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CMARA, E. (2003): Etnomusicologa, Madrid, Ediciones del ICCMU.

Segunda parte,
Captulo 1, Msicas populares urbanas. Trabajo de campo, pp. 384-402.

TRABAJO DE CAMPO. MSICAS POPULARES URBANAS.

1. Algunas normas para el estudio de msicas populares urbanas
Si las propuestas de Delitala estn enfocadas hacia el trabajo de campo en reas rurales y
las de NettI -con la cita de McAllester incluida- derivan principalmente del contacto con
comunidades de aborgenes, los consejos de Philip Tagg estn pensados como parte de un
mecanismo de control -es decir, para aseguramos de que no hemos olvidado nada importante-
en el estudio de msica popular urbana
1
. El estudioso articula su modelo metodolgico en torno
a un enfoque de tipo semitico y divide los contenidos de su lista temtica en dos reas:
extramusical y musical. Estas son sus preguntas y cuestiones ([] incluyen algunos aspectos
que conviene tener en cuenta durante el trabajo de campo y otros que son propios de la fase de
descripcin analtica de los materiales):
A. 1. Consideraciones extramusicales.
1. Quin es el transmisor?
2. Quin es el receptor?
3. Cul es la naturaleza fsica del canal [de transmisin]?
4. Qu relacin existe entre transmisor y receptor de una pieza de msica, tanto en
general como en una ocasin particular?
5. Qu inters y motivacin tiene el receptor para escuchar el mensaje musical?
6. Qu inters y motivacin tiene el transmisor para enviar el mensaje?
7. Se trata de una comunicacin en un sentido o en ambos? ("Municacin" o
comunicacin?)
2


1
Philip D. Tagg: Kojak. 50 Seconds of Television Music (Towards the Analysis of Affect in Popular
Music), (Gteborg: Skrifter fran Musikvetenskapliga Institutionen, N 2, 1979, pp. 6870).
2
El autor utiliza el neologismo "munication" para contraponerlo a "comunication" y diferenciar un
proceso comunicativo unidireccional de otro recproco.
2
8. Qu aspectos tcnicos o tradicionales de uso del cdigo influyen sobre el
transmisor en su construccin del mensaje?
9. A qu interferencias est sometido el tema del mensaje durante su pasaje por el
canal?
10. Qu aspectos del mensaje propuesto alcanzan el odo del receptor?
11. Qu efectos provoca el mensaje en el receptor?
12. Qu relacin existe entre el propsito del transmisor y las reacciones del recep-
tor? Para responder a estas preguntas, hay que considerar otros aspectos
extramusicales.
13. Cul es la situacin en que se desarrolla la comunicacin? (ejemplos: baile,
trabajo, rito, consumo hogareo o colectivo, concierto, reunin, pelcula, momento
del da).
14. Dnde tiene lugar la recepcin del mensaje musical? (ejemplos: hogar, templo,
sala de conciertos, automvil, al aire libre).
15. Cul es la actitud del transmisor y del receptor en la situacin de comunicacin
musical? (ejemplos: actitud del compositor o artista hacia el pblico, nivel de audicin).
16. Cul es la formacin de la msica afectada por esas consideraciones?
(preguntas 1 a 15).

A.2. Formas simultneas de expresin extramusicales.
1. Sonidos no musicales ni semnticos (por ejemplo: efectos, campanas de templo,
ruido, pisadas, coches).
2. Lenguaje hablado (monlogo, dilogo, comentario...).
3. Lenguaje escrito (programa o notas, advertencias, ttulos de crdito, subttulos,
carteles en el escenario, marcas de expresin en partituras y otras instrucciones de
ejecucin, comentarios del compositor, letras de canciones, libreto).
4. Grficos (tipografa habitual, diseo, programa, tapa de edicin sonora, ttulos de
pelcula).
5. Smbolos visuales (fotografa, secuencias de pelcula, accin, escenario,
iluminacin, ngulos y distancias de cmaras, distancia de los intrpretes, gestos,
expresin facial, ambiente, vestimenta).
6. Movimiento (danzar, caminar, correr, conducir, caer, echarse, sentarse, ponerse de
pie, elevarse, lanzarse, girarse, balancearse, golpear, patear, tropezar...); tempo,
3
tipo y significado del movimiento.
7. Normas comportamentales (en la discoteca, en un concierto de rock o de msica
clsica, frente a la televisin, escuchando el estreo, en la iglesia, durante un rito...).
8. Paralingstica (tipo de voz, entonacin usada, acento usado con la msica...).
9. Acstica (propiedades acsticas del lugar de ejecucin, tipo y cualidad del equipo
electrnico, cantidad de reverberacin y ruido extrao...).
10. Relacin entre los puntos 1-9 y el objeto de anlisis.

B. Consideraciones musicales.
B.1. Aspectos temporales.
1. Duracin de la pieza.
2. Relacin entre esta duracin y la de otros aspectos del fenmeno global (pelcula,
ceremonia religiosa, mitin poltico).
3. Duracin de las secciones de la pieza.
4. Relacin entre estas duraciones.
5. Construccin temtica.
6. Pulso/tempo.
7. Agrupacin rtmica del pulso (por ejemplo: cifra de comps).
8. Textura rtmica (por ejemplo: polirritmia).
9. Motivos rtmicos.
10. Periodicidad.

B.2. Aspectos meldicos.
1. Altura principal, registro.
2. mbito, registro vocal.
3. Motivos rtmicos.
4. Vocabulario meldico.
5. Perfil meldico.

B.3. Aspectos instrumentales.
1. Nmero de instrumentos y de voces.
2. Tipos de instrumentos y de voces.
3. Aspectos tcnicos de la performance (por ejemplo: registro, ataque, fraseo, timbre,
4
idioma e idiosincrasia vocal e instrumental, trmolo, vibrato, portamento, glisando,
pizzicato, plectro, tipo de cuerdas, material, col legno, etc).
4. Tratamiento mecnico y electromusical (ejemplos: sordina, pedal, tcnica y
ubicacin del micrfono, amplificacin, efectos)

B.4. Tonalidad y textura.
1. Centro tonal, si lo hay.
Tipo de tonalidad, si la hay (ejemplos: modal, tridico/diatnica, por cuartas, bepop,
impresionista, tardorromntica, etc).
3. Cambios armnicos internos en la frase musical y en la macroestructura.
4. Ritmo y funcin del bajo.
5. Alteracin acordal (ejemplos: sostenido, bemolizado, aumentado, disminuido, notas
aadidas, inversiones).
6. Textura de la composicin (oscura, luminosa, gruesa, delgada, extensiva,
concentrada...).
7. Mtodo de composicin (ejemplos: polifnico, contrapunto, heterofnico,
homofnico, mondico)
3
.
8. Ritmo armnico.

B.5. Dinmica.
1. Constante o variable.
2. Nivel.
3. Relaciones entre diferentes instrumentos y voces.
4. Relaciones entre distintas secciones, frases, o partes de frases.
5. Tipo de cambio en la dinmica (por ejemplo: repentino o gradual).

B.6. Acstica.
1. Distancia entre transmisor y receptor.
2. Propiedades acsticas del lugar de ejecucin.
3. Ruido extrao.

5
B.7. Grabacin en estudio.
Panning.
2. Tipo y cantidad de eco.
3. Multipista.
4. Filtro (ecualizacin).
5. Variacin de velocidad de cinta.
6. Compresin.
7. Ajuste de fase.
8. Doblaje (dubbing), digital delay, etc.
Si se aplican las observaciones de Roger Sanjek al anlisis de actividades musicales en
sociedades urbanas, se advierte la dificultad que se presenta al investigador para conciliar una
visin holstica de su objeto de estudio con la observacin personal e intensiva del mismo. La
misma eleccin de una unidad de estudio "manejable" es delicada, porque los miembros del
grupo o de la subcultura que se pretende observar estn juntos durante el evento de inters,
pero despus se produce una dispersin y cada uno se va al lugar donde desarrolla las dems
actividades
4
.
El concepto de "network" puede ayudar a superar esta dificultad: se trata de la red de
relaciones sociales de un individuo que se ramifican a travs de la comunidad urbana y se
extienden a otras reas tribales, rurales, o urbanas. Las relaciones son de distinto tipo y cada
habitante de las ciudades suele participar en muchas. El autor proporciona un ejemplo de
aplicacin en Ghana y concluye que es posible utilizar el concepto de red para superar o
afrontar el problema de la dispersin urbana sin necesidad de abandonar el holismo o el
compromiso con una investigacin personal intensiva. Basta con usar el mtodo para
identificar las partes y mostrar cmo se adecuan para conformar la red.
Tambin se ha sealado la posibilidad de combinar mtodos estadsticos y basados en
numerosas entrevistas con la observacin participante y la relacin personal con determinados
informantes. Esta combinacin metodolgica ha sido denominada Mass Observation por Tom
Harrison, quien utiliza lo que denomina "Panel study", donde combina entrevistas formales con

3
Este punto corresponde a lo que en castellano se denomina textura.
4
Roger, Sanjek: "A Network Method and lts Uses in Urban Ethnography", Human Organization 37/3
(1978), pp. 25768.
6
la relacin personal
5
.
Entre las herramientas metodolgicas presentes en la investigacin sociolgica,
mencionamos la aplicacin de tcnicas sociomtricas, es decir, clculos estadsticos sobre los
resultados sociolgicos de entrevistas efectuadas a poblaciones numerosas. En una encuesta
sobre cuestiones de opinin y actitud, Geoffrey Gorer elabor un cuestionario que un grupo
aplic en la realizacin de once mil entrevistas, de las que se analizaron cinco mil. Si se
exceptan los proyectos de Alan Lomax, no han sido frecuentes estas cifras en etnomusicologa,
pero algunos estudios sobre MPU (gustos, niveles de audiencia, etc.) lo requieren (como bien
saben los responsables de campaas publicitarias de las compaas discogrficas).
Con respecto a la investigacin de campo multitnico, recordaremos que se ha aplicado
alguna vez en regiones grandes habitadas por distintas subculturas, grupos tnicos, tribus o
grupos vecinos. En un estudio comparativo de las respuestas elaboradas por los distintos grupos
al ambiente natural y a organizaciones econmicas similares, se present el mismo cuestionario
a gente de las distintas comunidades, con variantes segn los grupos culturales (es decir,
considerando a los indgenas como una minora privada de bienes, los rancheros como
portadores de una nostlgica persistencia de ideologa de frontera y los cultivadores como
grupos capaces de alcanzar cierto grado de sofisticacin poltica en mbitos rurales)
6
. Este tipo
de enfoque, que establece diferencias en los parmetros de observacin de acuerdo con los
rasgos de los grupos o subculturas habitantes de un mbito social de estudio, puede ser tenido
en cuenta en las investigaciones sobre actividad musical de ciudades, que suelen ser
sociedades particularmente complejas (especialmente las metrpolis).
2. Algunos consejos metodolgicos
Se han recordado a menudo algunos de los aspectos considerados por Malinowsky como
fundamentales en la metodologa de trabajo de campo: relacin entre teora y mtodo,
colaboracin entre estrategias inductiva (de los hechos a las leyes) y deductiva (de los principios
a sus manifestaciones), observacin participante, criterios flexibles y autocrtica. [].
En su listado de preguntas que suele ser til formular, Delitala recuerda la regla de las cuatro
"Ws" - Where, when, who, what- mencionada por muchos autores y aade why y how. Tambin

5
Cfr. Tom Harrison: Britain in Mass Observation (London: Penguin Books, 1993).
6
J. H. Steward et al.: People of Puerto Rico (Urbana: University of IIlinois Press, 1956).
7
conviene registrar las respuestas negativas (recordemos la importancia de los patrones de
rechazo, sealada por Mart)
7
. Tambin aconseja documentar los objetos relacionados con el
uso o funcin estudiado, utilizar tiempos gramaticales acordes con el aspecto cronolgico que se
investiga, actuar siempre con el mximo respeto por el ambiente y las personas y no dejar de
tener presente el contexto y el sistema de relaciones que da significado a los documentos.
Entre los comentarios sobre metodologa escritos por Williams, recordamos aqu la
necesidad de tomar datos completos (importa comprender qu se debe conocer de cada cosa),
y de liberarse del etnocentrismo (ortodoxias locales tomadas como verdades eternas, liberacin
de las constricciones de raza, clase y tiempo), [].
Por su parte, los estudiosos Bennet y Thais aconsejan:
- Adiestrar a los estudiantes en el conocimiento de ambientes extranjeros y el respeto
por el contexto cultural.
- No olvidarse de considerar a la sociedad como un todo, an cuando se apliquen
tcnicas de entrevista a problemas especficos.
- Considerar la aplicacin de una variedad de abordajes, ya que los perodos en los
que se trabaj con criterio nico fueron estriles (el evolucionismo durante la segunda
mitad del siglo XIX, o el perodo histrico que abarca las dos primeras dcadas del siglo
XX): "La realidad humana debe ser aprehendida desde distintos puntos de vista y no a
travs de uno slo, porque esta verdadera realidad es siempre en parte un constructo,
una imagen, y slo estimulando la diferencia de perspectiva y enfoque es posible
obtener la necesaria riqueza de imaginario y, en consecuencia, de teora" [Gustav
Bennett y John Thais: Survey Research and Sociocultural Anthropology, en Charles Y.
Glock (ed.): Survey Research in the Social Sciences (New York: Russel Sage
Foundation, 1967), pp. 269-313: 307].
3. Entrevista feedback

7
Josep Mart: "El patrn de rechazo. Msica denostada y prctica cientfica musicolgica", Nasarre 12/2, pp.
257-82. Se trata de una categora sumamente til para profundizar en el conocimiento de determinados temas.
Es el caso de la recepcin del tango rioplatense por parte de sociedades como la italiana poco antes de la
primera guerra mundial, fenmeno que produjo abundante literatura rica en detalles sobre un baile rechazado en
determinados ambientes. Cfr. Enrique Cmara: "Algunas consideraciones sobre el estudio del tango italiano", en
8
Al disponerse a considerar el uso de herramientas metodolgicas para estudiar los eventos
musicales y de la entrevista feedback como tcnica de investigacin, Ruth y Verlon Stone
establecen algunas premisas tericas tomadas del interaccionismo simblico y de la teora de
la comunicacin semitico-ciberntica
8
:
- La msica es un proceso comunicativo que se establece a travs de varios canales
(acstico, cintico, visual, tctil) como un proceso dinmico en el que los participantes -
intrpretes y oyentes- interpretan el significado del comportamiento simblico.
- Durante los eventos musicales (fenmeno al que se refieren estas premisas), el
significado se crea en relacin con el evento en s y con la experiencia personal y
cultural de los participantes (que incluye, entre otros componentes, el mapa cognitivo de
stos).
- Buena parte de la comunicacin musical constituye una rutina en la que los
significados estn tipificados y sobreentendidos; cuando deja de ser rutinaria, requiere
interpretaciones activas que la hacen problemtica.
- El significado subjetivo es verdadero para los participantes, y la relacin social entre
stos se basa sobre lo que experimentan acerca de la msica en distintas dimensiones
(como el tiempo externo, factible de ser medido de manera objetiva, y el interno,
que vara para cada individuo en funcin de las distintas circunstancias).
- El etnomusiclogo que desea estudiar la interaccin producida durante el
evento musical, debe involucrarse para alcanzar grados convincentes de
comprensin.
Con respecto a los recursos tecnolgicos, se recuerda su importancia en cuanto
instrumentos y se los define como "toda agencia, mecanismo u otro medio para recoger,
codificar, archivar, recuperar y retransmitir informacin
9
. Se sugiere tener en cuenta algunos
rasgos al seleccionarlos: su capacidad de grabar imgenes visuales y auditivas tal como las
percibe el investigador y su velocidad y facilidad para recoger y almacenar informacin, as

Carlos Snchez Equiza (ed.): Actas del IV Congreso de la Sociedad Ibrica de Etnomusicologa, Granada, 9-12
de julio de 1998, pp. 313-15.
8
Ruth Stone & Verlon Stone: Event, Feedback and Analysis: Research Media in the Study of Music
Events, Ethnomusicology 25/2 (1981), pp. 215-25.
9
Ruth Stone & Verlon Stone: "Event..., p. 218.
9
como para posteriormente volver a encontrarla y, poderla considerar, organizar y analizar.
Tambin se trata acerca de algunos aspectos de modificacin temporal, distorsin y niveles de
mediacin (a travs de texto, msica, sonido, voz, etc.).
La tercera parte del artculo de Ruth y Verlon Stone trata de la entrevista en feedback
(definida como la revisin y evocacin del evento para que tanto el investigador como los
participantes intenten reconstruir el significado del mismo). Se aconseja recordar que los
comportamientos afectivos y no verbales son modos humanos de comunicacin que a menudo
operan en un nivel no reflexivo (el estudioso deber propiciar la activacin de la memoria por
parte del informante, quien tambin deber tomar conciencia de algunos mecanismos suyos
inconscientes, para poder pensar sobre ellos). Estas actividades deben respetar algunos
principios relativos a la grabacin de las respuestas de los entrevistados, a la trascripcin de
sus afirmaciones y de sus respuestas cinticas o no verbales y al orden necesario para obtener
mayor informacin: proyectar las grabaciones en video sin dirigirlas a nadie en particular y sin
proferir comentarios la primera vez, confeccionar una lista de asuntos que es necesario aclarar
a partir de las primeras reacciones de los informantes, adquirir el vocabulario adecuado para
formular preguntas precisas de manera cada vez ms directa y personalizada, volver a mostrar
los fragmentos sobre los que deseamos ms informacin o pedir a los informantes que ellos
mismos hagan detener la reproduccin en eventos o aspectos que consideran importantes
10
.
4. Organizacin y presentacin de materiales
Sobre este tema [] es tan difcil establecer recetas o normas fijas como en el del trabajo de
campo. Temas, enfoques y objetivos condicionan los tipos de ordenacin y clasificacin de los
materiales. Tal vez el nico principio inamovible sea ese: la necesidad misma de organizar los
objetos obtenidos durante las etapas anteriores de investigacin de acuerdo con criterios
homogneos y pertinentes (lo cual requerir un trabajo de reflexin previa). Veamos una posible
clasificacin de un corpus musical obtenido durante una investigacin:
1. Orden cronolgico de documentos de una coleccin (con inclusin de ttulos, lugar de
grabacin, tipo de ejecucin).
2. Subdivisin geogrfica de las grabaciones.
3. Temas etnogrficos/urbanos que aparecen en las canciones y danzas.
10
4. Clasificacin de las canciones por gneros de poesa.
5. Incipit verbal de las canciones.
[]
5. Manejo de fuentes
En el manejo de fuentes es indispensable ser consciente del tipo de documento que se usa y
de la propia relacin con el mismo, el grado de mediacin que separa al investigador de la fuente
y la fiabilidad de los intermediarios. Naroll reconoce seis niveles en el trabajo con fuentes
primarias:
1. Informe de datos: estudio directo de fuentes (p. ej.: textos de canciones), sin informantes ni
intermediarios.
2. Informe del participante: evento descrito por alguien ajeno a la cultura que aplica la
observacin participante.
3. Informe del observador: evento descrito por alguien perteneciente a la cultura, que la
observa.
4. Informe derivado: evento descrito por alguien que no lo observ, sobre la base de otro que
ya no est, o no es consultable (por ejemplo, el informante ya est muerto).
Con fuentes secundarias:
5. Informe del estudioso: descripcin, por parte de alguien que no ha observado directamente
los hechos, efectuada a partir de fuentes primarias que no han sido consultadas directamente,
pero de las que se citan los pasajes tiles.
6. Informe del lector: descripcin, por parte de alguien que no ha observado directamente los
hechos, basada en escritos de los que no cita los fragmentos especficos

[Raoul Naroll: Data
quality control a New Research Technique: Prolegomena to a CrossCultural Study of Culture
Stress (New York: The Free Press of Glencoe, 1962).


10
Estos y otros consejos surgen de un trabajo de campo efectuado por los autores entre los kpelle de Liberia.