuestin es que la seora tena el tremendo capital; todo se haca por encargo. Ella entregaba a locales en Providencia, en El Golf. Como esa seora era encopetada, era conocidsima, le pedan de cualquier lado. Lo haca ms que nada yo creo que por hobby. Como en Alemania se trabajaba mucho la porcelana, ella tena libros de cermica y yo hoje algunos. Incluso tengo algunos recortes de esos libros alemanes. Entonces ella quiso hacer un taller, no creo que por necesidad econmica, pues tena harta plata. En lo que s era grosa era en la cuestin de esmaltes, porque importaba todo de una fbrica de esmaltes que se llamaba Degussa, alemana. Entonces llegaban los mejores materiales y ella los preparaba con todas las indicaciones, le gustaba eso de preparar esmaltes, tena nias que le pintaban. Me pagaba bien, pero despus las cosas empezaron a estar mal por temas de pagos y esas cosas. Estuve ah cerca de tres aos. La cuestin no funcion muy bien cuando quise que me pagaran ms. Encontraba que me pagaban poco, eso senta. Conversando un da con mi hermano, nos fuimos a tomar chicha a un boliche, y me deca: A usted lo estn explotando, no aguante ms. Ella sacaba todo de los libros. Me mostraba y me deca: Maestro, hay que hacer esto. Y a fin de cuentas yo era el diseador; eso me deca mi hermano: Usted es tan re huaso, aguanta harta tontera. Me estaba picando la gua: Usted

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qu hace? A m me muestran la foto, la figura, y tengo que hacerla. Es ms, a veces me dice hay que hacer un jarro de schop. Diselo y lo hace.... Pero si usted est contratado de tornero no ms! Tiene que disear, el diseo es aparte, el concepto debera cobrrselo aparte, porque toda la idea es suya. Usted est diseando, est haciendo todo el trabajo, me deca mi hermano. La talla fue por qu me quem, por qu me retir. Cuando me cas con mi vieja, tena derecho, ya sea por lgica, por tica, de por lo menos unos tres o cuatro das de permiso, luna de miel poh. Con la seora duea del taller terminaron todas las relaciones porque me descont un da lunes, que era el nico da de trabajo despus del casamiento, aunque ped permiso y todo eso. Como se termin mi trabajo en ese taller, un da mi hermano me dijo: Compadre, porque nos tratbamos de compadre, apareci en El Mercurio un aviso que dice necesitan tornero alfarero.... Ya, poh, qu bueno, dije yo, porque caa como anillo al dedo. Y me present justo frente a La Moneda, en una oficina de ingenieros. Una seora que era ceramista, se asoci con uno de ellos e hicieron ese taller de cermica. Me present esa vez. Haba una fila corta, me toc mi turno y entr. Me tomaron los datos, y dijeron: Ah, justo lo que necesitamos! Han venido muchos torneros, pero torneros en madera, torneros en fierro. As que llegu cado del cielo, porque no haba prcticamente torneros-alfareros. Llamaron a la seora y ella se contact conmigo. Ah empez la historia del Taller Talinay. Quedaba en Huechuraba, a la entrada de Santiago, donde los ingenieros tenan unos terrenos. Ah construyeron unos talleres de madera bien equipados, con hornos. Haba tres nias que decoraban, ms la seora que diriga el taller, otra seora que le ayudaba y yo era el tornero, que haca de todo. La duea era buena onda y le gustaba mucho el arte indgena. Todo lo que hacamos era para Providencia, para la poca del Coppelia, del Drugstore. Estuve en el taller Talinay alrededor de cuatro aos. Sal por las ganas de independizarme, aunque despus trabaj un tiempo en otro taller de la calle Dardignac.

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La Escuela de Canteros era como una casa de ahora, con harto patio y dos pisos. Ah conoc a don Samuel Romn, a su hermano Benito y a su hijo Hctor, que era el director. 1971. Coleccin Archivo Fotogrfico, Archivo Central Andrs Bello, Universidad de Chile.

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En la Escuela de Canteros me llamaron la atencin los esmaltes y los colores que usaban. Tambin las formas, ms modernas y las piezas tan grandes que se hacan. Los hornos eran enormes y ah metan todos estos trabajos. Hacia 1970. Archivo Fotogrfico Biblioteca Nacional de Chile.

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Mi paso por la universidad fue un sacrificio porque trabajaba todo el da y despus iba en la tarde a estudiar. Pero me senta muy bien porque estaba trabajando otro concepto dentro del arte que era la escultura. Empec a ver lo que se haca en piedra, tambin las figuras esmaltadas. En la noche ramos muy sacrificados, todos gente adulta, haba mucho compaerismo. Exposicin de la Escuela de Canteros en la Casa Central de la Universidad de Chile, 1971. Coleccin Archivo Fotogrfico, Archivo Central Andrs Bello, Universidad de Chile.

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Cuando llegu a la Escuela de Canteros, empec a experimentar con dibujos en tinta china. Me acuerdo que estas imgenes eran de un diccionario muy antiguo. Despus empec a dibujar rpidamente los gallos que haba en la casa donde viva y despus los pintaba.

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Estos dibujos los empec a hacer cuando conoc las estilizaciones en la Escuela de Canteros, los relieves y bajorrelieves. No haba biblioteca, solo talleres.

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Aqu est mi trabajo cuando empec a verlo desde la escultura, con formas ornitomorfas. En todo el modelado que hago, incluso antropomorfo, siempre las figuras son de manos y piernas gruesas. Pienso que es una escultura con ms fuerza, ms campesina.

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Izquierda y abajo Hice muchos diseos de pie de lmpara. Tambin salan mucho para regalo entre los intelectuales y gente de clase media. Pgina anterior Esto es de mi juventud, de la poca de la Escuela de Canteros, cuando viva en Quinta Normal. Este libro me lo regal un muchacho que tambin arrendaba una pieza en el barrio y es parecido a esos antiguos que se usaban para llevar la contabilidad, esas cosas. Todos estos diseos de aves son mos.

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El tema ornitomorfo, las perdices y el infaltable chunchito. En el tiempo de las ferias llevaba hartos chunchos y los venda todos. Tambin hay un polluelo de gaviota y una codorniz. Estn como aparragadas en el pasto, cuando las aves se esconden.

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Esto est inspirado en el jarro pato, pero con diseo mo. Cuando los nios mos estaban chicos, iba al seguro a buscar la leche que nos daban para ellos. La gente botaba las cajas y se llevaba las bolsas, as que las recoga y me las traa a la casa para dibujar.

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Estas ideas de decoracin eran texturadas, en relieve. Conoc los engobes en la universidad y en los talleres donde trabaj. En Canteros usaban xidos para hacer texturas en esmaltes y en el taller del Golf haba vasijas grandes con engobe trado de Alemania. No era comn usarlos y despus supe que las culturas indgenas los haban utilizado y me fui documentando en los museos.

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Aqu apareci el diseo. Empec a hacer toda la decoracin, con el fin de mostrar algo mejor para la venta en las casas de artesana en Santiago. Gustaron un montn, para qu decir en Cema Chile.

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Arriba Silbatos y ocarinas, aunque la palabra ocarina no debe mezclarse con lo indgena porque viene de Europa. Yo les digo silbatos no ms. Todas estas aves tienen un sonido y son creaciones mas. Izquierda Estas son jardineras, proyectos de ornamentacin. En la Escuela de Canteros se hacan muchas jardineras grandes de terracota, que una vez cocida es ms dura que el cemento, como piedra.

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Derecha Estos cntaros antropomorfos son escenas de la vida precolombina, buscando graficar la forma en que los indgenas se echaban un arbalo a la espalda. Abajo Estos son rostros de seores indgenas, porque los incas tambin tenan una especie de feudalismo, de seores ms acomodados, que se retrataban en botellas. Vi este tipo de cosas en el Museo de Ciencias Naturales de la Quinta Normal, que tena una parte dedicada a los pueblos originarios.

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Este silbato es una de las obras que mejor representa el trabajo de recopilacin que he realizado en torno a nuestros pueblos indgenas. Me gusta cuando estn estos personajes en los estantes. Cuando estoy trabajando, me doy vuelta, los miro y despus sigo trabajando. Siempre me gusta estar en la observacin de lo que ya est hecho. Es como que los personajes me dijeran algo, es como decir: Esto es lo que hice, y me siento satisfecho.

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El largo y polvoriento callejn de campo, espera ansioso la llegada de los danzarines escolares. Corridas de zarzamoras adornan el escenario de pronto la suave brisa de la maana campesina, acaricia a los nios que ya llegan a formar el ruedo, mientras el trinar de las avecillas alegran a Emilia, nia de hermosas trenzas que brillan al caer sobre el vestido, decorado con flores de la campia. Abran la danza para que entre Emilia carita de rosa baila que baila con las mariposas. El sonido lejano de una campana, est llamando a continuar la ronda, en el viejo patio de la escuela, casona coronada de speras tejas y muros lamidos por el tiempo.
Poema La danza del callejn por Norberto Oropesa B.

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Llegu a la feria del Parque Forestal por datos no ms, seguramente de la Escuela de Canteros. Sala a veces en el diario tambin, salan en El Mercurio todas las actividades culturales y por ese lado algo tiene que haberme llegado. Yo llegu igual que un pollo en corral ajeno. Entraba mirando a todos y me miraban a m como diciendo quin es ste?, porque todos estaban organizados, los artesanos se inscriban antes, tenan una agrupacin. Yo era el benjamn que llegaba ah con un par de cajas con figuritas de greda. Los otros estaban bien ubicados y yo no; me qued en la orilla de una acequia, pal lado del ro y ah tuve mis trabajos. Los present en una mesa; gustaron bastante, todos miraban y de repente empec a vender poh, as que no termin la feria porque vend todo al tiro. El estilo gustaba. Esto fue por ah por el ao 67. Por supuesto, la feria era una fiesta tremenda, ah estbamos todos bailando, saltando. Es que vino un cambio generacional. Vino un despertar de la cultura y eso fue muy lindo, porque apareci la cultura tan floreciente en este pas. Empez a haber teatro en las poblaciones, primera vez que llegaba a las poblaciones una obra teatral. Hacan harto tipo de carnavales, cosas as, las diabladas que aparecieron en ese tiempo y todo era bonito, era un carnaval de este pas. La feria no tena escenarios como ahora. Tena un horario, y como a las nueve o las diez empezbamos a desmontar. Era otro estilo de vida en ese tiempo. Haba folcloristas que tocaban en los mismos puestos, andaban con la guitarra y ah conoc a muchos, como los Parra, por ejemplo, tambin a Vctor Jara, que en ese tiempo nadie lo ubicaba, y tambin iban hartos actores, que ahora son todos conocidos. En ese tiempo se daba mucho el paseo de la gente culta de una parte del crculo de teatro. Es que era un comienzo cultural muy lindo, cuando empez el cambio de generacin, no tanto en lo poltico sino en la sociedad misma, porque los jvenes como que se activaron, salieron de las normas de los padres de siempre tenerlos como apretados, reprimidos; se estaban interesando en el teatro, empezaron a aparecer unos que hacan bailes folclricos como danzas, cosas as. Era tal el empapamiento, andaban todos tan empapados con la cultura que al pblico le encantaba ir a esa feria, disfrutaba en esa feria porque se venda hasta mote, pero no el que est estacionado como ahora, andaban con un canastito. Como que se representaba esa parte del vendedor de mote que andaba en la calle o que apareca con su canasto.

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Tambin particip en una feria en San Bernardo, en un festival que fue de lo ms bonito que haba. Tambin naci de este movimiento cultural y ah el festival era como una escuela, un momento de examen, porque no daban un premio en plata, sino que era por nota, por destacarse en el folclor, en el teatro. Y era muy lindo eso, el folclor-teatro, que es lo que ms me gusta a m, porque eran escenas campesinas. Por ejemplo, vi una en que salan los arrieros de Curic, la representaban ah; haba un escenario que tena como una remolienda, una cantina, pero bien chilena, con los braseros y todo. Llegaban los arrieros con los lazos y las sogas, todo eso. Conversaban y de repente alegaban y llegaban las nias, y toda la trama que pasaba ah. Y as, mucho. Cuando pasaban los dieciochos como eran antes, se destacaban muchas cosas. Esa feria la organizaba el Servicio de Cooperacin Tcnica (Sercotec). Una vez conoc a gente que se dedicaba a hacer folclor y eran de la escuela, ellos eran los que hacan este festival. Las salas de la Escuela de San Bernardo se llenaban de los que iban a alojar, de los conjuntos folclricos, as que estaban las salas que daban gusto: de Curic, de Copiap, de Los Andes, de Vallenar, todo eso era un bagaje de regiones, de provincia. Todas estas cosas empezaron con el gobierno de Frei. Ah fue que de un viaje cambi todo, entonces hubo muchas cosas, muchas novedades. Como fue el primer partido poltico que ofreca algo tan diferente y como apegado a la religin tambin, entonces tuvo muchos adherentes, mucho movimiento grande ese partido. Y se hicieron cosas bonitas, no era como atacar a la poltica, sino que eran actividades que se desarrollaban en base a esta nueva poltica. Son recuerdos lindos, porque eran ferias en que yo nunca pens estar con ms artesanos y ver en la gente tanto entusiasmo. Porque uno haca cositas para uno, para la casa no ms, cuando ms se hacan maceteros para ganar unos pesos, pero ah entr a conocer el mercado, a estar con la gente..., sobre todo con turistas. Lo que siempre me favoreca mucho era el turismo. Si yo venda era porque el que ms me compraba era el turista, gente ms intelectual, doctores, profesionales. Yo siempre pregunto porque me gusta saber quin es el que se va a llevar mi trabajo, si es que lo van a apreciar realmente. Entonces eran doctores, abogados, diplomticos, personas as. Ellos se llevaban mi trabajo, sobre todo los gringos, los norteamericanos son matados por la cermica, as como los japoneses son matados por el metal, por el cobre. Resulta que una vez,

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en esa poca, tena a la venta una figura grande de un toro y todo el pblico miraba con mucho inters. Entonces pas una pareja de alemanes, viejitos ya, y el caballero dijo: Cunto vale togo? Entonces yo le dije, por decir algo, pongmosle diez mil escudos, que en ese tiempo era mucho. Y segua y miraba, se daba otra vuelta y volva con la seora otra vez: Cunto vale togo? Esto parece chiste, pero es verdad. Y ah de nuevo, se iba de vuelta. Cuando a la segunda vuelta se fue, pas una pareja de mapuches jvenes, solos y venan de la mano. Mapuches, con todas las caractersticas, achinaditos y el hombre me dijo: Amigo, cunto vale el torito ese? Se lo quiero regalar a mi seora, estamos recin casados. Diez mil escudos. Ah tiene. Y se lo llev debajo del brazo. l que se va, cuando aparece el alemn: Quiego compag togo! Demasiado tarde poh caballero, se fue! Ese caballero que va all lo ve? Ellos lo llevan, esa pareja lo lleva. Sin ningn regateo lo compraron altiro. Y se peg en la frente, la seora lo pesc, le peg unos pellizcos, se lo llev a empujones y le hablaba en alemn, no s qu le dira, yo creo que por amarrete. Tambin estaba ah el seor Luis Guzmn, un ceramista muy destacado que era profesor de la Escuela de Artes Aplicadas, y otros alfareros que traan cosas de Pomaire. Ah conoc a un caballero de Puente Alto que se especializaba en hacer cermica indgena; me acuerdo que haca unas culebras grandes, decoradas. Ese hombre haca un tremendo trabajo de decorado indgena... no s qu pas, nunca ms supe de l. Yo creo que lo ms importante era estar feliz porque las cosas se estaban dando y haba un despertar cultural, entonces se venda harto. Me acuerdo que las ventas empezaron a subir cada vez ms porque apareci el Cema. Empez en el gobierno de Frei y estaba a cargo la seora Mara Ruiz-Tagle, la esposa de don Eduardo. Antes era el Ropero del Pueblo y en el gobierno de Frei pas a ser Cema. Eso es as, porque una vez se lo atribuyeron a la esposa de Pinochet. Eso es falso. Cema empez a canalizar exportaciones; como la cultura popular estaba recin naciendo y haba que vender el arte, empezaron las exportaciones. Aparecieron los pases que tenan relaciones comerciales con Chile y seguramente se canalizaron por ese lado, entonces empec a vender ah en Cema, por datos me met en el circuito de la

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capital, donde estaban apareciendo pequeos sindicatos o agrupaciones de artesanos, como las tejedoras de Puente Alto y unos artesanos que trabajaban el metal. Ah estaba un caballero famoso que haca candelabros, el seor Castillo y otro de Combarbal. Eso fue bueno. Cuando ya hubo cambio de gobierno, ah llegamos arriba los artesanos, se abri la venta a los pases socialistas: Alemania, Yugoslavia, Rusia; y ah se empez a ver ms de esos pases interesados en apoyar la causa ac y empezaron a interesarse en esa parte de su proyecto, la artesana. Yo venda, pero nunca haba visto que me catetearan para que entregara. En aquel tiempo, le entregaba a un local famoso, el faba, uno de los grandes de la venta de artesana. Le entregaba a esta tienda y despus a otros locales ms del centro de Santiago. Y yo venda harto, si fue el boom de la perdiz, porque me pedan por docena esas figuras a las que le haca por el lado una decoracin como alita. Tal como en Chile cuando algo est de moda y se venden cosas por aqu y por all, las vend todas. Y tambin lo dems. Cema empez a pedirme cantidades determinadas. Terminaba, iba a entregar y ya me estaban pidiendo que llevara ms cosas, y as andaba. No daba abasto. Entonces un da, en la casa que viva yo en Recoleta, en la entrada haba una mampara y un pequeo jardincito. Me acuerdo que tena una entrega para un comerciante que me haba pedido un lote de cosas, las tena en una mesa. Y de repente llamaron, me golpearon la puerta, y yo sal a ver. Hola don Norberto, venimos de Cema a buscar cosas, como usted se perdi... Es que ya se vendi todo, se fue a Alemania, entonces necesitamos ms cosas. Tiene ahora?. No, no tengo. Y el comprador era grandote y mir para adentro: Y eso que tiene all que est en la mesa del comedor? No, esos los tengo pedidos, tengo que entregarlos. Adems que ustedes se demoran como una semana en pagar, o quince das. Ah s? Vndame eso.Es que tengo que entregarlos, y era platita al tiro. Me hice de rogar y llam a otra persona que andaba con l y le dijo: Treme el maletn. Igual que en la mafia. Entonces lleg, abri el maletn y dijo: Mustrale. Estaba lleno de plata. Vena a comprar contante y sonante, porque usted est vendiendo... Dgame cunto, y sumamos, me dijo. Y yo pens: Qu hago? Bueno, dije, y ah mismo compraron todo al tiro, me pagaron contante y sonante y listo. Esto

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se lo cont una vez a unos periodistas que despus pusieron de ttulo: Venda igual que la mafia. Tambin me acuerdo de otra historia. Iba a ser 18 de septiembre y entregu a ltima hora para tener platita para las fiestas. Entregamos cosas encima, habamos varios artesanos, y de repente se demoraron con la cuestin y empezamos a hacer una pequea protesta, porque nos van a pagar despus del 18. Llamaron por telfono a los jefes, y dijeron: Aceptaron que hiciramos ahora los cheques, pero no s cmo se las van a arreglar. Algunos alcanzaron a llegar al banco, los primeros, pero despus cerraron. Y qu vamos a hacer, vamos a pasar el 18 sin plata!?, dijimos varios. No s, no podemos hacer nada ms, dijeron. Y me acuerdo que las cosas se movan rpido en ese tiempo. Vamos a hacer un llamado especial a ver qu podemos hacer, y han llamado al presidente Allende! Le contaron lo que pasaba y lleg la persona que estaba a cargo. Tuvieron suerte, nos dijo. Hablamos con el Presidente y le contamos todo porque nosotros ya no podemos hacer nada ms. Dio la orden de que se abriera el banco. Un banco que est en Nataniel, porque Cema en ese tiempo estaba en la zona de Nataniel, as que abrieron un banco ah, un Banco del Estado, exclusivamente para que nos pagaran. A los artesanos hay que tratarlos bien, dijo. Allende apoy tanto a la clase obrera, que como ayuda a los artesanos quera acabar con los intermediarios. Inclusive repartieron unos folletos donde se hablaba que nos protegan de los vendedores. Los artesanos vendan igual que un agricultor; vendan por ejemplo, en cien escudos, y ellos vendan en dos mil, tres mil escudos. Entonces l dijo: Voy a reunir a todos los artesanos, y mand traerlos del norte y del sur, uni el pas de norte a sur. Me acuerdo que pa ac pusieron un tren donde iban recogiendo a todos los artesanos, y despus a los del norte. Se juntaron todos. Eso se hizo al frente de un edificio que ahora se llama Gabriela Mistral, cuando era el edificio de la unctad y estaba en construccin. Entonces ah al frente se hizo, en otro lugar que estaba en construccin, las torres San Borja, en unas galeras que haban ah, se hizo la primera reunin de la agrupacin de los artesanos. Y en este lugar, como toda la gente era de campo, uno andaba con la ropa pasada a humo. Era algo muy lindo lo que pasaba con las mantas mapuches, porque uno se acercaba y senta el olor a humo. Por el ao 71 tiene que haber sido.

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Arriba Violeta Parra en la Feria del Parque Forestal. 1962. Coleccin Archivo Fotogrfico, Subcoleccin Antonio Quintana, Archivo Central Andrs Bello, Universidad de Chile. Pgina siguiente Artesana en la Feria del Parque Forestal. 1962. Coleccin Archivo Fotogrfico, Subcoleccin Antonio Quintana, Archivo Central Andrs Bello, Universidad de Chile.

Fue algo tan hermoso cuando aparecieron las ferias, porque la artesana en Chile se cre por necesidad, para el hogar. Todo eso que las alfareras hacan para ellas o los vecinos en sus ratos de ocio, las ollas, los tiestos, los cntaros, que intercambiaban por huevos y cosas as, eso empez a salir con las ferias, hubo un auge. Eran artesanos de cepa, pasados a humo, porque absorban la cocina, el fogn. Todos eran gente de campo; gente sencilla, autntica.

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Derecha y abajo Hice jarros, vasos y fuentes con decoracin inspirada en las culturas indgenas y pintada en engobes. Pgina anterior y arriba Este jarrn se llama cntaro globular. Me gusta citar nuestras culturas precolombinas, pero no tomando directamente toda la forma sino que parte de su diseo, porque quiero tenerlo ah.

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Siempre en el tema de lo precolombino, estn los arbalos, algunos con su tetilla en la base. Cuando los transportaban, los grupos de indgenas hacan grandes caminatas por la costa y entonces los enterraban en la arena o a la orilla de un ro. Conoc los arbalos en los museos y me dediqu mucho a la recopilacin indgena.

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Arriba Este es una escudilla o cuenco. Es una pieza hecha con arcilla y un toque de greda. Es una pieza de mucha brillantez, no es spera como la greda, que cuesta ms trabajarla. Pgina siguiente Aqu empec con los maceteros decorados por el tema de las ventas. Hice algunos, pero no tuve mucho xito.

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Siempre buscando en la iconografa indgena, a veces parta de una forma que me llevaba a otras cosas.

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Arriba Este es el famoso jarro pato. Son recopilaciones que he estado haciendo siempre. En este caso, me dedique a estudiar la cermica indgena en cuanto a la estructura de la pieza, en el peso sobre todo. Abajo Trabaj estas fuentes agregndoles patas. Tambin est la decoracin indgena, pero son formas mas.

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Estos son otros diseos inspirados en lo precolombino, donde en algunos casos se da lo utilitario y en otros solo lo decorativo.

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Ms ejemplos de recopilacin indgena en mi obra a partir de referentes zoomorfos aplicados a jarroncitos, ocarinas y silbatos de comunicacin.

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Arriba Cartel de Waldo Gonzlez y Mario Quiroz para la galera artesanal Cocema, 1972. Inicialmente conocida como Cema en tiempos de su fundacin durante el gobierno del presidente Frei Montalva, la institucin adopt el nombre Cocema durante el gobierno de Salvador Allende, para pasar a llamarse Cema Chile en tiempos del rgimen militar. Archivo Waldo Gonzlez. Pgina siguiente Inauguracin de la galera artesanal Cema, 1967. En las imgenes, el artista Lorenzo Berg, quien tuvo a su cargo el proyecto, presenta la exposicin al presidente Eduardo Frei Montalva y su esposa Mara Ruiz-Tagle. Archivo Sara Costa.

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Vistas de la Galera de Cema, ubicada en la calle Nataniel e inaugurada en 1967 durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva. Las fotografas fueron tomadas por el artista Lorenzo Berg Salvo, quien fue el responsable de llevar adelante esta importante iniciativa en favor de los artesanos chilenos. Archivo Sara Costa.

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En el ao 70 me cas, y el 71 nos fuimos a vivir a nuestra primera casa, para Recoleta, en la calle Rawson. Esa casa me la ofreci un compaero en la universidad, que estudiaba en el da, me dijo: Oye, tengo esa casa de mi mam en esa parte, te arriendo la mitad, se dividi por la mitad. Ah form mi primer taller, todo a mano, si lo mo es a pura mano. Con don Gustavo Guzmn habamos hecho moldes en la escuela, entonces aprend como hacer los moldes de 2 caras y yo los haca lisitos. Para hacer la matriz, con la greda se hace una figura primero, tiene que estar dura para que no se hunda y se hace una camade yeso alrededor y despus se saca. Despus, se llenan las dos caras, pero huecas, cncavas, se unen y sale la pieza lista. Los moldes son de yeso porque tienen que absorber humedad. Yo siempre trabaj solo, con mi pura seora, que trabaj de joven conmigo. Ella ha sido muy importante en mi desarrollo como maestro y por eso quisiera que este libro sirva de reconocimiento para ella tambin. Mi primer horno fue un tarro forrado con ladrillos, si uno se las ingeniaba como poda! Y antes, cuando sal de la Escuela 1 en Los Andes y quera meterme en la cermica, me acuerdo que a otro compaero le cont que quera hacer un horno. El amigo me ayud, fue a conseguirse un tarro, le colocamos un alambre, pusimos los trabajos encima y yo le met lea. Y mientras estaban cocindose las cosas, se reventaron todas. Claro, porque era el primer horno que haca. Yo hago todo tipo de hornos, manejo los tiempos, las humedades, la lea, todo. A comienzos de los aos 70 no era como ahora, que las familias ayudan a los nios cuando salen de la universidad. Estaba la palabra te las arregli como podi. Eso lo encuentro muy bonito, siempre se los estoy poniendo como modelo a mis nietos, porque cuando vienen mis hijas el fin de semana estn con el cuento de Que este nio ac, que este nio all. Entonces yo voy y les digo: Mira, esto es as y as. Yo nac as y as en esa poca. Ahora t tens de todo y qu haces? Pasas metido en ese computador jugando, pero no. Las personas que triunfan empiezan ahora, ahora tienen que empezar. Una vez le dije a un nio en la escuela: Esto es como un pelotn de carreristas: t te sentai a descansar y ah quedaste botado en el camino. Entonces siempre estoy tratando de darle esos ejemplos, para que ellos entiendan.

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En el ao 73 todo se apag, prcticamente. Vino un seguimiento a todos los artistas, haba una confusin tremenda de que todos eran comunistas, que eran marxistas, toda la parte intelectual, no solamente los artesanos, sino que todo el intelecto en todas partes de Chile fue en ese sentido prcticamente avasallado, porque muchos compaeros se fueron y no volvieron ms, exiliados, como cineastas, msicos, de todo tipo. Ah empez el apagn, ese fue el apagn cultural. Tuve problemas con mi taller, porque las ventas bajaron, como que los turistas no quisieron venir ms por el asunto del Golpe, como que hubo un bajn. Entonces volv a Cema Chile con este otro rgimen y empezaron con problemas, que aqu y all. Haba muchos artesanos que desaparecieron de ah, tienen que haberse ido a otra parte, a otro pas, qu se yo qu pas con ellos. Y a m empezaron a ponerme puras objeciones, a tomarme muchos datos, toda la cuestin, y que: Vamos a ver, Te avisamos, y despus me mandaron una carta diciendo que el arte mo no era bienvenido. Pero yo no andaba haciendo revolucin ni otra cosa, era dedicado a lo mo, claro que todos los jvenes pensbamos en eso de apoyar el cambio social. Pero pusieron unas personas tan torpes ah, los militares, que no entendan nada. No s poh... como que haba que sacar todo, porque todo lo que fuera arte tena relacin con el rgimen marxista, segn ellos. Despus aparecieron las microempresas en el rgimen, daban apoyo, pero todo muy colado. Tambin aparecieron compradores, pero era poco comercial el asunto, porque vinieron empresas que se ponan nombres muy lindos, que solidario, sembrando el arte, un montn de nombres, pero igual haba que tener siempre un proceso de venta donde haba que hacer mucho trabajo uno y siempre los precios muy bajos, entonces no convena tanto. Adems que el trabajo mo es complejo, no es llegar y hacer, sacar por molde y tirarlos al horno. Lo podra haber hecho yo, pero no quise caer en eso. Fui el que sigui con la lnea del arte... El arte. Una vez me decan: Pero Oropesa, vos soi un Quijote, esti metido en esto! Por qu no te mets en la exportacin y agarri billete?, y yo deca: No, prefiero seguir como estoy, no soy rico, me doy vueltas como puedo, porque para m la nobleza es mantener nuestras races. Fui porfiado, pero hasta hoy no me arrepiento. Mi seora siempre me deca: Habramos tenido auto, otra

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situacin, tan porfiado que fuiste y nunca te metiste en exportacin, habras tenido otra situacin econmica, pero no quise, porque habra sido como desvalorizar el arte. Entonces yo era el loco que estaba con el arte, con la pintura, todo eso que es tan especial. Cuando lleg la dictadura tambin tuve un cambio yo. De tener una buena situacin, pasamos a arrendar una casita que tena un bao pobrsimo, una enorme pobreza, pero a m la pobreza no me hace mella, as que ah vivamos nosotros. Tambin camos en decadencia, tanto econmica, como en el hbitat. En ese tiempo estaba malo, despus del golpe de Estado la gente no tena qu comer, se formaron los famosos servicios de empleos que daba el Estado, el pem y el pohj, los solteros y los casados. As la cosa, la gente andaba barriendo por ah, cortando pastito para ganar una miseria y poder sobrevivir. Entonces, un da llegaron unos autos muy re bonitos para la casa, eran como tres autos. Empezaron a bajar unas seoras muy encopetadas. Don Norberto?, me decan. Si? Nosotras somos de relaciones culturales de gobierno; con ese ttulo apareci el tema artstico en tiempos de Pinochet: relaciones culturales de gobierno. Seguramente fui investigado por Cema Chile o algo as, porque me dijeron (y no s cmo supieron): Usted hace cosas muy lindas, y las otras seoras eran esposas de varios generales. Resulta que empezaron a comprar arte para llevar a embajadas. As empec a vender algunas piezas, para embajadas. Una vez que fui al Diego Portales a entregar una cermica que me encargaron ellos, llegu y estaba una seora que le gust mucho mi cermica. Era muy simptica y de repente me present al director de cultura, que era don Benjamn Mackenna. En 1974, hubo un concurso que se llam Artista Joven. Yo part y me present, llev mis cosas. Se llamaba Premio Artista Joven, Feria del Parque Bustamante. Y gan ese concurso. Tambin haba un programa de la tele que se llamaba Chile te invita. El logo era un farolero, me parece que lo haca la Universidad Catlica y fui a la calle Lira, al canal de televisin. Tuve que hacer las figuras, las estatuillas para regalarlas a todos los pases que vinieron. Era un programa hermoso, como una invitacin folclrica a travs de Amrica. Me acuerdo que entregu varias piezas, as que mi cermica fue repartida a distintas partes del mundo

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con grandes folcloristas, de Argentina, Brasil, Mxico. Era la estatuilla que entregaba el programa, el personaje con el farolito colgando atrs. En el ao 79 llegamos de Santiago a San Felipe. De San Felipe nos vinimos ac a San Esteban y despus nos fuimos a vivir a Lo Calvo, que es un pueblo chiquitito. Haba una escuela que queda en la subida, en la precordillera y yo conoca al director desde cabro chico, de aqu de Los Andes. Me dijo: Norberto, pucha, vos soi un artista, puras flores. Con todo tu intelecto, por qu no te hacs unas clases, un tallercito ac? As que acept el taller en la escuela, un taller a honores. Haba mucha greda. Un cura de caritas chile quera hacer un asentamiento de alfareros porque haba mucha greda en esa parte, en ese sitio. Ah arm el taller para nios de la Escuela de Lo Calvo, San Esteban. Y de repente decan: Le cobramos a los nios tantos pesos por clase. Y qu, si haban nios que ni tenan, era gente pobre. As que hice clases gratis ah. Antes existan las competencias extraescolares de arte y se hacan en todas las escuelas de Chile. Y los muchachos participaron en San Esteban con otra escuela. Ganamos, por supuesto. De ah, nos vinimos a Los Andes. Le ganamos a Los Andes. Fuimos a Quillota no s dnde, y ganamos con mi taller. bamos ganando en toda la Quinta Regin. Fuimos a Valparaso. Tambin ganamos en Valparaso. Despus vinimos al Nacional, a Santiago y ah sonamos. Tambin fue una estupidez esa cuestin, porque a fin de cuentas siempre lo utilizan a uno, y eso me ha tenido marcado. Nunca me invitaban a m a ir a las competencias, el director me avisaba pero iban otras profesoras, con mi taller, con todas las indicaciones. Presentaban el taller como parte de la escuela, claro que con el nombre del profesor. De todos los cambios de casa yo siempre andaba arrastrando el horno. Si no tena, consegua. Cuando me cambi para San Esteban, yo traa algunos ladrillos y consegu otros ladrillos en construcciones, los fierros y el tambor. Si poh, si el horno era lo primordial de todo. Como el horno pal panadero. Despus de Lo Calvo nos cambiamos, nos fuimos a General del Canto, cerca del Camino Internacional, en una subida que hay en un cerro, vivamos en las faldas de un cerro. Con decir que una vez hice una hornada y me pill una nevazn. Me haba pillado la

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nieve cuando ya tena el horno hecho. Me gustaba madrugar, siempre me ha gustado ser madrugador y tena que dejar el horno cargado en la noche, cosa que al otro da era prender el fuego no ms. Ya poh, yo estaba durmiendo y la nevazn es silenciosa. De repente sent algo gotear. Es la gara, pens. Cuando me levant estaba blanquito el horno, que lo haba dejado tapado menos mal. Y eso es fatal, porque a la hora que se empieza a derretir la nieve me deshace todo lo que est adentro. As que rpido con una escoba sacando la nieve y el pedido ya estaba, tena que entregarlo ese mismo da. Limpi como pude, saqu por ac y por all y empec a encender el horno. Eso fue contra todas las reglas de la cermica, porque despus vena todo el desbordamiento de nieve, estaba pegado a una ladera de un cerro. Empezaba a derretirse la nieve, iba a llegar y me iba empezar a mojar el horno. As que hice puras maravillas para lograr sacar la hornada, pues. Fue de pelcula eso y el trabajo venan a buscarlo, porque se tena que ir en el bus de las doce a Santiago. Logr sacar la hornada. Un cuarto para las doce abr el horno corriendo, y cumpl, entregu. As que por horno y por cocidas de horno, a m no me cuenta cuentos nadie. No es que me est echando flores. En la cocida de horno, de cermica, siempre hay reglas, como un reglamento de todas las cosas. Una vez se me trizaron unas piezas porque hubo un cambio de aire, de temperatura, qued abierto un poco el horno, entonces las piezas estaban mal cocidas, pero esas son cosas tcnicas que a uno le pasaban entre medio. Tambin andaba pa todos lados con el torno. En Santiago, cuando vivamos en la calle Rawson, me regalaron el torno que est ac, en mi taller, tiene como 50 aos. Lo que tiene antiguo es lo de arriba, que lo quise dejar como recuerdo, pero el resto tuve que transformarlo. Cuando me lo regalaron ya era antiguo y lo queran comprar para un museo en San Felipe. Me lo dio otro artesano que era buena onda, se llama Corrales, el no torneaba pues no saba, haca unas palomitas de greda que eran re famosas. As que me dijo: Ese torno es tuyo. Yo me voy a baar. Si cuando salga lo tienes desarmado, es tuyo. Contrat a un vecino que tena una camioneta y se entusiasm ms que yo: Yo le ayudo! Hagmoslo, que si no vamos a perder el torno!. Nos conseguimos unos alicates y empezamos ah en la misma casa a desarmarlo. Cuando sali del bao el hombre, ya lo tena desarmado. Conoc a Corrales en el quehacer del artesano... Uno iba a las feria y haba de

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todo, gente, embelequeros, tomaban mate, coman snguches. Gente de campo, de Pomaire, de Toconao, de Rari, esos lados; y llegaban con braseros, algunos con guitarra, tocaban, cantaban, era ms familiar, no tan rgido como ahora, que son puros stand. Empec a hacer clases hace ocho aos atrs por un premio que tuve. Ah convers con el alcalde, y me dijo: Presenta un curso Norberto, un proyecto de taller, porque hicimos un acuerdo con el Consejo de la Cultura y las Artes.... Y ah empez mi trabajo actual en las escuelas. Recin ah tuve un sueldo yo. Nunca haba recibido un sueldo en mi vida aparte de cuando estaba en los talleres en Santiago. Claro, eso me ha ayudado ms, para poder hacer otras cosas. Empec con la pintura, aunque siempre haba estado, pero la dej atrs por tener que hacer cermica, pero ya dejar un poco de lado la cermica, para pintar al leo a los personajes de mi patria campesina.

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Norberto Oropesa vive en la comuna de San Esteban, en la ciudad de Los Andes. Se dedica principalmente a la enseanza de la alfarera en colegios de la zona y realiza adems obras principalmente artsticas y decorativas, que exhibe en ferias espordicas a las cuales lo invitan a participar.

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Estas imgenes son de cuando vivamos a los pies del Cerro La Virgen, pero cerca del Camino Internacional, en General del Canto. Ah era donde nevaba y quedaba la escoba porque se mojaba el horno. Recuerdo que una vez pesqu los ladrillos y los calent en la cocina a gas, para ponerlos en la parte de abajo del horno y saqu adelante el trabajo. Aqu salen mi hijo Norberto, que tambin haca figuras y mi seora, que me ayudaba con todos esos trabajos que tambin aparecen ms abajo. Estas fotografas son de 1992. Archivo Norberto Oropesa.

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La vida en camino y el quehacer del campo, cuando las nias tomaban los patitos por jugar. Tambin era comn enviar de regalo para los santos una gallina y las calas para el florero que haba en todas las casas.

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En esta obra estn los rasgos mapuches de la nia y el diseo del cntaro es simple, porque la cultura mapuche no se caracterizaba por tanta decoracin.

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Todo esto no era solo por andar paseando los animalitos o jugar. Era comn que las nias anduvieran por las casas vendindolos.

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Los paseos al campo, con los nios. La escalera para rescatar al gato, porque son muy porfiados y la nia con el libro, la educacin.

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Izquierda Cuando bamos al molino a comprar afrechillo para los chanchos o algn saco de harina, uno pescaba un carretn y siempre haba un nio que lo acompaaba. Los coches de guagua antiguos tambin eran simples, con un toldito. Abajo Pasajeros esperando el tren. Esto era tpico, pero no de la gente que iba hacia Argentina, sino del tramo que va desde Los Andes a Valparaso, que llegaba hasta Llay Llay, donde haba combinacin hacia Santiago. Esto corresponde a la gente que tomaba el tren para ir a San Felipe incluso.

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Visitas. Ac tenemos otro viaje en tren pero estas son visitas, porque vemos que llevan un canasto, donde se llevaban los regalos para algn familiar.

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Las viejitas que iban a la feria a vender. Ms bien eran mercados, no eran como las ferias que hacen ahora.

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La vida tranquila del hogar. La famosa siesta, inclusive del comercio. Tambin las penas de amor, en un consuelo.

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El saquero tambin pertenece a la vida de campo, pero hay de dos tipos. El saquero campesino y el saquero de molino, que se caracterizaba por tener un saco adelante, como un delantal amarrado a la cintura, para no ensuciar la ropa. Este saquero campesino corresponde a un semillero que lleva sacos de trigo o maz para sembrar.

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Los personajes populares de mi patria campesina, el guitarronero, el vendedor de empanadas y el sandillero. A todos los conoc cuando era nio, en el mercado, en la plaza o en las fiestas que se hacan en Los Andes.

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El chinchinero. Era muy tpico que antes se paseaban los chinchineros y salan los cabros chicos de todas las casas, corriendo a comprar un remolino o a mirar como bailaban.

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Izquierda La primavera. Siempre me ha gustado mucho. Todas las estaciones son buenas para m. Esto es Lo Calvo. Abajo y pgina siguiente Don Norberto en las inmediaciones de Los Andes. 2012.

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trayectoria

docencia 1979 Organiza Taller para nios de educacin bsica, Escuela Lo Calvo, San Esteban, Los Andes. 1988 Realiza clases en Cema Chile, Calle Larga, Los Andes. 1994 Realiza curso Cermica Autctona, Casa del Artesano, Los Andes. 1996 Da clases de capacitacin a reclusos, Patronato Nacional de Reos, Los Andes. 1998 Realiza clases en la tcnica del modelado, curso dirigido a nios de educacin bsica, escuela FN 151, La Florida, San Esteban, Los Andes. 2000 Colabora como profesor en el taller de capacitacin en cermica, ong ciem Aconcagua. Centro Cultural El Almendral, San Felipe. 2002 Profesor de cermica, abarcando las reas de escultura, modelado y alfarera. Escuela de Oficios Artsticos, Centro Cultural El Almendral, San Felipe. 2005-2012 Realiza clases de formacin artstica en escuelas bsicas de la localidad de San Esteban, Los Andes.

premios 1974 Premio Artista Joven, Feria Artesanal del Parque Bustamante. 1995 Segundo lugar en la Primera Muestra Nacional de Pesebres, organizada por la Fundacin Hogar de Cristo, Convento San Francisco. 2001 Distincin otorgada por la Comisin Provincial de Turismo, por aporte cultural en la difusin de costumbres y personajes populares, Gobernacin de Los Andes. 2004 Artista destacado de la V Regin, reconocimiento otorgado por el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes. 2012 Premio Maestro Artesano, reconocimiento nacional otorgado por el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes.

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exposiciones colectivas 1980 Noveno Festival del Folclore, San Bernardo, Santiago. 1981 Dcimo Festival Nacional del Folclore y Sptima Feria de Artesana, San Bernardo, Santiago. 1991 Primer Encuentro de Talleres Laborales y Microempresas de la Economa Solidaria, fesol. Talleres Microempresas de Aconcagua. Centro Cultural Estacin Mapocho. 1993 Presencia Cultural de Aconcagua. Corporacin para el Desarrollo de Aconcagua cda, Congreso Nacional. 1996 Artesanas de Ayer y de Hoy. Museo Histrico Nacional, muestra organizada por Fundacin Solidaria. 1998 Vigesimoquinta Muestra Internacional de Artesana Tradicional, organizada por el Programa de Artesana de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, Parque Bustamante. 1999 Artesanos y Artfices. Casa Museo La Sebastiana, organizada por la Fundacin Pablo Neruda, Valparaso. 2002 Juegos de Nios. Presentado por la Ilustre Municipalidad de Santa Mara, Centro Cultural Estacin Mapocho. 2005 Manos Maestras. Cuarta Muestra de Artesana Tradicional y Contempornea, V Regin.

exposiciones individuales 1998 Gentes y Oficios. Centro Cultural Artes y Oficios, El Almendral, San Felipe. 2001 Juegos de Nios. Centro Cultural de Artes y Oficios, El Almendral, San Felipe. 2001 Gentes y Oficios. Ilustre Municipalidad de Santa Mara, San Felipe. 2002 Juegos de Nios. Ilustre Municipalidad de Santa Mara, San Felipe. 2004 Personajes de mi Tierra. Sala de Exposiciones Pintor Pedro Lobos, Centro Cultural de Putaendo, San Felipe.

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maestros artesanos regionales 2012


regin de arica y parinacota Arica Edith Soza Romero Repujado en Cobre Artesana especializada en la tcnica de repujado y cincelado en cobre y aluminio. Su creacin tiene que ver con la exaltacin de la cultura de su pueblo originario, sus races, y su conexin con la naturaleza. regin de tarapac Iquique Guillermo Ramos Lpez Textil Artesano que desarrolla accesorios con la tcnica del anudado, teniendo como referencias imgenes precolombinas de la regin de Tarapac. regin de antofagasta Ollage Victoria Vliz Orrego Textil Artesana quechua que conserva la tradicin del tejido en plumas de and, las cuales recolecta en las cercanas de la localidad de Ollage. regin de atacama xxxxxx Sergio Marn Aracena Cuero Artesano talabartero que incorpora en sus creaciones el pirograbado, retratando personajes y diseos pictogrficos. regin de coquimbo Algarrobito, Valle del Elqui Rafael Paredes Rojas Cermica Artesano ceramista, maestro de creadores contemporneos. Ha desarrollado un gran aporte al trabajo creativo y de investigacin en su disciplina. regin metropolitana Providencia Claudio Rodrguez Soto Tallado Artesano tallador en madera, especialista en figuras e imaginera religiosa, donde incorpora el policromado artstico. regin del libertador general bernardo o'higgins Agua Buena, San Fernando Juan Carlos Celis Moreno Espuelero Artesano orfebre especializado en la elaboracin de espuelas con tcnicas tradicionales para el trabajo del metal.

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regin del maule Linares Luis Araya Morales Espuelero Artesano orfebre especializado en la elaboracin de espuelas y frenos con tcnicas tradicionales para el trabajo de metal y la decoracin con dibujo e incrustaciones. regin del biobo Ninhue Miguel Palma Fernndez Chupallero Artesano de la cestera, confecciona chupallas, sombreros de huaso y corraleros. regin de la araucana Camino Freire-Villarrica Oscar Huaiquimil Millahueque Cuero-madera Artesano en madera y cuero para la fabricacin de instrumentos musicales mapuche tradicionales. regin de los ros San Jos de la Mariquina Rosario Ancacura Lienlaf Cestera Artesana cestera. Desarrolla piezas decorativas y utlitarias en la fibra de boqui pilpil.

regin de los lagos Cocham Jos Hernndez Stange Lanchas chilotas Artesano especialista en la elaboracin de lanchas chilotas, un trabajo que combina el oficio de la madera y la reproduccin a escala. regin de aysn del general carlos ibez del campo Coyhaique Ricardo Andrade Silva Tallado Artesano en madera. Recrea pasajes o historia de la regin de Aysn con temas como la colonizacin, los primeros pobladores y escenas actuales del patagn.

publicaciones cultura es una serie de proyectos editoriales sin fines de lucro del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes que tiene por objeto difundir contenidos, programas y proyectos relacionados con la misin de la institucin. Cuenta con un sistema de distribucin que permite poner las publicaciones a disposicin del pblico general, utiliza de preferencia tipografas de origen nacional y papel proveniente de bosques de manejo sustentable y fuentes controladas. Luciano Cruz-Coke Carvallo Ministro Presidente del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes Carlos Lobos Mosqueira Subdirector Nacional Magdalena Aninat Sahli Directora de Contenidos y Proyectos Soledad Hernndez Tocol Asesora de Contenidos y Proyectos Lucas Lecaros Calabacero Coordinador de Publicaciones Miguel ngel Viejo Viejo Editor y productor editorial Ignacio Poblete Castro Director de Arte

El premio Maestro Artesano del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes forma parte de los lineamientos de reconocimiento, transmisin y registro de artesanos de excelencia, que por su vida, valor cultural y trayectoria, constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio.