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Medios de comunicacin

Un pantallazo (electrnico) sobre el mapa cultural de Amrica Latina


Los medios de comunicacin de masas, demonizados por izquierda y derecha como punta de lanza del imperialismo cultural y de la degradacin moral, son sin embargo creadores de significados cuyo sentido no se cierra desde la emisin, sino que circula. Frente a la desa los gneros emitidos por pantallas y parlantes siguen siendo productores de imaginarios construidos en el consumo compartido.
Frente a la falta de relacin entre las polticas culturales pblicas, y los gustos y necesidades populares, la televisin parece estar reafirmando su rol hegemnico como medio de produccin cultural. Luego de la ola de privatizaciones, no ha quedado mucho de los sistemas estatales de teledifusin, aunque hay que admitir que es poco lo que se puede extraar de los ltimos perodos de la TV pblica latinoamericana. Desde lo que queda, por un lado se siguen reproduciendo las lgicas del nacionalismo folklorista que concibe a la cultura como un patrimonio de tradiciones artsticas sin historia: la sntesis expresiva de un alma nacional inmvil e impoluta; una frmula menos recomendable an cuando se mezcla con espacios que tratan de imitar los contenidos de la televisin comercial, pero sin talento y con un presupuesto que se queda en los bolsillos de amigos del poder. Cuando funcionarios y polticos parecen detenerse a pensar en gestin cultural, generalmente las responsabilidades terminan caer en gente vinculada al arte de elite y / o vanguardia, a menudo tan crticos de la industria cultural privada y el folklorismo nacionalista como ignorantes de estrategias culturales efectivas. Estos se proponen, salvo espordicos espasmos de creatividad no coordinada, una elevacin de los contenidos que terminan materializados en un didactismo tedioso e insoportable. Lo cierto es que la mayora de las veces, ms por falta de ingenio y eficiencia que recursos, fuera del mbito de los mass-media electrnicos, las polticas estatales de cultura se limitan a un precario financiamiento de las bellas artes, la literatura, en menor medida el cine de vanguardia, y un etctera donde slo cabe aquello que los crticos de la cultura popular consideran digno de llamarse arte, y a una preservacin limitada del patrimonio histrico materializado en la arquitectura histrica y arqueolgica: los museos, los monumentos, los edificios coloniales, las ruinas... Podemos agregar tambin dentro de este inorgnico conjunto al aporte de fondos para de eventos durante los das patrios y las festivales zonales, y la organizacin de mega-eventos musicales que parecen haberse recuperado con el cambio de la retrica gubernamental luego de la dcada del 90 (mala, cipaya y para peor frvola). Valoracin esttica aparte, todo esto tiene un alcance geogrfico y temporal limitado, muchas veces slo accesible para quienes pueden trasladarse a los grandes centros urbanos. No lugares Mientras tanto, seala Nstor Garca Canclini (1) los repertorios folclricos locales, tanto los suministrados por las artes cultas como por las populares, no desaparecen. Pero su peso disminuye en un mercado hegemonizado por las culturas electrnicas transnacionales, cuando la vida social urbana ya no se hace slo en los centros histricos o tradicionales sino tambin en los centros comerciales modernos de la

periferia, cuando los paseos se desplazan de los parques peculiares de la ciudad a los shoppings. La abstracta transnacionalizacin se materializa en miseria para muchos, pero tambin construye lugares fsicos de alta rotacin que reemplazan a los tradicionales lugares de encuentro con su sello homogenizador. Aquello que Marc Aug (2) llam no-lugares, espacios que son iguales en todas partes del globo: las micro-salas que reemplazan a los grandes cines cntricos y de barrio, los hipermercados y shoppings que desplazan del mapa de uso y consumo tanto a la pequea despensa de la esquina, como a plazas pblicas y los clubes de barrio No sin algo de razn, psicoanalistas que a veces pecan de sociologa de divn sealan que nos estamos enfrentando a una prdida de la dimensin social a travs de la cual forjamos el sentimiento histrico de identidad. Como sostiene uno de ellos, Emiliano Galende, la realidad exterior investida requiere siempre de los otros, y esta dimensin social es condicin de la matriz cultural simblica en donde se define la filiacin social y la identidad de cada individuo, el soporte de la relacin del sujeto con la historia la condicin para la constitucin del lazo social. (3) Ms all de lo dicho por la intelectualidad, ya forma parte del sentido comn la idea de que estamos frente a una prdida espacios sociales de encuentro y la sustitucin de costumbres compartidas y grupales por nuevos hbitos individualistas.Aunque no cuadre dentro de las preocupaciones de muchos padres, curas y docentes bienpensantes (y psicopedagogos, a no dejarlos afuera), siempre listos para demonizar a figuras estelares, pantallas y parlantes, pienso que uno de las grandes cambios pasa por los formas en que consumimos la produccin de los massmedia electrnicos. A pesar de que ser criticados a izquierda y derecha como herramientas de empresas privadas que buscan fomentar el consumismo ms hedonista, la televisin y la radio han jugado un rol esencial en la construccin de las identidades nacionales latinoamericanas. Desde los 1930s, al comps de una inacabada modernizacin, los dispersos habitantes de un estado para el que los medios de comunicacin comienzan a ser una prioridad comenzamos a compartir a travs del cine, la radio y luego la televisin, producciones culturales de alcance masivo, la visualizacin de noticieros sobre el estado general del pas, todo penetrado de referencias a una identidad nacional comn, fomentador de ideas y actitudes compartidas (cierto que orientadas al consumo y cuando no, con clara intencionalidad poltica). Si con el tiempo los medios se iran haciendo ms permeables al capital y las producciones extranjeras, es innegable al menos hasta los 90 la constante intervencin del estado y las empresas nacionales en la determinacin de contenidos. Sin embargo, gradualmente, el hbito familiar moderno de consumir televisin y antes radio de programacin nacional y abierta en el espacio central de la casa est siendo (en parte) desplazado por el posmoderno consumo individual de programacin fragmentada a travs del cable. Aunque poco percibida como tal por los crticos de las industrias culturales, el consumo familiar-comn de los medios electrnico ha sido sin duda un espacio esencial de encuentro y comunicacin. Si el estado y el mercado han espectacularizado a la cultura popular, que pierde autonoma, es en su consumo compartido y crtico que no slo se adoptan cdigos nacionales y hbitos comunes, sino que tambin se recuperan imaginarios comunes y se producen significaciones que otorgan sentido a la vida social, resemantizando los textos oficiales. Garca Canclini, estudiando el consumo cultural en la ciudad de Mxico en los 90, observaba una prdida del uso compartido de lugares tradicionales y espacios pblicos (iglesias, plazas, cafeteras, clubes o el centro histrico de la ciudad), y una disminucin marcada de la participacin popular en fiestas tradicionales. Proyectando sus negativas conclusiones para el resto de las grandes ciudades de la regin, y temiendo una tendencia en aumento, destacaba que todo este retroceso del encuentro colectivo en

espacios pblicos es mucho mayor en el grupo etario menor a los 50 aos, y desde all en orden descendente!, nos dice alarmado. Para G. Canclini tampoco hay dudas, se estara frente una desintegracin de los espacios pblicos urbanos. A pesar de haber sostenido perspectivas mucho menos apocalpticas sobre el consumo en la sociedad de masas (4), denuncia tambin el influjo negativo de la progresiva hegemona televisiva y el video en el tiempo libre por sobre otras actividades sociales y culturales (a lo que desde hace un tiempo cabra agregar el amplio repertorio de lo catalogable como nuevas tecnologas). Sostiene que los mensajes audiovisuales que se reciben a travs de la televisin expresan cdigos internacionales, no regionales, de elaboracin simblica: la informacin y el entretenimiento de las mayoras procede principalmente de un sistema deslocalizado internacional de produccin cultural, y cada vez menos de una relacin diferencial con un territorio y con los bienes singulares producidos en el mismo. Es decir, una prdida de lo nacional y latinoamericano. Para el autor adems, el hecho de que en la casi totalidad de los hogares de la ciudad de Mxico haya receptores de televisin, cuya visualizacin insume un enorme porcentaje de tiempo, es proporcional a la disminucin de horas antes dedicadas al encuentro con otros en los espacios compartidos, donde siguiendo a Galende, se desarrolla la identidad como matriz de sentido a travs de las sucesivas identificaciones de las que se constituye la personalidad. Lo masivo como espacio pblico (5) Sin embargo, el anlisis mediacentrista y cosificante de lo cultural soslaya el hecho de que, ms all de la apertura de los medios masivos a mensajes y cdigos transnacionales, los programas de ficcin que ocupan los horarios centrales de las grandes emisoras del subcontinente as como la mayora de las canciones romnticas cuyos videos se ven por la TV, se escuchan por FM, o se bajan de la Internet siguen siendo principalmente, de produccin regional aunque sin duda hibridadas con gneros europeos, estadounidenses, etc. (cabe preguntarse por otro lado cundo lo cultural latinoamericano no fue heterogneo, no hay purezas originarias). El colombiano Jess Martn-Barbero demostr cmo lo meditico-masivo (esa hegemona de nuevo orden que ha generado el capitalismo pero producto a su vez de una larga historia anterior) es un espacio interpelado por las matrices de lo popular, y no puede imponer nada si en sus textos las masas no pueden a su vez invertir deseo y obtener satisfaccin, proceso que muy a menudo fue confundido como manipulacin. Frente a la problemtica de lo cultural y la pertenencia colectiva (de la identidad comn en definitiva) en el marco de la transnacionalizacin econmica, nos parece que lo que pasa a travs de los medios de comunicacin es central para avanzar en la comprensin de quines somos, y no para demonizarlo como puramente negativo y extranjerizante. Desde la consolidacin de las sociedades capitalistas de masas, y la consiguiente transformacin de la mayora de la produccin artstica en industria cultural, el arte y la cultura popular no pueden entenderse como campos autnomos de produccin, sino que mucho de lo propiamente popular pasa por las lgicas de un consumo y uso colectivo, y es desde ah que se construye la identidad cultural. Pero al mismo tiempo toda produccin musical, narrativa o dramtica, por industrializada que est, ha entrado en dilogo con toda una tradicin folclrica popular anterior, que es memoria del pasado que se actualiza en los nuevos formatos mercantiles. El drama del reconocimiento presente en los mitos postconquista se vuelve drama del reconocimiento de la herona del melodrama en busca de sus races (ella que es pobre y parece bastarda y sin embargo es hija de un aristcrata).

Hay que distinguir entre el hecho de que hoy da los procesos de comunicacin masiva estn dinamizados bsicamente por la lgica mercantil, con el consiguiente proceso de superficializacin e incluso degradacin cultural, de ese otro hecho: el papel estratgico que los procesos y los medios de comunicacin masiva juegan en la vida cotidiana de la mayora de la gente: la manera en que esos procesos inciden en la cultura cotidiana de la mayora de la gente, en sus imaginarios, en sus expectativas de vida, en sus modelos de comportamiento, en sus modelos sobre lo moderno y lo atrasado, lo bello y lo feo, lo interesante y lo aburrido. (6) La telenovela como gnero contiene tanto significado mitolgico como el mito Pop Wuj maya, o la Malinche Mexica Martn-Barbero, a travs del estudio del melodrama y su desarrollo en los medios masivos, describe cunto de la identidad, la construccin imaginaria de quienes somos se juega en esos gneros. En muchos puntos podemos discrepar con el autor, como cuando afirma poder leer en los melodramas latinoamericanos (hoy representados bsicamente por la telenovela) algo de la historia secreta del subcontinente, como si hubiera una intencionalidad poltica contestataria pre-definida en estas producciones. Pero tambin nos ayuda a entender a los gneros masivos como un espacio lleno de significaciones cuyo sentido se define en su uso. Ms all de toda valoracin esttica, desde nuestras gramticas de recepcin las masas podemos encontrar en lo meditico rasgos de lo imaginario que hace a nuestra identidad, sabiendo incluso que lo que se recepciona tiene un fin claramente comercial. Como seala Martn-Barbero en De los Medios a las Mediaciones, frente a las transformaciones operadas por el capitalismo en el mbito del trabajo y del ocio, la mercantilizacin del tiempo en la calle y de la casa y hasta las relaciones ms primarias, pareceran haber abolido aquella socialidad. En realidad no han hecho sino tornarla anacrnica. Pero esta anacrona es preciosa, es ella la que en ltima instancia le da sentido al melodrama en Amrica Latina. Melodrama que aunque penetrado de estilos que no son los de la memoria narrativa de Amrica Latina, sino cdigos del mercado, permiten mediar entre el tiempo de vida, esto es, de una socializad negada, econmicamente desvalorizada y polticamente desconocida, pero culturalmente viva, y el tiempo del relato que la afirma y hace posible a las clases populares reconocerse en ella. Y desde ella que se puede melodramatizarlo todo, vengarse a su manera, secretamente, de la abstraccin impuesta por la mercantilizacin de al vida, de la exclusin poltica y la desposesin cultural.1

Notas:
(1) Nstor Garca Canclini, Consumidores y Ciudadanos, conflictos multiculturales de la globalizacin, p. 30, Editorial Grijalbo, Mxico, 1995. (2) Marc Aug, Los no lugares. Espacios de anonimato. Una antropologa sobre la modernidad, Edit. Gedisa, Barcelona 1993. (3) Emiliano Galende, Historia y Repeticin. Temporalidad subjetiva y actual modernidad, pg. 325, 326, Psicologa Profunda, Edit. Paids, Buenos Aires. (4) Fue G. Canclini quien fusion un tanto forzadamente las categoras reproductivas de Bourdieu sobre cultura con las contrahegemnicas de Gramsci y De Certau para comprender al consumo en nuestra regin como un acto activo y constitutivo de cultura.

Jess Martn-Barbero, De los medios;, pg. 248

(5) No es poco lo que este apartado debe al concepto barberiano de los medios como Mediacin, es decir espacio de articulacin de lgicas provenientes de matrices culturales diferentes (populares y comerciales por ejemplo) (6) Jess MartnBarbero, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemonas, Ediciones G. Gilli, Mxico, 1985.

24. MARTN-BARBERO, Jess, La transformacin del Mapa cultural: una visin desde Amrica Latina, en Revista mbitos N 9, Enero-Junio 1999, pp. 7 a 21, Sevilla, Espaa.