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Estratovolcanes

Los estratovolcanes son grandes edificios cnicos en los que se acumulan lavas y piroclastos; para su formacin se requiere un largo periodo de actividad eruptiva o la repeticin de numerosas erupciones en un rea restringida. La mayora de los grandes volcanes (Vesubio, Stromboli, Teide, Fujiyama, Taal, Irazu, Merapi, las partes ms recientes del Etna y Hekla, etc.) pertenecen a esta categora. En una primera etapa del estratovolcn las lavas fluyen del mismo conducto central. rellenando el crter y desbordndose por las laderas. Al elevarse progresivamente el cono, la presin del magma no basta para que las lavas alcancen el vrtice del conducto y los fundidos buscan su salida a travs de fracturas, abriendo conductos prximos a la base del edificio; por esta razn la pendiente es ms suave en los niveles inferiores del estratovolcn. Las ramificaciones del conducto principal dan a su vez origen a pequeos edificios en las faldas o proximidades del estratovolcn que se denominan conos adventicios o parsitos.

Teide (Tenerife, Islas Canarias)

Tungurahua (Ecuador)

Socompa (Chile)

Cotopaxi (Ecuador)

Batur (Bali, Indonesia)

Kilimanjaro (Tanzania)

Lengai (Tanzania)

Etna (Italia) Erupcin de Abril de 1992


Volcanes de lava y piroclastos Las erupciones de mediana magnitud pueden generar piroclastos y coladas de lava, formando capas intercaladas, dando lugar a los estratovolcanes mixtos. Estos estn compuestos por una secuencia de lavas y piroclastos con un conducto eruptivo central. Una de las caractersticas de estos volcanes es su carcter poligentico, es decir, se edifican a travs de numerosas erupciones. Corresponden a los grandes volcanes, generalmente cnicos o tronco-cnicos y que alcanzan alturas de hasta 2.500 m sobre la base, como el Parinacota, Lscar, Descabezado Grande, Llaima, Villarrica, Osorno, Burney. La evolucin de un estratovolcn comprende un perodo largo de actividad magmtica, entre 300 mil y 2 millones de aos. Durante su evolucin, tanto el edificio volcnico como su(s) cmara(s) experimentan cambios y pueden presentar etapas con erupciones violentas, tranquilas o inactividad total. Debido a la morfologa, estructura, dimensiones, madurez y/o composicin de un estratovolcn, ste puede sufrir un colapso de la cima: (1) en forma de hundimiento dando lugar a un gran crter denominado caldera (de unos 2 a 10 km de dimetro) o (2) en forma de deslizamiento lateral de la cumbre y/o flanco, generando una gran cicatriz en forma de herradura o teatro, bordeada por un empinado escarpe. Ejemplos de calderas son el Hudson, Sollipulli, Villarrica1, Puyehue, etc.; ejemplos de cicatrices de avalanchas son el Socompa (con domo anidado), Planchn, Antuco (cono anidado), Calbuco (con domo anidado), etc.

Los volcanes se forman cuando el magma procedente del manto asciende hasta la superficie a travs de las fisuras de la corteza ocenica o continental, se enfra y da lugar a erupciones de gases, productos slidos (piroclastos) y coladas de roca fundida, denominada lava. Estructura de un estratovolcn: El cono volcnico. La cmara magmtica. La chimenea. El crter.

Morfologa volcnica

a morfologa de los volcanes depende directamente de las caractersticas de los magmas y gases emitidos. Se distinguen variadas formas: Estratovolcanes, volcanes en escudo, calderas, fumarolas, solfataras, mofetas, giseres, soffionis, volcanes de lodos Estratovolcanes Cuando las erupciones de lava alternan con la expulsin de materiales piroclsticos, se forman los denominados estratovolcanes o volcanes compuestos, consistentes en la superposicin de capas a base de estos materiales slidos, es decir, cenizas, coladas de lava y otras materias. La razn de estas formaciones estriba en que no es habitual que los volcanes expulsen solamente piroclastos, formando exclusivamente conos a base de cenizas, sino que stas suelen alternarse con episodios de expulsin de lavas, resultando edificios volcnicos formado por capas alternativas de lava y tefra (rocas volcnicas bsicas con feldespatoides).

Los estratovolcanes, que presentan la morfologa mas comn en todo el mundo, son el resultado de las erupciones alternas de lava y materiales piroclsticos

Los estratovolcanes presentan conos volcnicos con acusadas pendientes, resultado de la acumulacin de sucesivas coladas, lavas y piroclastos. Casi todos los volcanes ms grandes y conocidos del mundo presentan este tipo de morfologa,

ejemplo: Fuji Yama, Vesubio, Stromboli, Cotopaxi, Kilimanjaro, Teide, Paracutn, etc.

Estratovolcn: Son volcanes con formas cnicas y pendientes pronunciadas, construidos por la erupcin de flujos de lava viscosa, flujos piroclsticos y tefra. Se desarrollan, generalmente, en periodos de cientos o miles de aos. Estos volcanes pueden producir una variedad de tipos de magma, incluyendo basalto, andesita, dacita y riolita. Todos estos magmas, con excepcin del basalto, generan erupciones explosivas. De los 1,511 volcanes que han hecho erupcin en el mundo en los ltimos 10,000 aos, 699 son estratovolcanes.

Actualmente, una de las formas ms aceptadas de cuantificar las erupciones explosivas (forma que no es vlida para las erupciones efusivas) es la escala del ndice de Explosividad Volcnica (VEI, por sus siglas en ingls). Esta escala fue definida por Newhall y Self en 1982, y es una escala compuesta en la que se toman en cuenta diversas caractersticas de una erupcin como son: el volumen de magma emitido, la energa trmica liberada, el alcance de los productos fragmentados, el grado de destruccin causada, la altura de la columna eruptiva, la duracin de la erupcin, etc. .

El aumento progresivo de la altura de estos edificios hace aumentar correlativamente su peligrosidad al volverse mecnicamente inestables, facilitando su

colapso y desencadenando erupciones catastrficas al liberarse instantneamente la presin en el interior del edificio. Independientemente de la latitud del volcn, la gran altura que alcanzan hace que se cubran de casquetes de hielo, lo que supone un peligro adicional al fundirse total o parcialmente y generar flujos de lodo muy destructivos. En algunos casos, las explosiones son de tal magnitud que remueven la parte superior del cono produciendo una cavidad central llamada caldera.

Conos compuestos o Estratovolcanes

El Monte Rainier, en Washington, Estados Unidos, es un hermoso Estratovolcn. Un estratovolcn es una gran estructura volcnica de apariencia casi simtrica compuesta por mltiples capas lava endurecida, depsitos piroclsticos y cenizas

volcnicas emitidos a partir de una chimenea principal, esto mediante la alternancia de pocas de actividad explosiva, dndole as una forma cnica y una monumental altura. Los conos compuestos se producen cuando fluyen lavas relativamente viscosas de composicin andestica. Un cono compuesto puede expulsar lava viscosa por largos perodos, pero en un determinado momento puede cambiar el estilo de erupcin y lanzar materiales piroclsticos.

El Monte Mayn, es Filipinas, es el cono Volcnico ms perfecto del mundo, y un estratovolcn. Estos volcanes estn caracterizados por un perfil escarpado y erupciones peridicas y explosivas. La lava que fluye desde su interior es altamente viscosa y se enfra y endurece antes de que pueda llegar lejos. Cuando las erupciones de un volcn estn acompaadas de gases calientes y cenizas se produce lo que se conoce como flujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida como avalancha incandescente, la nube ardiente se desplaza pendiente abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La composicin de estas nubes contiene gases calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen. La fuente de magma de estas montaas est clasificada como cida o alta en slice, con presencia de riolita, dacita y andesita. Muchos estratovolcanes exceden los 2.500 metros de altitud.