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br/~ghtc/Universo/ O UNIVERSO TEORIAS SOBRE SUA ORIGEM E EVOLUO INTRODUO A origem do universo um tema que sempre interessou a toda a humanidade. Em todos os povos, em todas as pocas, surgiram muitas e muitas tentativas de compreender de onde veio tudo o que conhecemos. No passado, a religio e a mitologia eram as nicas fontes de conhecimento. Elas propunham uma certa viso de como um ou vrios deuses produziram este mundo. H mais de dois mil anos, surgiu o pensamento filosfico. Ele props novas idias, modificando ou mesmo abandonando a tradio religiosa. Por fim, com o desenvolvimento da cincia, apareceu um outro modo de estudar a evoluo do universo. Atualmente, a cincia predomina. dessa cincia que muitos esperam obter a resposta s suas indagaes sobre a origem do universo. Muitas vezes, lemos notcias em jornais e revistas apresentando pesquisas recentes sobre a formao do universo. Na tentativa de chamar a ateno para uma nova descoberta, os jornalistas s vezes exageram sua importncia e publicam manchetes do tipo: "Acaba de ser provado que o universo comeou de uma exploso". Mas foi provado, mesmo? As notcias, quase sempre, do a impresso de que acabaram todos os mistrios, que no h mais dvidas sobre o incio e evoluo do cosmo. Mas a verdade no exatamente essa. H dezenas de anos, os jornais repetem as mesmas manchetes, com notcias diferentes. Quem se der ao trabalho de consultar tudo o que j se publicou sobre o assunto, ver que os meios de comunicao revelam sempre um enorme otimismo. O resultado de cada nova pesquisa apresentado como se tivesse sido conseguida a soluo final. Mas se a notcia de trinta anos atrs fosse correta, no poderiam ter surgido todas as notcias dos anos seguintes - at hoje repetindo sempre que um certo cientista ou grupo de pesquisadores "acaba de provar" que o universo comeou assim e assim. A cincia tem evoludo, isso inegvel. Durante o sculo XX, nossos conhecimentos aumentaram de um modo inconcebvel. Entretanto, nem todos os problemas foram resolvidos. A cincia ainda no esclareceu a maior parte das dvidas. As teorias sobre a origem do universo ainda devem sofrer muitas mudanas, no futuro. Por isso, ningum deve esperar encontrar aqui a resposta final. A ltima palavra ainda no foi dita. A cincia no o nico modo de se estudar e tentar captar a realidade. O pensamento filosfico e religioso possuem tambm grande importncia. As antigas indagaes ressurgem sempre: ser possvel que esse universo tenha surgido sem uma interveno divina? at que ponto a cincia e a religio se contradizem ou se completam? Ao longo da histria da humanidade, desenrolou-se - e ainda se desenrola - um enorme esforo para descobrir de onde veio tudo aquilo que existe. a histria desse esforo que ser descrita neste livro. Apenas sabendo todas as fases pelas quais j passou o pensamento humano, podemos tentar avaliar corretamente o estgio atual de nossos conhecimentos. Para isso, no podemos nos limitar apenas s investigaes mais recentes, nem apenas cincia. Devemos recuar a um passado distante, e acompanhar essa grandiosa aventura intelectual da humanidade: a tentativa de entender a origem do universo, a sua prpria origem e o seu prprio significado. Em nossa viagem, encontraremos alguns dos maiores pensadores de toda a histria. Muitas teorias so difceis ou obscuras. preciso um certo esforo para

entend-las. Mas vale pena esse esforo de elevar-se e poder dialogar com alguns dos maiores gnios da humanidade. Nossa viagem pela histria do pensamento humano nos mostrou muitas tentativas realizadas para se compreender a origem de nosso universo. Essa busca existiu em todas as civilizaes, em todos os tempos. Mas a forma de buscar essa explicao variou muito. O mito, a filosofia, a religio e a cincia procuraram dar uma resposta s questes fundamentais: O universo existiu sempre, ou teve um incio? Se ele teve um incio, o que havia antes? Por que o universo como ? Ele vai ter um fim? Nosso conhecimento moderno sobre o universo est muito distante daquilo que era explicado pelos mitos e pela religio. Nenhum mito ou religio descreveu o surgimento do sistema solar, do Sol, das galxias ou da prpria matria. Esperaramos da cincia uma resposta s nossas dvidas, mas ela tambm no tem as respostas finais. Por que no desistimos, simplesmente, de conhecer o incio de tudo? Que importncia pode ter alguma coisa que talvez tenha ocorrido h 20 bilhes de anos? A presena universal de uma preocupao com a origem do universo mostra que esse um elemento importante do pensamento humano. Possuir alguma concepo sobre o universo parece ser importante para que possamos nos situar no mundo, compreender nosso papel nele. Em certo sentido, somos um microcosmo. O astrnomo James Jeans explicava o interesse dos cientistas por coisas to distantes de nossa vida diria, da seguinte maneira: Ele quer explorar o universo, tanto no espao quanto no tempo, porque ele prprio faz parte do universo, e o universo faz parte do homem. Essa busca de uma compreenso do universo e do prprio homem ainda no terminou. De uma forma ou de outra, todos participamos dessa mesma procura. Uma procura que tem acompanhado e que ainda dever continuar a acompanhar todos os passos da humanidade. CAPTULO 1 - A ORIGEM DO UNIVERSO NA MITOLOGIA E NA RELIGIO 1.1 UM MITO INDGENA DO BRASIL De onde veio este mundo? Como ele surgiu? De onde vieram os homens? Qual o significado de tudo isso que existe? Em todos os tempos e em todas as civilizaes, essas foram perguntas que sempre inquietaram a humanidade e que receberam diferentes tipos de respostas. Uma lenda indgena nheengatu, da Amaznia, assim conta a origem do mundo: No princpio, contam, havia s gua, cu. Tudo era vazio, tudo noite grande Um dia, contam, Tupana desceu de cima no meio de vento grande, quando j queria encostar na gua saiu do fundo uma terra pequena, pisou nela. Nesse momento Sol apareceu no tronco do cu, Tupana olhou para ele. Quando Sol chegou no meio do cu seu calor rachou a pele de Tupana, a pele de Tupana comeou logo a escorregar pelas pernas dele abaixo. Quando Sol ia desaparecer para o outro lado do cu a pele de Tupana caiu do corpo dele, estendeu-se por cima da gua para j ficar terra grande. No outro Sol [no dia seguinte] j havia terra, ainda no havia gente. Quando Sol chegou no meio do cu Tupana pegou em uma mo cheia de terra, amassou-a bem, depois fez uma figura de gente, soprou-lhe no nariz, deixou no cho. Essa figura de gente comeou a engatinhar, no comia, no chorava, rolava toa pelo cho. Ela foi crescendo, ficou grande como Tupana, ainda no sabia falar.

Tupana, ao v-lo j grande, soprou fumaa dentro da boca dele, ento comeou j querendo falar. No outro dia Tupana soprou tambm na boca dele, ento, contam, ele falou. Ele falou assim: - Como tudo bonito para mim ! Aqui est gua com que hei de esfriar minha sede. Ali est fogo do cu com que hei de aquecer meu corpo quando ele estiver frio. Eu hei de brincar com gua, hei de correr por cima da terra; como o fogo do cu est no alto, hei de falar com ele aqui de baixo. Tupana, contam, estava junto dele, ele no viu Tupana. Essa lenda indgena mostra um tipo de explicao para a origem do mundo e do prprio homem. As explicaes mais antigas, como essa, eram mitos: histrias que descreviam como um ou vrios personagens sobrenaturais (deuses ou outros seres) fizeram o mundo primitivo, criaram os animais, as plantas, os homens e estabeleceram os costumes, as leis, a estrutura da sociedade. A lenda nheengatu indicada acima um mito de origem do mundo, pois tenta descrever esse incio como o resultado da ao de Tupana, um ser sobrenatural. Esses mitos esto sempre associados a uma viso religiosa: os seres sobrenaturais descritos nos mitos devem ser respeitados e e obedecidos; dependendo da religio, devem ser feitos cultos dedicados a esses deuses que produziram o universo e o homem. O mito nheengatu citado acima muito mais longo do que o trecho que foi apresentado. Ele explica como surgiram as plantas, os animais, e tudo o que tem importncia para a vida na natureza. Diz tambm como surgiu o erro, fala sobre a desobedincia do primeiro homem e descreve como teria ocorrido a destruio do mundo por uma espcie de inundao ou dilvio. 1.2 A ORIGEM BBLICA DO UNIVERSO Essa descrio tem grande semelhana com a origem do universo descrita no Genesis o incio da Bblia judaica. Nos dois casos, existe um incio de trevas, existem certas guas primitivas, existe uma divindade invisvel que vai formando todas as coisas, e que ir formar o homem a partir do barro, soprando sobre ele para lhe dar a vida. Embora o Genesis seja bem conhecido, vamos relembrar o seu incio: No princpio, Deus criou o cu e a terra. E a terra era informe e vazia, e havia trevas sobre a face do abismo; e o esprito de Deus se movia sobre as guas. E disse Deus: que seja feita a luz. E a luz se fez. E Deus viu que a luz era boa. E separou a luz das trevas. Chamou a luz de Dia, e as trevas de Noite. E fez-se a tarde e a manh do dia um. E disse tambm Deus: seja feito o firmamento em meio s guas, e divida as guas das guas. E Deus fez o firmamento, dividindo as guas que estavam sob o firmamento e as que estavam sobre o firmamento. E isso se fez assim. E Deus deu ao firmamento o nome de Cu. E fez-se a tarde e a manh do segundo dia. Deus disse: reunam-se as guas que esto sob o cu, em um lugar, e que aparea o seco. E isso se fez assim. E Deus chamou o seco de Terra, e denominou a reunio das guas de Mar. E Deus viu que era bom. Depois, nos dias seguintes, Deus produz as plantas, os astros, os animais, das guas e da terra e, por fim, o homem: E disse: Faamos o homem a nossa imagem e semelhana; e que ele presida os peixes dos mares, os que voam no cu, as feras de toda a terra, e todos os

rpteis que se movem na terra. E Deus criou o homem sua imagem; pela imagem de Deus o criou; criou-o macho e fmea. E Deus os abenoou, e disse: Crescei e multiplicai-vos, e enchei a terra, e sujeitai e dominai os peixes dos mares, e os pssaros dos cus, e sobre todos os animais que se movem sobre a terra. No stimo dia Deus terminou a obra que havia feito; e repousou no stimo dia, de todas as obras que produziu. Nesse mito bblico da criao, existe apenas uma divindade, que produz todas as coisas. Nada surge por si prprio: parecem no existir foras ativas da matria. necessria a deciso e o poder de um deus para que tudo possa surgir. 1.3 O MITO BABILNICO DA CRIAO Em outras culturas, podem existir diversos deuses que participam da produo do universo, e o incio pode envolver lutas e violncia. O mais antigo mito conhecido sobre a origem de tudo o Enuma elis, um mito babilnico que parece ter sido elaborado cerca de 4.000 anos atrs. Ele comea falando sobre uma unidade primitiva, uma mistura de guas, anterior a todos os deuses: Quando no alto o cu [Anshar] ainda no tinha sido nomeado e em baixo a terra [Kishar] ainda no tinha nome, nada existia seno uma mistura das guas de Apsu, o oceano primordial, o gerador, e da tumultuosa Mummu-Tiamat, a gua doce, a me de todos. Ento as trevas eram profundas, um tufo movia-se sem repouso. Ento nenhum deus havia sido criado. Nenhum nome havia sido nomeado, nenhum destino havia sido fixado. Nesse mito babilnico, vo surgindo gradativamente diversos deuses. Na verdade, h uma enorme variedade de deuses e de mitos, na tradio babilnica, pois cada regio e cidade tinha seu prprio deus protetor e seus prprios mitos. O mais importante, para o tema aqui discutido, Marduk, filho de Ea, o deus das guas doces (rios, lagos). Marduk associado s tempestades e aos raios, e suas armas so o arco e a flecha. Ele tambm descrito como um grande mago, capaz de fazer com que as coisas apaream e desapaream. Por isso, ele escolhido pelos outros deuses como seu lder, para livr-los do poder de Tiamat. Marduk luta contra Tiamat, a deusa das guas e das trevas, que representada s vezes por um drago. Ele a mata e corta em dois pedaos. O pedao de cima se torna o cu, e o de baixo se torna a terra. Anu se torna o deus celeste, e Enlil se torna a deusa da terra. aps a destruio de Tiamat que surgem os astros luminosos. Algumas vezes a criao das estrelas descrita como sendo realizada por Marduk, outras vezes como realizada pelos deuses das vrias regies em que o universo ficou dividido: No tempo em que Anu, Enlil e a, os grandes deuses, criaram o cu e a terra, eles quiseram tornar visveis os signos, fixaram as estaes e estabeleceram a posio dos astros, deram nomes s estrelas e lhes atriburam as trajetrias,

desenharam, sua prpria imagem, as estrelas em constelaes, mediram a durao do dia e da noite criaram o ms e o ano traaram a rota da Lua e do Sol. Assim, eles tomaram suas decises sobre o cu e a terra. ... Eles confiaram aos grandes deuses a produo do dia e a renovao do ms, para as observaes astrolgicas dos homens. Viu-se ento o Sol se levantar e os astros brilharem para sempre em pleno cu. O mito descreve tambm as outras fases de criao do universo, at a produo dos homens. Segundo uma verso, Marduk aconselhado por seu pai Ea a criar os homens com a finalidade de adorarem os deuses. Marduk, ento, mata um drago (Kingu) e faz os homens a partir de seu sangue. Em outra verso, a deusa Aruru que faz os homens a partir da argila. interessante notar as semelhanas e diferenas entre os diversos mitos de criao. H aspectos que se repetem em culturas muito diferentes, como a produo dos homens a partir do barro ou argila; e outros que parecem originais. Na Babilnia, a astrologia era de enorme importncia. Acreditava-se que os astros dirigiam a vida das pessoas e todos os acontecimentos da Terra. Por isso, os planetas e estrelas so considerados como elementos centrais, no mito de criao. Eles so to importantes, que as constelaes recebem formas que representam a imagem dos prprios deuses. Pelo contrrio, no mito da Bblia, o centro de tudo o homem. No se menciona a astrologia, e o homem criado como uma imagem divina. Nos dois casos, esse um aspecto estranho do mito: em que sentido os deuses possuem uma forma? Outro aspecto muito interessante que, nesses mitos, os deuses vo estruturando o universo, produzindo suas partes, e tambm lhes do nomes e estabelecem as leis que devem ser obedecidas por todos os fenmenos. No incio, diz o Enuma elis, nada tinha nome. O Genesis no afirma isso diretamente, mas indica que Deus d o nome ao dia e noite, ao cu e terra, etc. Dar um nome significa, nas mitologias, tornar real, concreto, definido, controlvel. Aquilo que no tem nome o que desconhecido, impalpvel, obscuro, indefinido e assustador. O mito babilnico diz que no incio nada tinha nome e que nenhum destino havia sido traado: ou seja, no existiam regras ou leis que permitissem dizer o que deveria ocorrer no futuro. No entanto, quando os deuses criam os planetas, eles determinam suas trajetrias, isso , estabelecem como eles devem se mover. So assim criadas aquilo que podemos chamar de leis da natureza. Da mesma forma, no Genesis, Deus estabelece que as plantas, os animais e os homens devem se multiplicar e produzir outros iguais a eles prprios, segundo sua espcie. As divindades, assim, vo dando ordens, isto , vo ordenando o universo. O estabelecimento de uma organizao, de uma ordem, um aspecto essencial de todo mito de origem do universo os chamados mitos cosmognicos. Normalmente, os mitos cosmognicos pressupem que j existe alguma coisa, desde o incio. Ao invs de criar tudo a partir do nada, uma divindade modifica essa coisa original, dividindo-a e produzindo outras. comum o aparecimento de uma espcie de gua primordial, ou escurido (trevas, noite) como ponto de partida, como nos mitos indicados acima. Ao invs de um criador, a divindade , ento, um tipo de arteso que vai estruturar o universo. 1.4 AS SEMELHANAS ENTRE OS MITOS DE DIFERENTES POVOS

impossvel descrever a mitologia de todos os povos. No entanto, estudos j realizados mostram que muitos temas e idias bsicas se repetem. Em alguns casos, a tradio de um povo pode ter sido passada a um outro povo. Afinal, os babilnicos, os egpcios, os gregos e outros povos da Antigidade viviam prximos e possuam relaes comerciais e culturais muito fortes. O mais estranho, no entanto, que mesmo os povos das Amricas, da frica ou da Austrlia, que no parecem ter tido ligao com as culturas da Europa e da sia antiga, tambm desenvolveram mitos que possuem muitas semelhanas com aqueles. Como explicar isso? Em alguns casos, pode-se pensar em uma tradio comum, muito antiga. Assim, a mitologia grega e a indiana, por exemplo, possuem vrias semelhanas que so atribudas a uma cultura indo-europia primitiva, de onde teriam sado tanto os gregos quanto os indianos. Os estudos lingsticos, no sculo passado, mostraram que os idiomas de muitos povos europeus e asiticos possuem semelhanas to grandes que deve-se supor que saram todos de um s idioma comum; da mesma forma, isso deve ter acontecido com muitos outros elementos culturais e religiosos. Mas no se pode aplicar a mesma idia ao mundo todo. Os idiomas africanos ou dos ndios americanos, por exemplo, no possuem semelhana com os idiomas indoeuropeus. quase impossvel se pensar em explicar por uma origem histrica comum as semelhanas entre mitos dos ndios brasileiros, dos judeus e de povos da Austrlia. O psiclogo Carl Jung props uma explicao para essas semelhanas. Ele sups que o inconsciente de cada pessoa tem dois tipos de componentes: por um lado, lembranas pessoais de sua prpria vida e, por outro lado, imagens impessoais, uma espcie de memria da raa humana, herdada por cada pessoa ao nascer. Esses dois tipos de inconscientes o inconsciente pessoal e o inconsciente coletivo poderiam se manifestar na produo de sonhos. Alguns sonhos possuem carter pessoal e podem ser compreendidos pela lembrana de acontecimentos recentes ocorridos com a prpria pessoa. Mas outros sonhos apresentam imagens impessoais e estranhas, que a prpria pessoa no consegue associar com nada que lhe conhecido. Esses sonhos viriam do inconsciente coletivo, uma espcie de depsito de imagens e smbolos, comuns a todos os seres humanos. Esses smbolos, que Jung chama de arqutipos, seriam tambm a fonte de onde seriam tirados todos os mitos. Isso explicaria as semelhanas entre mitos de civilizaes totalmente distintas e sem ligao histrica conhecida. interessante comparar a concepo de Jung prpria idia dos criadores de mitos como o poeta grego Hesodo, do qual ainda falaremos mais adiante. Na sua obra Teogonia, em que descreve a origem dos deuses e do universo, Hesodo se refere deusa Mnemsine. Ela uma personificao da memria ou da lembrana, mas no representa a memria individual ou pessoal, e sim o conhecimento universal. Ela a me das nove Musas, que so as que inspiram todos os poetas. As musas podem dizer mentiras, mas sabem dizer a verdade. Elas conhecem no s o passado mas tambm o futuro. E a elas que Hesodo invoca: Saudao, filhas de Zeus! Dai-me vosso canto que arrebata! Celebrai a raa sagrada dos imortais que vivem sempre, e que nasceram da Terra e do Cu estrelado, e da tenebrosa Noite e do Mar amargo. Dizei como nasceram os deuses e a Terra, e os Rios, e o imenso Mar que ruge furioso, e os astros resplandecentes, e, acima, o grande Cu, e os deuses, fonte dos bens que deles nasceram; e como, tendo partilhado as honras e riquezas desde a origem, eles tomaram o Olimpo de muitos picos. Dizei-me essas coisas, Musas das moradas do Olimpo, e quais foram, no incio, as primeiras dentre elas. Em sua descrio, portanto, Hesodo no atribui nem a si prprio nem tradio o conhecimento dos mitos que apresenta. Eles estariam sendo transmitidos pelas Musas, filhas da Memria eterna, que sabe o passado e o futuro. Assim, o

conhecimento dos mitos estaria em uma fonte impessoal, de onde fluem esses smbolos captados pelo poeta. H grande semelhana entre essa descrio de Hesodo e a concepo de Jung. Aceitemos ou no a idia de um inconsciente coletivo ou de uma memria impessoal, o fato que os mitos no so produes arbitrrias da imaginao humana, pois nesse caso no encontraramos tantas semelhanas entre povos to diferentes. 1.5 A IMPORTNCIA DOS MITOS SUA UTILIDADE As concepes sobre a origem do universo no eram consideradas apenas como a satisfao de uma curiosidade intelectual. Elas possuam tambm uma utilidade prtica, na vida das pessoas. Na Polinsia, por exemplo, utilizava-se o mito cosmognico para curar doenas, para dar fertilidade s mulheres estreis e para outras finalidades. Segundo um mito cosmognico polinsio, s existiam inicialmente as guas e as Trevas. O deus supremo, Io, separou as guas pelo poder de seu pensamento e criou o Cu e a Terra. Ele disse: Que as guas se separem, que os Cus se formem, que a Terra exista! Essas palavras de Io, com as quais ele criou o mundo, so dotadas de um grande poder sagrado e podem ser repetidas pelos homens em situaes especiais, quando necessrio criar alguma coisa. Os polinsios acreditavam que, repetindo essas palavras, era possvel dar fertilidade a uma mulher estril, ou dar foras a uma pessoa doente e velha. Pois se as palavras do deus Io foram capazes de dar luz e foras ao universo todo, elas tambm podem iluminar, alegrar e dar foras a uma pessoa. O mito serve, assim, para recriar um estado original perfeito, a partir de uma situao de degradao ou decadncia. O mito de origem do universo serve como modelo para a criao, renovao ou revitalizao de qualquer coisa. O uso do mito cosmognico muito amplo e variado. Em certos povos, recitado quando nasce cada criana, pois o nascimento a recriao da vida. Em outros, cantado durante todo o perodo de gravidez de uma rainha, pois est ocorrendo a criao de um novo soberano, que representa um reincio do mundo social. Muitas vezes, o mito da origem do universo recitado quando um rei sobe ao trono. Sua recitao tambm acompanha a construo de templos e de casas especiais, sagradas, que representam simbolicamente toda a estrutura do universo. A repetio do mito, em meio a um ritual adequado, renova a natureza, d-lhe novas foras, pois a leva perfeio do incio. Essa idia sempre acompanhada pela concepo de que o incio mais perfeito do que aquilo que veio depois. Quanto mais uma coisa se afasta da origem, mais decadente ela fica. Para lev-la a se revigorar, necessrio retornar ao princpio, origem. Isso feito pelo ritual e pela recitao e reproduo do mito. 1.6 A RENOVAO DO UNIVERSO NAS FESTAS DE ANO NOVO A crena de que possvel revigorar o mundo atravs da repetio do mito de origem do universo est por trs de inmeras festas anuais, muito antigas. Um ano um perodo de tempo no qual todos os grandes fenmenos astronmicos, climticos e biolgicos se repetem. Para quem vive nas cidades, esse ciclo pouco observvel; mas, para quem vive no campo ou tem maior contato com a natureza, esse ciclo muito visvel e de grande importncia. Cada ano, com sua seqncia de estaes, representa um ciclo do universo, com um incio e um fim. O incio do ciclo anual pode ser colocado em diferentes pocas do ano, dependendo daquilo que mais importante para um determinado povo. O nosso atual Ano novo, no dia 1 de janeiro, uma conveno sem grande importncia. Mas na Babilnia, por exemplo, o incio de cada novo ano era de enorme importncia religiosa.

A celebrao do Ano Novo ocorria na primavera, quando toda a natureza parecia nascer novamente. A festa durava uma semana, e era precedida pela limpeza, purificao e restaurao dos templos, pois tudo devia estar novo, como no princpio de tudo. A festa inclua uma repetio ritual de todo o mito de origem do universo, pois era como se tudo estivesse comeando de novo. Durante o Ano Novo babilnico, o prprio rei precisava ter o seu poder renovado. Para isso, o sacerdote supremo arrancava do rei todos os seus smbolos reais e o esmurrava no queixo, fazendo-o ajoelhar-se diante da esttua do deus Marduk. O rei precisava ento orar e garantir que no havia cometido nenhum erro e que havia governado corretamente. Ento o sacerdote lhe dizia que Marduk aceitava e era favorvel ao rei; devolvia-lhe os smbolos reais e lhe dava um novo murro no queixo. Se isso fazia os olhos do rei se encherem de lgrimas, era um bom sinal: significava que o deus Marduk era amigvel. Caso contrrio, indicava que ele estava bravo. Cada povo, como foi dito, escolhia com cuidado a data correspondente ao fim de um ano e incio do outro. Essa data tem, em geral, um significado astronmico bem definido. Em grande nmero de casos, coincide com os momentos denominados solstcios de vero e de inverno. Os solstcios so os momentos nos quais o Sol, visto da Terra, est mais ao Norte ou mais ao Sul. Pelo calendrio atual, correspondem aos dias 22 ou 23 de junho e 22 ou 23 de dezembro. Para quem vive no hemisfrio Sul, o solstcio de inverno (22 ou 23 de junho) quando ocorre o dia mais curto e a noite mais longa do ano. Pelo contrrio, no solstcio de vero (22 ou 23 de dezembro) ocorre o dia mais longo e a noite mais curta do ano. No inverno, a luz do Sol atinge a Terra de forma mais fraca, obliquamente. No dia do solstcio, sua fora atinge o mnimo, o tempo frio, a noite longa. Nesse dia, muitos povos realizam rituais, destinados a inverter a marcha do Sol e a trazer de volta sua luz e seu calor, para que a Terra adquira novamente fora e vida. Terminou um ciclo: que comece um outro. Mas esse comeo de um novo ciclo depende da cooperao dos homens. preciso recriar o mundo, atravs de rituais que reproduzam, de forma simblica, o incio do universo. Os antigos rituais realizados nos dias de solstcio eram variados, mas possuam vrios elementos quase universais. Eram festas realizadas nas aldeias, tendo mantido antigas tradies, de forma quase independente das mudanas sociais e religiosas que ocorriam nas cidades. Por isso, foram chamadas de festas pags: a palavra pago vem do latim pagus, que significa aldeia. De um modo geral, essas festas eram realizadas em torno do fogo seja o fogo pblico, formado por grandes fogueiras, ou o fogo domstico (lareiras, por exemplo, nos pases frios). O fogo desses dias especial: aceso solenemente, e supe-se que ele tem poderes mgicos. Na noite de solstcio, as fogueiras eram acesas no alto das montanhas ou em outros locais especiais como encruzilhadas. Muitas vezes, eram acesas atravs de processos pouco comuns: pelo atrito de dois bastes, ou atravs de fagulhas de uma pederneira que nunca tivesse sido usada. Freqentemente, o homem que havia se casado mais recentemente era quem devia acender o fogo. Os camponeses acendiam tochas na fogueira e corriam com elas pelos campos, com o objetivo de espantar pragas, doenas e maus espritos, bem como aumentar a fertilidade do solo. Batiam com as tochas nas rvores e no cho, gritando e dizendo frases mgicas. Os jovens saltavam trs vezes sobre as fogueiras e, quando o fogo estava mais fraco, passavam sobre ele as crianas e os animais domsticos como as vacas e os cavalos para dar-lhes sade. Os jovens que saltavam mais alto sobre o fogo eram os que se casariam primeiro, durante o ano. E a altura do salto dos jovens indicava a altura qual cresceriam os cereais e o feno, nos campos, no ano seguinte. Nessa noite, algumas pessoas passavam descalas sobre as brasas da fogueira, ou colocavam brasas na boca, sem se queimar.

As cinzas e as madeiras remanescentes da fogueira eram consideradas de grande valor mgico. Essas cinzas eram espalhadas pelo campo, para aumentar a fertilidade do solo e proteger as plantaes. Os ties eram guardados dentro de cada casa, para proteger de incndios, de raios e de bruxaria. Durante tempestades, acendia-se dentro de casa esses ties, para que protegessem a todos. Nas plantaes, eles protegiam tambm contra encantamentos de feiticeiras, e contra o granizo. O fogo aceso durante a festa do solstcio era um fogo novo, mais forte, vigoroso, do que os outros. Por isso, em muitos lugares da China at a frica era costume apagar todos os fogos mantidos nas casas, antes da festa, levando depois o novo fogo, da fogueira para casa, onde devia se manter aceso durante todo o ano. As noites de solstcio so mgicas e nelas possvel adivinhar-se ou modificarse o futuro. Sendo o incio de um novo ciclo, essas noites so consideradas uma espcie de miniatura do ciclo inteiro. Por isso, nessa noite, as moas fazem adivinhaes para saberem com quem vo se casar ou como vai ser seu futuro; o lavrador faz adivinhaes para saber como vo ser as chuvas e as colheitas do ano todo. Quebrando-se um ovo e derramando a clara em uma taa ou copo, a forma adquirida pela clara podia indicar aquilo que se queria saber por exemplo, quem seria o marido de uma jovem. A gua tambm adquiria propriedades especiais, no solstcio, a partir da meianoite. Costumava-se recolher gua de poos ou fontes, nesse horrio, e guard-la para necessidades especiais. Aps a meia-noite ou pouco antes do nascer do dia seguinte, tambm era costume que as pessoas se banhassem nos rios ou no mar, ou pelo menos rolassem, nuas, sobre a relva orvalhada. Isso era considerado benfico para a sade da pessoa, simbolizando um novo nascimento. Nascimento e morte so inseparveis: os camponeses sempre acreditaram que as sementes plantadas na terra precisam morrer, apodrecer e depois adquirem da terra uma nova vida, e germinam. Quando esto no solo, so guardadas pelo esprito dos familiares mortos. Na festa de solstcios, esses mortos esto presentes: em muitos lugares, eram colocados assentos especiais para que seus espritos se assentassem e assistissem festa. Atravs dessas festas, as pessoas vivenciavam a mudana do ano: o fim de um perodo o incio do outro, com todas as suas expectativas, com todo o seu potencial mgico. Comear um novo ano no era apenas recomear a contagem dos dias e meses. Isso tudo pode parecer estranho e extico, para ns. Mas aqui, no Brasil, esses antigos costumes ainda existem, principalmente no interior, nas festas de So Joo. A noite de So Joo corresponde exatamente ao solstcio de inverno, no hemisfrio Sul. Os estudiosos do folclore brasileiro, como Cmara Cascudo, estudaram detalhadamente essa festa e mostraram que os costumes e supersties da festa de So Joo so milenares. Embora o povo do interior do Brasil no saiba qual a origem dessa festa, ela um ritual de repetio do nascimento do mundo. 1.7 A NATUREZA DOS MITOS Os mitos no so vistos como lendas, como simples estrias, pelos que os respeitam. So considerados como histrias verdadeiras, ocorridas em um tempo primordial, envolvendo seres sobrenaturais que produzem uma nova realidade. Esses mitos servem para explicar o mundo, mas no de um modo racional. O mito proporciona imagens, ele traz emoes. Ele sentido e vivido por quem o ouve, por quem o v representado e por quem o revive por meio dos rituais. Vemos um mundo nossa volta: casas, pessoas, cidades, rios, rvores, o Sol, etc. O que tudo isso? O objetivo do conhecimento mtico compreender o universo, situar-se nesse contexto, saber de onde saram as coisas e os homens, como se

estruturou a sociedade. Trata-se de entender o passado para entender a si prprio, como parte do universo, atravs do mito. Ao compreender as coisas, a pessoa aprende os segredos que lhe permitem atuar de forma mgica sobre o mundo. Conhecendo a origem da vida, possvel curar os doentes. Conhecendo a origem do fogo, possvel caminhar sobre ele ou segurar uma brasa na mo sem se queimar. Mas no s isso: possvel agir corretamente, sabendo seu papel no mundo; possvel participar do drama csmico, de acrdo com aquilo que foi estabelecido pelos deuses na origem de tudo. O ritual repete aquilo que os deuses fizeram no tempo primordial. Essa repetio mais do que uma comemorao ou uma imitao. Ao repetir um ritual, a pessoa se identifica com o deus, e o tempo primordial recriado. O ritual poderoso porque ele a repetio exata e vlida daquilo que foi feito pelos deuses e que refaz e recria o momento primordial. Na nossa tradio, h um exemplo bem conhecido: a missa da Igreja Catlica, na qual, durante a celebrao, o sacerdote se torna Cristo, o vinho se torna o sangue e o po se torna o corpo de Cristo. Participar do ritual e reviver o mito significa sair do tempo e do mundo profano, decadente, para retornar e reviver no mundo do tempo primordial. uma experincia essencialmente religiosa. Com o passar do tempo, em muitas civilizaes, houve um enfraquecimento do mito e da religio, surgindo em seu lugar o pensamento filosfico. Mas nem sempre a filosofia se desprendeu totalmente da religio e do mito. Muitas vezes, o pensamento filosfico uma reflexo e desenvolvimento de mitos mais antigos. isso que ser estudado nos prximos captulos CAPTULO 2 - O MITO FILOSFICO NA GRCIA E NA NDIA 2.1 A ANTIGA VISO DE MUNDO DOS GREGOS Os mitos e a religio so fenmenos universais: surgiram em todos os lugares, em todos os povos. A filosofia, pelo contrrio, algo mais restrito. Em alguns poucos lugares do mundo, como a Grcia e a ndia, apareceu gradualmente um pensamento filosfico que procurou dar uma explicao para o mundo sem utilizar mitos. Mas isso no aconteceu de repente, nem houve um abandono total das concepes mitolgicas e religiosas. Muitas vezes, elas foram aproveitadas pelos filsofos. Por isso, preciso partir dos prprios mitos, para entender o surgimento da filosofia. A mitologia grega foi de grande importncia e influenciou muito toda a cultura ocidental. Os textos mais antigos que conservam informaes sobre a mitologia grega so as obras atribudas a Homero (Ilada e Odissia), compostas aproximadamente nos sculos IX ou VIII antes da era crist; e as obras de Hesodo, do final do sculo VIII antes de Cristo. A antiga viso de mundo dos gregos era de que a Terra (a deusa Gaia ou Gia) era uma superfcie redonda, plana (a menos de suas irregularidades, como as montanhas), semelhante a um prato ou disco. O Cu (o deus Ouranos ou Urano) seria a metade de uma esfera oca, colocada sobre a Terra. Entre a Terra e o Cu existiriam duas regies: a primeira, mais baixa, que vai da superfcie do solo at as nuvens, seria a regio do Ar e das brumas. A segunda seria o ar superior e brilhante, azul, que visto durante o dia, e que era chamado de ter. Embaixo da Terra, existiria uma regio sem luz, o Trtaro. Em volta do Trtaro, existiriam trs camadas da Noite (Nyx). A Noite considerada como uma deusa assustadora, a quem todos os deuses respeitam. Em algumas descries posteriores, a Noite tem grande importncia, sendo considerada como anterior maioria dos deuses. A Terra conteria todas as regies secas que eram conhecidas (Europa, sia e frica). Todas elas seriam cercadas por uma espcie de rio circular, o Oceano, que iria at a borda onde o Cu e a Terra se encontram. O Oceano descrito como a fonte e origem de todos os rios e mares. Homero chega a descrev-lo com a origem de todas

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as coisas e dos prprios deuses, o que se assemelha ao mito babilnico j descrito no captulo anterior. Essa viso da estrutura do mundo muito diferente de nossa idia atual. Mas ela no absurda. Ns, atualmente, aprendemos que a Terra redonda, e vemos desenhos e fotografias mostrando a sua forma. Mas se ningum nos tivesse dito que ela uma bola, como poderamos saber isso? Quando uma pessoa olha para o cu, ou olha sua volta, ela v exatamente aquilo que os antigos gregos descreviam. Quando se sobe no alto das montanhas, vse o cu como se fosse uma cobertura redonda; e v-se a Terra estendendo-se por todos os lados, parecendo um grande disco ou prato (a menos das irregularidades de seu relevo). Os limites do mundo conhecido eram os mares, existentes por todos os lados das terras. Era perfeitamente aceitvel que o Oceano cercasse toda a Terra. Devemos respeitar essas concepes, e no ridiculariz-las. Elas mostram uma tentativa de compreender o universo e de sistematizar aquilo que era observado. 2.2 A TEOGONIA DE HESODO Existem descries cosmognicas que so intermedirias entre os mitos propriamente ditos e as concepes filosficas sobre a origem do universo. Tal o caso da Teogonia de Hesodo. O ttulo desse poema quer dizer: a origem dos deuses. Embora se possa imaginar que ele est apenas apresentando um mito sobre os deuses, h muito nessa descrio que claramente simblico e que deve ser interpretado como uma alegoria de idias de tipo filosfico. Realmente, antes de tudo existiu Khos [Caos], depois Gaia [Terra] de amplo seio, sede sempre firme de todas as coisas, e o Tartaros enevoado nas profundezas da Terra espaosa, e depois Eros [Desejo], o mais belo dos deuses imortais, que rompe todas as foras, e que doma a inteligncia e a sabedoria no peito de todos os deuses e de todos os homens. O incio de tudo, segundo Hesodo, o Caos. Mas o que representa essa palavra? Na linguagem atual, caos significa confuso, desordem. Mas esse no o significado primitivo desse termo. Khos Caos, vem do termo grego khnein, abrirse, entreabrir-se. Significa uma abertura, uma fenda, um abismo. Associa-se ao Caos a presena de escurido e de ventos ou tempestades. Pode ser entendido como um espao vazio, ou algo indefinido, anterior a todas as coisas. Alguns autores o interpretam como uma primeira diviso ou separao mas diviso de que? Na verdade, muito j se escreveu sobre o Caos de Hesodo, mas sem se chegar a uma concluso definitiva, aceita por todos. Mais tarde, a palavra Caos foi interpretada no sentido de uma matria primitiva, em que todos os elementos estavam misturados entre si. Segundo Hesodo, os primeiros filhos do Caos so: a Terra; aquilo que est abaixo dela, o Tartaros; e o desejo, Eros. Tartaros considerado como o local mais profundo na Terra, abaixo do prprio Hades, o inferno dos gregos. A Terra se apoia sobre o Tartaros: no tempo de Hesodo, no se imagina a Terra flutuando no espao. O Tartaros, por sua vez, talvez se apoie no Caos. Em autores posteriores, o mundo conhecido imaginado como se fosse uma bolha no meio do Caos, que o cerca por todos os lados. Eros, por sua vez, representa a atrao ou desejo, capaz de superar a razo e qualquer outra fora. representado como um deus masculino. Ele nasceu diretamente do Caos, como a Terra. pela fora do desejo que os deuses se uniro entre si, para procriar outros deuses.

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Do Khos surgiram Erebos [Trevas] e a negra Nyx [Noite]. E de Nyx nasceram Aither [ter] e Hmra [Dia], concebidos quando ela se uniu a Erebos em amor. Erebos (masculino) e Nyx (feminina) so deuses da escurido (trevas e noite); no entanto, da Noite e das Trevas nasce a luz: Aither, o ter (masculino), representa o cu brilhante e azul do dia; e nasce junto com Hmra, a luz do dia (feminino). Na sucesso do tempo, os dias nascem das noites. Poder-se-ia dizer tambm que as noites nascem dos dias, mas a linguagem popular se refere apenas ao nascer do dia e nunca ao nascer da noite. Simbolicamente, a noite vista como algo negativo, e o dia como algo positivo; e aquilo que positivo nasce do que negativo. E inicialmente Gaia [a Terra] gerou Ouranos [o Cu] estrelado, igual a ela prpria em tamanho, para que ele a cobrisse toda e para que fosse uma moradia segura para os deuses felizes. Neste ponto, aparentemente Hesodo est utilizando uma concepo semelhante dos babilnios, de que a Terra e o Cu estavam inicialmente misturados, formando uma s unidade, sendo depois separados. Oranos o Cu noturno, estrelado. concebido como um deus masculino, fecundador. Inicialmente, ele sai da prpria Terra; portanto, estavam inicialmente unidos, formando uma s unidade, que se rompe. Depois dessa separao, o Cu se une Terra, para produzir novos seres. Ele representa a fecundidade masculina. A chuva , s vezes, descrita como se fosse o smen de Ouranos, que fecunda a Terra, para a produo das plantas. A Terra, por sua vez, concebida como uma deusa e como elemento primordial, a fonte de toda vida. Dela surgem os vegetais e os animais. Mitologicamente, a Terra a me universal. Primeiramente, surgem da Terra os acidentes geogrficos, que so partes dela prpria; por isso, ela no precisa ser fecundada para ter esses filhos. Posteriormente, a Terra se une ao Cu, e tem diversos filhos e filhas. Esses filhos de Gaia e Oranos so os chamados Tits e Titnidas. O primeiro desses filhos Okeans. Em contraste com o mar Mediterrneo, que uma comunicao e espao intermedirio, o Oceano representado como o rio que circunda todo o mundo conhecido. Era imaginado como uma serpente que envolvia todas as terras. Ele era considerado o pai de todos os rios. O Oceano representa tambm o ponto onde o Cu e a Terra se encontram, na viso de mundo da poca. Por isso, natural que fosse descrito como o primeiro filho do Cu e da Terra. 2.3 KRNOS O DOMNIO DO TEMPO NO UNIVERSO A Teogonia de Hesodo descreve que o Cu no permitia que os filhos da Terra sassem de dentro dela. Revoltada contra o Cu, a Terra pediu a seu filho caula, Krnos, que terminasse com essa situao de sofrimento. Ela lhe d uma foice e o esconde. Quando, ao cair da noite, o Cu estrelado surge e se deita sobre a Terra, Krnos sai de seu esconderijo e, com a foice, corta os rgos genitais de seu pai e os lana para longe. A partir de ento, termina o domnio do Cu e comea o de Krnos. Krnos representa o tempo (da vem a palavra cronmetro: medidor de tempo). Krnos uma fora que produz todas as coisas e que, ao mesmo tempo, destri e devora tudo o que gerou. Por isso, no mito, um pai que devora os prprios filhos. Na mitologia romana, que se baseou na mitologia grega, Krnos recebe o nome de Saturno. Ele representado como um velho, com uma foice. Esse instrumento que representa ao mesmo tempo o instrumento utilizado para mutilar o Cu e o poder destruidor do tempo. A imagem desse velho com a foice, at os tempos atuais, tambm utilizada para representar o tempo ou o ano velho.

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Aps ser destronado por seu filho, Oranos disse a Krnos que ele prprio seria derrubado por um de seus filhos. Krnos, unindo-se a sua irm Ria, teve seis filhos, mas logo que eles nasciam ele os devorava, para que nenhum pudesse destron-lo. Os seis filhos foram Hstia, Hera, Demter (femininas) e Hades, Posdon e Zeus (masculinos). Todos eram engolidos, mas Ria ocultou o ltimo filho, Zeus, entregando a Krnos apenas uma pedra envolta em panos, que ele engoliu pensando ser seu filho. Depois que cresce, Zeus decide se vingar de Cronos. Atravs de um artifcio, faz com que Krnos vomite todos os filhos que havia devorado. Com a ajuda de seus irmos e de outros deuses, Zeus luta contra Krnos, que tem a ajuda dos seus irmos, os Tits. Depois de venc-los, Zeus os prende abaixo da Terra, no Trtaro. A partir de ento, Zeus passa a ser o soberano dos deuses gregos. Zeus considerado, na mitologia, como aquele que ordena o universo e que estabelece as suas leis gerais. Apesar de ter sido destronado, Krnos no foi esquecido. Durante seu reinado, segundo o mito, ele teria criado os primeiros homens. Essa primeira fase da humanidade teria sido a idade do ouro, na qual teria existido paz, igualdade, fartura, liberdade. Em homenagem a Krnos-Saturno, realizavam-se em Roma, no final de dezembro (poca do solstcio de inverno), as Saturnais. Essas festas, que duravam de um at cinco dias, eram uma volta simblica idade do ouro. Durante todo o ano, o pedestal da esttua de Saturno ficava recoberto com uma faixa de l. No dia do incio da festa, essa faixa era retirada. Todo trabalho era interrompido, e se fazia um grande banquete. A partir de ento, durante os dias da festa, todas as regras e leis eram abolidas. Elegia-se um rei das saturnais, os escravos eram temporariamente libertados, e reinava um clima de alegria, liberdade e orgia. Os escravos eram servidos pelos seus senhores e podiam insult-los impunemente. Ao final da festa, o rei das saturnais era morto em homenagem a Saturno, e a sociedade voltava normalidade. O Carnaval com seu Rei Momo surgiu de modo anlogo. 2.4 AS QUATRO ERAS DE HUMANIDADE A idia de uma idade de ouro e de uma decadncia da humanidade est presente em muitas culturas. Ela uma das formas da idia bsica de que o incio do universo o tempo mais perfeito e, quanto mais nos afastamos dele, mais imperfeito fica o mundo. Da a necessidade constante de voltar ao princpio de tudo, pelos rituais. Na mitologia grega existe a tradio de quatro idades ou eras da humanidade: a idade do ouro a primeira e mais perfeita de todas seguida pela da prata, do bronze e, por fim, do ferro (que seria a atual, a pior de todas). s vezes se inseria entre a idade do bronze e a do ferro uma idade dos heris. Como j foi dito, na mitologia grega, a idade do ouro teria comeado com a criao dos primeiros homens pelos deuses, no reinado de Krnos. Essa primeira raa de homens no precisava trabalhar, no havia velhice ou morte; havia apenas uma espcie de sono profundo, ao final da vida. Havia total justia, nessa idade. Aps sua morte, os homens da idade de ouro se transformaram em intermedirios entre os deuses celestes e os demais homens. A segunda idade, da prata, inferior primeira. Mas ainda no existem doenas, nem necessrio trabalhar. Os homens criados pelos deuses ainda respeitam a justia, mas no respeitam os deuses, e so por isso destrudos por Zeus. Os homens da idade de bronze so criados por Zeus a partir da madeira. Eles so dominados pela violncia, pelo desejo de lutar, e morrem pelas prprias guerras que travam. Por fim, na idade do ferro, surgem as doenas, a velhice, a morte, a ignorncia. preciso trabalhar, a terra j no proporciona alimentos sozinha, sendo preciso ar-la e seme-la. A idade do ferro passaria, sendo Hesodo, por duas fases. Numa delas, h leis naturais e morais, os filhos so semelhantes aos seus pais, e os homens nascem

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jovens. Na outra fase, os homens nascem velhos, no h mais semelhana entre pais e filhos, no existem mais leis, somente a violncia e a fora. Como vivemos na idade do ferro, a busca de uma sociedade melhor vista como o retorno origem, idade do ouro. Da a necessidade das Saturnais, todos os anos. No se sabe muito sobre os rituais religiosos gregos antigos; mas certamente eles tambm estavam associados aos mitos. 2.5 O MITO DE CRIAO NA NDIA: CDIGO DE MANU A Teogonia de Hesodo , como vimos, uma mitologia altamente sofisticada e intelectualizada. Ela ter, depois, uma grande influncia sobre os filsofos gregos. De forma semelhante, surgiram tambem na ndia (aparentemente, sem influncia grega) mitos sobre a origem do universo que j apresentavam muitos elementos filosficos. Um deles apresentado em um texto anterior era crist, chamado Cdigo de Manu. Esse texto apresenta a seguinte descrio: Este mundo era trevas, imperceptvel, sem distines, impossvel de descobrir, incognoscvel, como se estivesse totalmente mergulhado no sono. Ento este grande senhor auto-existente indiscernvel, manifestou-se, removendo a obscuridade; indiviso, ele tornou discernvel este mundo com as cinco grandes substncias e outros elementos. Ele, que s pode ser apreendido pelo rgo supra-sensvel, sutil, indiviso, eterno, que a essncia de tudo, o incompreensvel, ele brilhou por si prprio. Aqui, no incio da descrio do Cdigo de Manu, vemos que desde o incio existe um deus supremo e abstrato, e algo que denominado de trevas. Esse deus, usualmente denominado Brahman (uma palavra neutra, isto , nem masculina nem feminina) est alm dos sentidos e do prprio pensamento. Inicialmente, ele uma unidade, mas vai se dividir e fragmentar, como os primeiros deuses gregos: Desejando produzir diferentes criaturas de seu prprio corpo, por sua vontade criou inicialmente as guas e nelas depositou sua semente. Esta tornou-se um ovo dourado, brilhante como o astro de mil raios, no qual ele prprio nasceu como Brahm, antecessor dos mundos. ... Esse senhor, tendo habitado esse ovo por um ano, dividiu-o em duas partes pelo seu mero conhecimento. Com essas duas conchas ele formou o cu e a terra, e no meio o firmamento, as oito regies, e a eterna morada das guas. Brahm, o deus criador, uma forma ativa e masculina de Brahman, o deus supremo. Tambm entre os gregos houve mitos que descreviam a Terra e o Cu como oriundos da ruptura de um ovo. Em um deles, o Tempo (Chronos) gera Phanes, um deus da luz, o qual produz a Noite; e a Noite produz o ovo de onde saem a Terra e o Cu. Em outra verso, o Tempo produz o Caos e o ter; esses se unem e produzem um ovo, do qual brotam a Terra, o Cu e Phanes. No mito indiano, o deus primordial produz o ovo e ele prprio nasce do ovo, sob uma outra forma. O mito apresentado pelo Cdigo de Manu prossegue, indicando que Brahm, o criador, produz logo em seguida a mente, o ego e as substncias fundamentais. Aps a criao da matria e do esprito, ele se pe a formar as diferentes criaturas e a estabelecer as leis naturais. Como nos mitos babilnico e judaico, ele d nomes s coisas. De acordo com as palavras dos Vedas, ele (Brahm) assinalou desde o incio os nomes e as atividades prprias a cada criatura, e as leis prprias a cada uma. As palavras so, na tradio indiana, a essncia das prprias coisas. Por isso, o Cdigo de Manu afirma que os hinos sagrados (os Vedas) deram o nome de cada

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coisa; e esses hinos, por sua vez, foram tirados do Fogo, do Vento e do Sol, ou seja, das foras da natureza. 2.6 OS CICLOS DO UNIVERSO NO PENSAMENTO INDIANO No Cdigo de Manu aparece um aspecto original e interessante: o universo no criado apenas uma vez. Ele cclico, sendo repetidamente criado e destrudo. O narrador do mito diz que Brahman passa por etapas de repouso (ou sono) e outras etapas em que est desperto. Quando este deus desperta, ento o mundo se coloca em movimento. Quando adormece pacificamente, ento tudo se dissolve. Em seu tranquilo sono, os seres corpreos feitos para a ao deixam de agir, e o esprito deles cai nas trevas. Quando todos juntos se dissolvem nesta grande Alma, ento ela, a alma de todos os seres, dorme feliz, em paz. O Cdigo de Manu especifica, em seguida, a durao dessas fases de existncia e destruio do universo. Para isso, faz primeiro a introduo de diversas unidades de tempo. Cada ano humano considerado como apenas um dia, para os deuses. A vida desses seres sobrenaturais regida por ciclos muito mais longos. Como cada dia dos deuses um ano humano e corresponde a cerca de 365 dias, cada ano dos deuses corresponde a 365 anos humanos. As fases do universo seriam regidas por eras de enorme durao. O Cdigo de Manu fala em quatro idades, com as seguintes duraes: - idade Krita: 400+4.000+400 anos dos deuses - idade Trita: 300+3.000+300 anos dos deuses - idade Dvapara: 200+2.000+200 anos dos deuses - idade Kali: 100+1.000+100 anos dos deuses A idade Krita teria uma durao total de 4.800 anos dos deuses, ou 4.800 x 365 anos humanos (1.752.000 anos). Somando-se as duraes de todas as idades, obtm-se o valor de 12.000 anos dos deuses: Este conjunto das quatro idades, cujo total doze mil (anos dos deuses), chamado idade dos devas. Saibam que um total de mil idades dos devas constitui um dia de Brahman, e que a noite tem a mesma durao. Os que sabem que o dia sagrado de Brahman termina com mil idades dos devas, e que a noite tem a mesma durao, conhecem realmente o dia e a noite. Ou seja, uma idade dos devas corresponde a 12.000 anos dos deuses, ou 4.380.000 anos humanos. O dia de Brahman teria uma durao mil vezes maior, ou seja, 4 bilhes e 380 milhes de anos terrestres. O dia de Brahman o perodo durante o qual o deus absoluto est desperto, ativo, ou seja, o perodo durante o qual existem as coisas do universo. A noite de Brahman o perodo de inatividade, de trevas. Nenhuma outra tradio da Antigidade conseguiu imaginar duraes de tempo to longas quanto as do Cdigo de Manu. A tradio judaica, por exemplo, admitiu que o universo havia sido criado por Deus h apenas alguns milhares de anos. Somente no sculo XX a cincia ocidental comeou a avaliar a durao do universo em bilhes de anos. O Cdigo de Manu prossegue descrevendo de forma bastante abstrata e filosfica a produo dos cinco elementos bsicos do universo: ter, fogo, ar, gua e terra. Eles so precedidos, no entanto, pelo pensamento. A descrio desses cinco elementos bsicos e o modo como eles surgem um a partir do outro constituem um aspecto bastante avanado do pensamento indiano antigo. Ao fim desse dia e dessa noite, quem dormia (Brahman)desperta; despertando, ele cria o pensamento (manas), que existe e no existe. Movida pelo desejo de criar, a mente se modifica gerando o ter; ele dotado

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da qualidade da vibrao. Do ter, modificado por sua vez, nasce o vento puro e poderoso, que carrega todos os aromas; ele dotado de tangibilidade. Do vento, transformado, procede a luz brilhante, que ilumina e dissipa as trevas; ela tem a qualidade da cor. Da luz, modificada, nasce a gua, que tem a qualidade do sabor; da gua nasce a terra, que tem por qualidade o odor. Eis o princpio da criao. A idade dos devas, antes descrita, com seus doze mil anos, multiplicada por setenta e um, forma o perodo de um Manu. Inumerveis so os perodos dos Manus, e a criao e a dissoluo do mundo. O Ser supremo os repete sempre, por brincadeira. O universo, como um todo, repete-se portanto indefinidamente. Mas, em cada uma de suas fases de existncia, em cada dia de Brahman, ocorrem muitos ciclos menores. Em cada um desses ciclos, a humanidade criada e passa por uma decadncia em quatro fases, que se assemelham s quatro idades da mitologia grega: Na Krita-yuga, a justia e a verdade so completas, com seus quatro ps; e nenhum proveito obtido pelos homens injustamente. Nas outras (idades), pelos proveitos ilcitos, a justia perde sucessivamente seus ps; e pelo roubo, pela mentira e pela falsidade, o mrito diminui a cada vez em um quarto. Na idade Krita, os homens, sem doenas, sempre obtm o que desejam e vivem 400 anos; mas na idade Trita e nas seguintes [Dvapara, Kali], sua existncia diminui em um quarto. A durao da vida dos mortais, declarada no Veda, os poderes e as recompensas pelas aes rituais, dependem da idade em que este mundo se encontra. Existem leis corretas para a idade Krita, outras na Trita ena Dvapara, e outras ainda na idade Kali, conforme se deterioram essas idades. Na Krita-yuga, o essencial a ao correta; na Trita, o conhecimento; na Dvapara, o sacrifcio; na Kali, somente a bondade tem valor. Assim como na mitologia grega, tambm o Cdigo de Manu ir indicar que vivemos atualmente na quarta era da humanidade a mais decadente, a Kali-yuga ou idade negra. A idia de uma decadncia da humanidade, como j foi indicado, bastante comum, quase universal. No entanto, a idia de enormes ciclos do universo uma concepo original indiana. De onde ela saiu? O Cdigo de Manu no d nenhuma indicao, mas o prprio nome utilizado para as eras (Yuga) permite descobrir a origem dessas idias. A palavra yuga um termo tcnico utilizado pela antiga astronomia indiana. Ela significa conjuno de astros. Cada planeta, visto da Terra, se move pelo cu estrelado com uma velocidade diferente. Quando dois planetas so vistos em posies prximas, no cu, chama- se isso de conjuno. Podem tambm ocorrer conjunes de trs ou mais planetas ao mesmo tempo. claro que elas so muito raras e demoram muito para acontecer. A partir desses estudos, os astrnomos indianos conceberam que todos os planetas foram criados juntos, no mesmo lugar; e quando se reunirem novamente, todos ao mesmo tempo, o universo voltar ao seu princpio. Portanto, a durao do universo seria o tempo necessrio para que ocorresse uma grande conjuno (mahyuga). A partir dos dados existentes sobre os movimentos dos planetas, foram feitos clculos que indicaram enormes duraes, semelhantes s indicadas no Cdigo de Manu. Essa parece ter sido a justificativa da durao do dia de Brahman. 2.7 A INTERPRETAO CRTICA DOS MITOS Como se pode ver, esses mitos esto em um nvel de elaborao racional muito avanado. Continuam a ser mitos, pois descrevem aes de seres sobrenaturais que produzem o universo. Mas no podem ser considerados meros mitos. Por isso, estamos lhes dando o nome de mitos filosficos.

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Em princpio, o pensamento mtico poderia ter se sofisticado sempre, indefinidamente, sem deixar de ser o que era: um pensamento religioso. No entanto, em torno do quinto sculo antes da era crist, ocorreu tanto na Grcia quanto na ndia uma crtica religio tradicional e uma tendncia ao surgimento de um pensamento totalmente independente da religio: a filosofia. Na Grcia, um importante representante da corrente intelectual que criticou os mitos foi Xenfanes de Clofon (576 a 480 a.C.). Ele aponta que os deuses da mitologia grega tinham muitos defeitos morais: eram injustos, vingativos, adlteros, ciumentos, etc.; alm disso, eram semelhantes aos homens, j que tinham corpo, voz, roupas e nada disso era compatvel com a idia de um deus. Xenfanes ridiculariza esse tipo de concepo: Os mortais consideram que os deuses tiveram nascimento, e que possuem roupas e vozes e corpos como os seus. Os Etopes [africanos] dizem que seus deuses possuem narizes achatados e que so negros; e os Trcios que os seus possuem olhos azuis e cabelo vermelho. Se os bois, cavalos e lees tivessem mos e pudessem pintar e produzir as obras que os homens realizam, os cavalos pintariam figuras de deuses semelhantes a cavalos, os bois semelhantes a bois, e lhes atribuiriam os corpos que eles prprios tm. Ou seja: Xenfanes considera a mitologia como uma criao da imaginao humana, que projeta sobre os deuses aquilo que conhece sobre os prprios homens. Pelo contrrio, ele considera que existe uma concepo verdadeira muito mais elevada: H um deus acima de todos os deuses e homens; nem sua forma nem seu pensamento se assemelham aos dos mortais. A crtica mitologia mais popular no leva, necessariamente, negao da religio. Mas certamente levou ao seu enfraquecimento, entre as pessoas mais cultas. Como veremos mais adiante, alguns filsofos gregos, como Demcrito e Epicuro, negaram a prpria existncia de deuses sobrenaturais. Desenvolveram uma teoria atomista, na qual tudo o que existe formado por tomos. Nessa sua viso, no existem espritos imateriais e poderiam existir certos deuses, mas formados de tomos e portanto materiais, que depois se dissolveriam como qualquer outra coisa. Os mitos, por isso, no tinham valor e precisavam ser substitudos por um conhecimento racional do mundo algo como nossa idia de cincia. medida que se enfraqueceu a crena nos mitos, surgiram entre os filsofos gregos vrias interpretaes para eles. Alguns pensadores, como Crisipo, interpretaram os mitos como alegorias, como representaes simblicas de outra coisa: fenmenos fsicos ou celestes, ou mesmo ensinamentos ticos, representados sob a forma de mitos. Outros, como Evmero, supuseram que os mitos eram histrias de antigos reis e heris, que a tradio havia divinizado, transformando fatos antigos, reais, em histrias exageradas e fabulosas, de seres sobrenaturais. Essa queda da crena dos mitos levou a dois desenvolvimentos importantes, na filosofia grega. Por um lado, ao desenvolvimento de interpretaes simblicas dos mitos e tentativa de extrair deles ensinamentos filosficos gerais. Por outro lado, ao desenvolvimento de concepes filosficas que substitussem os mitos e que permitissem compreender o universo e sua origem, sem a interveno de deuses. CAPTULO 3 - O PENSAMENTO FILOSFICO E A ORIGEM DO UNIVERSO 3.1 O PROBLEMA DO CONHECIMENTO DO INCIO DE TUDO

A filosofia surge quando a tradio religiosa e mitolgica colocada em dvida. Um dos mais belos textos da antiga tradio indiana, o Nasadasiyasukta do Rig-veda (composto cerca de 10 sculos antes da era crist) uma especulao crtica sobre o incio do universo. Inicialmente, de forma bastante obscura, ele fala sobre o que poderia ter existido antes de todas as outras coisas:

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O que estava recoberto? onde? em que receptculo? Existia um abismo de guas profundas? Ento no havia morte, nem havia imortalidade; nem havia distino entre dia e noite. Aquele Um respirava sem vento, por si prprio. Nada diferente dele; o qu, alm dele? Havia trevas ocultas em trevas, tudo isso era um ondular indistinto. Aquilo existia envolto no vazio; pelo poder de seu ardor, aquilo cresceu e se manifestou. Nele surgiu primeiramente o desejo, a semente primordial da mente. A unio do ser ao no-ser foi descoberta pelos sbios que refletiram sobre o que contemplaram em seus coraes. O raio se estendeu atravs deles. O que estava embaixo, e o que estava acima? Havia inseminadores, havia poderes, autonomia embaixo e energia alm. Depois, no final do hino, o seu autor apresenta a questo bsica: como se pode conhecer o que havia no incio de tudo? Ele coloca em dvida que os prprios deuses, ou mesmo o deus supremo, possam saber isso: Quem realmente sabe, quem poderia dizer de onde brotou, de onde provm esta criao? Os deuses so posteriores sua produo. Quem sabe ento de onde ela surgiu? De onde brotou esta criao, se ela foi feita ou no o foi, ele que a observa do mais alto dos cus, ele realmente o sabe, ou talvez nem ele o saiba. Tentar interpretar todo esse hino exigiria um enorme nmero de pginas. Ele busca compreender o incio absoluto de tudo. Aquilo de onde tudo vem, no era nada do que conhecemos, e s pode, por isso, ser descrito atravs de smbolos ou de paradoxos: era uma unidade, que respirava sem que existisse o vento (ou ar); no havia o ser, nem o no-ser; no havia morte, nem imortalidade. No existiam os opostos que podemos conhecer pelo nosso pensamento. Como, ento, conhecer esse princpio? Os deuses no presenciaram esse incio, pois surgiram depois dele; por isso, nem eles podem nos ensinar isso. No nos adianta procurar textos sagrados, revelaes religiosas. No entanto, h algo de positivo nesse hino: A unio do ser ao no-ser foi descoberta pelos sbios que refletiram sobre o que contemplaram em seus coraes. Ou seja: existe um processo de conhecimento que pode chegar quilo que est, aparentemente, fora do alcance dos prprios deuses. Os sbios descobriram essa unio do ser ao no-ser voltando-se para dentro de si prprios, isto , pela meditao. Tanto na Grcia quanto na ndia, surgem concepes filosficas diferentes da tradio mitolgica; mas os caminhos seguidos so muito diferentes. A filosofia grega se baseia principalmente na razo, no pensamento, em raciocnios lgicos, cujo modelo fundamental a matemtica. No pensamento indiano, h um processo de conhecimento no racional, direto, uma viso da verdade, pela meditao. GRCIA 3.2 OS PR-SOCRTICOS E A BUSCA DO PRINCPIO UNIVERSAL, NA

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Entre os sculos IX e VI antes da era crist, o mundo grego passou por uma profunda transformao. Ocorreu uma ampla mudana poltica, social, religiosa e cultural, envolvendo mltiplos fatores que no so ainda totalmente compreendidos. Por um lado, o contato comercial e cultural muito intenso com outros povos, nesse perodo, trouxe ao mundo grego uma variedade de idias que passaram a ser confrontadas com o pensamento tradicional. Isso envolveu a entrada de novas concepes religiosas, polticas, filosficas, cientficas (por exemplo, na matemtica e astronomia). O surgimento de uma classe econmica poderosa, atravs do comrcio, enfraqueceu a antiga aristocracia. Surgiram novos valores, e uma sociedade mais aberta, pessoas mais confiantes em seu prprio poder individual, com um enfraquecimento de toda a tradio cultural e do respeito pelos mitos, pela religio, pela autoridade antiga. Em meio a todo esse amplo processo cultural, que envolveu uma crtica racional dos mitos (j apontada no captulo 2), houve tambm o aparecimento de algo novo: o despertar da filosofia como algo novo, independente, que procurava fundamentar-se apenas no pensamento, na razo. Costuma-se dividir a filosofia grega em dois perodos: antes e depois de Scrates. Os filsofos anteriores a Scrates (os chamados pr-socrticos) escreveram muitas obras que, no entanto, no foram conservadas. Tudo o que se sabe sobre eles indireto, baseado em pequenos trechos de seus escritos que foram citados por outros autores posteriores (os fragmentos dos pr-socrticos) e em descries feitas por autores posteriores a Scrates (os testemunhos, ou doxografia). Diante do pequeno nmero de informaes sobre esses pensadores, qualquer tentativa de descrever seu pensamento ser apenas uma tentativa, uma reconstruo, que pode ser at razovel, mas nunca ser definitiva ou segura. Falase e escreve-se muito sobre Pitgoras, Herclito, Tales e outros dos pr-socrticos; mas pouco se sabe, realmente, sobre o que eles ensinaram. Apesar disso, no podemos deixar de fazer um breve estudo sobre o pensamento cosmolgico dos pr-socrticos. Tales, Anaximandro e Anaxmenes so trs dos primeiros filsofos prsocrticos. Todos eles so da mesma cidade (Mileto) e do mesmo perodo (sculo VI antes da era crist). Eles possuem um ponto em comum: ensinavam que todas as coisas se originam em uma nica matria primordial, que seria o princpio (em grego, arqu ). A idia bsica pode ser esclarecida por meio de uma comparao. Suponhamos que s existisse argila no mundo, e que a partir dessa argila fossem continuamente modelados diferentes tipos de objetos, que depois fossem desmanchados, para depois fazer outros objetos com a mesma argila. Essa argila seria o arqu o princpio de tudo e tambm o fim de tudo. Dois sculos depois, essa idia foi assim descrita por Aristteles: A maioria dos primeiros filsofos pensava que os princpios de todas as coisas eram certos princpios materiais. Eles declararam que o elemento e primeiro princpio das coisas que existem era uma substncia que continuava sempre a existir mas mudava suas qualidades, sendo a fonte original de todas as coisas que existem, a partir da qual uma coisa surge e na qual ela finalmente se decompe. Por esta razo, eles consideravam que no existe um surgimento ou desaparecimento absoluto, tomando como base que essa natureza sempre preservada. Pois deveria existir alguma substncia natural ou uma, ou mais de uma a partir da qual as outras coisas surgem, mas que se conserva. Aqui se encontram os germes das idias que utilizamos at hoje, de elementos da matria e de conservao da matria. Essas idias no surgiram da observao e do experimento, e sim a partir do pensamento e de analogias. Os diferentes filsofos pr-socrticos no concordaram entre si a respeito do nmero e do tipo de elemento ou princpio de todas as coisas materiais. Tales afirmava que esse princpio era a gua. De onde ele tirou essa idia? No sabemos. Segundo Aristteles, que a principal fonte de que dispomos para falar sobre Tales,

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ele se baseou em duas coisas: primeiro, que todos os seres vivos precisam de umidade para viver; segundo, que a origem dos seres vivos a umidade, pois os animais nascem do smen, que um lquido, e as sementes no germinam sem umidade. Assim, a gua seria aquilo de onde se origina a vida e que necessria para manter todos os seres vivos. 3.3 O PENSAMENTO DE ANAXIMANDRO: A ORIGEM A PARTIR DO APEIRON Anaximandro foi outro filsofo pr-socrtico, pouco posterior a Tales e que pode ter sido seu discpulo. H mais informaes sobre ele do que sobre Tales, mas tambm difcil compreender seu pensamento. De acordo com o que se diz sobre ele, Anaximandro ensinava que o princpio e elemento de tudo era o indefinido (peiron, em grego), que no era a gua, nem o ar, ou qualquer coisa de conhecido e palpvel. Todas as coisas viriam do peiron e retornariam a ele, ao serem destrudas. Mas o que significa esse peiron? H muita discusso sobre isso. A palavra pode ser traduzida como infinito ou como indefinido ou como ilimitado. um termo abstrato, talvez inventado pelo prprio Anaximandro. possvel que ele quisesse indicar, com essa palavra, um tipo de matria que no corresponde a nada de definido, mas que pode assumir a aparncia de todos os tipos de substncias que conhecemos. Talvez essa idia fosse um passo adiante, um novo grau de abstrao, a partir da idia de Tales. Ao invs de admitir que uma substncia conhecida (a gua) pudesse se transformar em todas as outras, Anaximandro parece ter imaginado uma substncia desconhecida, talvez at impossvel de ser observada, que pudesse servir de origem para todas as outras. A partir desse perion, que no quente nem frio, surgiriam o calor e o frio; a partir do peiron, que no duro nem mole, surgiriam as substncias duras e moles. A justificativa pode ter sido a seguinte: para cada tipo de coisa que existe, pode-se pensar em outra coisa diametralmente oposta, com as propriedades contrrias. Por exemplo: o fogo totalmente oposto gua e difcil imaginar como um deles pudesse sair do outro. Assim, a matria primordial se que ela existe e se que ela de um nico tipo no deve ser nem gua, nem fogo, nem qualquer coisa definida que possua caractersticas prprias, mas algo indefinido, de onde podem sair todos os opostos. Essa substncia primordial, o peiron, seria indestrutvel, ou imortal: ela no deixa de existir quando a partir dele se formam as diferentes substncias e coisas do universo, mas continuaria a existir dentro delas, tendo apenas adquirido uma nova aparncia. Essa idia elimina, portanto, a possibilidade de um incio absoluto de tudo: o peiron no tem incio, ele sempre existiu. Pelo contrrio, o universo provm do peiron, e pode no ser eterno. Talvez Anaximandro tivesse concebido a possibilidade de diversos mundos, formando-se a partir da destruio do anterior; mas no se sabe com certeza se ele de fato defendeu essa idia. O peiron seria infinito, preenchendo todo o espao. No existiria nenhum lugar vazio ou com outro tipo de substncia. O peiron existiria dentro de tudo o que conhecemos. Os filsofos ps-socrticos que descreveram o pensamento de Anaximandro lhe atribuem a idia de que os opostos provm da separao a partir do peiron. Isso no quer dizer que o peiron fosse uma mistura de opostos: ele uma substncia nica. Talvez uma boa comparao fosse a seguinte: suponhamos que exista uma grande extenso de areia, totalmente plana, sem altos nem baixos. Pode-se fazer um buraco nessa areia, mas, para isso, a areia tirada do buraco precisa ser colocada em algum lugar e vai produzir um monte, de volume equivalente ao do buraco. O buraco e o monte podem ser considerados como opostos, que no existiam antes, mas que passam a existir ao mesmo tempo, a partir de algo que no tinha nem buracos nem montes.

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a partir do peiron que se forma o mundo. Anaximandro parece ter sido o primeiro pensador grego a propor uma teoria racional pela qual o mundo se forma a partir de uma matria que existe por si mesma, e na qual no existe a interveno de deuses ou outros seres sobrenaturais. Anaximandro apresenta uma certa viso do universo que ainda bastante primitiva. A Terra, para ele, ainda no esfrica: um cilindro, com dimetro trs vezes maior do que a altura. O mundo habitado estaria em uma das superfcies planas do cilindro. Essa viso no muito diferente da de um disco, que j foi indicada, e que existia j na poca de Homero. No entanto, surge um elemento interessante, em Anaximandro. Ele no vai propor que existe algo debaixo da Terra que a sustenta, como os pensadores anteriores. Ele vai dizer que a Terra est no centro de tudo, e que por isso fica em equilbrio, no podendo se mover nem para um lado, nem para o outro. O cu deixa, portanto, de ser imaginado como uma simples cpula acima da superfcie da Terra, e passa a ser pensado como algo que a cerca por todos os lados: uma esfera. Esse um grande avano, para a poca. Em cada momento, o conhecimento sobre o universo vai se modificando, e da mesma forma mudam as explicaes dadas sobre a sua origem. Algumas mudanas de viso sobre o universo so radicais e profundas. Anaximandro, ao contrrio de outros pensadores anteriores, coloca claramente a viso de algo infinito e ilimitado, enquanto que a viso mais imediata do mundo a de que ele finito, e que termina logo ali, no cu. Mas o que existe depois do cu? E depois? E depois? ... Pensar sobre o que est alm de tudo o que se conhece um passo de enorme importncia, tpico da Filosofia. Anaximandro imaginou que, a partir do peiron eterno, separaram-se as origens do quente e do frio. A parte fria (que talvez fosse um tipo de bruma ou umidade) se concentrou no centro de tudo, formando a Terra, envolvida por ar; e, em torno do ar, teria se formado uma espcie de casca, cercada por uma esfera de fogo. Depois, ela se rompe, quebrando-se em certos crculos, que formam o Sol, a Lua e as estrelas. Segundo Anaximandro, inicialmente, toda a Terra era uma massa mida; mas o calor do Sol secou uma parte, que se tornou a terra slida; a umidade que sobrou se tornou o mar; e os vapores que saram da Terra pelo calor do Sol produziram ventos, que colocaram os astros em movimento. Aqui, pode-se ver que Anaximandro tenta justificar vrios aspectos do universo que conhecemos a partir de explicaes que se baseiam em fenmenos conhecidos: o calor do Sol pode realmente secar uma regio alagada, pode produzir vapores, etc. claro que no acreditamos, hoje em dia, que os ventos possam movimentar os astros celestes; mas, para a poca, essa no era uma idia absurda, e preciso avaliar cada concepo dentro de seu prprio tempo. Isso tudo o que se pode dizer sobre o pensamento cosmognico de Anaximandro, a partir das poucas informaes que restaram de sua poca. Por um lado, seu pensamento pode ser considerado como muito primitivo, comparado com aquilo que qualquer criana atual sabe sobre o universo. Por outro lado, sob o ponto de vista de sua poca, trata-se de uma tentativa extremamente ousada e admirvel de explicar racionalmente aquilo que se conhecia sobre o mundo, deixando de lado toda a tradio mitolgica. 3.4 ANAXMENES E A IMPORTNCIA DO AR Aps Anaximandro, outro filsofo importante foi Anaxmenes, da mesma cidade de Mileto. Para ele, o princpio material de todas as coisas era o ar. Ao se tornar mais rarefeito, ele se tornaria fogo; ao se tornar mais denso, produziria nuvens, depois gua, terra e rochas. O frio e o calor no seriam poderes independentes, mas associados ao estado do ar: o ar, ao se condensar, produziria o frio; e, ao se rarefazer, produziria calor. Todos os materiais e todas as coisas viriam, portanto, do ar. Esse ar, para Anaximandro, um elemento que est sempre se movendo, ou seja, um

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princpio dinmico. O ar no teria sido produzido por nenhum deus, mas todos os deuses teriam vindo do ar, isto , ele seria a origem at mesmo dos deuses. De onde Anaxmenes tirou essa idia? Novamente, no se sabe. Pode ser que a grande importncia que ele d ao ar venha da observao daquilo que chamamos mudanas de estado: o fogo parece ser apenas um ar muito quente; e, como o vapor d'gua transparente, as nuvens e a gua parecem se formar a partir do prprio ar. Por outro lado, ele parece tambm ter chamado a ateno para a importncia do ar nos seres vivos: o animal que impedido de respirar morre. O ar seria, assim, essencial para a vida. Ele parece ter identificado a alma com um tipo de ar interno. Essa uma idia que aparece, a nvel mitolgico, em muitas civilizaes. Por exemplo: Tupana d a vida ao primeiro homem, feito do barro, soprando sobre ele, exatamente como na Bblia. O alento ou respirao, em grego, se chama pneuma (da vem pneumonia, uma doena do pulmo, que o rgo da respirao). No pensamento indiano antigo, a fora vital chamada prna, que tambm o nome dado respirao. Para Anaxmenes, a Terra um disco achatado, muito fino, que flutua cercado pelo ar. Ela no cai apenas por ser muito fina e grande, por isso fica pairando, como uma folha no ar. Tambm os astros celestes Sol, Lua, etc. seriam discos finos, de fogo, que tambm flutuariam no ar. Por isso, seus movimentos seriam produzidos tambm pelo ar. Anaxmenes no parece ter produzido uma teoria sobre a origem do universo. Mas representa tambm a tradio que tentava encontrar um princpio material de todas as coisas, e explicar os fenmenos do universo sem utilizar concepes religiosas. impossvel apresentar aqui todas as concepes importantes que surgiram entre os gregos. necessrio, no entanto, mencionar ainda Empdocles, da cidade de Acragas, e os atomistas. 3.5 OS QUATRO ELEMENTOS DE EMPDOCLES Empdocles viveu no sculo V antes da era crist. Ele considerado o primeiro filsofo grego a apresentar a concepo dos quatro elementos materiais (terra, gua, ar e fogo). Esses quatro elementos so descritos como sendo as razes de todas as coisas. So associados a quatro divindades: Zeus (fogo), Hera (ar), Aidoneus ou Hades (terra) e Nestis (gua). O universo, para Empdocles, cclico: h momentos em que as razes brotam a partir de uma unidade, e constituem todas as coisas; e h outros momentos em que elas se renem, e formam uma unidade novamente, desaparecendo todas as coisas. Essa alternncia ocorreria devido ao domnio do dio ou do Amor. No existe um incio absoluto do universo, mas apenas diferentes estados que se alternam. Segundo Empdocles, os elementos ou razes de todas as coisas se unem em diferentes propores, e formam os animais, as plantas e todas as outras coisas. Ele d um interessante exemplo: os artesos, misturando diversos pigmentos em diferentes propores, so capazes de criar todas as cores e assim representar rvores, pessoas, pssaros, peixes e at deuses. Da mesma forma, a mistura das quatro razes poderia produzir todas as coisas conhecidas. Os elementos, em si, no so destrudos nem criados; apenas se unem e separam. Em um certo sentido, portanto, no existe nem nascimento nem morte: aquilo que realmente existe, existe sempre, mudando apenas suas combinaes e sua aparncia. Em cada ciclo do universo, haveria uma fase de destruio de todas as coisas. Empdocles descreve um tipo de turbilho ou redemoinho, no qual todas as coisas iriam se misturando e se unindo entre si, pela fora do Amor, at que se eliminassem todas as separaes. A partir da unio, por sua vez, surgiria a separao, quando o poder da Luta ou do dio fosse a mais forte. Inicialmente se separaria o ar,

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a partir da mistura que estaria girando. Em seguida, surgiria o fogo, que se afastaria do centro, depois a terra, que ficaria no centro. O Sol no seria formado de fogo, mas seria um tipo de objeto brilhante, capaz de refletir a luz do fogo celeste. A Lua, por sua vez, descrita por Empdocles como sendo apenas iluminada pelo Sol. No processo de produo do mundo, a gua seria, por fim, extrada da terra seja por efeito da rotao do turbilho, seja pelo aquecimento produzido pelo Sol, que faz a Terra suar. A idia de ciclos do universo no muito comum no pensamento grego. Ela aparece em outros autores, como Herclito; mas no se sabe exatamente de onde ela possa ter se originado. No pensamento de Empdocles surge uma variedade de elementos, ao invs de um nico princpio material. Essa idia vai ser aproveitada pelos filsofos atomistas. 3.6 A FILOSOFIA MATERIALISTA DOS ATOMISTAS O atomismo grego se inicia com Leucipo (da cidade chamada Mileto) e Demcrito (de Abdera), ambos do sculo V antes da era crist. Novamente, pouco se sabe diretamente sobre suas concepes. Mas pode-se dizer que foram os primeiros gregos a admitir a existncia de um espao vazio, ou vcuo, no qual se moviam partculas eternas, imutveis os tomos. At essa poca, todos os outros filsofos havia concebido um universo totalmente preenchido pela matria. Em um certo sentido, os atomistas mantm a idia de um princpio material de todas as coisas, que sempre existiu e nunca destrudo, pois os tomos so considerados eternos. Mas, ao contrrios dos outros pr-socrticos, eles admitem uma grande variedade de tipos diferentes de tomos e, portanto, de princpios da matria. Todas as coisas se formam, segundo eles, quando os tomos se unem; e so destrudas quando seus tomos se separam. Mas esses tomos continuam a existir e vo se reunir, depois, a outros tomos, para formar novos objetos. De qu seriam feitos os tomos? Os tomos no so produzidos a partir de nada. Eles existem sempre. So constitudos simplesmente a partir de algo que preenche o espao. Em um certo sentido, no passam de formas geomtricas cheias. Alm deles, s existe o espao vazio. Esses espaos cheios poderiam ter diferentes formas e tamanhos, mas todos eles seriam to pequenos que no poderiam ser percebidos pela viso. Existiria no universo uma infinidade de tomos, capazes de formar todo tipo de coisas. Demcrito e Leucipo parecem no ter discutido em detalhe quais seriam as formas dos tomos. No caso do fogo, eles afirmam que os tomos seriam esfricos, pois esta a forma mais mvel e penetrante. Eles tambm afirmavam que a alma constituda por tomos (pois no existe nada alm dos tomos e do vazio) e que suas partculas eram semelhantes s do fogo. 3.6.1 A produo dos mundos pelos tomos Os infinitos tomos, movendo-se no espao infinito, existiriam sempre, e pela sua reunio e separao poderiam criar e dissolver mundos impossveis de se contar. Os tomos estariam sempre se movendo, exceto quando se prendessem uns aos outros. A produo de um novo mundo comearia quando muitas partculas, de todas as formas, se reunissem, vindas de todos os lados, em um grande espao vazio. Elas se uniriam e produziriam um grande redemoinho, no qual, colidindo umas com as outras, e girando, comeariam a se separar, de tal forma que as semelhantes se unissem. medida que eles vo se separando, os menores vo para a parte externa, enquanto os maiores se juntam e, prendendo-se uns aos outros, formam uma figura esfrica.

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Na concepo dos antigos atomistas, os tomos no se atraem nem repelem: no existem foras entre eles. Eles se prendem unicamente porque no so lisos, e podem se enganchar uns nos outros. A unio dos tomos semelhantes tambm no seria produzida por nenhuma fora atrativa. Seria o resultado de um processo mecnico, como as ondas da praia que agrupam pedrinhas de tamanhos semelhantes em um mesmo local, ou como uma peneira separa gros de tamanhos semelhantes. Essa estrutura esfrica que se forma separa-se do restante por um tipo de casca ou membrana, que contm dentro de si todos os tipos de partculas. medida que continua a girar no meio do redemoinho, essa casca vai prendendo ou capturando vrios tipos de tomos que entram em contato com ela. Assim teria se formado a Terra, e, depois, ela teria aumentado, prendendo partculas que estavam fora. Alguns dos corpos teriam formado uma estrutura inicialmente mida e semelhante ao lodo, mas medida que giravam foram secando, terminando por se incendiar e formar os corpos celestes. Em alguns mundos no haveria nem Sol nem Lua, em outros haveria diversos sis e luas. Em alguns lugares existiriam muitos mundos, em outros lugares existiriam poucos. Alguns estariam se formando e crescendo, outros estariam sendo destrudos. A destruio ocorreria por colises entre os mundos, ou por outros fatores. Alguns mundos poderiam ter vida, outros seriam desprovidos de umidade, plantas e animais. A produo dos mundos ocorreria, portanto, por mero acaso, ou seja, sem planejamento, sem interveno de deuses, podendo ser produzidos mundos semelhantes ao nosso ou diferentes dele. Esta talvez tenha sido a viso filosfica mais radicalmente materialista da Antigidade grega. 3.6.2 O atomismo de Epicuro e Lucrcio No perodo posterior a Scrates, o atomista mais importante foi Epicuro, da cidade de Samos, que viveu aproximadamente entre 341 e 270 antes de Cristo. Alguns de seus escritos foram conservados. O mais importante, para nosso tema, uma longa carta que ele escreveu para Herdoto (esse Herdoto no o famoso historiador, que viveu no sculo V antes da era crist.). Nessa carta ele resume todas as suas idias a respeito da natureza. Esse o mais antigo texto atomista original completo que foi conservado. Outra obra importante foi o livro Sobre a natureza das coisas, do romano Titus Lucretius Carus (ou Lucrcio), que viveu aproximadamente entre 98 e 55 antes de Cristo. Essa obra, que foi conservada, um livro bastante longo, escrito em versos, onde o autor apresenta a teoria atomista grega, baseando-se principalmente nas idias de Epicuro. Vamos utilizar trechos de Epicuro e de Lucrcio para apresentar esse desenvolvimento posterior do atomismo grego. Epicuro procura apresentar argumentos muito claros a favor do atomismo. Em primeiro lugar, nada nasce do nada; pois [se isso fosse possvel] qualquer coisa nasceria de qualquer coisa, sem nenhuma necessidade de sementes geradoras. E se aquilo que termina se acabasse no nada, tudo j teria sido destrudo, pois no existiria aquilo em que tudo se dissolve. O argumento abstrato, mais muito interessante. Ele comea lembrando a existncia de regularidades na natureza. Como Lucrcio comenta: no vemos homens brotando do mar, nem peixes surgindo da terra, nem pssaros eclodindo no ar. No entanto, vemos que cada coisa nasce a partir de uma determinada origem, e no de outra. Cada rvore d sempre o mesmo tipo de fruto. Mas se fosse possvel alguma coisa surgir a partir do nada, poderia aparecer, de repente, a qualquer momento, uma rosa nossa frente. Isso no acontece. Cada coisa tem uma causa prpria, e essa causa alguma coisa que existe. Cada coisa que existe vem, portanto, de outra coisa que tambm existe. Por outro lado, nada pode se aniquilar, desaparecer no nada, deixar de existir sem deixar nada em seu lugar. Se isso fosse possvel, o nmero de coisas do universo

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iria diminuindo, diminuindo, at acabar e, se pensarmos em um tempo infinito, no passado, tudo j teria desaparecido, pois j houve um tempo suficiente para que tudo sumisse. Portanto, assim como nada pode surgir do nada, o contrrio tambm no pode acontecer: uma coisa no pode desaparecer, sem deixar nada no seu lugar. Em seguida, Epicuro prope os princpios de que existem corpos materiais e existe o vazio. A existncia da matria, diz ele, assegurada pelas nossas sensaes. Quanto ao vazio ou vcuo, ns no podemos v-lo ou senti-lo, mas Epicuro d uma razo para aceitar que ele existe: se s existisse matria, preenchendo todo o espao, como as coisas poderiam se mover? Se tudo estivesse cheio, no haveria um modo de algo comear a se mover, pois no haveria um lugar para onde ele pudesse ir, que j no estivesse cheio. Lucrcio adiciona vrios outros argumentos para mostrar a existncia de espaos vazios no meio da matria: a umidade capaz de atravessar as rochas, gotejando nos tetos das cavernas; o alimento se distribui pelo corpo dos seres vivos, por todas as partes, fazendo crescer os ossos e todas as partes; esses e outros exemplos mostram que a matria pode atravessar a matria e isso s pode acontecer se h espaos vazios no meio daquilo que nos parece slido. Epicuro continua seu argumento, afirmando que devem existir corpos materiais que sejam indivisveis (ou seja: tomos) e imutveis, pois deve haver algo que permanece sempre igual, quando uma coisa destruda ou produzida. Se no existissem coisas indivisveis e imutveis na matria, a matria poderia ir sendo destruda e desaparecer. Epicuro v, portanto, uma constncia por trs de todas as mudanas. E o que constante, que no pode sofrer mudanas, que no pode ser quebrado, exatamente o tomo. 3.6.3 O universo segundo Epicuro e Lucrcio Epicuro imagina um espao infinito, ilimitado, no qual existem infinitos tomos de cada tipo. O espao e os tomos so eternos; e tambm o movimento dos tomos eterno. Os tomos podem ficar presos uns aos outros temporariamente, mas comumente apenas se chocam uns contra os outros, e se distanciam novamente, sem perder seu movimento. A concepo de um espao infinito no intuitiva; nova e estranha. Todo o pensamento mitolgico grego sempre imaginou que o cu fosse redondo e tivesse um limite. Mas os atomistas vo colocar em questo essa idia. Lucrcio apresenta uma discusso detalhada sobre isso. Ele diz que nada pode existir fora do universo que o limite, pois o universo a totalidade do que existe. Assim, no pode haver nada fora dele nem mesmo espao vazio. E no pode existir um fim do espao. Pois, se houvesse, o que ocorreria quando um homem chegasse nesse fim e tentasse atirar uma lana para fora? Se esse o fim do universo o fim de tudo no pode haver nada fora, que impea a lana de ir para fora. E se ela for para fora, isso indica que aquele no era o fim de tudo. Por outro lado, se ela no puder sair, porque alguma coisa a est impedindo e tambm nesse caso se conclui que aquilo no era o fim do universo, que existe mais alguma coisa alm daquele ponto. Ou seja: no se pode conceber o limite ou final do universo. Portanto, ele deve ser ilimitado, infinito. E Lucrcio afirma: No importa em qual das regies do universo voc est; sempre, seja qual for a posio em que algum est, o universo fica to infinito quanto antes, em todas as direes. E Lucrcio diz claramente: como o universo infinito, ele no tem um centro. um erro pensar que a Terra est no centro do universo. Epicuro indica que, como os tomos so infinitos e se movem em um espao infinito, eles podem compor e destruir um nmero infinito de mundos, tanto semelhantes ao nosso quanto diferentes. Eles surgem ao acaso, pela reunio de

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partculas; e se destroem depois, dividindo-se em seus tomos, que se espalham. Lucrcio comenta: Sendo o espao aberto de forma ilimitada para todos os lados, e possuindo inumerveis tomos voando de formas variadas, em movimento incessante, no se pode considerar como provvel que somente tenham sido produzidos esta nica terra e este cu, e que tantos corpos materiais no faam nada alm disso. Este mundo foi feito pela natureza, quando as sementes das coisas por acaso se chocaram espontaneamente, tendo se reunido de formas variadas, sem nenhuma finalidade, sem nenhum plano, sem nenhum resultado... Portanto, voc deve admitir que em outros locais devem existir outras combinaes de matria semelhantes a esta que o ter mantm em seu abrao apertado. Epicuro afirma claramente que podem existir mundos esfricos, mas tambm ovais ou de qualquer outra forma. E tambm afirma que nos outros mundos tambm poderiam existir as sementes dos animais e das plantas, e alimentos adequados para eles ou seja: a vida no precisa ser um fenmeno puramente terrestre. Ou, como Lucrcio coloca: Voc deve admitir que em outras partes do espao existem outras terras e diversas raas de homens e de tipos de feras selvagens. No se conhece nenhuma descrio de Epicuro sobre a formao dos mundos; mas Lucrcio apresenta uma descrio bastante detalhada: Agora eu descreverei de que forma a reunio da matria formou a terra e o cu e as profundezas do ar, os movimentos do Sol e da Lua. Realmente, no foi por um planejamento que os primeiros princpios das coisas se colocaram cada um no seu lugar correto, dirigidos por uma aguda inteligncia; nem eles tiraram a sorte para dizer que movimento cada um deles deveria assumir. Mas os inmeros primeiros princpios das coisas, empurrados por colises, de muitas maneiras, durante eras infinitas no passado, mantiveram-se em movimento por seus prprios pesos; e foram carregados e se uniram de todas as maneiras, testando completamente todo tipo de produo possvel atravs de suas combinaes mtuas. Por isso, espalhados durante um longo tempo, depois de tentar unies e movimentos de todo tipo, eles por fim se encontram nessas massas que, reunidas subitamente, tornam-se com frequncia os rudimentos de grandes coisas terra, mar, cu e a raa das coisas vivas. Tudo se d, portanto, pelo acaso, sem nenhum planejamento, sem que a criao do mundo seja dirigida por qualquer inteligncia. Lucrcio afirma que, no incio, no existiam o Sol, nem o mar, a terra, o ar ou as estrelas. Havia apenas uma mistura de todos os tipos de elementos, uma desordem ou caos (no sentido moderno). As partculas no conseguiam ficar unidas, pois eram de diferentes formas e tamanhos. Mas depois ocorre uma separao das partculas, e as semelhantes se unem, para formar aquilo que conhecemos. Primeiramente, os corpsculos da terra, por serem os mais pesados, se encontram e prendem no centro. Eles espremem ento para fora as outras partculas. Elas formam o mar, estrelas, Sol, Lua, etc. Ele compara a sada dessas partculas mais leves ao processo de evaporao do orvalho, pela manh. A primeira separao, segundo Lucrcio, a dos dois extremos: os tomos maiores e mais pesados, os da terra, expulsam e se separam dos outros. Os primeiros a sairem da mistura so as partculas do ter, por um tipo de evaporao. Elas vo constituir uma espcie de nuvem que cerca todo o aglomerado de matria, constituindo, por assim dizer, uma casca ou esfera externa deste mundo que est se formando. esse ter que vai formar o cu propriamente dito, com suas estrelas. Entre a terra e a esfera de ter, teria se formado uma camada de ar; e nela, teriam se reunido as partculas do Sol e da Lua. Lucrcio explica que elas no eram nem to pesadas quanto as da terra, nem to leves quanto as do ter, ficando por isso entre os dois extremos. Inicialmente, no existiam os mares, pois a gua estava misturada com a terra. Mas medida que a terra ia se contraindo e sendo aquecida pelos raios do Sol, ela ia

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desprendendo dos orifcios de seu corpo a gua salgada que iria formando os mares. Tambm os corpsculos de ar e de calor escapavam e se condensavam junto com seus semelhantes, acima da terra. O movimento do Sol, da Lua e da esfera de estrelas explicado por Lucrcio como sendo devido a ventos que sopram em torno da Terra. Todos os fenmenos possuem alguma explicao natural os deuses no so os responsveis pela criao ou pelo que ocorre no mundo. 3.6.4 O objetivo do pensamento atomista Toda essa concepo dos atomistas extremamente original e revolucionria, na poca. Antes deles, ningum havia imaginado que pudessem existir outros mundos, nem que nosso mundo a Terra e aquilo que est em volta dela fosse apenas uma pequena regio em um universo infinito. A filosofia atomista rompe completamente com toda a viso de mundo que era aceita na poca, e tira a Terra e o homem do centro do universo. Ainda mais: o atomismo destri toda a base da religio, negando a existncia de deuses capazes de interferir no mundo, e negando a prpria existncia de uma alma imortal, que possa ser premiada ou castigada aps a morte. Epicuro procura explicar todos os fenmenos atravs dos tomos. Como no caso de Demcrito e Leucipo, ele tambm afirma que a alma constituda por tomos. Se a alma no fosse material, diz ele, ela no poderia agir sobre o corpo e tambm no poderia sofrer efeitos do corpo no poderia agir nem sentir. A alma, segundo ele, seria um corpo rarefeito, espalhado por todo o organismo, semelhante ao alento da respirao (pneuma) e tambm semelhante ao calor. A morte ocorreria quando a alma se desintegra e dispersa, separando-se do corpo, difundindo-se pelo ar. Tanto a alma quanto o corpo perdem ento a capacidade de sentir e pensar. Depois da morte, no existe mais nada. H apenas um dissolver-se, e pronto. Quanto aos deuses, Epicuro afirma que impossvel acreditar que possam existir seres perfeitos, eternos e felizes que, ao mesmo tempo, desenvolvam atividades, se preocupem, que sejam bondosos ou que se irritem. Como, na sua poca, muitos deuses da mitologia era identificados com corpos celestes (Zeus era o planeta Jpiter, Afrodite era o planeta Vnus, etc.), Epicuro ataca tambm essa idia, dizendo que os astros so apenas aglomerados de tomos, que se movem por causa do modo pelo qual se formaram no incio deste mundo. Qual o objetivo de toda essa filosofia atomista? Segundo Epicuro, o objetivo a tranqilidade que vem do conhecimento. Pois as pessoas que no conhecem as causas dos fenmenos da natureza acreditam em deuses e ficam sujeitas ao medo. Pois, acreditando nos mitos, as pessoas podem temer algum castigo eterno, e ficar sob o domnio de opinies erradas. Mas, segundo Epicuro, aquele que compreender e se lembrar sempre dos ensinamentos do atomismo, ficar tranqilo, sem perturbao, sem medo, sabendo que tudo ocorre apenas pela reunio e separao dos tomos, e que nada mais acontecer depois da morte. Lucrcio descreve com palavras fortes esse objetivo final da filosofia atomstica. Ele diz que a vida humana jazia tolamente prostrada sobre a terra, esmagada sob o peso da religio, que mostrava sua cabea de aspecto terrvel baixando dos cus sobre os mortais. Ento, segundo Lucrcio, Epicuro ousou encarar a religio face a face, sem temer os mitos sobre os deuses, nem o som dos troves. Ele teria sido o primeiro a arrombar as portas da natureza. extremamente curioso que, de acordo com a finalidade da filosofia atomista, no muito importante conhecer com segurana qual a causa de cada fenmeno do universo. Basta saber que cada coisa pode ser produzida de um modo natural, para eliminar o mito e o medo. Por isso, observa-se que muitas vezes Lucrcio prope diversas explicaes diferentes para um mesmo fenmeno, sem se decidir sobre qual a verdadeira. Seja qual for ela, o importante, para ele, que seja uma explicao sem a interveno de seres sobrenaturais.

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A que leva todo o pensamento atomista? O universo e todas as suas partes so vistas como mquinas. Mquinas que se formaram ao acaso, que no foram planejadas por ningum, que existem durante algum tempo e depois se dissolvem. O mundo no tem uma finalidade; no existem deuses a serem respeitados ou obedecidos; o homem livre, no existe um castigo ou punio aps a morte. Ele est s, em um mundo frio, um mundo sem incio, um mundo mecnico. O homem est liberto dos mitos e do medo, mas perdeu tambm a possibilidade de sentir-se como parte de um universo vivo, bom, sbio. Perdeu os rituais, no pode mais ultrapassar o tempo e reviver o princpio de tudo. O atomismo deu ao homem o vazio em vrios sentidos. CAPTULO 4 - A REINTERPRETAO FILOSFICA DOS MITOS 4.1 UMA INTERPRETAO DO GENESIS Como j foi dito, o processo de crtica da tradio mitolgica e religiosa, na Grcia, originou dois tipos de resultados. Por um lado, houve o desenvolvimento de uma filosofia pura, que procurou se desvincular da tradio. Por outro lado, alguns pensadores procuraram reinterpretar os mitos, encontrando neles significados simblicos ocultos. Vejamos alguns exemplos de reinterpretao da mitologia. O filsofo judeu Philon, de Alexandria (sculo I da era crist), educado na tradio grega, escreveu uma obra em que comentava e interpretava o Gnesis sob o ponto de vista simblico. Ele considerou que Moiss o provvel autor do Gnesis havia atingido uma grande sabedoria, e que representou de forma simblica esse conhecimento, que era complexo demais para ser ensinado de outra forma. Os seis dias da criao, por exemplo, no indicariam realmente uma seqncia de dias, pois Deus fez tudo simultaneamente. Segundo Philon, o nmero 6 seria apenas um smbolo de perfeio, pois esse nmero pode ser representado tanto como 1x2x3 como por 1+2+3. O nmero 2 o primeiro nmero par, e os nmeros pares so femininos; o nmero trs mpar e masculino; assim, o nmero 6, formado a partir do 2 e do 3, contm tanto o masculino quanto o feminino. Simbolicamente, ele um nmero completo ou perfeito. Esse seria o motivo pelo qual Moiss teria, segundo Philon, descrito que a criao teve 6 fases. Philon interpreta o primeiro dia do Gnesis supondo que Deus, inicialmente, construiu apenas mentalmente o universo ou seja, elaborou seu plano ou projeto e s depois o produziu ou materializou. Esse projeto teria 7 elementos bsicos. Os dois primeiros seriam o cu e a terra mas um cu incorpreo e uma terra invisvel, existentes apenas na mente de Deus: No princpio, Deus criou o cu e a terra. E a terra era informe e vazia... Depois, o terceiro e quarto elementos seriam o ar e o espao vazio, que teriam sido denominados de trevas e abismo: ... e havia trevas sobre a face do abismo. Os outros trs elementos seriam as guas, o esprito vital e a luz, que, segundo Philon, seriam representados no texto: ...e o esprito de Deus se movia sobre as guas. E disse Deus: que seja feita a luz. E a luz se fez. Depois de realizar a criao mental desses sete elementos, Deus teria iniciado a produo material do universo, produzindo o firmamento. Philon interpreta o texto bblico supondo que inicialmente a gua e a terra estavam misturados, formando uma espcie de lama ou lodo, sem distino; e que Deus teria separado um do outro, formando de um lado a terra seca e de outro os mares, com as guas salgadas: Deus disse: reunam-se as guas que esto sob o cu, em um lugar, e que aparea o seco. E isso se fez assim. E Deus chamou o seco de Terra, e denominou a reunio das guas de Mar. E Deus viu que era bom.

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A interpretao de Philon pode ser considerada uma reconstruo filosfica de um mito. Atravs dessa reconstruo, ele elimina aspectos absurdos do mito e os reinterpreta. Neste caso, por exemplo, claro que ningum pode racionalmente aceitar que Deus fez o mundo em seis dias, no sentido literal dessas palavras. Assim, pela reinterpretao simblica, elimina-se do mito um aspecto absurdo e pode-se manter seus outros aspectos. 4.2 O MITO DE PROTEU E A MATRIA PRIMORDIAL Vrios pensadores reinterpretaram filosoficamente diversos mitos. Herclito, um pensador do sculo I antes da era crist, escreveu uma obra sobre o poeta Homero, interpretando como alegorias muitas de suas descries mitolgicas. Um dos mitos que ele interpreta o de Proteu. Segundo a Odissia, o rei Menelau estava viajando de navio com seus companheiros, tendo chegado ilha de Pharos, prxima ao Egito, e l ficando retido por falta de ventos. Depois de 20 dias, os alimentos comeam a ficar escassos, e Menelau imagina que algum deus, irritado por qualquer motivo, estava castigando-o e impedindo sua viagem. Encontra ento uma ninfa, Eidotia, que se oferece para ajud-lo. Eidotia lhe conta que filha de Proteu, um dos velhos do mar, que conhece todos os abismos marinhos e que capaz de responder a qualquer pergunta. No entanto, ele procura escapar de qualquer estranho e s pode ser forado a responder a perguntas atravs de um truque: prendendo-o firmemente, embora ele possua poderes mgicos e possa adquirir muitas formas. Com a ajuda de Eidotia, Menelau se esconde na praia, junto com trs companheiros, ficando ocultos no cho, sob peles de foca. Ao meio dia, Proteu sai do mar, junto com um rebanho de focas. Ele as conta, depois deita-se numa caverna para dormir. Ento, Menelau e seus companheiros pulam sobre ele e o agarram, mas ele comea a mudar de forma. Primeiramente vira um leo com grande juba; depois, um drago; depois, uma pantera, um javali, gua corrente, uma grande rvore frondosa. Instrudo por Eidotia, Menelau no solta Proteu, que por fim se cansa e adquire sua forma primitiva. Ento, Menelau o interroga e descobre por que motivo havia ficado preso na ilha. Herclito acredita que o mito de Proteu no pode ser entendido literalmente: ele seria absurdo, pois, ao p da letra, fala sobre uma filha divina que, sem motivo nenhum, trai o seu pai e ensina um estrangeiro a domin-lo; e descreve um deus que pode ser controlado por um homem. Para Herclito, o mito de Proteu seria uma alegoria, tentando descrever as origens de tudo, as razes do universo. Outrora houve um tempo no qual s existia uma massa informe ou lodosa: a matria ainda no havia chegado perfeio da forma, recebendo traos distintos. A terra, foco do universo, ainda no tinha um centro slido e firme. O cu no girava, emseu movimento estvel eterno. Tudo no passava de um deserto sem sol, um negro silncio. Nada mais existia alm de uma matria em estado confuso. O disforme e o inerte reinavam, at o dia no qual o princpio formador de todas as coisas e gerador do mundo trouxe a proteo da vida e deu ao universo sua aparncia de orde e de beleza. Ele separou o cu e a terra, separou o continente do mar; os quatro elementos, razes e germes de todas as coisas, receberam por sua vez suas formas prprias. Segundo Herclito, isso, exatamente, que o mito de Proteu representa: A filha de Proteu se chama justamente Eidotia , pois ela a divindade que preside apario das diversas formas. E por sua causa Proteu, inicialmente um s, se divide e toma vrias formas, sob a ao da providncia que o

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modela. Ele se torna inicialmente um leo de grande juba, depois um drago, pantera, javali; ele se torna gua corrente e uma grande rvore frondosa Cada uma dessas formas, segundo Herclito, representaria um dos elementos bsicos do universo: o leo, animal cheio de fogo, representaria o ter; o drago, que se arrasta sobre o solo, seria a terra; a rvore, de grande copa que se espalha pelo cu, seria uma representao do ar; e a gua corrente seria a prpria gua. Assim, os quatro elementos bsicos seriam resultados da transformao de Proteu. Proteu, um velho, e cujo nome significa o primeiro (prtos, em grego), seria algo que teria existido antes de todas as formas de matria; a ilha de Pharos, onde ele sofre suas mudanas, significaria produo. Assim, o mito de um velho que enganado pela prpria filha para salvar Menelau se transforma, sob a interpretao de Herclito, em uma descrio filosfica do princpio de todas as coisas. Podemos considerar a interpretao de Herclito um pouco forada; a pantera e o javali no se encaixam em sua interpretao dos quatro elementos. Mas o interessante que ele convenceu a muitos, e a viso de Proteu como sendo a matria prima de onde saem todas as outras foi utilizada, no sculo XX, para dar o nome ao prton. 4.3 PLATO: O MITO DO TIMEU Plato. Um dos filsofos gregos que utiliza freqentemente mitos, reinterpre- tados,

Sob o ponto de vista de idias sobre a origem do universo, o mito filosfico mais importante apresentado por Plato uma famosa descrio encontrada no livro Timeo. O nome do livro corresponde ao de uma personagem do dilogo, o matemtico e astrnomo Timeo, um seguidor de Pitgoras. ele quem expe, no livro, certa concepo sobre a origem e desenvolvimento do universo. 4.3.1 A natureza do conhecimento

Timeo fala sobre a origem do universo desde sua estrutura astronmica, at o surgimento do homem. Embora ele seja apresentado como um matemtico e astrnomo, Timeo ir dizer, logo de incio, que no vai expor um conhecimento cientfico, seguro, e sim um conhecimento apenas provvel, uma opinio, que no melhor do que uma lenda ou mito. Este um ponto importante, pois mostra uma concepo de conhecimento muito diferente da que temos usualmente, hoje. Primeiro, ento, segundo meu julgamento, devemos fazer uma distino e perguntar: O que que sempre e nunca se transforma; e o que que sempre se transforma e nunca ? Aquilo que apreendido pela inteligncia e pela razo est sempre no mesmo estado; mas aquilo que concebida pela opinio com a ajuda da sensao e sem a razo est sempre em um processo de surgimento e destruio e nunca , realmente. Nessas frases, de grande dificuldade, Timeo estabelece uma distino essencial. Segundo ele, existem algumas coisas que no se transformam, que so sempre iguais e que podem ser captadas pelo pensamento, pela razo. Essas so as coisas sobre as quais se pode estabelecer um conhecimento seguro, correto. Por que? Porque se uma coisa estiver sempre mudando, em cada instante preciso afirmar uma coisa diferente sobre ela. Ao invs de dizer que uma pessoa feliz, mais correto dizer que ela est feliz, pois a felicidade no algo permanente e por isso est sempre se transformando. Quantas folhas possui uma rvore? O nmero de folhas est sempre

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mudando, por isso, ao invs de dizer que o nmero de folhas x, seria mais correto dizer que o nmero de folhas est x. E como esse nmero est sempre mudando, no se pode possuir um conhecimento racional, seguro, sobre isso. Apenas aquilo que no muda, que sempre , pode ser conhecido pela inteligncia e pela razo. Sobre aquilo que muda continuamente, pode-se apenas ter um conhecimento temporrio, imperfeito, provvel: a opinio. No entanto, h mais coisas nas obscuras frases do Timeo. Ele tambm afirma que tudo aquilo que captado pelos sentidos est sempre se transformando. Ora, se tudo o que vemos no universo est sempre mudando, somente possvel ter opinies sobre o universo e no um conhecimento, propriamente dito. Assim, nega-se toda a possibilidade de uma cincia segura, slida, sobre o mundo material. Portanto, Scrates, se, entre as muitas opinies sobre os deuses e a gerao do universo, no formos capazes de apresentar noes que sejam totalmente exatas e consistentes umas com as outras em todos os aspectos, no se surpreenda. Ser bastante, se apresentarmos probabilidades to razoveis quanto outras quaisquer; pois devemos lembrar que eu que falo, e vocs que so juzes, somos apenas homens mortais. Devemos aceitar o mito que provvel e no investigar mais alm. H, portanto, o reconhecimento de uma fraqueza fundamental, impossvel de ser superada, no conhecimento humano. Assim, apenas se pode falar sobre o mito provvel a respeito da origem do universo (ou sobre qualquer outro conhecimento sobre o mundo). Apesar disso, o que Timeo vai apresentar no uma idia totalmente arbitrria, nem o resultado da inspirao das Musas e sim o resultado de reflexo, de um esforo intelectual. No um mero mito. um mito filosfico. Pode-se notar isso desde o princpio, quando ele procura argumentar que o universo tem necessariamente uma causa e que foi criado. Ter o universo existido sempre, sem incio? ou ter ele sido criado, e teve um incio? Foi criado, eu respondo, pois ele visvel e tangvel e tem um corpo, sendo portanto sensvel; e todas as coisas sensveis so apreendidas pela opinio e pelos sentidos e esto em um processo de criao e so criadas. Note-se, aqui, a presena do argumento filosfico. Em um mito propriamente dito, no se discute se o universo sempre existiu ou no. Simplesmente se descreve como ele surgiu. Mas o Timeo comea por discutir se ele de fato surgiu ou se eterno. E faz isso atravs de argumentos racionais e no atravs da inspirao divina ou baseando-se na tradio. claro que no se pode dizer que esse argumento prova que o universo foi criado. Se admitirmos que tudo aquilo que percebido pelos sentidos est sempre em um processo de mudana, a nica concluso a que se chega que o universo antes era diferente do que hoje; mas no preciso concluir que ele teve um incio e foi criado. O argumento no decisivo, mas pelo menos existe uma discusso filosfica junto ao mito. 4.3.2 O arteso do universo e o seu projeto Tendo admitido que o universo foi criado, Timeo pressupe que houve um criador e discute como ele planejou o universo. Ele teria elaborado um projeto, um modelo perfeito, para que sua obra fosse o mais perfeita possvel. a partir da idia da bondade divina e da sua vontade de fazer o universo mais perfeito que fosse possvel que Timeo ir desenvolver sua concepo sobre o surgimento do universo. preciso notar que esse deus do Timeo no o deus da mitologia grega, pois, como j foi dito, esses deuses mitolgicos eram violentos, invejosos, mentiam e tinham todo tipo de falhas morais. O criador apresentado aqui uma concepo religiosa abstrata, no mais um deus construdo imagem e semelhana dos homens.

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Deixe-me contar-lhes por que o criador fez esse mundo gerado. Ele era bom, e aquele que bom no pode jamais ter cimes de nada. E sendo livre de cimes, ele desejou que todas as coisas fossem to semelhantes a ele prprio quanto fosse possvel. Esta a origem da criao e do universo, no sentido mais verdadeiro, pois devemos acreditar no testemunho dos sbios: Deus desejou que todas as coisas fossem boas e nada mau, tanto quanto isso fosse possvel. Por isso, encontrando que toda a esfera visvel no estava em repouso, mas movia-se de um modo irregular e desordenado, a partir da desordem ele trouxe a ordem, considerando que esta era melhor, em todos os aspectos, do que a outra. Note-se que o deus aqui descrito no vai criar o universo a partir do nada: ele j encontra alguma coisa, como ponto de partida uma desordem, que ele vai colocar em ordem. Essa desordem um caos, no sentido moderno da palavra e no no sentido de Hesodo. O criador, portanto, como um arteso que vai modelar um material, ou como uma pessoa que vai colocar em ordem uma confuso. A palavra kosmos, em grego, de onde saiu cosmo, universo, significava ordem. O universo aquilo que foi colocado em ordem, aquilo que foi estruturado e arrumado, e por isso tornado bom e bonito. A palavra cosmtico tambm vem do grego kosmos: o cosmtico aquilo que coloca em ordem e d beleza ao rosto das pessoas. Mas vamos prosseguir com as concepes do Timeo. O universo foi planejado como sendo um s, e no muitos, porque se houvesse algo fora do universo, ele ficaria sujeito ao ataque de foras externas e poderia ser enfraquecido ou modificado e isso seria uma imperfeio. O criador teria lhe dado a forma mais perfeita possvel e que contm em si todas as outras formas. Essa forma a esfrica, por vrios motivos apresentados por Timeo. Ela a nica forma em que todas as partes so iguais entre si, e todos os pontos (da superfcie) esto mesma distncia do centro. O universo contm em si tudo de que precisa, por isso ele no precisa de boca, nem de mos; no tem olhos nem orelhas, pois no h nada fora dele para ser visto ou escutado; no precisa de ps e pernas, pois no h nada fora dele que ele precise procurar. O universo totalmente auto-suficiente, pois depender de alguma outra coisa um tipo de imperfeio. O criador ou arteso do universo lhe deu um movimento circular, em torno do prprio centro, por ser este tambm o movimento mais perfeito. Este foi o plano completo do Deus eterno para o deus que iria ser criado, ao qual ele deu, por essa razo, um corpo liso e igual, tendo uma superfcie em todos os pontos eqidistante do centro, um corpo completo e perfeito, e formado de corpos perfeitos. E no centro ele colocou a alma, que ele difundiu pelo corpo, fazendo com que fosse tambm o seu meio externo; e ele fez o universo como um crculo se movendo em um crculo, nico e solitrio, e no entanto, por sua excelncia, capaz de conversar consigo prprio e no necessitando de outro amigo ou conhecido. Tendo esse propsito em vista, ele criou o mundo como um deus abenoado. A idia de que a forma esfrica e o movimento circular so os mais perfeitos e os nicos adequados para a constituio do cu tiveram enorme influncia, durante muitos sculos. Mas de onde saram essas idias? A partir dos estudos astronmicos da poca. A viso do universo, no tempo de Plato, j muito mais sofisticada do que na poca de Homero e Hesodo. J no se pensava mais na Terra como uma superfcie achatada coberta pelo hemisfrio do cu. Sabia-se agora que a Terra era redonda. Acreditava-se que ela estava parada no centro de tudo, cercada pelos planetas e pelas estrelas. Tanto os planetas quanto as estrelas eram imaginados como coisas muito menores do que a Terra. O cu, ao invs de um hemisfrio, passa a ser descrito como sendo uma superfcie esfrica. No se pensa em um universo infinito. Todas as concepes da poca so incorporadas descrio de Timeo. Ele fala sobre os planetas conhecidos, sobre seus movimentos em torno da Terra, sobre quais eram os mais prximos ou mais distantes, segundo a opinio dos astrnomos.

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4.3.3 A matria, o caos, o tempo Timeo vai descrevendo progressivamente cada uma das caractersticas do universo. Seguindo a tradio de Pitgoras, ele assume que tudo foi planejado de acordo com leis matemticas e, por isso, desenvolve complicados argumentos para tentar provar que devem existir quatro e apenas quatro substncias naturais (terra, fogo, gua e ar) e associa esses elementos a quatro figuras geomtricas tridimensionais: a terra teria partculas em forma de cubo, o fogo seria formado por pequenas pirmides de base triangular (tetraedros), o ar por octaedros e a gua por icosaedros . Essas partculas dos quatro elementos no seriam indivisveis e sim formadas por tringulos (ou quadrados, no caso do cubo). Por isso, segundo Timeo, a gua, o ar e o fogo poderiam se transformar um no outro; mas nenhum deles poderia se transformar em terra. H muitos outros pontos interessantes. Timeo apresenta uma discusso a respeito do prprio tempo. Deus no pode mudar, pois ele perfeito. Se ele mudasse, ele poderia ficar melhor ou pior. Se ele pudesse melhorar, ele no seria ainda perfeito. Se ele piorasse, deixaria de ser um deus. Por isso, ele est fora do tempo: ele no tem passado, presente ou futuro, por ser sempre o mesmo. Esta a idia representada pela palavra eterno. O mundo, pelo contrrio, est sempre mudando. Ele tem passado, presente e futuro, diferentes um do outro. Mas no se pode pensar em um tempo antes que o universo existisse. Pois s existe tempo quando h um antes e um depois; e isso s passa a existir quando h movimento. Por isso, o tempo surgiu ao mesmo tempo que o universo. Timeo discute a natureza daquilo que existia antes do universo. claro que, neste ponto, ele est entrando em contradio com aquilo que ele prprio estabeleceu sobre o tempo. Se o tempo surge ao mesmo tempo que o universo, no tem sentido falar sobre o que havia antes do universo. No entanto, essa incoerncia no parece preocup-lo. Timeo admite que h coisas eternas Deus e as idias que no sofrem transformao; e h coisas que se transformam sempre e que so materiais, perceptveis. A matria pode adquirir diferentes formas e aquilo que material, perceptvel aos sentidos, est sempre se transformando. O prprio fogo, gua e outros elementos, esto sempre mudando e no so permanentes. Mas deve existir alguma coisa a partir da qual esses elementos se formam, e que continua a existir sempre. Essa coisa seria imperceptvel, invisvel, sem forma, mas poderia adquirir qualquer forma como a argila mole, que pode ser moldada e adquirir uma forma qualquer. Essa base de toda a matria , segundo Timeo, o espao. Meu veredicto que antes dos cus existiam aquilo que , aquilo que se transforma e o espao, que existiam de trs formas diferentes. E aquela que nutre as geraes [o espao], umedecida pela gua e inflamada pelo fogo, e recebendo as formas da terra e do ar, sofria todo tipo de propriedades que os acompanham, e apresentava uma estranha variedade de aparncias. Estando cheia de poderes que no eram semelhantes nem estavam balanceados, ele nunca estava em um estado de equilbrio em lugar nenhum, mas sempre cedendo irregularmente aqui e ali, era sacudida por eles, e por seu movimento os movia; e os elementos, quando movidos, se separavam e moviam continuamente, alguns de um modo, outros de outro. Existia, portanto, algo a partir do qual o criador fez o universo. Por um lado, havia idias, a partir das quais se podia elaborar um projeto ou modelo da mundo. Mas havia tambm os diferentes tipos bsicos de matria, que surgiam e depois se decompunham no espao. Deus colocou em ordem aquilo que era um caos, uma desordem. A partir de ento, as coisas comearam a adquirir suas caractersticas prprias e passaram a merecer nomes pois o nome serve para identificar algo que existe separadamente, que pode ser individualizado.

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Como disse primeiramente, quando todas as coisas estavam desordenadas, Deus criou todas as medidas e harmonias que eram possveis, em cada coisa em relao a si mesma e em todas as coisas em suas relaes mtuas. Pois nesses dias nada tinha qualquer proporo, exceto por acaso; e nenhuma dessas coisas que agora possuem nomes merecia receber um nome qualquer como, por exemplo, fogo, gua e os outros elementos. Note-se que ressurge aqui algo que j havia sido notado nos mitos: a criao acompanhada pelo surgimento dos nomes. Em alguns pontos, a descrio de Timeo se torna tipicamente mitolgica. Isso ocorre ao descrever o surgimento dos deuses e de outras criaturas. Ele repete a tradio de que o Oceano e Tethys foram filhos do Cu e da Terra, etc. seguindo Hesodo. Existe, nessa obra de Plato, uma mistura de elementos de muitos tipos. Por um lado, so mantidos vrios aspectos dos mitos de Hesodo; mas, por outro, surge uma divindade completamente diferente dos deuses tradicionais gregos e toda a descrio est entremeada por argumentos filosficos. O resultado dessa mistura , ainda, um mito como diz o prprio Timeo. Mas um mito filosfico. CAPTULO 5 - O PENSAMENTO MEDIEVAL E O RENASCENTISTA 5.1 SANTO AGOSTINHO E A INTERPRETAO DO GENESIS No incio da era crist, a filosofia antiga j estava em decadncia. Durante o perodo da Idade Mdia, o cristianismo se difundiu e implantou solidamente na Europa. Ao mesmo tempo que se espalhava e atingia outras culturas, a tradio crist foi recebendo influncias de diversas religies e filosofias, e estruturando seu prprio pensamento filosfico. Na tradio crist, o mais importante filsofo do incio da Idade Mdia foi Santo Agostinho, que viveu no imprio romano entre 354 e 430 depois de Cristo. Uma de suas obras mais conhecidas chamada Confisses. Nesse livro, Agostinho descreve sua prpria vida e, nos trs ltimos captulos, apresenta uma famosa interpretao do Gnesis bblico. No pensamento de Agostinho, encontra-se uma grande influncia da filosofia grega. Antes de se tornar cristo, ele havia estudado diversos filsofos, principalmente da tradio neo-platnica (associada a Plato, com uma viso religiosa e mstica). No entanto, acima dessa influncia, existe principalmente sua f crist e seu esforo para atingir a verdade. O estilo do livro extremamente original: Agostinho dialoga com Deus, medida que escreve: Eu gostaria de ouvir e compreender como, no incio, Vs fizestes o Cu e a Terra. Moiss escreveu isto, escreveu e partiu, foi-se de Vs para Vs. Ele no est agora diante de mim. Se ele estivesse, eu o seguraria e lhe pediria e imploraria por Vs a revelar-me essas coisas, e abriria os ouvidos de meu corpo aos sons que brotariam de sua boca. E se ele falasse em hebraico, esses sons atingiriam meus sentidos em vo e nada disso tocaria minha mente. Mas se falasse em latim, eu compreenderia o que ele dissesse. Mas como eu poderia saber se ele falaria a verdade? ... Realmente dentro de mim, no interior, na cmara de meus pensamentos, a Verdade nem em hebraico, nem em grego, nem em latim, nem em uma lngua dos brbaros, sem rgos de voz ou lngua, sem som de slabas diria: Isso verdade. E eu ento diria, com total confiana, ao Vosso homem: Tu dizes a verdade. Como eu no posso interrog-lo, eu Vos peo, a Vs, Verdade, que o enchestes e o fizeste falar a verdade, a Vs, meu Deus, eu peo, perdoai meus pecados; e Vs, que permitistes quele Vosso servidor falar essas coisas, dai-me tambm permisso para compreend-las.

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Aps esse prembulo, Agostinho afirma que o Cu e a Terra mostram que so criados, pois sofrem mudanas. Ele estabelece uma diferena entre aquilo que existe e no foi feito e aquilo que foi feito. Aquilo que realmente , imutvel. O que existe e no foi feito sempre foi e sempre ser e sempre igual a si prprio, pois no pode passar a ser o que no era. Ou seja: o que no foi produzido por uma outra causa deve permanecer sempre igual. Portanto, aquilo que est mudando no pode ser desse tipo. Deve ter sido produzido por uma outra causa. Por quem? Por Deus. E como o universo bom, belo e existe, Agostinho afirma que Deus sumamente bom, belo e existente. Teria Deus produzido o cu e a terra como um arteso, que toma um material e o modela? Agostinho examina e nega essa comparao. Ele se pergunta onde Deus construiu o Cu e a Terra e responde que eles no poderiam ter sido construdos no cu e na terra que no existiam e que no existia nenhum lugar antes da criao do mundo. Tambm no existia nenhum material a partir do qual pudesse ser moldado o mundo, pois toda matria mutvel e por isso deve ter sido criada. Note-se, aqui, uma distino semelhante do Timeu de Plato. No Timeu, a discusso inicial corresponde exatamente a distinguir aquilo que sempre e nunca se transforma daquilo que sempre se transforma e nunca . Mas logo Agostinho se afasta do ponto de vista do Timeu, sem deixar no entanto de se referir s suas idias. Agostinho conclui que Deus falou, e fez o universo pela palavra. Mas a palavra de Deus precisa ser compreendida de um modo especial. No pode existir o som sem que exista matria. E existe um problema filosfico ainda mais grave: Deus no pode mudar, pois perfeito; e se ele fizesse em um momento algo que no fazia antes, isso significaria uma mudana. E toda mudana significaria ele se tornou diferente e que no eterno. Por isso, ele no pode falar em um momento algo que no havia falado antes. Agostinho conclui que a palavra de Deus eterna. Ela representa a prpria sabedoria e poder de Deus, que existem sempre. Assim sendo, Agostinho interpreta a criao do universo pelas palavras de Deus como significando que o princpio de tudo a sabedoria e que Deus criou o Cu e a Terra pela sabedoria. H um curioso trecho em que Agostinho discute a questo: O que Deus estava fazendo antes de fazer o Cu e a Terra? Se Deus estava desocupado e no fazia nada antes, ento por que motivo no continuou assim? Se Deus eterno e no pode mudar, ele no pode ficar inativo antes e depois criar o universo. Ou ele sempre ativo, ou sempre inativo. Agostinho diz que j ouviu uma pessoa dar a resposta: Ele estava preparando o inferno para os que querem penetrar nos mistrios. Mas o prprio Agostinho diz que essa no uma resposta adequada. Ele responde: se entendermos por Cu e Terra todo o universo, todas as coisas criadas, ento antes de fazer o Cu e a Terra Deus no fez nada, pois tudo o que ele tivesse feito j seria uma coisa criada e, portanto, seria parte do universo. No entanto, isso leva de novo ao problema inicial: como possvel que Deus no faa nada e depois comece a fazer o universo? Agostinho responde que h uma noo errada envolvida na prpria pergunta. Pois s se pode pensar no tempo que existiu antes do universo, e durante o qual Deus ficou inativo, se esse tempo j existia antes do universo. E se esse tempo j existia, ele foi criado por Deus e Deus no estava inativo. Mas se o tempo no havia sido criado, no existiu um tempo antes do universo e no houve ento um antes do incio, durante o qual Deus ficou desocupado. Agostinho desenvolve ento a concepo de que Deus est fora do tempo. A eternidade no corresponde a uma durao infinita de tempo, mas a uma existncia fora do tempo, sem passado ou futuro, sempre presente, sempre hoje. Embora de um modo muito mais sofisticado e filosfico, a idia que est por trs de toda a concepo de Agostinho tem semelhanas com o pensamento mitolgico primitivo. Pois, como vimos, o tempo primordial no qual o mundo foi criado, na mitologia, na verdade considerado como algo que est fora do tempo comum. A criao do mundo alguma coisa que est em outro lugar, e que pode ser

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revivida, no ritual, exatamente porque, hoje, agora, possvel ter acesso a esse tempo primordial, fora do tempo, o tempo de todos os princpios. De forma anloga, Deus e a palavra de Deus (que representa seu poder, sabedoria, verdade e o incio do universo) esto presentes, fora do tempo, e possvel ter acesso a essa sabedoria, e conhecer o princpio do universo, voltando-se para Deus. Depois de uma longa discusso sobre a prpria natureza do tempo, Agostinho retorna questo da criao do universo. Ele interpreta alegoricamente a primeira frase da Bblia, supondo que o Cu e a Terra criados por Deus inicialmente no so o Cu e a Terra que conhecemos. Tambm supe que a primeira frase do Gnesis, No princpio, Deus fez o Cu e a Terra, se refere a um princpio antes do primeiro dia da criao. Por que isso no poderia ser uma descrio do Cu e da Terra que conhecemos? Porque o Gnesis afirma, depois, que no segundo dia da criao, Deus fez o firmamento e chamou a regio superior de Cu. E o Cu no pode ter sido feito duas vezes. Portanto, existiriam dois Cus referidos na Bblia. O primeiro Cu seria um mundo ideal, prximo a Deus, o mais perfeito possvel; a primeira Terra seria algo sem luz, invisvel, um abismo, sem forma uma matria primordial, a partir da qual todas as coisas vo ser formadas. Essa matria inicial no teria forma, nem vida, sendo invisvel por no ter nenhuma forma definida, no ter ainda nenhum objeto diferenciado nela. Essa matria, segundo a descrio de Agostinho, seria algo difcil de imaginar, algo entre o nada e aquilo que tem forma, uma ausncia de forma quase vazia. Portanto, antes do primeiro dia, Deus teria criado a partir do nada, inicialmente, duas coisas: uma prxima a Deus, o Cu divino; e a outra prxima ao nada, distante de Deus. Essa terra invisvel e sem forma muito semelhante substncia primordial, o peiron de Anaximandro ou ao espao do Timeu. algo que existe sempre (depois de sua criao), que no est sujeita a surgir ou desaparecer, pois tudo surge ou desaparece a partir ou terminando nessa terra. Aquilo que no tem forma no pode mudar de forma e, portanto, est alm de toda transformao. Quanto ao Cu primordial, que no faz parte do universo sensvel e que est prximo a Deus, Agostinho esclarece que se trata de uma criatura intelectual, que participa da eternidade de Deus e que imutvel, estando alm do efeito do tempo. o mundo dos espritos, dos anjos. Por isso, esse Cu se assemelha ao mundo das idias de Plato, que est fora do universo sensvel e que no sofre mudanas. Como o primeiro Cu e a primeira Terra esto fora do tempo e no sofrem mudanas, o tempo s comea a existir quando essa Terra primordial, essa matria bsica, vai adquirindo forma e ordem e surgem ento as transformaes. Muito poderia ainda ser escrito aqui sobre o modo como Agostinho discute os outros dias da criao do universo. Mas essa amostra j permite sentir o estilo de seu pensamento e apresenta os pontos mais difceis de sua concepo. 5.2 TOMS DE AQUINO E A CRIAO DA LUZ Houve muitos outros pensadores cristos importantes no perodo medieval. No entanto, como no possvel estudar nem sequer uma boa amostra deles, vamos fazer um salto no tempo, para o sculo XIII, e conhecer um pouco da obra de Toms de Aquino. O mais famoso filsofo cristo de todos os tempos foi Santo Toms de Aquino, que viveu de 1225 a 1274. Essa foi uma poca em que o pensamento de Aristteles adquiriu grande importncia e influncia, e Toms de Aquino procurou adaptar o aristotelismo ao cristianismo. Da resultou um sistema filosfico muito slido, sob o nome de escolstica, que at hoje tem grande influncia no pensamento cristo. O estilo e o contedo da obra de Toms de Aquino so muito difceis. H toda uma conceituao filosfica bsica, que ele toma da lgica e da metafsica de Aristteles, que seria preciso explicar, antes de poder discutir em algum nvel de detalhe o pensamento de Toms de Aquino. Como isso ultrapassaria o objetivo deste

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livro, vamos apenas ver uma amostra de sua discusso sobre a origem do universo, vendo como ele lida com a interpretao do primeiro dia do Gnesis: a criao da luz. Inicialmente, Toms de Aquino discute a prpria noo de luz. Ele lembra que se pode falar sobre a luz no sentido original (aquilo que produzido pelos corpos luminosos e que nos permite ver) ou em sentido metafrico. Ver pode ser usado no sentido de perceber, seja no caso de se ver um objeto, ou de se ver que um objeto spero, ou ver uma verdade. Da mesma forma, luz pode se referir ao seu significado original quando falamos sobre objetos da natureza, perceptveis; mas pode ter um sentido metafrico, quando se fala sobre coisas espirituais. A luz, para Toms de Aquino, no pode ser uma coisa material. Ele utiliza um interessante argumento: dois corpos no podem ocupar o mesmo lugar ao mesmo tempo. Mas a luz e o ar (ou qualquer objeto transparente) podem ocupar o mesmo lugar ao mesmo tempo. Portanto, a luz no pode ser um corpo, isto , no pode ser algo material. Por outro lado, a luz alguma coisa: uma qualidade ativa, capaz de produzir efeitos. No entanto, uma qualidade nunca pode existir sozinha: ela deve existir sempre em um corpo. Assim, para Toms de Aquino, a luz jamais poderia existir fora da matria. de acordo com essa concepo que ele vai discutir a questo principal: se tem sentido afirmar-se que Deus, no primeiro dia da criao, fez a luz antes de qualquer outra coisa. Ele vai concluir que a luz foi, de fato, como diz o Gnesis, a criao do primeiro dia. Mas, antes, ele vai apresentar as diversas objees que podem ser colocadas contra essa viso: Pode parecer que no se deve atribuir a produo da luz ao primeiro dia. Objeo 1. A luz, como foi afirmado antes, uma qualidade. Mas as qualidades so acidentes e no se caracterizam por vir antes e sim por vir depois . A produo da luz, portanto, no deve ser atribuda ao primeiro dia. Objeo 2. Alm disso, a luz que distingue a noite do dia, e isso ocorre atravs do Sol, que descrito como sendo feito no quarto dia. Portanto, a luz no poderia ter sido produzida no primeiro dia. Objeo 3. Alm disso, a noite e o dia ocorrem pelo movimento circular de um corpo luminoso. Mas o movimento circular prprio do firmamento celeste, e lemos [no Gnesis] que o firmamento foi feito no segundo dia. Portanto, a produo da luz, dividindo a noite do dia, no deveria ser atribuda ao primeiro dia. Objeo 4. Alm disso, se disserem que se fala aqui sobre a luz espiritual, pode-se responder que a luz feita no primeiro dia contrastada com as trevas. Mas no incio no existiam trevas espirituais, pois no incio at os demnios eram bons. Portanto, no se deve atribuir a produo da luz ao primeiro dia. Depois de apresentar todas essas dificuldades, Toms de Aquino vai respond-las: Pelo contrrio. No poderia existir dia sem luz. Como no poderia existir dia sem isso, isso deve ter sido feito no primeiro dia. Portanto, a luz deve ter sido feita no primeiro dia. Toms de Aquino discute vrias opinies sobre a questo. Ele indica que Agostinho interpretava a produo da luz como sendo metafrica e representando a formao dos primeiros seres espirituais os anjos que seriam luminosos no sentido de participarem do mundo divino. Mas Toms de Aquino concorda com outros autores, como Baslio e Crisstomo, que diziam que Moiss no falava sobre a produo de criaturas espirituais, no Gnesis, para que o povo no considerasse essas criaturas como deuses e passasse a ador-las. Portanto, Toms de Aquino vai considerar que a luz descrita no primeiro dia do Gnesis a luz propriamente dita, que conhecemos pelos nossos sentidos. Ele admite, como Agostinho, que Deus criou inicialmente uma matria sem forma. O passo seguinte, segundo ele pensa, seria dar alguma forma, alguma qualidade, matria. E a qualidade mais comum seria justamente a luz, pois todos os corpos, tanto celestes quanto terrestres, so visveis. Alm disso, no se poderia falar sobre o

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primeiro dia se no houvesse a luz e, portanto, a luz teria que ser feita no primeiro dia. Toms de Aquino passa ento a responder a cada objeo. Como ele admite que a matria desprovida de forma veio antes do que suas modificaes, ele admite que havia alguma coisa antes da luz: uma substncia que se iluminou. Quanto segunda objeo, ele responde que a luz foi criada antes do que o Sol, mas que essa era a mesma luz do Sol, entendendo que a causa ou poder da luz faz parte da substncia do Sol, que existiu antes da estruturao do Sol, propriamente dito, assim como o aspecto escuro e sem luz da matria da Terra existiu antes da estruturao da Terra, propriamente dita. Assim, no primeiro dia, Deus teria diferenciado a substncia luminosa da substncia escura, mas no teria formado o Sol e a Terra. A terceira objeo muito mais difcil de ser respondida. Como poderiam existir o dia e a noite, sem algum movimento que produzisse a alternao da luz e da escurido? Toms de Aquino discute uma opinio anterior, de Baslio, que havia interpretado esse dia e noite como sendo uma pulsao da prpria luz, ao invs de ser devida ao movimento de algum objeto. Mas Toms de Aquino no aceita essa interpretao, pois indica que a luz no tem essa propriedade de se expandir e contrair e que no se deve invocar um milagre divino, apenas para explicar isso. Sua prpria explicao no muito boa. Ele diz que ainda no existiam os astros (nem o Sol), mas que poderia j existir a rotao do cu e que o prprio cu poderia ter um hemisfrio luminoso e outro escuro, produzindo assim, pela sua rotao, o dia e a noite. Quanto quarta objeo, Toms de Aquino admite que a produo da luz, no primeiro dia, pode tambm ser interpretada metaforicamente, como a criao da luz espiritual. Ele concorda que no existem demnios inicialmente, mas indica que as trevas que so separadas da luz poderiam significar duas coisas: ou a diferena entre as criaturas espirituais (anjos) e as outras coisas criadas, no espirituais; ou as trevas poderiam significar que, embora os demnios ainda no existissem, Deus j sabia que eles iriam existir, e por isso poderia haver desde o incio uma referncia s trevas espirituais. Nota-se como era difcil dar uma interpretao nica, clara e coerente da tradio bblica. Durante todo o perodo medieval, era essa tradio religiosa que servia de base a toda discusso, mas levando-se em conta tambm o conhecimento filosfico no-religioso (basicamente, de origem grega). 5.3 MACROCOSMO E MICROCOSMO SEGUNDO BOVELLES No incio da Idade Mdia, o pensamento de Plato foi o que mais influenciou o pensamento Europeu. Ele aparece nitidamente na obra de Santo Agostinho. Ao final da Idade Mdia, Aristteles o filsofo de maior influncia e sua filosofia que serve de base a Toms de Aquino. Depois disso, o pensamento cristo permaneceu quase estacionrio durante sculos. Mas a humanidade no parou, o que logo vai originar conflitos entre a Igreja Catlica e os pensadores. Entre o final da Idade Mdia e o incio da Idade Moderna, o perodo do Renascimento apresentou uma volta cultura antiga e um ressurgimento de idias filosficas que haviam sido esquecidas. Uma importante influncia foi o ressurgimento da alquimia, da astrologia e da magia, juntamente com uma base filosfica representada pelo Neo-platonismo. O Neo-platonismo foi uma concepo que tomou como base o pensamento de Plato, mas modificou e adicionou muitos elementos novos a essa base. Dentro dessa concepo, que se popularizou muito no Renascimento, uma das idias mais importantes a de que o homem um universo em miniatura, ou seja, um microcosmo, comparado com o grande universo sua volta, o macrocosmo.

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Tomando por base a obra O sbio (1509) de Charles de Bovelles (14751553), vamos ver as idias bsicas da identidade entre o microcosmo e o macrocosmo. Segundo Bovelles, tanto o universo quanto o homem so constitudos pelos quatro elementos bsicos: terra, gua, ar e fogo. A terra caracteriza a matria slida, sem vida ou seja, os minerais; a gua caracteriza a vida e o reino vegetal; o ar representa a respirao, a vida animal, a mobilidade, os sentidos; e o fogo representa o esprito ou a razo. O homem possui um corpo feito de terra, ao qual foi dada a vida, sensao e razo, progressivamente: o feto vem da matria, e adquire vida; o beb j tem vida, e adquire os sentidos; na criana desenvolvem-se os sentidos e comea a surgir a razo; e no adulto a razo tem seu desenvolvimento pleno. Ao completar esse desenvolvimento, o homem pode ter, assim, a totalidade da perfeio, desde que ele no se deixe prender a um estgio anterior, no qual predomine apenas o prazer dos sentidos, por exemplo. Na verdade, apenas o Sbio se torna completo e desenvolve totalmente o seu fogo interno, a razo. Esses quatro elementos esto distribudos, no universo, dos mais grosseiros para os mais puros, de baixo para cima: a terra fica no centro, cercada pela gua, que por sua vez cercada pelo ar e que tem no seu alto o fogo celeste. Simbolicamente, aquilo que mais alto tambm melhor. Portanto, o cu o padro de perfeio e o fogo o elemento superior a todos os outros. De fato, entenda bem que o Cu o pai, princpio, natureza, fonte, origem dos elementos; e que esse mesmo Cu gerou no incio a Terra, no lugar mais afastado dele prprio, no centro do mundo. Depois, gerou a gua, depois o ar e, no alto, ofogo... Por essa razo, o fogo o melhor dos elementos, pois o nico que retorna sua origem e capta o seu princpio, o nico que chega maior proximidade de seu pai Cu e lhe oferece beijos incessantes. Bovelles comenta que os minerais no possuem cabea; os vegetais possuem a cabea para baixo, pois alimentam-se pelas razes e as razes esto em baixo e no em cima; os animais possuem a cabea para o lado; e o homem possui a cabea em cima de tudo. A cabea do Homem, por natureza, ocupa soberbamente o topo do corpo; voltada para o cu, ela feita para contemplar e examinar as extremidades do mundo, quero dizer: os corpos siderais ou celestes. Assim como o fogo retorna aos cus, a razo humana feita para retornar tambm aos cus, para contemplar e compreender o universo. No entanto, retornar ao Cu no afastar-se de si mesmo, pois a essncia do homem igual essncia do universo. Por isso, voltar-se para dentro a mesma coisa que voltar-se para fora, para o mundo celeste: Ele [o sbio] no se ausenta de si mesmo, ele no se abandona, s ele pode se recolher em si prprio, ele se torna constantemente o seu prprio espelho; ele se abraa a si mesmo, ele se volta para si, circularmente... Ele mora ao mesmo tempo no mundo sensvel e no mundo intelectual. Pelo seu corpo, verdade, ele vive sobre a terra com as feras, mas por seu esprito que se abre aos cus ele percorre caminhos celestes. A constituio do homem contm todos os quatro elementos; e seu esprito contm, em uma Memria eterna, todo o mundo das idias, todas as formas eternas que se manifestam no universo. Mas apenas o Sbio tem acesso a essa Memria. Essa, como vimos, uma noo de origem platnica. Conhecer lembrar-se, recorrer memria mas no da memria do que vimos nessa vida, mas de todas as vidas e principalmente do que vimos entre as vidas, quando pudemos contemplar diretamente o mundo imaterial e eterno, das idias. A obra de Bovelles totalmente simblica e rica em imagens e desenhos que ilustram suas idias. Uma dessas figuras representa a Sabedoria, sob a forma de uma mulher, sentada sobre um cubo (figura que representa estabilidade), contemplando um

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espelho sua frente. O espelho redondo e mostra no seu centro o reflexo do rosto da Sabedoria. Em volta desse rosto, v-se um crculo com os desenhos do Sol, a Lua e as estrelas. O significado dessa figura claro e descrito no livro de Bovelles: o espelho representa a Memria, o mundo das idias, onde o Sbio v o seu interior mas v, ao mesmo tempo, tudo aquilo que dirige o universo. Ele e o mundo celeste formam uma unidade: O Homem inteiro igual ao Universo inteiro e se compe das mesmas partes. A alma humana seria o microcosmo intelectual, igual regio celeste; e o corpo humano seria o microcosmo material, igual ao mundo sensvel que nos cerca, abaixo da esfera da Lua. Por isso, o esprito do Homem capaz de perceber a regio do ter [o cu] e tudo o que a se encontra. O objetivo principal de Bovelles nessa obra descrever o Sbio e no descrever o Universo. No se encontra nesse livro nenhuma descrio detalhada sobre a constituio e a origem do mundo. Podemos no entanto ver como esse tipo de idias leva a uma discusso cosmognica em outro autor importante dessa mesma poca: Paracelso, cujo nome verdadeiro era Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim (1493-1541). 5.4 PARACELSO E AS RELAES ENTRE MACROCOSMO E MICROCOSMO Paracelso foi um importante mdico, alquimista e escritor. A idia do homem como um microcosmo aparece constantemente em suas obras, como, por exemplo, ao descrever a criao do mundo: Quando o mundo ainda no era nada alm de gua, e o Esprito do Senhor se movia sobre a face das guas, o mundo surgiu da gua. A gua foi o tero do mundo e de todas as suas criaturas. E tudo isso se tornou o tero do homem; nele Deus criou o homem, para dar ao Seu Esprito uma habitao de carne. Se o homem um microcosmo, os processos de origem do homem e do universo so semelhantes. Por isso, a comparao com o tero uma conseqncia imediata desse simbolismo. Existem trs tipos de tero. O primeiro foi a gua que transportou o esprito de Deus, e este foi o tero maternal no qual o cu e a terra foram criados. Ento o cu e a terra, por sua vez, tornaram-se um tero, no qual nasceu Ado, o primeiro homem, formado pela mo de Deus. Ento a mulher foi criada do homem; ela se tornou o tero de todos os homens, e assim ser at o fim do mundo. Existe em Paracelso uma mistura de idias muito antigas: ele descreve o cu e a terra como formando um todo fechado, semelhante a uma concha, e compara sua forma com a do tero: Assim como o cu e a terra se fecham para formar uma concha, da mesma forma o corpo da me um recipiente fechado. Quando Paracelso escreveu isso, j se sabia, h dois mil anos, que o cu no um hemisfrio que encontra as extremidades da terra para formar um todo fechado. Mas a imagem mitolgica, antiga, era to forte que permaneceu, apesar da evoluo do conhecimento cientfico. . Paracelso utiliza a comparao do tero para falar sobre a matria primordial de todo o universo: O tero invisvel e ningum pode ver sua substncia primordial; pois quem pode ver aquilo que existiu antes dele? Todos ns viemos do tero, mas nenhum de ns jamais o viu, pois ele existiu antes do homem. E embora o homem venha dele, e os homens nasam dele sempre, nenhum o viu. O mundo nasceu do tero, como o homem e todas as criaturas vivas: tudo isto veio do tero. Assim como o feto no v o tero, a matria primordial de onde o universo se originou era invisvel, sem forma. Assim como da argila podem ser feitas mil coisas diferentes, tambm a matria primordial era algo que continha tudo, potencialmente. Assim, a primeira matria, o Yliaster, no passava de uma lama, que continha todo o caos, todas as guas, todos os minerais, todas as ervas, minerais e pedras

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preciosas. Somente o supremo Senhor podia libert-los e dar-lhes forma com seu cuidado terno, para que outras coisas pudessem ser criadas a partir do resto. Paracelso chama a ateno para a natureza do nascimento, que uma separao entre a criana e o tero. Da mesma forma, o incio do universo uma separao: No incio de cada nascimento h aquela que d a vida e a separao. Esta a maior maravilha de todas as filosofias... Quando o grande mistrio em sua essncia e divindade estava cheio da mais elevada eternidade, comeou a separao no incio de toda a criao. E quando isso ocorreu, cada criatura foi criada em sua majestade, poder e liberdade. Assim Deus tomou, puxou e separou todas as Suas criaturas de uma s massa material... Ele selecionou aquilo que pertencia s estrelas e formou as estrelas; das trevas Ele tomou aquilo que pertencia luz e a fez luz; e de modo semelhante com cada coisa, de acordo com sua natureza e seu lugar prprio. Como se v, esse pensamento simblico que se desenvolveu durante o Renascimento e permaneceu no incio da Idade Moderna, no adiciona nada que possa ser considerado um avano cientfico ou filosfico. Parece que se torna mais importante sentir o universo, unificar-se ao espao celeste, do que pensar sobre ele. Mas pode-se considerar que esse movimento talvez estivesse tentando recuperar algo que havia sido perdido. Pelos antigos mitos e rituais, o homem estava unido ao universo e podia retornar ao tempo primordial, revivendo o incio da criao. Com o desenvolvimento da filosofia, esse aspecto vital dos mitos foi abandonado. A religio crist tambm no preencheu essa necessidade, pois a natureza e o universo no possuem nenhum papel importante nela. O homem, a sociedade e a vida moral que so os pontos importantes do cristianismo. Assim, a doutrina da identidade entre o homem e o universo veio preencher uma lacuna, e dar ao homem uma nova possibilidade de vivenciar, de sentir, de conviver com toda a natureza e o universo, de um modo quase mtico. CAPTULO 6 - O PENSAMENTO CIENTFICO MODERNO E A ORIGEM DO MUNDO 6.1 O UNIVERSO SEGUNDO ARISTTELES Em cada fase da humanidade, a tentativa de explicar o surgimento do universo precisa tentar dar conta daquilo que se conhece sobre a estrutura do prprio universo. Quando se imaginava a Terra como sendo um disco achatado, coberto por uma cpula hemisfrica, era isso o que precisava ser explicado. Mas o conhecimento sobre o mundo foi mudando. Vamos voltar um pouco atrs no tempo, para poder compreender o surgimento do pensamento cientfico moderno, nos sculos XVI e XVII. Na antiga Grcia, na poca de Plato, j se sabia que a Terra era redonda. No sculo IV antes da era crist, o grande filsofo Aristteles, de Estagira (384 a 322 antes de Cristo) apresenta argumentos muito claros para mostrar a forma da Terra. Ele indica que, quando um navio se afasta do porto, uma pessoa que fica em terra v, inicialmente, o navio todo que parece cada vez menor; mas, depois de uma certa distncia, a parte de baixo do navio comea a ficar oculta pelo mar, e por fim s se v a parte mais alta dos mastros. Se o mar fosse plano, isso no poderia acontecer. Tal acontece exatamente porque o mar curvo. Da mesma forma, para se ver ao longe, no mar, preciso estar em um ponto elevado. Nos navios, o melhor ponto de observao no alto de um mastro. Em terra, o melhor ponto de observao o alto de uma colina ou de um prdio alto. Se o mar fosse plano, a altura do observador no faria diferena nenhuma. Outra indicao apresentada por Aristteles que, quando se viaja para o Sul, na frica, comeam a ser observadas estrelas que no so vistas na Grcia. Isso

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correto. Sabemos que a constelao do Cruzeiro do Sul, por exemplo, no pode ser vista por quem esteja na Europa. Da mesma forma, ns, no Brasil, no podemos ver estrelas que esto prximas ao plo Norte como a constelao da Ursa. Isso tambm acontece por causa da curvatura da Terra: se ela fosse plana, seria possvel ver exatamente as mesmas partes do cu de qualquer ponto em que estivssemos. Por fim, outro tipo de fato indicado por Aristteles vem da observao de eclipses da Lua. A Lua eclipsada na fase de Lua Cheia, quando a Terra fica entre o Sol e a Lua. Quando isso acontece, a sombra da Terra projetada sobre a Lua, e a encobre parcialmente ou totalmente. A Lua menor do que a Terra, por isso no se pode ver a sombra toda da Terra projetada sobre ela. Mas pode-se observar partes dessa sombra, e ela sempre arredondada. Se a sombra da Terra sempre redonda, isso indica que a prpria Terra redonda. Se a Terra fosse um disco, a sombra no seria sempre redonda. Todos esses argumentos, que Aristteles apresentou mais de dois mil anos atrs, so perfeitamente vlidos at hoje. No se sabe exatamente como surgiu essa nova concepo, mas ela deve ter sido sentida, na poca, como uma das maiores revolues do pensamento humano. Antes, pensava-se que o mundo terrestre tinha um limite: se algum navegasse pelo oceano, acabaria chegando ao final do mesmo e, l, o que aconteceria? Encontraria um precipcio, onde as guas cairiam? Acharia o ponto de encontro do Cu com a Terra? Ningum sabia. Com a nova viso do mundo terrestre redondo, tudo ficava diferente: era possvel navegar sempre, pelo oceano, sem nunca chegar ao fim do mundo. Se uma pessoa pudesse caminhar sempre na mesma direo (para Leste, por exemplo), acabaria voltando ao ponto de partida. Tudo isso era muito diferente e estranho. Mas havia conseqncias ainda mais absurdas: em qualquer lugar da Terra, devem poder existir pessoas, e portanto poderiam existir pessoas que esto de cabea para baixo, em relao a ns, e que no caem da Terra. Alm disso, a prpria Terra no est apoiada nem presa a nada, e apesar disso no cai. Idias como essas devem ter sido consideradas como muito difceis ou mesmo como impossveis. Aos poucos, no entanto, a viso de uma Terra esfrica foi sendo aceita. Aristteles desenvolveu uma nova Fsica, na poca, para tentar compreender essas coisas. Estudando o movimento dos objetos terrestres, ele concluiu que existem coisas pesadas, como os slidos e lquidos, que caem em direo ao centro da Terra; e outras coisas leves, como o ar e o fogo, que se afastam do centro da Terra. No entanto, ele pensou que isso no poderia ocorrer por causa da prpria Terra. Imaginou que todos os corpos pesados possuem uma tendncia natural de se aproximarem do centro do universo, assim como os corpos leves tentam se afastar do centro do universo. Assim sendo, deve se formar naturalmente um aglomerado de matria pesada no centro do universo e, como essa matria pressiona, de todos os lados, para esse ponto central, forma-se uma grande massa redonda, que fica parada e que no cai para nenhum lado, pois empurrada igualmente por todos os lados, em direo ao centro. Isso explicaria por que a Terra no cai. Por outro lado, Aristteles observou que os astros (estrelas, planetas, Sol, Lua) no caem em direo Terra, nem se afastam dela. Por isso, concluiu que no podiam ser formados nem por elementos pesados, nem por elementos leves, ou seja: no poderiam ser formados nem por terra, nem gua, nem ar, nem fogo. Ele props que todos os corpos celestes so formados por um quinto elemento, o ter. O universo seria, assim, dividido em duas partes totalmente distintas. O mundo celeste, a partir da Lua, seria feito de ter. O mundo terrestre, ou sublunar (abaixo da Lua), seria formado por terra, gua, ar e fogo. Aristteles pensava, como quase todos os antigos, que era impossvel a existncia de espaos totalmente vazios de matria. Por isso, imaginou que a atmosfera chegaria at a altura da Lua e que, a partir da, haveria uma srie de esferas transparentes, encaixadas umas nas outras, que girariam em torno da Terra, arrastando os planetas. Essas cascas esfricas, feitas de ter, foram chamadas de

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orbes. A casca mais distante seria a esfera das estrelas, e o universo terminaria a. Podemos perguntar: e o que haveria depois da ltima esfera? Haveria um espao vazio? Aristteles responde que no. Para Aristteles, um espao uma regio cercada por alguma coisa material (por exemplo, o espao dentro de uma garrafa, que cercado pelo material da garrafa). O espao ou lugar onde eu estou determinado pelas coisas que esto em volta de mim e que me cercam, envolvem e tocam: o ar, o assento de uma cadeira, etc. Ora, se o universo tudo aquilo que existe, no h nada fora do universo que possa toc-lo ou cerc-lo. Por isso, ele no est em lugar nenhum, no est em nenhum espao. Tambm no se pode falar sobre o espao onde no existe nada. Por isso, no se pode falar sobre os espaos fora do universo. 6.2 A ASTRONOMIA GREGA Aristteles no era um astrnomo. Seu interesse era explicar o universo, mas sem entrar em detalhes e sem fazer clculos. Os astrnomos, que estudavam os movimentos das estrelas, adotaram em geral uma concepo parecida com a de Aristteles. Praticamente todos aceitavam que a Terra estava parada no centro do universo, embora alguns (como Aristarco, de Samos 310 a 230 antes de Cristo) afirmassem que a Terra girava em torno do Sol. O argumento de Aristarco se baseou nas suas avaliaes de tamanho dos astros. O tamanho da Terra j era conhecido na poca de Aristteles; mas discutia-se muito se o Sol e a Lua eram muito menores, ou de tamanho semelhante, ou muito maiores do que a Terra. Aristarco fez as primeiras medidas das distncias da Terra at a Lua e o Sol, e verificou que a Lua era menor do que a Terra, mas o Sol era muito maior. Concluiu, por isso, que o Sol era mais importante, e que no poderia ficar girando em torno da Terra. No entanto, as idias de Aristarco no foram aceitas, na sua poca. Sabia-se, h muito tempo, que a Lua estava mais prxima de ns do que o Sol. De fato, a Lua pode passar entre a Terra e o Sol, produzindo eclipses solares; isso s pode acontecer se ela est mais perto de ns do que o Sol. Nada se sabia sobre as distncias dos planetas. Conhecia-se, na Antigidade, a existncia de Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Sabia-se que Mercrio e Vnus tinham alguma ligao com o Sol, pois nunca so vistos muito longe dele. Por isso, pensava-se que eles deviam estar mais ou menos mesma distncia que o Sol um pouco mais prximos ou um pouco mais distantes. Quanto aos outros planetas, h alguns que se movem muito lentamente, em relao s estrelas, e outros que se movem mais rapidamente. Pensava-se que os que se moviam mais lentamente eram os mais distantes da Terra. Nesse caso, Marte, que demora quase dois anos para percorrer os signos do zodaco, estaria mais prximo. Depois viria Jpiter, que demora quase 12 anos para dar uma volta em relao s estrelas, depois Saturno, cujo perodo de quase 30 anos. Mas tudo o que se acreditava sobre suas distncias eram suposies. No havia nenhum modo de medir essas distncias, na poca. O mais famoso astrnomo da Antigidade foi Claudio Ptolomeu, que viveu no sculo II depois de Cristo. Ele aceitou as idias de Aristteles, e elaborou uma detalhada teoria matemtica dos movimentos dos planetas. Sua teoria permitia prever, com grande preciso, a posio de qualquer planeta, em qualquer poca. Durante muitos sculos, seu trabalho no foi ultrapassado por outros astrnomos. Na poca em que as grandes navegaes levaram os europeus Amrica, sia e ao sul da frica, ainda se acreditava que a Terra estava parada no centro do universo, imvel. Em torno dela, existiria uma camada de ar, de altura desconhecida; e, depois, a srie de cascas esfricas ou orbes, com os astros. O orbe mais distante da Terra seria a esfera das estrelas fixas, onde estariam todas as constelaes. Esse orbe no seria muito distante: apenas uma distncia algumas vezes maior do que a que existe entre o Sol e a Terra. As estrelas, presas a essa esfera mais distante, eram imaginadas como coisas muito menores do que o Sol e semelhantes aos planetas. O

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universo seria relativamente pequeno, indo apenas at onde nosso olhar alcana. Depois disso, no existiria mais nada, ou talvez um espao vazio, ou ainda um caos impossvel de ser conhecido, ou o Cu divino. No centro de tudo, estaria a Terra e o homem, para quem tudo foi criado, de acordo com a tradio bblica. Como vimos, os atomistas defenderam a idia de um universo infinito, cheio de mundos de muitos tipos. Mas essa idia no foi aceita, durante o perodo medieval. 6.3 O MODELO HELIOCNTRICO DE COPRNICO Nos sculos XVI e XVII, a Europa passa por uma fase de grande ebulio intelectual e de renovao cientfica. Ao contrrio do perodo do Renascimento, no qual a Antigidade era valorizada acima de qualquer outra coisa, agora, no incio da Idade Moderna, os pensadores europeus adquirem uma grande independncia e ousam aventurar-se, como navegantes intelectuais, em novos mundos. no sculo XVI que surge Nicolau Coprnico (1473-1543) e uma nova teoria astronmica. Como todos sabem, Coprnico prope uma teoria heliocntrica, na qual o Sol o centro em torno do qual se movem todos os planetas; e a prpria Terra tirada do centro do universo e considerada apenas como um dos planetas, girando em volta do Sol. Mas a viso geral de Coprnico no era totalmente diferente da antiga. Ele ainda acreditava em orbes transparentes, encaixados e girando uns dentro dos outros. A diferena que eles estariam girando em torno do Sol e no da Terra. Foi Coprnico quem conseguiu, pela primeira vez, estabelecer as distncias dos vrios planetas. Em linhas gerais, a estrutura do sistema solar proposta por ele ainda aceita. Na sua teoria, Mercrio era o mais prximo ao Sol, seguido de Vnus, da Terra, Marte, Jpiter e, por fim, Saturno. Ele foi capaz de comparar essas distncias, e mostrar, por exemplo, que a distncia de Saturno ao Sol cerca de 10 vezes maior do que a distncia entre a Terra e o Sol; e que a distncia de Mercrio ao Sol pouco mais de um tero da distncia da Terra ao Sol. As distncias das estrelas no podiam ser determinadas: mas Coprnico sups que eram muito mais distantes do que Saturno. A teoria de Coprnico no foi aceita, logo que foi proposta, por muitos motivos. Ela colidia com toda a cincia de sua poca e parecia em contradio com os fatos conhecidos. No sentimos nenhum efeito do movimento da Terra. Se ela se movesse, no deveria surgir algum efeito disso? Alm de ser estranha, ela entrava tambm em conflito com toda a tradio cultural e religiosa. Foi, por isso, considerada como uma hiptese curiosa e engenhosa, que permitia fazer clculos astronmicos, mas que no descrevia a realidade. No entanto, algumas pessoas comeam a se convencer de que a teoria de Coprnico era verdadeira. Um deles foi o italiano Giordano Bruno. Ele aceitou e levou a teoria heliocntrica de Coprnico s suas conseqncias mais extremas, do ponto de vista filosfico. Admitiu que as estrelas esto muito mais distantes de ns do que qualquer planeta ou do que o Sol, e que so outros tantos sis, com planetas sua volta. O nosso mundo, com a Terra, o Sol, a Lua e os planetas, seria apenas um dos infinitos mundos em um universo infinito. Todos ou muitos desses mundos poderiam ser habitados. A humanidade no teria importncia nenhuma para o universo como um todo, sendo ridculo pensar que tudo pudesse ter sido criado para o homem. Em uma de suas obras, A ceia dos penitentes, Bruno considera que Coprnico libertou a humanidade de uma priso intelectual, expandindo o universo at o infinito: Quem poderia louvar dignamente a grandeza desse Alemo que, com pouca considerao pela multido tola, voltou-se contra a torrente da opinio vulgar... ; que libertou o esprito humano e o conhecimento, que estavam limitados na priso estreita do ar turbulento onde, como por certos furos, as estrelas distantes podiam nos olhar... Ele que atravessou o ar, penetrou o cu, espalhou as estrelas pelo infinito, rompeu as

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fronteiras do mundo, dissipou as fantsticas muralhas da primeira esfera, da oitava, da dcima e de quantas outras quiserem adicionar. Embora se baseie em Coprnico, Giordano Bruno vai muito mais longe do que ele. Coprnico ainda mantinha uma idia de esferas que produziam o movimento dos astros. Ele no chega a defender a idia de um universo infinito, embora tenha afirmado que as estrelas estariam muito mais distantes de ns do que se pensava. O que levou Bruno s suas concepes no foi o conhecimento astronmico da poca, nem a observao. Ele prprio afirma que no temos nenhum sentido capaz de perceber o infinito e que, portanto, jamais poderamos constatar, pela observao, que o universo no tem limites. No entanto, ele defende a idia de que um universo finito incompatvel com o poder de Deus. Se Deus pudesse criar um universo infinito, por que motivo no o criaria? S h duas respostas possveis: ou porque no pode ou porque no quer. Mas um Deus que no pode criar um universo infinito no Deus, pois no onipotente. E um Deus que pode mas no cria um universo infinito seria preguioso. Percebe-se em Bruno todo um desejo de liberdade, em todos os sentidos, que se manifesta tanto em sua concepo do universo sem limites como em todo o seu pensamento. Romper as fronteiras do mundo , simbolicamente, libertar a humanidade de qualquer limitao para poder pensar e agir livremente. Pois Bruno tambm acredita na antiga concepo de identidade entre o homem e o universo: ele afirma que pela contemplao do macrocosmo pode-se facilmente chegar ao conhecimento do microcosmo (o homem), cujas partculas correspondem s partes do macrocosmo. Mudando-se a concepo do universo muda-se tambm a concepo sobre o homem. Giordano Bruno foi queimado pela Inquisio, em 1600, pelas suas idias. Mas outras pessoas continuaram a aceitar e a defender o pensamento de Coprnico. Galileo Galilei (1564-1642) foi um dos mais famosos defensores do heliocentrismo, tendo proposto uma nova fsica, diferente da de Aristteles, para tornar aceitvel que a Terra se move em torno do Sol. Por sua defesa da teoria de Coprnico, Galileo foi perseguido pela Inquisio, mas no recebeu nenhuma penalidade mais grave. Entre outras coisas, Galileo descobriu, por meio de um telescpio, a existncia de luas (satlites) que se moviam em torno de Jpiter e observou a existncia de montanhas na Lua. Esses estudos ajudaram a romper com a viso que se tinha anteriormente de que o mundo celeste era algo totalmente diferente do mundo terrestre. No entanto, como Galileo no desenvolve nenhuma proposta cosmognica, no iremos discutir aqui suas idias. 6.4 A ORIGEM DO UNIVERSO SEGUNDO DESCARTES Um dos grandes pensadores da primeira metade do sculo XVII foi o francs Ren Descartes (1596-1650). Afastando-se da tradio bblica, Descartes tentou imaginar como o universo todo poderia ter se originado e produzido tudo o que conhecemos, sem a interveno divina. No entanto, sua proposta no foi um ataque aberto religio. Ele admitiu a existncia de Deus e afirmou que o incio absoluto do universo devido ao de Deus. Mas sups que Deus apenas precisou criar a matria e o movimento e que as leis naturais determinaram tudo o que ocorreu depois. Descartes estava concluindo em 1633 um tratado chamado O Mundo, sobre esse assunto, quando soube da condenao de Galileo pela Inquisio. Desistiu ento de publicar esse livro (que s foi conhecido depois de sua morte). Mas divulgou suas idias, de um modo cauteloso, em outros livros. No Discurso do Mtodo, ele diz: Com a finalidade de deixar todos esses tpicos na penumbra, e ser capaz de me exprimir livremente sobre eles, sem ser obrigado a aceitar nem a refutar as opinies que so aceitas pelos eruditos, resolvi deixar todo este mundo para que eles o disputassem, e falar apenas sobre o que aconteceria, se Deus criasse agora, em

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algum lugar em um espao imaginrio, matria suficiente para formar um novo mundo, e se Ele agitasse as diferentes pores dessa matria de diversos modos, e sem qualquer ordem, de modo que resultasse um caos to confuso quanto o que os poetas imaginaram; e conclusse o Seu trabalho simplesmente prestando seu auxlio Natureza do modo usual, deixando que ela agisse de acordo com as leis que Ele estabeleceu. A verso mais elaborada dessas idias apresentada por Descartes em sua obra Princpios da Filosofia. Descartes imagina o universo, inicialmente, como um espao totalmente preenchido por uma matria homognea: igual em todos os lugares. No existiria nem luz, nem estrelas, nem planetas, nem nada que conhecemos. Essa matria inicial seria slida como um imenso bloco de cristal. Deus, no entanto, teria dado dois movimentos iniciais a essa matria, quebrando-a em pequenos blocos: um movimento interno, de rotao de cada pedao em torno de si prprio, que faria com que a matria inicialmente slida fosse se fragmentando em pedaos cada vez menores, produzindo uma espcie de p que preencheria todos os espaos entre as partcula maiores; e um movimento de rotao de diferentes grupos de partculas em torno de um centro comum. As partculas iniciais no tinham nenhuma forma arredondada, seno no poderiam preencher todo o espao. Mas, pela sua rotao, em contato com outras partculas, iriam perdendo suas pontas e se tornando arredondadas. Atravs do movimento e sucessiva quebra das partes da matria, teriam se originado diferentes tipos de partculas todas constitudas a partir da mesma matria primitiva. Descartes distingue trs tipos de elementos produzidos dessa forma: partculas slidas maiores, tais como as que constituem o solo; uma matria mais sutil (segundo elemento), resultante do arredondamento das partculas slidas, e que seria constituda por partculas esfricas muito pequenas; e algo ainda menor (primeiro elemento), que preencheria todo espao no ocupado por esses outros tipos de matria. Descartes imagina que a matria primordial foi agitada por Deus, de modo desordenado, em todas as direes. Esse movimento inicial produziria movimentos circulares: imensos turbilhes e redemoinhos distribudos pelo espao. Nessa teoria, a rotao da matria nesses redemoinhos produz uma separao das partculas de diferentes tamanhos: as menores se concentram no centro dos turbilhes. Assim, no centro de cada gigantesco redemoinho, forma-se um espao redondo, ocupado apenas pelo primeiro elemento a matria com as menores partculas. Todas as partculas esto sempre se movendo, e as menores so as que tm um movimento mais rpido. Descartes compara esse primeiro elemento a um fogo, cujas partculas esto permanentemente se movendo com grande velocidade. Esse seria o processo de formao das estrelas. Cada grande turbilho vai ocupar uma regio semelhante ao nosso sistema solar, e no centro de cada um deles vai aparecer uma estrela, formada pelas menores partculas, as do primeiro elemento. O segundo elemento, que ocupa quase todo o volume do turbilho, descrito por Descartes como um tipo de lquido, pois suas partculas redondas escorregam com facilidade umas sobre as outras, sem resistncia. O segundo elemento no constitudo por partculas todas iguais entre si. Existiriam esferas menores e outras maiores, em uma gradao contnua. As esferas menores ficariam mais prximas ao centro (ou seja, mais prximas da estrela central do turbilho). Cada parte do turbilho teria uma velocidade de rotao diferente. Descartes imagina que a regio mais prxima do centro deve girar mais depressa, e que os crculos sucessivamente mais afastados do centro devem gastar um tempo maior para completar uma volta. Cada estrela estaria recebendo continuamente matria do primeiro elemento atravs dos seus plos, e espalhando essa matria sua volta. No meio dessa matria recebida pelos plos, haveria partculas maiores e irregulares. Elas poderiam se enganchar e prender-se umas s outras e formar partculas maiores, mais lentas.

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Ao invs de sair da estrela e espalhar-se pelo segundo elemento, elas ficariam presas superfcie da estrela, formando uma espcie de nata ou espuma. O lugar da superfcie da estrela onde se formasse essa camada do terceiro elemento ficaria escuro e essa seria a causa das manchas solares. Essas manchas poderiam crescer ou diminuir, pela agitao contnua do primeiro elemento, que estaria o tempo todo colidindo contra essa camada do terceiro elemento, mas, ao mesmo tempo, estaria trazendo mais partculas irregulares para a superfcie. Como as manchas esto na superfcie do sol ou estrela, elas giram juntamente com a estrela como se observa no caso das manchas solares. Descartes acreditava que poderiam se formar manchas em torno de uma estrela que crescessem at cobrir toda a sua superfcie, formando uma casca opaca. Isso faria com que a estrela diminuisse muito seu brilho ou at mesmo desaparecesse. Por outro lado, uma estrela totalmente encoberta por uma casca desse tipo poderia romper essa camada opaca, e tornar-se brilhante novamente. Isso, segundo Descartes, explicaria as chamadas estrelas novas, que se tornam visveis repentinamente e que, depois, podem permanecer visveis ou enfraquecer seu brilho e acabar desaparecendo novamente. Quando uma estrela fica totalmente recoberta por uma casca opaca, todos os seus processos se enfraquecem. O redemoinho em seu redor diminui gradualmente de rotao. A estrela recoberta pela casca acabar sendo capturada por um outro turbilho vizinho, no centro do qual existe outra estrela. Ela poder virar um planeta ou um cometa. Ao ser capturada por um turbilho vizinho, a estrela recoberta pela casca opaca ir se mover em direo ao centro do turbilho, mas, conforme sua consistncia e o movimento que adquirir, acabar por se estabelecer a uma certa distncia do centro, girando juntamente com a matria do segundo elemento em torno da estrela central. Nesse caso, ela se transforma em um planeta. Pode tambm ocorrer que a estrela encoberta no fique presa a um turbilho, mas v passando de um para outro, sem nunca adquirir um movimento igual ao do segundo elemento. Isso aconteceria se a estrela fosse bastante slida, sendo mais dificilmente arrastada pelo movimento do segundo elemento. Nesse caso, ela se transforma em um cometa. Cada planeta gira em torno da estrela central (ou do Sol) em uma regio na qual as partculas do segundo elemento possuem o mesmo grau de fora que o planeta. Se o planeta se aproxima um pouco mais do centro, ele entra em contato com partculas menores e que possuem uma agitao mais forte. Adquire, ento, um movimento maior, e se afasta do centro. Mas, ao se afastar do centro, entra em uma regio na qual entra em contato com partculas maiores, e mais lentas, que tambm tornam o seu movimento menor. Ento, ele perde movimento e se aproxima novamente do centro. Assim, alm de girar em torno do centro, o planeta pode se aproximar e afastar do centro, oscilando em torno de uma distncia mdia. Este seria um dos modos de explicar por que motivo a rbita dos planetas em torno do Sol no exatamente circular, mas elptica. Para explicar a formao de todo o sistema solar, Descartes imagina que poderiam existir, inicialmente, mais de dez turbilhes prximos uns dos outros, de diferentes tamanhos. Nos menores de todos, as estrelas centrais se recobririam primeiro com uma casca opaca, e seriam ento capturados pelos turbilhes prximos, que aumentariam de tamanho. Depois, as estrelas dos turbilhes mdios poderiam tambm ir se recobrindo por manchas e morrerem, sendo todas gradualmente capturadas pelo turbilho maior, central. Nesse livro, Newton lana as bases de toda a fsica posterior. Ele prope a lei de atrao gravitacional, e mostra como ela permite explicar exatamente todos os movimentos dos planetas, dos cometas e dos satlites conhecidos. Mas sua viso de universo incompatvel com a de Descartes. Newton adota uma viso semelhante dos atomistas antigos, aceitando a existncia do vcuo (que Descartes no admite como possvel). Para Newton, os planetas se movem no espao vazio e no no meio

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de um lquido transparente (o segundo elemento de Descartes). Eles se movem por inrcia, e ficam presos ao Sol pela fora gravitacional e no por serem arrastados por um turbilho. Newton ataca cuidadosamente e de modo arrasador diversos pontos fundamentais da teoria de Descartes. Ele desenvolve, pela primeira vez, um estudo matemtico dos turbilhes gerados pela rotao de um lquido. Ele mostra que, se uma esfera gira no meio de um lquido infinito, essa rotao da esfera vai produzir uma rotao no lquido prximo a ela, e que quanto mais distante da esfera, menor a velocidade do lquido; mas calcula matematicamente qual essa velocidade, e verifica que incompatvel com as velocidades dos planetas. Pois, como j se sabia desde Kepler muito antes de Descartes h uma relao matemtica (chamada terceira lei de Kepler) entre a distncia dos planetas e o tempo que eles demoram para dar uma volta em torno do Sol. A relao pode ser representada por: T = k.R Ou seja: o quadrado do tempo T proporcional ao cubo da distncia R ao Sol. Se um planeta est a uma distncia quatro vezes maior do que um outro, a sua volta em torno do Sol demora oito vezes mais do que a do outro. No entanto, para o caso da esfera girando dentro do lquido, Newton deduz que deveria valer a seguinte relao: T = k.R Newton provou tambm que, mesmo se fossem feitas modificaes nas suposies a respeito do segundo elemento, para permitir explicar a terceira lei de Kepler, surgiriam outros problemas: no seria possvel explicar a forma exata das rbitas dos planetas (que uma elipse) nem calcular corretamente as variaes de velocidade dos planetas, quando eles se aproximam ou afastam do Sol. No caso dos cometas, Newton apresenta uma crtica ainda mais pesada. Graas aos estudos que foram realizados, na poca, sobre o cometa de Halley, verificou-se que este mesmo cometa aparecia repetidamente, de tempos em tempos iguais, e que tinha uma rbita em forma de elipse muito alongada, em torno do Sol. A teoria da gravitao de Newton permitia calcular corretamente o movimento desse cometa. Mas, na teoria de Descartes, os cometas no deveriam retornar nunca: eles deveriam ficar passando de um turbilho para outro, e seu movimento seria totalmente irregular. Newton estuda tambm os satlites que se movem em torno dos planetas, e mostra que o turbilho que Descartes imagina em torno de cada planeta deveria sofrer influncia do turbilho do Sol, e que eles no poderiam existir ao mesmo tempo. Haveria outras dificuldades mais gerais, ainda. A estrela, no centro do turbilho, est constantemente girando, e transmitindo sua rotao ao segundo elemento que a cerca. Para que o movimento da estrela no acabasse, seria necessrio que houvesse algum fenmeno, alguma fora, que mantivesse a sua rotao. Descartes no menciona nenhum mecanismo para isso. Nesse caso, a tendncia natural seria que a estrela fosse diminuindo sua rotao, e acabasse parando. Atravs dessas e de outras crticas, em que utiliza clculos matemticos para determinar exatamente o que deveria acontecer, Newton mostra que a teoria de Descartes no aceitvel. Como a teoria da gravitao, sem nenhum turbilho, permite explicar todos os movimentos celestes, Newton conclui que a teoria de Descartes deve ser rejeitada totalmente. No se pode dizer, no entanto, que Newton pudesse explicar tudo o que Descartes explicava. Newton no tem uma teoria sobre a origem das estrelas, dos planetas ou do sistema solar. Ele reconhece que a sua teoria no permite explicar o motivo pelo qual todos os planetas giram no mesmo sentido, quase no mesmo plano, em torno do Sol. A teoria da gravitao permitiria que cada planeta girasse em um sentido diferente. A nica explicao que havia sido proposta era a de Descartes. Qual a alternativa, agora? Newton desiste de uma explicao cientfica e retorna religio:

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Embora estes corpos [planetas e cometas] possam realmente continuar em suas rbitas meramente pelas leis da gravidade, no entanto eles no poderiam de modo algum ter obtido a posio regular de suas rbitas a partir dessas mesmas leis. No se pode conceber que meras causas mecnicas pudessem produzir tantos movimentos regulares ... Este maravilhoso sistema do Sol, planetas e cometas, s pode vir do poder e da sabedoria de um Ser inteligente e poderoso. E se as estrelas fixas forem os centros de outros sistemas semelhantes, eles, sendo tambm formados por uma deciso sbia semelhante, devem todos estar sujeitos ao domnio desse Um ... E para que os sistemas das estrelas fixas, por suas gravidades, no cassem uns sobre os outros, Ele os colocou a imensas distncias uns dos outros. Ou seja: Newton no tem e nem pretende ter uma explicao para a origem do universo ou do sistema solar. Ele abandona toda tentativa de explicao puramente natural e afirma que a ordem que se observa no sistema solar vem da inteligncia divina. Newton no faz nenhum estudo propriamente cosmolgico, isto , sobre o universo como um todo. Ao utilizar a teoria da gravitao, ele assume, sem discusso, que as estrelas esto muito afastadas do sistema solar e que, por isso, no preciso levar em conta sua influncia sobre os planetas de nosso sistema. Tambm assume que as estrelas esto muito distantes umas das outras, e que a sua atrao gravitacional mnima; por isso, elas no se aproximam umas das outras. No entanto, difcil aceitar esse ponto. Afinal de contas, embora a fora diminua com a distncia, ela nunca se torna zero. Se houver um nmero infinito de estrelas, em um espao infinito, a fora total que elas exercem zero ou no? No poderia haver uma tendncia significativa de todas as estrelas se aproximarem umas das outras, colidindo e aniquilando o universo? Essa questo de extrema importncia, sobre a estabilidade gravitacional do universo, no foi discutida por Newton. CAPTULO 7 - KANT E LAPLACE: A FORMAO DO SISTEMA SOLAR 7.1 AS LEIS DA NATUREZA Aps a crtica de Newton, a teoria de Descartes vai gradualmente perdendo a aceitao que tinha. No entanto, durante muito tempo, no surge uma alternativa. A questo da origem do universo volta a ser um problema puramente religioso. H algumas tentativas isoladas: Georges Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788), por exemplo, prope uma explicao para a formao do sistema solar. Ele supe que um cometa passou perto do Sol, ou se chocou com ele, e arrancou um jato de matria, que comeou a girar em torno do Sol e formou os planetas. Mas essa proposta no teve o mesmo grau de importncia da teoria de Descartes. A tentativa posterior mais interessante de tentar desenvolver uma teoria sobre a origem do universo, a partir da fsica de Newton, feita pelo famoso filsofo Immanuel Kant. Kant apresenta sua teoria em uma obra publicada em 1755 e que tem o longo ttulo: Histria Geral da Natureza e Teoria do Cu, ou Ensaio sobre a Constituio e a Origem Mecnica do Universo em sua Totalidade, de Acordo com os Princpios de Newton. O objetivo de Kant, nessa obra, mostrar que basta aceitar as leis da fsica newtoniana e fazer algumas hipteses simples sobre o estado inicial do universo, para chegar a uma explicao do universo atual. Mas, antes de expor suas idias, ele se defende de qualquer acusao de atesmo. Kant afirma que a ordem e a beleza que vemos no universo no so uma indicao direta de que Deus estabeleceu, na criao do mundo, essa ordem. A ordem que observamos, diz Kant, vem de um desenvolvimento natural da matria do universo. Mas ele adiciona: toda ordem e beleza do universo causada pelas leis naturais; e essas leis naturais no podem ter surgido por si prprias do nada. Assim, a prpria existncia das leis naturais que

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dirigem a evoluo do universo seria uma forte indicao da existncia de Deus e da sabedoria divina. Kant conhece muito bem os filsofos antigos, e diz expressamente que sua teoria tem boa semelhana com a dos antigos atomistas Leucipo, Demcrito, Epicuro e Lucrcio. Mas, enquanto os atomistas vem no universo apenas o resultado do acaso, Kant v o resultado da ordem e de leis. relevante chamar a ateno, aqui, para a prpria idia de leis da natureza. A idia de leis vem de um conceito social: existem leis que devem ser obedecidas pelas pessoas. Na Antigidade, as leis sociais eram imaginadas como sendo ordens estabelecidas pelos deuses, e que por isso deviam ser obedecidas. A divindade no s estabelecia leis para os homens, como tambm para todas as coisas do universo, estabelecendo como os astros deveriam se mover, como as plantas e animais deveriam se reproduzir, etc. Quando foram criados os governos democrticos, as leis sociais passaram a ser vistas como escolhas ou convenes das prprias pessoas. Mas e as leis da natureza? Por que elas existem? Pode-se dizer que a prpria Natureza estabeleceu as suas leis? Se fizermos isso, estaremos considerando a natureza como um tipo de deus, que toma decises e estabelece suas leis. Por que as coisas acontecem de um modo e no de outro? Por que as pedras caem ao invs de subir? Ou por que elas no deveriam algumas vezes cair, outras vezes subir, outras vezes mover-se para um lado? Para os antigos atomistas, tudo ocorre por acaso, mas o acaso acaba levando a regularidades. No entanto, eles admitem que, em diferentes pontos do espao infinito, poderiam surgir mundos totalmente diferentes do nosso. Esse um ponto em que Kant vai se afastar totalmente dos atomistas. Pois ele vai tentar mostrar que as leis da natureza levam necessariamente a sistemas parecidos com o nosso, em todas as partes do universo; e que existe, ento, uma ordem geral, e no um acaso. essa ordem mais geral a existncia de leis vlidas em todo o universo que Kant considera como representando a interferncia de Deus no mundo. A cincia moderna no discute por que existem leis na natureza. A cincia procura quais so as leis da natureza, sem se perguntar se existem essas leis, pois elas parecem existir; e no se preocupa em entender o motivo pelo qual existem leis: Seria por uma deciso de Deus? Ou seria por algum outro motivo? Ou por acaso? Essas questes ultrapassam o prprio campo da cincia, e no so respondidas pelos cientistas. 7.2 O SISTEMA DE ESTRELAS E A VIA-LCTEA, SEGUNDO KANT Voltemos a Kant. No seu livro sobre a Teoria do Cu, ele inicialmente descreve os fatos astronmicos conhecidos e sua explicao por Newton. Ao descrever o sistema solar, ele chama a ateno para a existncia de luas em torno dos maiores planetas que eram conhecidos. Tambm chama a ateno para o fato de que os planetas se movem quase em um s plano, mas que os cometas possuem movimentos que se afastam muito desse plano. Depois, Kant discute as estrelas. Ele admite que so corpos muito distantes, semelhantes ao Sol, e que podem ter planetas sua volta. Mas vai introduzir uma idia nova. Ao invs de admitir que as estrelas esto espalhadas pelo espao todo ao acaso, ele vai defender a idia de que as estrelas esto agrupadas e formam sistemas semelhantes a um gigantesco sistema solar. Kant no o primeiro a pensar assim. Ele prprio diz que est utilizando uma proposta apresentada pouco tempo antes pelo ingls Thomas Wright. Mas Kant justifica muito bem essa idia. Ele comea chamando a ateno para a existncia da Via Lctea. Ns, que vivemos em cidades, ao olhar para o cu, vemos poucas estrelas durante a noite. Mas no campo, longe das cidades, possvel ver, nas noites sem luar, um nmero enorme de estrelas e, alm disso, uma faixa luminosa, fraca mas bem

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ntida, que atravessa todo o cu. Essa faixa a Via Lctea. Ela no uma nuvem ou qualquer fenmeno atmosfrico. Essa faixa se prolonga por todo o cu, formando uma espcie de anel nossa volta. O nome Via Lctea, ou caminho de leite, apenas um dos nomes tradicionais desse fenmeno celeste. Outro nome, de origem grega, galxia, a partir da palavra grega gala, que significa leite . Os dois nomes descrevem a aparncia leitosa dessa faixa celeste. Galileo j havia observado a Via Lctea ao telescpio, em 1610, fazendo a seguinte descrio: A galxia , de fato, apenas uma reunio de inmeras estrelas agrupadas. Para qualquer lado que se dirija o telescpio, apresenta-se imediatamente viso uma multido de estrelas. Muitas dessas so bastante grandes e brilhantes, enquanto que o nmero das menores est alm de qualquer clculo. Kant observa que a existncia da Via Lctea mostra que as estrelas no esto espalhadas ao acaso no espao. Elas parecem formar uma camada relativamente fina, no espao. verdade que nem todas as estrelas esto na Via Lctea; mas mesmo as estrelas que parecem separadas da Via Lctea esto mais concentradas em torno dela: existem mais estrelas prximas a essa faixa do que distantes dela. Kant prope, ento, que todas as estrelas que vemos pertencem a uma espcie de sistema solar gigantesco. Nesse sistema, ao invs de planetas, haveria milhares de estrelas girando em torno de um centro. Todas essas estrelas estariam prximas a um certo plano, assim como os planetas se movem em torno do Sol praticamente em um nico plano. O Sol, sendo uma estrela, estaria tambm dentro desse sistema girante de estrelas e, por estar prximo tambm a esse plano, vemos a partir daqui essa faixa de estrelas cercando-nos como se fosse em um anel. Assim como no sistema solar os planetas no se movem exatamente em um plano, os sistema de estrelas tambm no totalmente achatado, mas tem estrelas que se afastam um pouco desse plano principal. Essas so as estrelas que observamos fora da Via Lctea. Se fosse possvel ver esse conjunto de estrelas de fora dele e no de dentro, do ponto onde estamos ele pareceria um disco, de pequena espessura, luminoso e girando. Kant d um motivo muito importante para se acreditar nesse grande sistema em rotao: se as estrelas estivessem inicialmente paradas umas em relao s outras, elas no poderiam ficar paradas para sempre, pois existe a atrao gravitacional entre elas. Embora elas estejam muito distantes umas das outras, essa fora deve existir e acabaria por atrair e aproximar todas as estrelas entre si; elas se chocariam e haveria uma destruio total. Como vimos, Newton havia pensado nesse problema, mas havia dito simplesmente que Deus havia colocado as estrelas muito distantes umas das outras para que isso no acontecesse. A idia de Newton no muito boa: por maior que seja essa distncia, a atrao deve existir e, em um tempo infinito, acabaria por aproximar todas as estrelas e fazer com que elas se chocassem umas com as outras. Mas, admitindo-se que elas giram em torno de um centro comum, essa rotao as mantm afastadas, ao invs de se unirem e se destrurem. A proposta de Kant muito interessante, e totalmente em harmonia com a fsica newtoniana. Mas ele vai mais longe: ele vai indicar outras evidncias de que existe esse sistema de estrelas, estudando as nebulosas. Na poca de Kant, eram conhecidas no cu as nebulosas: certos corpos celestes que, vistos ao telescpio, pareciam pequenas nuvens muito distantes, com um brilho fraco. Da vinha seu nome (nebula = nuvem ou nvoa, em latim). Kant chama a ateno, primeiramente, para a forma das nebulosas descritas pelo matemtico Maupertuis: elas eram vistas com uma forma aproximadamente elptica. Maupertuis acreditava que elas eram estrelas muito grandes e que tinham uma forma achatada por estarem girando rapidamente. Mas Kant coloca em dvida essa interpretao: se fossem estrelas gigantescas, elas no deveriam ser mais brilhantes

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do que qualquer outra estrela, que parece um simples ponto vista ao telescpio? Kant sugere, ento, que as nebulosas elpticas sejam imensos conjuntos de estrelas, mas to distantes que no possvel ver separadamente essas estrelas. Esses conjuntos seriam exatamente semelhantes quilo que Kant concebe para as estrelas que nos cercam: imensos conjuntos de estrelas, formando uma espcie de disco de pequena espessura. Se esse disco for visto de um certo ngulo, ele ter a aparncia de uma elipse e no de um crculo. Essa era, exatamente, a aparncia das nebulosas elpticas. Portanto, a existncia das nebulosas uma confirmao das idias de Kant. Muito depois, quando essas idias foram aceitas, o nome galxia foi generalizado para todos esses enormes grupos de estrelas, que ficam fora de nosso sistema. Assim, existiriam no universo diferentes sistemas de corpos celestes. Os menores de todos seriam os planetas com suas luas, que podem ser comparados com sistemas solares em miniatura. Depois, em tamanho, haveria o sistema solar e, provavelmente, sistemas semelhantes em torno de outras estrelas. Depois, os grandes sistemas formados por milhares de estrelas, girando em torno de um centro comum, como o conjunto de estrelas da Via Lctea ou os conjuntos de estrelas das nebulosas. Kant chega a sugerir que podem existir sistemas ainda maiores, constitudos por conjuntos de nebulosas girando em torno de um centro. .3 A ORIGEM DO SISTEMA SOLAR At aqui, Kant est descrevendo a sua viso de universo, e no est ainda tentando explicar a sua origem. Essa primeira parte de seu trabalho bastante bem fundamentada e muitas de suas idias so aceitas atualmente. Na segunda parte de seu livro, Kant procura discutir a origem dos corpos celestes. Ele no aceita que a concordncia dos movimentos de todos os planetas do sistema solar seja um acaso; deve ter existido alguma causa que fez com que todos se movessem quase no mesmo plano e no mesmo sentido. Mas que causa seria essa? O espao celeste parece vazio; no se observa nada, entre os planetas, que pudesse ser a causa desse seu movimento. A teoria dos turbilhes de Descartes no pode ser aceita. Porm, preciso admitir que, quando os planetas comearam a se mover, devia existir alguma causa que os moveu dessa maneira. Embora o espao interplanetrio seja atualmente vazio, ele poderia no ser vazio antes. Assim, se houvesse inicialmente uma matria preenchendo inicialmente todo o sistema solar, essa matria poderia ter determinado o movimento posterior dos planetas. Kant apresenta ento sua hiptese bsica: inicialmente, toda a matria que atualmente constitui os corpos celestes estaria espalhada uniformemente pelo espao, formando um caos inicial. Eu suponho que, no comeo de todas as coisas, todas as matrias de que so compostos os globos que pertencem ao nosso mundo solar todos os planetas e cometas, decompostos em sua matria primordial elementar enchiam todo o espao do universo no qual eles atualmente giram. Esse estado da natureza parece ser o mais simples que possa existir, depois do nada, se considerarmos essa idia em si mesma, sem pensar em nenhuma teoria. Nesse tempo, nada havia se formado. A composio dos corpos celestes, distantes uns dos outros, seus afastamentos, e sua forma que resulta do equilbrio da matria reunida so um resultado mais tardio. A natureza, imediatamente sada da criao, era to grosseira e to sem forma quanto possvel. No entanto, nas propriedades essenciais dos elementos que formam o caos, j se pode encontrar o sinal dessa perfeio que eles adquirem de sua origem, pois sua essncia uma conseqncia da idia eterna da razo divina. As propriedades mais simples, as mais gerais que parecem ter sido esboadas sem nenhuma inteno, nessa matria que parece ser somente passiva e no ter forma nem organizao,

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possuem em seu estado mais simples uma tendncia a se transformar em uma constituio perfeita, por um desenvolvimento natural. Os tomos de Epicuro e Lucrcio eram capazes, apenas, de se moverem e se chocarem uns contra os outros. Mas as partculas da matria, para Kant, possuem uma natureza muito diferente: elas possuem uma fora gravitacional, que atrai umas s outras e tende a reuni-las. Embora a matria esteja inicialmente parada e espalhada pelo espao, ela logo vai se mover e comear a se concentrar em torno dos pontos que sejam mais densos, pois a atrao ser maior nesses pontos. Se s existisse essa fora de atrao, diz Kant, o resultado final seria que a matria se dividiria em um certo nmero de corpos de maior ou menor massa, formados em torno dos pontos de maior densidade, mas esses corpos ficariam parados uns em relao aos outros. Mas, alm da atrao gravitacional, existem outras foras. Kant aceita a existncia de foras repulsivas, que seriam a causa, por exemplo, da expanso dos gases e dos vapores, cujas partculas tendem a se espalhar, ao invs de se aproximarem . Essa fora repulsiva poderia produzir efeitos diferentes, desviando as partculas, quando elas se aproximam umas das outras: Por essa fora de repulso que se mostra na elasticidade dos vapores, na emanao dos corpos que possuem odor forte e na expanso de todas as matrias sutis, e que um fenmeno incontestvel da natureza, os elementos, ao cairem em direo ao ponto de atrao respectivo, so desviados lateralmente do movimento retilneo, e a queda em linha reta se transforma em movimentos circulares que cercam o ponto central. Kant supe que a massa central vai aumentando, pela queda de matria atrada gravitacionalmente. Isso, por sua vez, aumenta a fora atrativa do centro. As partculas em queda, na sua maioria, cairiam ao corpo central. Mas algumas poderiam sofrer desvios em sua queda, devido repulso produzida por outras partculas. Sendo desviadas, elas j no caem diretamente em direo ao corpo central, mas adquirem trajetrias inclinadas, que fazem com que elas circulem em torno do centro. Inicialmente, poderiam surgir desvios para todos os lados, de tal forma que o corpo central ficaria cercado por partculas circulando sua volta em todas as direes. Mas as partculas comeariam a colidir umas com as outras e, se seus movimentos forem contrrios, eles se atrapalharo. As partculas podero perder seu movimento e cair. Com o passar do tempo, vo sobrar apenas as partculas que se movam no mesmo sentido, em torno de um mesmo eixo, e que no se atrapalhem. Este um ponto fraco da teoria de Kant, mas uma parte essencial de sua hiptese. Se existe um centro de densidade maior, que vai atrair as partculas que esto por todos os lados em sua volta, essas partculas devem ir se aproximando desse centro. Se elas tiverem algum tipo de fora de repulso entre elas, isso pode produzir desvios dos seus movimentos, mas no ir fazer com que todas elas comecem a girar para um mesmo lado. Esses desvios ocorreriam para todos os lados e, em mdia, deveriam se anular. A idia da fora repulsiva no serve para explicar a origem da rotao da matria. Mas vamos prosseguir. Kant supe que, medida que os movimentos vo ficando todos em um mesmo sentido, forma-se uma espcie de nuvem de partculas girando em torno do centro. Embora sejam todos no mesmo sentido, seus movimentos no so paralelos, pois as partculas ainda cercam o corpo central por todos os lados. Kant mostra que elas devem tender a se agrupar em uma regio cada vez mais estreita, como se a nuvem fosse diminuindo de espessura e se transformando em um disco fino, que gira em torno do corpo central. Esse centro, que agora acumulou quase toda a matria que estava sua volta, o que vai originar uma estrela. O disco de partculas que giram sua volta que vai produzir os planetas. Quando a situao chega a esse ponto, as partculas que giram em torno do corpo central possuem trajetrias circulares e suas velocidades dependem da distncia ao centro, de acordo com a terceira lei de Kepler: o quadrado do perodo de rotao proporcional ao cubo da distncia ao centro. No entanto, se imaginarmos

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duas faixas prximas umas outra, elas se movem quase com a mesma velocidade, ou seja, as partculas prximas esto quase em repouso relativo. E como elas se atraem gravitacionalmente, elas vo comear a se aproximar e unir em torno de algumas regies que possuem maior densidade. Ocorre assim a formao de certos corpos os planetas que vo aumentando sua massa e que continuam a girar em torno do centro. Como toda a matria girava no mesmo sentido e como ela formava uma nuvem de pequena espessura, todos os planetas iro girar em torno da estrela no mesmo sentido e suas rbitas ficaro todas praticamente em um mesmo plano. Kant supe que a matria que estava inicialmente espalhada pelo espao continha todos os tipos de elementos materiais, misturados entre si. Essa matria inicial era muito rarefeita uma espcie de gs muito diludo, com uma densidade milhes de vezes menor do que o ar de nossa atmosfera. Mas o volume em que essa matria estava espalhada era uma esfera com raio maior do que a distncia entre o Sol e os planetas mais distantes e, por isso, a massa total era muito grande. Praticamente toda ela cai para o centro e a massa do Sol , por isso, segundo a avaliao de Kant, 650 vezes maior do que a soma das massas de todos os planetas. Quando as partculas da matria vo sendo atradas e caem para o centro, Kant imagina que as de maior densidade so mais difceis de serem desviadas de sua queda e, por isso, devem chegar at uma regio mais prxima do centro, antes de comear a girar em torno do centro. As de menor densidade, pelo contrrio, poderiam ser desviadas facilmente e poderiam ficar girando a uma maior distncia do centro. Em todas as regies, haveria sempre uma mistura de partculas de todos os tipos, mas nas regies mais prximas ao centro haveria uma predominncia de partculas mais densas e nas regies mais distantes haveria uma maior proporo de matria de menor densidade. Por isso, os planetas no vo ter todos a mesma densidade. Segundo essa suposio de Kant, os mais prximos ao Sol devero ter uma densidade mdia maior e os mais distantes devero ter uma densidade mdia menor. No se conhecia as massas e as densidades de todos os planetas, mas Newton j havia calculado as densidades da Terra, de Jpiter e de Saturno, mostrando que a Terra, que est mais prxima ao Sol, era o mais denso desses trs planetas, seguida de Jpiter; e que Saturno, o mais afastado do Sol, tinha a menor densidade . Portanto, isso confirmava a suposio de Kant. Por outro lado, como a mesma matria que formou os planetas serviu tambm para formar o Sol, Kant avalia que a densidade do Sol deve ser aproximadamente igual media da densidade de todos os planetas. Utilizando um clculo feito recentemente por Buffon, Kant indica que isso era confirmado pelas observaes. A formao de luas ou satlites em torno dos planetas tambm poderia ser explicada: em torno de cada planeta em formao existe matria que vai sendo atrada, mas essa matria pode se aglomerar e formar grandes corpos, antes de cair sobre o planeta. Podem se formar, assim, luas, que ficam girando em torno do planeta. Somente os planetas de maior massa seriam capazes de produzir a atrao suficiente para isso. Assim, Kant explica que s existiriam luas em torno da Terra, de Jpiter e de Saturno[1]. Kant explica o calor e a luz do Sol supondo que ele , literalmente, um fogo. Ele supe que, dentre todas as matrias que compuseram o Sol, havia uma grande proporo de partculas de baixa densidade e que podem ser queimadas. Supe tambm que existe no Sol algum tipo de atmosfera, para que possa ocorrer a queima das substncias. Se o material do Sol est sendo queimado, em algum instante deve terminar todo seu combustvel. Essa concluso necessria, mas Kant parece no gostar muito dela. Ele tenta imaginar vrios mecanismos pelos quais poderia ser prolongada a queima do Sol. Supe que, quando ele estivesse se esgotando, poderia haver a queda de planetas no Sol, e isso lhe daria uma nova quantidade de material para queimar. Poderia ento ocorrer um aumento brusco de seu calor, e ele poderia explodir, espalhando em volta, de novo, toda a matria. Ento, comearia tudo de novo.

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__________ [1] Na poca, no eram conhecidos os satlites de Marte, que so muito pequenos, e nem os planetas mais distantes que Saturno (Urano, Netuno e Pluto). 7.4 A ESTRUTURA DO UNIVERSO Depois de descrever como pode ter se formado o sistema solar, ele afirma que a mesma coisa deve ter acontecido por todo o espao, em torno de outros centros, criando as estrelas e seus sistemas de planetas. Por outro lado, ele supe que um fenmeno anlogo deve ter ocorrido em uma escala muito maior. Pois, medida que as estrelas vo se formando, elas tambm se atraem umas s outras. Se nada as impedisse de se aproximarem umas das outras, acabariam por colidir e destruir-se. Kant indica uma causa capaz de impedir isso. Poderiam existir certas concentraes muito maiores da matria inicial, que formariam corpos muito maiores do que as estrelas que conhecemos, e que iriam atraindo toda a matria em volta; pelo processo j descrito, essa matria poderia ganhar uma rotao. Assim, as estrelas iriam se formando dentro dessa matria em rotao, como os planetas se formam na matria que gira em torno da estrela central. Assim como os planetas no caem em direo ao centro, as estrelas tambm no cairiam em direo ao corpo central, pois esto girando em torno dele. Esse conjunto de estrelas girando em torno do centro que constituiria a nossa Via Lctea, assim como as nebulosas em forma de elipse. Kant supe que no centro de cada sistema de estrelas deve existir um corpo que tem uma atrao gravitacional gigantesca, uma estrela imensa e muito brilhante . Ele sugere que Sirius, a estrela mais brilhante do cu, poderia ser o centro de todo o nosso sistema de estrelas. Mas Kant vai ainda mais longe. Ele no se contenta com a descrio da formao do sistema solar e quer explicar a formao de todo o universo. Ele concebe que Deus criou inicialmente um espao infinito, todo ele cheio de matria, pois o poder infinito de Deus ficaria sem uso se ele criasse um universo finito. Essa matria inicial um caos, no sentido de uma mistura de todos os tipos de matria, sem nenhuma ordem, nenhuma estrutura ou organizao. A matria est inicialmente parada, mas possui dentro dela as sementes da organizao, pois possui foras, dadas por Deus, que vo estruturar tudo. A organizao comearia a ocorrer no universo todo em torno de um centro de atrao. Um universo infinito no pode ter um centro; mas Kant supe que Deus escolheu uma certa regio do universo para ser o ponto a partir do qual comearia a organizao do caos. Essa seria uma regio de maior densidade. Ele supe que, embora o espao infinito seja todo cheio de matria, sua densidade vai diminuindo desse centro para os pontos mais distantes. Como as atraes dependem da densidade, todos os fenmenos vo comear a ocorrer mais rapidamente em pontos prximos a esse centro de maior densidade, e s depois, gradualmente, vo ocorrendo movimentos semelhantes nos pontos mais distantes. Todo o universo formaria ento um sistema nico, com uma hierarquia de nveis de organizao, formando estruturas sempre semelhantes, mas de diferentes dimenses. Em torno da regio central de maior densidade, comearia a se formar um sistema imenso, de tamanho crescente, em rotao, girando em torno de um corpo central de massa enorme. Dentro dessa matria girante, medida que o tempo fosse passando, surgiriam nebulosas elpticas, dentro de cada uma delas surgiriam milhares de estrelas, cada uma com seus planetas e luas. A formao comearia em torno do centro, mas depois as regies sucessivamente mais distantes tambm iriam sendo colocadas em movimento e se organizando. Assim, o processo de organizao do universo iria ocorrendo sempre. Os primeiros mundos (estrelas com planetas) formados prximos ao centro poderiam se extinguir depois de um certo tempo, enquanto outros, cada vez mais distantes, estariam ainda comeando a se formar.

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Esta a viso geral que Kant apresenta da formao do universo e de todos os astros. Sua teoria muito mais detalhada, mas a descrio aqui apresentada permite ter uma idia sobre seus pontos principais. V-se que ele procura utilizar o conhecimento cientfico de sua poca tanto as observaes astronmicas, quanto as teorias da fsica. Ele no se contenta com uma descrio vaga, mas muitas vezes procura fazer clculos que permitam comparar sua proposta com o que existe no universo. Em grande parte, a teoria apenas descritiva e qualitativa, mas pode ser considerada como um grande avano, comparada com a de Descartes. Atravs de suas intuies sobre o universo, Kant conseguiu sugerir vrias idias que so atualmente aceitas. A teoria de Kant quase no teve repercusso, em sua poca. O motivo principal foi que seu livro foi pouco lido. Ocorreu que a grfica que imprimiu a primeira edio desse livro foi falncia logo depois da publicao, e o livro no chegou a ser distribudo. Todo o estoque da obra desapareceu, depois, tendo circulado pouqussimas cpias. Kant divulgou parte de suas idias em outras obras, mas uma segunda edio s foi publicada no final do sculo XVIII. Assim, a falta de divulgao fez com que o impacto desse livro, na poca, fosse muito pequeno. 7.5 A TEORIA DE LAPLACE No final do sculo XVIII, surge uma importante teoria, proposta por Laplace famoso matemtico e fsico. Essa teoria foi publicada em 1796, ou seja, quarenta anos aps o livro de Kant. Pierre Simon de Laplace (1749-1827) prope uma teoria que possui certa semelhana com a de Kant, para explicar a origem do sistema solar. Sua teoria se restringe a nosso sistema e no tenta explicar o desenvolvimento do universo como um todo. No entanto, por ter sido um trabalho com grande influncia, importante descrever rapidamente essa teoria. O ponto de partida de Laplace a existncia de regularidades no sistema solar, que no podem ser obra do acaso. Ele descreve que todos os planetas e seus satlites giram em torno do Sol no mesmo sentido, e quase no mesmo plano, e calcula que haveria apenas uma chance em duzentos bilhes de que isso pudesse acontecer por acaso. Ele tenta, ento, desenvolver uma hiptese que possa explicar os fenmenos astronmicos conhecidos. Imagina que, inicialmente, a matria que compe o sistema solar deveria estar espalhada pelo espao, sob a forma de uma nuvem de altssima temperatura; e que, medida que ela fosse esfriando e se contraindo, haveria a formao dos planetas. Essa nuvem, desde o incio, imaginada como algo em rotao, que deveria no incio girar muito lentamente. Laplace imagina que, medida que essa nuvem vai se esfriando, ela tende a diminuir de volume, como um gs que reduz seu volume quando sua temperatura diminui. Assim, essa nuvem iria se contraindo gradualmente. Quando isso ocorresse, sua velocidade de rotao teria que aumentar. Esse fenmeno uma conseqncia de uma lei fsica, a lei da conservao do momento angular. Pode-se ver um efeito anlogo a esse no que ocorre com as bailarinas: se uma bailarina comea a rodar sobre um de seus ps com os braos abertos e, depois, aproxima seus braos do corpo, a velocidade de rotao aumenta muito; afastando novamente os braos, a velocidade diminui. Da mesma forma, a contrao da nuvem deveria aumentar sua velocidade de rotao. medida que a velocidade de rotao da nuvem fosse aumentando, chegaria um instante no qual a velocidade da parte mais externa da nuvem atingisse um valor tal que essa rotao permitisse que a matria ficasse em rbita, em torno da regio central, e no acompanharia mais a contrao do resto da nuvem. Laplace mostra que essa matria ficaria acumulada como um anel, em torno da regio equatorial da nuvem. Seria uma coisa parecida com os anis de Saturno. Embora essa matria permanecesse em rbita, o resto da nuvem continuaria a se contrair, e novamente a velocidade da parte externa da nuvem se tornaria suficiente para que a matria mais

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externa ficasse em rbita, e assim por diante. Desse modo, medida que a nuvem fosse lentamente se contraindo, haveria a contnua produo de faixas de matria abandonadas ao longo do plano do equador da nuvem, criando uma espcie de disco fino, girando em torno da regio central. Aps a formao dos anis, Laplace imagina que eles se quebrariam, e que surgiriam condensaes em vrios locais, que iriam atraindo a matria prxima, formando assim os planetas. Laplace tenta tambm explicar, por sua teoria, o motivo pelo qual os planetas e seus satlites giram todos no mesmo sentido. V-se, por este curto resumo, que a teoria de Laplace muito menos ambiciosa do que a de Kant. Ele no pretende estudar o universo como um todo, e nem mesmo discute a natureza de nossa galxia ou sua rotao. Quer apenas compreender a formao do sistema solar para explicar as caractersticas mais gerais do movimento dos planetas. muito curioso que, na poca de Laplace, so abandonadas algumas idias de Kant que, atualmente, aceitamos. O estudo das nebulosas, no incio do sculo XIX, parecia indicar que elas eram nuvens gasosas, e no aglomerados de estrelas. Por isso, passou-se a aceitar que as nebulosas eram estrelas ou sistemas solares em fase de condensao, e no imensos sistemas, semelhantes nossa galxia. O universo, assim, voltou a diminuir: durante o sculo XIX, a concepo aceita por quase todos era de que o universo se restringia nossa galxia, cercada por um profundo espao infinito, vazio e negro. 7.6 PROBLEMAS DA TEORIA DE LAPLACE Mas voltemos ao sistema solar. Embora Laplace fosse um excelente matemtico e fsico, sua teoria qualitativa: ele no procura calcular o que deveria ocorrer em cada etapa da evoluo da nuvem que vai formar o sistema solar. Mas h algo pior ainda: logo que outros pesquisadores resolveram fazer esses clculos, notaram que a teoria de Laplace levava a resultados absurdos. Os dois problemas mais graves so a distribuio de movimento de rotao entre o Sol e os planetas; e o sentido de rotao dos planetas e dos seus satlites. O primeiro problema pode ser assim descrito: no modelo de Laplace, a nuvem inicial j est girando; medida que ela se contrai, ela vai abandonando uma pequena parte de sua massa sob a forma de aneis, que vo formar os planetas; quase toda a massa inicial vai se concentrar e formar o Sol e, por isso, quase todo o movimento inicial de rotao (o chamado momento angular) deveria estar concentrado no Sol. Mas o clculo mostrou que quase todo o movimento de rotao do sistema solar est nos planetas e no no Sol[1]. __________ [1] O sol tem aproximadamente 99,8% da massa do Sistema Solar, mas apenas 2% do momento angular total do sistema. rigorosamente impossvel explicar isso utilizando uma teoria semelhante de Laplace. O segundo problema que, quando se calcula corretamente o que ocorreria com os planetas, quando eles fosse se formando, pode-se prever que eles deveriam ter uma rotao no sentido inverso ao que observado, ao contrrio do que Laplace havia imaginado. Os satlites dos planetas tambm deveria girar ao contrrio do que se observa. H outros problemas com uma teoria semelhante de Laplace. A formao de planetas a partir do disco de matria que gira em torno do Sol parece ser muito difcil. Se esse disco se formasse, seria mais provvel que a matria se dividisse em pequenas partculas, e que essas ficassem se movendo em torno do Sol, sem se aglomerar para formar grandes planetas, como foi mostrado pelo fsico James C.

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Maxwell. Alm disso, a teoria de Laplace foi criada para explicar as regularidades observadas no sistema solar. Pois bem: depois de seu trabalho, foram descobertos novos planetas e novos satlites, e notou-se que eles giravam ao contrrio, violando as regras que haviam sido estabelecidas antes. Dois planetas descobertos, Urano e Netuno, bem como seus satlites, possuem rotao no sentido oposto ao dos outros planetas (rotao retrgrada). Mesmo Jpiter e Saturno possuem alguns satlites, desconhecidos na poca de Laplace, que giram ao contrrio dos outros. Como seria possvel explicar tudo isso? claro que uma explicao que possa valer para alguns dos planetas e satlites no vale para os outros. Por isso, uma explicao geral, unificada, sobre os movimentos de todos os planetas e satlites, no possvel. Vrios autores se dedicaram a estudos detalhados de mecnica, para esclarecer alguns pontos da teoria de Laplace. No incio do sculo XX, o astrnomo James Jeans realizou um importante trabalho, estudando as condies fsicas para que uma nuvem possa comear a se contrair. Toda nuvem de matria constituda por partculas em movimento. Se a nuvem for muito pequena, essas partculas tendem a se dispersar pelo espao, espalhar-se ao invs de se reunirem e formarem uma estrela ou planeta. H, assim, um tamanho mnimo para a nuvem que pode comear a se contrair. Esse tamanho depende da temperatura da nuvem (quanto mais quente, mais difcil que ela se condense) e da sua densidade (se a densidade for grande, a atrao gravitacional tambm ser maior, e ser mais fcil que a nuvem se concentre). Jeans deduziu que o raio mnimo R para que ocorra a contrao da nuvem dado por: onde v a velocidade mdia das partculas da nuvem (proporcional raiz quadrada da temperatura), uma constante que depende do gs, G a constante de atrao gravitacional e d a densidade da nuvem. possvel tambm calcular as massas mnimas de uma nuvem capaz de se contrair, pela relao acima e levando em conta que a massa igual ao produto da densidade pelo volume da nuvem: Essa massa mnima depende apenas da densidade e da velocidade das partculas do gs. A altas temperaturas, s podem se concentrar grandes nuvens; a baixas temperatura, nuvens menores. Portanto, a formao das galxias, que devem ter se originado de grandes nuvens, deve ter ocorrido a uma temperatura mais alta do que a formao das estrelas. Jeans avaliou que a formao das galxias deve ter ocorrido a uma temperatura de cerca de mil graus, se a densidade inicial de matria era de cerca de 10 g/cm . Posteriormente, a temperaturas bem mais baixas, e com uma maior densidade de matria (no plano equatorial das galxias), devem ter se formado as estrelas. claro que no havia nenhum modo bem fundamentado, na poca de Jeans, para avaliar qual poderia ser a temperatura e a densidade de matria em uma poca anterior do universo. Assim, era difcil saber quais valores deviam ser colocados em sua equao. Mas as equaes de Jeans, em si mesmas, so at hoje muito teis, e so usadas dentro de outras teorias mais amplas. medida que a teoria de Laplace foi sendo estudada e criticada, surgiram vrias tentativas de adapt-la ou de sugerir outras teorias que explicassem os fenmenos conhecidos do sistema solar. No sculo XIX e principalmente no sculo XX, o conhecimento sobre o sistema solar e sobre a natureza dos planetas e seus satlites aumentou muito. Esse aumento de conhecimento, ao invs de facilitar a elaborao de teorias sobre a origem do sistema solar, dificultou muito esse trabalho. De fato: quanto mais se conhece sobre um assunto, mais difcil se torna explicar tudo o que se conhece.

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7.7 OUTRAS TENTATIVAS DE EXPLICAR O SISTEMA SOLAR De Laplace at hoje, houve muitas tentativas diferentes que tentaram explicar a origem do sistema solar. Vrias delas foram modificaes das idias de Kant e de Laplace, supondo que uma nuvem inicial produziu tanto o Sol quanto os planetas, sem nenhuma interferncia externa de outros corpos. Outras hipteses imaginaram que os planetas poderiam ter sido produzidos por alguma interferncia externa por exemplo, por uma outra estrela que tivesse passado perto do Sol. H tantas e tantas hipteses que impossvel fazer aqui uma lista de todas elas. Vamos apenas dar uma idia geral sobre elas, sem entrar em detalhes. Os fatos principais a serem explicados por qualquer teoria de formao do sistema solar so: a) o fato de que todos os planetas giram em torno do Sol em rbitas quase circulares, todos no mesmo sentido e quase em um plano; b) a pequena rotao do Sol, comparada com o movimento dos planetas (ou seja: o momento angular do Sol uma parte muito pequena do momento angular total do sistema); c) os planetas mais prximos ao Sol, e seus satlites, rodam no mesmo sentido em que giram em torno do Sol; mas os mais distantes no obedecem a essa regra; d) a composio e densidade dos planetas varia muito, bem como suas massas; os mais prximos do Sol (at Marte) so slidos, de pequena massa e grande densidade; os seguintes possuem pequena densidade mas grande massa, sendo pelo menos em parte gasosos. Foram propostas teorias semelhantes de Laplace (de uma nica nuvem, sem interferncia externa) de vrios tipos, tentando corrigir os problemas da teoria inicial. Por exemplo: em 1885, o astrnomo francs Herv Faye props uma idia segundo a qual a nuvem preliminar iria se contraindo aos poucos, produzindo o disco equatorial, mas, ao mesmo tempo, dentro da prpria nuvem, iriam tambm sendo produzidas concentraes que originariam alguns dos planetas. Os planetas que se formaram fora da nuvem, no disco equatorial, teriam tido uma rotao retrgrada; mas os que se formaram dentro da nuvem teriam uma rotao normal. Essa hiptese resolvia alguns problemas, mas mantinha outras dificuldades da teoria de Laplace. Foram feitas outras tentativas de modificao da teoria da nuvem, supondo que os planetas no teriam sido produzidos pela prpria nuvem, mas seriam corpos que teriam vindo de fora (como cometas). Eles seriam freiados e capturados pela nuvem apenas se entrassem nela exatamente ou quase exatamente na direo do plano de maior concentrao de matria. Acontece que seria muito difcil imaginar uma nuvem capaz de freiar um planeta como Jpiter; e a teoria no era capaz de explicar como todos os planetas e seus satlites ficaram girando todos no mesmo sentido. Tentativas mais modernas levaram em conta efeitos bastante complicados que poderiam ter ocorrido na nuvem: influncia magntica do Sol sobre as partculas da nuvem; turbulncia da nuvem, que produziria o surgimento de muitos pequenos redemoinhos em seu interior; diferentes composies da nuvem, seja considerando que ela era apenas gasosa ou que j possua partculas slidas em seu interior; e muitas outras modificaes. Cada uma dessas tentativas foi capaz de resolver algumas questes, mas nenhuma foi capaz de explicar os principais fatos do sistema solar. Em outras teorias, a origem dos planetas considerada como o resultado de uma influncia externa. Supe-se nessas teorias que uma estrela ou outro corpo semelhante (um enorme cometa, por exemplo) colidiu ou passou muito perto do Sol, arrancando dele um jato de matria, de onde teriam se formado os planetas. Ou ento, que havia uma outra estrela girando juntamente com o Sol, e que essa estrela explodiu, jogando no espao a matria que produziu os planetas. Ou ento, que uma outra nuvem colidiu com a nuvem do Sol, produzindo uma rotao mais forte da parte externa da nuvem, onde os planetas foram produzidos. Cada uma dessas propostas

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procura explicar um aspecto especfico do sistema solar, mas nenhuma delas explica todos os fatos bsicos do nosso sistema. Como o assunto deste livro o estudo do surgimento do universo como um todo e no apenas do sistema solar, no podemos dedicar muito tempo a esse tema. Em uma conferncia internacional sobre a origem do sistema solar, em 1962, os astrnomos D. ter Haar e A. G. W. Cameron analisaram todas as teorias que j haviam sido propostas. Eis a concluso geral que tiraram: Vamos considerar por um momento a situao, e perguntar por que h tantas teorias, enquanto que nenhuma delas satisfatria. claro que a falta de uma teoria satisfatria no devida a uma falta de interesse no problema; na verdade, esse interesse tem aumentado rapidamente em anos recentes. No entanto, instrutivo perguntar: por que existem tantas teorias que pretendem ter resolvido o problema? A razo que em praticamente todas as teorias falta uma base quantitativa. Praticamente todas as teorias so qualitativas, mostrando processos possveis que poderiam levar ao nosso sistema planetrio. No entanto, elas no consideram a questo de verificar se os processos propostos podem tambm explicar quantitativamente a formao dos planetas. Essa ausncia de anlise quantitativa est geralmente escondida por uma anlise mais ou menos quantitativa de alguns poucos detalhes, sem, no entanto, especificar os valores de importantes constantes que entram nos clculos. No entanto, sempre preciso voltar a enfatizar que a cosmogonia pode tambm ser tratada pelos mesmos mtodos analticos rigorosos que foram to bem sucedidos em outros campos da astrofsica. A idia bsica apresentada por esses autores, e que devemos admitir, que tudo muito fcil at que se tenta fazer os clculos e compar-los com a realidade. possvel imaginar muitos modelos para a origem do sistema solar, mas nenhum deles resiste a uma discusso mais cuidadosa, utilizando as teorias fsicas que so aceitas. Ou seja: mesmo a parte do universo que est mais prxima de ns, e que to estudada h sculos e sculos, ainda no foi explicada de um modo rigoroso, que resista a uma discusso matemtica cuidadosa. No entanto, a cada teoria nova, o seu autor pensa que chegou, enfim, resposta final: como dizem Haar e Cameron, cada teoria pretende ter resolvido o problema. Mas nenhuma delas resistiu muito tempo: em dez ou vinte anos, so arrasadas pela crtica ou simplesmente nem despertam ateno e acabam esquecidas. Por isso, no devemos ficar muito impressionados se lermos em alguma revista ou jornal que determinado cientista Fulano acaba de descobrir a origem do sistema solar. Esse tipo de notcia sempre aparece e, pouco depois, esquecida e substituda por uma nova notcia: o cientista Sicrano acaba de descobrir a origem do sistema solar. claro que nosso conhecimento vai sempre aumentando: as naves espaciais nos transmitiram um volume imenso de informaes sobre os planetas e suas luas. Mas isso no torna o problema mais simples. Pelo contrrio: cada vez mais difcil explicar aquilo que j se conhece. Todos esses fracassos no indicam que o problema no possa ser resolvido. Indicam apenas que o problema muito complicado. difcil imaginar alguma coisa que ainda no tenha sido sugerida ou tentada. Talvez no surja uma proposta totalmente nova; mas deve haver algum modo de modificar as hipteses que j surgiram at hoje, e conseguir explicar pelo menos os fenmenos principais do sistema solar. E quem fizer isso ter dado um passo importantssimo para nossa compreenso do universo. CAPTULO 8 - AS CONCEPES SOBRE O INFINITO, TEMPO E ESPAO 8.1 O TEMPO PASSADO FINITO OU INFINITO? importante, antes de prosseguir na nossa histria, apontar um aspecto curioso: a proposta de Kant exposta no captulo anterior , essencialmente, uma

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proposta cientfica. Mas Kant famoso, hoje em dia, como filsofo e no como cientista. E h aspectos de sua filosofia que entram em choque com sua viso cientfica. Na teoria que foi exposta, Kant descreve o universo como tendo sendo criado por Deus, em um certo instante do passado, e sendo infinito no espao. Mas na sua principal obra filosfica, a Crtica da Razo Pura, Kant critica qualquer idia de um incio do universo no tempo ou de que o universo possa ser infinito no espao. Na Crtica da Razo Pura, o problema do incio do universo e de suas dimenses discutido como uma antinomia: um problema aparentemente insolvel, pois pode-se apresentar argumentos filosficos muito fortes tanto contra uma soluo como contra a sua oposta. De uma forma muito interessante, Kant vai discutir uma tese (de que o universo teve um incio no tempo) e tambm a sua anttese (o contrrio da tese - de que o universo no teve um incio) e vai mostrar que as duas posies so inaceitveis. Os dois argumentos so colocados lado a lado, como est indicado a seguir:

As duas provas apresentadas por Kant so negativas, ou seja, em cada prova ele combate a idia oposta e tenta, assim, concluir (por reduo ao absurdo) a favor de sua idia. O que os argumentos mostram, se ambos forem corretos, que o universo nem pode ter uma durao finita nem uma durao infinita. Os argumentos de Kant so muito difceis, mas vamos tentar compreend-los. 8.1.1 Primeiro argumento (contra o passado infinito) Tentemos, primeiramente, ver se admissvel a concepo de um tempo infinito no passado. Se isso for possvel, podemos imaginar dois instantes do universo, A e B, um deles (A) em um passado infinitamente distante, e o outro (B) na atualidade. Se j se passou um tempo infinito, no passado, pode haver um tempo infinito entre A e B. Inicialmente, isso no parece absurdo. Mas, agora, pensemos em A como sendo o presente (ou imaginemos uma pessoa em A, pensando sobre o futuro). Nesse

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caso, B estar em um futuro infinitamente distante. Por mais tempo que passe a partir de agora (A), no possvel se pensar que vai passar um tempo infinito e que vai chegar o instante B, pois o tempo futuro infinito exatamente aquilo que nunca se pode alcanar, por mais tempo que passe. A partir de A, no se pode conceber que, depois de algum tempo, chegue o instante B. Por isso, no se pode conceber dois instantes de tempo separados por um tempo infinito. absurda a idia inicial de que se podia pensar sobre um instante A, no passado, que tivesse ocorrido h um tempo infinito, em relao a B. Esse argumento muito forte. Se voc o compreendeu, deve estar pensando que, j que no se pode pensar em um tempo infinito no passado, para o universo, deve-se concluir que o passado finito. Mas Kant est brincando conosco, e vai provar que isso tambm impossvel. 8.1.2 Segundo argumento (contra um passado finito) Suponhamos que o universo teve um princpio. Nesse caso, tenha ele comeado a existir h cinco mil anos ou cinco bilhes de anos, deve ter existido um tempo em que o universo no existia. Antes da existncia do universo, no podia estar acontecendo nada, pois os acontecimentos dependem exatamente da existncia de algo que possa mudar. Portanto, antes do universo, havia um tempo vazio. Todos os instantes desse tempo anterior ao universo eram iguais entre si, j que no estava acontecendo nada. Mas se todos os instantes de tempo eram iguais, no possvel se pensar em nenhuma causa que pudesse fazer com que o universo comeasse a existir em um desses instantes e no em qualquer outro, j que todos os instantes eram iguais entre si. Se o universo se criasse por si mesmo, no poderamos pensar sobre qual o instante que ele escolheria para comear a existir. Se o universo for criado por um deus, tambm no possvel se pensar sobre qual o instante que esse deus poderia escolher para criar o universo. Por isso, inconcebvel que o universo no existisse e depois comeasse a existir. Este argumento um pouco mais difcil, e algum pode imaginar uma soluo: se todos os instantes eram iguais, ento o mundo poderia ter surgido em qualquer um deles. Qual o problema? O problema justamente essa escolha. Deus no poderia ter girado uma roleta para escolher o instante de criao do universo. No faz sentido pensar em um deus assim. Como Deus sempre igual a si mesmo, tambm no existe nada dentro de Deus que possa tornar um instante diferente do outro. Por outro lado, se pensarmos no universo como surgindo por si mesmo, sem a interveno de um deus, surge o seguinte problema: impossvel, para ns, pensar em algo que acontea sem nenhuma causa. Mesmo quando algo acontece por acaso, houve algo que produziu esse acontecimento. Se antes do universo no existe nada (exceto, talvez, um deus), e se a causa do universo no esse deus, ento no existe causa nenhuma que possa produzir o universo. Portanto, nenhum deus razovel poderia escolher o instante de criao do universo, nem ele poderia ter surgido em algum instante, sozinho. Portanto, um incio do universo impensvel. Se o universo existe (e parece que ele existe), ento ele deve ter existido sempre. Ou seja: deve existir h um tempo infinito. 8.1.3 O passado no tem nem extenso finita, nem infinita Como Kant resolve tudo isso? Ele simplesmente no conclui nada, ou conclui alguma coisa? Ele conclui, em primeiro lugar, que o problema todo foi mal colocado. Desde o incio, s se pensou em duas alternativas: ou o universo tem uma durao passada infinita, ou essa durao finita. Parece no existir nenhuma outra alternativa. Mas existe. Kant faz uma comparao:

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Se dissermos: Todo corpo tem ou um bom aroma ou um mau aroma, estaremos esquecendo de um terceiro julgamento possvel: pode no ter aroma nenhum; e assim, ambas as afirmaes podem ser falsas. Uma coisa pode no ser finita nem infinita. Essas no so as duas nicas possibilidades. O tempo passado ter que ser finito ou infinito se ele possui uma extenso determinada. Mas h outra possibilidade: o tempo passado pode no ser algo que exista por si prprio e que possua uma extenso. Ele pode ser apenas algo que utilizamos em nossa concepo sobre a realidade, uma forma de nossa intuio, sem existir fora de ns. Quando tentamos pensar sobre o passado, nosso pensamento sempre pode procurar por algo anterior a qualquer tempo dado. No podemos pensar em um limite para o tempo. Mas tambm no podemos pensar nele como infinito. Ele deve ser pensado, ento, como algo indefinido. algo sem limites, que pode ir sendo sempre prolongado pelo pensamento - pois, na verdade, o tempo est em ns e no fora de ns. O tempo passado no uma coisa infinita. Tudo isso muito complicado. Kant, como filsofo, foi um dos mais profundos pensadores de toda a humanidade. Quem preferir, pode ficar apenas com Kant como cientista - que muito mais fcil de entender. Mas essas questes filosficas tambm merecem ser meditadas. Deve-se pelo menos perceber que h uma srie de termos e de expresses que so usadas por todos e que so problemticas. Que sentido tem falar em um tempo (ou espao) finito ou infinito? Que sentido tem falar sobre a durao do universo ou sobre o seu incio? Kant nos ensina, pelo menos, a sermos mais cuidadosos antes de ousar falar sobre isso. 8.2 O ESPAO PODE SER INFINITO? - O PARADOXO DE OLBERS relevante, aqui, citar um trabalho bastante posterior, mas inspirado pela discusso de Kant sobre a infinidade do espao. Em 1826, o astrnomo Wilhelm Olbers publicou um estudo sobre as evidncias fsicas a favor ou contra a infinidade do universo. Ele discute um problema que j havia sido apresentado, na poca de Newton, por Halley. A questo estudada pode parecer, primeira vista, muito estranha: ele se pergunta se o cu no deveria ser todo luminoso, mesmo noite. A pergunta no tola, mas muito inteligente. Se o universo for infinito e tiver estrelas espalhadas por todo o espao, ento, se traarmos uma reta a partir da Terra em uma direo qualquer, mais cedo ou mais tarde essa reta encontrar uma estrela. Portanto, se dirigirmos um telescpio para qualquer ponto do cu, todos os pontos deveriam ser luminosos, ou seja, no deveria haver regies escuras no cu. No entanto, as estrelas so exceo e no a regra. O que isso indica? Vamos explicar bem esse argumento, que importante. Imaginem uma floresta, de rvores muito altas e de troncos retos. Se a floresta for muito grande, por mais finas e mais distantes que estejam as rvores entre si, ser impossvel ver atravs da floresta. Pois, ao prolongarmos uma reta de nossos olhos at o ponto visado, essa reta acabar encontrando uma rvore. Da mesma forma, no cu, nossa viso deveria sempre encontrar um ponto luminoso, ao invs de ver o fundo escuro do cu. Pode parecer que esse argumento tolo e que est errado, pois as estrelas ficam, aparentemente, cada vez menores, medida que esto mais distantes; por isso, somente as estrelas prximas so visveis. Mas no bem assim. medida que consideramos distncias cada vez maiores, claro que o tamanho aparente de cada estrela deve diminuir, mas em compensao estaremos captando a luz de um nmero cada vez maior de estrelas. De acordo com esse raciocnio, se o espao for infinito e houver estrelas espalhadas por todo o espao, o cu deveria ser todo luminoso, to brilhante quanto a superfcie do Sol (e, claro, ficaramos todos torrados por essa radiao). Por que

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isso no ocorre? H vrias possibilidades: ou o espao no infinito; ou ele no todo cheio de estrelas; ou h alguma coisa que absorve a luz das estrelas mais distantes. Olbers escolhe a ltima alternativa. Mas essa escolha no resolve todos os problemas. Suponha que existe por todo o espao algum tipo de poeira csmica (isso no impossvel). Essa poeira poderia ir absorvendo a luz das estrelas e, se as estrelas estiverem muito distantes de ns, sua luz poderia no chegar at aqui e s poderamos ver estrelas que estivessem at uma certa distncia. O problema parece resolvido, mas preciso perguntar: o que acontece com a energia que essa poeira vai absorvendo? Nenhum tipo de matria pode absorver energia indefinidamente. Durante algum tempo, a poeira poderia ir acumulando energia, mas depois ela teria que desprender a energia que fosse recebendo - sob a forma de luz ou de calor. Chegaria um instante em que a energia recebida pela poeira se tornaria igual energia emitida no mesmo tempo, ou seja, a poeira j no serviria mais de barreira, pois ela prpria estaria emitindo radiao. Mesmo se o cu no ficasse todo luminoso, ns tambm morreramos torrados. H, portanto, problemas fsicos importantes a serem considerados quando se pensa em um universo infinito. Mas essa discusso de Olbers no despertou nenhum interesse, na poca em que foi publicada. 8.3 AS GEOMETRIAS NO-EUCLIDIANAS No sculo XVIII, quando se discutia a questo de um universo finito ou infinito, pareciam no existir problemas sobre a prpria noo de espao. Havia, claro, muita discusso filosfica, mas sob o ponto de vista matemtico no parecia haver dvidas sobre o conceito e as propriedades do espao: alguns sculo antes da era crist, j haviam sido estabelecidos os princpios bsicos da Geometria. A antiga Geometria grega foi sistematizada pelo matemtico Euclides, e desde ento foi aceita como verdadeira. Essa geometria aceitava, como ponto de partida, um espao matemtico infinito: possvel, nesse espao, prolongar-se sempre uma reta, sem chegar a nenhum limite; possvel traar um crculo com qualquer centro e qualquer raio que se queira. Esses so princpios bsicos da geometria de Euclides. Esses princpios no eram provados ou demonstrados: eram postulados, ou seja, admitia-se que eles eram verdadeiros, e eles eram depois utilizados para provar outras coisas. At o incio do sculo XIX, praticamente todos pensavam que a geometria de Euclides era verdadeira e que qualquer afirmao contrria a ela era absurda. Mas, nessa poca, alguns matemticos comearam a desenvolver outros tipos de geometrias, que eram diferentes da de Euclides e que negavam muitas das propriedades fundamentais do espao que eram aceitas antes. Essas geometrias no-euclidianas foram desenvolvidas inicialmente por Jnos Bolyai (1802-1860) e Nicholas Lobatschewsky (1793-1856), recebendo depois contribuies de muitos outros matemticos, como Georg Bernhard Riemann (1826-1866). O ponto de partida dessas novas geometrias foi a discusso do postulado das paralelas de Euclides. Na geometria euclidiana, toma-se como postulado que por um ponto fora de uma reta sempre possvel passar uma e s uma reta paralela a esse ponto. No entanto, pode-se criar geometrias em que esse postulado no mais aceito: pode-se admitir ou que por um ponto fora de uma reta no possvel passar nenhuma paralela a ela; ou ento, que possvel passar mais de uma. Nossa intuio geomtrica comum admite o postulado das paralelas de Euclides. Se imaginarmos uma reta e um ponto fora dela, sobre um mesmo plano, conseguimos imaginar uma reta que passe por esse ponto e que seja paralela primeira reta. Mas parece que qualquer outra reta que passe pelo mesmo ponto no pode ser mais paralela primeira reta. Essas outras geometrias violam a nossa

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intuio geomtrica comum. Mas elas podem ser entendidas por uma comparao ou analogia. Suponhamos que a superfcie da Terra fosse uma esfera perfeitamente lisa. Ns, que vivemos sobre essa superfcie, no notamos normalmente que ela curva: ela parece plana. Podemos traar sobre a superfcie da Terra linhas que parecem retas. No entanto, se elas esto sobre a superfcie da Terra, no so na verdade retas: so partes de crculos - mas crculos to grandes que parecem retas. As retas so, na verdade, as maiores circunferncias que podem ser traadas sobre a Terra, e que a dividem ao meio.. Quando se prolonga sempre uma reta dessas, ela retorna ao ponto de partida, ou seja: no se pode prolongar indefinidamente uma reta: as retas possuem um comprimento finito. No entanto, as retas so ilimitadas, ou seja: no existe um ponto onde uma reta termine. Nessa superfcie, tambm no possvel se traar um crculo com qualquer raio que se queira. Existe um raio mximo (que corresponde ao tamanho da esfera). Ou seja: no valem aqui as propriedades bsicas, vlidas em um plano, das retas e dos crculos. Suponhamos, agora, que uma pessoa tente traar duas retas paralelas, sobre a superfcie dessa Terra ideal. Ela pode primeiro traar uma das retas, depois escolher um ponto a uma certa distncia dessa reta, e traar uma outra reta. Mesmo se essa outra reta parecer, de incio, paralela primeira, quando as duas forem prolongadas acabaro se cruzando. Se elas no se cruzarem, uma das duas no reta, ou seja, no uma circunferncia de tamanho mximo. A geometria da superfcie da Terra no igual superfcie de um plano. claro: o plano plano e a superfcie da Terra curva. Mas acontece que, para um habitante da Terra que no tenha grande conhecimento cientfico, a superfcie dos mares pode parecer plana. apenas quando se faz a comparao entre dois pontos distantes, que se percebe que a Terra curva. Pode-se utilizar essa analogia para pensar em um espao curvo em trs dimenses. Deve-se pensar em uma reta como alguma linha que no se entorta para nenhum lado. Se uma reta for prolongada sempre, em um espao tridimensional curvo, que seja anlogo superfcie esfrica, essa reta retorna ao ponto de partida. Haver um limite para o tamanho dos crculos que podem ser traados nesse espao; e podem no existir retas paralelas entre si. Esse espao esfrico tem um volume finito, e nele s pode caber um nmero finito de objetos de determinado tamanho. No entanto, esse espao no tem um limite ou fronteira: no se chega nunca ao lugar onde ele termina. E no se pode dizer que ele est encurvado para um lado ou para o outro. A comparao com a superfcie esfrica falha, neste ponto. H diferentes tipos de espaos curvos que podem ser concebidos. Alguns so anlogos superfcie da esfera, e so chamados de espaos com curvatura positiva. Outros so anlogos a uma superfcie como a sela de um cavalo, e so chamados de espaos com curvatura negativa. Em cada um deles, existem muitas propriedades que so diferentes das que valem na geometria comum, de Euclides. Por exemplo: na geometria euclidiana, a soma dos ngulos internos de um tringulo sempre igual a 180o, ou dois ngulos retos. Nas outras geometrias, a soma dos ngulos internos ode um tringulo pode ser sempre maior do que 180 ou sempre menor do que 180o. Para entender isso, necessrio mais uma vez pensar no caso da superfcie terrestre. Imagine duas retas traadas do plo Norte at o Equador terrestre (ou seja: dois meridianos terrestres); suponha que as duas retas formam entre si um ngulo de 90o, no plo Norte. Qual ser o ngulo formado por cada uma delas com o Equador? fcil ver que elas sero perpendiculares ao Equador, ou seja, formaro um ngulo reto (90o) com ele. Assim, o tringulo formado por esses meridianos e pelo equador ter trs o ngulos retos, com um total, portanto, de 270o, ao invs de 180o. Na verdade, qualquer tringulo traado sobre uma superfcie esfrica ter a soma dos ngulos internos sempre maior do que 180o. O valor exato da diferena depender do

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tamanho do tringulo. Em uma superfcie de curvatura negativa, pelo contrrio, a soma dos ngulos internos de um tringulo sempre menor do que 180o. Nos espaos tridimensionais curvos, valem propriedades semelhantes a essas. No entanto, no possvel imaginar a situao correspondente, pois esse espao tridimensional no est encurvado para lado nenhum. Ele apenas tem propriedades matemticas semelhantes s de uma superfcie curva. Todas essas propriedades geomtricas diferentes foram inicialmente estudadas pelos matemticos como uma simples possibilidade lgica, sem nenhuma correspondncia com a realidade. Todos imaginavam que a geometria de Euclides era a nica verdadeira e a que devia ser aplicada ao nosso universo. No entanto, depois de muitas tentativas, eles no conseguiram provar, pela matemtica, que as geometrias no-euclidianas eram falsas. Lobatchewsky, um dos matemticos que se dedicou a esse tema, pensou que talvez se pudesse decidir qual o tipo de espao do nosso universo atravs de experincias, j que no era possvel escolher apenas sob o ponto de vista lgico entre as vrias alternativas. Todas as figuras geomtricas que utilizamos na prtica so pequenas. Para elas, parece valer a geometria euclidiana. Mas a prpria teoria havia mostrado que s surgiriam diferenas importantes entre a geometria de Euclides e as outras quando as figuras geomtricas fossem muito grandes. Lobatchewsky imaginou, ento, que seria preciso dispor de figuras com dimenses semelhantes s maiores distncias entre as estrelas conhecidas, para se poder fazer o teste. Lobatchewsky sups, como ponto de partida, que a luz caminha em linha reta no espao entre as estrelas, onde praticamente no existe matria. Assim, seria possvel estudar a geometria utilizando retas traadas pela luz. Em seguida, ele pensou sobre um tringulo muito grande, que pudesse ser estudado na prtica, formado por raios luminosos. Se fosse possvel medir os seus ngulos, seria possvel verificar se a soma de todos esses ngulos igual, menor ou maior do que 180o. O grande problema seria que, para medir os ngulos, preciso ir at onde eles esto. O truque imaginado por Lobatchewsky foi muito interessante. Durante um ano, a Terra se move em sua rbita em torno do Sol, depois volta ao ponto de partida. Em dois instantes separados por 6 meses, a Terra est em dois pontos opostos de sua rbita, a uma distncia de cerca de 300 milhes de quilmetros um do outro. Essa uma distncia bastante grande, mas, sob o ponto de vista astronmico, no to grande assim. As estrelas mais prximas de ns esto a uma distncia cerca de 100.000 vezes maior do que essa. Podemos imaginar um tringulo formado por esses dois pontos e por uma estrela. Nesses dois pontos, possvel medir a posio da mesma estrela, e, assim, determinar dois dos ngulos desse tringulo. No podemos medir o terceiro ngulo, pois no podemos ir at a estrela; e no podemos calcular esse ngulo, pois o clculo dependeria exatamente do tipo de geometria utilizada, e isso exatamente o que se quer decidir. Mas podemos supor que, quanto mais afastada estiver a estrela, menor ser esse terceiro ngulo, que o ngulo sob o qual um observador que estivesse prximo a essa estrela veria o dimetro da rbita da Terra. Quanto mais nos afastarmos da Terra, menor deve ser esse ngulo. Por isso, para estrelas muito distantes, podemos supor que esse ngulo praticamente zero. Assim, se medirmos os dois ngulos do tringulo, podemos saber qual a soma dos ngulos desse tringulo. Se tomarmos estrelas cada vez mais distantes e verificarmos que a soma desses dois ngulos vai se aproximando cada vez mais de 180o, isso indicar que nosso universo tem um espao euclidiano. Se a soma dos dois ngulos ultrapassar 180o e for aumentando, ento nosso universo tem um espao de curvatura positiva (anlogo a uma superfcie esfrica). Se a soma dos dois ngulos for sempre menor do que 180o e for diminuindo, ao invs e aumentar, para estrelas muito distantes, ento nosso universo tem um espao de curvatura negativa (anlogo superfcie de uma sela).

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As medidas astronmicas, no tempo de Lobatchewsky, no permitiram chegar a nenhuma concluso clara. Aparentemente, a soma dos ngulos de um grande tringulo ainda parecia ser aproximadamente igual a 180o, mas no era possvel decidir com certeza sobre o tipo de geometria. De qualquer forma, esse trabalho foi extremamente importante, pois estabeleceu, pela primeira vez, a existncia de efeitos que poderiam ser observados se o nosso universo tivesse um espao curvo; e introduziu assim, na Fsica, os novos conceitos matemticos. A prpria idia de infinito sofreu uma profunda reviso, no final do sculo XIX. Todo o trabalho realizado pelos filsofos, desde Aristteles at Kant, havia alertado para os problemas que podem surgir quando se fala em um tempo ou espao infinito. A matemtica havia contornado o conceito de infinito, considerando-o como um tipo de limite do qual podemos nos aproximar sempre, sem nunca atingi-lo. Esse o conceito utilizado, por exemplo, no clculo diferencial e integral. O clculo no precisa supor a existncia de infinitos, propriamente ditos. No final do sculo XIX, no entanto, Georg Cantor props uma nova teoria matemtica, que admitia a existncia do infinito e permitia comparar vrios tipos de infinitos. Por exemplo: h infinitos nmeros naturais (1, 2, 3, ... e assim por diante) e h tambm infinitos pontos em um segmento de reta. Mas esses dois infinitos no so iguais. O nmero de pontos de um segmento de reta, por menor que seja esse segmento (desde que tenha um comprimento no nulo) maior do que toda a seqncia dos nmero naturais. Utilizando-se a teoria de Cantor, possvel falar-se sobre infinitos como coisas reais, e no apenas como um limite inatingvel. Todas essas idias, sobre diferentes tipos de geometrias diferentes da de Euclides, desenvolvidas pelos matemticos na primeira metade do sculo XIX, s tiveram aplicaes importantes na cosmologia quase um sculo depois - aps o desenvolvimento da teoria da relatividade geral. CAPTULO 9 - AS FONTES DE ENERGIA DO UNIVERSO 9.1 A ENERGIA IRRADIADA PELO SOL Em algumas das teorias e propostas estudadas at agora, vrios autores tentaram explicar alguns aspectos da energia do universo. Por exemplo: como a matria do universo comeou a se mover? Segundo Descartes, foi por um empurro de Deus. Segundo Kant, foi pela fora de atrao gravitacional. Como o Sol ficou quente e luminoso? Segundo Descartes, foi pela pulverizao da matria inicial do universo: isso produziu a matria mais fina (primeiro elemento) cujas partculas se movem muito rapidamente, ou, como diramos hoje, com grande energia, e que constituiram as estrelas e o Sol. Segundo Kant, o Sol simplesmente um aglomerado de matria que pegou fogo e est queimando. Todas essas questes envolvem noes sobre energia. Mas o prprio conceito de energia e a cincia que a estuda (termodinmica) s surgiram na metade do sculo XIX. Antes disso, ningum tinha uma idia clara sobre o assunto. Na dcada de 1840, atravs dos trabalhos de vrios pesquisadores, tornou-se claro que a energia pode ser convertida de uma forma para outra, mas nunca pode ser criada nem destruda. Como o Sol est continuamente irradiando energia para o espao, e como a energia contida em qualquer corpo deve ser finita, no possvel que o Sol tenha estado quente desde um tempo infinito no passado. Tambm no possvel que ele continue a emitir energia, no futuro, por um tempo ilimitado. Em algum tempo no futuro, a Terra estar fria se ela no for destruda antes. O desenvolvimento da termodinmica levou imediatamente a estudos sobre a energia solar. Poderia o calor e a luz do Sol vir da queima de matria em sua superfcie ou em seu interior? Ou poderia ele ser apenas uma grande bola quente, que vai esfriando muito lentamente a emitindo essa luz que vemos? Enquanto no se faz nenhum clculo, tudo parece possvel. Mas, como j foi indicado no captulo anterior,

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quando se comea a aplicar o conhecimento fsico e a matemtica s hipteses, a coisa fica muito mais difcil. Para se poder fazer qualquer clculo, foi preciso, em primeiro lugar, medir o calor que emitido pelo Sol. Isso foi feito em 1837 por de William Herschel filho e por outro cientista, Claude Pouillet (1790-1868). O mtodo bsico que eles utilizaram foi medir o calor recebido, aqui na Terra, por uma superfcie negra, que seja atingida perpendicularmente pela luz do Sol. Obteve-se o valor de cerca de 1,76 calorias recebidas por cada centmetro quadrado, em cada minutos. Essa a energia recebida distncia em que estamos. Agora, basta imaginar uma superfcie negra gigantesca, envolvendo o Sol completamente por todos os lados, com um raio igual distncia da Terra ao Sol. por minuto, do Sol. fcil calcular a rea dessa superfcie e determinar, assim, a energia total que sai do Sol, para todos os lados. Pouillet calculou que, em um ano, o Sol irradia um total de: 2.600.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de calorias, (ou seja, 2,6x1033 cal ou 2,6 decilhes de calorias). Esse valor obtido por Pouillet muito prximo ao valor aceito atualmente. Como a massa total do Sol conhecida e vale cerca de: 1.900.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de gramas, (ou seja, 1,9x1033 g) pode-se calcular que cada grama de matria do Sol emite, em mdia, 1,3 calorias por ano. O que isso significa? Comparemos com um caso conhecido. Quando 1 grama de gua perde 1,3 calorias, sua temperatura diminui 1,3 Celsius. Portanto, se o material do Sol tiver propriedades trmicas semelhantes da gua, e se ele estiver apenas esfriando, sua temperatura mdia deveria diminuir 1,3 graus por ano. claro que o Sol muito quente (a temperatura de sua superfcie de cerca de 5.500 graus), e que uma reduo de alguns graus no faz diferena nenhuma. Mas vamos continuar. Suponhamos que a reduo de temperatura do Sol, por ano, fosse de um grau. Em 4.000 anos, ele teria esfriado 4.000 graus, ou seja, h 4.000 anos ele teria uma temperatura 4.000 graus acima da atual. Isso significa que ele seria muito mais quente do que agora, o que poderia ser perfeitamente sentido, na Terra. Ora, 4.500 anos a idade das pirmides mais antigas do Egito. Se, nessa poca, o Sol fosse muito mais quente do que hoje em dia, os egpcios no teriam sobrevivido para construir as pirmides. Certamente a temperatura do Sol no pode ter variado muito nesse tempo. Mesmo levando em conta apenas os poucos milhares de anos da histria humana, uma variao de 100 graus na temperatura do Sol seria o mximo admissvel. Logo, o Sol no pode estar esfriando nem um dcimo de grau por ano. No se pode explicar o seu calor e sua luz supondo que ele uma bola incandescente que est esfriando. Poderamos ento supor que o Sol est queimando, como Kant props? Tambm no. Os clculos foram feitos em meados do sculo XIX, por William Thomson mais conhecido como Lord Kelvin (1824-1907). Lord Kelvin, em 1854, fez a suposio de que o Sol fosse todo ele constitudo por um material que liberta muita energia, como o algodo-plvora. Se o Sol fosse todo feito de algodo-plvora e pudesse queimar sem explodir, a energia total produzida s poderia manter o Sol aquecido durante 8.000 anos. DO SOL 9.2 OUTROS PROCESSOS IMAGINADOS PARA PRODUZIR A ENERGIA

Um dos prprios descobridores da lei da conservao da energia, Julius Robert Mayer (1814-1878), preocupou-se com esse problema. Em um trabalho publicado em 1848, ele estudou uma outra alternativa. Quando um corpo, a alta velocidade, colide com outro, produz-se um aquecimento: a energia cintica transformada em energia

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trmica. Esse efeito , normalmente, muito pequeno. Um bloco de chumbo, caindo de uma altura de 100 metros (um prdio de 33 andares) e batendo contra uma pedra, deve se aquecer aproximadamente 7 graus. Mas imaginemos agora um meteorito, que estivesse muito afastado do Sol, e casse nele. Ele teria uma velocidade de 610 quilmetros por segundo, ao chegar superfcie do Sol. Se, nesse impacto, toda a energia cintica for convertida em energia trmica, haver um desprendimento de energia enorme. Os clculos mostraram que, se cassem constantemente meteoritos sobre o Sol, eles poderiam produzir toda a energia que se desprende do Sol, desde que a massa desses meteoritos, por sculo, fosse equivalente massa da Terra. Em 15 milhes de anos, a massa do Sol se tornaria o dobro da atual. primeira vista, esse parece ser um interessante mecanismo para explicar a energia solar. Mas h vrios problemas. O prprio Mayer percebeu que o gradativo aumento da massa solar produziria um aumento da sua atrao gravitacional; isso produziria pequenas mudanas nos movimentos dos planetas e essa variao j teria sido notada pelas cuidadosas medidas astronmicas. H outros problemas: se estivesse caindo uma quantidade to grande assim de meteoritos no Sol, vindo do espao, uma grande quantidade cairia tambm na Terra. O clculo mostrou que a quantidade de meteoritos que de fato atinge a Terra 10 milhes de vezes menor do que o que seria previsto de acordo com a teoria de Mayer. Ela no pode ser aceita. Em 1854, Hermann von Helmholtz (1821-1894) props que a causa do calor do Sol poderia ser sua prpria contrao. Na teoria de Laplace, o Sol e todas as estrelas se formam pela contrao de uma nuvem. No h nenhum motivo para supor que essa contrao j terminou. O Sol poderia estar ainda se contraindo e essa contrao corresponde a uma queda de todas as suas partes em direo ao centro. Essa queda produziria um aumento de energia cintica das partculas, se elas estivessem caindo livremente. No caso, deve haver uma converso em energia trmica, e essa contrao deve produzir um aquecimento, que poderia explicar a energia emitida pelo Sol. Lord Kelvin calculou que se o Sol se contrasse apenas 35 metros por ano, isso poderia explicar a energia que ele emite. E a sua contrao antes de chegar ao tamanho atual poderia ter mantido sua emisso de luz e calor durante cerca de 20 milhes de anos, no passado. Esse foi o primeiro mecanismo fsico aceitvel, capaz de dar uma longa durao para o calor solar. Este exemplo mostra a importncia de se fazer clculos, para testar teorias. Sem se fazer nenhum clculo, pode parecer perfeitamente razovel acreditar que o Sol uma esfera quente que est esfriando, ou que produz seu calor pela queima de algum material. Mas ao se fazer os clculos, esses dois processos se mostram impossveis, e descobre-se que h um outro, muito menos intuitivo a contrao do Sol que capaz de explicar um desprendimento muito maior de energia. Sem o conhecimento das leis fsicas envolvidas e sem o estudo quantitativo detalhado dos fenmenos, tudo fica no nvel de suposies, apenas. 9.3 A DURAO DO SOL E A EVOLUO DA TERRA Os 20 milhes de anos so mais do que suficientes para se explicar a histria conhecida da humanidade. Mas sero suficiente para explicar toda a histria da Terra? No sculo XIX, no havia nenhum mtodo conhecido para se medir a idade de uma rocha. Mas j havia uma estimativa da idade da Terra, estudando-se os processos de formao gradativa das camadas terrestres. Os estudos geolgicos mostraram que, desde o perodo denominado Cambriano, formaram-se camadas de at 30 km de espessura, com sedimentos. Os gelogos estimaram que a formao de um metro de sedimento exigia entre 3.000 e 20.000 anos. Concluiu-se, assim, que desde o Cambriano haviam decorrido entre 90 milhes e 600 milhes de anos.

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Outra evidncia vinha do estudo da gua do mar: o oceano salgado, embora s receba gua doce, dos rios. A gua dos rios contm uma quantidade muito pequena de sais dissolvidos; mas como essa quantidade se acumulou nos mares durante tempos enormes, o oceano acabou ficando salgado. Calculando o tempo necessrio para isso, chegou-se a uma estimativa de 100 milhes de anos. A teoria de evoluo das espcies de Charles Darwin, que se desenvolveu na poca em que foram feitos esses clculos sobre a durao do calor solar, exigia enormes tempos para que a vida terrestre pudesse ter atingido o estado atual. Darwin fundamentava sua teoria em estudos geolgicos, que indicavam, por exemplo, que o Weald, uma regio da Inglaterra, deveria ter uma idade de 300 milhes de anos. Lord Kelvin atacou essa estimativa, pois, por qualquer hiptese fsica que se pudesse imaginar na poca, o Sol no poderia ter irradiado seu calor por um tempo to grande. Estariam os gelogos e naturalistas errados? Ou seriam os fsicos que estavam enganados? Alguma coisa estava errada. Mas s muito tempo depois, com o estudo da radioatividade e das reaes nucleares, que se descobriu a fonte de energia do Sol. 9.4 A DISSIPAO DA ENERGIA Alm desse tipo de questes, o estudo da termodinmica assumiu uma importncia mais ampla, sob o ponto de vista cosmolgico. Lord Kelvin mostrou que a tendncia da energia dispersar-se. A energia que surge nas estrelas espalhada por todo o espao, sob forma de luz e outras radiaes. Se olharmos para trs no tempo, todas as estrelas que atualmente brilham no espao devem ter comeado a emitir sua luz h bastante tempo, mas um tempo finito. Alm disso, por maior que seja a energia que pode ser desprendida das estrelas, ela deve ser finita e dever acabar. Ento, o universo ir esfriando, terminar toda vida, e por fim deve apenas restar uma matria escura, com uma mesma temperatura em todo o universo. Essa concluso de Kelvin pareceu chocante a muitos cientistas. Um deles, William Rankine, props em 1852 um modelo de reconcentrao da energia do universo, para que todos os processos celestes pudessem recomear. Ele imaginou que o universo fosse finito, e que toda luz e calor que chegasse ao fim do universo fossem refletidos de volta, concentrando-se em certos pontos ou focos. As estrelas estariam continuamente irradiando luz e acabariam por se tornar frias. Mas, quando alguma estrela apagada passasse por um dos focos do universo, ela receberia uma enorme quantidade de energia, concentrada de todo o universo, e seria vaporisada, podendo essa matria servir, depois, para formar novas estrelas e recomear o ciclo. Pouco tempo depois, Rudolf Clausius (1822-1888) estudou em detalhe os fenmenos de disperso e concentrao das radiaes e mostrou que essa reconcentrao de energia era impossvel, mesmo com um universo finito. preciso notar que a termodinmica introduziu algo totalmente novo, no estudo do universo. At o sculo XIX, se as concepes religiosas fossem deixadas de lado, parecia possvel imaginar um universo com uma durao infinita no passado e no futuro. Aceitando a viso religiosa, podia-se pensar que o universo havia surgido um certo tempo atrs, mas que poderia durar para sempre, a menos que Deus resolvesse destruir seu trabalho. Agora, no entanto, a prpria Fsica dizia que o universo no poderia ter luz e vida durante um tempo muito longo, nem para o passado, nem para o futuro. Ele acabaria tendo o que foi chamado de morte trmica. 9.5 O ETERNO RETORNO DE NIETZSCHE Esse tipo de concepo foi rejeitada por muitos pensadores, por motivos filosficos. Um importante filsofo que se recusou a aceitar um fim absoluto para o universo foi Friedrich Nietzsche. Em uma famosa obra, O Eterno Retorno, ele defende a idia de um universo que se repete sempre.

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Nietzsche imagina que o universo enorme mas finito. Se fosse infinito, seria possvel imaginar que toda sua energia se dispersaria e que ele morreria. Mas, se ele finito, Nietzsche considera que isso no vai acontecer. Ele admite que as quantidades de matria e energia total do universo so tambm finitas. A matria e a energia se conservam; podem transformar-se, mas h limites para o que pode surgir dentro do universo, pois a matria e a energia so limitadas. Assim, se pensarmos que o tempo infinito, j se passou em tempo imensurvel, no qual j devem ter ocorrido todas as transformaes que se possa imaginar. Nietzsche conclui que aquilo que est acontecendo agora j deve ter ocorrido antes, e que tudo o que vai acontecer tambm j aconteceu. Quando um estado do universo se repete, todos os estados seguintes, que so conseqncias desse estado inicial, devem tambm se repetir. Tudo j existiu um nmero infinito de vezes, enquanto o conjunto de todas as foras repete suas voltas. No h um estado de equilbrio final: se isso fosse possvel, j teria acontecido. O mundo das foras no sofre desgaste nenhum, pois do contrrio, em um tempo infinito essas foras teriam ido diminudo at acabar totalmente. O mundo das foras no tem repouso nenhum, pois do contrrio esse j teria acontecido e o relgio da existncia teria parado. Portanto, o mundo das foras nunca est em equilbrio; no tem um momento de descanso; a quantidade de fora e de movimento so sempre iguais em todo tempo. Esse eterno retorno seria um ciclo sem incio e sem fim, que se repete sempre e que no leva a nada. No h, portanto, nenhuma finalidade, nenhuma tendncia, nenhum objetivo e nenhuma origem para o universo. Ele no se torna melhor, nem mais belo, nem pelo contrrio mais imperfeito. Ele se origina de si mesmo, em cada instante, sempre. Qualquer estado que este mundo possa alcanar, ele j o alcanou, e no uma vez, mas um nmero infinito de vezes. Da mesma forma, este instante j ocorreu em um outro tempo, e voltar a ocorrer, e todas as foras se distribuiro novamente como agora. Tudo repetio: a estrela Sirius, e a aranha, e as tuas idias neste instante, e este pensamento que agora tu formulas, de que tudo se repete. Essa repetio contnua de tudo de todos os detalhes de nossa vida, de cada dor ou prazer, de cada pensamento, de cada sensao ou emoo pode parecer um grande pesadelo filosfico e uma teoria desesperadora, j que no h liberdade: tudo ir acontecer porque j aconteceu antes. No entanto, Nietzsche no sente assim. Ele considera que h um aspecto muito positivo nessa concepo filosfica, pois leva a uma nova atitude. Ao resolver-se a fazer ou no alguma coisa, a pessoa dever pensar: Ser que eu gostaria de repetir isso por toda a eternidade?. Mas haver a possibilidade de escolher fazer ou no alguma coisa? Nietzsche considera que essa prpria filosofia uma fora, um poder, que ressurgiu em sua poca mais uma vez porque era o tempo em que devia surgir, e que ela prpria dever produzir resultados em outras pessoas. E que esse resultado ser exatamente transformar a vida dessas pessoas, para que tenham um novo tipo de vida como j ocorreu em todas as vezes anteriores em que esse mundo se repetiu. A concepo de Nietzsche, claro, no tenta ser uma teoria cientfica. Ele era um filsofo, e no fsico. Mas no se pode dizer que sua idia seja absurda. Imagine um espao fechado, finito, cheio de partculas; e suponha que no pode entrar nem sair nada (nem matria, nem energia) desse espao. Nessas condies, pode-se provar que, seja qual for a disposio e os movimentos iniciais das partculas, essa situao inicial vai acabar se repetindo ou exatamente a mesma situao, ou outra situao muito prxima dela. No entanto, se o universo for considerado como infinito, no se pode aplicar esse raciocnio; e, no sculo XIX, quando Nietzsche escreve sua proposta de eterno retorno, quase todos consideravam o universo como infinito.

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A proposta de Nietzsche bastante interessante sob outro aspecto: mostra a recusa em aceitar um universo com incio e fim. uma reao viso de universo que parecia inevitvel, diante da Fsica do sculo XIX. 9.6 O ETERNO RETORNO DEFENDIDO POR CIENTISTAS Outras pessoas propuseram, no incio do sculo XX, hipteses fsicas para tentar salvar o universo da morte trmica. O qumico sueco Svante Arrhenius (18591927) props uma concepo bastante interessante. Ele sups que as estrelas, ao mesmo tempo que emitem luz e calor, estariam tambm emitindo pequenas partculas para fora. Essas partculas seriam empurradas para longe das estrelas pela prpria presso exercida pela luz da estrela. No espao interestelar, essas partculas poderiam ser reunir, por atrao mtua, formar partculas maiores e cair sobre a mesma ou sobre outras estrelas. Ao se chocarem contra a estrela, haveria libertao de energia e pulverizao das partculas maiores, podendo haver novamente emisso de partculas, e assim por diante, indefinidamente. Por outro lado, mesmo se uma estrela acabasse por se apagar, ela poderia, depois de muito tempo, acabar se chocando contra uma outra estrela (luminosa ou apagada), pois as estrelas no esto paradas no espao. Essa coliso, violentssima, produziria a libertao de grande quantidade de energia e poderia reativar a estrela, ou pulveriz-la, produzindo uma grande nuvem que depois poderia se contrair e virar uma nova estrela. Embora os mecanismos propostos por Arrhenius sejam interessantes, eles no podem impedir a morte trmica do universo. Nenhum desses processos pode recuperar toda a energia perdida pelas estrelas. Esses e outros processos poderiam reativar parcialmente as estrelas, retardando a morte do universo; mas aos poucos a energia iria se perdendo pelo espao, sob forma de luz e radiao, sem retorno. Em 1931, a idia de um eterno retorno foi revivida pelo cientista ingls Arthur Eddington (1882-1944). Em uma conferncia muito famosa, apresentada em uma reunio da Sociedade de Matemtica de Londres, ele discutiu a questo da morte trmica do universo, tomando como ponto de partida as leis da termodinmica. De acordo com o segundo princpio da termodinmica, em todo sistema isolado a desordem (entropia) tende a aumentar, sempre, tendendo a um mximo. Se aplicarmos essa idia ao universo como um todo, ele deveria ter inicialmente uma entropia mnima (um estado altamente organizado, estruturado) e depois sua entropia deve ter aumentado sempre e continuar a aumentar no futuro. medida que a entropia aumente, a tendncia ser que a energia se distribua por todo o espao, ao invs de ficar concentrada nas estrelas; e toda vida, toda estruturao da matria, deveria desaparecer. Essa tendncia desordem e disperso de energia pode ser entendida com um exemplo simples. Suponhamos que houvesse uma sala totalmente fechada, onde fosse colocado, em um canto, um pedao de metal aquecido e, em outro canto, um fraco de perfume aberto. Se esperarmos bastante tempo, o que deve acontecer? O metal deve ir esfriando, e sua energia deve se distribuir pela sala toda. O perfume ir se evaporando, e espalhando-se pelo ar da sala, at ficar uniformemente distribudo. Esse seria o estado de desordem mxima, ou seja, de entropia mxima. Mas suponhamos que o universo j tivesse chegado ao estado de entropia mxima, estivesse morto, mas houvesse ainda um tempo infinito pela frente. O que aconteceria? Nada mais? Isso impossvel. A matria no estar totalmente parada (ainda haver energia e movimento); ela poder adotar novas formas, mais ou menos ao acaso. Essas novas formas estaro prximas ao estado de entropia mxima; ser difcil o surgimento de qualquer estrutura que se afaste muito desse estado. No exemplo da sala fechada, dissemos que o calor e o perfume ficaro distribudos de modo uniforme. Isso verdade aproximadamente. O ar da sala e o perfume so constitudos por molculas, que esto em movimento constante. Essas

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molculas no possuem todas velocidades exatamente iguais, mas colidem umas com as outras e podem aumentar ou diminuir de velocidade (desde que a energia total seja constante). Ao longo do tempo, formam-se na sala pequenas concentraes de energia e de perfume, ao acaso, em diferentes lugares e depois elas se dissolvem. Est sempre acontecendo alguma coisa. H uma probabilidade minscula (mas que no zero) de que todas as molculas do perfume estejam concentradas, em certo instante, em uma s metade da sala. igual probabilidade de se atirar uma moeda comum para o alto, tantas vezes quantas so as molculas da sala, e todas as vezes a moeda cair com a mesma face para cima. A probabilidade disso de 1/2 elevado ao nmero de molculas de perfume que existem na sala. Por exemplo: se o vidro continua 2 gramas de uma substncia aromtica de peso molecular 200, existiro aproximadamente 6x1021 molculas espalhadas pela sala, e a probabilidade de que todas se concentrem em uma s metade da sala de 1/2 elevado potncia 6x1021 que um nmero muito, MUITO pequeno: 0,000.000.000.000. ... seguido de quase dois sextilhes de zeros, e depois alguns algarismos diferentes de zero. claro que isso quase zero, mas no zero. Pode-se tambm calcular a probabilidade de que todas as molculas do perfume voltem, por acaso, ao mesmo tempo, ao vidro de onde saram. A probabilidade ainda menor, mas tambm no zero. H tambm uma chance mnima de que algumas molculas do ar adquirissem uma velocidade muito maior do que as outras, e fosse acumulando energia em cada coliso, at que elas absorvessem praticamente toda a energia do ar da sala e, depois, por acaso, colidissem contra o pedao de metal e o fizessem ficar to quente quanto no incio. claro que a probabilidade disso MUITO pequena. Mas, se o tempo disponvel for infinito, qualquer estado, por menos provvel que seja, acabar por ocorrer. Ou seja: se observamos a sala durante um tempo infinito, o perfume retornar ao vidro e o calor voltar a se concentrar no pedao de metal. Essa a idia que Eddington aplica ao universo como um todo. Em sua conferncia, que deve ter impressionado muito aos que o ouviam, ele afirmou: Se esperarmos bastante tempo, um certo nmero de tomos se arranjar, apenas por acaso, como esto presentemente arrumados nesta sala; e, apenas por acaso, as mesmas ondas sonoras surgiro de um sistema de tomos como as que esto agora brotando de meus lbios; elas atingiro os ouvidos de outros sistemas de tomos, arranjados pelo acaso de modo a assemelhar-se a vocs, e nos mesmos estados de ateno e de sonolncia. Essa imitao da reunio da Associao Matemtica se repetir muitas vezes de fato, um nmero infinito de vezes antes que t adquira um valor infinito. No me perguntem se eu espero que vocs acreditem que isso realmente ocorrer. Lgica lgica. Isso tudo o que eu digo. Os cientistas no tm certeza sobre at que ponto a idia de Eddington pode ser aplicada ao universo. Se a aceitarmos, o universo se repetiria sempre, ao acaso mas nem sempre do mesmo modo, pois devem surgir todas as variaes possveis, todas as possibilidades. Poderia haver uma seqncia do universo em que Eddington chegasse reunio da Associao Matemtica e ficasse sem voz, sendo incapaz de apresentar sua conferncia; outra seqncia em que ele apresentasse sua conferncia e ela fosse aceita por todos, e lhe dessem o Prmio Nobel; outra em que ele fosse assassinado logo depois da conferncia; e assim por diante. E cada uma delas ocorreria e se repetiria, um nmero infinito de vezes, no tempo infinito. Boa sorte, professor Eddington. CAPTULO 10 - A TEORIA DA RELATIVIDADE E A COSMOLOGIA MODERNA 10.1 A COSMOLOGIA NO SCULO XX

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No sculo XX, as teorias cosmognicas sofreram grande influncia dos novos conhecimentos astronmicos e de novas teorias fsicas. Sob o ponto de vista de conhecimento do universo, surgiram mtodos para se observar e medir as distncias e movimentos das galxias, para estudar a composio qumica e outras propriedades das estrelas. O desenvolvimento de telescpios mais potentes tornou possvel observar corpos celestes que esto a enormes distncias da Terra. E, a partir da metade do sculo XX, foram desenvolvidos mtodos para estudar diversos tipos de radiaes que vm do espao. Sob o ponto de vista terico, a fsica sofreu uma profunda revoluo nas primeiras dcadas do sculo XX. Surgiu a teoria da relatividade, que modificou a teoria da gravitao e introduziu mtodos matemticos totalmente novos, envolvendo o estudo do espao e do tempo. Surgiu a mecnica quntica, que trata das propriedades da radiao, dos tomos e de outras partculas. Desenvolveu-se a fsica nuclear, que levou ao conhecimento de fontes de energia antes desconhecidas e ao estudo de processos capazes de alterar ou de formar novos tipos de tomos. Todos esses desenvolvimentos foram trazendo novos elementos para o estudo do universo. difcil separar cada aspecto do outro, mas, para facilitar a compreenso, vamos tratar neste captulo apenas de um aspecto: o estudo desenvolvido em torno de 1930, sobre a dinmica geral do universo, de acordo com os conhecimentos que surgiram sobre os movimentos das galxias e sobre a gravitao. Os aspectos que envolvem as propriedades internas da prpria matria e sua transmutao sero examinados no prximo captulo. 10.2 A TEORIA DA RELATIVIDADE ESPECIAL Existem duas teorias da relatividade, como ser visto. A primeira delas surgiu no incio do sculo XX. No se deve pensar que a teoria da relatividade tenha sido criada por Einstein. Ele foi uma das pessoas que colaborou no desenvolvimento dessa teoria, e acabou se tornando o mais famoso. No entanto, essa teoria foi o resultado de estudos desenvolvidos por diversos cientistas, sendo os mais importantes deles Hendrik Lorentz (1853-1928), Henri Poincar (1854-1912) e Albert Einstein (18791955). Provavelmente Einstein no conseguiria fazer o que fez se antes dele no existisse o trabalho de Lorentz e de Poincar; e provavelmente as suas contribuies teoria da relatividade teriam sido feitas por outras pessoas, se ele nunca tivesse nascido. A cincia no a obra isolada de indivduos, mas um trabalho coletivo, em que muitos contribuem para o resultado final. A primeira teoria da relatividade (usualmente chamada teoria da relatividade especial) no tinha nenhuma relao direta com o estudo da gravitao. Ela surgiu por estudos sobre a luz, sobre a eletricidade e o magnetismo. Esses estudos mostraram, atravs de uma srie de experimentos, que no era possvel medir a velocidade com a qual a Terra se desloca pelo espao, por nenhum aparelho que esteja na prpria Terra. Ou seja: para qualquer experincia feita na prpria Terra, tudo se passa como se ela estivesse parada. Essa a idia bsica do princpio da relatividade. Esse resultado no era esperado. Quando foram feitas as tentativas de se medir a velocidade de translao da Terra pelo espao, havia vrias teorias fsicas que indicavam que isso devia ser possvel. Foi necessrio, por isso, modificar essas teorias, para explicar os resultados das experincias. Surgiram vrias conseqncias estranhas, como a descoberta de que um corpo que se move deve se contrair na direo do movimento; e que um relgio que se move deve se atrasar em relao a um relgio parado . No entanto, esses efeitos s so notados e medidos por um observador que no esteja se movendo junto com o objeto ou com o relgio: um observador que se desloque juntamente com o objeto ou

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o relgio no vai notar nenhuma mudana neles. Ou seja: esses efeitos dependem do observador, no so absolutos e sim relativos. A teoria da relatividade no tem nada a ver com o relativismo, que afirma que tudo relativo. Ela estabelece que algumas coisas so relativas, isso , dependem do observador (ou, mais exatamente, do referencial de medida), e determina as equaes que permitem calcular essas diferenas. Mas a teoria tambm estabelece que muitas coisas no so relativas: a carga eltrica de um objeto, o nmero de partculas dentro de uma caixa e a velocidade da luz, por exemplo, so grandezas absolutas: no dependem do observador. As mudanas que a teoria da relatividade introduziu nos conceitos de espao e de tempo so as mais importantes. O movimento influencia tanto o tamanho dos objetos como a durao dos fenmenos. No entanto, nem tudo relativo: a teoria indica que h uma outra grandeza, que depende tanto do espao como do tempo, que no se altera pelo movimento. Essa grandeza o intervalo relativstico s, que uma combinao de distncia L e de intervalo de tempo t: , onde c a velocidade da luz no vcuo. Criou-se assim, na teoria da relatividade, o conceito de um espao-tempo: uma conexo ntima entre o espao e o tempo, do qual eles so aspectos parciais. O espao-tempo algo de absoluto, que no depende do observador. Mas diferentes observadores podem estudar esse espao-tempo de diferentes perspectivas, que o decompem de modos diferentes em espao e tempo. Pode-se dar uma comparao para facilitar o entendimento dessa idia. Um crculo, dependendo do ngulo de que observado, pode parecer uma elipse, ou um crculo, ou uma reta. Essas aparncias (ou projees) dependem do observador, mas o crculo em si mesmo uma realidade que sempre a mesma, independentemente do ngulo do qual ele observado. Da mesma forma, o espao-tempo seria uma realidade, mas o espao e o tempo seriam apenas projees dessa realidade e, por isso, dependem do observador. 10.3 A TEORIA DA RELATIVIDADE GERAL E A GRAVITAO Embora esses primeiros estudos no tivessem nenhuma relao com o estudo da gravitao, os pesquisadores chegaram concluso de que todos os fenmenos (no s os relacionados com eletromagnetismo e ptica) deviam obedecer ao princpio da relatividade e que, portanto, tambm as foras gravitacionais deviam se comportar de um modo que no fosse influenciado pelo movimento da Terra (ou de qualquer outro corpo) pelo espao. Isso exigia uma mudana na teoria da gravitao. Vrias pessoas tentaram, ento, fazer alteraes na teoria gravitacional de Newton para que ela se tornasse aceitvel de acordo com o princpio da relatividade. Os primeiros a fazer esse tipo de tentativa foram Poincar e Lorentz. Os resultados no foram muito satisfatrios, mas mostraram que talvez a teoria modificada pudesse explicar uma das irregularidades dos movimentos planetrios que haviam sido notadas por Simon Newcomb (1835-1909) no final do sculo XIX. Depois, Einstein, Abraham e Hilbert prosseguiram o trabalho. Aos poucos, foi se tornando claro que no bastavam pequenos ajustes. Era preciso elaborar uma teoria completamente nova, com uma estrutura matemtica diferente, e que apenas em casos simples levasse aos resultados j conhecidos e explicados pela teoria de Newton. A passagem da antiga teoria da relatividade para a nova utilizou o chamado princpio de equivalncia. A idia desse princpio muito antiga: j se encontrava nas obras de Newton. O princpio de equivalncia afirma que, se vrios corpos estiverem caindo livremente, juntos, pela fora da gravidade, aquilo que acontece entre eles no influenciado por essa fora nem pela acelerao que os corpos tm: tudo se passa, entre esses corpos, como se eles estivessem em um local sem gravidade, sem

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acelerao. Por exemplo: se um avio, a grande altitude, perdesse de repente suas asas e comeasse a cair livremente, os passageiros dentre dele sentiriam como se no existisse gravidade: poderiam flutuar dentro do avio. Se, nessa situao, um passageiro jogar um objeto para outra pessoa, esse objeto parecer se mover em linha reta, ou seja, no vai se desviar para baixo. Assim, para os passageiros, os objetos possuem um movimento de acordo com a lei da inrcia: retilneo e uniforme, como se no estivessem sendo atrados pela Terra. Mas, para algum que no esteja caindo junto com o avio, a descrio muito diferente: o avio, todos os passageiros e todos os objetos esto caindo e esto, por isso, igualmente acelerados para baixo. Quando um objeto jogado de um passageiro para outro, ele adquire uma certa velocidade para o lado, mas continua caindo como antes, e, visto por esse observador, tem uma trajetria curva (em forma de parbola). Assim, aquilo que um movimento retilneo e uniforme para os passageiros, torna-se um movimento curvo e acelerado para o outro observador que no est caindo. Em um certo sentido, qualquer corpo se movendo em um campo gravitacional tem um movimento retilneo e uniforme. Mas a forma observada desse movimento depende do observador. O mesmo raciocnio indicado acima vale tanto para o movimento de um corpo como para o movimento da luz. No vcuo, quando no h nenhum campo gravitacional, a luz se move em linha reta, com velocidade constante. Se um feixe de luz estiver em um local onde existe campo gravitacional, mas estiver sendo estudado por um observador que est caindo nessa regio, tudo se passa como se no houvesse campo nenhum: o observador vai ver o feixe luminoso como uma reta. Mas para um outro observador, que no esteja caindo, a luz no estar se movendo em linha reta: o feixe luminoso ser curvo. Ou seja: a luz deve se encurvar, no campo gravitacional, quando vista por um observador que no est caindo. O princpio de equivalncia permite comparar uma regio sem gravidade com outra em que existe gravidade. Nessa comparao, preciso considerar objetos que esto caindo, com uma certa acelerao. Mas a teoria da relatividade especial s estudava sistemas de referncia sem acelerao. Por isso, os prprios mtodos da primeira teoria da relatividade no eram suficientes. Foi preciso utilizar um formalismo matemtico chamado clculo tensorial, com o qual possvel estudar qualquer tipo de movimento. Nesse formalismo, torna-se fcil trabalhar com o movimento retilneo uniforme que se torna curvo e acelerado, por exemplo, dependendo do observador. Mas as leis fsicas adquirem uma aparncia muito diferente do usual. Um movimento inercial, ou seja, retilneo e uniforme, por exemplo, passa a ser descrito assim:

onde os smbolos representam coordenadas do corpo que est se movendo, o smbolo que representa o tempo prprio:

e o smbolo

um modo abreviado de escrever 64 expresses do tipo:

onde os smbolos do tipo representam os elementos de uma matriz 4x4, chamada de tensor mtrico fundamental. Simples, no ?

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No podemos aqui explicar o que significa isso. Pode-se dizer que, utilizando o clculo tensorial, possvel descrever um espao-tempo curvo. A nova teoria da relatividade (ou relatividade geral) um estudo que utiliza essa noo de espaotempo curvo. Na teoria de Newton, a atrao gravitacional uma fora entre dois corpos, causada pelas suas massas. Na relatividade geral, um objeto cria em sua volta um campo gravitacional, que uma deformao do espao-tempo. Esse campo gravitacional no depende s da massa do objeto; depende da energia, das presses e movimentos de matria que existem em seu interior. A deformao do espao-tempo criada pelo objeto vai influenciar o movimento de outros corpos, fazendo com que eles se desviem. Muitas das coisas que descrevemos at agora, neste livro, possuem um aspecto matemtico mas tambm possuem uma descrio qualitativa isto , um modelo ou imagens que podemos utilizar para compreender a idia bsica. De um modo geral, esse modelo ou imagem surge antes do clculo matemtico e, por isso, ele pode ser explicado sem o acompanhamento matemtico. No entanto, h casos em que ocorre o contrrio. s vezes, a matemtica leva a determinados resultados e, depois disso, preciso tentar entender o que significam os clculos. Foi o que aconteceu com a teoria da relatividade geral. Nem Einstein, nem ningum, comeou imaginando um espao curvo para depois fazer clculos baseados nessa idia. O trabalho partiu de um formalismo matemtico que, para dizer a verdade, o prprio Einstein no compreendia bem, e esses clculos que acabaram levando teoria. Por isso, nesse caso em particular, qualquer explicao que no utilize matemtica artificial, e no pode dizer direito o que o contedo da teoria. No se deve pensar que a teoria da relatividade seja uma coisa incompreensvel. Ela pode ser compreendida e dominada por qualquer pessoa que tenha uma inteligncia normal, que seja capaz de ingressar em um curso universitrio da rea de cincias exatas e que disponha de vontade e tempo para se dedicar a essa teoria. Para uma pessoa nessas condies, pode-se dizer que mais fcil aprender a teoria da relatividade do que aprender a tocar piano, ou aprender a danar bal, por exemplo. No impossvel compreender a teoria da relatividade; mas impossvel compreend-la sem o uso da matemtica adequada. Mas vamos tentar continuar. A teoria da relatividade geral uma teoria muito mais complicada do que a teoria da gravitao de Newton mas, em situaes simples, leva ao mesmo resultado. Para se lanar foguetes e satlites, basta a teoria de Newton. Os movimentos dos planetas so explicados quase to bem por uma teoria quanto pela outra. Mas a teoria da relatividade geral leva a pequenas diferenas, e conseguiu explicar irregularidades do movimento de Mercrio que haviam sido descobertas por Newcomb. Em outros casos, a diferena pode ser bastante grande: isso ocorre quando se estuda o movimento da luz. Utilizando a fsica de Newton, possvel prever que, se a luz for constituda por partculas se movendo com altssima velocidade, ela vai ser desviada pela fora gravitacional. Pode-se calcular o valor desse desvio. Na teoria da relatividade geral, existe tambm um desvio da luz, mas que calculado de outra forma. O desvio previsto pela relatividade geral d o dobro do valor calculado pela fsica de Newton. E as medidas que j foram feitas desse fenmeno concordam muito melhor com a relatividade geral do que com a fsica de Newton. Esse foi um importante motivo para preferir a teoria da relatividade antiga teoria gravitacional newtoniana. 10.4 MODELOS RELATIVSTICOS DO UNIVERSO Como j foi dito, o campo gravitacional corresponde a uma curvatura do espao-tempo. Assim sendo, a presena de matria (ou energia) muda as propriedades geomtricas sua volta. Em casos normais, essas mudanas so

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pequenas. Mas para grandes quantidades de matria (como o universo inteiro), o efeito pode ser grande. Pouco depois do desenvolvimento da relatividade geral, diversos pesquisadores tentaram aplicar essa teoria ao estudo do universo como um todo. O objetivo era determinar uma distribuio de matria e o espao-tempo associado a essa configurao que fosse compatvel com a teoria. As duas primeira solues foram obtidas por A. Einstein e Willem de Sitter. Einstein procurou descrever um universo com uma distribuio uniforme de matria, por todo o espao (como um gs). Nosso universo no homogneo: ele tem concentraes de matria (nas galxias e nos diversos corpos celestes). Mas Einstein imaginou que um universo homogneo era uma boa aproximao inicial para uma teoria mais realista do universo. Ele sups que, se o universo comeasse dessa forma (com matria distribuda uniformemente, como um gs), a formao de galxias, estrelas e planetas no iria alterar, depois, esse equilbrio, e o universo poderia permanecer esttico, em grande escala. Assim, Einstein estava tentando, basicamente, resolver a questo da estabilidade do universo, ou seja, elaborar uma teoria que pudesse explicar por que as estrelas e as galxias se mantm a grandes distncias entre si, sem carem umas em direo s outras. Inicialmente, ele no conseguiu obter um modelo que pudesse ficar em equilbrio, ou seja, com a matria parada no espao. Se a matria estava inicialmente parada, ela adquiria um movimento de contrao (causada pela atrao gravitacional). Isso ocorria tanto supondo que o espao fosse infinito, como supondo que o espao fosse finito (de curvatura positiva). Mas, introduzindo uma alterao na teoria da relatividade geral, foi possvel obter um modelo em equilbrio, ou seja, um universo no qual houvesse uma matria homognea, isto , distribuda uniformemente por todo o espao, sem movimento nenhum. Havia, no entanto, uma srie de problemas com o universo de Einstein. Como foi dito, inicialmente Einstein no conseguiu obter um modelo em equilbrio, e por isso ele fez uma alterao na teoria da relatividade geral. Qual foi essa mudana? Ela consistiu, basicamente, em introduzir um fator chamado constante cosmolgica, que representa um tipo de repulso gravitacional. fcil compreender que, se existir uma repulso, ela pode anular a atrao gravitacional e fazer com que o universo fique em equilbrio. Assim, o que Einstein fez foi introduzir um truque na teoria, que no tinha justificativa fsica nenhuma, pois jamais se havia observado nenhum tipo de repulso associado gravitao. No havia justificativa fsica para introduzir essa idia. Nesse sentido, a introduo da constante cosmolgica no foi muito bem recebida. No entanto, como era uma alterao aceitvel, do ponto de vista matemtico, acabou sendo admitida no como uma realidade, mas como uma possibilidade a ser investigada. 10.5 UNIVERSOS CURVOS, EM EXPANSO OU CONTRAO O universo de Einstein tinha uma estranha caracterstica: as equaes levavam ao resultado de que o tamanho total do universo no devia ser infinito, e sim finito. Isso ocorria porque o espao-tempo deformado pela presena de matria e energia, e essa deformao, no caso, levava criao de um espao curvo, anlogo superfcie de uma esfera: se uma reta for prolongada sempre, nesse espao, ela deve retornar ao ponto de partida, depois de percorrer uma distncia finita. A distncia entre dois pontos quaisquer desse espao sempre finita. No entanto, esse espao no limitado: ele no tem uma superfcie ou barreira onde tudo termina. A partir de um ponto qualquer desse espao, sempre possvel caminhar em linha reta para qualquer direo. Todos os pontos so iguais entre si, no h nenhuma regio diferente das outras. O espao finito, mas ilimitado.

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O modo mais fcil de se pensar nesse tipo de espao por comparao com a superfcie de uma esfera. Nessa superfcie, uma reta prolongada sempre acaba retornando ao ponto de partida. E pode-se, de um ponto qualquer da esfera, traar retas em qualquer direo. Mas h uma diferena importante. A superfcie esfrica encurvada em uma direo determinada, em uma outra dimenso. O espao tridimensional no encurvado para lado nenhum, e no preciso supor que exista uma outra dimenso na qual o espao se encurve. A noo de espao curvo totalmente independente desse tipo de suposio. um conceito matemtico abstrato, que s pode ser representado de modo imperfeito, pela analogia da superfcie de uma esfera. Na teoria desenvolvida por Einstein, h uma relao matemtica simples entre a constante cosmolgica , o raio de curvatura do universo R e a densidade mdia do universo d:

(Nessa equao, G a constante da atrao gravitacional e c a velocidade da luz no vcuo). Ou seja: se soubermos o valor de uma dessas grandezas (a constante cosmolgica, o raio do universo ou a densidade mdia do universo), podese calcular as outras duas. Alguns pesquisadores continuaram a investigar as conseqncias da teoria, mais como um exerccio matemtico do que como uma tentativa de descrever a realidade. Um desses pesquisadores foi o matemtico russo Alexander Friedmann. Em 1922, ele estudou modelos do universo que fossem homogneos, mas sem impor a condio de que o universo fosse esttico. Ele mostrou que havia vrias possibilidade, de acordo com a relatividade geral. Podiam ser descritos modelos em que o universo comeasse sem movimento nenhum, e depois comeasse ou a se contrair (aumentando de densidade) ou a se dilatar (diminuindo de velocidade). Isso dependia, basicamente, da densidade e da presso inicial do universo. Se fossem muito pequenas, a atrao gravitacional no seria capaz de compensar a repulso csmica, e por isso haveria uma expanso. Se a densidade inicial do universo fosse muito alta, a atrao gravitacional seria maior do que a repulso csmica e o universo iria se contrair. Em cada um dos dois casos, a contrao ou expanso, uma vez iniciada, no deveria parar mais, ou seja: se o universo comeasse a se contrair, ele deveria ir diminuindo de tamanho at virar um ponto; e se comeasse a se dilatar, deveria aumentar de tamanho, com sua densidade tendendo a zero e seu raio tendendo a infinito. Outros pesquisadores, Robertson e Walker, desenvolveram depois trabalhos semelhantes ao de Friedmann, estudando todas as possibilidades matemticas da teoria. Eles estudaram outros tipos de situaes hipotticas. Se o universo no estivesse inicialmente parado, mas j tivesse um movimento inicial de contrao ou repulso, o que aconteceria? Haveria vrias possibilidades: se ele j estivesse se contraindo e tivesse densidade maior do que a densidade de equilbrio, ele iria continuar a se contrair. Mas se sua densidade inicial fosse menor do que a densidade de equilbrio, ele poderia se contrair um pouco, depois parar, e por fim se expandir. Mas, depois dessa expanso, no poderia mais se contrair: a expanso seria ilimitada. Se o universo tivesse uma densidade inicial maior do que a densidade de equilbrio e estivesse de expandindo, ele poderia ou ultrapassar a densidade de equilbrio e se expandir sempre, ou parar de se expandir antes disso, e, nesse caso, ele iria se contrair de novo. Poderiam, nesse caso, existir pulsaes: o universo se contrairia ao mximo, depois aumentaria de tamanho at um tamanho mximo, depois se contrariria de novo, e assim por diante.

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Todos esse modelos relativsticos descreviam universos homogneos, ou seja: universos que, em grande escala, sejam iguais em todas as regies. H dois motivos para se estudar esse tipo de modelos. Um motivo matemtico: se supusermos que o universo tem regies muito diferentes umas das outras, o estudo terico do universo pode se tornar intratvel, pela complexidade das equaes. Outro motivo filosfico: se no admitirmos que o universo semelhante em todas as regies, torna-se impossvel um estudo de cosmologia, pois s podemos observar a regio do universo em que estamos. Se as outras regies distantes fossem muito diferentes, no poderamos adivinhar como elas so e seria impossvel fazer uma teoria do universo. Por isso, adota-se o chamado princpio cosmolgico, que afirma exatamente que todas as regies do universo so semelhantes entre si. Esse princpio no estabelecido pela observao: uma suposio que nos permite fazer uma teoria sobre o universo. O trabalho inicial de Friedmann no despertou muita ateno. Parecia uma simples brincadeira matemtica, sem relao nenhuma com o universo conhecido. No entanto, houve uma interessante coincidncia entre a pesquisa terica e o estudo experimental do universo, nessa poca. Ao mesmo tempo em que estavam sendo criados os modelos cosmolgicos relativsticos, os astrnomos descobriram que o universo era muito maior do que se pensava; e comearam a perceber que o universo, em grande escala, no estava parado. Ele parecia estar crescendo, ou seja, expandindo-se. 10.6 O MOVIMENTO DAS GALXIAS Como j vimos, Kant havia proposto, na metade do sculo XVIII, que o universo seria constitudo por um grande nmero de galxias, cada uma delas sendo um imenso conjunto de estrelas, como nossa Via Lctea. No entanto, no incio do sculo XIX, as observaes de Herschel levaram a acreditar que as nebulosas em espiral e elpticas eram apenas nuvens de gases relativamente pequenas, que estavam se condensando para formar uma estrela. Mas Herschel estava enganado. No incio do sculo XX, quando foram construdos os primeiros grandes telescpios modernos, nos Estados Unidos, foi possvel observar essas nebulosas com uma ampliao muito maior, e perceber que elas eram conjuntos de estrelas, e no nuvens de gs. Logo depois, graas principalmente ao trabalho do astrnomo Edwin Hubble, foi possvel medir as distncias de algumas galxias e perceber que elas esto muito mais distantes do que as estrelas da Via Lctea, sendo, portanto, outros universos, por assim dizer. No possvel medir-se diretamente a distncia ou a velocidade das estrelas e das galxias. Os astrnomos avaliam essas distncias e velocidades indiretamente. Para as estrelas mais prximas da Terra, mede-se a distncia por paralaxe, isto , observando-se as mudanas aparentes de posio das estrelas medida que a Terra vai e volta em sua rbita. Uma vez que se mediu a paralaxe de algumas estrelas e elas foram bem estudadas, foi possvel determinar a distncia de outras estrelas semelhantes a essas comparando suas grandezas aparentes, ou seja, a intensidade da luz que recebemos dessas estrelas: o brilho aparente da estrela inversamente proporcional ao quadrado da sua distncia at ns. Suponhamos que duas estrelas so do mesmo tipo, mas que uma delas parece ser cem vezes menos brilhante do que a outra. Ela deve estar a uma distncia dez vezes maior do que a outra. Se soubermos a distncia da primeira, determinaremos a distncia da outra. Mas como podemos saber se uma estrela , de fato, do mesmo tipo que uma outra? Nem sempre isso possvel. H, no entanto, estrelas especiais que so utilizadas para isso. Um dos tipos mais importantes so as cefeidas. Elas so estrelas pulsantes, que possuem um brilho varivel: sua luminosidade aumenta e diminui periodicamente, oscilando. Descobriu-se que as cefeidas que possuem o mesmo tempo de oscilao possuem tambm o mesmo tamanho, massa e

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luminosidade. Por isso, se forem observadas duas cefeidas de mesmo tempo de pulsao, mas brilhos diferentes, isso permite comparar as suas distncias at ns. Utilizando-se esse e outros truques, os astrnomos conseguem determinar, indiretamente, a distncia das estrelas at ns, e tambm a distncia das galxias. A medida das velocidades dos astros tambm indireta. Ela se baseia na medida de um efeito chamado desvio para o vermelho, observado no espectro luminoso das estrelas. Vamos explicar esse efeito atravs de uma comparao com o som. Os sons mais finos ou agudos possuem uma freqncia maior do que os sons grossos, baixos ou graves. A freqncia do som que ouvimos no sempre igual freqncia do som que est sendo produzido e emitido. Ela depende tambm da velocidade com a qual o objeto sonoro se afasta ou aproxima de ns. Suponhamos, por exemplo, que uma ambulncia vem correndo a alta velocidade por uma rua, com sua sirene ligada. Quando ela est se aproximando de ns, seu som fica mais agudo e, quando ela est se afastando, o som fica mais grave . Isso chamado de efeito Doppler-Fizeau para as ondas sonoras. Ocorre uma coisa parecida, com qualquer outra onda. A luz tambm muda sua freqncia, quando um objeto luminoso se aproxima ou se afasta de ns. Quando ele se aproxima, a luz que chega at ns tem uma freqncia mais alta e, quando ele se afasta, a luz tem uma freqncia mais baixa. No espectro luminoso, as freqncias mais altas so as correspondentes s cores azul e violeta; e as freqncias mais baixas so as correspondentes ao vermelho. Assim, se um objeto luminoso se aproximar de ns com altssima velocidade, sua cor tender a ficar mais azulada; e, se ele se afastar de ns a uma velocidade muito alta, sua cor tender a ficar avermelhada (esse o desvio para o vermelho). Com velocidades relativamente pequenas (de um automvel, avio ou mesmo foguete), no se nota nenhum efeito significativo para a luz; esse efeito s pode ser notado com velocidades muito grandes, comparveis velocidade da prpria luz (300.000 km/s). S podemos saber que uma luz ficou mais avermelhada ou azulada se soubermos como ela quando est parada. Assim, se observamos uma estrela avermelhada ou azulada, isso no quer dizer que ela est se afastando ou aproximando de ns a uma grande velocidade. Pois ela pode no ser branca, e sim exatamente da cor observada, e estar parada. A cor das estrelas depende de vrios fatores, e principalmente de sua temperatura: normalmente, as estrelas de maior temperatura so azuladas e as estrelas de menor temperatura so avermelhadas, em sua superfcie. As mudanas de cor associadas velocidade so, na verdade, medidas atravs de mais um truque utilizado pelos astrnomos. Eles utilizam certos riscos ou linhas que aparecem no espectro luminoso das estrelas, como pontos de referncia, para medir esse desvio da luz para o azul ou para o vermelho. Foi em torno de 1917 que foram realizadas as primeiras medidas de velocidade e distncia das galxias mais prximas de ns. Essas primeiras medidas mostraram que algumas galxias estavam se aproximando de ns, enquanto que outras estavam se afastando. Em 1922, j tinham sido medidas as velocidades de 40 galxias, e verificou-se que 36 delas se afastavam de nosso sistema. Estudos posteriores, feitos por Edwin Hubble e outros astrnomos, mostraram que as nicas galxias que parecem estar se aproximando de ns so as mais prximas. As mais distantes esto sempre se afastando, e as mais distantes esto se afastando mais depressa do que as mais prximas. Depois de uma grande srie de medidas, Hubble concluiu que a velocidade de afastamento das galxias era aproximadamente proporcional s suas distncias de ns. Isso no quer dizer que estejamos no centro do universo e que nossa regio do universo tenha algo de especial. Ns s podemos observar e medir as estrelas e galxias a partir de nossa posio, de nosso ponto de vista; e parece que quase todas as galxias esto fugindo de ns. Mas se estivssemos em qualquer

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outro ponto do universo, em outra galxia, tambm observaramos que todas as galxias parecem se afastar desse ponto. Suponhamos que a Terra estivesse aumentando de raio, e se expandindo. Se em um certo tempo ela dobrasse de tamanho, todas as distncias sobre a Terra ficariam tambm o dobro. Se fizesse medidas das distncias entre Salvador e cada uma das outras capitais brasileiras, seria possvel notar que todas as capitais esto se afastando de Salvador, e que as mais distantes esto se afastando mais rapidamente do que as mais prximas ( claro que todas as distncias dobram ao mesmo tempo, mas dobrar a distncia entre Salvador e Porto Alegre um aumento muito maior do que dobrar a distncia entre Salvador e Belo Horizonte). Se tivessem apenas essa informao, os habitantes de Salvador poderiam imaginar que esto no centro de um estranho processo, em que todos esto fugindo de Salvador. Mas no nada disso. Todas as cidades tero exatamente a mesma impresso. Est ocorrendo uma expanso geral, para todos os lados, e no existe um centro dessa expanso. Deve estar ocorrendo a mesma coisa no universo: todas as galxias esto se afastando umas das outras, e qualquer uma delas que seja habitada deve observar o mesmo fenmeno que ns observamos. A equao que relaciona a velocidade V das galxias com sua distncia D muito simples: uma proporcional outra. V = H.D A constante H (constante de Hubble) obtida dividindo-se a velocidade de afastamento das galxias por suas distncias. Se a velocidade for dada em km/s e a distncia em km, o valor da constante de Hubble ser dado em 1/s (ou seja, as unidades de distncia se cancelam). Em 1931, Hubble havia realizado muitas medidas, obtendo, em mdia, o valor: H = 0,000.000.000.000.000.018/s, ou seja, 1,8x1017 /s Esse nmero indica que galxias que estejam a uma distncia de um milho de anos-luz (cerca de 9,46x1018 km de distncia) devem ter, em mdia, uma velocidade de 170 km/s de afastamento de nosso sistema. A regra no vale para galxias prximas (com distncia de apenas alguns milhares de anos-luz), que podem estar at se aproximando, ao invs de se afastarem. Tambm no se sabe se a proporcionalidade entre velocidade e distncia vale sempre, mesmo para galxias que estejam a enormes distncias de ns. importante fazer um alerta, aqui: a mudana de freqncia da luz o nico efeito que nos permite medir as velocidades das galxias. Acreditamos que esse efeito , realmente, produzido pelo movimento das galxias. Mas poderia existir uma outra causa, que produzisse essa mudana da luz. Na verdade, j foram publicados muitos trabalhos cientficos propondo outras explicaes para o desvio para o vermelho. Mas, at hoje, a maior parte dos cientistas prefere aceitar a explicao mais simples: que aquilo que Hubble mediu , realmente, a velocidade das galxias. Quando esses dados astronmicos foram comparados aos resultados da teoria da relatividade geral, chegou-se concluso de que nosso universo, ao invs de ser esttico como Einstein pensava, est na verdade se expandindo. Todas as distncias do universo esto aumentando simultaneamente, numa mesma proporo. A partir de ento, tornou-se extremamente importante voltar a estudar os modelos relativsticos em que o universo, ao invs de estar sempre parado, pode estar se expandindo. 10.7 O MODELO DE UNIVERSO EM EXPANSO DE LEMAITRE Foi em 1925 que os dados astronmicos foram conectados teoria da relatividade geral, por Georges Lematre. Ele se interessou pelo tema depois de tomar conhecimento das medidas realizadas por Hubble. Sem conhecer os trabalhos de Friedmann, Lematre deduziu de novo vrios dos seus resultados, estudando no entanto apenas modelos de universo em expanso. Os resultados de Lematre foram

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publicados em 1927. Pouco depois, outro cientista, H. R. Robertson, sem conhecer esses trabalhos, descobriu de novo as mesmas solues e as publicou. Foram esses trs cientistas Friedmann, Lematre e Robertson que propuseram os modelos de um universo em expanso, e no Einstein, a quem muitas vezes se atribui essa idia. Lematre props o seguinte modelo para o universo: ele sups que, inicialmente, o universo seria do tipo proposto por Einstein: um espao cheio de um gs, com densidade praticamente igual em todos os pontos, e em equilbrio. Mas em todo gs existem partculas que se movem e que podem se aproximar ou afastar, ao acaso. Assim, podiam surgir e desaparecer pequenas concentraes de matria, no espao. Se elas fossem muito pequenas, acabariam por se desfazer logo depois. Mas por acaso, depois de um tempo muito longo, poderiam surgir concentraes maiores de matria. Quando isso acontecesse, essas grandes nuvens de gs comeariam a se contrair, aumentando de densidade e se separando do restante do gs que constitui o universo inicial. Lematre supe o surgimento de grande nmero dessas condensaes, por todo o espao. Isso vai diminuir a presso do gs, nos espaos intermedirios. Com essas modificaes do universo, o equilbrio inicial se rompe, e pode-se mostrar, teoricamente, que ele deve comear a se expandir. Lematre sups que dentro das grandes nuvens em contrao iriam se formar as galxias isoladas ou certos pequenos grupos de galxias; e que esses grupos se afastariam uns dos outros por causa dessa expanso geral do universo. As equaes desenvolvidas por Lematre mostraram que essa expanso, no incio, seria muito lenta, mas que ela iria aumentando sempre pois a repulso csmica vai aumentando com a distncia, e a atrao gravitacional vai diminuindo. Assim, depois que a expanso comeasse, o raio do universo iria aumentar exponencialmente com o tempo, ou seja, seria multiplicado por um mesmo fator de tempos em tempos iguais. A velocidade de afastamento das pores de matria tambm iria crescendo de forma exponencial; e essa velocidade seria proporcional distncia como foi verificado por Hubble, atravs de suas medidas de velocidades de galxias. No entanto, essas velocidades no seriam constantes, e sim variveis. Se fosse possvel observar o universo um bilho de anos atrs, por exemplo, as galxias estariam se movendo a uma velocidade bem menor do que a atual. No temos uma mquina do tempo para voltar atrs. Mas, de certo modo, podemos ver como era o universo muito tempo atrs: observando as galxias mais afastadas. As galxias mais distantes que se podia observar em torno de 1930 estavam a distncias de 100 ou 200 milhes de anos-luz. Isso significa que a luz demora 100 ou 200 milhes de anos para vir delas at ns, e que a imagem que estamos captando agora delas no mostra como elas so, mas sim como eram h 100 ou 200 milhes de anos. Se o universo est se acelerando, essas galxias mais distantes, no passado, deveriam ter uma velocidade menor do que a prevista pelas medidas realizadas a partir de galxias prximas, que mostram a velocidade atual. Ou seja: elas deveriam se afastar da lei de proporcionalidade de Hubble. Mas as medidas realizadas naquela poca no mostraram nenhuma diferena clara de velocidade para essas galxias mais distantes. Elas pareciam obedecer lei de proporcionalidade entre distncia e velocidade, como as outras. Como as medidas eram muito difceis e imprecisas, no foi possvel chegar a nenhuma concluso clara. O modelo de Lematre foi tambm desenvolvido e apoiado por Arthur Eddington. Dentro das vrias opes disponveis de modelos relativsticos, esse tipo de universo era apenas um dos possveis. Por que escolher este e no algum outro universo em expanso? A escolha no se baseava nem em clculos, nem em observaes. A grande vantagem desse modelo sobre os outros (pelo menos de acordo com Eddington) seria um aspecto filosfico: ele elimina o problema do incio do universo, j que pode assumir um passado infinito. Em uma conferncia, em 1931, Eddington comenta:

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Filosoficamente, a noo de um incio da ordem atual da natureza me parece repugnante. Em um livro publicado posteriormente, pode-se notar de modo ainda mais claro que Eddington tem um motivo no-cientfico para essa escolha: As opinies relativas ao princpio das coisas caem quase fora do terreno do argumento cientfico. No podemos dar razes cientficas para explicar por que o mundo foi criado de um modo de preferncia a um outro. Mas suponho que todos temos um sentimento esttico na questo. J que no posso evitar tocar nesta questo do comeo, pareceu-me que a teoria mais satisfatria seria aquela que fizesse que esse comeo no fosse demasiado repentino do ponto de vista esttico. Esta condio s pode ser satisfeita por um universo de Einstein com todas as foras principais em equilbrio. Segundo isto, o estado primordial de coisas que imagino uma distribuio uniforme de prtons e eltrons, extremamente diluda e enchendo todo o espao (esfrico), que permanea quase em equilbrio por um tempo muito grande, at que prevalea sua inerente instabilidade. curioso que Lematre no gostou da justificativa que Eddington deu para o estado inicial do universo. Lematre era um religioso, e deve ter percebido, atravs do trabalho de Eddington, que esse modelo tornava desnecessria a existncia de Deus. Como resultado imediato do artigo de Eddington, Lematre mudou suas idias. Apenas 6 semanas aps a publicao do trabalho de Eddington, ele publicou, na mesma revista, o primeiro esboo de uma nova teoria. Nessa teoria, ele rejeita totalmente o modelo de Einstein como sendo o estado inicial do universo, e prope, pelo contrrio, que o universo teve um incio brusco. Ele prope, nessa nova teoria, que medida que recuarmos para o passado encontraremos o universo em um estado mais concentrado, tanto sob o ponto de vista de energia como de matria. Ele supe que o universo pode ter surgido, inicialmente, sob a forma de poucas ou mesmo de uma nica partcula, completamente diferente das conhecidas, e que foi depois se dividindo, fragmentando e criando um universo em expanso. Ele sugere que essa partcula inicial poderia ser um super-tomo, com peso atmico igual soma dos pesos atmicos de todas as partculas do universo. Como esse incio do universo brusco, e diferente de qualquer coisa que conhecemos, abrese nessa teoria a possibilidade de introduzir a necessidade de Deus, para criar o tomo primitivo do qual surgiu tudo. Esse tomo seria instvel, ou seja, radioativo, e iria se quebrando, emitindo radiaes e partculas de muitos tipos. Esses pedaos constituiriam toda a matria atualmente conhecida. Lematre chega a sugerir que dentro das estrelas poderiam existir grandes pores radioativas desse tomo primitivo, o que proporcionaria a energia que elas desprendem. Assim, as estrelas seriam corpos que teriam se originado de uma fragmentao e no de uma condensao. As galxias teriam se formado depois, pela reunio de uma nuvem de estrelas j formadas o contrrio do que se supunha antes. medida que o super-tomo inicial fosse se quebrando, comearia a expanso do universo. Lematre sups que essa expanso obedeceria s leis da relatividade geral. 10.8 PROBLEMAS DA TEORIA DE LEMATRE Havia, no entanto, um grave problema. Se o universo tivesse se expandido a partir de um estado muito concentrado, sua velocidade de expanso inicial deve ter sido maior do que a atual. A velocidade atual conhecida, por isso pode-se calcular o tempo mximo que j poderia ter decorrido desde o incio da expanso do universo. Supondo-se a velocidade constante, temos que o tempo seria dado pela distncia dividida pela velocidade: T = D/V

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Utilizando a relao de Hubble (V = H D), deduz-se imediatamente que esse tempo T deve ser 1/H, ou seja, o inverso da constante de Hubble. Como a constante tinha o valor de 1,8x1017 /s, o tempo decorrido desde o incio da expanso seria de 1/(1,8x1017/s), ou seja, 5,5x1016 segundos. Isso corresponde a 1,8 bilhes de anos. Essa seria a idade mxima do universo se a velocidade fosse constante. Se a velocidade das galxias est diminuindo (por causa da atrao gravitacional), o tempo seria inferior a 1,8 bilhes de anos. Mas isso introduzia um problema: nessa poca, estimava-se que a Terra tinha se formado cerca de 2 bilhes de anos atrs, e isso seria impossvel, por esse modelo. No entanto, os cientistas so bastante espertos, e com algum trabalho conseguem dar um jeito e adaptar suas idias de tal forma a ficarem aceitveis. Como vimos, a teoria da relatividade geral permite uma grande variedade de modelos. Lematre vai mudar a sua teoria. Ele continua a admitir que o universo comeou como um super-tomo que se dividiu e expandiu. Mas supe que, durante essa expanso, o universo j ultrapassou a densidade caracterstica do modelo de Einstein a densidade na qual a atrao gravitacional igual repulso csmica. At chegar a esse estgio, a velocidade de expanso estava diminuindo, e Lematre vai supor que era muito pequena, quando chegou densidade de equilbrio. Como, nesse estgio, o universo no tem nenhuma tendncia a se contrair nem a se dilatar, e sua velocidade era muito pequena, ele deve ter mantido essa baixa velocidade durante um grande tempo, e s aos poucos foi aumentando de novo sua velocidade, medida que a repulso csmica ultrapassou a atrao gravitacional. A partir da, a velocidade iria crescendo cada vez mais rapidamente. De acordo com esse modelo, o tempo que pode ter decorrido desde o incio da exploso do tomo primitivo no pode ser calculado a partir do valor atual da constante de Hubble: ele pode ser muito superior ao que foi indicado acima. Assim, era possvel conciliar esse modelo com qualquer idade que se quisesse atribuir Terra ou s estrelas. importante comentar um pouco o esprito geral da proposta de Lematre. Existem teorias que fazem clculos e previses muito claros, que permitem comparaes precisas com a observao. Mas h teorias em que h muitos fatores que podem ser alterados vontade, e que podem ser sempre adaptados, qualquer que seja o fato observado, de modo que a teoria sempre pode ser salva. A teoria da relatividade geral surgiu, inicialmente, como uma teoria muito clara e definida, com a possibilidade de fazer clculos e predies que no podiam ser ajustados. Por exemplo: quando se observou, em 1919, o desvio gravitacional da luz, a teoria havia feito uma previso muito clara sobre o valor desse desvio. Se as medidas tivessem dado um valor que fosse a metade ou o dobro da previso, no haveria nenhum jeitinho que pudesse salvar a teoria da relatividade. Ela teria que ser abandonada ou sofrer uma mudana radical. A situao mudou, no entanto, quando Einstein introduziu a constante cosmolgica: a teoria se tornou muito mais malevel. Como o valor dessa constante no conhecido e no determinado pela teoria, pode-se ajustar esse valor de tal modo que os clculos concordem com a observao. Como havia ainda outros fatores ajustveis na teoria, era possvel, em princpio, um nmero infinito de modelos cosmolgicos diferentes, todos eles satisfazendo os fatos conhecidos. Ou seja: era totalmente impossvel justificar a escolha de um desses modelos ao invs de um outro. claro que, com o passar do tempo e com novos tipos de observaes, fica mais difcil adaptar os modelos cosmolgicos aos fatos. O nmero de modelos possveis diminui, mas podem ao mesmo tempo surgir outros totalmente diferentes, que possam explicar os novos fatos conhecidos. Pode at acontecer que nenhum modelo seja compatvel com os fatos. Nesse caso, a atitude mais neutra e sbia seria recusar todos os modelos e admitir nossa ignorncia. Mas ocorre que os cientistas no se conformam em defender apenas aquilo que totalmente seguro e comprovado. Por fatores de muitos tipos pessoais, sociais, que nada tm a ver com

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a cincia eles podem ser envolver com determinada idia e defend-la mesmo se ela no tem uma boa base cientfica. No caso de Lematre parece ter acontecido exatamente isso: as suas idias religiosas eram to importantes, que ele foi levado a adotar um novo modelo de universo, que tivesse um incio bem definido, e que pudesse introduzir a necessidade de Deus. 10.9 A COSMOLOGIA E OS DADOS ASTRONMICOS Dependendo dos conhecimentos disponveis em cada poca, possvel escolher entre vrias alternativas. As observaes astronmicas no decidem qual a teoria correta e por isso esses fatores pessoais ou subjetivos podem pesar bastante. Eles servem para preencher a ignorncia cientfica. Para se poder limitar ou escolher cientificamente um modelo cosmolgico relativstico, necessrio conhecer certos valores do universo. H uma srie de grandezas que, em princpio, poderiam ser medidas, e que serviriam para delimitar o modelo: a) a densidade mdia atual do universo; b) a idade atual do universo; c) o valor atual da constante de Hubble, ou seja, da velocidade de afastamento das galxias; d) o valor da acelerao atual do movimento das galxias. A densidade mdia do universo pode ser estimada calculando-se a massa das galxias e a distncia entre elas. Se esses dados forem conhecidos, pode-se dividir a massa das galxias pelo volume total ocupado por elas, para achar essa densidade. Mas no muito fcil calcular a massa das galxias; e, alm disso, poderia existir uma quantidade indeterminada de matria invisvel, no espao entre as galxias. Esses so os principais fatores de incerteza dessa grandeza. Os valores estimados para essa densidade mdia, desde 1930, variam entre 1028 g/cm3 e 1031 g/cm3. Ou seja: os valores variam entre um mnimo e mil vezes esse mnimo. A idade atual do universo no pode ser medida, propriamente; mas pode-se estimar a idade de alguns corpos do universo (planetas, meteoritos, estrelas, galxias), o que vai determinar a idade mnima do universo. Durante o sculo XX, as avaliaes da idade da Terra e de outros corpos celestes foram aumentando gradativamente, passando de cerca de um bilho de anos para cerca de 5 bilhes de anos, atualmente. H meteoritos cuja idade foi avaliada em mais de dez bilhes de anos. Isso mostra que essas avaliaes so bastante imprecisas. Mas, de qualquer forma, necessrio que a idade do universo seja superior a alguns bilhes de anos. O valor da constante de Hubble determinado medindo-se a velocidade das galxias e as suas distncias. A velocidade medida pelo desvio do espectro luminoso para o lado vermelho. As distncias das galxias so muito mais difceis de medir. Durante o sculo XX, houve sucessivas correes para as distncias estimadas das galxias, que mudaram muito o valor da constante de Hubble. Do seu valor inicial de 1,8x1017 /s, seu valor passou para 4 ou 10 vezes menos, pois descobriu-se que as galxias estavam 4 ou 10 vezes mais distantes do que se pensava antes. Pode ser que esse valor ainda sofra alguma reviso. Por fim, a medida da acelerao do movimento das galxias (se existir) depende de se poder comparar o valor da constante de Hubble para galxias prximas, com o valor obtido para as galxias mais distantes. Essa comparao muito difcil e incerta. At hoje, no se sabe se essa acelerao negativa, positiva ou nula. Houve medidas realizadas em 1970 por Alan Sandage, que parecem indicar que ela negativa, ou seja, que a velocidade das galxias parece estar diminuindo. Mas os resultados obtidos eram muito imprecisos e no foi possvel confirm-los. Talvez fosse possvel, tambm, medir o raio do universo, a partir de suas propriedades geomtricas. Se isso fosse possvel, introduziria mais uma grandeza importante nas equaes cosmolgicas. O universo pode ser aberto (infinito) ou

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fechado (finito). Se ele for aberto, sua curvatura pode ser nula (espao euclidiano) ou negativa (espao hiperblico). Se ele for fechado, sua curvatura necessariamente positiva. Seria possvel tentar determinar o tipo de curvatura (e at o seu valor) por contagens de galxias distantes. Se a geometria for euclidiana, e se as galxias estiverem distribudas ao acaso pelo espao, ento o nmero total de galxias deve aumentar com o volume observado, que seria proporcional ao cubo da distncia. Se a curvatura for positiva, o volume no deve aumentar com o cubo da distncia, mas de um modo mais lento e, portanto, seria observada uma relativa falta de galxias distantes. Se a curvatura for negativa, o volume deve aumentar mais rapidamente do que o cubo da distncia, e ento deve ser observado um excesso de galxias distantes. Mas as observaes no permitem concluir nada. Por outro lado, sob o ponto de vista da teoria, existem trs fatores principais que podem ser ajustados: a) o valor da constante cosmolgica; b) o sinal da curvatura do espao; c) a situao inicial do universo. Se os quatro fatores observacionais indicados acima (densidade do universo, idade do universo, constante de Hubble e acelerao do universo) fossem conhecidos, seria possvel determinar os trs fatores tericos aqui colocados. Mas, dadas as incertezas existentes, possvel fazer muitos ajustes nos fatores tericos, de tal forma que a dinmica do universo no pode ser determinada. Muitas vezes, os jornais e as revistas apresentam a teoria da expanso do universo de um modo totalmente distorcido, como se j se tivesse conseguido medir perfeitamente todas as grandezas astronmicas importantes e fosse possvel saber exatamente como o universo e como ele se expande. Na verdade, nosso conhecimento ainda muito imperfeito. As observaes e medidas so muito difceis, e exigem anos e anos de trabalho de muitos astrnomos s vezes, sem levar a resultados definidos. claro que sabemos, atualmente, muito mais do que cem anos atrs; mas no sabemos tanto quanto gostaramos de saber, nem sabemos tanto quanto os jornais e revistas divulgam. CAPTULO 11 - A CRIAO DA MATRIA E O BIG BANG 11.1 A RADIOATIVIDADE E A ENERGIA DO SOL Paralelamente criao da teoria da relatividade e ao estudo do movimento das galxias, desenvolveu-se, no sculo XX, o conhecimento da radioatividade e da fsica nuclear. Esse conhecimento levou a uma teoria para explicar a prpria formao dos elementos qumicos que constituem o universo. Como vimos, no sculo XIX no houve nenhuma teoria fsica que pudesse explicar satisfatoriamente a origem da energia do Sol e das estrelas: segundo o conhecimento da poca, era impossvel que o Sol pudesse estar emitindo sua energia h cem milhes de anos ou mais. No final do sculo XIX e incio do sculo XX, a descoberta da radioatividade e o incio dos estudos nucleares mudou a situao. Primeiramente, descobriu-se que os elementos radioativos eram capazes de emitir radiaes de alta energia. Verificou-se que, para alguns elementos (como o urnio), a radioatividade podia durar muitos milhes de anos. Essa poderia, talvez, ser a fonte de energia das estrelas. Se elas contivessem uma grande quantidade de materiais radioativos, isso poderia produzir uma energia adicional, no seu interior, durante muito tempo. Mas essa idia no resistiu a um estudo mais aprofundado. Era necessrio que os elementos radioativos fossem de longa durao e, ao mesmo tempo, que emitissem bastante energia. Verificou-se que se houvesse menos de 1% de materiais como o urnio no Sol, isso no poderia aumentar muito seu tempo de vida. Se todo o

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Sol fosse constitudo por urnio, sua vida poderia ser de algumas centenas de milhes de anos de acordo, ento, com os estudos geolgicos mas ele j deveria estar agora se esgotando. Mas pode existir tanto material radioativo no Sol? Ele deve ter se formado da mesma nuvem que originou os planetas; como os elementos radioativos existem em pequena quantidade na Terra, pouco provvel que possa existir uma proporo muito grande desses elementos no Sol. Ao invs de trazer solues, a descoberta da radioatividade trouxe problemas ainda maiores para a teoria da energia do Sol. Pois, com o estudo dos materiais radioativos, descobriu-se a possibilidade de medir a idade das rochas que continham urnio e outros elementos semelhantes. Isso feito determinando-se a porcentagem do urnio que tinha se desintegrado e transformado em outros elementos, desde a formao da rocha. Com esse novo mtodo de datao de rochas, foi possvel testar as avaliaes do gelogos e verificou-se que elas eram, em geral, corretas. Pior ainda: foram descobertas rochas com idade de mais de um bilho de anos, o que tornava ainda mais difcil entender como o Sol ainda podia estar quente e irradiando energia at hoje. Surgiram propostas de que talvez a Terra tivesse se formado fora do sistema solar, sendo mais velha do que o Sol, e que depois ela fosse atrada e capturada por ele. Mas essas propostas no eram razoveis, sob outros pontos de vista, e foram abandonadas. 11.2 OS PROCESSOS DE FUSO NUCLEAR NAS ESTRELAS Somente na dcada de 1940 o problema comeou a ser resolvido. Os estudos de fsica nuclear de Hans Bethe e outros pesquisadores mostraram que era possvel unir ou fundir os ncleos atmicos leves para formar outros mais pesados. Nesse processo, h desprendimento de energia muito maior do que na radioatividade. Esse processo de fuso nuclear pode ser feito com tomos dos gases hidrognio e de hlio, que existem em grande quantidade no Sol. A fuso nuclear s acontece quando os ncleos colidem entre si com enorme velocidade. Isso ocorre se os gases estiverem a uma altssima temperatura de milhes de graus. A temperatura da superfcie do Sol muito baixa para que isso possa acontecer, mas o seu interior deve ser muito mais quente. Quando nuvem inicial que formou o Sol se contraiu, podem ter surgido no seu centro temperaturas de milhes de graus o suficiente para iniciar e manter as reaes de fuso nuclear. Essas reaes de fuso nuclear podem manter a energia do Sol durante bilhes de anos, se a maior parte da massa do Sol era de elementos leves (como hidrognio e hlio). As reaes iniciais devem ter sido de fuso de ncleos de hidrognio para formar duterons (ncleos de hidrognio pesado); depois, a fuso de ncleos de hidrognio com duterons para formar o istopo 3 do Hlio; e, por fim, nova sntese para formar ncleos de Hlio 4. Para o desenvolvimento da teoria da energia das estrelas, foi necessrio, por um lado, estudar em laboratrio as reaes nucleares e medir sua energia e condies de ocorrncia; e, por outro lado, estudar as estrelas, sua composio qumica e fazer modelos do seu interior, para estudar qual poderia ser sua temperatura interna. Esse trabalho considerado um grande sucesso da astrofsica, e acredita-se que os principais aspectos da gerao de energia nas estrelas so agora compreendidos. Embora ningum jamais possa medir a temperatura no centro do Sol, sabe-se que ela deve ser de aproximadamente 14 milhes de graus, e que a matria, nessa regio, deve ter uma densidade 100 vezes maior do que a densidade da gua. Como se sabe isso? No possvel explicar sem equaes, e elas so muito difceis para serem descritas aqui. provvel que o Sol tenha cerca de 5 bilhes de anos de idade, e talvez ele fosse um pouco menos luminoso h dois bilhes de anos uma diferena de cerca de 20%. H estrelas de maior luminosidade, isto , que emitem muito mais energia do que o Sol, e que por isso no podem durar o mesmo tempo. H desde estrelas 10.000

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vezes mais brilhantes do que o Sol, at outras que so milhares de vezes mais fracas. As mais brilhantes esgotam todo seu hidrognio em poucas centenas ou mesmo em algumas dezenas de milhes de anos. Logo depois, no entanto, comeam outras reaes nucleares, que vo produzir ncleos mais pesados: de berlio, carbono, oxignio, etc. Essas reaes vo ocorrendo medida que o centro da estrela se contrai ainda mais, e sua temperatura central vai aumentando. A fuso do hlio para produzir elementos mais pesados ocorre a uma temperatura de cerca de 120 milhes de graus. Pode-se atualmente prever cada um dos estgios pelo qual as estrelas vo passando, e como as mais luminosas j esto em estgios mais avanados do que o Sol, pode-se testar essa teoria. A concordncia entre a teoria e a observao tem sido muito boa. 11.3 A CRIAO DOS ELEMENTOS NAS ESTRELAS H um aspecto extremamente interessante na reaes nucleares do interior das estrelas: mesmo se supusermos que o universo inicialmente s continha hidrognio, as estrelas poderiam produzir ncleos de novos elementos no seu interior. Todas as teorias cientficas anteriores haviam suposto que os elementos qumicos sempre existiram. O desenvolvimento da fsica nuclear mostrou, no entanto, que era possvel introduzir a prpria idia de criao dos elementos durante a evoluo do universo. No se deve supor que a nuvem que originou o sistema solar s tivesse hidrognio: os planetas no podem produzir novos elementos, e eles se formaram dessa nuvem; por isso, a nuvem j devia conter elementos pesados. E esses, de onde vieram? Poderiam ter vindo de estrelas mais antigas do que o Sol, que tivessem sintetizado esses elementos e depois explodido, por exemplo. Os meteoritos so blocos slidos de matria que vagueiam pelo espao e que podem ter existido em quantidade muito maior, sendo unidos para formar os planetas. Costuma-se supor que a composio qumica dos meteoritos representa a composio qumica mdia dos elementos slidos que estavam presentes na nossa galxia, na nuvem de onde nosso sistema planetrio se formou. Os elementos gasosos, claro, no podem ser estudados desse modo. Eles so estimados analisando-se a composio das estrelas de pequena massa e luminosidade, que podem ser consideradas jovens e no podem ter ainda sintetizado uma quantidade significativa de elementos novos. Calcula-se, por medidas de meteoritos e observaes de estrelas, que a proporo csmica dos principais elementos aproximadamente a seguinte: 72% de toda a massa do universo constituda por hidrognio e cerca de 27% por hlio. Todos os outros elementos, somados, do apenas cerca de 1% da massa total. Desses, os mais importantes so: * Oxignio 0,95% * Carbono 0,23% * Ferro 0,16% * Nenio 0,12% * Nitrognio 0,095% * Silcio 0,069% * Magnsio 0,047% * Enxofre 0,037% Os estudos de fsica nuclear mostraram que podem ocorrer reaes de fuso nuclear, com desprendimento de energia, que formem os elementos com massa atmica menor ou igual do ferro. Acima dessa massa, a reao pode acontecer, mas, ao invs de libertar energia, ela absorve energia. Pode-se supor que esses elementos mais pesados so produzidos em uma fase muito avanada da evoluo das estrelas. Depois que elas consumiram a maior parte dos seus ncleos leves, elas

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devem ter uma grande porcentagem de ncleos de massa semelhante do ferro. A produo de energia nuclear vai ficando cada vez menor, e por isso o ncleo da estrela comea novamente a se contrair. A energia central vai aumentando, mas continua no ocorrendo nenhuma nova reao capaz de gerar energia. Se a estrela for de pequena massa, ela vai perdendo a energia gerada pela contrao gravitacional, vai esfriando, e no surge mais nenhuma reao nuclear. Ela acaba virando uma estrela an e, por fim, dever se apagar. Mas se a massa da estrela no for to pequena, podem surgir outros efeitos. medida que a contrao aumenta, a temperatura cresce, e podem comear a ocorrer as reaes que absorvem energia, produzindo ncleos mais pesados do que os do ferro. A contrao pode ser muito rpida, e libertar energia to rapidamente que a estrela explode, como uma nova ou supernova. Ela espalha, ento, pelo espao, elementos de todos os tipos, incluindo elementos radioativos. Durante esse processo, nem toda a matria se espalha. Pode ocorrer que uma parte do ncleo da estrela continue coesa, e v se contraindo sempre, havendo uma sntese cada vez maior de elementos pesados, com absoro de energia. Nesse processo, os prprios eltrons que vagueiam pelo interior da estrela devem ser absorvidos pelos prtons nucleares, produzindo nutrons: Com a transformao dos prtons em nutrons, desaparece a repulso eltrica entre as partculas, e elas vo se agregando, em nmero cada vez maior, at formar uma espcie de aglomerado gigantesco de nutrons, unidos entre si. A densidade desse material deve ser imensa trilhes de vezes maior do que a densidade da gua. Por isso, as estrelas de nutrons podem ter um tamanho muito pequeno (semelhante ao tamanho da Terra), mas com uma massa semelhante do Sol. Os elementos qumicos podem, assim, se formar nas estrelas. Mas h tambm outras possibilidades. A formao de novos elementos poderia ter ocorrido, pelo menos em parte, antes de existirem estrelas. Se o universo est se expandindo, ele deve ter tido, antes, uma densidade maior. Dependendo do modelo utilizado, quanto mais recuarmos para o passado, mais concentrada estava a matria e mais alta devia ser sua temperatura. Assim, recuando no passado tambm poderiam ser encontradas condies de temperatura to altas que pudessem ocorrer as reaes nucleares necessrias para formar os elementos. 11.4 A SNTESE DOS ELEMENTOS NO BIG BANG Vrios autores propuseram teorias para explicar a formao inicial dos elementos qumicos, antes da criao das estrelas. Uma das teorias mais famosas foi a do Big Bang (grande exploso), proposta em 1947 por George Gamow. Ele admitiu um modelo relativstico do universo em expanso, utilizando os clculos que haviam sido feitos vinte anos antes por Lematre, Friedmann, Walker, Tolman e Robertson. Sups o incio do universo com uma densidade enorme, a uma altssima temperatura. Esse material inicial conteria partculas como nutrons ou prtons, e radiao gama de alta energia. Pode-se supor que o estgio inicial do universo correspondia a uma densidade praticamente infinita de matria e de radiao. medida que o universo se expande, a densidade da matria Dm diminui (porque ela vai se espalhando) e a densidade de radiao Dr diminui ainda mais rapidamente, porque, alm dela se espalhar, a temperatura T do universo vai diminuindo. Gamow utilizou as seguintes

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equaes,

desenvolvidas

na

dcada

de

1930

por

Richard

Tolman:

onde t o tempo que passou desde o incio do universo, contado em anos. Segundo essa teoria , portanto, a temperatura mdia do universo vai diminuindo, medida que ele se expande. De acordo com as equaes, no instante t = 0 a temperatura e a densidade seriam infinitas. Isso provavelmente no tem sentido fsico nenhum. Mas a temperatura diminui muito rapidamente, no incio. Depois de um centsimo de segundo do incio da expanso, a temperatura do universo devia ser de 10 bilhes de Kelvin. A essa temperatura, os prtons e nutrons colidem a alta velocidade, e podem comear a se prender e formar ncleos de hidrognio pesado e de hlio. Mas no se pode dizer que exista matria, propriamente dita. Enquanto o temperatura ainda muito alta, os eltrons no ficam presos aos tomos: a radiao tem energia suficiente para arrancar qualquer eltron que se ligue a um ncleo. Mas, quando a temperatura baixa, a radiao vai ficando cada vez mais fraca, e quanto a temperatura de aproximadamente 3.000 Kelvin, formam-se tomos estveis. A matria e a radiao praticamente se separam uma da outra. De acordo com a teoria do Big Bang, isso deve ter acontecido quando o universo era umas 1.000 vezes menor do que hoje, e quando haviam se passado 700.000 anos desde o incio da expanso. a partir desse instante que a matria poderia comear a se aglomerar e formar grandes nuvens de gases, de onde poderiam surgir galxias. Gamow supe que, em um estgio inicial, s existiam nutrons, ou seja: o universo seria, inicialmente, uma super-estrela de nutrons. Com a expanso, esses nutrons se separaram e comearam a se desintegrar, produzindo eltrons e prtons. Os prtons que se formaram poderiam ento fundir-se com nutrons, e formar ncleos mais pesados. Quando houvesse uma proporo maior de nutrons do que prtons em um ncleo desses, um dos nutrons poderia se desintegrar, emitindo um eltron, e produzindo um prton que ficaria preso ao ncleo. Por esse tipo de sntese, poderiam ter se formado muitos elementos, durante a fase inicial do universo, em que a matria tivesse grande densidade e temperatura. No entanto, como a matria continuaria a se expandir durante esse processo, ela logo esfriaria e ficaria com uma densidade muito menor, cessando ento esses processos. A teoria de Gamow permite, com o auxlio dos conhecimentos de fsica nuclear, calcular qual seria a proporo dos elementos qumicos que poderiam ser formados nesse processo inicial da expanso do universo. A formao dos ncleos dependeria da facilidade com que eles podem absorver nutrons, e j eram conhecidos os valores dessas capacidades de absoro. Podia-se, assim, prever quais os elementos que deviam ser formados em maior ou menor quantidade. Os resultados concordavam razoavelmente com os dados conhecidos. Esse o aspecto importante da teoria do Big Bang: unir a teoria relativstica, que j existia, com os conhecimentos de fsica nuclear desenvolvidos na dcada de 1940. A teoria do Big Bang tinha alguns problemas, no entanto. O primeiro estava relacionado ao processo de criao dos elementos. De um modo geral, a teoria explicava a abundncia dos elementos, mas Enrico Fermi notou dificuldades quando fez um estudo mais detalhado do processo inicial. Os primeiros ncleos formados iriam capturando nutrons para ir crescendo progressivamente; mas o processo deveria parar logo no incio. Alguns ncleos leves no podem absorver nutrons e formar ncleos mais pesados, pois no h ncleos estveis com 5 nem com 8 partculas. Apenas nas condies de grande densidade, existentes no ncleo das

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estrelas, que pode ocorrer uma reao em dois estgios, capaz de ultrapassar essa barreira: Na verdade, apesar de seu sucesso inicial, a explicao que a teoria do Big Bang dava para a formao dos elementos teve que ser abandonada. Atualmente, apenas se admite que a exploso inicial pode ter formado os ncleos mais simples, e a teoria s consegue explicar a proporo entre as quantidades de hidrognio e hlio existentes no universo. Embora, como foi indicado, as reaes nucleares das estrelas possam formar hlio, provvel que a proporo de cerca de 27% de hlio, encontrada mesmo em estrelas de pequena massa, indique que esse hlio se formou antes do que as estrelas. Havia outro problema, relacionado com os clculos de durao do universo. Quando Gamow fez sua proposta, as medidas de velocidade de expanso do universo indicavam que a exploso inicial deveria ter ocorrido h cerca de 2 bilhes de anos. No entanto, as estimativas de idade da Terra e de vrios grupos de estrelas indicavam idades de cerca de 5 bilhes de anos. Como isso seria possvel? Repetiu-se aqui, de certa forma, a velha contradio entre o modelo de origem do universo e a avaliao da idade geolgica. 11.5 O MODELO DO UNIVERSO ESTACIONRIO Imediatamente aps a proposta do modelo do Big Bang, surgiu uma outra teoria cosmolgica completamente diferente. Ela foi elaborada em 1948 por Hermann Bondi, Thomas Gold e Fred Hoyle. Ela supe que o universo nunca foi e nunca ser diferente do que agora: nunca houve um estado passado de concentrao e exploso, nem haver um estado futuro de disperso e morte do universo. Essa proposta radical, chamada teoria do estado estacionrio, admite que as galxias esto se afastando umas das outras; mas interpreta de um modo diferente esse distanciamento. Se o nmero de galxias for constante, claro que esse aumento de distncia indica que no futuro a densidade mdia do universo ser menor e que, no passado, a densidade era maior. Mas a teoria do estado estacionrio supe justamente que o nmero de galxias do universo no constante. medida que elas se afastam umas das outras, ocorre a criao de matria no espao entre as galxias. Essa criao de matria muito lenta, mas contnua, e vai aos poucos acumulando uma massa de gs no espao. Depois que esse gs aumenta, ocorre a formao de novas galxias e estrelas; e assim por diante. De acordo com a teoria do estado estacionrio, a densidade do universo D e a constante de Hubble H possuem valores constantes, que esto relacionados entre si pela equao: onde G a constante de gravitao. Supondo-se que o inverso da constante de Hubble (1/H) tem um valor de 2 bilhes de anos, a densidade mdia do universo seria igual a 4x1030 g/cm3. A teoria do estado estacionrio prev que a rapidez de criao de matria no espao (dm/dt) seria proporcional ao volume V considerado, constante de Hubble H e densidade mdia D do universo: O valor dessa criao de matria seria de alguns poucos tomos de hidrognio em cada milho de anos, em um volume de 100 metros cbicos. Essa teoria do estado estacionrio viola as leis de conservao da energia e da massa. Nesse sentido, ela se afasta dos conhecimentos fsicos existentes, e s poderia ser aceita se houvesse algum motivo muito forte para isso. Um dos motivos pelos quais ela foi proposta foi a discrepncia entre a idade da Terra e a idade do universo nos modelos do tipo Big Bang. Na teoria do estado estacionrio, o universo tem uma idade infinita; a matria que nos cerca uma mistura de matrias de muitas

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idades diferentes: tanto tomos que acabaram de surgir do nada, no espao, como tomos muito antigos, que j podem ter sofrido muitas transformaes. Podem existir, assim, tanto estrelas de enorme idade, como outras muito recentes. Essa teoria nos d todo o tempo que quisermos para a idade da Terra e das estrelas. Os defensores da teoria do estado estacionrio tiveram um importante papel no estudo da formao dos elementos qumicos no interior das estrelas, e mostraram que todos eles podem ter sido formados sem a ocorrncia de um Big Bang. 11.6 A RADIAO DE MICROONDAS At a dcada de 1960, as teorias do Big Bang e do estado estacionrio disputaram a preferncia dos cientistas. Pode-se dizer que havia mais astrnomos favorveis ao Big Bang do que teoria do estado estacionrio. Mas a deciso era, na poca, uma questo de escolha pessoal, pois no havia nada que pudesse mostrar que uma delas estava errada e a outra estava correta. provvel que as escolhas de uma ou outra teoria dependessem de fatores no- cientficos. Na teoria do Big Bang, o universo tem um incio, no tempo. Pode-se tentar identificar esse incio com a criao do universo por Deus. Pelo contrrio, na teoria do estado estacionrio, no houve um incio para o universo, ele eterno e sempre foi como agora. A possibilidade de uma criao por Deus ficaria em conflito com a teoria. Na dcada de 1960, no entanto, surgiu um fato totalmente novo. Foi descoberta uma importante confirmao da teoria do Big Bang, um fato que muito difcil ou impossvel de explicar de acordo com a teoria do estado estacionrio: a radiao de fundo. Como vimos, a temperatura do universo vai diminuindo e, aps 700.000 anos do incio da expanso, a radiao e a matria se separam. Nesse instante, a temperatura do universo seria de 3.000 Kelvin. Depois disso, a matria ir se aglomerar, para formar galxias. A radiao, que nesse instante uma luz avermelhada bastante brilhante, continua a preencher o universo que vai se expandindo. medida que o universo se expande ainda mais, a temperatura vai diminuindo e essa luz que preenche o universo vai tambm mudando. Ela deve se transformar, depois de algum tempo, em radiao infravermelha como aquela que podemos sentir colocando a mo ou o rosto prximo superfcie quente de um ferro de passar roupas. Depois, deve se enfraquecer cada vez mais, at no poder mais ser percebida pelos nossos sentidos. No entanto, ela no desaparece. De acordo com a teoria, o espao todo ainda deve estar preenchido por essa radiao, mas ela agora deve estar muito enfraquecida. Sua temperatura deve ser de poucos graus de temperatura absoluta cerca de 270 Celsius abaixo de zero. Dois pesquisadores, Ralph A. Alpher e Robert Herman, calcularam em 1956 que a temperatura atual dessa radiao corresponderia a aproximadamente 5 Kelvin. Embora essa radiao seja extremamente fraca, deveria ser possvel medi-la com instrumentos muito sensveis, capazes de captar microondas. Eles tentaram, mas no conseguiram observar essa radiao. Em 1965, sem saber que existia essa previso terica, dois engenheiros de telecomunicaes, Arno A. Penzias e Robert W. Wilson, descobriram essa radiao. Estavam utilizando uma antena para recepo de sinais de satlites, e captaram sinais de uma radiao de microondas que parecia preencher todo o espao, vindo de todas as direes igualmente. Medindo essa radiao, determinaram que ela correspondia a uma temperatura de aproximadamente 3 Kelvin prximo previso terica. Logo depois, Penzias e Wilson tomaram conhecimento dos trabalhos que previam a existncia da radiao, e ela foi considerada, assim, como uma importante confirmao da teoria do Big Bang. Essa radiao, extremamente fria, considerada como o que sobrou da radiao de 3.000 Kelvin, que existia quando a matria e a luz se separaram.

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quase impossvel explicar essa radiao de microondas do ponto de vista da teoria do estado estacionrio. Nessa teoria, o universo sempre foi igual ao que agora, ou seja: a matria sempre esteve concentrada em estrelas e galxias. Esses corpos emitem luz e outros tipos de radiao, e podem produzir tambm microondas. Mas se a radiao de microondas fosse produzida pelas estrelas e galxias, ela no chegaria Terra vindo de todas as direes do espao: ela seria mais forte em algumas direes e mais fraca em outras. Ocorre que essa radiao descoberta por Penzias e Wilson tem sempre a mesma intensidade: ela vem igualmente da regio da Via Lctea como de qualquer outra direo. Se no so as estrelas que produzem essa radiao, de onde ela est vindo? Essa descoberta de 1965 foi, assim, um duro golpe contra a teoria do estado estacionrio e considerada uma confirmao da teoria do Big Bang. Isso no quer dizer que a teoria do Big Bang esteja provada e que no existam dvidas sobre ela. Pelo contrrio: ela tem problemas bastante graves. O principal problema que ela prev um valor errado para o tamanho das galxias. Como j foi indicado, aps o resfriamento do universo a cerca de 3.000 Kelvin que a matria pode comear a se aglomerar em grandes nuvens, para depois formar as galxias. A teoria permite calcular qual era a densidade mdia do universo, nesse instante. Utilizando a teoria de James Jeans, pode-se calcular o tamanho e a massa das nuvens que podem ser formadas, j que a temperatura e a densidade da matria so conhecidas. Infelizmente, fazendo-se o clculo, os valores obtidos so sempre muito menores do que os das galxias. Poderiam se formar nuvens relativamente grandes, com massas quase 100.000 vezes maiores do que a massa do Sol. Mas isso muito pouco para formar uma galxia, que deve ter uma massa 100 bilhes de vezes maior do que a do Sol. difcil explicar como as galxias se formaram, a partir do Big Bang. Mas isso no impossvel. Com um pouco de esforo, sempre se d um jeito. Assim, para no ter que abandonar a teoria, ela foi modificada, introduzindo-se certas irregularidades na matria primordial, antes do perodo de formao das galxias. Essas modificaes so um pouco foradas; podem no ser corretas. Mas quase todos os cientistas acham que melhor continuar com a teoria do Big Bang do que abandon-la e ficar sem nada. CAPTULO 12 - ESTUDOS E DVIDAS MAIS RECENTES 12.1 DESCOBERTAS DAS LTIMAS DCADAS Apesar de seus aspectos interessantes e positivos, a teoria do Big Bang no a ltima palavra e no resolve todos os problemas. Quando se comea a realizar medidas e clculos detalhados de diversos aspectos do universo, acontece a mesma coisa que j foi indicada com relao ao sistema solar: surgem coisas que no so explicadas, e as previses no concordam com as observaes. Da dcada de 1960 at 1990, houve vrios desenvolvimentos importantes. Em 1963 foram descobertos os quasares, que ainda no so bem compreendidos; foi feito um levantamento muito mais completo e cuidadoso do universo, levando descoberta de imensas estruturas que no estavam previstas por nenhuma teoria; foram feitos clculos da densidade mdia do universo que no concordam com a teoria do Big Bang; e surgiram algumas outras pequenas descobertas incmodas, que sero descritas neste captulo. Por outro lado, sob o ponto de vista terico, alm de tentativas de solucionar separadamente cada um desses pequenos problemas, surgiu em 1981 uma nova teoria que considerada muito importante: a teoria do universo inflacionrio, proposta por Alan Guth. Todos esses desenvolvimentos mais recentes so muito difceis de avaliar, e podem sofrer grandes modificaes nos prximos dez anos. Mas nosso estudo ficaria

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incompleto se no falssemos sobre esses tpicos mais novos e sobre muitas dvidas que existem sobre as teorias cosmolgicas. 12.2 NOVOS FATOS: QUASARES E AGLOMERAES DE GALXIAS Os quasares so objetos astronmicos de um tipo especial: so parecidos com estrelas, mas no so estrelas. Receberam esse nome de quasares como abreviao de quasi-stella optical object, ou seja, objeto ptico quase estelar. Eles foram descobertos em 1963 por Maarten Schmidt. Ao telescpio, apresentam-se como pontos luminosos; mas a sua luz, quando analisada, bem diferente da luz das estrelas. As estrelas apresentam uma luz que, decomposta por um prisma (ou rede de difrao), apresenta todas as cores do espectro, com alguns riscos escuros, muito finos. Pelo contrrio, a luz dos quasares, quando decomposta, apresenta apenas algumas faixas luminosas muito finas, como se fosse um negativo do espectro das estrelas. Esse tipo de luz dos quasares tpico de gases muito quentes. Discutiu-se durante muito tempo se os quasares seriam objetos da nossa galxia, ou de fora dela. Atualmente, a viso mais aceita de que eles esto todos muito distantes, fora da nossa galxia. Eles irradiam uma quantidade enorme de luz talvez at cem vezes mais do que todas as estrelas da Via Lctea, juntas. No entanto, no so muito grandes: seu de tamanho deve ser dez mil vezes menor do que uma galxia. Pode ser que eles representem ncleos extremamente brilhantes de galxias distantes. Os quasares podem apresentar grandes desvios para o vermelho de sua luz. Se interpretarmos esses desvios para o vermelho como devidos velocidade com a qual os quasares se afastam de ns, concluiremos que alguns esto se movendo com uma velocidade de 90% da velocidade da luz. Em geral, supe-se que eles so galxias com ncleos muito brilhantes, e se aplica a eles a lei de Hubble, para determinar suas distncias. Mas a natureza dos quasares ainda no est totalmente clara. Outro aspecto do universo que era desconhecido at pouco tempo atrs a existncia de grandes estruturas formadas por galxias. Desde 1930, imaginava-se que as maiores estruturas do universo eram as galxias ou pequenos grupos de galxias prximas umas das outras. Essas galxias ou grupos de galxias pareciam estar espalhadas por todo o espao, em todas as direes, ao acaso. Ou seja: o universo parecia ser homogneo, em grande escala. Desde o surgimento da teoria do Big Bang, a maior preocupao era explicar o surgimento das prprias galxias, o que j era muito difcil, como foi indicado no captulo anterior. Ningum imaginava que existissem estruturas imensas, reunindo milhes e milhes da galxias. Mas elas foram descobertas na dcada de 1980. Quando se fez um cuidadoso mapa tridimensional da distribuio das galxias por todo o espao que nos cerca, descobriu-se que existem enormes buracos, onde h poucas galxias, cercados por regies normais, povoadas por galxias. como se o universo fosse um queijo suo, ou mesmo como uma esponja, cheia de buracos. O tamanho desses buracos varia entre 50 e 150 milhes de anos-luz. Nenhuma teoria cosmolgica havia previsto esse tipo de buracos. Os cientistas logo procuraram explic-los, de diversas formas; mas o prprio fato de que nenhuma teoria havia previsto sua existncia j indica que qualquer explicao acaba sendo um jeitinho de salvar as teorias antigas. A situao piorou ainda mais com a descoberta de estruturas maiores do que essas. Desde a dcada de 1980 foram se acumulando evidncias de que existe pelo menos uma grande parede: uma regio aproximadamente plana, fina, com tamanho ainda desconhecido (mas que pode ultrapassar um bilho de anos-luz), na qual existe uma grande concentrao de galxias (ou quasares), cercada por regies relativamente vazias. Essa estrutura a maior organizao de matria at hoje

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conhecida. Ela mostra claramente que o universo no homogneo e que as galxias no esto distribudas pelo espao ao acaso, mas associadas em grupos imensos. Por causa dessa falta de homogeneidade, h regies do universo em que h maior concentrao de massa e que produzem, assim, uma forte atrao gravitacional em sua direo. Essa atrao pode produzir movimentos nas galxias prximas. Parece existir um grande centro de atrao gravitacional atuando sobre nossa galxia e atraindo-a em certa direo. Atravs de recentes estudos da radiao csmica de microondas, descobriu-se que nosso sistema est se movendo pelo espao, com uma velocidade de cerca de 600 km/s. Estudos posteriores mostraram que isso no um movimento isolado de nossa galxia, mas que todas as outras que esto mais prximas da nossa tambm possuem um movimento semelhante, coletivo, na mesma direo. Estudando-se o movimento das galxias, pode-se determinar a posio desse centro de foras. Tudo se passa como se houvesse um grande atrativo (great atractor) a uma distncia de 50 milhes de anos luz, que est puxando em sua direo um enorme nmero de galxias (incluindo a nossa), em um raio de mais de 100 milhes de anos-luz. Todas essas observaes, realizadas na dcada de 1980, mostram que o universo est longe de ser homogneo. Mas por que ele no mostra uma distribuio homognea de galxias? A explicao mais simples, dentro de uma teoria do tipo Big Bang, de que a prpria matria primordial, antes de comear a se separar em galxias, j possuia regies com variaes de densidade. Mas, se isso fosse verdade, essas variaes de densidade deveriam tambm corresponder a regies com maior ou menor quantidade de radiao. A radiao csmica de microondas deveriam mostrar efeitos disso: quando se observa o espao, deveriam existir regies das quais viesse uma maior quantidade de microondas, e outras regies com menor quantidade. Mas as medidas realizadas na dcada de 1980 parecem indicar que a radiao de fundo bastante homognea. As informaes parecem no se encaixar. Poderia ocorrer que o universo fosse homogneo em uma escala ainda maior do que se pensava? Depois das ltimas descobertas, difcil voltar a acreditar nisso. Um importante cosmlogo atual, Grard de Vaucouleurs, sugeriu que a explorao de distncias ainda maiores do universo, com os telescpios mais possantes, acabar mostrando novas estruturas desconhecidas e que no so previstas pelas teorias. Como vimos, Kant havia proposto, na metade do sculo XVIII, que o universo seria estruturado sob a forma de grupos cada vez maiores: haveria grupos imensos de galxias, que por sua vez poderiam fazer parte de grupos ainda maiores, e assim por diante. De Vaucouleurs props uma concepo desse mesmo tipo. O grande problema que, se o universo no homogneo, ento a regio na qual estamos pode no ser uma boa amostra do restante do universo; e no podemos generalizar aquilo que se estuda em nossa regio para o universo como um todo. Isso torna invivel o desenvolvimento da prpria cosmologia. fcil compreender esse problema por meio de uma comparao. Suponhamos que uma pessoa s conhea uma parte muito limitada da Terra. Ela no poderia saber, a partir daquilo que ela conhece, que existem imensos desertos, que existem regies recobertas permanentemente pelo gelo, que existem montanhas altssimas, que h um enorme oceano cobrindo dois teros do nosso globo, que h uma incrvel variedade de animais e plantas por todo o planeta. No conhecendo nada a no ser aquilo que a cerca, essa pessoa poderia pensar que toda a Terra semelhante quilo que ela conhece, pela impossibilidade de imaginar algo to variado. Se essa pessoa tentasse explicar a origem dos animais, das plantas, do clima e do relevo terrestre, ela necessariamente proporia algo errado, pois estaria se baseando em uma idia falsa sobre a Terra. fcil ver que o mesmo se aplica ao universo como um todo. Se a regio do universo que conhecemos for de fato igual a todas as outras, ento podemos ter esperanas de desenvolver uma teoria sobre o universo todo. Mas se houver regies completamente diferentes da que podemos observar, ento ser impossvel chegar a uma cosmologia correta.

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12.3 A TEORIA DO UNIVERSO INFLACIONRIO Antes da descoberta dessas novas aglomeraes de galxias, pensava-se que o universo era homogneo, em grande escala. E o problema era explicar essa homogeneidade. Durante as primeiras fases do Big Bang, existiam partculas e radiao a altssima temperatura e densidade, sofrendo muitas transformaes. As reaes que ocorriam eram muito rpidas, e no podiam se propagar no mesmo instante a todo o universo, embora ele fosse muito menor do que hoje. Acredita-se que a velocidade da luz (c) a maior velocidade possvel para que alguma influncia se propague pelo espao. Assim, aquilo que ocorre em um ponto do espao s pode influenciar aquilo que acontece em outra regio depois de um tempo t que depende da distncia d entre eles: t = d/c Para que todas as regies do universo pudessem se influenciar e acabar chegando a uma igualdade, seria preciso um tempo muito maior do que o dimetro do universo dividido pela velocidade da luz. E no houve esse tempo, na fase inicial do universo, de acordo com a teoria do Big Bang. Foi principalmente para tentar superar essa dificuldade que surgiu uma nova teoria, na dcada de 1980: a teoria do universo inflacionrio. Ela foi proposta por Alan Guth, em 1981. Essa teoria faz com que, na fase inicial da expanso, o tempo necessrio para a luz atravessar o universo inteiro seja muito menor do que a idade do universo. Assim, h tempo suficiente para que todas as partes do universo se influenciem, se equilibrem, e o universo fique homogneo, antes da formao das galxias. Quando imaginamos a expanso do universo, normalmente pensamos em uma coisa como uma esfera muito pequena, que v crescendo. Mas ao imaginar essa esfera ns nos colocamos fora dela, como se houvesse algo fora do universo e ele pudesse ser visto desse ponto. Na verdade, o universo tudo o que existe, e no se pode nem falar sobre o espao fora dele. Embora no seja correta essa imagem da esfera crescendo, ela serve como uma comparao, j que muito mais difcil imaginar como essa expanso pode ocorrer. Vamos imaginar o universo como uma esfera que comeasse praticamente como um ponto, em um certo instante, e fosse crescendo. Vamos imaginar que, nesse mesmo instante, sai do centro do universo uma esfera de luz, que vai tambm crescendo. Se o raio da esfera de luz for menor do que o raio do universo, isso significar que as regies do universo que esto fora da esfera de luz no podem receber influncia do centro do universo. Nesse caso, cada parte do universo poderia se desenvolver independentemente, e o universo poderia no ser homogneo. Mas se o raio da esfera de luz for maior do que o raio do universo, isso indicar que todas as regies podem sofrer influncia do centro do universo (ou melhor: que todas as partes podem se influenciar, pois na verdade o universo no tem um centro, propriamente dito). Nesse caso, deve-se esperar que essas interaes entre todas as partes do universo produzam uma homogeneidade do conjunto. Na teoria do universo inflacionrio, esse raio da esfera de luz , inicialmente, muitssimo maior do que o raio do universo, ou seja: a expanso do universo , inicialmente, lenta. Assim, ocorre uma homogeneizao de todo o universo. Depois, no entanto, a expanso vai se acelerando (por isso o nome de universo inflacionrio), e h um instante no qual o raio do universo se torna igual ao raio da esfera luminosa imaginria que descrevemos. De acordo com a teoria, isso teria acontecido quando a idade do universo era de apenas um decilhsimo de segundo: 0,000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.001 s (ou 1033 segundos). A partir desse instante, o raio do universo se torna maior do que o raio da esfera de luz, e as diferentes partes mais distantes do universo param

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de se influenciar. Elas vo evoluir independentemente umas das outras, a partir desse instante; mas como, antes disso, o universo j era homogneo, ele vai continuar homogneo. A teoria do universo inflacionrio utiliza no apenas a teoria da relatividade e a fsica nuclear como a teoria do Big Bang mas tambm outras teorias mais recentes, sobre a estrutura das partculas elementares e sobre as foras que existem entre elas. Ela parte de uma viso na qual todas as foras do universo como a gravidade, a eletricidade, o magnetismo, as foras nucleares, etc. so, no fundo, manifestaes diferentes de uma s coisa. Essa grande teoria unificada tem tido bastante sucesso no estudo das partculas elementares, e foi por isso utilizada por Guth no estudo das primeiras fases do universo. Ele recua, assim ao estudo de etapas anteriores s que eram discutidas no modelo do Big Bang. O ponto de partida do universo inflacionrio um espao-tempo sem matria, mas no qual existe um tipo de fora atrativa, ou seja, uma espcie de presso negativa que preenche todo o espao. Esse estado inicial chamado de falso vcuo, pois quase um espao vazio, mas no totalmente vazio, j que existe essa fora. Pois bem: uma presso negativa ou uma atrao deveria, aparentemente, puxar todas as partes do universo umas para as outras, e diminuir seu tamanho. No entanto, pela relatividade geral, uma presso negativa produz um efeito de expanso, e no de contrao. A partir desse falso vcuo, pode surgir, por flutuaes qunticas, uma pequena regio na qual surgem e desaparecem partculas aquilo que, na teoria quntica, chamado de vcuo verdadeiro. Como existe a presso negativa do falso vcuo, ela representa uma certa densidade de energia, que vai se converter em energia dessas partculas que surgem. A teoria prev que a regio de vcuo verdadeiro vai se expandir a uma velocidade prxima da luz, transformando todo o falso vcuo sua volta em um vcuo verdadeiro, povoado de partculas. Essa fase inflacionria pode ter durado at 1032 s. A fase inicial de expanso do falso vcuo deve durar, segundo a teoria, cerca de 1035 segundos. Depois desse tempo, surgiriam radiao e partculas, transformando-se umas nas outras, a uma temperatura altssima correspondente a 1024 Kelvin. Durante a inflao do universo, a temperatura diminuiria a 1/30 do valor inicial, e continuaria a cair, de acordo com as mesmas equaes aceitas pela antiga teoria do Big Bang. A partir de uma certa fase, a teoria do universo inflacionrio se torna idntica do Big Bang. 12.4 DIFICULDADES DA TEORIA DO UNIVERSO INFLACIONRIO Alm de tentar resolver a questo da aparente uniformidade do universo, a teoria do universo inflacionrio levou a novos clculos de vrios fatores. Ela prev um valor para a densidade mdia do universo, que a chamada densidade crtica, de cerca de 4x1030 g/cm . Ocorre, no entanto, que esse valor no concorda com as medidas existentes. Quando se estuda os movimentos de rotao das galxias, podese calcular qual a fora que est atraindo as estrelas para o centro de rotao e, assim, determinar a massa total da galxia. Utilizando-se esses valores e levando em conta a distribuio conhecida de galxias pelo espao, obtm-se uma densidade mdia do universo que dez vezes menor do que a densidade crtica prevista pela teoria. Se a teoria estiver correta, est faltando localizar 90% da massa da universo. Como a teoria do universo inflacionrio bastante respeitada, h uma busca dessa massa que est faltando. J houve muitas sugestes de possveis localizaes dessa massa: em gases distribudos pelo espao, ou pequenas partculas slidas, ou buracos negros, ou galxias ans que no vemos, etc. Mas nenhuma dessas sugestes foi confirmada. Por outro lado, h na antiga teoria do Big Bang (que, como vimos, aproveitada na teoria do universo inflacionrio), um clculo que relaciona a densidade

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do universo com o processo de sntese de hlio a partir dos prtons e nutrons iniciais. Esse clculo, realizado em 1973 por Robert Wagoner, e que considerado correto, indica que se a densidade do universo fosse igual densidade crtica, a proporo entre hlio e hidrognio seria muito diferente da observada. Os clculos de Wagoner indicam que a densidade efetiva poderia ser no mximo 14% da densidade crtica, e no mnimo 1,4% dessa densidade. Esses valores so compatveis com as medidas das massas das galxias, mas incompatveis com a previso da teoria do universo inflacionrio. V-se, assim, que a nova teoria, embora tenha sido considerada muito importante e seja aceita por grande nmero de cosmlogos, est longe de resolver todos os problemas. Alm da questo da massa que est faltando, existe o prprio problema da homogeneidade do universo. Pois um dos aspectos mais interessantes da teoria do universo inflacionrio era poder explicar como todas as partes do universo tiveram tempo de interagir e se tornar semelhantes entre si. Mas, nos dez anos depois da proposta da teoria, a observao foi mostrando a existncia de estruturas antes desconhecidas, que violam a idia de um universo homogneo. Como fica, ento, essa teoria? Depois dessas descobertas, houve vrias tentativas de conciliar a teoria do universo inflacionrio com um universo no homogneo. Mas claro que qualquer tentativa desse tipo uma coisa forada: se um dos grandes sucessos da teoria era explicar que o universo seria homogneo, evidente que a descoberta de que o universo no homogneo contradiz a teoria inicial. Pode-se comparar o que acontece hoje com aquilo que aconteceu com a teoria de Laplace para a formao do sistema solar. Laplace conseguiu explicar o motivo de todos os planetas e seus satlites girarem no mesmo sentido. Isso foi um grande sucesso da teoria. Logo depois, no entanto, descobriu-se que havia satlites que giravam no sentido oposto. O que fazer? Alguns cientistas procuraram salvar a todo custo a teoria de Laplace, introduzindo modificaes e novas hipteses para explicar essas rotaes erradas. Mas claro que se a teoria estava inicialmente correta, no podiam existir essas rotaes em sentido oposto; e se elas existem, a teoria inicial estava errada. possvel, talvez, manter a idia de que o sistema solar se formou a partir de uma nuvem em rotao; mas os detalhes desse processo so obscuros. Pode-se fazer uma distino entre os detalhes de uma teoria (incluindo seus clculos) e o modelo geral que ela utiliza. Quase todos os cientistas, hoje em dia, adotam o modelo padro de que o universo comeou como alguma coisa de enorme densidade e altssima temperatura, que se expandiu. s vezes, isso chamado de modelo do Big Bang, mas na verdade a teoria do Big Bang foi a teoria proposta por Gamow, e que no foi a primeira nem a ltima desse tipo. Mas uma teoria cientfica no apenas um modelo que nos permite imaginar como as coisas aconteceram: ela deve permitir fazer clculos e prever o maior nmero possvel de detalhes do universo que conhecemos. At hoje, isso no tem sido conseguido de um modo satisfatrio. H sempre aspectos da teoria que entram em contradio direta com os conhecimentos j existentes. Alm disso, com o passar do tempo, vo surgindo novos conhecimentos sobre o universo que no se encaixam nas teorias antigas. H, assim, uma dinmica constante pela qual as teorias levam a novas observaes, as observaes e medidas levam a mudanas das teorias, e o conhecimento vai se transformando sempre. Mas ainda h dvidas fundamentais e no apenas sobre detalhes. Ser que as teorias mais recentes conseguem explicar os aspectos mais gerais e amplos do universo conhecido? Parece que no. Ainda no existe uma teoria satisfatria de formao do sistema solar. A formao das galxias parece em contradio com a teoria do Big Bang, pois elas deveriam ter massas muito menores do que as observadas. No existe nenhuma explicao para as enormes aglomeraes de galxias, para a grande parede e para as bolhas sem galxias.

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H o problema da densidade do universo, que parece ser dez vezes menor do que se prev. E h ainda outras questes. Um dos aspectos mais importantes da teoria do Big Bang foi tentar explicar a produo dos elementos qumicos existentes. Depois, foi preciso desistir da explicao inicial, e supor que durante o Big Bang houve apenas produo de hidrognio e hlio. Mas mesmo isso pode no ser verdade. Foram observadas estrelas nas quais no h nenhum sinal de existncia de hlio. Como isso seria possvel, se o hlio tiver sido formado no Big Bang? Discutindo dificuldades como essas, um importante cosmlogo, Hannes Alfvn, comentou: Tanto quanto sabemos, a cosmologia do Big Bang no est de acordo com o universo que observamos. S podemos concili-la aparentemente com esse universo se pagarmos o preo de um certo nmero de suposies foradas. No fim das contas, ela parece ser muito prxima de um mito... um mito, embelezado por frmulas matemticas sofisticadas, que lhe do mais crdito, mas que no a tornam necessariamente mais verdadeira. Sob o ponto de vista conceitual, h dificuldades imensas para se formular uma teoria cosmolgica. S conhecemos uma parte finita do universo, e talvez a amostra que conhecemos no seja uma boa representao do universo inteiro. Se o universo for de um tamanho infinito, a amostra que possuimos, por maior que seja, no pode nos dar uma idia da totalidade csmica. Se ele for finito, podemos ter a esperana de atingir um conhecimento suficiente sobre o universo, para formular uma boa teoria. Mas, at hoje, nem sequer sabemos se ele finito ou infinito. 12.5 A VARIAO DAS CONSTANTES UNIVERSAIS Para desenvolver qualquer teoria sobre o universo, precisamos utilizar certas teorias bsicas: fsica nuclear, mecnica, teoria da relatividade, teoria quntica, etc. Essas teorias bsicas foram testadas e funcionam bastante bem para explicar certos fenmenos que nos esto mais prximos. Ser que podemos utiliz-las em casos extremos, como as situaes do incio do universo? No podem ter ocorrido fenmenos fsicos diferentes, que escapam totalmente ao domnio das leis cientficas conhecidas? Pode ser que nossas tentativas sejam ridculas, e que seja to impossvel compreender o universo pela cincia que conhecemos como explicar o comportamento de uma pessoa pelas leis da Fsica, ou explicar o funcionamento de um tomo pela teoria da gravitao de Newton. Importantes cientistas j se perguntaram se as prprias leis naturais ou as propriedades da matria no poderiam variar com o passar do tempo. Uma das especulaes mais famosas sobre essa questo foi apresentada em 1937 por Paul M. Dirac. Ele indicou que h um certo nmero de coincidncias que poderiam ser um sinal desse tipo de variao. Utilizando um modelo cosmolgico simples, do universo em expanso, ele verificou que existem quatro grandes nmeros que so semelhantes entre si: a) O raio atual do universo (pelas teorias usuais), dividido pelo raio de um tomo de hidrognio, vale aproximadamente 1040. b) A idade atual do universo, dividida pelo perodo de vibrao de um eltron no tomo de hidrognio, tambm tem um valor de aproximadamente 1040. c) A fora de atrao eltrica entre um eltron e um prton 0,23x1040 vezes maior do que a fora gravitacional entre eles. d) A raiz quadrada do nmero estimado de eltrons de todo o universo aproximadamente igual a 1040. Dirac considerou que era impossvel que isso fosse uma mera coincidncia, pois nmeros to grandes como esses so pouco comuns na natureza. Pensou que o

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aparecimento de vrios nmeros semelhantes deve indicar que eles esto relacionados entre si. Ele sugeriu que esses nmeros ou so exatamente iguais, ou esto associados entre si por nmeros pequenos, como , raiz quadrada de dois, e outros tipos de fatores que costumam aparecer na Matemtica e na Fsica. Se essa sugesto de Dirac verdadeira, ou todos esses nmeros so constantes, ou todos eles devem variar na mesma proporo. Mas a teoria da expanso do universo indica que os nmeros indicados acima, nos itens a e b, devem variar, pois o raio do universo deve estar aumentando, e a durao do universo tambm. Se assim for, ento os nmeros dos itens c e d tambm devem variar, ou seja: a fora eltrica deve estar aumentando, comparada com a fora gravitacional; e o nmero de eltrons do universo deve tambm estar variando. Mas isso significaria que as prprias leis fsicas ou as propriedades da matria esto mudando. Se admitirmos essa possibilidade, ento a fsica que conhecemos a fsica de hoje, e no a de ontem; e fica muito difcil tentar aplic-la ao incio do universo. Essa conjetura de Dirac j foi testada, procurando-se notar, por exemplo, se a fora gravitacional entre o Sol e os planetas est mudando com o passar dos anos. Ainda no foi notada nenhuma variao, mas tambm no se pode afirmar que no existe a pequena variao prevista pela teoria. Se admitirmos a possibilidade de que as propriedades da matria esto mudando, ento fica muito difcil, tambm, interpretar aquilo que vemos ao telescpio, nas galxias mais distantes. Estamos vendo agora a luz que elas emitiram h bilhes de anos atrs. Nessa poca, os tomos eram exatamente iguais ao que so hoje? Se as foras eltricas estiverem mudando com o passar do tempo, ou se a massa do prton e do eltron estiverem se alterando, isso influenciaria a luz emitida pela estrela. Essa mudana poderia ser exatamente o tipo de desvio do espectro luminoso para o lado vermelho, que interpretamos como sendo devido velocidade das galxias. Ou seja: elas poderiam estar paradas, mas existir um fenmeno de envelhecimento dos tomos que produzisse essa mudana na freqncia da luz. Como poderamos saber se isso no ocorre? 12.6 DIFICULDADES BSICAS DA COSMOLOGIA H mistrios fundamentais na cincia. Parecem existir certas leis da natureza, mas por que elas existem? No sabemos. Podemos perfeitamente imaginar um universo que tivesse outras leis, ou que nem mesmo tivesse qualquer lei em que tudo acontecesse ao acaso. Como no sabemos o motivo pelo qual existem essas leis, tambm no podemos saber se elas valem sempre, ou se valeram no passado mais remoto e vo valer no futuro mais distante. H um imenso domnio para dvidas com relao s teorias sobre a origem e evoluo do universo. H pontos fundamentais sobre os quais no podemos ter certeza. Alm disso, mesmo se aceitarmos como vlida a existncia da expanso do universo, a validade das leis da Fsica em todos os tempos, etc., as teorias ainda apresentam muitas dificuldades. Isso no significa que todo o trabalho realizado at agora foi intil ou tolo. De modo nenhum. Nosso conhecimento atual sobre o universo muito, muito maior do que o de cem anos atrs. Mas ainda h coisas que no foram respondidas, e outras que jamais podero ser respondidas. Se a teoria do Big Bang (ou alguma outra semelhante) for correta e se o universo est de fato se expandindo, ele vai crescer sempre, ou vai parar e depois diminuir e encolher at voltar ao estado inicial? Pode o universo ser pulsante, cclico, repetindo-se sempre? E, afinal de contas, o que o universo estava fazendo antes do Big Bang: existia alguma coisa, ou no? Talvez seja possvel responder primeira pergunta, pois as medidas astronmicas podem indicar, no futuro, se o universo est diminuindo sua velocidade de expanso. Nas ltimas dcadas do sculo XX, foram desenvolvidos instrumentos muito poderosos para a pesquisa do universo. Os radiotelescpios permitiram estudar ondas

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invisveis que vm do espao. As sondas espaciais deram informaes detalhadas sobre a Lua e sobre os planetas. Novos instrumentos astronmicos foram colocados em rbita: telescpios de raios-X (que no podem funcionar na superfcie da Terra) e um grande telescpio ptico o Hubble. O desenvolvimento de cmeras de televiso de alta definio, acopladas a esses instrumentos, permitiu a obteno de imagens extremamente ntidas. Os enormes volumes de informaes que so fornecidas pelos estudos astronmicos podem, agora, ser processados por possantes computadores. Podemos ver agora galxias e quasares muito mais distantes do que os que eram visveis no incio do sculo XX. Todo esse avano das tcnicas de pesquisa se reflete no conhecimento do universo como um todo e repercute nas teorias sobre a origem csmica. H certas coisas que dependem de medidas (da densidade de matria do universo, da constante de Hubble, etc.) e que iro se esclarecendo aos poucos. Mas h outras coisas que provavelmente escapam a toda investigao cientfica. Se existiu um universo antes do nosso, que se contraiu e virou um ponto de altssima energia, que depois se expandiu e produziu aquilo que conhecemos, todos os traos do universo anterior devem ter sido apagados por essa contrao. Nenhuma observao do universo atual dever nos dar informaes sobre o universo anterior. Esse possvel universo anterior escapa possibilidade de observao, experimentao e estudo cientfico. No devemos imaginar que a cincia chegou ao seu fim, e que j temos as teorias definitivas sobre o universo. A longa histria da cincia nos mostra que nossas teorias mudam sempre, que h sempre descobertas inesperadas nossa espera nesse universo imenso, e que podemos estar agora to longe das respostas corretas como os pensadores de cem, duzentos ou dois mil anos atrs. Mas isso no desanima os pesquisadores. Pelo contrrio: exatamente porque falta muito a descobrir que a cincia to fascinante. Se no houvesse nada mais de importante para ser investigado, a cincia estaria morta. CONCLUSO Nossa viagem pela histria do pensamento humano nos mostrou muitas tentativas realizadas para se compreender a origem de nosso universo. Essa busca existiu em todas as civilizaes, em todos os tempos. Mas a forma de buscar essa explicao variou muito. O mito, a filosofia, a religio e a cincia procuraram dar uma resposta s questes fundamentais: O universo existiu sempre, ou teve um incio? Se ele teve um incio, o que havia antes? Por que o universo como ? Ele vai ter um fim? Nosso conhecimento moderno sobre o universo est muito distante daquilo que era explicado pelos mitos e pela religio. Nenhum mito ou religio descreveu o surgimento do sistema solar, do Sol, das galxias ou da prpria matria. Esperaramos da cincia uma resposta s nossas dvidas, mas ela tambm no tem as respostas finais. Por que no desistimos, simplesmente, de conhecer o incio de tudo? Que importncia pode ter alguma coisa que talvez tenha ocorrido h 20 bilhes de anos? A presena universal de uma preocupao com a origem do universo mostra que esse um elemento importante do pensamento humano. Possuir alguma concepo sobre o universo parece ser importante para que possamos nos situar no mundo, compreender nosso papel nele. Em certo sentido, somos um microcosmo. O astrnomo James Jeans explicava o interesse do cientista por coisas to distantes de nossa vida diria, da seguinte maneira: Ele quer explorar o universo, tanto no espao quanto no tempo, porque ele prprio faz parte do universo, e o universo faz parte do homem. Essa busca de uma compreenso do universo e do prprio homem ainda no terminou. De uma forma ou de outra, todos participamos dessa mesma procura. Uma

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procura que tem acompanhado e que ainda dever continuar a acompanhar todos os passos da humanidade. CRONOLOGIA DAS TEORIAS COSMOGNICAS CITADAS Povos "primitivos": Preocupao da humanidade com a origem do universo. 2.000 a.C.: Mito cosmolgico babilnico: Enuma elis. 1.200 a.C.: Hino cosmognico indiano do Rig Veda: dvidas sobre a possibilidade de conhecimento do princpio absoluto. 800 a.C.: Concepo grega sobre a Terra achatada: mitos sobre os deuses nas obras de Homero. 700 a.C.: A Teogonia, de Hesodo: um mito com aspectos filosficos e simblicos. * poca aproximada d elaboro do Genesis da Bblia. Sculo VI a.C.: Crtica de Xenfanes s concepes religiosas gregas sobre os deuses. Os filsofos pr-socrticos (Tales, Anaximandro, Anaxmenes e outros) discutem sobre o princpio material primordial do universo: gua, ar, apeiron, etc. Anaximandro prope uma teoria cosmognica. poca aproximada do desenvolvimento da concepo indiana sobre os ciclos csmicos (Cdigo de Manu). Sculo V a.C.: Empdocles prope a teoria dos quatro elementos (terra, fogo, ar e gua) e uma viso de um universo cclico. * Surge o atomismo grego (Demcrito e Leucipo), propondo uma teoria materialista do universo e explicando o surgimento e a destruio dos mundos pelo acaso. Sculo IV a.C.: Plato apresenta uma teoria filosfica sobre a origem do universo e da matria no livro Timeu. Aristteles apresenta argumentos mostrando que a Terra redonda; ele defende a posio da Terra parada no centro do universo, cercada por esferas concntricas que carregam os astros. Epicuro desenvolve a teoria atomstica. Sculo III a.C.: O astrnomo Aristarco de Samos defende a idia de que a Terra gira em torno do Sol, mas sua teoria no aceita. * O matemtico Euclides sistematiza toda a geometria antiga no livro Os elementos, que foi aceito at o sculo XIX. Sculo I a.C.: O romano Lucrcio escreve o livro De rerum natura, que apresenta a teoria atomstica de Epicuro. * Herclito apresenta uma interpretao simblica da Odissia, de Homero. Sculo I d.C.: O judeu Philon de Alexandria apresenta uma nova interpretao filosfica do Genesis bblico. Sculo II d.C.: O astrnomo Claudio Ptolomeu desenvolve a teoria geocntrica, na qual o Sol, os planetas e as estrelas giram em torno da Terra. Sculo V d.C.: Santo Agostinho discute a interpretao filosfica do Genesis utilizando a tradio neoplatnica.

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Sculo XIII d.C.: Santo Toms de Aquino desenvolve a base da filosofia escolstica, unindo os ensinamentos bblicos com o pensamento de Aristteles. Sculo XVI : Charles de Bovelles, Paracelso e outros autores difundem a idia de que o home uma miniatura do universo (um microcosmo). * Nicolau Coprnico prope a teoria heliocntrica, na qual todos os planetas giram em torno do Sol. * Giordano Bruno adota a teoria de Coprnico e defende a idia de um universo infinito. Sculo XVII : Galileu Galilei defende a teoria de Coprnico atravs de observaes astrnomicas e pela proposta de uma nova fsica. Ren Descartes prope a primeira teoria moderna sobre a origem do universo e do Sistema Solar, supondo a existncia de grandes turbilhes no espao. Isaac Newton prope a teoria da gravitao universal e explica o movimento dos planetas; ele critica as idias de Ren Descartes, mas no apresentou uma teoria cosmognica. Sculo XVIII : O conde de Buffon tenta explicar o surgimento do Sistema Solar pela coliso de um cometa com o Sol. * Immanuel Kant apresenta uma nova viso do universo, defendendo a existncia de grandes grupos de estrelas (galxias); prope uma teoria sobre a formao do universo e do Sistema Solar, baseando-se na fsica newtoneana. * Kant critica, sob o ponto de vista filosfico, as concepes sobre espao e tempo, negando que eles sejam finitos ou infinitos. * Pierre Simon de Laplace prope uma teoria sobre a formao do Sistema Solar pela contrao de uma nuvem gasosa em rotao. Sculo XIX : Wilhelm Olbers discute a dificuldade de se compreender por que o cu escuro, supondo-se o universo infinito. * Os matemticos Jnos Bolyai, Nicholas Lobatchewsky, Bernhard Riemann e outros desenvolvem as geometrias no-euclidianas; Lobatchewsky prope experimentos astronmicos para descobrir se nosso universo tem um espao curvo. * Desenvolve-se a termodinmica; Julius Robert Mayer, Hermann Helmholtz e Willian Thomson (lorde Kelvin) estudam os processos de formao de energia solar. * Lorde Kelvin e Rudolf Clausius prevem que o universo deve acabar por esfriar e "morrer"; alguns filsofos e cientistas (como Friedrich Nietzsche e Willian Rankine) recusam essa concluso e propem um universo cclico. Sculo XX : James Jeans estabelece as condies fsicas para que uma nuvem gasosa possa se contrair e formar uma estrela ou outro corpo celeste. * Hendrik Lorentz, Henri Poincar, Albert Einstein e outros cientistas desenvolvem a teoria da relatividade. * Albert Einstein, Willem de Sitter e Alexandre Friedmann desenvolvem as primeiras teorias matemticas do universo, utilizando a teoria da relatividade. * Edwin Hubble e outros astrnomos medem a distncia e velocidade das galxias, mostrando que quase todas se afastam da Terra, com velocidade proporcional a distncia. * Georges Lematre e Arthur Eddington utilizam os dados astronmicos e propem as primeiras teorias relativsticas de um universo em expanso; Lematre

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altera depois sua proposta, defendendo que o universo comeou como um supertomo que explodiu. * Paul Dirac prope a teoria da variao das "constantes" universais. *Hans Bethe e outros fsicos estudam a fuso nuclear, que se torna a explicao aceita para a produo de energia das estrelas. * George Gamow prope a teoria do Big Bang, procurando explicar a produo dos elementos qumicos. * Hermann Bondi, Thomas Gold e Fred Hoyle propem uma teoria relativstica de um universo estacionrio, que se expande mas est sempre igual. * Arno Penzias e Robert Wilson descobrem a existncia da radiao csmica de microondas, que fortaleceu a teoria do Bib Bang. * Alan Guth prope a teoria do "universo inflacionrio" para explicar como o universo se tornou homogneo na primeira fase de sua expanso. * Os astrnomos descobrem grandes aglomerados de matria no universo, que contrariam a viso de uma distribuio homognea de matria pelo espao.

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