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Druckversion der Seite http://www.literaturkritik.de/public/rezension.php?rez_id=5616 literaturkritik.de Nr. 1, Januar 2003 Holocaust

Beschweigen und Bekennen


Zum Umgang der deutschen Nachkriegsgesellschaft mit dem Massenmord an den europischen Juden
Von Matthias Prangel Vom ersten Konzentrationslager Dachau aus nahm der faktische Mord an sechs Millionen europischen Juden seinen Ausgang. Von dort, wo zwar nur ein relativ geringer Prozentsatz aller Juden das Leben verlor, mit dem Einmarsch der Amerikaner im Frhjahr 1945 jedoch die Greuel zum ersten Mal voll in die Sichtbarkeit traten, nahm auch die erst nur beschmend zgerliche und verzgernde, seit den 60er Jahren dann aber dennoch vorankommende Auseinandersetzung der deutschen Nachkriegsgesellschaft mit dem Holocaust ihren Anfang. An diesem Ort fand unter der mageblichen inhaltlichen Federfhrung einer Gruppe von Bochumer Historikern Anfang April 2000 das in diesem Band dokumentierte "1. Dachauer Symposium zur Zeitgeschichte" statt. Ziel des Symposiums war es, ohne damit die Frage nach den Verarbeitungsformen des Dritten Reiches von dessen Sachgeschichte separieren und so etwa auf die Linie einer reinen Diskursgeschichte einschwenken zu wollen, die unterschiedlichen Phasen, politisch-ideologischen Bedingungen, Gruppeninteressen und medialen Formen der Wahrnehmung, Erinnerung und Verdrngung des Holocaust in den Blick zu nehmen. Paradigmatisch fast fr die weitere Auseinandersetzung mit dem Holocaust in Deutschland lassen sich aus Sybille Steinbachers Eingangsbeitrag zu Dachau als dem Ort der Erstwahrnehmung des Mordes an den Juden eine ganze Reihe von charakteristischen Merkmalen ablesen: das immer wieder geleugnete, doch faktisch sehr wohl gegebene enge Beziehungsgeflecht zwischen Stadt/Bevlkerung und Lager; das primre Bestreben von Bewohnern und Verwaltung, Schaden von der Stadt abzuwenden; die generelle Abwehr jeglicher Mitschuld an der Existenz des Lagers; die geradezu religis berhhte Rhetorik ber das Lager, die die konkreten Ereignisse und Personen ausklammerte; die Selbststilisierung der Bewohner zu Opfern bis hin zur Konkurrenz um den Opferstatus mit den wirklichen Opfern; die Schwierigkeiten der Amerikaner, kommunale Posten oder auch die zur Aufdeckung der Verbrechen eingesetzte Spruchkammer mit geeigneten Personen zu besetzen, da viele als selbst in den Unrechtsstaat verstrickt enttarnt wurden. Das alles am Fall Dachau im Detail dargestellt zu bekommen, ist erhellend. Zu kurz greift die historische, auf Quellen bezogene Darstellung allerdings dort, wo es zu Schlssen auf die emotionale Befindlichkeit derer kommt, die im Mai 1945 von den Amerikanern mit den Leichenbergen konfrontiert wurden, bzw. die Schlsse der Quellen einfach kommentarlos bernommen werden. Aus uerlicher Ausdruckslosigkeit, Sprachlosigkeit, erstarrter Gefasstheit, aus Wegsehen, Sich-abwenden etc. Emotionslosigkeit, Gleichgltigkeit, Ungerhrtheit zu folgern, wie es seinerzeit amerikanische Reporter und Soldaten taten, das kann zwar stimmen und entsprach

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sicher dem damaligen Bedrfnis nach schlssiger Erklrung der NS-Greuel durch allgemeine charaktertypische Grunddispositionen. Es muss aber nicht stimmen und reicht alleine keineswegs hin, die menschliche Psyche zu vermessen. Als sicher darf man annehmen, dass eine weniger triviale, elaboriertere psychologische Annherung an das Verhltnis von Verhalten und innerer Befindlichkeit hier zu sehr viel differenzierteren Aussagen kme. Mit den unterschiedlichen Phasen des publizistischen Umgangs mit dem Holocaust in der SBZ/DDR beschftigt sich ein Beitrag von Karin Hartewig. Den unmittelbaren Nachkriegsjahren bis 1948, die sich mit ihrer Erinnerungsliteratur und ihren Darstellungen zu Antisemitismus und Rassismus als Jahre der Entideologisierung und Pluralitt begreifen lassen, folgte nach der Staatsgrndung in den 50er Jahren schnell eine Phase neuerlicher, diesmal kommunistischer ideologischer Abriegelung. In ihrem Zentrum stand die Auffassung vom Antisemitismus als Krisenzeichen des Imperialismus und den Konzentrationslagern als Orten vor allem der Eliminierung des politischen, kommunistischen Widerstands gegen den Nationalsozialismus. Dem gegenber wurde die Rolle der Juden in die Zweitrangigkeit abgedrngt. Die 60er Jahre, in der DDR wie der Bundesrepublik gleichermaen geprgt durch die Zsur von Eichmann- wie den Auschwitz-Prozess, drfen zwar als Jahre der Aufklrung gelten, sind aber gleichzeitig dadurch gekennzeichnet, dass die DDR die Schuldfrage pauschal an die Bundesrepublik delegierte. In den 70er und 80er Jahren fand schlielich durch neuerliche biographische und autobiographische Publikationen sowie den Spielfilm eine spte Vermittlung jdischer Erfahrung des Holocaust auch auf emotionaler Ebene statt. Doch sparten die Annherungsversuche der Geschichtsschreibung jener Jahre abermals das Zentralereignis des Holocaust aus und hielten sich stattdessen vor allem an dessen Vorgeschichte. Ein besonders peinliches Kapitel der Auseinandersetzung der deutschen Nachkriegsgesellschaft mit dem Holocaust beschreibt Marc Miquel in seinem Referat zur Strafverfolgung von NS-Verbrechen in der Bundesrepublik der 60er Jahre. Das Aufgehen der Tter in der Nachkriegsgesellschaft und die Verquickung mit dem Unrechtsregime der Nazis, etwa ber die zahreichen in ihren mtern belassenen Richter, fhrten zunchst dazu, dass seitens der Justiz jegliche Ahndungsaktivitten abgeleht wurden und eine Verlngerung der Verjhrungsfrist nicht einmal zur Diskussion stand. Als es dann 1957/58 zu den ersten Naziprozessen in Deutschland kam, und 1961 und 1963 in Jerusalem und Frankfurt der Eichmann- bzw. der AuschwitzProzess folgten, erlangten namentlich die letzten beiden eine ungeheuere Aufmerksamkeit der ffentlichkeit (bis zu 85 % der Bevlkerung verfolgten das Geschehen in den Medien). Was aber dennoch ausblieb, war ein grundstzlicher Einstellungswandel der Bevlkerung. Die Ursache dafr erkennt Miquel vor allem darin, dass die Naziprozesse das Gesamtverbrechen des Nationalsozialismus in Einzeltaten mit bestialischen Einzelttern auflsten, wobei der Aspekt der Mitverantwortung der deutschen Bevlkerung im Rderwerk der Mordmaschine ausgeblendet blieb. Dass es in den groen Bonner Verjhrungsdebatten von 1965 und 1969 dann doch jeweils zur Verlngerung der Verjhrungsfrist kam, wertet Miquel denn auch keineswegs als Resultat der innerdeutschen Debatte um den Holocaust. Vielmehr macht er den internationalen Druck fast aller westlicher Staaten, namentlich aber Frankreichs, der USA und Israels und die letztliche deutsche Entscheidung fr die Einbindung in die westliche Werte- und Staatengemeinschaft dafr verantwortlich. Erst ganz am Ende der

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60er und zu Beginn der 70er Jahre tritt die Beschftigung mit der nationalsozialistischen Vergangenheit unter dem Einfluss von zeitlicher Distanz, dem Heranwachsen einer selber nicht involvierten Nachkriegsgeneration und der Unruhe an den Hochschulen zumindest vorbergehend in das Stadium ffentlicher Diskussion ein. Welche berragende Bedeutung fr die bundesdeutsche Vergegenwrtigung des Holocaust dem Film zukommt, das handelt Matthias Wei am Beispiel der NBC-Fernsehserie "Holocaust" (1978) und anhand von Spielbergs Film "Schindlers Liste" (1993) ab. Was politische, historische, psychologische Aufklrung allein nicht leisteten und auch nie zu leisten vermochten, gelingt hier. Auch wenn sie die tatschlichen Erfahrungen der Opfer wohl kaum vermittelten, bringen sie (zumal die "Holocaust"-Serie in der noch wenig kommerzialisierten Fernsehlandschaft) eine Konfrontation der deutschen Bevlkerung mit den Naziverbrechen auf eine emphatisch und empatisch auf die Opfer bezogene Weise zustande, die von ganz neuer Dimension war. Und dies trotz aller groen Vorbehalte, die man zunchst gegenber der audiovisuellen sthetisierung des Holocaust-Geschehens und hinsichtlich der mglichen Reaktionen des deutschen Publikums hatte. Doch erwies sich in der Praxis, dass solche sthetisierung das Publikum gegenber der reinen Dokumentation eben keineswegs der realen Ereignisebene nur entfremdete, sondern gleichzeitig eine Betroffenheit herzustellen vermochte, die erhhte emotionale Bereitschaft auslste, sich dem Erinnerungsdiskurs zu stellen. Im Gefolge solcher Erfahrungen rckte, wie Wei zeigt, die Frage nach dem Wie und der Form des Erinnerns von der Peripherie ins Zentrum der Debatte um den Umgang mit dem Holocaust. Um das gleiche Thema des Verhltnisses von Realgeschichte und Erfahrung, Erforschung und Erinnerung, Historiographie und Zeugenschaft, rationaler und emotionaler Verarbeitung, geht es auch den letzten beiden Beitrgen des Bandes von Nicolas Berg und Raphael Gross, nun allerdings unter der Fragestellung nach der Orientierung der Geschichtswissenschaft. Und beide gelangen dabei zum gleichen Ergebnis: Nicht Polarisierung und entweder oder sei angezeigt - Vielmehr knne es Geschichtsschreibung ohne Erfahrung nicht geben, weshalb die sinnliche Prsenz als unersetzliche Kategorie der Wahrheitsfindung in die historische Darstellung des Holocaust eingehen und die empirische Forschung ergnzen msse, andernfalls der Massenmord an den europischen Juden mit zunehmender Forschungsaktivitt immer unverstndlicher wrde. So weit ein ausgewogener, die unterschiedlichen Bereiche von Politik, Gerichtsbarkeit, Kunst, Medien, Geschichtschreibung bercksichtigender material- und (er)kenntnisreicher Band. Dieser rundweg positive Befund wird allenfalls durch ein am Ende abgedrucktes, recht schwach, nmlich wenig pointiert moderiertes, schlecht redigiertes und dem Rest kein wirkliches Surplus hinzufgendes Podiumsgesprch abgeschlossen. Der Brauch, Symposien auf solche Weise abzurunden, liegt nach wie vor im Trend und ist ja auch verstndlich. Doch sollte man das auch in jedem Falle drucken?

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Norbert Frei / Sybille Steinbacher: Beschweigen und Bekennen. Die deutsche Nachkriegsgesellschaft und der Holocaust. Wallstein Verlag, Gttingen 2001. 168 Seiten, 15,00 EUR. ISBN-10: 3892444935 Weitere Informationen zum Buch

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Stand: 20.11.2003 - 19:12:37 Lesungen: 4521 beim Autor und bei literaturkritik.de

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