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La Economa del Cambio Climtico

RESUMEN RESUMEN EJECUTIVO


El cambio climtico es uno de los grandes desafos del siglo XXI. La evidencia cientfica disponible confirma la asociacin entre la realizacin de un conjunto de actividades humanas tales como el consumo de energa fsil o el cambio de uso de suelo y las crecientes emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI). Existe evidencia contundente que muestra la estrecha asociacin entre el aumento continuo de emisiones de GEI y los impactos climticos; en particular un incremento paulatino de la temperatura, modificaciones en los patrones de precipitacin, cambios en la intensidad o frecuencia de eventos climticos extremos, reduccin de la crisfera y un alza del nivel de mar. Las consecuencias de estos cambios climticos son ciertamente significativas y, dada su magnitud, determinarn las caractersticas y condiciones del desarrollo econmico en este siglo. La humanidad, en las prximas dcadas, tendr que enfrentar simultneamente el reto de adaptarse a los impactos originados por las nuevas condiciones climticas, al mismo tiempo, que se instrumenta una estrategia global de mitigacin. Sin embargo, las caractersticas del cambio climtico dificultan su anlisis tanto global como regional y la construccin de un acuerdo internacional para enfrentarlo. En este sentido, deben mencionarse al menos las siguientes particularidades: 1. El cambio climtico es un fenmeno global y representa, desde una ptica econmica, la mayor externalidad negativa (Stern, 2007) aunque con importantes asimetras regionales. El clima es un bien pblico global y por tanto el cambio climtico es el resultado de una externalidad negativa en donde sus causas y consecuencias son mundiales pero diferenciadas y heterogneas por pases, e incluso asimtricas dentro de ciertos rangos climticos. En general, se observa que los pases desarrollados contribuyen con una mayor proporcin en la generacin de GEI y, simultneamente, sufren los menores impactos econmicos y disponen de la mayor capacidad de adaptacin y mitigacin. Por el contrario, aquellos pases menos desarrollados tienen una menor contribucin en emisiones pero son ms sensibles a los impactos climticos y disponen de una menor capacidad de adaptacin y mitigacin. Estas condiciones hacen en extremo complejo construir un acuerdo internacional para enfrentar el cambio climtico e indican la importancia de disponer de estudios regionales a profundidad. 2. El cambio climtico es un fenmeno continuo y de largo plazo, con un elevado nivel de incertidumbre donde se requiere construir construir escenarios econmicos de largo plazo. plazo La evolucin futura del fenmeno del cambio climtico ser el resultado de la difcil interaccin de un conjunto muy heterogneo de variables tanto climticas, como econmicas, sociales, tecnolgicas, demogrficas, polticas e incluso de poltica internacional; incluyendo adems la compleja matriz de interrelaciones entre los impactos climticos y las estrategias de adaptacin y de mitigacin subsecuentes. En este contexto, es indispensable realizar escenarios prospectivos sobre la evolucin de la economa mexicana para los prximos cien aos, que permitan identificar una lnea base sobre la que se puedan contrastar los impactos y los procesos de mitigacin y adaptacin del cambio climtico. Difcilmente este ejercicio puede considerarse como un pronstico; esto sera
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La Economa del Cambio Climtico como considerar que hubiera sido posible pronosticar satisfactoriamente a principios del siglo XIX a la economa mexicana actual. Sin embargo, puede argumentarse que estos escenarios contienen informacin relevante sobre los patrones regulares de la economa mexicana y sus posibles consecuencias en el largo plazo de mantenerse el comportamiento tendencial asociado al cambio climtico. De este modo, las estimaciones presentadas deben considerarse slo como escenarios prospectivos y son rdenes de magnitud pero no representan una proyeccin precisa. Desde luego estudios ms rigurosos y puntuales permitirn profundizar, validar e incluso rectificar algunos de los resultados aqu obtenidos. 3. El cambio climtico climtico es un fenmeno con un nivel de riesgo elevado donde existe una probabilidad de eventos catastrficos y de efectos de retroalimentacin importantes. Ms all de los valores econmicos que puedan asignarse a los impactos climticos o a los proceso de mitigacin, es necesario evitar prdidas irreversibles como en la biodiversidad y administrar apropiadamente el riesgo de un evento catastrfico, aun incluso con escasa probabilidad de ocurrencia o de eventos climticos ms intensos producto de los procesos de retroalimentacin. Identificar los niveles de riesgo y ponderarlos adecuadamente requiere combinar un anlisis econmico slido con una toma de decisiones informada que incluye ponderar algunos principios ticos. Esto es evidente, por ejemplo, en la seleccin de la tasa de inters de descuento. Las principales conclusiones del estudio La economa del cambio climtico para Mxico son: 1. El cambio climtico tiene y tendr impactos significativos, crecientes y no lineales en el tiempo en la economa mexicana. mexicana Los impactos y los procesos de adaptacin esperados son, sin duda, impresionantes y crecientes a lo largo del siglo en diversas actividades econmicas tales como el sector agropecuario, el sector hdrico, el cambio de uso de suelo, la biodiversidad, el turismo, la infraestructura y la salud de la poblacin. Las opciones tecnolgicas y los costos econmicos de los procesos de mitigacin son ciertamente significativos en reas como la energa o el transporte lo que modificar los patrones del desarrollo econmico actual. Existen adems efectos negativos significativos que no tienen un valor econmico directo, pero que son inaceptables como la prdida de biodiversidad. Las consecuencias econmicas del cambio climtico para Mxico, son ciertamente heterogneas por regiones e incluso pueden observarse ganancias temporales en algunas regiones como consecuencia del cambio climtico. No obstante ello, las estimaciones para el caso de Mxico muestran que las consecuencias econmicas negativas superan a las ganancias temporales en el largo plazo y que existen lmites de tolerancia. En general, se observa que los costos econmicos1 de los impactos climticos al 2100 son al menos tres veces superiores que los costos de mitigacin de 50% de nuestras emisiones. Por ejemplo, en uno de los escenarios considerados, con tasa de descuento del 4% anual, se observa que los impactos climticos alcanzan, en promedio, el 6.22% del PIB actual mientras que los

La estimacin de estos costos incluye un conjunto de supuestos tales como tasas de descuento y que no se desarrollan procesos de reduccin de costos debido a la innovacin tecnolgica o a alguna estrategia de optimizacin.

La Economa del Cambio Climtico costos de mitigacin de 50% de las emisiones representan el 0.70% y 2.21% del PIB, a 10 y 30 dlares la tonelada de carbono respectivamente. 2. El conjunto de resultados muestra que los costos de la inaccin son ms elevados que la participacin en un acuerdo internacional equitativo, e quitativo, que reconozca las responsabilidades compartidas pero diferenciadas de los pases, y que es indispensable una accin inmediata y decidida para abatir los peores impactos del cambio climtico. climtico En este sentido, desde la ptica econmica resulta ms eficiente actuar que dejar el problema para las generaciones futuras, ms all de las consideraciones ticas que ello conlleva. Los costos econmicos para la economa mexicana son ciertamente muy fuertes con un aumento de ms de 2 o 3 grados de temperatura. Ms aun, la evidencia disponible muestra que los procesos de adaptacin que ya estn en curso en la economa mexicana, son importantes para reducir los impactos climticos pero son insuficientes sobre ciertos lmites climticos y estn ocasionando, en algunos casos, externalidades negativas adicionales como una sobre explotacin de los recursos acuferos del pas. Las proyecciones climticas actuales sugieren que en un escenario inercial se alcanzarn, al menos, niveles de concentraciones de 550 ppm y de 650 ppm en el 2050 y el 2100 respectivamente. As, concentraciones de 550 ppm se traduciran, con una probabilidad del 99% y 69%, en aumentos de 2 o 3 grados de temperatura respectivamente y con concentraciones de 650 ppm se alcanzarn aumentos de temperatura de 3 o 4 grados con probabilidades del 94% y 58%. En contrapartida, estabilizar las emisiones a 450 ppm supone aumentos de 2 o 3 grados con una probabilidad del 78% y 18% respectivamente. En este sentido, este siglo presentar de manera inevitable impactos climticos, pero aun es posible reducir, de manera significativa, la posibilidad de ocurrencia de los eventos climticos ms costos con base en una estrategia internacional de estabilizacin. 3. La construccin de una estrategia de adaptacin y mitigacin al cambio climtico en Mxico, debe reconocer la necesidad de utilizar diversos instrumentos en forma continua con una visin a largo plazo. plazo Resulta indispensable reconocer la importancia de construir una estructura de precios relativos consistente con un desarrollo sustentable. Esto es, los precios relativos deben reflejar adecuadamente la presencia de las externalidades negativas que produce el consumo de ciertos bienes; reconociendo incluso la importancia de valuar adecuadamente aspectos que actualmente estn fuera del mercado como la biodiversidad. Una estructura de precios adecuada resulta fundamental para controlar un consumo excesivo, para una mejor administracin de los recursos y para apoyar la innovacin y la difusin tecnologas. En este contexto, resulta fundamental atender, con una visin a largo plazo, el papel de los precios de algunos de los bienes y servicios pblicos tales como la energa, las gasolinas o el agua; ello, desde luego, sin desatender consideraciones sociales. De este modo, es primordial, desde la ptica del sector pblico, disponer de una estrategia consistente de gasto pblico y subsidios que apoye a una adecuada sealizacin de precios; por ejemplo, es necesario dejar de apoyar una expansin ineficiente de la frontera agropecuaria. Las sensibilidades de respuesta a cambios en el precio de las distintas demandas de bienes estimadas en este trabajo, tales como los distintos tipos de energa, gasolinas y agua, son aun inelsticas. Ello es consecuencia de la
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La Economa del Cambio Climtico interaccin de un conjunto de factores muy diversos donde destacan la falta de bienes alternativos o sustitutos adecuados, como en el dilema del transporte pblico y privado, la carencia de una estrategia de sealizacin de precios de largo plazo que no es percibida como permanente o la simple falla del mercado respectivo. Desde luego, es indispensable que estos obstculos se eliminen paulatinamente, sin embargo, la realineacin de los precios relativos para apoyar a un desarrollo sustentable con las actuales elasticidades resulta muy fuerte y puede originar distorsiones importantes y tener consecuencias sociales negativas en el corto plazo que impidan alcanzar los objetivos esperados. Ello implica la necesidad de apoyar a los mecanismos de mercado con regulaciones consistentes que mimeticen los incentivos econmicos. Es posible aplicar una estrategia paulatina, basada en realineacin de los precios relativos en una trayectoria de rampa apoyando el proceso con regulaciones y gastos que permitan aumentar las sensibilidades de respuesta a las seales de precios, amortiguar los impactos sociales negativos y preservar y reducir al mnimo los daos ms inminentes en donde las seales de precios son insuficientes como en biodiversidad. 4. La economa mexicana, en los prximos aos, tendr que transitar a una trayectoria de crecimiento de baja intensidad de carbono como el resto de las economas del mundo, al mismo tiempo que realiza un proceso de adaptacin que minimice los impactos del cambio climtico. climtico Los recursos monetarios y financieros requeridos para ello son ciertamente significativos, ms an, existen usos alternativos para estos recursos como el desarrollo de la infraestructura, la construccin de una red de proteccin social o educacin que son tambin fundamentales para un desarrollo sustentable. En algunos casos existen economas de escala entre diferentes metas que debern aprovecharse, sin embargo, es necesario disear una estrategia donde los recursos internos se complementen con recursos externos. La economa mexicana deber realizar entonces diversas acciones de mitigacin y adaptacin dentro de su frontera de posibilidades, contribuyendo con ello a la solucin global del cambio climtico y en concordancia a la necesidad de actuar de acuerdo a su sentido de responsabilidad, sin embargo, es evidente que se requieren recursos adicionales para cumplir con metas ms ambiciosas. As, Mxico deber buscar en el corto plazo aprovechar los recursos internacionales ya disponibles a travs de diversos fondos y organizaciones; asimismo, deber contribuir a desarrollar los organismos e instituciones multilaterales que permitan consolidar las fuentes de financiamiento necesarias. 5. La solucin al cambio climtico implica corregir las condiciones que ocasionan esta gran externalidad negativa, lo que requiere la consolidacin de un mercado internacional internacional de carbono ya sea a travs de la imposicin directa de impuestos al carbono, del uso de un sistema de permisos comercializables o directamente del establecimiento de regulaciones con este propsito, o incluso de un sistema hbrido que combine algun alguno lgunos de estos instrumentos. instrumentos Es fundamental que Mxico avance en la creacin de un mercado de carbono en donde se defina su forma de integracin con otros pases, incluso dentro los acuerdos comerciales ya vigentes. Asimismo, debe reconocerse la importancia de modificar hbitos y patrones de produccin, distribucin y consumo, apoyar de manera decisiva la innovacin y la difusin de nuevas tecnologas que reduzcan la
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La Economa del Cambio Climtico intensidad del carbono, la eliminacin de barreras institucionales y la conformacin de una nueva cultura ambiental. Los retos que implica el cambio climtico son evidentemente impresionantes y en muchos casos con impactos ya inevitables. La decisin estratgica fundamental consiste entonces no en reconocer la necesidad de enfrentar aquello que que ya es inevitable sino descubrir la mejor forma de hacerlo.