Sie sind auf Seite 1von 461

Joris-Karl Huysmans

Tief unten

Joris-Karl Huysmans Tief unten


bersetzt und herausgegeben von Ulrich Bossier

Philipp Reclam jun. Stuttgart

Der bersetzung liegt die Ausgabe zugrunde: Joris-Karl Huysmans: L-Bas. dition tablie et prsente par Yves Hersant. Paris: Gallimard, 1985. (Collection Folio. 1681.)
Titelbild (mit Karten aus dem Rider-Waite-Tarot): c0y0te

Gescannt von c0y0te. Nicht seitenkonkordant. Die Anmerkungen ab Seite 399 wurden umgerechnet. Dieses e-Buch ist eine Privatkopie und nicht zum Verkauf bestimmt!

Universal-Bibliothek Nr. 8984 Alle Rechte vorbehalten 1994 Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart Gesamtherstellung: Reclam, Ditzingen. Printed in Germany 2002 RECLAM und UNIVERSAL-BIBLIOTHEK sind eingetragene Marken der Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart ISBN 3-15-008984-0 www.reclam.de

I
Du glaubst so sehr an diese Ideen, mein Lieber, da du dich von Ehebruch, Erotik, Ehrgeiz, all jenen wohlvertrauten Themen des modernen Romans, abgewandt hast, um die Geschichte des Gilles de Rais zu schreiben und, nach einer Pause, fgte er hinzu: Ich werfe dem Naturalismus weder seinen Hafenjargon noch sein Latrinen- und Armenhausvokabular vor, denn das wre ungerecht und absurd; erstens schreien manche Themen frmlich danach, zweitens lassen sich mit Satztrmmern und Wrterpech ungeheure und gewaltige Werke errichten: Zolas Schnapsbude beweist es; nein, das Problem liegt woanders; was ich dem Naturalismus vorwerfe, ist nicht die dickflssige Tnche seines groben Stils es ist die Schbigkeit seiner Ideen; was ich ihm vorwerfe, ist, da er dem Materialismus literarische Gestalt verliehen, da er in der Kunst die Demokratie glorifiziert hat! Ja, da kannst du sagen, was du willst, mein Guter, ich bleibe doch dabei; was ist das fr eine Theorie, ersonnen von einem verrufenen Hirne, was fr ein armseliges und engstirniges System! Sich willentlich zu beschrnken auf das Waschkchenniveau des Fleischlichen, das bersinnliche zu verwerfen, den Traum zu leugnen, nicht einmal zu begreifen, da die Neugierde der Kunst ebendort beginnt, wo die Sinne den Dienst aufkndigen! Du zuckst mit den Achseln; aber bitte sehr, was hat er denn gesehen, dein Naturalismus, in all den entmu5

tigenden Geheimnissen, die uns umgeben? Nichts! Sobald es darum geht, irgendeine Leidenschaft zu erklren, wenn eine Seelenwunde zu sondieren oder auch nur ein vllig harmloser Seelenkratzer zu subern war, hat er alles einzig dem Wirken von Begierden und Instinkten zugeschrieben. Brunst und Wahnsinnsanfall andere Reaktionsursachen kennt er nicht. Im Grunde hat er nie mehr als den Bereich unterhalb des Nabels abgesucht und blo unzusammenhngende Banalitten von sich gegeben, sobald er sich der Leistengegend nherte; er ist ein Brucharzt fr Gefhle, ein Bandagist fr die Seele, weiter gar nichts! Und schau mal, Durtal, er ist ja nicht nur unerfahren und begriffsstutzig, er riecht auch noch bel, denn er hat dieses grliche moderne Leben gepriesen, den neumodischen Amerikanismus in den Sitten gerhmt und ist endlich angelangt bei der Verherrlichung roher Gewalt, bei der Apotheose des Geldschranks. Mit einer Demut, die an ein Wunder grenzt, hat er den ekelerregenden Geschmack der Massen vergttert und dadurch gleichzeitig dem guten Stil abgeschworen, jeden erhabenen Gedanken verworfen und ebenso jede Bemhung, sich zum bernatrlichen und berirdischen emporzuschwingen. Er hat die brgerliche Geisteshaltung so vollendet verkrpert, da man wahrhaftig meinen knnte, er sei der Paarung zwischen Lisa der Metzgerin aus dem Bauch von Paris und Homais entsprossen! Donnerwetter, du gehst vielleicht ran, entgegnete Durtal pikiert. Er zndete seine Zigarette wieder an und sagte dann: Der Materialismus ist mir genauso zuwider wie dir; aber deshalb mu man doch nicht gleich leugnen, da die Naturalisten fr die Kunst Un6

vergeliches geleistet haben; denn sie schlielich haben uns befreit von den lebensfremden Marionetten der Romantik, sie schlielich haben die Literatur erlst von einem trottelhaften Idealismus und einer Kraftarmut, die an alte Jungfern denken lt, welche den Ledigenstand verklren! Sie haben, weitgehend im Gefolge Balzacs, sichtbare und greifbare Wesen erschaffen, und sie haben diese in bereinstimmung gebracht mit deren jeweiliger Umgebung; sie haben beigetragen zu der Weiterentwicklung der Sprache, die die Romantiker eingeleitet hatten; sie kannten das echte Lachen und hatten bisweilen sogar die Gabe der Trnen; kurzum, sie waren nicht immer von jenem Niedrigkeitsfanatismus beseelt, den du meinst. Doch, denn sie lieben die Zeit, in der sie leben, und das richtet sie! Aber zum Teufel! Weder Flaubert noch die Brder Goncourt haben die Zeit geliebt, in der sie lebten! Da gebe ich dir recht; das sind rechtschaffene, rebellische und stolze Knstler, deswegen nehmen sie in meinen Augen unbedingt eine Sonderstellung ein. Ich erkenne sogar an und zwar ohne da man mich lange bitten mu , da Zola als Autor ein groartiger Landschaftsmaler sowie ein bemerkenswerter Massenlenker und Frsprecher des Volkes ist. Auerdem hat er sich in seinen Romanen Gott sei Dank nicht konsequent an die Theorien aus seinen Aufstzen gehalten, die das Eindringen des Positivismus in die Kunst belobhudeln. Aber bei seinem besten Schler, bei Rosny dem einzigen begabten Romancier, der sich von den Ideen des Meisters weitgehend hat durchdringen lassen ist daraus die mhselige Zurschaustellung einer profanen Bildung, eines Vorarbeiterwissens geworden,
7

abgefat in einem Chemie-Fachchinesisch! Nein, damit das klar ist: die ganze naturalistische Schule, so wie sie jetzt immer noch dahinvegetiert, spiegelt die Begierden einer abscheulichen Zeit wider. Die Naturalisten haben uns eine Kunst eingebracht, die dermaen kriecherisch und flach ist, da ich sie gerne Kellerasselkunst nennen wrde. Jawohl, wieso denn nicht? Lies doch noch einmal ihre letzten Bcher, was findest du darin, dargeboten in einem Stil, der an billiges Buntglas denken lt? Bloe Anekdoten, aus Zeitungen herausgeschnittene Vermischte Nachrichten, nichts als mde Erzhlungen und wurmstichige Geschichten, und nirgendwo auch nur den Sttzbalken einer Vorstellung vom Leben, von der Seele, der dem Ganzen Halt gbe! Allmhlich ist es so weit gekommen, da ich mich, nachdem ich diese voluminsen Werke ausgelesen habe, an die geschwtzigen Beschreibungen und die endlosen, langweiligen Belehrungen, die sie enthalten, nicht einmal mehr erinnere; da bleibt mir nur noch die berraschung angesichts der Tatsache, da ein Mensch drei- bis vierhundert Seiten vollschreiben konnte, obgleich er uns nicht das geringste zu offenbaren, nicht das geringste zu sagen hatte. Weit du was, des Hermies, wenns dir nichts ausmacht, la uns von etwas anderem reden, denn ber diesen Naturalismus, dessen bloer Name dich zur Raserei bringt, werden wir doch nie einig. Alsdann ja, diese Mattische Medizin zum Beispiel, wie stehts eigentlich mit der? Verschaffen deine elektrischen Phiolen und deine Streukgelchen wenigstens ein paar Kranken Linderung? Ach, etwas besser als die Allheilmittel des amtlichen Arzneibuchs kurieren sie schon, was noch nicht
8

heien mu, da ihre Wirkungen auch dauerhaft und gewi sind; auerdem, ob man nun dies nimmt oder etwas anderes so, und damit verziehe ich mich, mein Guter, denn die Uhr schlgt zehn, und dein Concierge lscht gleich im Treppenhaus das Gas; also guten Abend, bis bald, ja? Als die Tr sich wieder geschlossen hatte, warf Durtal ein paar Schufelchen Koks auf den Feuerrost seines Ofens und verfiel in tiefes Nachsinnen. Diese Diskussion mit seinem Freund verdro ihn, zumal er schon seit Monaten einen Kampf mit sich selber austrug und Theorien, die er fr unerschtterlich gehalten hatte, nunmehr Risse bekamen, langsam und stetig zerbrckelten, als Gesteinstrmmer seinen Geist fllten. Trotz ihrer Brutalitt verunsicherten ihn des Hermies Urteile. Sicherlich: der Naturalismus, der sich vergrub in der eintnigen Erforschung von Durchschnittsexistenzen, der hin- und herpendelte zwischen Salon- und lndlichem Milieu und ber beide endlose Inventarien anlegte, dieser Naturalismus fhrte zur vollkommensten Sterilitt, wenn der jeweilige Autor redlich und klarsichtig war, und im gegenteiligen Falle zu destem Abhaspeln des Immergleichen, zu ermdendster Wiederholung von schon Gesagtem; andererseits schien Durtal auerhalb des Naturalismus gar kein Roman mglich es sei denn, man kehrte zurck zu den leicht zerknallenden Firlefanzereien der Romantik, den flaumweichen Werken der Cherbuliez und Feuillet oder gar den trnenreichen Histrchen der Theuriet und Sand! Also was nun? Durtal, in die Enge getrieben, ver9

steifte sich auf konfuse Theorien, auf vage Forderungen, von denen man sich nur schwer eine Vorstellung machen, die man nur mhsam festlegen und die man niemals fr abgeschlossen erklren konnte. Es gelang ihm nicht, das, was er fhlte, sich selbst gegenber auf einen Begriff zu bringen; oder aber er kam schlielich an eine Sackgasse und scheute sich hineinzugehen. Man mte, so sagte er sich, die Wahrhaftigkeit des Dokumentarischen, die Genauigkeit des Details, die reichhaltige und kraftvolle Sprache des Realismus bewahren; darber hinaus jedoch mte man ein Brunnensetzer fr die Seele werden und sich hten, das Geheimnisvolle durch Geisteskrankheit zu erklren; ein Roman mte, wenn das mglich wre, sich von selbst in zwei Teile gliedern die nichtsdestoweniger miteinander verschweit oder besser noch verschmolzen wren, wie sie es im wirklichen Leben ja auch sind , nmlich in den Bereich der Seele und den des Krpers; und der Roman mte dann die Wechselwirkungen, die Konflikte, die Eintracht zwischen beiden behandeln. Kurz, man mte der breiten, von Zola so tief in den Boden gefurchten Fahrspur folgen; gleichzeitig aber wre es notwendig, einen parallelen Weg, eine weitere Strae in der Luft anzulegen, die Regionen des Diesseits und des Danach gleichermaen erreichbar zu machen kurz, man mte einen spiritualistischen Naturalismus zustande bringen; das wre viel khner, viel umfassender, viel gewaltiger! Den aber bringt zur Zeit praktisch niemand zustande. Als Autor, der dieser Idee nahekommt, wre allenfalls Dostojewskij zu nennen. Und der freilich ist viel weniger ein hherer Realist denn ein vom Evangelium geprgter Sozialist, dieser weichherzige Russe! Wegen
10

des Mikredits, in den das Rezept der einseitigen Festlegung auf das Krperliche sinkt, bleiben in Frankreich gegenwrtig nur noch zwei Cliquen brig: die liberale Clique sie pat den Naturalismus den Salons an und reinigt ihn dafr von allen gewagten Themen, aller sprachlichen Erneuerung und die Clique der Dekadenten: sie ist kompromiloser, verwirft Milieu, Umgebung, ja sogar das Leibliche selbst und redet unter dem Vorwand, die Seele frei daherplaudern zu lassen, unverstndliches Telegrammkauderwelsch ohne jeden Zusammenhang daher. In Wirklichkeit beschrnkt sich die letztgenannte Gruppe darauf, ihren unvergleichlichen Ideenmangel hinter einer absichtlichen Kopflosigkeit des Stils zu kaschieren. Was die Orlanisten der Wahrheit betraf, so konnte sich Durtal des Lachens nicht erwehren, wenn er an das verbohrte, kindische Durcheinandergerede dieser selbsternannten Psychologen dachte, die noch nie einen unbekannten Bezirk des Geistes erforscht, noch nie auch nur den kleinsten vergessenen Winkel irgendeiner Leidenschaft offengelegt hatten. Sie beschrnkten sich darauf, in Feuillets Sirupcocktails Stendhals knochentrockene Salzpillen zu werfen; es waren dies Pastillen halb aus Salz, halb aus Zucker Literatur nach der Art von Vichy-Natron! Eigentlich schrieben sie in ihren Romanen die Philosophie-Hausarbeiten, die Besinnungsaufstze ihrer Gymnasialzeit weiter, als ob eine simple, knappe Replik aus einem Balzac-Roman jene aus Cousine Bette etwa, die der Autor dem alten Hulot in den Mund legt: Kann ich wohl die Kleine mitnehmen? den Grund einer Seele nicht viel heller beleuchtete als all diese lehrhaften Preisaufgaben-Beitrge! Auch hatte er von ihnen keinen Gedankenflug, keinen Aufschwung an11

derweitigen Gefilden entgegen zu erwarten. Der wahre Psychologe des Jahrhunderts, sagte Durtal zu sich, ist nicht ihr Stendhal, sondern ja wohl dieser erstaunliche Hello, dessen unberwindlicher Mierfolg etwas Wunderbares an sich hat. Und so gelangte er schlielich zu der Meinung, da des Hermies recht hatte. Es stimmte: in diesem literarischen Wirrwarr blieb nichts stehen nichts, bis auf ein Verlangen nach dem bernatrlichen, ein Verlangen, das, mangels hherer Ideen, aus allen Richtungen in Spiritismus und Okkultismus hineinstolperte, wie es nur konnte. So stand er da, den Rcken dicht an diese Gedanken gepret; aber um sich jenem Ideal zu nhern, das er ja schlielich erreichen wollte, lief er zuletzt doch los, rannte im Zickzack, bog ab und machte endlich halt bei einer anderen Kunst: bei der Malerei. Dort nun fand er jenes Ideal voll und ganz verwirklicht von den Primitiven! Diese hatten in Italien, in Deutschland und besonders in Flandern gellend laut die weie Lichtflle der heiligen Seelen verkndet; in ihren geduldig und gewissenhaft aufgebauten Szenerien erschienen Wesen in dem Leben abgeschauten Krperhaltungen von faszinierender, zweifelsfreier Wirklichkeit; diesen Menschen mit oft plumpen Schdeln, diesen manchmal hlichen, aber machtvoll in ihr jeweiliges Zusammenspiel hineinberufenen Physiognomien entstiegen himmlische Freuden, schrille Nte, Windstillen des Geistes, Wirbelstrme der Seele. Es lag darin gewissermaen eine Veredelung gedehnter oder gedrngter Materie, ein schmaler, flchtiger Durchblick ber die Sinnenwelt hinaus auf ferne Unendlichkeiten.
12

Erstmalig erkannt hatte Durtal jenen Naturalismus letztes Jahr; allerdings entnervte ihn damals das schndliche Schauspiel dieses Jahrhundertendes noch nicht so sehr wie heute. Es war in Deutschland, vor einem Kreuzigungsbild des Matthias Grnewald. Und schaudernd erbebte er in seinem Sessel und schlo so fest die Augen, da es fast schmerzte. In auergewhnlicher Schrfe sah er dieses Bild jetzt, wo er es heraufbeschwor, wieder vor sich, dort, ganz nah, und den Ausruf der Bewunderung, welchen er getan hatte, als er den kleinen Saal des Kasseler Museums betrat innerlich schrie er den nun abermals, da in seinem Zimmer sich furchterregend der Christus an seinem Kreuz erhob, durch dessen Lngsbalken statt des Querholzes ein schlecht entrindeter Ast getrieben war, der sich gleich einem Bogen unter der Last des Krpers krmmte. Dieser Ast schien jeden Augenblick wieder hochschnellen zu wollen, um es mitleidsvoll aus jener Heimsttte von Schmach und Verbrechen weit fortzuschleudern, dieses arme Fleisch, doch die riesigen Nagel, welche die Fue durchbohrten, hielten es fest, streckten es bodenwrts. Aus der Schulter gerenkt, ja fast herausgerissen, wirkten die Arme des Christus angesichts der gewundenen Muskelriemen wie in ganzer Lange von einer Schraubspindel verwrungen Die lahmgezerrte Achselhhle krachte, die weit geffneten Hnde schwangen angstwilde Finger und doch sagten diese auch dank es war eine wirre Geste zwischen Gebet und Anklage, die Brust erzitterte und glnzte, von Schweibachen eingefettet, der Oberkrper trug, da das geblhte Rippengehuse sich verrterisch abzeichnete, fabandige
13

Querstreifen, die Fleischpartien schwollen auf, salpetrig und blau angelaufen, grn durchfleckt von Flohbissen, berst mit vielen nadelstichartigen Wunden dort waren Rutenspitzen eingedrungen, unter der Haut abgebrochen und spickten diese stellenweise jetzt noch mit Splittern. Die Stunde der eitrigen Sekrete war gekommen, aus der flutenden Seitenwunde rann es dichter, berschwemmte die Hfte mit einem Blut, das dunklem Brombeermost glich, schmutzigrosa rieselnde Serumwasser, dnne Molken, Sfte, blaroten Moselweinen hnelnd, entsickerten der Brust, netzten den Bauch, darunter wand sich, beulig geschlungen, ein groes Stck Leinen, etwas tiefer dann stieen sich die zusammengezwungenen Knie gegenseitig ihre Scheiben wund, und die verdrehten Unterschenkel wlbten sich, nach auen gekrmmt, bis hin zu den Fen, die, aufeinandergesteckt, immer noch lnger wurden, die mitten in der Verwesung noch wuchsen, von Blutstrmen zum Ergrnen gebracht. Grlich waren sie anzuschauen, diese schwammigen, klumpig verdickten Fe, das Fleisch trieb Sprossen, wucherte ber den Nagelkopf, und die gekrmmten Zehen widersprachen der flehenden Geste der Hnde, schleuderten Verwnschungen, zerkrallten beinahe mit ihren blulichen Hornplatten das Ockergelb des Bodens eines ebenso eisengesttigten Bodens wie die purpurrote Erde Thringens. ber diesem aufberstenden Leib erschien, gewaltig und voll heftiger Unruhe, das Haupt. Umflochten mit einer nachlssig gefertigten Dornenkrone, hing es kraftlos herab, ffnete kaum spaltbreit ein brechendes Auge, in dem immer noch ein Blick schauderte vor
14

Schmerz und Furcht, das Antlitz war zerklftet, die Stirn eingeebnet, die Wangen waren vertrocknet, alle Gesichtszge weinten, fassungslos, der entsiegelte Mund jedoch lachte mit seiner von scheulichen Starrkrmpfen geschttelten und verzogenen Kinnlade. Frchterlich war die Marterung gewesen, der Todeskampf hatte die Heiterkeit der nun geflohenen Peiniger fortgeschreckt. Jetzt schien es, als ob unter dem nachtblauen Himmel das Kreuz sich vornber neigte, sehr tief, fast bis auf den Boden, und bei dem Kreuz wachten zwei Gestalten, eine zur Linken, eine zur Rechten des Heilands stehend die erste, die Heilige Jungfrau, trgt einen Schleier, blarot wie wriges Blut, der dichtgewellt ber einen langfaltigen, schwach azurfarben schimmernden Rock fllt, die Heilige Jungfrau reglos und bleich, das Gesicht trnenverquollen, schluchzt sie starren Auges, grbt sich die Nagel der einen in die Finger der anderen Hand, die zweite Gestalt ist der heilige Johannes: eine Art Vagabund oder grober schwbischer Bauernkerl, sonnenverbrannt, ums Kinn einen sich in lauter dnnen Hobelspnen kruselnden Bart, bekleidet mit steifen, breitflchigen Stoffen, die aus Baumrinde geschnitten sein knnten, einem scharlachfarbenen Rock, einem smischgelben Mantel, dessen Futter, bei den rmeln nach auen gewendet, das Fiebergrn unreifer Zitronen anzunehmen begann. Entkrftet vom vielen Weinen, aber widerstandsfhiger als die gebrochene und abgewiesene, sich jedoch immerhin noch aufrecht haltende Maria, schwingt Johannes die gefalteten Hnde empor, reckt sich hoch zu jenem Leichnam, den er aus gerteten und trben Augen betrachtet, und stt, fast erstik15

kend im Aufruhr seiner tonlosen Kehle, stumme Schreie aus. Ach, vor diesem blutbeschmierten, trnenverschwommenen Kalvarienberg war man wahrhaftig weit entfernt von jenen bermilden Golgathas, die sich die Kirche seit der Renaissance zu eigen macht! Dieser Christus in Starrkrmpfen war nicht der Christus der Reichen, der galilische Adonis, der kerngesunde Schnling mit rotblonden Locken, mit ordentlich zweigeteiltem Bart, mit faden, ritterpferdhnlichen Zgen, nicht der hbsche junge Bursche, den die Glubigen seit vierhundert Jahren anbeten. Dieser dort, das war der Christus des heiligen Justinus, des heiligen Basilius, des heiligen Cyrillus, des Tertullian, der Christus der ersten Jahrhunderte der Kirche, ein Christus, gemein und hlich, weil er die volle Summe der Snden auf sich nahm und aus Demut sich in die verchtlichste der Gestalten kleidete. Es war Dieser der Christus der Armen, Derjenige, welcher sich gerade den Elendsten unter denen, die zu erlsen er kam, angeglichen hatte, den Migebildeten und den Bettlern, all jenen, deren Hlichkeit oder Bedrftigkeit die Menschen in ihrer Gemeinheit stetig zusetzen; auch war dies der menschlichste der Heilande, ein Christus in der ganzen Jmmerlichkeit und Schwachheit seines Fleisches, verlassen vom Vater, der erst eingegriffen hatte, als kein neuer Schmerz mehr mglich war; der Christus, dem nur noch seine Mutter zur Seite stand, nach der er wohl, wie alle Gemarterten, mit kindlichen Schreien gerufen haben wird, nur noch seine Mutter, nunmehr ohnmchtig zu helfen und von keinerlei Nutzen. Zweifellos durch Aufbieten letzter Demut hatte er es
16

ertragen, da seine Passion keineswegs die der Reichweite der Sinne gezogenen Grenzen berstieg; und unbegreiflichen Weisungen folgend hatte er sich drein gefgt, da seine Gttlichkeit gleichsam unterbrochen wurde fr die Zeit der Peinigungen von den Backenstreichen und Rutenschlgen, Beschimpfungen und Bespeiungen, von all diesen kleinen Plnderakten des Leidens bis hin zu den grauenvollen Schmerzen einer endlosen Agonie. So hatte er es leichter bewltigen knnen, dieses Leiden, Rcheln, dieses Verrecken, schmutzig, schndlich wie das eines Strauchdiebs, wie das eines Hundes: indem er in jener Erniedrigung bis zum uersten ging, bis hin zur Schande der Verwesung, bis hin zum schlimmsten Schimpf des Eiters! Wahrlich, noch niemals war der Naturalismus zu solchen Sujets durchgebrochen; noch niemals hatte je ein Maler derart das gttliche Beinhaus zu Paste gerhrt und so brutal seinen Pinsel in die Paletten der Krpersfte und in die blutigen Farbnpfe der Wundlcher getaucht. Es war ohne Ma, und es war entsetzlich. Grnewald war der besessenste der Realisten; doch betrachtete man ihn lnger, diesen Erlser aus der Gosse, diesen Gott aus der Leichenhalle, so nderte sich das Bild. Aus dem verschwrten Haupt drangen helle Schimmer: ein Ausdruck des bermenschlichen erleuchtete die aufgequollenen Fleischpartien, die verkrampften Zge. Dieser gespreitete Kadaver war der eines Gottes, und ohne Aureole, ohne Nimbus, ausstaffiert lediglich mit jener zerzausten, von rotkrnigen Blutsprenkeln besten Dornenkrone, erschien Jesus in seiner ganzen himmlischen berwesenheit zwischen der niedergeschmetterten, trnentrunkenen Jungfrau Maria und dem heiligen Johannes, dessen leergebrann17

te Augen keine Trne mehr zu schmelzen vermochten. Diese Gesichter, die anfangs so gewhnlich gewirkt hatten nun erstrahlten sie, verklrt durch eine unerhrte, alle Mae sprengende Seelengre. Es gab da keinen Straenruber mehr, keine arme Frau, keinen Bauernlmmel, sondern es standen berirdische Wesen zu Seiten eines Gottes. Grnewald war der besessenste der Idealisten. Noch niemals hatte je ein Maler so groartig die Hhe gepriesen und so entschlossen den Aufsprung vom Gipfel der Seele in ein wildbewegtes Himmelsrund gewagt. Bis zu beiden Extremen war er gegangen und hatte aus triumphalem Unrat die feinsten Minzwsser der Liebesempfindungen, die beiendsten Essenzen der Trnen herausgefiltert. In diesem Gemlde offenbarte sich das Meisterwerk jener Kunst, die unausweichlich dazu bestimmt war, das Unsichtbare und das Greifbare wiederzugeben, die trnenverwaschene Schbigkeit des Krpers kundzutun, der endlosen Seelenbedrngnis Erhabenheit zu verleihen. Nein: etwas, das dem gleichkam, hatte keine Sprache zu bieten. Was das Schrifttum betrifft, so nherten sich einige allerdings verhaltenere uerungen der Anna Emmerick zur Passion Christi diesem Ideal eines bernatrlichen Realismus und einer wahrheitsgetreuen und sich emporbumenden Lebendigkeit. Vielleicht gemahnten vereinzelt auch manche der ekstatischen Ausbrche des Jan van Ruysbroeck, die in flammenden Doppelstrahlen schwarz und wei dahinschossen, hier und dort an die gttliche Verworfenheit Grnewalds und dennoch, nein und abermals nein, dies blieb einzigartig, denn es war gleichzeitig unerreichbar fern und ganz dicht am Boden.
18

Aber dann, sagte Durtal zu sich, aus seiner Trumerei erwachend, aber dann gelange ich ja, wenn ich logisch weiterdenke, letztlich zum Katholizismus des Mittelalters, dem mystischen Naturalismus; nein wirklich, das nun nicht obwohl andererseits doch wieder! Er stand jetzt vor jener Sackgasse, um die er immer, kaum da er ihren Eingang erkannte, einen Bogen machte; denn wie grndlich er sein Inneres auch abhorchte er fhlte sich durch keinerlei Glauben erhoben. Eine Bestimmung menschlicher Handlungsentscheidungen von Gott her fand eindeutig nicht statt, und ihm selber fehlte jener notwendige Wille, der die Menschen befhigt, ihrem Ich zu entsagen und ohne Rckhalt in das Dunkel unwandelbarer Dogmen zu gleiten. Gelegentlich, wenn nach manchen Lektren sein berdru am Leben ringsum sich noch verschrfte, ersehnte er sich die linderungsreichen Stundenandachten im Schoe eines Kreuzgangs, die Schlaftrunkenheit von Gebeten, welche sich in Weihrauchnebeln verstreuten, die Erschpfungen des Denkens, das sich im Sang der Psalmen treiben lie. Doch um diese Freuden der Hingabe wahrhaft zu genieen, bedurfte es einer einfltigen Seele, entledigt aller Schlacken, einer nackten Seele und seine war verstopft mit Schlmmen, geweicht in konzentrierter Brhe aus alten Dungresten. Er konnte es sich wohl eingestehen: dieser augenblickslange Wunsch, zu glauben, um aus dem Zeitlichen zu fliehen, entquoll sehr oft einer Mistgrube voll engstirniger Gedanken, einer Ermdung durch unbedeutende, aber stetig wiederkehrende Kleinigkeiten, einer Kraftlosigkeit und Erstarrung der Seele, bedingt
19

durch seine vierzig Jahre, durch die Streitereien mit der Waschfrau und dem Personal schmieriger Elokale, durch finanzielle Rckschlge, durch die rgernisse der Verfalltage. Er berlegte sich, ob er nicht vielleicht in ein Kloster flchten sollte hnlich wie jene jungen Mdchen, die in ffentlichen Husern Dienst nehmen, weil sie sich den Gefahren der Nachstellungen, der Sorge um Essen und Miete, der Pflege ihrer Wsche entziehen wollen. Ledig geblieben und unvermgend, nun kaum noch erpicht auf wilde fleischliche Vergngungen, fluchte er an manchen Tagen doch dieser Existenz, die er sich selber so eingerichtet hatte. In jenen Stunden, wenn er, mde des Kampfes gegen widerspenstige Stze, die Feder niederwarf, geschah es zwangslufig, da er vor sich hinblickte und fr die Zukunft nur Anlsse zu Bitterkeit und Bestrztheit sah; dann suchte er nach Trstungen, nach Beschwichtigungen; und hier mute er sich wohl notgedrungen sagen, da einzig die Religion es fertigbringt, noch die ungeduldigsten Wunden mit den samtweichsten Salben zu versorgen; aber sie fordert als Gegenleistung eine derartige Abkehr vom gesunden Menschenverstand, eine derartige Bereitwilligkeit, sich ber nichts mehr zu wundern, da er von ihr wegrckte nicht ohne sie trotzdem heimlich zu besphen. Und tatschlich umstrich er sie immer wieder; denn wenn ihr auch jede sichere Grundlage fehlt, so schiet sie doch zumindest in solcher Blhkraft auf, da die Seele nie an eifrigeren Stengeln sich htte emporranken und mit ihnen unerhrteren Hhen entgegensteigen und sich in Verzckung jenseits aller Fernen, jenseits aller Welten verlieren knnen; zustzlich wirkte
20

sie auf Durtal durch die Ekstatik und Innigkeit ihrer Kunst, durch den Glanz ihrer Legenden, durch die strahlende Einfalt ihrer Heiligenviten. Er glaubte nicht, und doch rumte er ein, da es das bernatrliche gab, denn wie sollte man auf ebendieser Erde jenes Geheimnisvolle leugnen, das pltzlich in unserem Zimmer erscheinen kann, neben uns, auf der Strae, ja berall, bedenkt mans recht? Man machte es sich wahrhaftig zu leicht, wenn man unsichtbare, auermenschliche Querverbindungen verwarf, wenn man unvorhergesehene Ereignisse, Pech- und Glcksfgungen auf den brigens seinerseits nicht zu entschlsselnden Zufall schob. Entschied das Zusammentreffen uerer Umstnde nicht oft ber das ganze Leben eines Menschen? Was war die Liebe, was waren die anderen unbegreiflichen und doch zweifelsfrei vorhandenen Einflsse? Und war schlielich das verstrendste aller Rtsel nicht immer noch das Rtsel des Geldes? Denn schlielich befand man sich hier einem Urgesetz, einem grausamen Grundgesetz gegenber, das in Kraft ist und zur Anwendung kommt, seit die Welt besteht. Seine Regeln sind dauerhaft gltig und stets eindeutig. Geld zieht Geld nach sich, ist bemht, sich immer an den gleichen Stellen zu sammeln, es bevorzugt als Empfnger Schurken und Mittelmige; und wenn es dann unergrndlicherweise einmal eine Ausnahme macht und sich bei einem Reichen huft, dessen Seele weder mordlustig noch schbig ist, bleibt es unfruchtbar, auerstande, sich in gescheites Gut zu verwandeln; nicht einmal von mildttigen Hnden ausgegeben vermag es irgendeinen hheren Zweck zu er21

fllen. Fast mchte man meinen, da es sich auf diese Art fr seine falsche Bestimmung rcht, da es sich bewut selber lhmt, sobald es einmal nicht den elendsten Halunken, den widerwrtigsten Rpeln gehrt. Noch Seltsameres geschieht, wenn es sich gar, entgegen aller Normalitt, in das Haus eines Armen verirrt. Den nmlich beschmutzt es dann, sofern er rein ist, augenblicklich; es treibt die Zchtigsten der Notleidenden zur Begehrlichkeit, bringt bei dieser Gelegenheit gleich auch Krper und Geist ganz unter seine Kontrolle, verfhrt sodann seinen Besitzer unmerklich zu niederem Egoismus, zu gemeinem Stolz, flstert ihm ein, sein Geld nur fr sich allein zu verwenden, macht den Demtigsten zum hoffrtigen Lakaien, den Grozgigsten zum Geizhals. In Sekundenschnelle verwandelt es smtliche Gewohnheiten, wirft smtliche Ansichten ber den Haufen, wandelt die halsstarrigsten Leidenschaften, und das im Handumdrehen. Es ist das nahrhafteste Futter der groen Snden und ist gewissermaen auch ihr sorgsamster Buchhalter. Wenn es einmal zult, da ein Besitzer selbstlos handelt, Almosen spendet, einem Armen Gutes erweist, entfacht es in diesem Armen alsbald Ha gegen Wohlttigkeit; es ersetzt Geiz durch Undank, stellt die Balance wieder her, so da sich unterm Strich alles ausgleicht und nicht eine Snde zuwenig begangen wird. Seine wahre Monstrositt freilich entfaltet es erst, wenn es den Skandalglanz seines Namens hinter dem dunklen Schleier eines Wortes verbirgt und sich Kapital nennt. Dann beschrnkt sich seine Ttigkeit nicht mehr darauf, Einzelpersonen zu verleiten und ihnen
22

Diebsthle und Morde anzuraten, sondern es weitet sie aus auf die gesamte Menschheit. Mit nur einem Wort verfgt das Kapital die Grndung von Monopolen, errichtet es Bankhuser, hamstert es wucherisch Nahrungsmittel, entscheidet es ber Leben, kann es, wenn es will, Tausende von Menschen dem Hungertod preisgeben! Das Geld selber aber liegt whrenddessen in einem Kassenschrank, wo es ganz von allein sich sttigt, sich mstet, sich fortzeugt; und Alte und Neue Welt beten es an, knien voll verzehrender Begierden vor ihm nieder wie vor einem Gott. Nun denn! Entweder ist dieses Geld, das die Seelen dergestalt beherrscht, teuflisch, oder eine Deutung seines Wesens ist unmglich. Und wie viele andere Geheimnisse gibt es noch, genauso unverstndlich wie jenes, wie viele zusammenspielende Vorflle, angesichts derer jeder denkende Mensch zittern mte! Aber, fragte sich Durtal, wenn man im Unbekannten ja doch nur orientierungslos herumzutappen vermag warum soll man da eigentlich nicht gleich an die Dreifaltigkeit glauben, warum die Gttlichkeit Christi von der Hand weisen? Da kann man doch genauso leicht das Credo quia absurdum des heiligen Augustinus gelten lassen und sich mit Tertullian immer wieder sagen: Wre das bernatrliche begreiflich, dann wre es eben nicht das bernatrliche, und gerade weil es menschlichen Vorstellungskrften unerreichbar bleibt, ist es gttlich. So, und jetzt reichts langsam, verdammt nochmal! Man sollte einfachheitshalber gar nicht darber nachdenken: und einmal mehr wich er erschrocken zurck; wie gewhnlich konnte er seine Seele, wenn sie
23

schon am Rande der Vernunft stand, nicht dazu bewegen, den Sprung ins Leere zu wagen. Genau betrachtet war er ja weit fortgeschweift von seinem Ausgangspunkt, jenem Naturalismus, den des Hermies so laut und heftig geschmht hatte. Nun kehrte er um, blieb auf halbem Wege beim Grnewald stehen und sagte sich, da dieses Gemlde die bersteigerte Urform der neuen Kunst darstellte. Es war wohl unntig, so weit zu gehen und mit dem Jenseits als Vorwand im allerfrmmsten Katholizismus zu landen. Vielleicht brauchte er nur Spiritualist zu sein, um sich den Supranaturalismus vorstellen zu knnen die einzige Kunstform, die nach seinem Sinne wre. Er erhob sich, spazierte in seinem kleinen Zimmer herum; die Manuskripte, die sich auf dem Tisch stapelten, seine Notizen ber Marschall de Rais, genannt Blaubart, erheiterten ihn. Ich mu schon sagen, meinte er fast freudig, das wahre Glck wird nur dem zuteil, der daheim bleibt und ber seiner Zeit steht. Ach! Sich in die Vergangenheit einzugraben, fern von heute wiederaufzuleben, nicht einmal mehr Zeitung zu lesen, nicht einmal mehr zu wissen, ob es Schauspielhuser gibt welch ein Traum! Und: wieviel mehr erweckt Blaubart mein Interesse als der Krmer an der Ecke, als all diese Komparsen einer Epoche, die so trefflich der Cafkellner verbildlicht, der, um sich durch eine rechtmige Ehe zu bereichern, die Tochter seines Chefs vergewaltigt die blde Gans, wie er sie nennt! Ach ja und mein Bett, das interessiert mich auch, fgte er lchelnd hinzu, denn er bemerkte, da ihm sein Kater ein Tier, das ber Tageszeiten sehr wohl Bescheid wute unruhige Blicke zuwarf, die ihn an
24

gegenseitige Gewohnheitspflichten erinnern sollten und ihn tadelten, weil er das gemeinsame Lager nicht bereitete. Er rckte die Kopfkissen zurecht, hob die Decke hoch, und der Kater sprang auf das Fuende des Bettes, blieb aber sitzen, den Schwanz auf den Vorderpfoten, und wartete, bis sein Herr sich niedergelegt hatte; erst dann stampfte er sich an der Stelle seine Grube.

II
Durtal verkehrte seit fast zwei Jahren nicht mehr im Milieu der literarischen Welt; Schriften vielfltiger Art Bcher in erster Linie, dann die Klatschgeschichten fr Zeitungen, die Erinnerungen des einen, die Memoiren des anderen bemhten sich, diese Welt hinzustellen, als wre sie das Erzbistum der Intelligenz, als vereinte sie die geistreichsten aller Patrizier des Denkens. Wenn es stimmte, was sie berichteten, waren jene Versammlungen Ereignisse, bei denen der Geist in einem Raketenfeuerwerk von Reden emporsprhte und Gegenreden voll erfrischendster Schlagfertigkeit herniederprasselten. Durtal konnte sich die Beharrlichkeit, mit der diese ewiggleiche Litanei heruntergeleiert wurde, nur schwer erklren, fhrten ihn doch seine Erfahrungen zu dem Urteil, da sich die Literaten derzeit in zwei Gruppen schieden: die eine bestand aus habgierigen Kleinbrgern, die andere aus ekelhaften Flegeln. Die einen waren tatschlich die vom Publikum Ge25

htschelten, also verdorben, aber erfolgreich; in ihrer Geltungssucht imitierten sie ffisch die groen Handelsherrn, ergtzten sich an Galadiners, gaben Abendgesellschaften im schwarzen Frack, redeten nur von Urheber- und Verlagsrechten, unterhielten sich ber Theaterstcke, lieen ihr Geld klimpern. Die anderen pltscherten scharenweise im seichten Gewsser. Das war der Abschaum der Kneipen, der Bodensatz der Schankstuben. Obwohl sie sich selber abscheulich fanden, brllten sie einander ihre Werke zu, kndeten sie ihr Genie, ergossen sie sich biergefllt ber Wirtshausbnke und erbrachen Galle. Andere Kreise gab es nicht. Sie wurden ungemein selten, jene intimen Lokale, wo man gemtlich mit ein paar Knstlern zusammensitzen und plaudern konnte, ohne die Besucherschaft der Spelunken und Salons in lstiger Nhe, ohne verrterische und arglistige Hintergedanken, wo man sich ausschlielich der Kunst widmen konnte, unbehelligt von Weibern! In dieser Literatenwelt also letztlich kein Seelenadel, keine wahrhaft verblffende Vision, kein wahrhaft steiles und doch verborgenes Geistesgeflle! Es war alles blo die bliche Konversation aus der Rue du Sentier oder der Rue Cujas. Da er, wiederum aus Erfahrung, wute, da keine Freundschaft mglich ist mit Kormoranen, die stets nur darauf bedacht sind, neue Beute zu erlauern und zu zerhacken, hatte er smtliche Beziehungen abgebrochen, die ihn gezwungen htten, entweder Gauner oder Geprellter zu werden. Und eigentlich verband ihn ja auch nichts mehr mit seinen Kollegen; vorzeiten, als er die Mngel des Naturalismus hinzunehmen bereit war, dessen rundum
26

abgedichtete Novellen, dessen Romane ohne Tr und Fenster, konnte er mit ihnen noch ber sthetik diskutieren, aber jetzt! Im Grunde, behauptete des Hermies, gab es zwischen deinen Ansichten und denen der anderen immer schon derart schwerwiegende Unterschiede, da ein die Widersprche aufhebendes Einvernehmen nicht von Dauer sein konnte; du verabscheust deine Zeit, und sie vergttern sie; das sagt alles. Irgendwann mutest du da zwangslufig aus diesem amerikanisierten Terrain der Kunst fliehen und dir, fern von dort, einen luftigeren und weniger flachen Lebensraum suchen. In all deinen Bchern hast du mit voller Wucht auf dieses Schwanzende unseres Jahrhunderts eingeschlagen; aber zum Teufel, auf die Dauer ermdet es doch sehr, etwas Weiches zu dreschen, das stndig zusammensackt und dann sich wieder erhebt; du mutest erst einmal Atem schpfen und dich so lange in einer anderen Epoche niederlassen, bis du dort einen Stoff entdecktest, den zu behandeln dir zusagte. Bedenkt man dies, ist es recht leicht zu verstehen, warum du monatelang geistig verwirrt warst und dann so pltzlich wieder gesund wurdest, als du dich fr Gilles de Rais entflammtest. Und das stimmte; des Hermies hatte richtig beobachtet. Wie zum zweiten Male geboren war Durtal sich vorgekommen an jenem Tage, da er sich vllig in die schreckliche und kstliche Zeit des ausgehenden Mittelalters versenkt hatte. Er lebte seitdem in der seelenbefriedenden Haltung, alles ringsum zu verachten, richtete sich eine Existenz fernab vom Getse des Literaturbetriebs ein kurz und gut, er zog sich geistig ins
27

Schlo Tiffauges zurck, wo Ritter Blaubart wohnte und wo er mit diesem Ungeheuer ganz eintrchtig zusammenlebte, ja fast mit ihm kokettierte. Die Geschichtsforschung verdrngte in Durtals Gunst den Roman, dessen erfabelte Handlungsfhrung zu Kapiteln geschnrt, en gros verpackt, zwangslufig platt und gngigen Mustern verhaftet ihn unangenehm berhrte. Und trotzdem schien ihm die Geschichtsforschung nur ein Notbehelf, denn er glaubte nicht an die Wirklichkeitstreue dieser Wissenschaft; historische Ereignisse, sagte er sich, sind einem Manne von Talent doch nur ein Sprungbrett fr Einflle und persnlichen Stil; schlielich verndern sie sich ja, werden glimpflicher oder bedrohlicher, wie es die vertretene Sache jeweils erfordert oder dem Temperament des Schreibers gem ist, der sie zurechtrckt. Was die Dokumente betrifft, die sie belegen sollen mit denen ist es noch schlimmer! Es ist nmlich keines unter ihnen, das sich nicht auf andere Quellen zurckfhren liee, und alle sind sie in sich anfechtbar. Ist ein Dokument einmal nicht apokryph, kommen irgendwann spter neue, ebenso gesicherte Materialien zutage, die es als Flschung entlarven, bis die nach Aushebung weiterer, ebenso zuverlssiger Archive ihrerseits in Mikredit geraten. Gegenwrtig, wo verbissen jeder alte Aktenkarton restlos ausgekratzt wird, dient die Geschichtsforschung blo noch zur Befriedigung literarischer Geltungssucht von Provinzadeligen, die jene SchubladenPastetchen backen, denen sabbernd vor Appetit das Institut de France seine Ehrenmedaillen und Groen Preise zuerkennt.
28

So betrachtete Durtal die Geschichtsforschung denn als die wrdevollste der Lgen, die kindlichste der Selbsttuschungen. Die antike Klio war seines Erachtens nur vorstellbar mit einem Sphinxkopf, den ein flossenartiger Backenbart ziert und ein Fallhtchen fr kleine Knirpse umrahmt. Die Wahrheit ist, da es zuverlssige Exaktheit nicht geben kann, sagte er sich. Wie sollte es auch gelingen, in Geschehnisse des Mittelalters einzudringen, wo doch noch nicht einmal Episoden der allerjngsten Vergangenheit Erklrer finden etwa die Hintergrnde der Revolution, das unterirdische Pfahlwerk der Pariser Kommune? Da bleibt einem nur ein Weg: man mu sich seine eigene Vorstellung fabrizieren, sich Geschpfe frherer Zeiten herbeiphantasieren, in ihre Haut schlpfen, sich, wenn mglich, in das uere Erscheinungsbild ihrer hinterlassenen Gewnder kleiden kurz, aus geschickt ausgewhlten Einzelheiten immer wieder ein tuschend wirklichkeitshnliches Ganzes zusammenschmieden. Genauso ist im Grunde Michelet verfahren; nun war dieses Waschweib, diese nervenschwache Alte zwar viel durch Nebenschliches geschweift, hatte bei Nichtigkeiten verweilt, sich leicht irre redend in Anekdoten ergangen, die er aufblies und zu Unermelichkeiten stilisierte, sobald Gefhlsausbrche und chauvinistische Anflle ihn heimsuchten, die die Treffsicherheit seiner Mutmaungen beeintrchtigten, seine sonst kerngesunde Befhigung zu Hypothesen krnkeln lieen und doch war er der einzige in Frankreich, der ber den Jahrhunderten geschwebt hatte und von hoch oben herabgestoen war auf die lange, dstere Reihe alter Berichte. Ja, sie war hysterisch und geschwtzig, seine Ge29

schichte Frankreichs, schamlos und voller Intimitten und dennoch wurde sie stellenweise vom frischen Windhauch der Weite durchweht und solchen Niederungen enthoben; seine historischen Gestalten waren lebendig, verlieen jene Zwischenreiche, in welche seine Kollegen sie mit ihren Zitat-Urnen eingruften; von daher betrachtet spielte es kaum noch eine Rolle, da Michelet unter den Historikern vielleicht der am wenigsten wahrheitsgetreue gewesen war schlielich war er der originellste und der am strksten knstlerisch veranlagte unter ihnen. Was die anderen betraf, so schnffelten sie jetzt in alten Papieren herum, begngten sich damit, Vermischte Nachrichten an ihre Korkwand zu spieen. Im Gefolge von Taine beleimten sie ihre Notizen, klebten sie der Reihe nach hintereinander, bewahrten freilich nur diejenigen auf, die die einfallsreichen Konstruktionen ihrer Erzhlungen sttzen konnten. Diese Leute versagten sich jegliche Phantasie, jeglichen Enthusiasmus, behaupteten, nichts zu erfinden was sie ja auch wirklich nicht taten, doch frisierten sie sich die Geschichte nicht minder zurecht, nmlich durch die Auswahl der Dokumente. Und wie einfach war ihr System! Man entdeckte, da sich in mehreren Gemeinden Frankreichs ein bestimmtes Ereignis zugetragen hatte und schlo daraus gleich, da an dem und dem Tag in dem und dem Jahr zu der und der Stunde das ganze Land so und so lebte, so und so dachte. Sie waren wackere Flscher, darin standen sie Michelet nicht nach, aber sie hatten weder seine geistige Spannweite noch seine Schaukraft; sie waren die Kleinkrmer der Geschichtsforschung, Lumpensammler, Funotenhufer, die viel herumpnkteln, ohne als
30

Ergebnis ein Ganzes zu bieten, genau wie die heutigen Maler, die wahllos Farbtne nebeneinanderzwecken, genau wie die Dekadenten, die Wortfrikadellen braten! Wiederum anders verhlt es sich mit Biographen, sagte Durtal zu sich. Die bilden die Fraktion der Haarauszupferinnen. Da haben Leute Bcher geschrieben, um darzutun, da Theodora keusch war und Jan Steen keineswegs trank. Ein anderer hat den Franois Villon entflht, hat sich bemht darzutun, da die Dicke Margot aus der Ballade wohl keine Frau, sondern ein Schenkenschild war; den Dichter stellte er fast schon als einen prden und enthaltsamen, vernnftigen und redlichen Menschen hin. Diese Historiker schienen beim Verfassen ihrer Monographien zu befrchten, sie brchten Schande ber sich, wenn sie Autoren oder Maler anrhrten, deren Leben von heftigsten Windsten durchrttelt worden war. Ohne Zweifel htten sie in diesen Knstlern gern solche Spiebrger gefunden, wie sie selber waren; herausgeputzt wurde das Ganze brigens immer mit Hilfe jener berchtigten Art von Belegstcken, die man so schn zerklauben, verdrehen, zurechtsortieren kann. Diese gegenwrtig allmchtige Schule der nachtrglichen Ehrenrettung erboste Durtal; darum war er sich auch vllig sicher, in seinem Buch ber Gilles de Rais nicht der fixen Idee jener Schicklichkeitsfanatiker, jener Ehrbarkeitswtigen zu verfallen. Zwar konnte er bei seiner Einstellung zur Geschichtsforschung ebensowenig wie irgend jemand anders behaupten, Ritter Blaubart historisch exakt zu portrtieren, aber er war sich wenigstens gewi, keinen seiner Zge abzumildern, ihn nicht in lauwarmen Sprachbdern aufzuweichen, aus ihm nicht jenen Typus des im Guten oder im
31

Bsen Mittelmigen zu machen, der den Massen gefllt. Als Trampolin, mit Hilfe dessen er den ersten Schwung nehmen konnte, besa er eine Kopie der Eingabe von Gilles de Rais Erben beim Knig; seine Notizen aus den Akten des Strafprozesses zu Nantes, von denen mehrere Abschriften in Paris liegen; seine Exzerpte der Geschichte Karls des Siebenten von Vallet de Viriville; schlielich zu de Rais selbst die Kurze Lebensbeschreibung von Armand Guraut und die Biographie von Abb Bossard. Das gengte ihm erst einmal, um sie auf die Beine zu stellen, die furchtbare Gestalt dieses Satanisten, der im fnfzehnten Jahrhundert der kunstsinnigste und prchtigste, der grausamste und ruchloseste aller Menschen gewesen war. Nur einer war ber sein Buchprojekt unterrichtet: des Hermies, den er nun schon fast tglich traf. Kennengelernt hatte er ihn in einem hchst seltsamen Haus: bei Chantelouve, dem katholischen Historiker, der sich rhmte, alle Kreise und Milieus an seinem Tisch zu empfangen. Und tatschlich kam in seinem Salon in der Rue de Bagneux zur Winterzeit einmal die Woche der absonderlichste Menschenmischmasch zusammen: Schulmeister der Sakristeien und Poeten der Kaschemmen, Journalisten und Schauspielerinnen, Parteignger Naundorffs und Agenten zweifelhafter Wissenschaften. Eigentlich lag dieses Haus im Randbereich des klerikalen Milieus, das es aufsuchte wie einen verrufenen Ort; man speiste dort extravagant und erlesen zugleich; Chantelouve war herzlich, von rundlichem Geiste, von treibendem Temperament. Psychologen beunruhigte er wohl ein wenig durch den Zuchthuslerblick, der dann und wann unter den dunklen Glsern
32

seines Kneifers hervordrang, aber seine ganz und gar kirchenmnnische Gutmtigkeit entwaffnete die Vorurteile; die Frau wiederum, kaum schn zu nennen, aber apart, war sehr umschwrmt; sie selbst indes blieb schweigsam, bestrkte die Besucher nicht in ihren eifrig bemhten Reden, doch war sie, genau wie ihr Mann, bar jeder Prderie; unbewegt, fast hochmtig lauschte sie, ohne mit der Wimper zu zucken, den schauderhaftesten Sophismen, lchelte geistesabwesend, die Augen verloren ins Weite gerichtet. Bei einer dieser Soireen er rauchte gerade eine Zigarette, whrend die unlngst konvertierte Schauspielerin Rousseil Stanzen an Christus plrrte hatte des Hermies ueres Durtals Staunen erregt: seine Physiognomie, seine Garderobe, die einen scharfen Kontrast bildete zu der saloppen Kluft der Dichter und abgefallenen Priester, die dicht an dicht in Chantelouves Salon und Bibliothek herumstanden. Inmitten dieser hinterhltigen oder auf alles gefaten Gesichter wirkte er wie ein beraus vornehmer Herr, aber mitrauisch und stur. Gro, schmal und sehr bleich war er, kniff fortwhrend die Augen zusammen, die sich eng an die kurze und stets witternde Nase drngten; Augen, in denen das tiefe Blau und der trockene Glanz des gttlichen Steins Saphir schimmerten. Seine Haare waren blond, sein Bart, an den Wangen rasiert und unterm Kinn spitz zugeschnitten, spielte ins Korkfarbene. Er hatte gleichermaen etwas von einem krnklichen Norweger und etwas von einem rauhen Englnder an sich. Er trug Stoffe aus Londoner Herstellung und steckte in einem augenscheinlich zu knappen Anzug von karierter Musterung, eng an der Taille, der, uerst hochgeschlossen, Krawatte und
33

Kragen fast verdeckte. Er war eine sehr gepflegte Erscheinung und hatte eine eigene Art, sich die Handschuhe auszuziehen und sie beim Zusammenrollen kaum wahrnehmbar knistern zu lassen; dann setzte er sich, wand die langen Beine umeinander zum Thyrsusstab, neigte sich seitlich weit nach rechts und zog aus einer links unmittelbar an den Krper geklebten Tasche ein flaches, reliefbedrucktes Etui japanischer Herkunft, das sein Zigarettenpapier und seinen Tabak enthielt. Er war ein Mann von methodischem Geist, immer auf der Hut und Unbekannten gegenber khl wie ein Brunnenseil; zu seiner berlegenen und gleichzeitig befangenen Haltung paten bestens die blassen, jh abbrechenden Lacher, die er ausstie; er erregte, wenn man ihn erstmalig trat, oft ernstliche Antipathien, und mglicherweise rechtfertigte er sie auch indem er hufig giftige Reden fhrte, durch Schweigen Geringschtzung bezeugte, unnachsichtig und spttisch lchelte. Er war bei den Chantelouves respektiert, er war dort vor allem gefrchtet, aber wenn man ihn nher kennenlernte, bemerkte man, da unter der eisigen Gltte dieses ueren eine wahrhaftige Gte glomm, eine Freundschaft, die sich nicht sehr lautstark mitteilte, die jedoch eines gewissen Heroismus fhig war auf jeden Fall eine zuverlssige Freundschaft. Wie lebte er? War er reich oder blo wohlhabend? Keiner wute es; und er selbst, anderen gegenber stets sehr diskret, sprach nie von seinen persnlichen Angelegenheiten. Er war, das stand fest, Doktor der Pariser Fakultt Durtal hatte nmlich zufllig sein Diplom gesehen , aber wenn er von der Schulmedizin sprach, tat er es mit auerordentlicher Geringscht34

zung und bekannte einmal, sich aus Abscheu vor einer fruchtlosen Therapeutik der Homopathie verschrieben zu haben; von der wiederum hatte er sich getrennt, um sich der Medizin eines gewissen Bolognesers zuzuwenden, die er jetzt aber auch schon schlechtmachte. In manchen Augenblicken mochte Durtal nicht mehr daran zweifeln, da des Hermies sich irgendwann einmal schriftstellerisch bettigt hatte, denn er urteilte ber Literatur mit der Sicherheit eines Fachmanns, zerlegte die Strategie dichterischer Verfahrensweisen, nahm den verworrensten Stil mit der Geschicklichkeit eines Experten auseinander, der die kompliziertesten Tricks dieser Kunst kennt. Als Durtal ihm eines Tages im Scherz vorwarf, seine literarischen Werke zu verbergen, antwortete er mit einer gewissen Melancholie: Ich habe meine Seele rechtzeitig um einen niederen Trieb beschnitten den Trieb zum Plagiat. Ich htte einen auf Flaubert machen knnen, und zwar mindestens ebenso gut wie, wenn nicht gar besser als all die Restekrmer, die derlei feilhalten aber wozu? Da habe ich lieber aus geheimen Arzneimitteln durch knappe Dosierung kurze Stze gebildet; das ist vielleicht auch nicht unbedingt notwendig, aber es ist weniger schbig! berraschend war an ihm beispielsweise seine Bildung hier hatte er, wie sich herausstellte, Erstaunliches zu bieten er wute alles, kannte sich bestens aus in den ltesten antiquarischen Bchern, in den Sitten und Gebruchen fernster Jahrhunderte, in den neuesten Entdeckungen. Durch das viele Zusammenhocken mit den hochbegabten Gestrandeten von Paris war er in verschiedenartigste, einander feindliche Wissenschaf35

ten tief eingedrungen; denn man traf ihn, den so Korrekten und so Khlen, stets nur in Gesellschaft von Astrologen und Kabbalisten, von Dmonenkundlern und Alchimisten, von Theologen und Erfindern an. berdrssig der billigen Avancen und unglaubwrdigen Nettigkeiten, die ihm all die Knstler entgegentrugen, war Durtal fasziniert von diesem Mann und seinen eingezogenen Landungsbrcken, seiner strikten, schwer zu erweichenden Reserviertheit. Das berma an oberflchlichen Freundschaften, die er durchlebt hatte, begrndete einleuchtend dieses Wohlgefallen; schwerer war da schon zu erklren, weshalb umgekehrt des Hermies, der sich seine Bekanntschaften ja mit Vorliebe unter Exzentrikern suchte, Zuneigung gerade zu Durtal fate, der doch eigentlich ein Mensch von nchterner Seelenart und ein besonnener Geist ohne berspanntheiten war; aber des Hermies hatte zweifellos das Bedrfnis versprt, von Zeit zu Zeit in einer atembareren und weniger hitzigen Atmosphre neue Krfte zu sammeln; auerdem waren literarische Diskussionen wie er sie liebte, nicht mglich mit jenen aufgeregten Wirrkpfen, die zwar unermdlich debattierten, dabei jedoch nur an ihr eigenes Genie dachten, sich nur fr ihre eigenen Entdekkungen, ihre eigene Wissenschaft interessierten! Letztlich war er wie Durtal unter seinen Kollegen isoliert und hatte von ihnen nichts zu erwarten weder von den rzten, die er verachtete, noch von den ganzen Spezialisten, mit denen er verkehrte. Alles in allem hatte sich hier die Begegnung zweier Wesen ereignet, deren jeweilige Lage fast die gleiche war; nach anfnglicher Zurckhaltung und langem Verharren in Abwehrstellung auf beiden Seiten hatte
36

sich die Verbindung vor kurzem endlich doch noch zur Duzbrderschaft verdichtet und gefestigt. Diese Verbindung war allerdings hauptschlich fr Durtal ein Gewinn gewesen. Seine Angehrigen waren nmlich schon lange tot und seine Freunde entweder verheiratet oder verstreut in alle Winde; seit seiner Abkehr von der Literatenwelt war er zu einer Einsamkeit verdammt, wie sie vollkommener nicht denkbar ist. Des Hermies lste die Erstarrung seiner Existenz, die, auf sich selbst zurckgezogen, in der Isolation gelenksteif wurde. Er erneuerte ihm seinen Empfindungshaushalt, frischte seinen Sinn fr Freundschaft auf, nahm ihn mit zu einem seiner Freunde, der Durtal tatschlich gefallen sollte. Des Hermies, der oft von diesem Freunde sprach, sagte eines Tages schlielich: Ich mu dich doch einmal mit ihm bekannt machen. Ich habe ihm Bcher von dir geliehen, sie gefallen ihm, und er erwartet dich; du, der mir immer vorwirft, ich fhlte mich nur in Gesellschaft nrrischer oder obskurer Naturen wohl du wirst in Carhaix einen beinahe einzigartigen Menschen finden: den intelligenten Katholiken ohne Scheinheiligkeit, den Armen ohne Neid und Ha.

III
Durtal befand sich in der typischen Situation jener zahlreichen Junggesellen, die die Pflege ihrer Wohnung von einem Concierge besorgen lassen. Nur diese knnen wissen, wie viele randvolle Kannen l ein
37

Lmpchen von winziger Fassungskapazitt doch schluckt und wie bleich und schwach der Inhalt einer Flasche Cognac zu werden vermag, ohne da die Flssigkeitsmenge sich verringert. Sie wissen auch, da ihr zunchst gastfreundliches Bett nachher abweisen wirkt so sehr respektiert der Concierge dessen kleinste Falten; schlielich lernen sie noch einzusehen, da sie sich notgedrungen jedesmal selbst ein Glas splen mssen wenn sie Durst haben, sich jedesmal selbst ein Feuer richten mssen, wenn ihnen kalt ist. Durtals Concierge war ein schnurrbrtiger Greis, dessen warmer Atem das krftige Aroma billigen Fusels ausstrmte. Er war ein phlegmatischer, gleichmtiger Mann, der Durtals Mahnungen, seine Wohnung habe jeden Morgen bis zu einer bestimmten Zeit in Schu zu sein, eine von jeglicher Selbstzucht unberhrte Trgheit entgegensetzte. Drohungen, Streichungen des Trinkgelds, Beschimpfungen, Bitten hatten nichts gefruchtet; Vater Rateau hob seine Mtze leicht an, kraulte sich die Haare, versprach in bewegtem Ton, sich zu bessern und kam am nchsten Tag noch spter. Was fr ein Hornochse! sthnte Durtal heute. Er schaute gerade auf seine Uhr, da drehte sich ein Schlssel im Schlo, und einmal mehr stellte er fest, da der Concierge erst nachmittags anrckte, nach drei Uhr. Jetzt mute er wohl gleich wieder den Hllenlrm dieses Menschen ber sich ergehen lassen, der, solange er in seiner Hausmeisterloge sa, friedlich vor sich hin dste, aber zur schrecklichen Erscheinung wurde, sobald er einen Besen in der Hand hatte. Dann traten pltzlich martialische Verhaltensweisen, kriegerische
38

Triebe zutage an diesem Stubenhocker, der, wenn der Morgen graute, im lauwarmen Dunst seiner gebratenen Zwiebeln sofort wieder einnickte. Nun verwandelte er sich in einen Aufstndischen, der das Bett erstrmte, die Sthle durcheinanderschleuderte, mit den Bilderrahmen jonglierte, die Tische umwarf, Wasserkrug und Waschbecken zu Boden stie, Durtals Halbstiefel bei den Senkeln hinter sich herzog, als schleifte er einen Besiegten an den Haaren, die Wohnsttte wie eine Barrikade eroberte schlielich, gehllt in eine Pulverwolke, anstelle einer Fahne seinen Putzlappen ber den gefallenen Mbeln aufpflanzte. Durtal flchtete sich dann jeweils in denjenigen seiner Rume, die der Concierge gerade nicht attackierte; heute mute er das Arbeitszimmer verlassen, wo Rateau seinen Kampf begann, und ins Schlafzimmer fliehen. Von dort gewahrte er noch durch den offengebliebenen Trvorhang den Rcken des Feindes, der eben, den Staubwedel wie einen mohikanischen Federschmuck auf den Kopf gesteckt, zum Skalptanz rund um einen der Tische ansetzte. Wenn ich nur immer vorher wte, wann dieser Dummbart heraufkommt ich wrde schon zusehen, da ich rechtzeitig aus dem Haus wre! meinte Durtal zhneknirschend zu sich, denn jetzt schnappte sich Rateau seine Bohnerutensilien und beschabte das Parkett und sprang mit einem Fu auf die Brste und schlitterte johlend durch den Raum. Siegesfroh und schweigebadet erschien er im Trrahmen und trat heran, um als nchstes das Zimmer zu verheeren, in dem Durtal sich befand. Der durfte zurck ins nunmehr friedliche Arbeitszimmer desgleichen sein Kater, der, vergrtzt ber diesen Krach,
39

seinem Herrn Schritt fr Schritt folgte und ergriff, sich die Hosenbeine sauberreibend, nach und nach wieder Besitz von seinen Rumen, sobald sie frei wurden. Kaum war dies geschehen, lutete des Hermies. Ich ziehe blo rasch meine Schnrstiefel an, und wir verschwinden, rief Durtal. Hier schau mal, er fuhr mit der Hand ber den Tisch, und als er sie wieder hochnahm, trug sie einen grauen Fustling dieser Berserker rttelt das ganze Haus durch, ficht gegen wer wei was, und dies ist das Ergebnis: wenn er weg ist, liegt noch mehr Staub da als vorher! Och, versetzte des Hermies, Staub ist doch eine sehr gute Sache. Abgesehen davon, da er den Geschmack vergammelten Biskuits und den welken Geruch uralter Bcher heraufbeschwrt, ist er das flieende Samtkleid der Dinge, der feine, nur eben trokkene Regen, der die allzu krassen Farben und die rohen Tne ausbleicht. Er ist auch Verlassenheitshlle, Vergessensschleier. Wer also darf ihn verabscheuen auer bestimmten Menschen, an deren beklagenswertes Los du manchmal denken solltest? Hast du eigentlich eine Ahnung, wie jene Leute leben mssen, die in Pariser Passagen wohnen? ja, stelle dir doch einmal einen Schwindschtigen vor, Blut spuckend und von Wrgekrmpfen gepeinigt in seiner Kammer, die im ersten Stockwerk unter den hochgewlbten Glasbgen einer Passage liegt, der Passage des Panoramas etwa. Das Fenster ist geffnet, Staub steigt herauf, gesttigt mit kaltem Tabaksqualm und lauwarmem Schweidunst. Der Unglckliche droht zu ersticken, fleht, man mge ihm Luft schaffen; man strzt zu dem Scheibengeviert hin und schliet es
40

wieder, denn wie sonst soll man ihm atmen helfen, als indem man ihn der von pulvrigen Teilchen durchwirbelten Passage entzieht, indem man ihn abschottet? Nun, solch ein Staub, welcher Blutauswrfe und Hustenanflle frdert, ist wohl weniger harmlos als der, ber den du dich beklagst, oder? Ah, du bist fertig; gehen wir? Welche Strae nehmen wir denn? fragte Durtal. Des Hermies antwortete nicht. Sie verlieen die Rue du Regard, wo Durtal wohnte, gingen die Rue du Cherche-Midi hinunter bis zum Carrefour de La Croix Rouge. Wir gehen mal zur Place Saint-Sulpice, sagte des Hermies, und, nach einer Pause: Da wir gerade von Staub sprachen, den wir ja als Mahnung betrachten knnen, unseres Ursprungs und unseres Endes zu gedenken weit du, da, wenn wir gestorben sind, unsere Kadaver je nachdem, ob der tote Krper fettleibig oder mager ist, von unterschiedlichen Maden zernagt werden? In den Leichen von Dicken findet man eine bestimmte Larvengattung, die Rhizophagen; in den Leichen von Drren entdeckt man nur die Larven der Phora. Letztere sind offenbar die feinen Herrschaften der Ungezieferwelt, asketische Maden, die ppige Kost verschmhen, die nichts brig haben fr die Fleischigkeit flliger Brste und den Wohlgeschmack schner feister Buche. Da es aber auch nicht einmal bei der Art, wie die Larven uns alle zu Grabesstaub verarbeiten, vollkommene Gleichheit gibt! So, halt; hier wollen wir hin, mein Lieber. Sie hatten die Ecke erreicht, wo die Rue Ferou in den Platz mndet. Durtal hob den Blick und las an einem offe41

nen Seitenportal der Kirche Saint-Sulpice dieses Schild: Turmbesichtigung mglich. Los, wir gehen hoch, meinte des Hermies. Wozu denn das? Bei dem Wetter! Und Durtal wies mit dem Finger auf schwarze Wolken, die wie Rauchschwaden aus Fabrikschloten ein schlammgelbes Firmament durcheilten, welches so tief hing, da die Weiblechrohre der Schornsteine hineinzuragen und es mit hellen Kerben zu zacken schienen. Abgesehen davon, da ich keine Lust zu dem Wagnis habe, eine ungleichmige Stufenflucht zu erklimmen was willst du dir denn da oben betrachten? Jetzt, wo es eiskalt nieselt und bald Nacht wird nein, ich denke ja gar nicht daran! Was kann es dir ausmachen, ob du hier oder woanders spazierengehst? Komm, ich versichere dir, du wirst Dinge sehen, von denen du kaum etwas ahnst! Ach, dann hast du ein bestimmtes Ziel? Allerdings. Sag das doch gleich! Und, des Hermies folgend, schob er sich unter den Vorbau; eine kleine kerosinverrauchende Funzel, die an einem Nagel hing, erhellte im Hintergrund des Gewlbes eine Pforte. Das war der Eingang zu den Trmen. Lange kletterten sie in der Dsternis einer Wendeltreppe herum. Durtal fragte sich schon, ob der Wrter nicht vielleicht seinen Posten verlassen hatte, als pltzlich ein matter Schimmer die gekrmmte Mauer rtete; sie fuhren herum und prallten gegen eine llaterne, die vor einer Tr stand. Des Hermies zog an einer Klingelschnur; die Tr wich. ber sich, in Augenhhe, gewahrten sie auf den Stufen einer Treppe die lichtbeschienenen Fe einer
42

Person, deren brige Gestalt sich im Dunkeln verlor. Ach, Sie sinds, Monsieur des Hermies und der Krper einer lteren Frau beugte sich halbkreisfrmig ins Helle. Wie schn, das wird Louis aber freuen, Sie zu sehen! Ist er denn da? fragte des Hermies und gab dieser Frau die Hand. Er ist im Turm; aber wollen Sie nicht etwas ausruhen? Nein, erst, nachdem wir oben waren wenn es Ihnen recht ist. Also: Sie gehen die Treppe hoch, bis Sie eine Gittertr sehen oh! was bin ich dumm, Sie wissen den Weg ja genauso gut wie ich! Aber ja aber ja bis nachher dann. brigens darf ich vorstellen: dies ist mein Freund Durtal. Verdutzt neigte Durtal im Dunkeln den Kopf. Ach Monsieur, Louis wnscht sich schon so lange, Sie einmal kennenzulernen wie sich das trifft! Wo fhrt er mich blo hin? dachte Durtal, der nun erneut hinter seinem Freund im Finstern herumtappte; er folgte den kurzen Lichtblitzen, die durch die Mauerscharten brachen, versank ab und an wieder in Nachtdunkel, stie jedoch, immer wenn er die Orientierung zu verlieren drohte, auf streifendnne Spuren von Tageshelle. Diese Turmbesteigung nahm und nahm kein Ende. Schlielich erreichten sie die Gittertr, die nur leicht gegen ihr Schlo gedrckt war. Sie traten ein und befanden sich auf einem hlzernen Sims ber dem leeren Raum, auf einer aus Planken gezimmerten Brstung am brunnenrandhnlichen Saum eines Doppelschachtes: der eine Teil ghnte zu ihren Fen, der andere
43

stieg ber ihnen in die Hhe. Des Hermies, der hier drinnen zu Hause zu sein schien, wies mit einer Handbewegung auf die beiden Abgrnde. Durtal schaute sich um. Er stand im mittleren Stockwerk eines Turms, dessen Inneres von oben bis unten riesige x-frmig gekreuzte Bohlen ausfllten, zusammengefgte Trger, rings verstrebt mit Querstben, verbolzt mit Nieten, montiert mit faustgroen Schrauben. Durtal konnte niemanden sehen. Er machte auf der engen Konsole kehrt und bewegte sich lngs der Mauer dem Licht entgegen, das durch die schrggestellten Blenden der Schallcher hereindrang. Als er sich nun ber die jhe Tiefe beugte, nahm er gleich unterhalb seiner Beine mchtige Glocken wahr, die an eisenbeschlagenen Eichenbalken hingen Glokken in der Hlle dunklen Metalls, Glocken aus fettem, wie eingelt glnzendem Erz, das die Strahlen der Tageshelle einfing, ohne sie freilich zu brechen. Und ber seinem Kopf, im oberen Abgrund, erblickte er, einen Schritt zurcktretend, weitere Batterien von Glocken; diesen letzteren war beim Gu das Reliefbild eines Bischofs eingeprgt worden, und wenn sie Pause hatten, blinkte in ihnen an der vom Klppel abgenutzten Stelle ein goldener Schimmer. Nichts rhrte sich; nur der Wind knatterte durch die gesenkten Lamellen der Schallcher, wirbelte im Holzgehuse, heulte durch die Spirale der Treppe, blieb zuletzt hngen in den umgestlpten Bottichen der Glocken. Da streifte pltzlich ein Luftzug, ein leiser Hauch von eher geringer Schrfe seine Wangen wie ein Peitschenhieb. Er schaute hoch: eine Glocke
44

bremste den Nordwind, geriet ins Pendeln. Und mit einem Mal begann sie zu luten, mehr und mehr gewann sie an Schwungkraft, und ihr Klppel, einem gewaltigen Stel gleich, zerstampfte in der Bronze des Mrsers schreckliche Klnge. Der Turm erzitterte, der Laufgang, auf dem er sich befand, vibrierte wie der Boden eines Eisenbahnwagens. Ein stetiges, ungeheures Drhnen rollte einher, zersplitternd im krachenden Knall der Schlge. So grndlich er auch den Dachstuhl des Turms absphte er vermochte niemanden zu entdecken; doch schlielich gewahrte er im leeren Raum undeutlich ein vorgestrecktes Bein, das eins der beiden hlzernen Pedale niederstie, die unten an jedem Glockenstuhl befestigt waren, und als er sich fast flach auf die Dielenbretter legte, da erblickte er ihn endlich, den Glckner, der, die Hnde in zwei eiserne Hngebgel geklammert und die Augen zum Himmel gerichtet, ber dem tiefen Abgrund hin- und herschwankte. Durtal war bestrzt; denn nie zuvor hatte er solche Blsse und ein so verstrendes Antlitz gesehen. Dieser Mann hatte darin weder den wchsernen Ton der Rekonvaleszenten noch den matten Ton der Parfmeriearbeiterinnen, denen die Dfte die Pigmente blichen; es war auch nicht ganz die ins staubige Grau spielende Haut der Schnupftabakreiber; es war die aschfahle, blutleere Gesichtsfarbe mittelalterlicher Gefangener, die heutzutage unbekannte Gesichtsfarbe eines Menschen, der auf Lebenszeit in ein feuchtes Kerkerloch, in ein finsteres, luftloses Verlies gesperrt ist. Das Auge, blau und beulig hervortretend, war das Trnenauge der Mystiker, das jedoch in eigentmlichem Gegensatz stand zu einem Schnurrbart nach Art
45

der Kaiserlichen, der einer Queckenwurzelbrste hnelte; dieser Mann hatte gleichzeitig etwas Leidendes und etwas Soldatisches an sich, war von fast unbestimmbarem Wesen. Er versetzte dem Pedal seiner Glocke einen letzten Futritt und brachte sich mit einem Hftschwung rckwrts wieder ins Gleichgewicht. Er wischte sich die Stirn ab und lchelte des Hermies zu. Ach, sagte er, schn, da Sie da sind! Er stieg herunter, und als er Durtals Namen hrte, erhellte sich sein Antlitz; er nahm seine Hand. Sie knnen wahrlich von sich behaupten, Monsieur, ein langerwarteter Besuch zu sein. Seit geraumer Zeit bereits versteckt unser Freund Sie vor uns, obwohl er ohne Unterla von Ihnen redet. Kommen Sie, fuhr er in freudigem Ton fort, ich mchte Ihnen mein kleines Reich zeigen; ich habe Ihre Bcher gelesen es ist einfach undenkbar, da nicht auch Sie Glocken lieben; aber man mu sie von etwas weiter oben betrachten. Und er sprang eine Treppe hoch, whrend des Hermies Durtal vor sich herschob und er selber am Schlu marschierte. Als nun wieder einmal ein Aufstieg in spiraliger Windung begann: Wieso hast du mir eigentlich nicht gesagt, da Carhaix denn um den handelt es sich hier doch, nicht wahr Glckner ist? fragte Durtal. Des Hermies kam nicht mehr zu einer Antwort, denn genau in dem Moment langten sie unter dem Quadersteingewlbe des Turms an; Carhaix trat zur Seite und lie sie vorbei. Sie befanden sich in einem runden Raum, dessen Mitte zu ihren Fen ein groes
46

Loch durchstach, um das eine eiserne Balustrade lief, zersetzt von der orangeroten Aschenglut der Rostfrae. Ging man nher heran, tauchte der Blick bis in die uerste Tiefe des Abgrunds. Die Brstung wirkte hier wahrhaftig wie der sandsteingemauerte Rand eines richtigen Brunnens; und dieser Brunnen war offenbar gerade in Reparatur, denn das kreuzfrmig verstrebte, den Glocken Halt gebende Baugerst, das die ganze Rhre der Lnge nach durchzog, schien zur Sttzung der Wnde errichtet. Gehen Sie ohne Furcht nher heran, sprach Carhaix, und sagen Sie mir, Monsieur, ob dies dort unten nicht reizende Patentchter sind! Aber Durtal hrte kaum hin; er fhlte sich unwohl in dieser Leere, magisch angezogen von jenem ghnenden Loch, aus dem in fernen Atemsten das ersterbende Gelut der Glocke heraufdrang, die wohl noch eine Weile weiterschwang, bevor sie wieder den unbeweglichen Zustand vlliger Ruhe erreichte. Er wich zurck. Mchten Sie sich nicht vielleicht auch ganz oben umsehen? fuhr Carhaix fort und wies auf eine Treppe, die unmittelbar ins Mauerwerk eingelassen war. Nein, das bleibt fr ein andermal. Sie stiegen wieder hinunter, und Carhaix, inzwischen verstummt, ffnete eine weitere Tr. Sie kamen in einen riesigen Schuppen, der gewaltige Heiligenstatuen beherbergte, allesamt beschdigt gebrechliche und ausstzige Apostel, heilige Matthusse mit amputiertem Bein und gelhmtem Arm, heilige Lukasse in Begleitung eines halben Ochsen, krummbeinige heilige Markusse, denen ein Teil des Bartes fehlte, heilige Pe47

trusse ohne Schlssel in den erhobenen Stmpfen. Frher, sagte Carhaix, war hier eine Schaukel, damals wimmelte der Schuppen von Straengren, aber wie immer haben Leute das ausgenutzt in der Dmmerung haben sich da fr ein paar Sous vielleicht Sachen abgespielt! Schlielich hat der Pfarrer dann die Schaukel wegnehmen und den Raum zusperren lassen. Und das dort? fragte Durtal, der in einer Ecke ein mchtiges rundes Metallbruchstck gefunden hatte, gleichsam eine riesengroe halbe Schdeldecke, berzogen mit einer samtigen Staubschicht, umgittert von leichten Geweben, die ganz in der Art, wie Wurfnetze mit Bleikgelchen durchkrnt sind best waren mit den verkrmmten Leibern schwarzer Spinnen. Das? Ja also das, Monsieur und Carhaix gedankenverlorenes Auge belebte sich wieder und fing Feuer, das ist die Hirnhaube einer uralten Glocke, die Klnge erzeugte, wie man heutzutage keine mehr hrt, diese Glocke, mein Herr, die lutete vom Himmel herab! Und pltzlich ereiferte er sich: Sehen Sie des Hermies hat es Ihnen sicherlich schon gesagt , es geht zu Ende mit den Glocken, oder vielmehr mit den Glcknern, es gibt nmlich keine mehr! Zur Stunde sinds Kohlenjungen, Dachdecker, Maurer, frhere Feuerwehrleute, unten auf dem Kirchplatz aufgelesen, die fr einen Franc unseren Dienst versehen! Sie mten die mal dabei beobachten! Aber es kommt noch schlimmer, ich knnte Ihnen von Pfarrern erzhlen, die sich nicht schmen, einem zu sagen Heuert doch auf der Strae Soldaten an, fr zehn Sous erledigen die alles! Ja, sie erledigen es so
48

gut, da da neulich einer von ihnen in Notre Dame, glaube ich sein Bein nicht rechtzeitig zurckgezogen hat, die Glocke, die mit voller Wucht zurckgeschwungen war, hat es ihm glatt durchtrennt wie ein Rasiermesser. Und solche Leute geben an die dreiigtausend Francs fr Baldachine aus, sie ruinieren sich fr Musik, sie brauchen Gas in ihrer Kirche, jede Menge was wei ich welchen Klimbim! Sobald es aber um die Glocken geht, da zucken sie mit den Achseln, wenn man sie darauf anspricht. Wissen Sie, Monsieur Durtal, da wir berufsmigen Akkordanten in Paris nur noch zu zweit sind, ich und Vater Michel, der unverheiratet ist und wegen seines Lebenswandels bei keiner Kirche fest angestellt werden kann. Dieser Mann ist ein Akkordant ohnegleichen, aber auch er verliert zunehmend das Interesse fr seine Ttigkeit, er suft, verrichtet dann, ob betrunken oder nicht betrunken, seine Arbeit, und an schlieend suft er wieder und legt sich schlafen. Ach ja, wir sind wirklich am Ende! Schauen Sie, heute morgen hat unser Hochwrdigster Herr Bischof unten seine Hirtenrunde gemacht. Um acht Uhr muten wir zu seiner Ankunft luten, die sechs Glocken, die sie hier gesehen haben, liefen. Wir waren oben zu sechzehn Mann eingeteilt. Nun denn: es war ein Jammer, diese Hilfskrfte bimmelten herum wie die letzten Stmper, schlugen bar jeden Taktsinns gegen das Metall, luteten einfach wild drauflos! Sie stiegen hinunter, dabei blieb Carhaix still. Die Glocken, sagte er schlielich, drehte sich um und fixierte Durtal mit seinen Augen, deren Blauwasser hoch wallte, ja, die Glocken, Monsieur, die sind
49

doch die wahre Musik der Kirche! Sie gelangten, dicht oberhalb des Portalvorbaus, in die groe berdachte Galerie, auf der die Trme ruhen. Da lchelte Carhaix und fhrte seine Besucher zu einem zwischen zwei Pfeilern befestigten Brettergestell, auf das ein ganzer Satz winziger Glckchen montiert war. Er zog an den Faden, bewegte das zarte Klingeln der kupfernen Krper, die Augen quollen ihm aus der Stirn vor Verzckung, whrend er, den Schnurrbart mit einem Lippenschlag emporgestrubt, dem leichten Hpfen der Tne lauschte, die der Nebeldunst einsog. Pltzlich warf er die Fden wieder hin. Das war ehedem so eine verrckte Idee von mir, sagte er, da hatte ich geplant, hier Schler auszubilden; aber niemand ist erpicht darauf, einen Beruf zu erlernen, der immer weniger einbringt. Es wird ja nicht einmal mehr bei Hochzeiten gelutet, und die Trme besteigt heutzutage auch niemand! Aber eigentlich, fuhr er im Hinuntergehen fort, kann ich mich nicht beklagen. Die Straen dort unten sind mir ein rgernis; sobald ich blo einen Schritt vor die Tr setze, schwirrt mir schon der Kopf; drum verlasse ich meinen Glockenturm nur morgens, und zwar lediglich, um hinten am Platz ein paar Eimer Wasser zu holen; aber meine Frau langweilt sich in dieser einsamen Hhe; und was wirklich schlimm ist: der Schnee dringt durch smtliche Scharten ein, er trmt sich zu Haufen, und manchmal, wenn der Wind donnernd hereinblst, sitzen wir hier oben fest. Sie waren vor Carhaix Wohnung angekommen. Treten Sie doch ein, Messieurs, sagte die Frau, die sie auf der Trschwelle erwartete. Sie haben sich ein
50

wenig Ruhe verdient. Und sie wies zum Tisch hin, wo sie vier Glser bereitgestellt hatte. Der Glckner zndete sich eine kleine BruyrePfeife an, whrend des Hermies und Durtal sich Zigaretten drehten. Gemtlich haben Sies hier, bemerkte Durtal, nur um etwas zu sagen. Er befand sich in einem riesigen, gewlbten Raum mit Wnden aus lauter behauenen Steinen, erhellt durch ein Halbradfenster dicht unter der Decke. Dieser Raum, dessen Fliesenboden ein schbiger Teppich mangelhaft bedeckte, war hchst einfach mbliert: ein runder Ezimmertisch; alte Lehnsessel, bezogen mit schieferblauem Plsch; eine kleine Anrichte, auf der sich bretonisches Steingutgeschirr, Krge und Speiseplatten stapelten; und gegenber dieser Anrichte aus lasiertem Nubaumholz eine kleine Bibliothek aus dunklem Holz, die ungefhr fnfzig Bcher fassen mochte. Sie betrachten die Schwarten da, sagte Carhaix, der Durtal mit den Augen gefolgt war. Ach Monsieur, Sie mssen Nachsicht ben was ich hier habe, ist alles nur Hilfsmaterial fr meine Arbeit! Durtal trat nher; diese Bibliothek schien sich hauptschlich aus Werken ber Glocken zusammenzusetzen; er las Titel wie etwa diese: Auf einem sehr alten und sehr schmalen Pergamentband entzifferte er eine rostfarbene Handschrift: De Tintinnabulis von Hieronymus Magius (1664), auerdem fand er, ungeordnet nebeneinandergestellt: eine Sammlung merkwrdiger und erbaulicher Geschichten ber Kirchenglocken von Pater Rmi Carr, noch eine Erbauliche Sammlung erbaulich und anonym; eine Abhandlung ber die Glocken von Jean-Baptiste Thiers,
51

Pfarrer in Champrond und Vibraye; einen schwergewichtigen Band eines Architekten namens Blavignac; einen anderen, nicht ganz so dicken mit dem Titel Versuch ber die Glockensymbolik, verfat von einem Priester des Gemeindeklerus zu Poitiers; ein Abri des Abb Barraud; schlielich eine ganze Reihe von Broschren, eingeschlagen in graues Papier, geheftet ohne bedruckte Umschlge und ohne Titel. Das ist nichts Groartiges, seufzte Carhaix. Die besten fehlen: De Campanis Commentarius von Angelo Rocca und De Tintinnabulo von Percichellius; aber mein lieber Mann, die sind selten, und wenn man sie doch einmal findet, dann sind sie ja dermaen teuer! Durtal berflog mit einem Blick die restlichen Bcher; das meiste waren religise Werke: lateinische und franzsische Bibeln, mehrere Nachfolgen Christi, die Mystik von Grres in fnf Bnden, die Geschichte und Theorie der religisen Symbolik des Abb Aubert, das Wrterbuch der Irrlehren von Pluquet, daneben einige Heiligenviten. Tja! Monsieur, schngeistige Literatur gibt es hier keine, aber sehen Sie, des Hermies leiht mir ja Bcher, die er fr interessant hlt. Schwatzmaul, meinte seine Frau zu ihm, la den Herrn doch erst mal Platz nehmen Und sie reichte ihrem Gast ein geflltes Glas, und Durtal kostete genlich das duftige Prickeln eines echten Cidre. Auf seine Komplimente fr die Qualitt des Trunks hin erzhlte sie ihm, dieser Cidre komme aus der Bretagne, er werde von Verwandten in Landvennec, ihrem Heimatort, hergestellt. Sie war entzckt, als Durtal ihr versicherte, er habe vor Zeiten einmal einen Tag in diesem Dorf verbracht.
52

O wie schn, dann sind wir ja eigentlich schon Bekannte, folgerte sie und drckte ihm die Hand. Ganz benommen von der Hitze eines Ofens, dessen Rohr zickzackfrmig in die Luft stieg und durch ein viereckiges Eisenblech verschwand, das im Fenster eine der Scheiben ersetzte, gewissermaen entspannt durch die beruhigende Atmosphre, die von Carhaix ausstrmte sowie von dieser braven Frau und ihrem altersschwachen, aber offenen Gesicht, ihren teilnahmsvollen und freimtigen Augen, lie Durtal seine Gedanken weitab von dieser Stadt umher schweifen. Er betrachtete diese trauliche Stube und diese rechtschaffenen Leute und sagte sich: knnte man doch dieses Zimmer haben und es sich herrichten, sich hier, hoch ber Paris, eine balsamische und behagliche Bleibe schaffen, einen linden Hafen der Zuflucht. Dann knnte man, allein dort oben in den Wolken, das heilsame Leben fhren, welches einsame Orte bieten, und in jahrelanger Arbeit sein Buch vollenden. Und auerdem, was fr ein mrchenhaftes Glck wre es, sein Dasein endlich einmal abseits der Zeit zu verbringen, und, whrend sich die Flutwellen der menschlichen Torheit am Fu der Trme brechen, in uralten Wlzern zu blttern, unter dem gedmpften Leuchten einer glhenden Lampe! Unversehens mute er lachein ber die Einfltigkeit seines Traums. Jedenfalls haben Sies hbsch gemtlich hier, sagte er, wie um seine Gedankenspiele zusammenzufassen. Oh, so gemtlich nun auch wieder nicht, entgegnete die Frau Die Wohnung ist gro, denn wir haben zwei Schlafzimmer, genauso gerumig wie diese Stu53

be, und dann noch Eckverschlge, aber es ist ja alles so unbehaglich und so kalt! Und keine Kche, fuhr sie fort und zeigte ihm einen Herd, den sie auf einen schmalen Absatz mitten in der Treppenflucht hatte stellen mssen Auerdem werde ich alt, und es fllt mir jetzt schon schwer, so viele Stufen hoch zusteigen, wenn ich vom Einkaufen zurckkehre. Man kann in diesem Hhlenloch nicht einmal Ngel in die Wand schlagen, sagte ihr Gatte. Der Quaderstein verbiegt sie, wenn man sie hineintreiben will, und stt sie wieder aus, nun ja, trotzdem, ich bin wie geschaffen dazu, hier zu wohnen sie aber trumt davon, ihre Tage in Landvennec zu beschlieen! Des Hermies erhob sich. Sie schttelten sich die Hnde, und das Ehepaar Carhaix lie Durtal schwren, da er wiederkommen werde. Was fr prchtige Leute! rief er, als er sich auf dem Platz wiederfand. Und obendrein ist Carhaix als Auskunftsperson eine kostbare Fundgrube, denn er besitzt Dokumente ber so allerlei. Aber nun sag mir blo mal wie zum Teufel kann jemand, der weitreichendes Wissen besitzt, der kein Durchschnittsmensch ist, einen Beruf ausben, der einem Tagelhner oder bestenfalls einem Arbeiter anstnde? Wenn er dich hrte! Aber, mein Freund, die Lautknstler des Mittelalters waren keineswegs bedauernswerte arme Schlucker, in der Neuzeit freilich ist das Glcknergewerbe gesellschaftlich weit herabgesunken. Wenn du mich nun fragst, warum gerade Carhaix sich in die Glocken vernarrt hat, so mu ich dir sagen: ich habe keine Ahnung. Ich wei nur, da er
54

in der Bretagne ein Priesterseminar besucht hat, da ihn dort Gewissenszweifel befielen und er sich des geistlichen Amts nicht mehr fr wrdig hielt und da er, als er schlielich nach Paris kam, Schler eines hochintelligenten und uerst gebildeten Meisterglckners wurde, nmlich Vater Gilberts von NotreDame, der in seiner Zelle so seltene alte Pariser Stadtplne hngen hatte. Auch der war eigentlich kein Handwerker, sondern eher ein besessener Sammler von Dokumenten ber das alte Paris. Von Notre-Dame wechselte Carhaix zur Saint-Sulpice-Kirche, wo er nun schon seit mehr als fnfzehn Jahren sitzt! Und wie hast du ihn kennengelernt? Zuerst in meiner Eigenschaft als Arzt; dann wurde ich sein Freund und bin es jetzt bereits zehn Jahre. Merkwrdig, er hat gar nicht jenes Gebaren schwermtiger Grtner, das ehemalige Seminarschler gemeinhin an den Tag legen. Ein paar Jahre lang machts Carhaix noch, sagte des Hermies wie zu sich selbst. Dann wird es fr ihn Zeit zu sterben. Die Kirche, die ja schon die Einfhrung von Gas in den Kapellen zugelassen hat, wird letztendlich die freischwingenden Glocken durch riesige Schlagwerke ersetzen. Also, das wird reizend; diese Mechaniken werden ber elektrische Leitungen miteinander verbunden sein; echt protestantische Glockenklnge werden das, knappe Appelle, harte Befehle. Nun immerhin erfllt sich so Frau Carhaix Wunsch, nach Finistre zurckzukehren! Das knnten sie nicht, denn sie sind sehr arm; und auerdem ginge Carhaix zugrunde, wenn er seine Glocken verlre! Wahrhaftig, sie ist doch eine sonder55

bare Erscheinung, diese Zuneigung des Menschen zu einem geliebten Gegenstand; es ist die Liebe des Maschinisten zu seiner Lokomotive; ein Ding, das einem gehorcht und das man pflegt, liebt man am Ende ebensosehr wie ein lebendiges Wesen. Tatschlich ist die Glocke ein Gert ganz eigener Art. Sie wird getauft, genau wie ein Mensch, und geweiht durch Salbung mit dem Chrisam des Sakraments; gem den Regeln des Pontificale Romanum wird sie auch geheiligt von einem Bischof, der im Inneren ihres Kelches sieben kreuzfrmige Salbenzeichen aus dem fr die Todkranken bestimmten l anbringt; so versehen, soll sie den Sterbenden jene Stimme des Trostes zutragen, die ihnen in den Schrecknissen der letzten Stunde beisteht. Auerdem ist sie der Herold der Kirche die Stimme nach drauen, so wie der Priester die Stimme nach drinnen ist; sie ist also nicht einfach ein Stck Bronze, nicht blo ein umgedrehter und in Schwingung versetzter Mrser. Hinzu kommt, da Glocken sich, hnlich lange gelagertem Wein, mit zunehmendem Alter mehr und mehr verfeinern; ihr Gesang wird voller und geschmeidiger; sie verlieren den suerlichen Duft ihrer Piepsigkeit, die Unreife ihrer Tne. Das erklrt wohl schon ein wenig, wie es mglich ist, da jemand sein Herz an sie hngt! Teufel, du kennst dich aber aus mit Glocken! Ich? entgegnete des Hermies und lachte. Ich wei doch gar nichts; ich wiederhole nur, was ich bei Carhaix gehrt habe. brigens, falls dieses Thema dich interessiert, kannst du ihn um Erluterungen bitten; er wird dich die Symbolik der Glocken lehren; darin ist er beschlagen wie kein zweiter, eine unerschpfliche Quelle.
56

Eins steht fr mich fest , meinte Durtal nachdenklich, fr mich, der ich ein klosterreiches Viertel bewohne und in einer Strae lebe, wo die Luft schon whrend der Morgendmmerung sich fltelt unter den Wellen der Gelute: als ich einmal nachts krank war, wartete ich auf den Frhruf der Glocken wie auf eine Befreiung. Damals fhlte ich mich, wenn der Tag anbrach, gleichsam eingewiegt durch eine sachte Schaukelbewegung, aus der Ferne liebkost von geheimer Zrtlichkeit; es war wie ein Verband so feucht und so khl! Ich konnte mir sicher sein, da da Leute auf den Beinen waren, die fr alle anderen beteten folglich auch fr mich; und ich kam mir nicht mehr ganz so einsam vor. Es stimmt eigentlich: diese Klnge sind vor allem fr von Schlaflosigkeit geplagte Kranke wie geschaffen! Nicht nur fr Kranke; vielmehr beruhigen die Glocken bromhaft auch streitschtige Seelen. Die Inschrift, die eine von ihnen trug paco cruentos, ich besnftige die Blutrnstigen ist, bedenkt mans recht, ungemein zutreffend! Am Abend, als Durtal wieder allem zu Hause war, wollte ihm dieses Gesprch nicht aus dem Sinn, und er verfiel auf seinem Lager in Wachtrume. Jene Bemerkung des Glckners, die eigentliche Musik der Kirche sei die der Glocken, ging ihm nach wie eine Zwangsidee. Und pltzlich glitten seine Trumereien mehrere Jahrhunderte zurck und lieen ihn, zwischen mittelalterlichen Mnchen, die gemessenen Schrittes in langen Reihen vorbeizogen, eine Schar kniender Pfarrkinder erblicken, die dem Andachtsluten Folge leistete und die fltenhellen Tropfen der reinen Glockentne wie die Trostverheiung geweihten Weines einsog.
57

All die ihm einst wohlvertrauten Einzelheiten der jahrhundertealten Liturgien drngten hervor die Invitatorien zur Frhmette; jene Gelute, die Rosenkrnze hersagten und sie in perlenden Blasen der Harmonie ber enge, gewundene Straen ausstreuten, ber spitzgehrnte Trmchen, ber Giebel mit Kegeldchern, ber schartendurchbrochene, zackenbewehrte Mauern; Gelute, die Stundengebete sangen die Primen und die Terzen, die Sexten und die Nonen, die Vespern und die Komplete , die die Freude einer Stadt mit dem zarten Lachen der Glckchen oder deren Trauer mit den schweren Trnen der schmerzdrhnenden Baglocken feierlich begleiteten! Und Meisterglckner waren damals am Werk, richtige Akkordanten, die den Seelenzustand einer Stadt in diesem Jubel oder diesem Jammer der Luft widerhallen lieen! Und die Glocke, der sie als ergebene Shne, als getreue Diakone dienten, hatte sich nach dem Vorbild der Kirche dem Volke, den Menschen niederen Standes geffnet. Dann und wann entkleidete sie sich ihrer frommen Klnge, wie ein Priester sein Megewand ablegt. An Markt- und Kirmestagen plauderte sie mit den kleinen Leuten, und regnete es, lud sie sie ein, ihre geschftlichen Belange im Kirchenschiff zu verfechten, wobei sie durch die Heiligkeit des Ortes den angesichts harter Handelsinteressen unvermeidlichen Streitgesprchen eine Rechtschaffenheit aufntigte, wie sie so niemals wiederkehrt! Heute redeten die Glocken veraltete Sprache, radebrechten leere und sinnlose Klnge daher. Carhaix tuschte sich nicht. Dieser Mann, der auerhalb der Menschheit lebte und ein Grab in den Lften bewohnte, glaubte an seine Kunst und hatte folglich keine Da58

seinsberechtigung mehr. Er vegetierte, unntz und berstndig, in einer Gesellschaft dahin, die sich am Tanzradau der Konzerthallen vergngte. Er wirkte wie eine hinfllige, rckwrtsgewandte Kreatur, wie ein ans Ufer der Zeiten gespltes Wrack ein Wrack, das vor allem den elenden Soutanetrgern dieses Jahrhunderts gleichgltig war, die, um die gutgekleideten Massen in die Salons ihrer Kirchen zu locken, sich nicht scheuen, Kavatinen und Walzer auf der Orgel intonieren zu lassen, die heutzutage, als Gipfel der Schndung, gehandhabt wird von den Fabrikanten der Profanmusik, von Balletthndlern und Herstellern komischer Opern. Armer Carhaix, sagte er sich und blies seine Kerze aus. Noch einer, der seine Epoche liebt in gleichem Mae, wie des Hermies und ich sie heben! Nun ja, immerhin bleibt ihm die Vormundschaft ber seine Glocken, und sicherlich hat er unter seinen Mndeln eines, das ihm besonders nahesteht; eigentlich mu man ihn gar nicht allzusehr bemitleiden, denn wie wir hat auch er einen kleinen Tick, der es einem erst mglich macht zu leben!

IV
Gehts voran, Durtal? Ja, ich bin mit dem einen Teil von Gilles de Rais Erdendasein fertig, ich habe seine Heldentaten und seine Tugenden so rasch wie mglich hinter mich gebracht
59

Die ja auch ziemlich uninteressant sind, versetzte des Hermies. Allerdings, denn seit vier Jahrhunderten lebt Gilles Name ausschlielich aufgrund der Ungeheuerlichkeit der Laster fort, die er verkrpert; jetzt komme ich zu den Verbrechen. Weit du, die groe Schwierigkeit besteht darin zu erklren, wie es zuging, da dieser Mann, anfangs ein tapferer Hauptmann und guter Christ, pltzlich ein Frevler wurde und ein Sadist, grausam und feige. Tatsache ist, da es, soweit ich wei, derart unvermittelte Kehrtwendungen der Seele nicht gibt! Ebendarum staunen seine Biographen ja auch ber dieses Feenspiel des Geistes, ber diese wie im Theater von einem Zauberstab vollfhrte Verwandlung der Seele; sicherlich haben sich hier Laster eingeschlichen auf Wegen, deren Spuren verloren sind, haben sich Snden unsichtbar festgesetzt an Orten, von denen die Chroniken nichts wissen. Wenn wir nun das uns berlieferte Aktenmaterial noch einmal kurz zusammenfassen, gelangen wir zu folgendem Ergebnis: Gilles de Rais, von dessen Kindheit nichts bekannt ist, wurde um 1404 im Grenzgebiet zwischen Bretagne und Anjou auf Schlo Machecoul geboren. Sein Vater stirbt Ende Oktober 1415; sogleich danach heiratet seine Mutter wieder, einen Herrn dEstouville, und lt Gilles zurck ihn und Ren de Rais, seinen Bruder; er gert unter die Vormundschaft seines Grovaters Jean de Craon, Edler von Champtoc und La Suze, einem Mann von altem Schlage, grau und gar hochbetagt, sagen die Texte. Weder Aufsicht noch Leitung erfhrt er von Seiten dieses zu gutmtigen und zerstreuten Greises, der sich seiner entledigt, indem er ihn 1420,
60

am 30. des Monats November, mit Cathrine de Thouars verheiratet. Fnf Jahre spter ist seine Anwesenheit am Hofe des Dauphin belegt; seine Zeitgenossen schildern ihn als einen krftigen und kernigen Mann von berauschender Schnheit und ungewhnlicher Eleganz. ber die Rolle, die er an diesem Hofe spielt, fehlen genaue Ausknfte, doch die kann man leicht ergnzen, wenn man sich Gilles Ankunft dort ausmalt: die Ankunft des reichsten der Barone Frankreichs bei einem armen Knig. Zu jener Zeit befindet sich Karl VII. wahrhaftig in uerster Bedrngnis; er ist mittellos, bar jeden Ansehens, und entsprechend begrenzt bleibt seine obrigkeitliche Befehlsgewalt; es gehorchen ihm kaum die Stdte lngs der Loire; Frankreich, vom vielen Gemetzel entkrftet, einige Jahre zuvor bereits von der Pest heimgesucht, ist in frchterlichem Zustand. Bis aufs Blut wird es geschrpft, bis aufs Mark entleert von England, das, gleich jenem sagenhaften Polypen, dem Kraken, aus der See taucht und ber die Meerenge hinweg auf die Bretagne, die Normandie, einen Teil der Picardie, die le-de-France und Mittelfrankreich bis hinunter nach Orlans seine Fangarme schleudert, deren Saugnpfe, wenn sie sich wieder vom Boden heben, nichts zurcklassen als ausgezehrte Stdte und tote Felder. Karls Aufrufe, in denen er Untersttzungsgelder fordert, neue Eintreibungsmethoden erfindet, zur raschen Steuerzahlung drngt, bewirken nichts. Die geplnderten Stdte, die von Wlfen bevlkerten cker knnen einem Knig keine Hilfsdienste leisten, bei dem sogar die Legitimitt zweifelhaft ist. Er vergiet
61

Trnenstrme, bettelt rings um ein paar Sous vergebens. Durch Chinon, seinen kleinen Hof, spannt sich ein Netz aus Rnkespielen, hier und da entknotet von Morden. Mde des Gehetztwerdens, hinter der Loire mehr oder minder auer Gefahr, trsten sich Karl und seine Gefolgsleute schlielich mit schwelgerischen Ausschweifungen ber die herannahenden Verhngnisse hinweg; so senkt sich in den Jahren dieses Knigtums, das von der Hand in den Mund lebt, wo Beutezug und Borgerei fr ppigkeit der Tafel und Dauerhaftigkeit des Trunkrausches sorgen, Vergessen ber all jenes fortwhrende Aufderhutseinmssen, all jenes Hochschrecken aus dem Schlaf; und Becher leerend und Dirnen umhalsend spottet man der kommenden Tage. Was konnte man, nebenbei bemerkt, auch anderes erwarten von einem verschlafenen und bereits welken Knig dem Spro einer ehrlosen Mutter und eines irrsinnigen Vaters? Oh! Was immer du ber Karl VII. sagen kannst, vermag zusammengenommen nicht heranzureichen an sein von Foucquet gemaltes Bildnis im Louvre! Oft schon bin ich stehengeblieben vor dieser schndlichen Fratze, in der ich dann stets den Rssel eines Ferkels, Augen eines Wucherers vom Lande, Lippen voller Wehleidigkeit und Scheinheiligkeit ausmachte, whrend mich der Hautton an den eines Kantors erinnerte. Es ist, als htte Foucquet einen schlechten Priester dargestellt, den ein Schnupfen plagt und den der Wein aufs Gemt schlgt! Denkt man sich diesen Typen entfettet und neugebacken, weniger brnstig, von vorsichtigerer Grausamkeit, willensstrker und durchtriebener, erahnt man in ihm seinen Sohn und Nachfolger
62

Ludwig XI. Karl ist brigens der Mann, der Johann Ohnefurcht ermorden lie und Jeanne dArc dem Verderben preisgab; das reicht, ihn zu richten! Jawohl. Nun also, Gilles de Rais, der auf eigene Kosten Truppen ausgehoben hatte, wurde an diesem Hofe gewi mit offenen Armen empfangen. Zweifellos finanzierte et Turniere und Bankette, wurde er von Hflingen sorgsam angepumpt, lieh er dem Knig betrchtliche Summen. Doch ungeachtet der Erfolge, die er erzielte, ist er offenbar nicht wie Karl VII. im nur auf Unzchtigkeiten bedachten Egoismus versunken; gleich danach finden wir ihn wieder in den Provinzen Anjou und Maine, die er gegen die Englnder verteidigt. Bei diesen Kmpfen war er ein guter und wackrer Hauptmann versichern die Chronisten dennoch wurde er von der berzahl erdrckt und mute fliehen. Die englischen Heere vereinigten sich, berfluteten das Land, breiteten sich mehr und mehr aus und drangen in die Mittelprovinzen ein. Der Knig dachte schon daran, sich in den Sden zurckzuziehen und Frankreich fahrenzulassen: in diesem Augenblick erschien Jeanne dArc. Da kehrt Gilles an die Seite Karls zurck, der ihn mit Schutz und Verteidigung der Jungfrau betraut. Er folgt ihr berallhin, steht ihr bei in den Schlachten, sogar noch an den Mauern von Paris, hlt sich ihr zur Seite am Tag der Krnungsweihe in Reims, wo ihn, laut Monstrelet, der Knig mit fnfundzwanzig Jahren zum Marschall von Frankreich ernennt! Donnerwetter, warf des Hermies ein, haben die sich beeilt damals; demnach waren sie wohl nicht so schwerfllig und vertrottelt wie die alten Kommihengste unserer Zeit!
63

nur nichts durcheinanderwerfen! Der Titel Marschall von Frankreich war in jenen Tagen noch nicht, was er spter unter der Herrschaft Franz I. war und erst recht nicht, was seit Kaiser Napoleon aus ihm wurde. Wie hat sich Gilles de Rais nun Jeanne dArc gegenber verhalten? Quellenaussagen hierzu fehlen. Vallet de Viriville bezichtigt ihn des Verrats ohne jeden Beweis; Abb Bossard behauptet das Gegenteil, nmlich da er ihr ergeben gewesen sei und getreu ber sie gewacht habe, und er sttzt seine Ansicht auf plausible Grnde. Sicher ist, da wir in ihm einen Mann haben, dessen Seele gesttigt war mit mystischen Ideen seine ganze Geschichte beweist es! Er lebte in unmittelbarer Nhe dieses auergewhnlichen blutjungen Mdchens, dessen Wagnisse zu bettigen scheinen, da ein gttliches Eingreifen in irdische Ablufe mglich ist. Er wird Zeuge jenes Wunders, da eine Burin einen Hof voller Strolche und Banditen bezwingt und einen feigen Knig, der fliehen will, mit neuer Tatkraft erfllt. Er wird Zeuge jenes unglaublichen Geschehnisses, da eine Jungfrau all diese La Hire und Xaintrailles, die Beaumanoir und Chabannes, die Dunois und Gaucourt wie folgsame Schafe zur Weide fhrt, all diese wilden Raubtiere, die jetzt, sobald sie Jeannes Stimme hren, blken und wolliges Fell tragen. Auch Gilles selbst frit gleich ihnen das weie Gras der Predigten, empfngt morgens vor den Schlachten die Kommunion, verehrt Jeanne wie eine Heilige. Schlielich sieht er, da die Jungfrau ihre Versprechen hlt. Sie erreicht die Aufhebung der Belagerung von Orlans, die Weihung des Knigs zu Reims, und
64

Oh,

nun erklrt sie, ihre Sendung sei vollbracht, und erbittet die Gunst, man sie in ihre Heimat zurckziehen lasse. Ich gehe jede Wette ein, da in solcher Umgebung Gilles Mystizismus sich schwrmerisch emporsteigerte; wir stehen hier also einem Manne gegenber, dessen Seele halb Haudegen, halb Mnch ist; andererseits Entschuldige, wenn ich dich unterbreche, aber ich nicht so sicher wie du, da das Eingreifen Jeanne dArcs gut war fr Frankreich. Was?! Ja doch, hr mir erst mal zu. Du weit, da die Anhnger Karls VII. zum grten Teil Raubgesellen aus dem Sden waren, regelrechte Panduren, das heit eifrige und blutdrstige Plnderer, verabscheut sogar von den Vlkerschaften, zu deren Verteidigung sie kamen. Dieser Hundertjhrige Krieg im Grunde war er der Krieg des Sdens gegen den Norden. England das war zu jener Zeit die Normandie, durch die es einst erobert worden war und von der sich gleichermaen Blut, Gebruche und Sprache bewahrt hatte. Gesetzt den Fall, Jeanne dArc htte weiterhin bei ihrer Mutter Nharbeiten verrichtet, so wre Karl VII. entmachtet worden und der Krieg zu Ende gewesen. Das Haus Plantagenet htte ber England und Frankreich geherrscht Lnder, die, nebenbei bemerkt, in vorgeschichtlicher Zeit als der rmelkanal noch nicht existierte, nur ein Gebiet bildeten, nur einen Ursprung. Dergestalt htte es ein einziges mchtiges Knigreich des Nordens gegeben, das sich bis zu den Provinzen okzitanischer Sprache erstreckt und all jene umfat htte, die gleich waren in den Neigungen, den Fhlweisen, den Sitten!
65

Die Salbung des Valois zu Reims hat statt dessen ein Frankreich ohne Zusammenhang geschaffen, ein sinnwidriges Frankreich. Sie hat gleichartige Elemente verstreut und unvertrglichste Nationalitten, feindlichste Rassen aneinandergeflickt. Sie hat uns und zwar leider fr lange Zeit diese braungebeizten Wesen mit polierten Augen eingebracht, diese Schokoladenknabberer und Knoblauchkauer, die keineswegs Franzosen sind, sondern doch wohl Spanier oder Italiener. Kurz, ohne Jeanne dArc gehrte Frankreich nicht dieser Nachkommenschaft lrmender Prahlhnse und treuloser Leichtfe, dieser verwnschten lateinischen Rasse, die der Teufel holen mge! Durtal zuckte mit den Achseln. Also wirklich, erwiderte er lachend, du gibst da ja Gedanken von dir, die mir hinweisen, da dir etwas an deinem Vaterland liegt was ich kaum vermutet htte. Zweifelsohne, antwortete des Hermies und zndete seine Zigarette wieder an. Ich teile die Auffassung des alten Dichters dEsternod: Mein Vaterland ist dort, wo ich mich wohl fhle. Und was mich betrifft, ich fhle mich nur wohl bei Menschen des Nordens! Aber halt, ich hatte dich unterbrochen; zurck zum Thema; wo warst du stehengeblieben? Wei ich nicht mehr. Oder doch, richtig: ich sprach davon, da die Jungfrau ihren Auftrag erfllt hatte. So, und man stellt sich eine Frage: Was wird aus Gilles, was tut er nach ihrer Gefangennahme, nach ihrem Tod? Niemand wei es. Vermeldet wird gerade einmal, da er sich whrend der Vorverhandlungen zum Proze in der Gegend von Rouen aufhielt; aber das berechtigt noch lange nicht zu der Schlufolgerung einiger seiner Biographen, er habe sich mit der
66

Absicht getragen, Jeanne zu befreien! Jedenfalls finden wir ihn, nachdem wir fr eine Weile seine Spuren verloren haben, fnfundzwanzigjhrig im Schlo von Tiffauges wieder, wo er sich eingekapselt hat. Der frhere Haudegen, der alte Kmpe in des Knigs Eisenrock verschwinden aus ihm. Zu eben der Zeit, kurz bevor seine Missetaten einsetzen, entwickeln sich in Gilles der Knstler und der Geistbeflissene, strmen aus ihm heraus, stacheln ihn, getrieben von einem sich berschlagenden Mystizismus, zu gelehrtesten Grausamkeiten, zu ausgeklgeltsten Verbrechen auf. Er steht nmlich in seiner Zeit fast vereinzelt da, dieser Baron de Rais! Whrend seine Standesgenossen einfltige Rohlinge sind, strebt er nach grenzenlosen knstlerischen Verfeinerungen, trumt von einer tief bohrenden, weit ausgreifenden Literatur, verfat gar eine Abhandlung ber die Kunst der Geisterbeschwrung, schwrmt fr Kirchenmusik, will sich nur mit wertvollen, schwer zu findenden Gegenstnden und seltenen Dingen umgeben. Er war ein grundgebildeter Lateiner, ein geistreicher Plauderer, ein grozgiger und zuverlssiger Freund. Er besa eine Bibliothek, die auergewhnlich war fr eine Zeit, in der sich der Lesestoff auf Theologie und Heiligenviten beschrnkte. Uns liegt die Beschreibung einiger Manuskripte seiner Sammlung vor: darunter Sueton, Valerius Maximus, ein Ovid auf Pergament in rotem Leder mit vergoldeter Silberspange samt Schlssel dazu. In diese Bcher war er vernarrt; auf seinen Reisen nahm er sie berallhin mit; er hatte einen Maler na67

mens Thomas fr sich gewonnen, der sie mit Zierbuchstaben und Miniaturen schmckte, whrend er selbst Emails malte, die ein nach langer Suche aufgetriebener Spezialist in die goldbeschmiedeten Deckel seiner Bucheinbnde legte. Beim Mobiliar gingen seine Neigungen ins Pompse und Absonderliche; er entzckte sich an Stoffen aus Abteibestnden, an wollstigen Seiden, an der golddurchwirkten Dsterkeit alter Brokate. Er liebte Speisen, die eifrig und gewissenhaft gewrzt, feurige Weine, die von aromatischen Essenzen nachgedunkelt waren; er trumte von ungewhnlichen Kleinodien, von unheimlichen Metallen, von tollen Steinen. Er war der des Esseintes des fnfzehnten Jahrhunderts! All dies kostete viel Geld nicht so viel jedoch wie der prunkvolle Hof, der ihn in Tiffauges umgab und aus dieser Festung ein einzigartiges Haus machte. Er hatte eine Wachtruppe von ber zweihundert Mann, Ritter, Hauptleute, Stallmeister, Pagen, und all die wiederum hatten ihrerseits prchtig ausgestattete Diener, was gleichfalls Gilles bezahlte. Der Luxus seiner Kapelle und seiner Stiftskirche nahm eindeutig Zge des Wahnsinns an. In Tiffauges residierte die gesamte Geistlichkeit einer Metropole: Dechant, Vikare, Schatzmeister, Kanoniker, Pfarrer und Diakone, Scholarchen und Chorknaben; wir besitzen noch die Liste der Aufwendungen fr all die Rochetts, die Stolen, die Domherrenmntel, die Chorhte aus feinem, mit Eichhrnchenfell gefttertem Grauwerk. berreich ist die Flle der priesterlichen Ornate und Kultgerte, der wir begegnen: hier Altardecken aus leuchtendrotem Tuch; Vorhnge aus smaragdgrner Seide; ein Rauchmantel aus karmesinfarbenem Samt, violett, das Tuch golden
68

verbrmt mit echtem Gold; ein weiterer aus damastenem Tuch von hellem Orange; Dalmatiken aus Satin, die Diakonentracht; Baldachine, figuren- und vogelbestickt mit zyprischem Gold dort Schalen, Kelche, Ziborien, gehmmert, besetzt mit ungeschliffenen Steinen, eingefat von Gemmen; Reliquienbehltnisse, darunter das Haupt des heiligen Honorius in Silber; ein ganzer Berg glutstrahlender Goldschmiedearbeiten, die ein im Schlo ansssiger Knstler nach Gilles geschmacklichen Vorstellungen ziselierte. Und auch alles andere war dementsprechend; seine Tafel stand jedem Besucher offen; von allen Ecken und Enden Frankreichs machten sich Karawanen auf nach diesem Schlo, in dem Knstler, Dichter, Gelehrte eine frstliche Gastfreundschaft fanden, eine gutmtige Ungezwungenheit, Geschenke zur Begrung und Freigebigkeiten zum Abschied. Sein Vermgen schon durch die grndlichen Aderlsse geschwcht, die der Krieg an ihm vornahm geriet unter diesen Ausgaben ins Wanken; da schlug er den furchtbaren Weg der Wucherschulden ein. Er borgte bei den belsten Brgern, belastete seine Schlsser mit Hypotheken, veruerte seine Lndereien; gelegentlich war er gezwungen, um Darlehen auf die gottesdienstlichen Prachtgewnder, auf seine Juwelen, auf seine Bcher zu bitten. Ich stelle mit Vergngen fest, da die Art, wie Leute sich im Mittelalter ruinierten, nicht merklich von der unserer Tage abweicht, sagte des Hermies. Allerdings haben wir ihnen diesbezglich immerhin Monaco, die Notare und die Brse voraus! Und sie uns Zauberkunst und Alchimie! Eine Eingabe, die Gilles Erben an den Knig richteten, verrt
69

uns, da jenes unermeliche Vermgen in weniger als acht Jahren dahinschmolz! Einmal werden die Herrschaftsgebiete von Confolens, von Chabannes, von Lombert zu einem Spottpreis einem Reiterhauptmann abgetreten; ein andermal ist das Lehen von Fontaine-Milon, sind die Lndereien von Grattecuisse an der Reihe, welche der Bischof von Angers kauft, die Festung von Saint-tiennede-Mer-Morte, welche Guillaume Le Ferron fr ein Butterbrot erwirbt; wiederum ein andermal sind es die Schlsser von Blaison und von Chemill, die ein Guillaume de la Jumelire in Bausch und Bogen erhlt und nicht bezahlt. Ach, und dann gibt es noch hier, schau eine ganze Liste von Burgvogteien und Forsten, von Salinen und Weidewiesen, sagte Durtal und entfaltete ein langes Blatt Papier, auf dem er die einzelnen Kufe und Verkufe haarklein vermerkt hatte. Erschrocken ber diese Torheiten flehte die Familie des Marschalls den Knig an, einzuschreiten; und tatschlich lt 1436 Karl VII. der schlechten Haushaltung des Sire de Rais, wie er sagt, gewi in seinem Groen Rat und durch zu Amboise ausgefertigte Sendschreiben ihm verwehren, auch nur eine Festung, auch nur ein Schlo, auch nur ein Stck Grund zu verkaufen oder zu veruern. Diese Verfgung hat dann glatterdings den Ruin des Entmndigten beschleunigt. Der Groe Pfennigfuchser, der Meisterwucherer dieser Zeit, Johann V., Herzog der Bretagne, weigerte sich, in seinen Landen diese Anordnung verffentlichen, die er aber heimlich dennoch jenen seiner Untertanen zur Kenntnis bringen lie, die mit Gilles geschftlich verhandelten. Da nun niemand mehr wagte, dem Marschall Liegenschaften
70

abzukaufen aus Furcht, sich den Ha des Herzogs zuzuziehen oder den Zorn des Knigs gewrtigen zu mssen , blieb Johann V. der alleinige Erwerber, und fortan bestimmte er die Preise. Du kannst dir denken, wie wohlfeil die Gter des Gilles de Rais fremdes Eigentum wurden! Dies erklrt auch Gilles Wut auf seine Familie, die sich ja jene Erlabriefe erbeten hatte und sein Verhalten gegenber seiner Frau und seiner Tochter, um die er sich zeitlebens nicht mehr kmmerte und die er nach Pouzauges in die Versunkenheit eines Schlosses verbannte. Nun gut! Um wieder auf die Frage zurckzukommen, die ich vorhin ansprach, nmlich wie und aus welchen Beweggrnden Gilles den Hof verlie: mir scheint, die Antwort erhellt, wenigstens zum Teil, aus eben den besagten Tatsachen. Unleugbar wurde Karl VII. schon seit geraumem, bereits lange bevor der Marschall sich ganz auf seine Besitztmer zurckzog, von Gilles Frau und dessen brigen Angehrigen mit Klagen bestrmt; auerdem mssen die Hflinge diesen jungen Mann wegen seines Reichtums und seiner Prunksucht verwnscht haben; der Knig selbst, der so kurz entschlossen Jeanne dArc preisgab, als sie ihm nicht mehr ntzlich vorkam, fand hier eine Gelegenheit, sich fr die Dienste zu rchen, die Gilles ihm erwiesen hatte. Als er Geld brauchte, um in rascher Folge Saufgelage abhalten und Truppen ausheben zu knnen, war er nicht der Meinung gewesen, der Marschall sei zu verschwenderisch! Jetzt, da er ihn zur Hlfte ruiniert sah, warf er ihm seine Freigebigkeiten vor, hielt ihn von sich fern, ersparte ihm fortan weder Rge noch Drohung.
71

Man versteht, da Gilles diesen Hof ohne jedes Bedauern verlie; aber da ist noch etwas anderes. Ohne Zweifel hatten ihn berdru an einem dauernden Nomadenleben und Widerwillen gegen die stndigen Feldlager befallen; er konnte es gewi kaum erwarten, sich in friedlicher Atmosphre, nah bei seinen Bchern, neu zu durchdenken. Insbesondere hat man den Eindruck, da die Leidenschaft fr die Alchimie ihn ganz und gar beherrschte und da er ihr zuliebe alles andere hingab. Denn hier gilt es eines zu bedenken: diese Wissenschaft, die ihn in den Dmonenwahn strzte, als er Gold zu erzeugen und sich so vor einem Elendsdasein zu retten hoffte, das er heranbrechen sah die liebte er schon, und zwar um ihrer selbst willen, zu einer Zeit, da er noch reich war. Tatschlich unternahm er den ersten Versuch, das Groe Magisterium zum Gelingen zu fhren, bereits gegen 1426, als ihm das Geld noch brandend in die Truhe strmte. Wir finden ihn also ber Retorten gebeugt im Schlo Tiffauges wieder. So weit bin ich bisher gekommen, und jetzt soll die Reihe von Verbrechen der Magie und des mordenden Sadismus beginnen, die ich gestalten will. Aber all dies erklrt nicht, sagte des Hermies, wie aus dem Frommen pltzlich ein Satanist, aus dem sanftmtigen Gelehrten ein Vergewaltiger kleiner Kinder wurde, der Knaben und Mdchen hinmetzelte. Ich habs dir doch schon gesagt: Es fehlen Dokumente, anhand derer sich die beiden Teile dieses so seltsam zertrennten Lebens wieder verbinden lieen; aber aus all dem, was ich dir eben erzhlte, kannst du schon, meine ich, eine Menge Fden abwickeln. Reden
72

wir genauer, wenn du willst. Dieser Mann war so bemerkte ich vorhin ein echter Mystiker. Er hat die erstaunlichsten Ereignisse gesehen die die Geschichte jemals dargeboten hat. Der Umgang mit Jeanne dArc hat sicherlich den Eifer seiner Aufschwnge hin zu Gott hochgestachelt. Nun ist es aber vom verstiegenen Mystizismus zum verrohten Satanismus nur ein Schritt. Im Jenseitigen berhrt sich alles. Er hat das Ungestm der Gebete in den Bereich der Abwegigkeiten bertragen. Hierbei wird er vorangetrieben, gelenkt von dieser Schar aus frevlerischen Priestern, Metallwandlern und Geisterbeschwrern, die sich in Tiffauges um ihn drngten. Dann htte also die Jungfrau den Anla zu den Schandtaten Gilles gegeben? Bis zu einem gewissen Grad ja, wenn man bedenkt, da sie eine malose Seele entflammt hat, die zu allem bereit war zu Orgien in Heiligkeit ebenso wie zu Exzessen im Verbrechen. Und das Ganze geschah ohne bergang: kaum war Jeanne tot, fiel er schon in die Hnde von Hexenmeistern, die damals die raffiniertesten der Schurken und die findigsten der Gebildeten waren. Diese Leute, Dauergste bei ihm in Tiffauges, waren leidenschaftliche Latinisten, von wunderbarer Beredsamkeit, Besitzer vergessener Arkana, Bewahrer alter Geheimnisse. Gilles war eindeutig eher fr ein Leben mit ihnen geschaffen denn fr eins mit den Dunois und den La Hire. Diese Magier, die smtliche Biographen, meines Erachtens zu Unrecht, als gemeine Schmarotzer und niedertrchtige Lumpen darstellen die waren im 16. Jahrhundert eigentlich die Patrizier des Geistes! Da sie in der Kirche wo sie gewi nur das Amt eines Kardinals
73

oder eines Papstes akzeptiert htten keine Stellung hatten finden knnen, blieb ihnen in jenen Zeiten der Unwissenheit und der Verwirrungen nur brig, sich zu einem hohen Herrn wie Gilles zu flchten; dieser war damals sogar der einzige, der ber gengend Intelligenz und Kenntnisse verfgte, sie auch zu verstehen. Kurz und gut: Mystizismus aus Veranlagung einerseits, tglicher Umgang mit vom Satanismus besessenen Gelehrten andererseits. Ein in seiner Bedrohlichkeit stetig wachsendes Elendsdasein am Horizont, das der geneigte Wille des Teufels vielleicht noch bannen konnte; eine brennende, tolle Neugierde gegenber den verbotenen Wissenschaften: all das erklrt, warum er sich, je enger sich seine Verbindungen zur Welt der Alchimisten und der Hexenmeister gestalteten, mehr und mehr dem Okkulten ergab und von diesem zu den unglaublichsten Verbrechen verleitet wurde. brigens, was die Metzeleien an Kindern betrifft die nicht etwa schon gleich zu Beginn geschahen, denn Gilles vergewaltigte und massakrierte die kleinen Knaben erst, nachdem die Alchimie fruchtlos geblieben war , da unterscheidet er sich nicht sehr merklich von anderen Baronen seiner Zeit. Er berragt sie durch die Pracht der Ausschweifungen, durch die reiche Flle der Mordtaten, aber das ist auch alles. Wirklich, es stimmt; lies bei Michelet nach. Dort wirst du erfahren, da die Frsten in jener Epoche grauenerregende Blutsufer waren. Da gibt es einen Sire de Giac, der seiner Frau Gift verabreicht, sie rittlings auf ihr Pferd setzt und sie im Galopp mit verhngten Zgeln fnf Meilen weit hinter sich herzieht, bis sie tot ist. Da gibt es einen anderen sein Name ist mir entfallen , der verabreicht seinem Vater Gift,
74

schleift den barfigen Alten durch den Schnee, steckt ihn dann seelenruhig in ein tiefes unterirdisches Gefngnis, bis er verreckt ist. Und wie viele andere gibt es noch! Ich habe Nachforschungen angestellt, ob der Marschall whrend der Kmpfe und der Beutezge schwerwiegende Untaten begangen hat ohne Erfolg. Ich habe nichts entdeckt auer einer erklrten Freude an der Galgenstrafe; denn er liebte es, all die rckflligen Franzosen, die in den Reihen der Englnder oder in den Knig nicht respektierenden Stdten aufgegriffen wurden, baumeln zu lassen. Die Freude an dieser Hinrichtungsart werde ich spter im Schlo Tiffauges wiederfinden. Nimm, um abzuschlieen, zu all diesen Ursachen als letztes noch einen ungeheuren Stolz hinzu ein Stolz, der ihn whrend seines Prozesses zu den Worten hinreit: Ich bin unter einem Stern geboren, der mir vergnnte zu tun, was niemand auf der Welt je getan hat noch je wird tun knnen. Und wahrhaftig, der Marquis de Sade ist verglichen mit ihm nur ein gehemmter Kleinbrger, nur ein armseliger Geschichtenerfinder! Wenn es sehr schwierig ist, ein Heiliger zu sein, sagte des Hermies, bleibt die Mglichkeit, ein Satanist zu werden. Eines der beiden Extreme. Widerwillen gegen Machtlosigkeit, Ha gegen das Mittelmige so knnte eine der milderen Definitionen des Teufelskults lauten! Vielleicht. Es ist schon mglich, da es einen mit Stolz erfllt, im Bereich der Verbrechen jenen Rang innezuhaben, den ein Heiliger im Bereich der Tugenden innehat. Darin liegt der ganze Gilles de Rais! Gleichviel; jedenfalls ist dies ein enormes Thema.
75

Natrlich; Satan schlgt ja mchtig zu im Mittelalter! Aber glcklicherweise liegen Dokumente in reicher Flle vor. Und in der modernen Welt? Ja wie: in der modernen Welt? Ganz recht: in der modernen Welt, wo der Satanismus grassiert und dabei mit mancherlei Fden ans Mittelalter anknpft. Also hr mal: du glaubst, da auch gegenwrtig noch Teufelsbeschwrungen stattfinden, da auch jetzt noch Schwarze Messen gefeiert werden? Ja. Bist du dir dessen sicher? Allerdings. Du verblffst mich, potztausend aber auch, alter Junge, du kannst dir ja wohl denken, da, wenn ich dergleichen zu sehen bekme, mir dies bei meiner Arbeit ungemein helfen wrde! Ohne Scherz: du glaubst, es gibt in unserer Zeit eine dmonistische Strmung, du hast Beweise? Ja, aber darber reden wir spter, denn heute bin ich in Eile. Sagen wir morgen abend bei Carhaix, wir essen ja dort, wie du weit. Ich hole dich ab. Auf Wiedersehen; inzwischen bedenke noch einmal deinen Satz von eben ber die Magier: Wenn sie in die Kirche gegangen wren, htten sie nicht weniger sein wollen als entweder Kardinale oder Ppste, und halte dir zugleich vor Augen, wie grauenhaft der Klerus unserer Tage ist! Darin liegt, wenigstens zum groen Teil, die Erklrung fr den modernen Teufelskult; ohne frevlerische Priester gibt es nmlich keinen ausgereiften Satanismus.
76

Aber was wollen sie denn nun, diese Priester? Alles, versetzte des Hermies. Genau wie Gilles de Rais damals, der vom Leibhaftigen in mit eigenem Blut unterzeichneten Verschreibungen Wissen, Macht, Reichtum forderte, eben alles, wonach die Menschheit giert!

V
Kommen Sie schnell herein und wrmen Sie sich; ach Messieurs, wir werden doch noch einmal bse mit Ihnen, sagte Madame Carhaix, als sie sah, wie Durtal eingewickelte Flaschen aus seiner Tasche zog und des Hermies verschnrte Pckchen auf den Tisch stellte; nein, also wirklich, Sie geben zuviel aus. Aber wenn es uns doch Freude macht, Madame Carhaix! Und Ihr Mann ? Der ist droben; seit heute morgen schimpft er ununterbrochen! Freilich; diese Klte heute ist aber auch schrecklich; es drfte nicht gerade spaig sein im Turm bei solchem Wetter! Oh! Er tobt nicht deswegen, sondern wegen seiner Glocken! Aber so legen Sie doch ab! Sie zogen ihre Mntel aus und traten an den Ofen. Sehr warm ist es hier nicht, fuhr sie fort. Um die Wohnung zu entfrosten, wissen Sie, da brauchte man ein Feuer, das durchgehend an wre, Tag und Nacht! Kaufen Sie sich eben einen tragbaren Ofen.
77

Nein, blo nicht; man wrde ersticken hier drinnen. Jedenfalls wre es unpraktisch, versetzte des Hermies, der Bau hat nmlich keine Kamine. Allerdings knnte man mit Verlngerungsrohren, wenn man sie so legt wie dort das Abzugsrohr des Ofens aber da wir gerade von solchen Gerten sprechen: bist du dir bewut, Durtal, wie sehr diese scheulichen Blechwrste ein Bild unseres zweckbetonten Zeitalters sind? Bedenke: der Ingenieur, den jeder Gegenstand krnkt, welcher nicht von furchteinflender oder widerwrtiger Form ist, hat sich in dieser Erfindung ganz und gar offenbart. Er sagt: Ihr wollt es warm haben, ihr sollt es warm haben aber mehr auch nicht; es darf nichts Angenehmes fr das Auge bleiben. Kein knisterndes und singendes Holz mehr, keine leichte und sanfte Wrme mehr! Der reine Zweck ohne das launische Spiel jener schnen Schwertlilien aus Flammen, die in der klingenden Glut trockener Scheite hochschlagen! Aber gibt es da nicht auch diese fen, bei denen man das Feuer sieht? fragte Madame Carhaix. Ja, und die sind sogar schlimmer! Feuer hinter einer Klappe aus Glimmer, eingesperrte Flamme das ist ja noch trauriger! Ach, da lobe ich mir die schnen Reisigbndel auf dem Lande, die Rebhlzer, deren Brnde Wohlgerche ausstrmen und die Zimmer vergolden! Das moderne Leben hat dem ein Ende gemacht. Dieser Luxus, den sich der rmste der Bauern leistet, ist in Paris fr alle, die keine ppigen Besitzeinknfte haben, unmglich! Der Glckner trat ein; sein gestrubter, an jeder Haarspitze mit einem weien Kgelchen gespickter
78

Schnurrbart, seine gestrickte Sturmhaube, sein schaffellbesetzter Mantel, seine pelzgeftterten Fausthandschuhe, seine Galoschen lieen ihn einem Samojeden gleichen, der gerade vom Nordpol herabkam. Ich drcke Ihnen nicht die Hand, sagte er, ich bin nmlich ganz vollgeschmiert mit Fett und l. Welch ein Wetter! Stellen Sie sich vor, seit heute frh putze ich die Glocken und ich bin nicht ohne Sorge! Und warum? Ja wie: warum? Sie wissen doch, da der Frost das Metall zusammenzieht, und dann springt es oder birst. Es gab harte Winter ich kann Ihnen sagen! , da haben wir viele von ihnen verloren; denn die leiden wie wir unter diesem Wetter, die Glocken! Hast du mal warmes Wasser, meine Gute? fragte er und ging ins andere Zimmer, um sich zu subern. Sollen wir Ihnen helfen, den Tisch fertig zu dekken? bot des Hermies an. Aber Carhaix Frau wehrte ab. Nein, nein, setzen Sie sich; das Essen ist soweit. Und es duftet, rief Durtal und atmete die Wrze eines lebhaften Pot-au-feu, die ein den Aromen des anderen Gemses zugesellter spitzer Hauch von Sellerie heftig hochspornte. Zu Tisch! schmetterte Carhaix, der nun frisch gewaschen und in Strickjacke wieder erschien. Sie setzten sich, der angefachte Ofen bullerte, Durtal versprte die pltzliche Entspannung einer frstelnden Seele, die in einem Bad aus lauwarmen Fluida fast zerging, bei den Carhaix befand er sich so weit weg von Paris, so weit weg von seinem Jahrhundert! Diese Wohnstatt war zwar rmlich, aber sie war so herzlich, so kuschelig, so wohlig! Bis hin zu diesem
79

lndlichen Gedeck, diesen reinen Glsern, diesem frischen Teller voll leicht gesalzener Butter, diesem Cidrekrug sie alle trugen bei zur heimeligen Atmosphre dieser Tafel, die erhellt wurde von einer etwas abgenutzten Lampe, welche ihre Strahlen aus durch rissige Vergoldung schimmerndem Silber ber das Tischtuch breitete. Also, gleich wenn wir das nchste Mal kommen, mu ich vorher im englischen Fachgeschft einen dieser Tpfe mit der so kstlich sauren Orangenmarmelade kaufen, sagte Durtal zu sich, denn gem einer gegenseitigen Vereinbarung zwischen ihm und des Hermies speisten sie bei dem Glckner nur unter der Bedingung, da sie einen Teil der Gerichte selbst besorgten. Carhaix machte heute einen Pot-au-feu und einen einfachen Salat, und er schenkte seinen Cidre aus. Um ihm keine Unkosten zu verursachen, brachten sie den Wein, den Kaffee, den Schnaps und die Desserts mit und regelten alles so, da der berschu des von ihnen Beschafften ihren Verzehr an Suppe und Rindfleisch ausglich, die bei den Carhaix ohne Gste gewi mehrere Tage vorgehalten hatten. Fr diesmal haben wirs! sagte die Frau und teilte reihum eine mahagonifarbene, an ihrer Oberflche mit goldbraunen Wellen gemaserte, mit topasugigen Blasen besetzte Bouillon aus. Sie war schmackhaft und fettreich, krftig und doch delikat, so sehr war sie verfeinert durch zerkochtes Hhnerklein. Alle schwiegen nun, den Kopf ber den Teller gesenkt, die Gesichtszge neubelebt vom Dampf der duftenden Suppe.
80

Jetzt wre wieder einmal Gelegenheit, den Gemeinplatz zu zitieren, welchen Flaubert gern benutzte: So it man das in keinem Restaurant, meinte Durtal. Verlstern wir nicht die Restaurants! sagte des Hermies. Sie halten fr jemanden, der sie sorgfltig zu erkunden wei, eine Freude ganz besonderer Art bereit. Schauen Sie, zwei Tage ist es her: ich war gerade auf dem Heimweg von einem Krankenbesuch, da lande ich in einem dieser Etablissements, wo man fr drei Francs eine Suppe, zwei Hauptgerichte nach Wahl, einen Salat und ein Dessert bekommt. Dieses Restaurant, in das ich etwa einmal monatlich gehe, besitzt eine feste Kundschaft, wohlerzogene und grimmige Leute, Offiziere in Zivil, Parlamentsmitglieder, Brokraten. Wahrend ich mir mhsam die soige berbackung einer grauenhaften Seezunge hineinwrgte, betrachtete ich diese Stammgste rings um mich und fand sie seltsam verndert seit meinem letzten Besuch. Sie hatten abgenommen oder waren aufgequollen, die Augen waren violett gerndert und hohl oder an der Unterseite mit blaroten Querscken behangen, die Fetten hatten sich gelb verfrbt, die Mageren waren grn geworden. Sicherer als die vergessenen Todestrnke der Herren Exili und Konsorten vergifteten die schrecklichen Mixturen dieses Hauses langsam dessen Klientel. Das interessierte mich, wie Sie wohl glauben mgen, ich fhrte an mir selbst einen Kurs in Toxikologie durch, und indem ich meine eigenen Reaktionen beim Essen genau verfolgte, fand ich die grlichen Zutaten heraus, die den Geschmack des Dargereichten maskierten: den der gleich Kadavern mit pulvrigen Mi81

schungen aus Kohle und Gerberlohe desinfizierten Fische, den der zurechtgebeizten, mit kloakenfarbigen Soen bemalten Fleischgerichte; den der mit Fuchsin gefrbten, mit Furfurol parfmierten, mit Melasse und Gips schwer gemachten Weine! Ich habe mir fest vorgenommen, jeden Monat wiederzukommen, um das Dahinsiechen all dieser Leute zu beobachten Oh! versetzte Madame Carhaix. Hr mal, rief Durtal, du bist aber ganz schn satanisch, du! Da haben wirs, Carhaix, nun hat er sein Ziel erreicht; ohne uns auch nur Zeit zum Atemholen zu lassen, will er das Gesprch auf den Satanismus bringen; allerdings mu ich gestehen, ich habe ihm zugesagt, da wir das Thema heute abend mit Ihnen bereden wrden. Ja, fuhr er auf einen verwunderten Blick des Glckners hin fort, gestern erklrte mir Durtal, der sich, wie Sie wissen, mit der Geschichte des Gilles de Rais beschftigt, er habe smtliche Informationen ber den Teufelskult im Mittelalter. Ich fragte ihn, ob er auch welche ber den Satanismus unserer Tage besitze. Er schttelte sich und wollte nicht glauben, da derlei Praktiken nach wie vor im Schwange sind. Das ist nur allzu wahr, entgegnete Carhaix, nunmehr in ernstem Ton. Bevor wir uns darber auslassen, mchte ich des Hermies eine Frage stellen, sagte Durtal, also: kannst du mir, ohne zu witzeln, ohne dein hmisches Lcheln aufzusetzen sagen, ob du, ja oder nein, an den Katholizismus glaubst? Er? rief Carhaix aus. Der ist doch noch schlimmer als ein Unglubiger; er ist ein Erzketzer!
82

Wenn ich denn irgend etwas sicher wte, wrde ich recht gern, das steht fest, dem Manichismus zuneigen, sagte des Hermies. Er ist eine der ltesten Religionen, und er ist die einfachste jedenfalls aber diejenige, die am besten den schauderhaften Drecksumpf der heutigen Zeit erklrt. Das Prinzip des Bsen und das Prinzip des Guten, der Gott des Lichts und der Gott der Finsternis, zwei Rivalen, die sich um unsere Seele streiten das ist wenigstens klar! Zur Stunde ist der Gott des Guten ganz eindeutig der Unterlegene, und das Bse regiert als Herrscher ber diese Welt. Nun bin ich aber und dafr kann mich mein lieber Carhaix, den solche Theorien verdrieen, nicht tadeln auf seiten des Besiegten! Das ist eine edle Sichtweise, finde ich, und eine anstndige Haltung! Aber der Manichismus behauptet Unmgliches! rief der Glckner. Es knnen nicht zwei unendliche Wesen zugleich bestehen! Aber es kann doch gar nichts bestehen, wenn man hier mit Vernunftgrnden daherkommt; sobald wir anfangen, das katholische Dogma kritisch zu hinterfragen, ja hols der Henker, dann bricht doch augenblicklich alles zusammen! Der Beweis dafr, da zwei unendliche Wesen nebeneinander bestehen knnen, liegt eben darin, da diese Idee die Vernunft bersteigt und unter die Kategorie jener Ideen fllt, von denen Jesus Sirach spricht: Suche nicht nach Dingen, die hher sind als du, denn von einigen Dingen hat sich erwiesen, da sie ber dem Verstand der Menschen sind! Der Manichismus, seht ihr, hatte sicherlich sein Gutes: schlielich hat man ihn ja in Strmen von Blut ertrnkt; Ende des zwlften Jahrhunderts briet man
83

Tausende von Albigensern, die nach dieser Lehre lebten, auf dem Scheiterhaufen. Wrde ich jetzt allerdings euch gegenber behaupten, die Manicher htten keinen Mibrauch in ihrem Kult getrieben, den sie hauptschlich dem Teufel darbrachten nein, dies knnte ich nicht aufrechterhalten! In dem Punkt folge ich ihnen nmlich nicht mehr, fgte er nach einer Pause leise hinzu und wartete dann, bis Frau Carhaix, die sich erhoben hatte, um die Teller abzurumen, hinausging, um das Rindfleisch zu holen. Whrend wir allein sind, fuhr er fort, als er sie im Treppenhaus verschwinden sah, kann ich euch erzhlen, was sie taten. Ein trefflicher Mann namens Psellus hat uns in einem Buch mit dem Titel De Operatione Daemonum enthllt, da sie zu Beginn ihrer Zeremonien von beiden Exkrementen kosteten und ihren Hostien menschlichen Samen beimengten. Wie entsetzlich! rief Carhaix. Oh! Wenn sie das Abendmahl in beiderlei Gestalt einnahmen, trieben sie es noch toller, sprach des Hermies weiter. Sie schnitten Kindern die Kehle durch, mischten deren Blut mit Asche, verrhrten diese Paste in ein Gebru, und das bildete den Kommunionswein. Ha! nun sind wir mitten im Satanismus, sagte Durtal. Aber ja, mein Freund; wie du siehst, fhre ich dich zurck zum Thema. Ich bin sicher, Monsieur des Hermies hat wieder grliche Geschichten von sich gegeben, murmelte Frau Carhaix, die auf einer Platte ein mit Gemse umlegtes Stck Rindfleisch brachte.
84

Oh, Madame! protestierte des Hermies. Sie brachen in Gelchter aus, und Carhaix schnitt das Fleisch auf, whrend seine Frau Cidre einschenkte und Durtal das Glschen Sardellen entkorkte. Ich frchte, es ist zu stark ausgekocht, sagte die Frau, die sich weit mehr fr ihr Rindfleisch als fr jene Abenteuer in der anderen Welt interessierte, und sie setzte die bekannte Hausfrauenweisheit hinzu: Wenn die Brhe gut gewesen, schneidet sich das Rindfleisch schlecht. Die Mnner protestierten und versicherten, es zerfasere nicht, es sei genau richtig gekocht. Kommen Sie, Herr Durtal, nehmen Sie eine Sardelle und ein bichen Butter zu Ihrem Fleisch. Weit du was, liebe Frau, gib uns doch auch von dem Rotkohl, den du eingemacht hast, bat Carhaix, dessen bleiches Antlitz sich erhellte, whrend seine groen Hundeaugen sich mit Wasser fllten. Sichtlich jubilierte er im Hochgefhl des Glcks, mit Freunden bei Tisch zu sitzen, warn und sicher in seinem Turm. Aber nun leeren Sie doch Ihre Glser, Sie trinken ja gar nicht, sagte er und hob seine Cidrekanne. Also, des Hermies, du behauptetest gestern, da der Satanismus seit dem Mittelalter nie abgerissen sei, begann Durtal von neuem, der endlich das Thema anschneiden wollte, welches ihn umtrieb. Jawohl, und die Dokumente sind unwiderlegbar; ich werde es dir, wann immer du willst, ermglichen, sie zu prfen. Gegen Ende des fnfzehnten Jahrhunderts, das heit zur Zeit des Gilles de Rais um nicht noch weiter zurckzugehen , nahm der Satanismus die Ausmae an, die du kennst; im sechzehnten Jahrhundert
85

war es vielleicht noch schlimmer. Es erbrigt sich, denke ich, dich an die Teufelsbndeleien der Katharina von Medici und der Valois-Regenten zu erinnern, an den Proze gegen den Mnch Jean de Vaulx, an die Ermittlungen der Herren vom Schlage eines Sprenger oder eines Lancre, jener gelehrten Inquisitoren, die Tausende von Geisterbeschwrern und Hexen auf groer Flamme brieten. All dies ist bekannt, sattsam bekannt. Nennen mchte ich dir hchstens als einen Fall, der den Reiz der Neuheit noch nicht so stark eingebt hat den Priester Benedictus, welcher der Dmonin Armellina beischlief und die Hostien, die er weihte, mit dem Kopf ihrer Prgung nach unten hielt. Nun zu den Fden, die jenes Jahrhundert an das unsere knpfen. Im siebzehnten Jahrhundert, in dem die Hexenprozesse andauern, in dem die Besessenen von Loudun erscheinen, grassiert die Schwarze Messe, allerdings schon verschleierter, gedmpfter. Ich gebe dir ein Beispiel, wenn du willst, eines unter vielen anderen. Ein gewisser Abb Guibourg hatte solche Schmutzigkeiten zu seiner Spezialitt gemacht: auf einem Tisch, der als Altar diente, lag, nackt oder die Kleider bis zum Kinn gerafft, eine Frau, die whrend der gesamten Dauer der Kulthandlung mit gestreckten Armen brennende Kerzen hielt. Dergestalt hat Guibourg Messen zelebriert auf dem Bauch von Madame de Montespan, von Madame dArgenson, von Madame de Saint-Pont; brigens waren diese Messen unter dem Groen Knig sehr hufig; viele Frauen gingen dorthin, genau wie heute viele Frauen sich zu Kartenlegerinnen begeben, um sich die Zukunft lesen zu lassen. Das Ritual dieser Zeremonien war einigermaen
86

scheulich, meistens entfhrte man ein Kind und verbrannte es irgendwo auf dem Land in einem Ofen; seine Pulverreste verwahrte man, setzte ihnen das Blut eines anderen Kindes, dem man die Kehle durchgeschnitten hatte, zu und bereite aus beiden eine Paste hnlich jener der Manicher, von der ich dir erzhlt habe. Abb Guibourg hielt sein Amt, weihte die Hostie, schnitt sie in kleine Stcke und vermischte sie mit jenem von Asche gedunkelten Blut, das war der Stoff des Sakraments. Was fr ein abscheulicher Priester! rief Madame Carhaix entrstet. Ja, und er zelebrierte auch noch eine andere Messe, die hie zum Teufel, es ist kaum zu sagen Sagen Sies nur, Monsieur des Hermies; wenn man gegen derlei Dinge solchen Ha hegt wie wir hier, kann man getrost alles hren; es wird mich heute abend bestimmt nicht am Beten hindern. Mich auch nicht, fgte ihr Mann hinzu. Nun denn dieses Sakrifizium hie die SpermaMesse! Aah! Guibourg, angetan mit Albe, Stola und Manipel, zelebrierte diese Messe einzig zu dem Zweck, bannkrftige Teigpasten herzustellen. Die Archive der Bastille berichten uns, er habe so gehandelt auf Verlangen einer Dame, die man des illettes nannte. Diese Frau, die gerade ihre Tage hatte, gab von ihrem Blut; der Mann, der sie begleitete, zog sich zurck in den Alkoven des Zimmers, wo sich die Szene abspielte, und Guibourg fing dessen Samen im Kelch auf; dann tat er Blutpuder und Mehl hinzu, und schlie87

lich, nach gotteslsterlichen Zeremonien, zog die des illettes mit ihrer Teigpaste davon. Mein Gott, welch ein Haufen von Schndlichkeiten! seufzte die Frau des Glckners. Aber, sagte Durtal, im Mittelalter wurde die Messe anders zelebriert; damals war der Hintern einer nackten Frau der Altar; im siebzehnten Jahrhundert ist es der Bauch; und heute? Heute dient die Frau kaum noch als Altar, doch greifen wir nicht vor. Im achtzehnten Jahrhundert finden wir einige unter wie vielen! wieder Pfarrer in der Rolle der Verrter des Heiligen. Einer von ihnen, Kanonikus Duret, widmete sich besonders der Schwarzen Magie. Er trieb Totenbeschwrung, berief den Teufel; er wurde schlielich als Hexenmeister im Jahre des Heils 1718 hingerichtet. Ein anderer, der an die Fleischwerdung des Heiligen Geistes, an den Paraklet, glaubte, ernannte in der Lombardei, die er bis zur Raserei erregte, zwlf Apostel und zwlf Apostelinnen und beauftragte sie, seinen Kult zu predigen; dieser Abb Beccarelli vergriff sich, wie brigens alle Priester seines Gelichters, an beiden Geschlechtern und las die Messe, ohne seine wollstigen Ausschweifungen gebeichtet zu haben. Mehr und mehr ging er dazu ber, sinnverkehrte Gottesdienste abzuhalten, bei denen er unter den Anwesenden aphrodisische Pastillen verteilte, welche die Eigentmlichkeit aufwiesen, da sich nach ihrer Einnahme die Mnner in Frauen verwandelt whnten und die Frauen in Mnner. Das Rezept fr diese Robrunst-Prparate ist verlorengegangen, fuhr des Hermies mit einem fast trauri88

gen Lcheln fort. Nun, Abb Beccarelli nahm ein recht erbrmliches Ende. Verfolgt wegen seiner Sakrilegien, wurde er 1708 verurteilt, sieben Jahre lang auf den Galeeren zu rudern. ber all diesen grauenhaften Geschichten vergessen Sie das Essen, sagte Madame Carhaix, also, Monsieur des Hermies, noch ein wenig Salat? Nein danke, aber ich glaube, es wird Zeit, jetzt, wo der Kse an der Reihe ist, den Wein zu entkorken; und er prfte eine der mitgebrachten Flaschen. Der ist vortrefflich! rief der Glckner aus und schnalzte mit der Zunge. Es ist ein Chinon vom Lande, nicht allzu schwchlich, den ich bei einem Weinhndler in der Nhe des Quai entdeckt habe, sagte Durtal. Ich sehe, sprach er nach einer Pause weiter, da sich in der Tat die Tradition unerhrter Verbrechen seit Gilles de Rais erhalten hat. Ich sehe, da es in allen Jahrhunderten gefallene Priester gegeben hat, die Frevelei wider das Gttliche zu begehen wagten; aber fr die Gegenwart erscheint es denn doch unwahrscheinlich, zumal man heute keine Kinder mehr absticht wie zu Zeiten von Ritter Blaubart uni Abb Guibourg! Sie meinen wohl: zumal die Justiz nichts grndlich untersucht, oder besser: zumal man nicht mehr unmittelbar mordet, sondern die ausersehenen Opfer mit Methoden ttet, die die offizielle Wissenschaft nicht kennt; ach, wenn Beichtsthle reden knnten! rief der Glckner. Zu welcher Gesellschaftsschicht gehren die Leute denn, die jetzt dem Teufel Gefolgschaft leisten? Zu den Oberen der Missionare, zu den Beichtvtern der Ordensgemeinschaften, zu den Prlaten und
89

btissinnen zu Rom, dem Zentrum der zeitgenssischen Magie, zu den hchsten Wrdentrgern, antwortete des Hermies. Die Laien wiederum rekrutieren sich aus den reichen Schichten; das mag dir erklren, wieso jene Skandale vertuscht werden knnen wenn die Polizei sie berhaupt erst aufdeckt! Und selbst angenommen, da den dem Teufel dargebrachten Opferhandlungen keine Morde vorausgehen das mag im Einzelfall so sein, man beschrnkt sich dann darauf im Zustand ihrer Vollreife abgetriebene Ften ausbluten zu lassen : die sind doch ohnehin nur eine zustzliche Geschmacksverstrkung, ein Gewrz; hauptschlich geht es darum, Hostien zu weihen und sie fr einen lsterlichen Gebrauch zu bestimmen; darin liegt das Entscheidende; der Rest variiert; gegenwrtig hat die Schwarze Messe kein festgelegtes Ritual. So da es mithin unbedingt eines Priesters bedarf, um solche Messen zu zelebrieren? Natrlich; nur er kann das Mysterium der Wandlung ins Werk setzen. Ich wei wohl, da manche Okkultisten behaupten, sie seien gleich dem heiligen Paulus durch den Herrn selbst geweiht, und da sie sich einbilden, sie knnten ganz wie echte Priester richtige Messen liefern. Das ist schlichtweg grotesk! Aber fehlen ihnen auch wahre Messen und die abscheulichen Priester dazu, so verwirklichen sich die vom Frevelwahn Besessenen ihren Traum von einer geheiligten Schndung doch nicht minder. Hier, hr mal gut zu: 1855 bestand in Paris eine Vereinigung, die sich grtenteils aus Frauen zusammensetzte; diese Frauen kommunizierten mehrfach am Tag, behielten die beiden Himmlischen Gestalten des Abendmahls im
90

Munde, spien sie wieder aus, um sie anschlieend zu zerfetzen oder sie durch ekelhafte Berhrungen zu besudeln. Bist du dir sicher? Vollkommen; diese Vorgnge werden in einem katholischen Blatt enthllt, den Annales de la Saintet, und der Erzbischof von Paris konnte sie nicht dementieren! Hinzufgen mchte ich noch, da man 1874 in Paris Frauen fr dieses scheuliche Geschft auch angestellt hat; sie wurden nach Stckzahl entlohnt, was erklrt, warum sie jeden Tag 10 anderen Kirchen am Tisch des Herrn erschienen. Und das war noch gar nichts! Da, sehen Sie, sagte nun seinerseits Carhaix, der sich erhob und aus seiner Bibliothek ein broschiertes blaues Heftchen zog. Dies ist eine Ausgabe der Zeitschrift La Voix de la Septaine von 1843. Sie vermeldet uns, da eine satanistische Vereinigung in Agen fnfundzwanzig Jahre lang ununterbrochen Schwarze Messen zelebrierte und dreitausenddreihundertzwanzig Hostien mordete und entweihte! Niemals hat Seine Exzellenz der Bischof von Agen, der ein guter und glhendfrommer Prlat war, die in seiner Dizese begangenen Ungeheuerlichkeiten zu leugnen gewagt! Ja, unter uns knnen wir es ja sagen, fuhr des Hermies in seiner Rede fort, das neunzehnte Jahrhundert strotzte von schbigen Geistlichen. Leider ist es, obwohl die Dokumente zuverlssig sind, schwierig, aus ihnen Beweise herzuleiten; denn kein Kirchenmann brstet sich offen mit derlei Missetaten; die Abhalter der gottesmrderischen Messen tarnen sich und stellen sich als ergebene Diener Christi hin; sie behaupteten sogar, ihn zu verteidigen, indem sie mit Exor91

zismen gegen die Besessenen vorgingen. Ebendann besteht der groe Trick; sie selber erzeugen diese Besessenen ja erst oder bringen sie zur Entfaltung; so sichern sie sich, besonders in den Klstern, Untertanen und Komplizen. All die mrderischen und sadistischen Irrsinnstaten bedecken sie dann mit dem uralten frommen Mantel des Exorzismus! Seien wir gerecht: es wrde etwas an ihnen fehlen, wen sie keine widerlichen Heuchler wren, sagte Carhaix. Wobei Heuchelei und Hochmut vielleicht gerade die abscheulichsten Laster der blen Priester sind, betonte Durtal. Nun, fuhr des Hermies fort, auf die Dauer wird trotz geschicktester Vorsichtsmanahmen schlielich doch alles bekannt. Ich habe bisher nur von den hiesigen satanischen Vereinigungen gesprochen; es gibt aber noch andere, ausgedehntere, die die Alte und die Neue Welt heimsuchen, denn der Teufelskult ist, ganz dem Zug unserer Zeit gem, behrdlich geworden, zentralistisch, wenn man so sagen darf. Er hat jetzt Ausschsse, Unterausschsse, eine Art Kurie, die Amerika und Europa Anweisungen erteilt wie die Kurie eines Papstes. Die weitlufigste dieser Organisationen, deren Grndung auf das Jahr 1855 zurckgeht, ist die Gesellschaft der Re-Theurgistischen Optimaten. Sie gliedert sich, trotz scheinbarer Einheitlichkeit, in zwei Lager: das eine gedenkt das Universum zu zerstren und ber seine Trmmer zu herrschen; das zweite trumt lediglich davon, ihm einen Dmonenkult aufzuzwingen und dann dessen Erzpriester zu werden. Diese Gesellschaft hat ihren Sitz in Amerika, wo sie einst von
92

Longfellow geleitet wurde, der sich den Titel Hohepriester des Neuen Evokativen Magismus zulegte; sie hatte eine lange Zeit hindurch Filialen in Frankreich, Italien, Deutschland, Ruland, sterreich, ja selbst in der Trkei. Zur Stunde ist diese Richtung entweder sehr unscheinbar oder sogar bereits vollends tot; aber gerade hat sich eine weitere gebildet; diese verfolgt das Ziel, einen Gegenpapst zu whlen, welcher der Allesvertilgende Antichrist sein soll. Und damit nenne ich Ihnen nur zwei Gesellschaften von wie vielen anderen mehr oder weniger groen, mehr oder weniger geheimen, die smtlich, auf gemeinsame Vereinbarung hin, um zehn Uhr frh am Fronleichnamstag in Paris, Rom, Brgge, Konstantinopel, Nantes, Lyon und in Schottland, wo es von Hexenmeistern wimmelt, Schwarze Messen zelebrieren! Neben diesen weltweiten Vereinigungen und lokalen Versammlungen gibt es noch eine Flle von Einzelfllen, die das so schwer zu entfachende Licht nur augenblicksweise erhellen kann. Vor einigen Jahren starb fern von hier im Stande der Bue ein gewisser Graf Lautrec, der den Kirchen fromme Statuen zum Geschenk machte, die er behext hatte, um die Glubigen zu satanisieren; in Brgge besudelt ein mir bekannter Priester die heiligen Hostienkelche und benutzt sie, um Verwnschungs- und Zaubermittel zu bereiten; abschlieend sei unter all den brigen Geschehnissen noch ein eindeutiger Fall von Besessenheit hervorgehoben: und zwar der Fall Cantianille, der 1865 nicht nur die Stadt Auxerre, sondern auch die ganze Dizese von Sens erschtterte. Diese Cantianille, die in einem Kloster zu Mont93

Saint-Sulpice untergebracht war, wurde, kaum hatte sie ihr fnfzehntes Lebensjahr erreicht, von einem Priester geschndet, der sie dem Teufel weihte. Dieser Priester war seinerseits gleichfalls schon in seiner Kindheit verdorben worden von einem Geistlichen, der zu einer Sekte gehrte, die sich am Abend des nmlichen Tages gegrndet hatte, da Ludwig XVI. guillotiniert wurde. Was in diesem Kloster geschah, wo mehrere Nonnen, offenkundig auer sich vor Hysterie, teilhatten an den Irrsinnsruschen und den frevlerischen Rasereien der Cantianille, erinnert tuschend an die MagieProzesse von ehedem, an die Geschichten von Gaufredy und Madeleine Palud, von Urbain Grandier und Madeleine Bavent, vom Jesuiten Girard und von La Cadire Geschichten, zu denen es in bezug auf Hystero-Epilepsie einerseits und Teufelskult andererseits vieles zu sagen gbe. Jedenfalls wurde die Cantianille, die man des Klosters verwiesen hatte, von einem gewissen Pfarrer der Dizese, Abb Thorey, dessen Hirn diese Praktiken nicht ganz unbeschadet berstanden zu haben scheint, dem Ritual des Exorzismus unterworfen. Bald spielten sich in Auxerre derart skandalse Szenen, derartige Anflle von Teufelswahn ab, da der Bischof einschreiten mute. Die Cantianille wurde auer Landes gejagt, Abb Thorey wurde disziplinarisch gemaregelt, und die Angelegenheit ging nach Rom. Merkwrdig ist auch, da der Bischof voll Entsetzen ber all das, was er gesehen hatte, seinen Abschied nahm und sich nach Fontainebleau zurckzog, wo er, immer noch vorn Grauen heimgesucht, zwei Jahre spter starb. Liebe Freunde, sagte Carhaix mit Blick auf seine
94

Uhr, es ist Viertel vor acht. Ich mu hoch in den Glockenturm den Abend-Angelus luten; wartet nicht auf mich, trinkt euren Kaffee, ich bin in zehn Minuten wieder bei euch. Er zog seine Grnlnderkleidung ber, zndete eine Laterne an und ffnete die Tr; ein eisiger Lufthauch wehte herein; weie Krperchen wirbelten im Dunkeln. Der Wind jagt den Schnee durch die Fensterscharten ins Treppenhaus, sagte die Frau, ich habe immer Angst, da Louis sich bei diesem Wetter eine Lungenentzndung holt; so, Monsieur des Hermies, da ist der Kaffee; das Einschenken berlasse ich Ihnen; um diese Zeit tragen meine armen Beine mich nicht mehr, ich mu sie jetzt ausstrecken. Tatsache, seufzte des Hermies, nachdem sie ihr eine gute Nacht gewnscht hatten, Tatsache, sie altert mchtig, die Mutter Carhaix; sosehr ich auch versuche, sie durch Strkungsmittel wieder zu Krften zu bringen ich komme keinen Schritt voran; sie ist in ihrem Leben gar zu viele Treppen gestiegen, die arme Frau! Schon merkwrdig, was du mir da erzhlt hast, sagte Durtal. Aufs ganze gesehen ist das Gro-Tarot des Satanismus in der modernen Welt also die Schwarze Messe! Ja, und der Bildzauber und das Inkubat und das Sukkubat, von denen ich dir noch berichten oder von denen ich dir vielmehr durch einen anderen, in diesen Dingen Fachkundigeren berichten lassen werde. Frevlerische Messe, bser Zauber und Sukkubat das ist die wahrhaftige Quintessenz des Satanismus! Und diese in gotteslsterlichen Hochmtern geweihten Hostien wozu benutzte man die noch gleich,
95

wenn man sie nicht zerfetzte? Das habe ich dir doch bereits gesagt: man verwendete sie zu gemeinen Handlungen. Hr mal zu: und des Hermies zog aus der Bibliothek des Glckners den Band 5 der Mystik von Grres und bltterte darin. Hier, das setzt wirklich allem die Krone auf: Die Bosheit der Priester, die den Sabbat besuchen, treibt sie bisweilen, ber groe Hostien Messen zu lesen, sie dann in der Mitte auszuschneiden, auf ein in gleicher Weise zugerichtetes Pergament zu kitten, und dann sie in schndlicherweise zu ihren Lsten zu gebrauchen. Unzucht mit dem Gttlichen also? Allerdings! In diesem Augenblick boohmte die oben im Turm angeschwungene Glocke los. Das Zimmer, worin Durtal sich befand, begann gleichsam drhnend zu summen. Es war, als entstrmten die Klangwellen den Mauern, als wnden sie sich aus dem Stein selber, es war, als wrde man von einem Traum ins Innere einer jener Seemuscheln versetzt, die, hlt man sie ans Ohr, das rollende Rauschen der Wogen vortuschen. Des Hermies, an den Lrm der Glocken gewhnt, kmmerte sich nur um den Kaffee, stellte ihn auf dem Ofen warm. Dann boohmte die Glocke in langsameren Schlgen, das Drhnen wurde heller; die Scheiben der Fenster, die Verglasungen der Bibliothek, die auf dem Tisch verbliebenen Glser verstummten allmhlich, empfingen nur noch dnne und suerlich spitze Klnge, nur noch beinahe stichige Tne. Man hrte Schritte im Treppenhaus. Carhaix kam wieder herein, voll bedeckt mit Schnee.
96

Sapperlot, Kinder, ist das ein scharfer Wind! Er schttelte sich, warf seine abgetragenen Sachen auf einen Stuhl, lschte seine Laterne. Von den Schallchern her, durch die Lamellen, die Deckelroste kamen mir ganze Schaufelladungen Schnee entgegen und blendeten mich! Welch ein Sauwinter! Die Hausherrin ist zu Bett gegangen, gut; nanu, Sie haben ja Ihren Kaffee noch nicht getrunken? fuhr er fort, als er sah, da Durtal diesen gerade erst in die Glser go. Er trat ans Herdfeuer, schrte es, wischte sich seine Augen, die die starke Klte mit Trnen gefllt hatte, und nahm einen ordentlichen Schluck Kaffee. So, jetzt knnen wir! wie weit sind Sie mit Ihren Geschichten, des Hermies? Meinen raschen Abri des Satanismus habe ich beendet, aber ich habe noch nicht von jenem wahren Ungeheuer gesprochen, von dem einzigen zur Stunde wirklich existierenden Meister, von diesem kuttenflchtigen Pfarrer Oh! versetzte Carhaix, sehen Sie sich vor, der bloe Name dieses Menschen bedeutet Unglck! Ach wo! Der Kanonikus Docre, um ihn beim Namen zu nennen, kann uns nichts anhaben. Ich mu sogar gestehen, da ich den Schrecken, den er anderen einflt, nicht recht begreife; aber lassen wir das; es wre mir lieb, wenn, bevor wir uns diesem Menschen zuwenden, Durtal Ihren Freund Gvingey trfe denjenigen, der, wie es scheint, Docre am besten und am grndlichsten kennt. Ein Gesprch mit ihm wrde die Erluterungen, die ich ihm zum Satanismus noch liefern knnte, ungemein vereinfachen, besonders jene zu den Themen Giftzauber und Sukkubat. Also, was meinen Sie, sollen
97

wir ihn hierher zum Essen einladen? Carhaix kratzte sich am Kopf und leerte die Asche aus der Pfeife auf seinen Daumennagel. Die Sache ist die, sagte er, es gibt da eine kleine Verstimmung zwischen uns. Aber warum denn? Oh, es geht um nichts Schwerwiegendes; ich habe einmal, und zwar eben hier, seine Experimente unterbrochen aber so schenken Sie sich doch ein Glschen ein, Monsieur Durtal, und Sie, des Hermies, trinken ja auch nichts; und wahrend sie sich Zigaretten anzndeten und beide ein paar Tropfen eines fast makellosen Cognacs sffelten, fuhr Carhaix fort: Gvingey, der zwar Astrologe, aber dennoch ein guter Christ und ein braver Mann ist ich wrde ihn brigens herzlich gerne wiedersehen , wollte damals meine Glocken befragen. Das erstaunt Sie, aber es ist so; in den verbotenen Wissenschaften haben Glocken einmal eine Rolle gespielt. Die Kunst, aus ihren Klngen die Zukunft vorherzusagen, ist einer der unbekanntesten und vergessensten Zweige des Okkulten. Gvingey hatte alte Dokumente wiederentdeckt und wollte oben im Turm deren Aussage berprfen. Aber was hat er denn nun getan? Wei ichs! Er stellte sich unter die Glocke ungeachtet der Gefahr, sich in seinem Alter an den Gerstbalken das Kreuz zu brechen; er schob sich zur Hlfte hinein, bedeckte sich gewissermaen bis zur Hfte mit diesem Kelch. Und er sprach vor sich hin und lauschte den Susellauten, in denen die Bronze seine Stimme zurckwarf. Er hat mit mir auch ber die Deutung von Trumen
98

geredet, in denen Glocken vorkommen; ihm zufolge ist, wer im Schlummer schwingende Glocken sieht, von einem Unfall bedroht; wenn die Glocke lutet, ist dies ein Vorzeichen fr Verleumdung; wenn sie niederstrzt, ist einem Seelenverwirrung gewi; wenn sie zerbirst, sind einem Kmmernisse und Nte sicher. Schlielich, glaube ich, sagte er noch, da, wenn Nachtvgel eine mondbeschienene Glocke umfliegen, man mit Bestimmtheit gewrtigen kann, da in der Kirche ein frevlerischer Diebstahl begangen werden wird oder der Pfarrer in Lebensgefahr gert. Jedenfalls mifiel mir diese Art, die Glocken zu berhren, hineinzusteigen wo sie doch geweiht sind! , ihnen Orakelspruche zuzuschreiben, sie in die Traumdeutung hineinzuziehen, die das 3. Buch Mose ausdrcklich verbietet, und da habe ich ihn etwas grob gebeten, dieses Spiel einzustellen. Aber eigentlich sind Sie doch nicht bse miteinander? Nein, ich bedaure sogar, mu ich gestehen, derart heftig gewesen zu sein. Nun gut, das bringe ich in Ordnung; ich schaue einmal bei ihm herein, sagte des Hermies, ja, abgemacht? Abgemacht. Und damit wollen wir Sie zu Bett gehen lassen, denn Sie mssen ja schon bei Tagesanbruch wieder aufsein. Oh! erst um halb sechs zum Sechs-Uhr-Angelus, und ich kann mich sogar wieder hinlegen, wenn ich will, denn danach habe ich kein Gelut mehr zu verrichten bis Viertel vor acht, und da habe ich auch nur ein paar Schwnge zur Messe des Herrn Pfarrers zu
99

schleudern; Sie sehen, es ist nicht gar zu schlimm! Hm, machte Durtal, also, wenn ich so frh hochmte! Das ist Gewohnheitssache. Aber bevor Sie aufbrechen, nehmen Sie doch wohl noch ein Glschen? Nein? Wirklich nicht? Ja dann: vorwrts marsch! Er zndete seine Laterne an, und sie stiegen frstelnd, einer hinter dem andern, in die eisige Spirale des finsteren Treppenhauses hinab.

VI
Am nchsten Morgen erwachte Durtal spter als gewhnlich. Noch ehe er die Augen geffnet hatte, sah er im Lichte eines jhen Hirnblitzes die Sarabande der dmonischen Gesellschaften vorbeiziehen, von denen des Hermies gesprochen hatte. Ein Haufen mystischer Clownweiber, die kopfstehen und mit gefalteten Fen beten, sagte er zu sich und ghnte. Er reckte sich und schaute zum Fenster, dessen Scheiben eiskristallene Lilien und rauhreifene Farnwedel zierten. Er steckte schleunigst die Arme wieder ins Bett, faulenzte weiter unter den Decken. Genau das richtige Wetter, um zu Hause zu bleiben und zu arbeiten, dachte er weiter. Ich werde aufstehen und mir Feuer machen; also los, nur ein wenig Mut! und statt die Decken zurckzuwerfen, zog er sie noch hher hinauf bis ans Kinn. Ach ja, ich wei wohl, es gefllt dir nicht, wenn ich hier bis in die Puppen liegenbleibe, sagte er; das galt
100

seinem Kater, der zu seinen Fen auf der Steppdecke lag und ihn aus tiefschwarzen Augen anstarrte. Dieses Tier war anhnglich und verschmust, aber eigensinnig und durchtrieben; es duldete keine Laune, keine Abweichung, verlangte, da man stets um die gleiche Zeit aufstand und schlafen ging; und uerst deutlich lie es, wenn es unzufrieden war, feine Tne der Verrgerung ins Gefinster seines Blicks gleiten, deren Sinn sein Herr nicht mideuten konnte. Kam er vor elf Uhr abends nach Hause, erwartete ihn das Tier in der Diele, an der Tr, kratzte am Holz, miaute, bevor er auch nur in den Raum gelangt war; dann rollte es sehnsuchtsvoll die grngoldenen Augen, rieb sich an seinen Hosenbeinen, sprang die Mbel hoch, richtete sich steil auf, ist wie ein kleines Pferd, das sich bumt, versetzte ihm, sobald er sich nherte, freundschaftlich ein paar heftige Kopfste; nach elf Uhr jedoch ging es ihm nicht mehr entgegen, begngte sich damit, sich, wenn er vor ihm stand, zu erheben, machte zwar immer noch seinen Buckel, enthielt sich aber jeder Liebkosung; wurde es noch spter, so rhrte es sich nicht und klagte und murrte, falls er sich erlaubte, ihm ber die Kopfbehaarung zu streichen oder es unterm Hals zu kraulen. Heute morgen nun verlor es angesichts solcher Faulheit die Geduld; es setzte sich auf, blhte sich, kam dann heimtckisch nhergeschlichen und hockte sich zwei Schritte vor dem Gesicht seines Herrn hin und beugte ihn mit schauderhaft falschem Blick, wodurch es ihm bedeutete, sich dort wegzuscheren und ihm den warmen Platz zu berlassen. Belustigt von diesem listigen Treiben rhrte Durtal sich nicht und betrachtete nun seinerseits den Kater. Er
101

war ungemein gro, wirkte ganz gewhnlich und trotzdem eigenartig mit seinem Fell, das zur Hlfte die rtliche Farbe der Asche von altem Koks, zur Hlfte die graue der Borsten neuer Besen und hier und da kleine weie Qustchen hatte, die an Flocken gemahnten, welche ber erstorbene Gluten flatterten. Er war ein echter Dachhase, hochbeinig, langgestreckt, raubtierkpfig, uerst regelmig gestreift in ebenholzenen Wellen, die um die Pfoten schwarze Armbnder schlangen und die Augen durch zwei groe tintendunkle Zickzacks verlngerten. Wenn du auch den Charakter eines Spielverderbers, eines zwangsneurotischen, jeder Geduld baren alten Junggesellen hast, so bist du doch niedlich, sprach Durtal in schmeichlerischem Ton, um ihn wohlwollend zu stimmen; zudem erzhle ich dir schon seit einer ganzen Weile all das, was sonst jeder sich selbst gegenber verschweigt; du bist das Ausgubecken meiner Seele, der nachlssige und nachsichtige Beichtvater, der oberflchlich und erwartungsgem die Missetaten des Geistes absegnet, die man ihm gesteht, um sich zu erleichtern, ohne da es einem innerlich schwerfllt! Im Grunde ist dies deine Daseinsberechtigung: du bist das Ventil der Einsamkeit und des Ledigenstandes; und ich berschtte dich ja auch mit Aufmerksamkeiten und Frsorglichkeiten. Dennoch bist du durch deine Schmollereien oft, wie heute frh zum Beispiel, unertrglich! Der Kater starrte ihn weiter an, stellte die Ohren senkrecht und versuchte, aus den Schwankungen in der Stimme den Sinn der Worte zu erhellen, die er hrte. Er begriff zweifelsohne, da Durtal keineswegs geneigt war, vom Bett hochzuspringen, denn er begab
102

sich zu seinem vorherigen Platz und lie sich dort nieder, wandte Durtal allerdings diesmal den Rcken zu. Also los, sagte er unlustig nach einem prfenden Blick zur Uhr, ich mu mich doch um Gilles de Rais kmmern, und mit einem Satz schwang er sich zu seinen Hosen hin, whrend der Kater, jh aufgerichtet, ber die Decken galoppierte und sich, ohne eine Sekunde lnger zu warten, in die noch lauwarmen Laken einkuschelte. Welch eine Klte! Und Durtal schlpfte in eine Strickweste, lief hinber ins andere Zimmer, um Feuer zu machen: Man erfriert hier ja, murmelte er. Glcklicherweise war seine Wohnstatt leicht zu heizen. Sie bestand nmlich nur aus einer Eingangsdiele, einem winzigen Salon, einem geringfgigen Schlafzimmer, einem recht breiten Waschraum das Ganze im fnften Stock, nach einem sehr hellen Hof hin gelegen, fr 800 Francs. Mbliert war sie ohne jeden Luxus; den kleinen Salon hatte Durtal zum Arbeitszimmer umgestaltet, hatte die Wnde zugestellt mit Regalen aus schwerem Holz, die vollgestopft waren mit Bchern. Vor dem Fenster ein groer Tisch, ein Ledersessel, ein paar Sthle; ber den Kamin hatte er ein altes Tafelbild genagelt, das dort statt eines Spiegels die von der Decke bis zum mit antikem Gewebe belegten Sims reichende Mantelnische ausfllte. Es zeigte einen Eremiten, der umgeben von einer Landschaft, in der die blauen Tne sich schon zum Grauen, die weien zum Roten, die grnen zum Schwarzen wendeten, ja drngten unter einem Httendach aus Zweigwerk kniete, neben sich einen Kardinalshut und einen Purpurmantel.
103

Und den ganzen Rand dieses Bildes entlang, das zu groen Teilen in einer Finsternis von der Farbe angebrannter Zwiebeln versank, liefen unverstndliche Episoden ab, griffen ineinander ber, huften dicht am schwarzen Eichenholzrahmen liliputanische Gestalten in Zwergenhusern. Hier durchquerte der Heilige, nach dessen Namen Durtal vergeblich geforscht hatte, in einem Boot die Windungen eines Flusses mit metallischen, glatten Wassern; dort wanderte er in fingernagelgroen Drfern umher; dann verschwand er im Dunkel des Gemldes, und weiter oben fand man ihn mit Dromedaren und Warenballen in einer Grotte des Morgenlandes wieder; man verlor ihn erneut aus den Augen, und nach einem mehr oder weniger kurzen Versteckspiel tauchte er, kleiner denn je, abermals auf: allein, einen Stock in der Hand, einen Sack auf dem Rcken, schritt er empor zu einer unvollendeten, seltsamen Kathedrale. Es war das Werk eines unbekannten Malers, eines alten Niederlnders, der sich bestimmte Farben, bestimmte Techniken der Meister Italiens angeeignet und dieses Land vielleicht auch besucht hatte. Das Schlafzimmer enthielt ein groes Bett, eine dickleibige Kommode, Sessel, auf dem Kamin eine altertmliche Stutzuhr und kupferne Leuchter; an den Wnden Bilder, die schne Reproduktion eines Botticelli aus dem Museum zu Berlin eine Jungfrau Maria, klagevoll und krftig, hausfrauenhaft und gramzermrbt, um sie herum Engel, dargestellt von schmachtenden jungen Mnnern mit Kerzen aus seilhnlich zusammengedrehten Wachsfden in den Hnden, von koketten Knbinnen mit langen, blumenbesteckten Haaren, von gefhrlich verfhrerischen Pagen, die in
104

Sehnschten ersterben vor dem Jesuskind, das bei der Jungfrau steht und Segen spendet. Dann ein Breughel-Blatt, gestochen von Cock, Die Klugen und die Trichten Jungfrauen: eine kleine Bildflche, in der Mitte durchtrennt von einer korkenzieherfrmigen Wolke, die an ihren beiden Enden flankiert wird von pauswangigen Engeln, die mit hochgestreiften rmeln Trompete blasen, whrend inmitten der Wolke selbst ein weiterer Engel, dessen nur angedeuteter Nabel unter einem schlaffen Gewand sitzt ein priesterlicher, merkwrdiger Engel , ein Spruchband entrollt, auf dem der Evangelienvers geschrieben steht: Ecce sponsus venit, exite obviam ei. Und unter dem Gewlk sitzen zur einen Seite die Klugen Jungfrauen, wackere Flminnen, haspeln Flachsgarn, drehen Spinnrder und singen Preislieder dabei, brennende Lampen neben sich; zur anderen halten sich auf dem Grasboden eines Angers die Trichten Jungfrauen, vier vergngte Klatschweiber, an den Hnden und tanzen im Kreise, whrend die fnfte den Dudelsack spielt und mit dem Fu den Takt schlgt, neben sich leergebrannte Lampen. ber dem Gewlk schwingen die fnf Klugen Jungfrauen nun allerdings verschlankt und in bezaubernder Nacktheit die flammenden Lichterchen, steigen empor zu einer gotischen Kirche, wo Christus sie einlt, indes auf der anderen Seite die Trichten Jungfrauen, gleichfalls nackt unter ihren bleichen Schaffellen, umsonst an die verschlossene Pforte pochen, erstorbene Fackeln in mder Hand. Durtal liebte diesen alten Stich, der in den unteren Szenen einen Wohlgeruch angenehmer Behaglichkeit und in den oberen die glckselige Einfalt der Primiti105

ven aufwies; er sah darin die Kunst eines geluterten Ostade und die eines Dierick Bouts gewissermaen innerhalb ein und desselben Rahmens vereinigt. Whrend er nun darauf wartete, da sein Feuerrost sich rtete, unter dem die Kohle knackte und zu brutzeln begann wie ein Braten, setzte er sich an seinen Schreibtisch und sichtete seine Notizen. Also, sagte er zu sich, wir sind jetzt an jenem Zeitpunkt angelangt, da dieser treffliche Gilles de Rais die Suche nach dem Groen Magisterium beginnt. Vom Stand seiner Kenntnisse in der Kunst, Metalle in Gold zu wandeln, kann man sich leicht eine Vorstellung machen. Die Alchimie war schon ein Jahrhundert vor seiner Geburt sehr weit entwickelt. Die Schriften des Albertus Magnus, des Arnaldus von Villanova, des Raimundus Lullus befanden sich in den Hnden der Hermetiker. Die Manuskripte des Nicolas Flamel zirkulierten; kein Zweifel, da Gilles, der versessen war auf absonderliche Bnde, auf seltene Stcke, sie erworben hat; hinzu kommt, da der Erla Karls V., der spagirische Ttigkeiten bei Androhung von Kerker und Strick untersagt, sowie die Bulle Spondent pariter quos non exhibent, welche Papst Johannes XXII. gegen die Alchimisten geschleudert hatte, damals beide noch in Kraft waren. Diese Werke waren also verboten und folglich begehrt; sicher ist, da Gilles sie eingehend studiert hat; doch das will lngst nicht heien, da er sie auch sofort begriffen htte! Diese Bcher stellten tatschlich das unglaublichste Galimathias, das unverstndlichste Wirrgerede dar. Alles bewegte sich in Allegorien, in drolligen, dunklen Metaphern, in zusammenhanglosen Emblemen, in
106

konfusen Parabeln, in mit Ziffern vollgestopften Rtselsprchen! Hier gleich ein Beispiel, sagte er zu sich und entnahm einem Regalfach seiner Bibliothek ein Manuskript; es war kein anderes als das des AschMesareph: das Buch des Abraham Judus und des Nicolas Flamel, textlich wiederhergerichtet, bersetzt und kommentiert von Eliphas Lvi. Dieses Manuskript war ihm von des Hermies geliehen worden, der es irgendwann einmal unter alten Papieren entdeckt hatte. Darin steht angeblich das Rezept fr den Stein der Weisen, fr das Groe Elixier der Quintessenz und der universellen Lsungstinktur. Die Figuren sind nicht gerade sehr klar, sagte er zu sich, whrend er die farblich wirkungsvoll hervorgehobenen Federzeichnungen durchbltterte, deren eine unter der berschrift Koitus der Chemie einen grnen Lwen in einer Flasche darstellte, der zwischen den Spitzen eines Halbmondes kopfstand; in anderen Flakons wiederum waren Tauben, die teils zum Flaschenhals emporflogen, teils, den Kopf voran, zum Boden hinunterstieen jeweils in einer Flssigkeit, die entweder schwarz war oder durchwallt von karmesinroten und goldenen Wellen, manchmal wei und mit tintigen Pnktchen gekrnt, bewohnt von einem Frosch oder einem Stern, manchmal auch milchig und verschwommen oder an der Oberflche punschartig Flammen schlagend. Eliphas Lvi erklrte, so gut er konnte, die symbolische Bedeutung dieses Geflgels in Karaffen; er unterlie es jedoch, das vielerwhnte Rezept fr das Groe Magisterium mitzuteilen, setzte den Ulk aus seinen bisherigen Bchern fort, der darin bestand, da er stets zunchst feierlichen Tons versicherte, die alten Arcana
107

offenbaren zu wollen, und dann im entscheidenden Moment doch schwieg unter dem unsglichen Vorwand, er strzte sich ins Verderben, wenn er derart bedrohlich schnaubende Geheimnisse verriete. Solche Aufschneiderei, die von den armseligen Okkultisten unserer Zeit bernommen wird, half all diesen Leuten, ihre vollkommene Unwissenheit zu bemnteln. Im Grunde ist die Angelegenheit einfach, sagte Durtal zu sich und schlo das Manuskript des Nicolas Flamel. Die hermetischen Philosophen haben entdeckt und nach langer Herumstammelei bestreitet die heutige Wissenschaft nicht mehr, da sie recht hatten sie haben entdeckt, da die Metalle zusammengesetzte Krper sind und die Art ihrer Zusammensetzung identisch ist. Sie unterscheiden sich nur hinsichtlich der jeweils besonderen Mengenverhltnisse, in denen die sie bildenden Elemente zueinander stehen; man knnte folglich mit Hilfe eines Agensmittels, das diese Proportionen verschbe, die einen Krper in die anderen verwandeln, zum Beispiel Quecksilber in Silber transmutieren und Blei in Gold. Und dieses Agens ist der Stein der Weisen, das Quecksilber nicht das gewhnliche Quecksilber, das fr Alchimisten blo ein nicht zur Reife gelangtes Metallsperma ist, sondern das Quecksilber der Weisen, auch genannt der Grne Leu, die Schlange, die Liebfrauenmilch, das Pontische Wasser. Nur ist das Rezept fr dieses Quecksilber, fr diesen Stein der Kundigen, nie preisgegeben worden; und hinter jenem Stein nun sind das Mittelalter, die Renaissance, sind alle Jahrhunderte hartnckig her, einschlielich des unseren. Und worin hat man ihn nicht gesucht! sagte sich
108

Durtal, whrend er seine Notizen durchsah: Im Arsen, im gewhnlichen Quecksilber, im Zinn, in den Salzen Vitriol, Salpeter und Kaliumnitrat, in den Sften des Bingel-, des Scholl- und des Burzelkrauts; im Bauch nchterner Krten, im menschlichen Harn, im Monatsblut und in der Muttermilch der Frauen! Hier aber nun mute Gilles de Rais mit seinen Forschungen stehengeblieben sein. Es ist klar, da er in Tiffauges allein und ohne die Hilfe Eingeweihter nicht fhig war, nutzreiche Erkundungen zu ttigen. In jener Zeit lag das Zentrum der franzsischen Hermetik in Paris, wo die Alchimisten unter den Gewlben von Notre-Dame zusammenkamen und die Hieroglyphen am Beinhaus des Innocents-Friedhofs und am Portal der Kirche Saint-Jacques-la-Boucherie studierten, auf das Nicolas Flamel kurz vor seinem Tod in kabbalistischen Emblemen die Herstellungsweise des vielberedeten Steins niedergeschrieben hatte. Der Marschall konnte nicht nach Paris gelangen, ohne den englischen Truppen, die die Straen versperrten, in die Hnde zu fallen; er whlte das einfachste Mittel: er berief die berhmtesten Metallwandler aus dem Sden und lie sie fr teures Geld nach Tiffauges bringen. Den Dokumenten zufolge, die wir besitzen, sehen wir ihn vor uns, wie er den Alchimistenofen, den Athanor, bauen lt, wie er Destillierkolben, Schmelztiegel und Retorten kauft. Er errichtet in einem Flgel seines Schlosses Laboratorien und kapselt sich dort ein, gemeinsam mit Antonio di Palermo, Franois Lombard, Jean Petit, einem Pariser Goldschmied, die sich tage- und nchtelang der Bereitung des Groen Magisteriums widmen.
109

Nichts gelingt; als ihnen keine Pfuschlsungen mehr einfallen, verschwinden diese Hermetiker, und ab nun gibt zu Tiffauges eine unglaubliche Zahl von Goldkchen und Adepten einander die Klinke in die Hand. Aus allen Ecken der Bretagne, des Poitou, der Provinz Maine treffen sie ein, allein oder in Begleitung von Manneskraftverscheuchern und Hexen. Gilles de Sill, Roger de Bricqueville, Vettern und Freunde des Marschalls, durchstreifen die Umgegend und treiben Gilles das Wild zu, dieweil ein Priester seiner Kapelle, Eustache Blanchet, nach Italien reist, wo Metallwerker in hellen Scharen zu finden sind. Inzwischen setzt Gilles de Rais, der den Mut nicht sinken lt, seine Experimente fort, die smtlich fehlschlagen; schlielich gelangt er zu dem Glauben, da seine Magier recht haben und da hier ohne die Hilfe Satans keine Entdeckung mglich ist. Eines Nachts begibt sich Gilles in Begleitung eines jngst hinzugekommenen Hexenmeisters aus Poitiers, Jean de La Rivire, in einen dem Schlo Tiffauges benachbarten Forst. Er bleibt mit seinen Dienern Henriet und Poitou am Waldrand stehen, der Hexenmeister aber geht hinein. Die Nacht ist schwl und mondlos; Gilles wird, whrend er die Finsternis durchspht und dem bleiernen Schlaf der stummen Flur lauscht, immer unruhiger; seine furchterfllten Gefhrten rcken dicht zusammen, schaudern und flstern beim kleinsten Windhauch. Pltzlich gellt ein Angstschrei empor. Sie zgern, bewegen sich tastend vorwrts ins Dunkle und gewahren in einem hpfenden Lichtschein La Rivire, erschpft, bebend, verstrt neben seiner Laterne. Er erzhlt mit leiser Stimme, soeben sei der Teufel in Gestalt eines Leoparden aufgetaucht, sei aber an ihm
110

vorbeigerannt, ohne ihn anzuschauen, ohne ein Wort zu ihm zu sagen. Tags darauf ergreift dieser Hexenmeister die Flucht, aber gleich stellt sich ein anderer ein. Es ist ein Trompeter namens Du Mesnil. Gilles soll, so fordert er, mit eigenem Blut eine Verschreibung unterzeichnen, in der er sich verpflichtet, dem Teufel alles zu bereignen, was dieser begehre, bis auf sein Leben und seine Seele; aber obwohl Gilles, um dem bsen Zauber zum Erfolg zu verhelfen, sich bereit erklrt, am Allerheiligenfest in seiner Kapelle die Messe der Verdammten lesen zu lassen, erscheint Satan nicht. Der Marschall begann schon an der Fhigkeit seiner Magier zu zweifeln, als ihn ein neuer Versuch davon berzeugte, da der Dmon sich manchmal doch zeigt. Ein Beschwrer, dessen Name verlorengegangen ist, versammelt sich zu Tiffauges mit Gilles und Sill in einem Zimmer. Auf den Boden zeichnet er einen groen Kreis und befiehlt seinen beiden Gefhrten hineinzutreten. Sill weigert sich; von einem Schrecken gepackt, den er sich nicht erklren kann, beginnt er an allen Gliedern zu zittern, flchtet zum Fenster, reit es auf, murmelt ganz leise Exorzismen. Gilles, der Beherztere, steht inmitten des Kreises, aber bei den ersten Beschwrungsformeln erschauert auch er und will ein Kreuzzeichen schlagen. Der Hexenmeister befiehlt ihm, sich nicht zu rhren. Im nchsten Augenblick fhlt er sich am Genick gepackt; er verliert die Fassung, taumelt, fleht die heilige Jungfrau Maria an, ihn zu retten. Wtend schleudert der Beschwrer ihn aus dem Kreis; Gilles strmt durch die Tr, de Sill durchs Fenster nach drauen; unten tref111

fen sie sich wieder, verharren offenen Mundes, denn ein Gebrll erhebt sich in dem Zimmer, in welchem der Magier am Werk ist. Ein Gerusch von Schwerthieben, die hart und dicht niederprasseln, ist zu hren, dann Klagelaute, Notschreie, der Ruf eines Menschen, der gerade ermordet wird. Entsetzt horchen sie weiter, dann, als der Lrm sich legt, wagen sie sich hinein, stoen die Tr auf, finden den Hexenmeister auf dem Parkettboden liegend, von Schlagwunden berst, mit zerschmetterter Stirn, in Strmen von Blut. Sie tragen ihn weg; mitleidsvoll legt Gilles ihn in sein eigenes Bett, kt ihn, verbindet ihn, lt ihn beichten, da er sein Hinscheiden befrchtet. Ein paar Tage lang schwebt er zwischen Leben und Tod; schlielich erholt er sich und macht sich davon. Gilles wollte schon die Hoffnung aufgeben, je vom Teufel das Rezept fr das Allvermgende Magisterium zu erhalten, als Eustache Blanchet ihm seine Rckkehr aus Italien ankndigt; er bringt den Meister der Florentiner Magie mit, den unwiderstehlichen Beschwrer der Dmonen und Larven, Francesco Prelati. Der setzte Gilles in sprachloses Erstaunen. Er zhlte kaum dreiundzwanzig Jahre und war einer der geistreichsten, der gelehrtesten, der feinsinnigsten Mnner seiner Zeit. Was hatte er getrieben, bevor er nach Tiffauges kam, wo er sich niederlie und bald gemeinsam mit dem Marschall die grauenvollste Serie von Freveltaten begann, die die Welt je gesehen hat? Das Protokoll seines Verhrs im Strafproze gegen Gilles liefert uns keine sehr detaillierten Angaben ber ihn. Geboren in der Dizese von Lucca, in Pistoia, war er durch den Erzbischof von Arezzo zum Priester ernannt wor112

den. Einige Zeit nach seinem Eintritt ins Priesteramt war er Schler eines Florentiner Wundertters, Giovanni da Fontanella, geworden und hatte einen Pakt mit einem Dmon namens Barron unterzeichnet. Von jenem Augenblick an mu sich dieser einnehmende und redegewandte, hochgebildete und betrende Abb den abscheulichsten Gottesschndungen verschrieben und das mrderische Ritual der Schwarzen Magie praktiziert haben. Fest steht, da sich Gilles in diesen Mann vernarrt; die erloschenen fen flackern wieder auf; jenen Stein der Weisen, welchen Prelati bereits gesehen hat biegsam, brchig, rot, nach gebranntem Meersalz riechend , den suchen sie nun zu zweit, mit rasendem Eifer, unter Anrufung der Hlle. Ihre Beschwrungen bleiben fruchtlos. Gilles, den dies tief betrbt, wiederholt sie mit doppelter Anstrengung; aber sie nehmen schlielich eine schlimme Wendung; einmal mu Prelati dabei fast Leib und Leben lassen. Eines Nachmittags gewahrt Eustache Blanchet in einer Galerie des Schlosses den Marschall, das Gesicht trnenberstrmt; Jammerlaute eines Gemarterten sind durch die Tr eines Zimmers zu vernehmen, in dem Prelati den Teufel anruft. Der Dmon ist hier und schlgt meinen armen Francesco; ich flehe dich an, geh hinein, schreit Gilles; doch der verngstigte Blanchet weigert sich. Da entschliet sich Gilles zum Handeln, trotz seiner Furcht; er will gerade die Tr aufbrechen, als sie sich ffnet und Prelati ihm blutend in die Arme torkelt. Gesttzt von seinen beiden Freunden vermochte er noch das Gemach des Marschalls zu erreichen, wo man ihn ins
113

Bett legte; aber die Schlge, die er eingesteckt hatte, waren so heftig gewesen, da er nun delirierte; das Fieber stieg. Verzweifelt blieb Gilles an seiner Seite sitzen, pflegte ihn, lie ihn beichten, weinte vor Glck, als er endlich auer Lebensgefahr war. Dieser zweimalige Vollzug des gleichen Geschehens, erst an dem unbekannten Hexenmeister, dann an Prelati beide allein in einem Zimmer unter identischen Umstnden lebensgefhrlich verletzt : das ist denn doch verblffend, sagte Durtal zu sich. Und die Dokumente, die diese Geschehnisse berichten, sind authentisch; sie stammen unmittelbar aus den Akten zu Gilles Proze; des weiteren stimmen die Gestndnisse der Angeklagten, die Aussagen der Zeugen berein; auch kann man unmglich annehmen, da Gilles und Prelati gelogen haben, denn indem sie diese satanischen Beschwrungen bekannten, verurteilten sie sich ja selber zur Verbrennung bei lebendigem Leibe. Htten sie nur erklrt, der Bse sei ihnen erschienen, sie seien von Buhlteufelinnen heimgesucht worden, htten sie nur behauptet, Stimmen gehrt, Dfte gerochen, gar einen Krper berhrt zu haben dann knnte man noch annehmen, es handele sich um Halluzinationen hnlich denen gewisser Bictre-Insassen; hier aber knnen keine Sinnesstrungen vorliegen, keine krankhaften Visionen, denn die Verletzungen, die Spuren der Schlge sind nun einmal sichtbar und tastbar, als handfeste Tatsachen gegeben. Man kann sich ausmalen, wie stark Gilles de Rais Mystiker, der er war an die wirkliche Existenz des Teufels glauben mute, nachdem er solchen Szenen beigewohnt hatte!
114

Trotz seiner Mierfolge konnte er also nicht bezweifeln und der halb totgeprgelte Prelati drfte es noch weniger bezweifelt haben , da, wenn es Satan gefiele, sie endlich doch noch dieses Pulver fnden, das sie mit Reichtmern berhufen und sogar fast unsterblich machen wrde; denn damals sagte man dem Stein der Weisen nicht nur nach, da er niedere Metalle wie Zinn, Blei, Kupfer in edle Metalle wie Gold und Silber wandele, sondern auch, da er alle Krankheiten heile und das Leben bis an die einst den Erzvtern gesetzten Grenzen hin verlngere. Welch eine eigenartige Wissenschaft! grbelte Durtal weiter, whrend er die Klappe seines Kamins hochzog und sich die Fe wrmte. Allen Spottreden unserer Zeit zum Trotz die, was Entdeckungen betrifft, nur bereits einmal Gefundenes und Verlorengegangenes wieder ausgrbt ist die hermetische Philosophie nicht durchweg wertlos. Unter dem Namen Isomerie bescheinigt der Meister der zeitgenssischen Chemie, Jean-Baptiste Dumas, den Theorien der Alchimisten Exaktheit, und Berthelot erklrt, da niemand behaupten kann, die synthetische Herstellung allgemein als einfach geltender Krper sei a priori unmglich. Auerdem hat es beglaubigte Vorgnge gegeben, gesicherte Fakten. Neben Nicolas Flamel, dem das Groe Magisterium sehr wohl gelungen zu sein scheint, wre hier der im siebzehnten Jahrhundert wirkende Chemiker Johan van Helmont zu nennen, der von einem Unbekannten ein Viertelgran Stein der Weisen erhlt und mit diesem Gran acht Unzen Quecksilber in Gold verwandelt. Zur gleichen Zeit erhlt auch Helvtius, der das
115

Dogma der Spagiriker bekmpft, wiederum von einem anderen Unbekannten ein bertragungspulver, mit dem er einen Block Blei in Gold verwandelt. Helvtius war nun nicht gerade ein Leichtglubiger, und Spinoza, der das Experiment geprft und dessen absolute Korrektheit besttigt hat, war doch ebenfalls kein Einfaltspinsel und kein Grnschnabel. Und was schlielich soll man von jenem geheimnisvollen Menschen, jenem Alexander Sethon, denken, der unter dem Namen Kosmopolites kreuz und quer durch Europa reist und ffentlich, vor den Augen der Frsten, seine Kunst vollfhrt, alle Metalle in Gold zu verwandeln? Als dieser Alchimist dessen Verachtung fr Reichtmer erwiesen war, denn nie behielt er das Gold, das er schuf, und er lebte wie ein armer Mann vom schsischen Kurfrsten Christian II. eingekerkert wurde, ertrug er, zu Gott betend, sein Martyrium gleich einem Heiligen; er lie sich mit Ruten peitschen, von spitzen Stangen durchbohren, weigerte sich, ein Geheimnis preiszugeben, das er, wie Nicolas Flamel vom Herrgott selbst empfangen haben wollte! Und wenn man sich berlegt, da solche Forschungen zur Stunde immer noch betrieben werden! Blo leugnet die Mehrzahl der heutigen Hermetiker die medizinischen und bernatrlichen Krfte des vielberedeten Steins. Sie glauben, das Groe Magisterium sei einfach ein Ferment, das, in schmelzflssige Metalle geworfen, eine molekulare Umwandlung bewirkt hnlich jener, die organische Stoffe durchmachen, wenn sie mit Hilfe einer Hefe gren. Des Hermies, der diese Leute kennt, behauptet, da in Frankreich gegenwrtig mehr als vierzig alchimistische fen brennten und in Hannover und in Bayern
116

die Adepten noch zahlreicher seien. Haben sie jenes unvergleichliche Geheimnis uralter Zeiten wiederentdeckt? Das ist, ungeachtet mancher Versicherung, wenig wahrscheinlich, da doch niemand dieses Metall knstlich herzustellen vermag, dessen Ursprnge so sonderbar, so ungewi sind, da in einem Proze, der November 1886 zu Paris zwischen Kapitalgebern und Popp, dem Konstrukteur der pneumatischen Uhren dieser Stadt, gefhrt wurde, Chemiker von der Bergbau-Akademie und Ingenieure whrend der Verhandlung erklrten, man knne Gold aus Mhlsteinen gewinnen so da demnach die Mauern, die uns Obdach bieten, Erzgruben wren und in Mansarden sich Nuggets verbrgen! Seis drum, sann er lchelnd weiter, diese Wissenschaften tragen keinen Segen ein, denn er dachte gerade an einen Greis, der auf der fnften Etage eines Hauses in der Rue Saint-Jacques ein alchimistisches Laboratorium eingerichtet hatte. Dieser Mann Auguste Redoutez sein Name studierte jeden Nachmittag in der Nationalbibliothek eifrig die Werke des Nicolas Flamel; morgens und abends fhrte er dann an seinen fen die Suche nach dem Groen Magisterium fort. Am 16. Mrz vorigen Jahres verlie er zusammen mit einem Lesetischnachbarn die Bibliothek und erklrte ihm unterwegs, er, Redoutez, sei nun endlich im Besitz des vielberedeten Geheimnisses. In seinem Arbeitszimmer angelangt, warf er Eisensplitter in eine Retorte, fhrte eine bertragung durch und erhielt als Ergebnis blutrote Kristalle. Der andere untersuchte die Salze und machte Scherze; da strzte sich der Alchimist wutentbrannt auf ihn, traktierte ihn mit Hammer117

schlgen, mute gefesselt und stehenden Fues ins Sainte-Anne-Hospital gebracht werden. Im sechzehnten Jahrhundert rstete man in Luxemburg die Eingeweihten in eisernen Kfigen; ein Jahrhundert spter hngte man ihnen in Deutschland einen Rock aus Metallplttchen um und knpfte sie an vergoldeten Pfhlen auf; heute, wo man sie zufriedenlt, werden sie wahnsinnig! Es nimmt doch wahrlich ein trauriges Ende mit ihnen, schlo Durtal. Er erhob sich und ging die Tr ffnen, denn die Klingel ertnte; er kam zurck mit einem Brief, den der Concierge gebracht hatte. Er ffnete ihn. Was ist denn das? stie er erstaunt hervor, als er folgendes las: Sehr geehrter Herr, ich bin weder eine erfahrene Abenteurerin, noch eine hochgeistige Frau, die sich an Plaudereien berauscht wie andere an Likren oder Parfms, noch suche ich Abenteuer. Noch weniger bin ich eine gewhnliche Neugierige, die unbedingt feststellen will, ob ein Autor so aussieht wie sein Werk, bin letztlich nichts von alledem, was Ihnen das weite Feld der vermutbaren Mglichkeiten bieten knnte. Wahr ist nur, da ich gerade Ihren letzten Roman gelesen habe, Dafr hat sie aber Zeit gebraucht, der ist nmlich schon vor einem Jahr erschienen, murmelte Durtal. diesen Roman, so schmerzreich wie die Herzschlge einer gefangengehaltenen Seele Ach zum Teufel! schenken wir uns die Komplimente; sie gehen ohnehin an der Sache vorbei, wie immer!
118

Und darf ich Sie nun fragen, mein Herr, ob Sie wenngleich ich glaube, da etwas Wahnwitziges und Dummes in dem Wunsche liegt, eine Sehnsucht Wirklichkeit werden zu lassen damit einverstanden sind, da eine Ihrer Schwestern im Daseinsberdru Sie trifft, irgendwann abends, an einem Ort, den Sie bezeichnen mgen, woraufhin wir dann wieder, jeder fr sich, in unser schtzendes Heim zurckkehren werden, ins Heim jener, die bestimmt sind zu strzen, weil sie nicht in einer Reihe mit den anderen stehen? Adieu, mein Herr; seien Sie dessen versichert: ich halte Sie fr jemand Besonderen in diesem Jahrhundert der glattgegriffenen Pfennigmnzen! Da ich nicht wei, ob dieses Schreiben eine Antwort findet, sehe ich davon ab, mich zu erkennen zu geben. Heute abend wird ein Dienstmdchen bei Ihrem Concierge anfragen, ob eine Antwort auf den Namen Madame Maubel vorliegt. Hmm! brummte Durtal und faltete den Brief zusammen. Die Sorte kenne ich; das kann nur eine jener berreifen Damen sein, die ihre wenig gefragten Lotteriezettel auf Liebkosungen, Leihscheine auf Seelenpfand loswerden wollen! Mindestens fnfundvierzig Jahre alt; ihre Kundschaft besteht entweder aus jungen Mnnern bescheidener Herkunft, die immer froh sind, wenn sie nicht zahlen mssen, oder aus Literaten, die unschwer zufriedenzustellen sind: die Hlichkeit der Mtressen dieser Kreise ist ja sprichwrtlich! Es sei denn, da will mich einer nur hereinlegen; aber wer? und wozu? Ich kenne jetzt doch niemanden mehr! Jedenfalls ist es das Einfachste, gar nicht erst zu antworten.
119

Doch unwillkrlich ffnete er jenen Brief wieder. Obwohl, was riskiere ich denn letztlich? sagte er sich. Wenn diese Dame mir ein gar zu altes Herz verkaufen mchte, zwingt mich ja nichts, es auch zu erwerben; ich gehe eben zu einer Verabredung, und die Angelegenheit ist erledigt. Tja, nur wo genau soll ich sie fr diese Verabredung nun hinbestellen? Nicht hierher; ist sie erst einmal in meiner Wohnung, wird die Sache kompliziert, denn es ist schwieriger, eine Frau vor die Tr zu setzen, als sie an einem Straenwinkel stehenzulassen. Wie wrs, wenn ich ihr einfach die Ecke Rue de Svres Rue de la Chaise nennen wrde, an der Mauer der Abbaye-aux-Bois, da ist es einsam, und zudem ist es nur zwei Schritt von hier entfernt. Also, antworten wir ihr erst einmal, aber unbestimmt, ohne einen genauen Treffpunkt zu nennen; die Frage entscheiden wir dann spter, nach ihrer Antwort. Und er schrieb einen Brief, in dem auch er vom berdru seiner Seele sprach, diese Begegnung fr sinnlos erklrte, da er hienieden nichts Beglckendes mehr erwarte. Ich fge noch hinzu, da ich leidend bin, das macht sich immer gut, und auerdem kann es, wenn ntig, etwaige Schwcheanflle entschuldigen, sagte er zu sich und drehte sich eine Zigarette. So, fertig; ist ja nicht sehr ermutigend fr sie ach, und dann Augenblick, was wars doch gleich? Ah ja! Um jeglichem knftigen Geklette entgegenzuwirken, kann es nicht schaden, wenn ich ihr ferner zu verstehen gebe, da eine ernsthafte und dauernde Bindung mit mir aus familiren Grnden nicht mglich ist. Und damit genug fr diesmal Er faltete den Brief zusammen und kritzelte die
120

Adresse hin. Dann hielt er ihn zwischen zwei Fingern und berlegte, Wahrhaftig, eigentlich ist es eine Dummheit, ihr zu antworten; kann man denn wissen? Kann man vorhersehen, in welche Wespennester solche Unternehmungen fhren? Ei wute doch genau, da die Frau wie immer sie geartet sein mag nichts anderes ist als eine Zuchtsttte fr Kmmernisse und Verdrielichkeiten. Ist sie gut, so ist sie oft gar zu dumm, oder aber sie hat eine schwache Gesundheit, oder wiederum sie ist von betrblicher Fruchtbarkeit, sobald man sie nur anrhrt. Ist sie schlecht, darf man sich noch zustzlich auf alle rgernisse, alle Sorgen, alle Erniedrigungen der Welt gefat machen. Ach, was man auch tut, man trgt doch immer den Schaden davon! Er lie die Frauenerinnerungen aus seiner Jugend wieder in sich aufstoen, rief sich seine vergeblichen Wartezeiten und ihre Lgen, ihre Abstaubereien und ihre Fremdgehereien ins Gedchtnis zurck, gedachte der erbarmungslosen Seelenschbigkeit schon der noch jungen Frauen! Nein, wahrhaftig, fr derlei Dinge bin ich zu alt. Ach, und auerdem, was bedarf ich heute der Frauen! Trotz alledem aber interessierte ihn diese Unbekannte. Wer wei? Vielleicht ist sie hbsch? Vielleicht ist sie zudem ausnahmsweise einmal nicht gar zu gemein; dies zu prfen kostet ja nichts. Und er las den Brief erneut durch. Es sind keine Rechtschreibfehler darin; die Schrift hat nichts Kaufmnnisches; ihre Gedanken zu meinem Buch sind Mittelma, aber zum Teufel, man kann nicht verlangen, da sie etwas davon versteht! Der duftet unaufdringlich nach Heliotrop, fuhr er am Umschlag schnuppernd fort.
121

Tja! Dann auf gut Glck! Und als er zum Essen hinunterging, hinterlegte er seine Antwort beim Concierge.

VII
Wenn das so weitergeht, ende ich noch im Delirium, murmelte Durtal, der an seinem Schreibtisch sa. Erneut berflog er die Briefe, die er seit acht Tagen von dieser Frau erhielt. Er hatte es mit einer unermdlichen Epistlerin zu tun, die ihm, seit sie ihr Annherungswerk begonnen hatte, nicht einmal mehr Zeit zum Luftholen lie. Potzdonner, sagte er zu sich, versuchen wir, uns wieder zu fassen! Nach jener wenig reizenden Botschaft, die ich ihr als Antwort auf ihr erstes Billett schrieb, schickt sie mir stehenden Fues folgende Epistel: Sehr geehrter Herr! Dieser Brief ist ein Abschiedsgru; wenn ich mir die Schwche erlaubte, Ihnen weitere zu senden, wren diese so eintnig wie der endlose Lebensberdru, den ich empfinde. Habe ich nicht auerdem Ihr Bestes schon empfangen in jenem Billett unbestimmter Tnung, das mich fr einen Augenblick aus meiner Lethargie gerttelt hat? Gleich Ihnen, mein Herr, wei ich leider, da ja doch nichts geschieht und die uns gewissesten Freuden jene sind, die wir trumen. Auch mte ich trotz meines fiebernden Verlangens, Sie
122

kennenzulernen, ebensosehr wie Sie befrchten, da eine Begegnung fr beide Seiten eine Quelle von Betrbnissen wrde, denen wir uns mutwillig nicht aussetzen sollten Die vllige Hinflligkeit dieser Einleitung belegt spter der Schlu des Briefs: Sollte die Laune Sie anwandeln, mir zu schreiben, knnen Sie mir Ihre Briefe unter der Adresse Madame H. Maubel, postlagernd, Rue Littr sicher zuleiten. Ich gehe dann Montag zum Postamt. Sollten Sie wnschen, da wir es hierbei belassen was mir sehr weh tte , wrden Sie es mir doch ganz offen sagen? Daraufhin bin ich dmlich genug gewesen, einen Schrieb zu verfassen, der nicht Fisch noch Fleisch war, klagevoll und emphatisch wie meine erste Epistel; aus meinem Zurckweichen, das verstohlene Avancen Lgen straften, hat sie sehr wohl herauszulesen verstanden, da ich Wirkung zu zeigen begann. Ihre dritte Epistula beweist es: Bezichtigen Sie sich niemals, mein Herr (hier habe ich eine zrtlichere Anrede zurckgehalten, die mir auf die Lippen kam), Sie seien unfhig, mir Trost zu spenden. Ach, lassen wir doch so mde, so enttuscht, so ernchtert wir auch von allem sein mgen bisweilen unsere Seelen leise zueinander sprechen, ganz leise, wie ich diese Nacht zu Ihnen sprach, denn meine Gedanken werden Ihnen fortan hartnckig folgen Und in dem Stil geht es ber vier Seiten, versetzte er und bltterte weiter; aber die Seite hier ist noch besser:
123

Heute abend, mein unbekannter Freund, nur ein Wort. Ich habe einen furchtbaren Tag hinter mir, die Nerven in Aufruhr, fast schreiend vor Pein und das wegen Nichtigkeiten, die sich hundertmal am Tage wiederereignen; wegen einer zuschlagenden Tr, wegen einer rauhen oder mitnenden Stimme, die von der Strae her zu mir heraufschallt; in anderen Stunden wiederum ist meine Fhllosigkeit so gewaltig, da ich mich nicht einmal von der Stelle bewegen wrde, wenn das Haus in Flammen stnde. Soll ich Ihnen dieses Blatt drolliger Wehklagen wirklich senden? Ach ja, der Schmerz! Wenn man nicht die Gabe besitzt, ihn prchtig kleiden zu knnen, ihn in Bltter mit Literatur oder Musik darauf umzuwandeln, die glanzvoll weinen so wre es das beste, man redete nicht von ihm! Jetzt will ich Ihnen ganz leise gute Nacht sagen, und wie am ersten Tag verspre ich dabei den erregenden Wunsch, Sie kennenzulernen, und verbiete mir dennoch, diesen Traum zu berhren, aus Angst, ihn schwinden zu sehen. Ach ja, Sie hatten doch letztens geschrieben: Wir Armen, Armen! uerst arm sind sie in der Tat, uerst elend, diese furchtsamen Seelen, die jede Wirklichkeit derart erschreckt, da sie nie wagen wrden zu behaupten, die Sympathie, von der sie ergriffen sind, knne einer Begegnung mit deren Auslser oder Auslserin in jedem Falle standhalten. Und gleichwohl, diesem schnen Vernunftschlu zum Trotze mu ich Ihnen gestehen, da nein, nein, nichts; erraten Sie es, wenn Sie es vermgen, und verzeihen Sie mir auch diesen banalen Brief, oder vielmehr: lesen Sie zwischen den Zeilen; vielleicht finden Sie dort ein wenig von meinem Herzen und vieles von dem, was ich verschweige.
124

Das ist nun aber ein dummer Brief geworden, ganz erfllt von mir selber; wer knnte da ahnen, da ich, als ich ihn schrieb, nur an Sie gedacht habe? Bis dahin liefs noch gut, sagte Durtal zu sich. Diese Frau machte zumindest neugierig. Und was fr eine eigenartige Tinte, fgte er hinzu, whrend er diese Schrift und ihr myrtenfarbenes, aber verwssertes, sehr blasses Grn betrachtete und mit dem Fingernagel den Puder loskratzte, der noch an den Abstrichen der Buchstaben haftete: Reispuder, mit Heliotrop parfmiert. Sie mu blond sein, fuhr er, die Tnung des Puders prfend, fort, denn es ist nicht die RachelTnung, die Brnette benutzen. Aber nun geht alles schief. Getrieben von irgendeinem Torheitsanfall sende ich ihr ein noch gewundeneres, noch drngenderes Schreiben. Ich schre sie an, indem ich mich selber aufs Geratewohl entfache und erhalte sogleich diese nchste Epistel: Was tun? Weder will ich Sie sehen, noch meine tolle Begierde, Sie zu treffen, abtten, welche Ausmae annimmt, die mich bestrzen. Gestern abend kam mir unwillkrlich Ihr Name, der in mir brannte, von den Lippen. Mein Gatte, der doch eigentlich zu Ihren Bewunderern zhlt, schien sich etwas gedemtigt zu fhlen durch meine gedankliche Fixiertheit auf Sie, die mich brigens ganz umfangen hielt und mir unertrgliche Schauer durch mein Inneres jagte. Einer unserer gemeinsamen Freunde denn warum soll ich es Ihnen nicht mitteilen: wir kennen uns, wenn unter kennen verstanden werden darf, da man sich in der Gesellschaft, schon einmal begegnet ist einer Ihrer Freunde
125

also kam daher und erklrte, er sei eindeutig verliebt in Sie. Ich war in solcher Aufgebrachtheit, da ich nicht zu sagen vermag, was ich getan htte ohne die unbewute Hilfe eines Menschen, der genau im richtigen Moment den Namen einer Person aussprach, die so ulkig ist, da ich ihn nie hren kann, ohne zu lachen. Adieu; Sie haben recht: ich sage mir, da ich Ihnen nicht mehr schreiben will und tue das glatte Gegenteil. Ganz die Ihrige wie ich es in Wirklichkeit niemals sein konnte, ohne uns beide zu zerbrechen. Und dann, auf eine hellglhende Antwort meinerseits hin, dieses letzte Billett, von einem Dienstmdchen in eiligem Laufschritt berbracht. Ach! Wenn ich mich nicht von einer Furcht ergriffen fhlte, die bis zur Kopflosigkeit reicht und diese Furcht, gestehen Sies nur, verspren Sie genauso wie ich , wie wrde ich Ihnen entgegenfliegen! Nein, Sie knnen die tausend Gesprche nicht hren, mit denen meine Seele die Ihre ermdet; schauen Sie, es gibt in meinem traurigen Leben Stunden, da sich der Wahnsinn meiner bemchtigt. Urteilen Sie selbst. Meine ganze letzte Nacht war darber hingegangen, da ich tobschtig nach Ihnen rief, und ich weinte dabei voll Erbitterung. Heute morgen nun tritt mein Gatte in mein Schlafzimmer; die Augen waren mir blutig gertet; ich breche in Lachen aus wie eine Irre, und als ich wieder reden konnte, sagte ich zu ihm: Was dchten Sie von einer Person, die, nach ihrem Beruf gefragt, antwortete: Ich bin ein Schlafzimmer-Sukkubus? Oh, meine Liebe, Sie sind wohl krank, ward mir zur Antwort. Krnker als Sie denken, gab ich zurck.
126

Aber wovon spreche ich da zu Ihnen, mein lieber Schmerzensreicher, bei dem Zustand, in dem Sie selber sich befinden; Ihr Brief hat mich erschttert, obwohl Sie Ihr Leiden mit einer gewissen rohen Wildheit betonen, die zwar meinen Krper in Freude versetzte, meine Seele jedoch ein wenig abrcken lie. Ach! Wahrhaftig: knnte, was wir trumen, doch sein! Ach! Sagen Sie ein Wort, ein Wort, ein einziges, nur ein Wort von Ihren Lippen. Seien Sie unbesorgt, keiner Ihrer Briefe kann in andere Hnde fallen als die meinen. Also, das wird kein Spa, schlo Durtal und faltete den Brief wieder zusammen. Die Frau ist verheiratet, und zwar, wie es scheint, mit einem Mann, den ich kenne. So ein Zirkus! Aber wer zum Teufel kann das sein? Vergebens rief er sich die Abendgesellschaften in Erinnerung, zu denen er frher gegangen war. Er sah da nirgends eine Frau, die imstande wre, derartige Erffnungen an ihn zu richten. Und dieser gemeinsame Freund? Aber ich habe doch gar keine Freunde mehr auer des Hermies. Tja, dann mu ich halt versuchen herauszufinden, mit welchen Leuten er in letzter Zeit verkehrt hat aber als Arzt sieht der ja ganze Massen! Und wie soll man ihm die Sache erklren? Ihm von dem Erlebnis erzhlen? Er wird mich aufziehen und mir das Unerwartete an dieser Geschichte von vornherein zerstren! Und Durtal wurde zornig, denn es vollzog sich in ihm etwas wahrhaft Unbegreifliches. Er brannte fr diese Unbekannte, war unstreitig von ihr besessen. Er, der seit Jahren allen fleischlichen Verbindungen ent127

sagte, der sich, wenn die Stallungen seiner Sinne sich ffneten, damit begngte, die abscheuliche Herde seiner Snde in jene Schlachthuser zu fhren, in denen die Metzgerinnen der Liebe die Schar mit einem Schlage niederstreckten ausgerechnet er kam soweit, wider jede Erfahrung, wider jeden gesunden Menschenverstand zu glauben, er knne mit einer Frau, die so leidenschaftlich war, wie diese zu sein schien, gewissermaen bermenschliche Empfindungen, neue Spannweiten erleben! Und er stellte sie sich vor, wie er sie sich gewnscht htte: blond und von festem Fleisch, katzenhaft und schmal, tollkpfig und traurig; und da er sie so sah, geriet er in eine derart heftige Nervenspannung, da ihm die Zahne knirschten. Seit acht Tagen trumte er in der Einsamkeit, in welcher er lebte, sogar hellwach von ihr, unfhig zu jeglicher Arbeit, auerstande, auch nur zu lesen, denn das Bild jener Frau schob sich zwischen die Seiten. Er versuchte, sich schbige Visionen zu suggerieren, sich diese Kreatur in Augenblicken krperlichen Elends vorzustellen, versenkte sich in Halluzinationen voller Unflat; aber dieses Verfahren, das er bis vor kurzem noch stets erfolgreich angewendet hatte, wenn er eine Frau begehrte, die zu besitzen ihm unmglich war jetzt scheiterte es gnzlich; er konnte sich seine Unbekannte nicht nach Wismut oder nach Damenbinden suchend vorstellen; sie erschien nur melancholisch und widerspenstig, auer sich vor Begierde, fachte ihn an mit ihren Augen, whlte ihn auf mit ihren bleichen Hnden! Es war ja unglaublich, wie diese rasende Hundstagshitze da pltzlich mitten in einem November des Krpers, in einem Allerheiligen der Seele hochflamm128

te! Verbraucht, ausgelaugt, ohne wirkliche Begierden, wohlgeschtzt vor Krisen, fast impotent oder vielmehr seit Monaten seiner selbst vergessend, erwachte er nun zu neuem Leben und zwar ins Ungewisse gepeitscht durch das Mysterium wahnwitziger Briefe! Also, jetzt reichts mir aber, rief er sich selber zu und schlug mit der Faust auf den Tisch. Er packte seinen Hut und knallte die Tr ins SchloWarte nur, dir geb ich was von wegen Idealbild!, und er lief zu einer Prostituierten, die er im Quartier Latin kannte. Ich bin zu lange brav gewesen, murmelte er im Gehen, zweifellos spinne ich deshalb so herum! Er traf diese Frau in ihrer Wohnung an und es wurde frchterlich. Sie war eine schne Brnette, die aus einnehmendem Antlitz festlich gestimmte Augen und wlfische Zhne hervortreten lie. Mchtig im Fleische und wohlgewandt pflgte sie ihm die Rkkenmarksgewebe, zerkrnte ihm die Lungen, brach ihm mit ein paar liebkosenden Verrenkungen die Lenden. Sie machte ihm Vorwrfe, weil er so lange nicht mehr gekommen war, herzte ihn, kte ihn; aber er fhlte sich traurig, auer Atem, gehemmt, ohne echtes Begehren; schlielich sackte er auf ein Lager nieder und erduldete, bis zum Schreien entnervt, die leidensvolle Marter eines rckgratzerschindenden Gebaggers. Nie hatte er heftiger das Fleisch verwnscht, nie hatte er sich angewiderter, berdrssiger gefhlt als beim Verlassen jenes Zimmers! Er schlenderte ziellos durch die Rue Soufflot, und das Bild der Unbekannten ergriff noch erregender, noch hartnckiger Besitz von ihm. Allmhlich verstehe ich die Zwangsvorstellungen
129

vom Sukkubat, sagte er zu sich. Ich will einen Exorzismus mit Brom versuchen. Heute abend schlucke ich ein Gramm Kaliumbromid; das wird meine Sinne wieder migen. Aber er sah schon ein, da das Problem des Fleischlichen nur untergeordnet, da es nur die Folge eines unvorhergesehenen Seelenzustands war. Ja, da geschah anderes in ihm als eine Verwirrung durch Triebhaftes, als eine Explosion der Sinne; jener Emporschwung hin zum Unausgesprochenen, jener Schleuderwurf hin zu den Gefilden des Dort-Drben, der ihn jngst im Bereich der Kunst hochgerissen hatte sie waren diesmal zu einer Frau abgeschweift; es war ebenjenes Bedrfnis, in einem Aufflug dem grauen Einerlei des Irdischen zu entfliehen. Es waren diese elenden Forschereien abseits der Welt, diese in kirchliche oder dmonistische Szenerien eingekapselten Gedanken, die mich so zerrttet haben, sagte er sich. Und das sah er richtig: bei dieser beharrlichen Arbeit, in der er sich vergrub, war ein ihm nicht bewuter, bisher ungenutzter Mystizismus geradezu aufgeblht und machte sich nun, planlos noch, daran, nach einer anderen Atmosphre zu suchen, nach neuen Wonnen oder auch neuen Schmerzen zu forschen! Und whrend er weiterging, rekapitulierte er, was er ber diese Frau wute: verheiratet; blond; gutsituiert, denn sie schlief getrennt von ihrem Gatten und hatte ein Dienstmdchen; wohnte hier im Viertel, denn sie holte die an sie gerichteten Briefe auf dem Postamt in der Rue Littr ab; hie angenommen, der Initialbuchstabe, den sie vor den Namen Maubel setzte, stimmte Henriette oder Hortense, Honorine, Hubertine oder Hlne. Was noch? Sie mute in Knstlerkreisen verkehren,
130

denn sie war ihm begegnet, und er betrat schon seit Jahren keine brgerlichen Salons mehr; endlich war sie von einem krankhaften Katholizismus der Ausdruck succubus, bei Andersglubigen ungebruchlich, bezeugte es; und das war alles! Blieb noch dieser Gatte, der, sofern er nur einigermaen gewitzt war, etwas von ihrer beider Kontakt ahnen mute, da sie doch die Besessenheit, von der sie selber befallen war, nach eigenem Bekunden nur schlecht verbarg. Wie falsch war es doch von mir, mich da hineinzusteigern! Denn anfangs habe ich ja auch blo aus Spa phosphorisierte, mit Staub von Prachtkfern und Spanischen Fliegen gewrzte Briefe geschrieben und habe mich zum Schlu dann ganz ernsthaft hysterisiert; wir haben abwechselnd in alte Gluten geblasen, die jetzt hell aufrten; wahrlich, es geht bel aus, wenn man sich bewut gegenseitig hochschaukelt; denn nach den leidenschaftlichen Episteln, die sie sendet, zu urteilen, ist ihre Lage die gleiche wie meine. Was tun? Sich ihr weiterhin so im dichten Nebel entgegenrecken? Nein, blo nicht; besser, ich bringe es hinter mich, schaue sie mir an, und wenn sie hbsch ist, schlafe ich mit ihr; dann habe ich wenigstens meinen Frieden. Wie wrs, wenn ich ihr dieses eine Mal aufrichtig schriebe, wenn ich sie zu einer Verabredung bestellte? Er blickte um sich. Er stand, ohne auch nur zu ahnen, wie er dahin gekommen war, im Botanischen Garten; er vergewisserte sich, wo er war, erinnerte sich, da es an der Ecke zum Quai ein Caf gab, und dort ging er hin. Er wollte sich zwingen, einen gleichzeitig sehnsuchtsvollen und selbstsicheren Brief abzufassen; je131

doch die Feder zitterte ihm zwischen den Fingern. Er schrieb in jagendem Galopp, gestand, da er bedaure, nicht schon sofort zu Beginn dem von ihr vorgeschlagenen Rendezvous zugestimmt zu haben, und, alle Zgelung abwerfend, schrie er: Jetzt mssen wir uns aber sehen; denken Sie an das Leid, das wir uns zufgen, wenn wir dergestalt einander im Dunkeln aufreizen; denken Sie an das Heilmittel, das es dagegen gibt, liebe, gute Freundin, bitte ! Und schon wollte er ihr einen Treffpunkt nennen. Da hielt er inne. Mal berlegen, sagte er zu sich, ich will nicht, da sie bei mir zu Hause aufkreuzt, das ist zu gefhrlich; darum wre es das beste, ich fhrte sie unter dem Vorwand, sie zu einem Glas Portwein und einem Biskuit einzuladen, ins Lavenue, das CafRestaurant und Hotel zugleich ist. Ich wrde dort ein Zimmer herrichten lassen; das wre weniger ekelhaft als das Spare oder die ordinren Stundenabsteigen; in dem Fall ersetzen wir aber mal die Ecke der Rue de la Chaise durch den Wartesaal des auch oft menschenleeren Gare Montparnasse. So, fertig. Er klebte den Umschlag zu, versprte etwas wie Entspannung. Ach! fast htte ichs vergessen; Ober, das Adrebuch von Paris! Er suchte den Namen Maubel; denn er fragte sich, ob dieser Name nicht vielleicht doch stimmen knnte. Es ist zwar unwahrscheinlich, da sie sich ihre Korrespondenz unter ihrem richtigen Namen auf die Post senden lt, sagte er sich, aber sie wirkt derart exaltiert, derart unbedachtsam, da bei ihr alles mglich ist! Auerdem kann es durchaus sein, da ich ihr in der Gesellschaft begegnet bin, ohne je erfahren zu haben, wie sie heit; wollen mal sehen.
132

Er fand einen Maub und einen Maubec, aber keinen Maubel. Im Grunde beweist das nichts, meinte er und klappte das Nachschlagewerk zu. Er ging hinaus, warf seinen Brief in einen Kasten. Das Blde an der ganzen Sache, dachte er Leiter, ist der Gatte; ach wo! den Teufel auch, ich werde ihm seine Frau gewi nicht fr lange wegnehmen! Erst dachte er daran heimzukehren, dann wurde ihm klar; da er ja doch nicht arbeiten wrde, da er, sobald er allein wre, in seine Phantastereien zurckfiele. Und wenn ich zu des Hermies hochginge? Ja, er hat heute seine Sprechstunden; das ist eine Idee. Er beschleunigte seinen Schritt, gelangte zur Rue Madame, schellte in einem Zwischengescho. Die Putzfrau ffnete: Ach, Sie, Monsieur Durtal; er ist ausgegangen, aber er kommt gleich wieder; wenn Sie warten mchten? Sind Sie auch ganz sicher, da er wiederkommt? Ja, er mte eigentlich sogar schon wieder da sein, meinte sie und schrte das Kaminfeuer. Nachdem sie sich zurckgezogen hatte, setzte Durtal sich; dann machte er sich aus Langeweile daran, die Schwarten durchzublttern, die sich, wie bei ihm zu Hause, auf den Regalen an den Wnden stapelten. Der hat wahrhaftig erstaunliche Sachen, dieser des Hermies, murmelte er, whrend er ein sehr altes Buch ffnete. Da haben wir eins, das htte vor ein paar Jahrhunderten genau auf meinen Fall gepat: Manuale Exorcismorum. Donnerwetter, das ist ja ein PlantinDruck! und was erzhlt es so, dieses Handbuch zur Heilung Besessener? Schau an, es enthlt seltsame Beschwrungsformeln; die hier sind fr vom Dmon Beherrschte und vom
133

Bildzauber Getroffene; die dort sind gegen Liebestrnke und gegen Pest; es gibt auch welche gegen die Behexung von Ewaren; es gibt sogar Sprche, die der Butter das Ranzigwerden und der Milch das Gerinnen abreden! Nun ja, in der guten alten Zeit haben sie dem Teufel so ziemlich alles zugetraut. Und hier, was ist das? Er hielt zwei in fahlgelbes Kalbsleder gebundene Bchlein mit karmesinrotem Schnitt in der Hand. Er schlug sie auf, betrachtete das Titelblatt; es war die Anatomie der Messe von Pierre Dumoulin, mit der Angabe: Genf 1624. Das knnte interessant sein. Er ging zum Kamin, wrmte sich die Fe, durchbltterte einen der beiden Bnde mit den Fingerspitzen. Holla! entfuhr es ihm, das ist ja sogar sehr gut! Auf der Seite, die er las, war die Rede vom Priestertum. Der Autor behauptete, niemand drfe das heilige Amt ausben, der krperlich nicht gesund oder dem ein Glied amputiert sei, und auf die Frage, die er sich in diesem Zusammenhang vorlegte, nmlich ob ein Kastrierter zum Priester geweiht werden knne, antwortete er sich: Nein es sei denn, er trgt die Teile, die ihm fehlen, in pulverisierter Form bei sich. Er fgte allerdings hinzu, da Kardinal Toletus diese Auslegung nicht anerkenne, die sich aber nichtsdestoweniger alle Welt zu eigen gemacht habe. Erheitert setzte Durtal diese Lektre fort. Nun beriet Dumoulin mit sich selbst darber, ob man Pfarrer, die erkennbar von der Wollust zugrunde gerichtet seien, ihres Standes entheben sollte. Und zur Antwort zitiert er sich die schwermtige Glosse des Canon Maximianus, der in seiner 81. Distinctio seufzt: Es wird ge134

meinhin gesagt, niemand drfe allein wegen Unzucht aus dem Amte entlassen werden in Anbetracht der Tatsache, da sich nur wenige fnden, die frei wren von diesem Laster. Ah, da bist du ja, sagte des Hermies, als er eintrat. Was liest du denn? Die Anatomie der Messe? Das ist ein schlechtes Protestantenbuch! Ich bin erschlagen, fuhr er fort und warf seinen Hut auf einen Tisch. Oh! Mein Freund, was sind all diese Leute doch fr Dummvieh!; und wie ein Mensch, dem etwas bleischwer das Herz beldt, es eben tut, machte er sich Luft: Ja, ich war gerade bei einer Beratung im Kreise jener, die die Presse als Frsten der Wissenschaft bezeichnet. Ich habe eine Viertelstunde lang die verschiedensten Meinungen ber mich ergehen lassen. Alle teilten jedoch mit mir die Ansicht, da mein Patient nicht mehr zu retten war; schlielich haben sie sich geeinigt und den Unglcklichen doch noch sinnlos geqult, indem sie ihm Moxas verordneten! Ich habe schchtern zu bedenken gegeben, da es nherlge, einen Beichtvater zu holen und anschlieend die Leiden des Sterbenden durch wiederholte Morphium-Injektionen einzuschlfern. Wenn du die Gesichter gesehen httest! Es fehlte nicht viel, und sie htten mich einen Pfaffenknecht genannt. Ach! Sie ist schon fabelhaft, die Wissenschaft unserer Zeit! Jeder entdeckt eine neue oder nicht mehr bekannte Krankheit, trompetet eine vergessene oder neuartige Behandlungsmethode aus, und am Ende wissen alle nichts; und selbst wenn man nicht der rgste Ignorant wre was ntzte es, wo doch die Pharmazie zu einer solchen Panscherei verkommt, da kein Arzt mehr sicher sein kann, da seine Rezepte buch135

stabengetreu ausgefhrt werden? Ein Beispiel unter vielen: gegenwrtig ist jener Sirup aus weiem Mohn, das Diakodon des alten Codex, nicht mehr zu haben; man fabriziert es mit Opium und Zuckersirup als wenn dies dasselbe ergbe! Wir sind jetzt so weit, da wir die Substanzen nicht mehr selber dosieren, da wir fertige Arzneimittel verschreiben, da wir uns dieser wundersamen Industrieprodukte bedienen, die die Anzeigenseiten der Fachbltter berfllen. Es ist dies ein Glcksspiel mit der Krankheit, eine egalitre Medizin fr alle Flle; welche Schande und welche Torheit! Nein, wirklich, ich will ja nichts sagen, aber da war die alte Therapeutik, die sich noch auf Erfahrung grndete, doch mehr wert; zumindest wute sie, da Arzneimittel, wenn sie in Pillen-, Kgelchen- oder Drageform eingenommen werden, unzuverlssig sind, und verordnete sie nur im flssigen Zustand! Auerdem spezialisiert sich heutzutage jeder Arzt; die Augenrzte sehen nur die Augen, und um die zu heilen, vergiften sie seelenruhig den restlichen Krper. Wie haben sie mit ihrem Pilokarpin die Gesundheit von Menschen auf Lebenszeit zerstrt! Andere behandeln Hautkrankheiten, drngen Ekzeme zurck bei Greisen, die, kaum geheilt, verkinden oder wahnsinnig werden. Es gibt nirgendwo mehr den Blick aufs Ganze; man geht einen Teil an auf Kosten aller brigen; ein Pfuschwerk ist das! Jetzt tapsen auch meine ehrenwerten Berufsgenossen ziellos herum, schwrmen von Heilprparaten, die sie noch nicht einmal anzuwenden wissen. Nimm etwa, um blo eins zu nennen, das Antipyrin; es ist eins der ganz wenigen wahrhaft aktiven Produkte, der erste glckliche Fund der Chemiker seit
136

langem. Gut, aber wo ist der Arzt, der wei, da Antipyrin, wenn man es in einer Kompresse mit Bondonneau-Jodwssern auflegt, ein als unheilbar geltendes Leiden bekmpfen kann, nmlich den Krebs? Und erscheint dies auch unwahrscheinlich, so ist es doch wahr! Mal ehrlich, sagte Durtal, du glaubst, die Therapeuten frherer Zeit htten besser geheilt? Ja, denn sie besaen eine wunderbare Kenntnis der Wirkungen ihrer unvernderlichen und ohne arglistige Tuschungen bereiteten Arzneimittel. Natrlich ist klar, da der alte Par, als er die Methode der medizinischen Sckchen pries als er seinen Patienten verordnete, trockene, pulverige Medikamente in einem kleinen Beutel bei sich zu tragen, dessen Form je nach Art und Ort der betreffenden Krankheit wechselte, der fr den Kopf die Form einer Haube, fr den Magen die eines Dudelsacks, fr die Milz die einer Ochsenzunge annahm , wahrscheinlich nicht gerade sehr durchschlagende Ergebnisse erzielte! Seine Behauptung, er knne Magenkrmpfe mit Beimengungen von Pulver aus roten Rosen, Korallen, Mastix, aus Absinth und Pfefferminz, Muskatnu und Anis behandeln, beruht jedenfalls auf freier Erfindung; aber er hatte auch noch andere Methoden, und oft gelang ihm die Heilung, weil er die Kruterkunde beherrschte, die jetzt vergessen ist! Die Medizin unserer Tage zuckt mit den Achseln, wenn man ihr von Ambroise Par spricht; sie hat auch aus voller Kehle hohngelacht, als ihr der Lehrsatz der Alchimisten zitiert wurde, welcher besagt, da Gold Leiden zu bndigen vermag, was nicht hindert, da man sich jetzt, in Schaden stiftender Dosierung, des
137

Feilstaubs und der Salze ebendieses Metalles bedient. Man verwendet potenziertes Goldarsenat gegen die bel der Bleichsucht, Goldmuriat gegen Syphilis, Goldzyanid gegen Menstruationsstrungen und Skrofeln, Natrium- und Goldchlorid gegen alte Geschwre! Nein, ich versichere dir, Arzt sein ist abscheulich, denn mag ich auch Doktor der Naturwissenschaften sein und mich viel in Krankenhusern herumgetrieben haben, so bin ich doch bescheidenen Krutersammlern vom Lande restlos unterlegen, Einsiedlern, die von Heilkunst und das wei ich genau erheblich mehr verstehen als ich! Und die Homopathie? Oh! Die hat ihr Schlechtes und ihr Gutes. Auch sie lindert, ohne zu heilen, hlt manchmal eine Krankheit nieder, aber bei schweren und akuten Fllen zeigt sie sich kraftlos genau wie die Mattische Lehre von Grund aus ohnmchtig ist, sobald es darum geht, herrschschtige Krisen zu bannen! Ntzlich ist sie jedoch als Verzgerungsmittel, als einstweilige Medikation, als berleitung. Mit ihren Produkten zur Reinigung von Blut und Lymphe, mit ihrem antiscrofuloso, ihrem angiotico, ihrem anticanceroso mildert sie gelegentlich Krankheitszustnde, an denen die anderen Methoden scheitern; sie ermglicht zum Beispiel einem vom vielen Kaliumjodid zerschundenen Patienten, sich in Geduld zu fassen, Zeit zu gewinnen, sich zu erholen, bis er das Jodid wieder gefahrlos trinken kann! Erwhnen mchte ich zudem, da jene stechenden Schmerzen, die selbst den Chloroformen und den Morphinen so hartnckig trotzen, oft weichen, wenn man grne Elektrizitt anwendet. Vielleicht fragst du
138

mich jetzt, aus welchen Ingredienzen diese flssige Elektrizitt hergestellt wird? Dann antworte ich dir, da ich darber nicht das geringste wei. Matti behauptet, er habe in seinen Kgelchen und seinen Heilwssern die elektrischen Eigenschaften bestimmter Pflanzen binden knnen; aber sein Rezept hat er nie preisgegeben; er kann also daherfabulieren, was ihm pat. Merkwrdig ist jedenfalls, da diese von einem rmisch-katholischen Grafen ersonnene Medizinlehre hauptschlich von protestantischen Pastoren befolgt und verbreitet wird, deren natrliche Einfalt sich in den unglaublichen Erbauungsreden, die ihre Kurversuche begleiten, eine feierliche Note gibt. Eigentlich sind, wenn man es recht bedenkt, all diese Systeme Windbeutelei! Die Wahrheit ist, da man in der Therapeutik aufs Geratewohl marschiert; und doch: mit ein wenig Erfahrung und einer Menge Dusel gelingt es einem bisweilen, da man die Stdte nicht gar zu sehr entvlkert. Genug davon, mein Guter; zu dir! Wo hast du denn so gesteckt? Ich? Nirgends; das mte man eher dich fragen; ich habe dich nmlich seit acht Tagen nicht mehr gesehen. Ja, im Augenblick wimmelts hier von Kranken, und ich bin dauernd unterwegs; ach, da fllt mir ein, ich war bei Chantelouve, den wieder einmal die Gicht peinigt; er klagt ber dein stndiges Ausbleiben, und seine Frau, deren Bewunderung fr deine Bcher besonders fr deinen letzten Roman ich bisher nicht kannte, hat uns ununterbrochen von ihnen und von dir erzhlt. Fr eine sonst doch so zurckhaltende Person schien sie mir ganz schn aus dem Huschen zu sein um deinetwillen, die Madame Chantelouve!
139

Nanu, was ist denn? fragte er verblfft, als er Durtal errten sah. Nichts; du, hr mal, ich hab noch zu tun; ich mu jetzt gehen, guten Abend. Ach komm, du hast doch irgendwas? Aber nein, nichts, glaub mir. Aha! Schau her, fuhr des Hermies nach einer Pause fort, da er nicht weiter in Durtal dringen wollte, und zeigte ihm, whrend er ihn zur Tr begleitete, eine prchtige Hammelkeule, die in der Kche am Fenster hing. Ich setze sie dem Durchzug aus, sie soll bis morgen mrbe werden; wir essen sie mit dem Astrologen Gvingey bei Carhaix; aber da hier nur ich wei, wie man eine Hammelkeule auf englische Art in Salzwasser kocht, werde ich sie zubereiten und dich folglich nicht zu Hause abholen knnen. Du wirst mich dann als Kchin verkleidet im Turm antreffen. Wieder drauen, atmete Durtal tief durch. So etwas aber auch, sann er vor sich hin, demnach wre die Unbekannte Chantelouves Frau! Nein, das war unmglich! Nie hatte sie ihm die mindeste Aufmerksamkeit geschenkt; sie war sehr schweigsam und sehr khl; es war unwahrscheinlich und doch, warum sonst htte sie so zu des Hermies sprechen sollen? Aber wenn sie ihn htte sehen wollen, htte sie ihn doch zu sich nach Hause gelockt; schlielich kannten sie sich ja; sie htte nicht diesen Briefwechsel unter dem Decknamen H. Maubel begonnen! H, dachte er pltzlich, klar, Madame Chantelouve trgt doch diesen jungenhaften Vornamen, der so gut zu ihr pat: Hyacinthe; sie wohnt in der Rue de Bagneux, einer Strae, die nicht weit entfernt ist vom
140

Postamt in der Rue Littr; sie ist blond, sie hat ein Dienstmdchen, sie ist erzkatholisch: ja, sie ist es! Und er versprte kurz hintereinander, fast gleichzeitig, zwei ganz und gar verschiedene Empfindungen. Zunchst eine Enttuschung, denn seine Unbekannte gefiel ihm besser. Nie und nimmer konnte Madame Chantelouve das Ideal, das er sich zurechtgeschmiedet, die sonderbaren ingwernen Zge, die er sich ausgemalt, das blitzgescheite Gesichtchen, die melancholische, sehnschtige Haltung, die er sich ertrumt hatte, Wirklichkeit werden lassen! Auerdem machte allein der Umstand, die Unbekannte nunmehr zu kennen, diese gewhnlicher und weniger begehrenswert; die Aussicht auf Erreichbarkeit ttete das Traumbild. Dann fhlte er fr einen Augenblick dennoch eine Regung von Freude. Er htte an eine alte, hliche Frau geraten knnen, und Hyacinthe, wie er sie schon jetzt ganz einfach nannte, war von beneidenswertem Aussehen. Hchstens dreiunddreiig; nicht hbsch, nein, aber apart; sie war eine zierliche, geschmeidige Blondine, kaum behftet, schmalknochig, schlank erscheinend, ohne es zu sein. Das Gesicht war mittelmig, beeintrchtigt durch eine dicke Nase, aber die Lippen waren glutvoll, die Zhne prchtig, der Teint: ein Hauch Rosa ber jenem milchigen, schwach ins Bluliche spielenden, leicht verschwommenen Wei, wie es auch den Reiswassern eigen ist. Ihren eigentlichen Zauber jedoch, ihre trgerische Rtselhaftigkeit machten ihre Augen aus Augen, die zunchst aschfahl wirkten, unsichere, tppische Kurzsichtigenaugen, die ein resignierter Ausdruck von berdru durchzog. Mitunter trbten sich jene Pupil141

len wie graue Gewsser, und silbrige Funken glitzerten an der Oberflche. Sie waren bald schmerzerfllt und de, bald verfhrerisch und hochmtig. Er erinnerte sich noch genau, da er ehedem angesichts solcher Augen oft aus der Bahn geraten war! Trotz allem bedachte man es recht, so entsprachen diese leidenschaftlichen Briefe ganz und gar nicht der ueren Erscheinung dieser Frau, denn keine htte zurckhaltender sein, keine das bliche Gleichmtigkeitsgetue meisterlicher beherrschen knnen als sie. Er erinnerte sich an Abendgesellschaften in ihrem Hause; sie zeigte sich stets aufmerksam, mischte sich selten in die Gesprche, empfing die Gste lchelnd, aber nicht gar zu ungezwungen. Kurz und gut, meinte er zu sich, man mte hier schon eine echte Persnlichkeitsspaltung annehmen. Zur einen Hlfte der sichtbaren ganz Frau von Welt, bedachtsame und reservierte Salondame; zur anderen einer noch unbekannten dagegen leidenschaftliche Nrrin, hitzige Romantikerin, Hysterikerin im Krperlichen, Nymphomanin im Seelischen: das ist doch recht unwahrscheinlich! Nein, eindeutig, ich bin auf einer falschen Fhrte, fuhr er fort; vielleicht hat es der Zufall gerichtet, da Madame Chantelouve mit des Hermies ber meine Bcher gesprochen hat, aber daraus ist noch lange nicht zu schlieen, da sie sich in mich verknallt hat und derartige Briefe schreibt. Nein, sie ist es nicht; wer aber dann? Er drehte sich weiter im Kreis, ohne einen Schritt vorwrtszukommen; erneut rief er sich diese Frau in Erinnerung, gestand sich ein, da sie wirklich berkkend war, krperlich noch ein junges Gr, schmieg142

sam, ohne abstoende Fleischkmmernisse! Und zudem geheimnisvoll durch ihren gesammelten Gesichtsausdruck, ihre wehklagenden Augen, ja, gerade durch ihre echte oder willkrliche Klte! Er rekapitulierte die Informationen, die er ber sie besa, er wute nur, da sie Chantelouve in zweiter Ehe geheiratet, da sie keine Kinder hatte, da ihr erster Gatte, ein Megewnder-Fabrikant, sich aus unbekannten Grnden das Leben genommen hatte. Das war alles. Hingegen war der Tratsch, der ber Chantelouve erzhlt wurde, unerschpflich! Als Verfasser einer Geschichte Polens und der Regierungskabinette Osteuropas, einer Geschichte Bonifatius VIII. und seines Jahrhunderts, einer Vita der Seligen Johanna von Valois, der Grnderin des Annunziatinnenordens, einer Biographie der Ehrwrdigen Mutter Anne de Xaintonge, der Stifterin der Gesellschaft der heiligen Ursula, und anderer Bcher gleicher Art erschienen bei Lecoffre, bei Palm, bei Poussielgue, alles Bnde, die man sich nur in marmoriertem Schafsleder oder in genarbtem schwarzem Schafsleder vorstellen kann , bereitete Chantelouve seine Kandidatur fr die Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres vor und hoffte auf Untersttzung durch die Partei der Herzge, weswegen er einmal in der Woche einflureiche Frmmler, Krautjunker und Priester empfing. Das war ihm sicher so lstig wie nur irgend etwas, denn trotz seines furchtsamen und katzenfalschen Gebarens war er redselig und lachte gern. Auerdem aber wollte er unbedingt in der zu Paris tonangebenden Literaturszene seinen Part innehaben und verwandte all seinen Ideenreichtum darauf, sich an einem anderen Tag der Woche Literaten ins Haus
143

zu holen, sich durch sie sptere Hilfeleistungen zu sichern, jedenfalls Angriffe zu verhindern fr den Zeitpunkt, da seine Kandidatur ja ein rein klerikales Manver stattfinden sollte, wahrscheinlich hatte er eigens, um seine Gegner anzulocken, diese bizarren Zusammenknfte ersonnen, zu denen aus Neugierde in der Tat die verschiedenartigsten Leute kamen. Darber hinaus gab es, bedenkt mans recht, noch andere, verborgenere Grnde. Er stand in dem Ruf eines Meisterschnorrers, eines wenig zimperlichen Menschen, eines Hochstaplers! Durtal hatte sogar beobachtet, da bei jedem der von Chantelouve veranstalteten Diners ein gutgekleideter Unbekannter auftauchte, und es ging das Gercht, dieser Tischgenosse sei ein Auslnder, dem man Schriftsteller wie Wachsfiguren zeige und von dem man sich, vorher oder nachher, betrchtliche Summen leihe. Nicht zu leugnen ist, sagte er sich, da dieses Ehepaar aufwendig lebt und doch keinerlei Vermgenseinknfte besitzt. Nun zahlen aber die katholischen Buchhndler und Zeitungen noch schlechter als die weltlichen Verleger und die nichtkirchlichen Bltter. Es ist also, trotz der weiten Verbreitung seines Namens in der geistlichen Welt, unmglich, da Chantelouve hinreichend Honorare bezieht, um sein Haus auf derart groem Fu zu halten! All dies, dachte er weiter, bleibt denn doch unklar. Da diese Frau in ihrem Daheim unglcklich ist und da sie jenen zwielichtigen Kirchendiener, der ihr Gatte ist, nicht liebt schon mglich, aber welche Rolle spielt sie wirklich in dieser Ehe? Ist sie ber Chantelouves Geldkdereien auf dem laufenden? Wie dem auch sei, ich sehe nicht recht, welches Interesse sie be144

wegen sollte, sich mir zuzuwenden. Handelt sie in stillem Einvernehmen mit ihrem Gatten, so mute ihr der gesunde Menschenverstand anraten, sich einen einflureichen und begterten Liebhaber zu suchen, und sie wei genau, da ich weder die eine noch die andere dieser Voraussetzungen erflle. Chantelouve ist es wohlbekannt, da ich nicht in der Lage bin, hohe Ausgaben fr elegante Kleider zu begleichen und einem Gespann bei seinem ungewissen Zug zu helfen. Ich habe ungefhr dreitausend Livres Vermgensrente, und damit komme ich nicht einmal alleine hin! Es stimmt also nicht, jedenfalls hatte eine Liebschaft mit jener Frau etwas Beunruhigendes, schlo er, von diesen berlegungen sehr abgekhlt. Was bin ich doch dumm! Schon die Verhltnisse in diesem Daheim beweisen, da meine unbekannte Freundin nicht Chantelouves Frau ist und das ist mir, alles in allem, auch lieber so!

VIII
Tags darauf beruhigten sich all diese Gedankenwogen. Die Unbekannte lie ihn zwar immer noch nicht los, aber dann und wann entfernte sie sich oder hielt sich in einigem Abstand; ihre schon unbestimmten Zge verblaten in einem Nebel; sie faszinierte ihn schwcher, war fortan nicht mehr das einzige, was ihn beschftigte. Diese einer uerung des Hermies entsprossene Idee, die Unbekannte msse Chantelouves Frau sein, hatte in gewissem Mae sein Fieber gedmpft. War sie
145

es und nun lockerten sich seine gegenteiligen Schlufolgerungen vom Vortag; denn letztendlich, wenn er es sich genau berlegte, wenn er die Argumente, die er benutzt hatte, noch einmal kritisch durchging, befanden sich die Grnde, die dafr sprachen, da es eine andere Frau sei als eben sie, nicht in der Mehrheit , so fute ihre Kontaktsuche auf dunklen, ja gefhrlichen Ursachen, und er nahm sich in acht, lie sich nicht mehr so einfach dahintreiben wie zuvor. Und doch vollzog sich etwas Neues, Unfaliches in ihm; niemals hatte er bisher sein Sinnen Hyacinthe Chantelouve zugewandt, niemals war er in sie verliebt gewesen; sie erregte sein Interesse durch das Geheimnis, welches ihre Person und ihr Leben umgab, aber auerhalb ihres Hauses dachte er eigentlich kaum an sie. Und jetzt begann er mit einem Mal, ber sie zu grbeln, ja sie fast zu begehren. Ihr kam pltzlich das Gesicht der Unbekannten zugute, und sie entlieh sich von dieser ein paar Zge; denn Durtal konnte sie sich nur noch verschwommen in Erinnerung rufen, und so verschmolz er ihre Physiognomie mit jener, die er in seiner Phantasie fr eine andere Frau entworfen hatte. Mifielen ihm auch das scheinheilige und heimtkkische Wesen ihres Gatten, so befand er sie darum doch nicht weniger anziehend, nur hatten seine Begierden nicht mehr vollen Schwung; trotz des Argwohns, den sie auslste, mochte sie eine interessante Mtresse sein, welche die Dreistigkeit ihrer Laster als huldreiche Bereitwilligkeit tarnte, aber sie war nicht mehr jenes Wesen bar jeder Existenz, jene in einem Augenblick der Wirrnis unmig berhhte Chimre. Wenn umgekehrt diese Vermutungen falsch waren,
146

wenn nicht Madame Chantelouve diese Briefe geschrieben hatte, so entfeinerte sich die andere, die Unbekannte, ein wenig durch die bloe Tatsache, da sie sich in einem Geschpf hatte verkrpern knnen, das er kannte. Sie verharrte nun, obwohl immer noch weit genug weg von ihm, in geringerer Ferne; auch kam ihre Schnheit zu Schaden, denn sie bemchtigte sich ihrerseits gewisser Zge Madame Chantelouves, und hatte letztere von diesen Vergleichungen profitiert, so erlitt im Gegensatz dazu sie, die Unbekannte, Einbuen bei diesen Anleihen, bei dieser Zusammenmengung, die Durtal vornahm. Im einen wie im anderen Fall, mochte es Madame Chantelouve sein oder eine andere, fhlte er sich erleichtert, ruhiger; eigentlich wute er, nachdem er sich diese Geschichte so oft und bis zum berdru vorgeleiert hatte, nicht einmal mehr, was ihm lieber war: seine Chimre, und sei sie auch geschrumpft oder diese Hyacinthe, die ihm in der Wirklichkeit wenigstens nicht durch den buckligen Leib einer bsen Fee, durch das vom Alter zerfurchte Antlitz einer Madame de Svign Enttuschung bereiten wrde. Er nutzte diese Empfindungspause, um sich wieder an die Arbeit zu machen; aber er hatte seine Krfte zu hoch eingeschtzt; als er sein Kapitel ber die Verbrechen des Gilles de Rais beginnen wollte, stellte er fest, da er auerstande war, zwei Stze zusammenzuschweien. Er schwrmte aus, dem Marschall zu folgen, holte ihn auch ein, aber die Schreibweise, mit der er ihn umzingeln wollte, blieb kraftlos, schlecht gerstet, lchrig. Er warf die Feder hin, lie sich tief in einen Sessel sinken, begann zu dsen und trumte sich nach Tif147

fauges, nistete sich ein in jenem Schlo, wo Satan, der sich so beharrlich geweigert hatte, sich dem Marschall zu zeigen, niedersteigen und sich in selbigem verkrpern sollte, ohne da der es auch nur ahnte, um ihn unter lautem Gebrll in die Wonnen des Mordens zu wlzen. Denn im Grunde ist es dies, was den Satanismus ausmacht, sagte er sich. Die seit Bestehen der Welt errterte Frage nach den ueren Erscheinungsformen ist, bedenkt man es recht, von zweitrangigem Interesse; der Dmon hat es nicht ntig, sich in Menschenoder Tiergestalt zur Schau zu stellen, um seine Gegenwart zu bezeugen; er besttigt sich hinreichend, wenn er seinen Wohnsitz in Seelen nimmt, die er schwren lt und zu unerklrlichen Verbrechen anstachelt; dann kann er sie halten durch jene Hoffnung, die er ihnen einblst, er werde nicht in ihnen hausen was er freilich doch tut, was wiederum die Seelen oft nicht wissen , sondern statt dessen Beschwrungen Folge leisten, sich leibhaftig zeigen, notariell verhandeln ber Vorteile, die er ihnen im Tausch gegen bestimmte Missetaten zugestehen werde. Manchmal drfte schon der bloe Wille, mit ihm zu paktieren, sein Ergieen in uns herbeifhren. Die ganzen modernen Theorien der Herren Lombroso, Maudsley und Konsorten vermgen die einzigartigen Verirrungen des Marschalls wahrhaftig nicht begreiflich zu machen. Ihn einzugliedern in die Reihe der Monomanen nichts richtiger als das, denn er war einer, sofern man mit dem Wort monoman jeden Menschen bezeichnet, den irgendeine fixe Idee beherrscht. Dann aber gehren wir alle mehr oder weniger zu dieser Gruppe vom Kaufmann, dessen smtli148

che Ideen in dem einen Gedanken an Gewinn zusammenlaufen, bis hin zu den Knstlern, die vllig im Gebren eines Werkes aufgehen. Nur warum war der Marschall Monomane, und wie wurde er es? Das eben wei kein Lombroso der Welt. Verletzungen der zerebralen Organe, das Haften der weichen Hirnhaut am Grohirn sind fr diese Fragen ohne jede Bedeutung. Das sind bloe Folgen, Wirkungen einer Ursache, die zu erklren wre und die kein Materialist erklrt. Es ist nun wirklich gar zu billig, zu verknden, eine Funktionsstrung in den Hirnlappen bringe Mrder und Frevler hervor; die trefflichen Irrenrzte unserer Zeit behaupten, die Analyse des Gehirns einer Wahnsinnigen frdere eine Schdigung oder eine Vernderung in der Grauen Substanz zutage. Und selbst wenn dem so wre! Es bliebe doch immer noch die Frage, etwa bei einer von Dmonomanie befallenen Frau, ob die Schdigung eintrat, weil sie Dmonomanin ist, oder ob sie aufgrund dieser Schdigung Dmonomanin wurde stets vorausgesetzt, es liegt eine solche vor! Die Comprachicos des Geistes bemhen bisher ja mitnichten die Chirurgie, amputieren nicht nach sorgfltigen Schdelbohrungen die angeblich bekannten Hirnlappen; sie tun nichts weiter, als den Zgling ihrer bestndigen Wirkung auszusetzen, ihm niedere Ideen einzuprgen, seine schlechten Instinkte zu entwickeln, ihn nach und nach auf die Bahn des Lasters zu drngen, das ist sicherer; und wenn diese berredungsgymnastik nun beim Patienten die Hirngewebe ungnstig verndert, so beweist dies gerade, da die Schdigung nur die Folgeerscheinung und nicht die Ursache eines Seelenzustands ist! Und berhaupt und berhaupt sind diese Leh149

ren, die darin bestehen, da man jetzt Verbrecher und Geisteskranke, Dmonomanen und Verrckte gleichsetzt, erwgt mans recht, Unsinn! Neun Jahre ist es her, da ermordet ein vierzehnjhriges Kind, Flix Lematre, einen ihm unbekannten kleinen Jungen, weil er danach giert, ihn leiden zu sehen und schreien zu hren. Er schlitzt ihm mit einem Messer den Bauch auf, dreht die Klinge in dem lauwarmen Loch mehrfach hin und her, dann sgt er ihm langsam den Hals durch. Er lt keinerlei Anzeichen von Reue erkennen and erweist sich in dem Verhr, dem er unterzogen wird, als intelligent und abscheulich. Dr. Legrand du Saulle und andere Spezialisten haben ihn monatelang geduldig beobachtet nie konnten sie bei ihm ein Symptom von Verrcktheit, nie auch nur einen Anschein von Wahnhaftigkeit feststellen. Und dieser Tter hatte noch eine nahezu gute Erziehung gehabt, war nicht einmal durch andere verdorben worden! Genau so liegen die Dinge bei den bewuten oder unbewuten Dmonomanen, die das Bse um des Bsen willen tun; sie sind nicht irrer als der selig verzckte Mnch in seiner Zelle, als jemand, der das Gute um des Guten willen tut. Sie stehen, weitab von allem Medizinischen, an den zwei entgegengesetzten Polen der Seele das ist alles! Im fnfzehnten Jahrhundert wurden diese extremen Neigungen durch Jeanne dArc und den Marschall de Rais vertreten. Es gibt nun keinen Grund, Gilles eher Torheit zu unterstellen als der Jungfrau, deren bewundernswerte bersteigertheiten in keinem Zusammenhang stehen mit Rasereien und Delirien! Immerhin, es mssen sich in dieser Festung schon schreckliche Nchte abgespielt haben, sagte sich Dur150

tal und kam so wieder zurck auf das Schlo von Tiffauges, das er ein Jahr zuvor besucht hatte; damals wollte er seiner Arbeit wegen in jener Landschaft leben, in dem auch de Rais seinerzeit lebte, und den Ruch der Ruinen einsaugen. Er hatte in dem kleinen Weiler Quartier bezogen, der sich zu Fen des alten Bergfrieds hinstreckt, und er konnte feststellen, wie untilgbar lebendig sich in diesem einsamen, auf der Grenzscheide zur Bretagne gelegenen Landstrich der Vende die Sage vom Ritter Blaubart gehalten hatte. Das war ein junger Mann, mit dem es ein schlimmes Ende genommen hat, meinten die jungen Frauen; die alten Mtterchen, ngstlicher als diese, bekreuzigten sich, wenn sie sich abends die Huserwnde entlangdrckten; beharrlich blieb die Erinnerung an die gemordeten Kinder wach, der Marschall man kannte ihn nur unter seinem Beinamen lste immer noch Entsetzen aus. Dort nun begab sich Durtal tagtglich von der Herberge, n der er wohnte, hin zum Schlo, das oberhalb der Tler der Crme und der Svre emporragte, Hgeln gegenber, die wundgeschrft waren von Granitblcken, bepflanzt mit ungeheuren Eichen, deren Wurzeln, dem Boden entdrungen, aufgeschreckten Nestern groer Schlangen glichen. Man konnte sich mitten in die Bretagne versetzt whnen; es waren der gleiche Himmel und die gleiche Erde; ein melancholischer, schwerer Himmel, eine Sonne, die lter erschien als anderswo und die nur noch schwach das Trauerkleid der vielhundertjhrigen Wlder und den betagten Moosberzug der Sandsteinflchen vergoldete; eine Erde, die, weiter als das Auge reichte, in unfruchtbaren Heidegelnden dahinschweif151

te, durchlchert von Teichen mit rostigem Wasser, strotzend von Felsen, best mit rosa Glckchen aus Erikas, mit gelben Schoten aus den Dickichten der Stechginster und den Gebschen der Gaspeldorne. Man sprte, da dieses eisenfarbene Firmament, dieser ausgehungerte Boden, kaum hier und da durch die blutrote Blte des Buchweizens purpuriert, da diese Landstraen, gesumt von ohne Gips und Zement aufeinandergeschichteten Steinen, diese Pfade, gesumt von unentwirrbaren Hecken, da diese mrrischen Pflanzen, diese hilflosen Felder, diese verkrppelten, von Ungeziefer zerfressenen und einer Schmutzglasur berzogenen Bettler, da sogar dieses Vieh, plump und klein, diese untersetzten Khe, diese schwarzen Schafe, deren blaues Auge den klaren, kalten Blick der Tribaden und der Slaven hatten da all dies sich, in immer wieder derselben Gestalt, innerhalb einer stets gleichen Szenerie, seit Jahrhunderten seinen Urzustand bewahrte. Das Land um Tiffauges verunstaltete zwar ein etwas weiter entfernt am Ufer der Svre errichteter Fabrikschornstein, blieb ansonsten aber in vollendetem Einklang mit dem Schlo, das in seinen Trmmern aufrecht dastand. Dieses Schlo erwies sich als unermelich, umfate in seinen anhand von Turmresten noch nachzuzeichnenden Ringmauern eine ganze Ebene, die nun in den armseligen Garten eines Gemsezchters verwandelt war. Bluliche Kohlreihen, Pflanzungen verelendeter Karotten und kmmerlicher Rben erstreckten sich lngs jenes gewaltigen Kreises hin, wo im Geklirr der Attacken Reitergruppen aufeinander eingedroschen hatten, wo in Weihrauchschwaden und Psalmengesang Prozessionen hergezogen waren.
152

In einem Winkel war eine kleine Strohhtte gebaut; die darin wohnenden Buerinnen, die sich auf die Geistesverfassung von Halbwilden zurckentwickelt hatten, verstanden den Sinn der Worte nicht mehr, wurden nur wach beim Anblick eines Geldstcks, fr das sie, kaum hatten sie es ergriffen, die Schlssel aushndigten. Dann konnte man dort stundenlang herumspazieren, die Ruinen durchstbern, nach Herzenslust trumen und dabei rauchen. Leider waren bestimmte Teile unzugnglich. Der Bergfried war noch, nach Tiffauges hin, von einem weiten Graben umgeben, auf dessen Grund mchtige Bume gewachsen waren. Man htte schon ber den Gipfel ihrer Blattwerke schreiten mssen, die hben bis dicht unterhalb der Stelle, an der man stand, den Rand des Grabens befchelten, wenn man auf der anderen Seite einen Torbau erreichen wollte, den nun keine Zugbrcke mehr mit diesem Rand zusammenfhrte. Mhelos jedoch gelangte man in einen anderen Teil, der die Svre sumte; dort waren die Flgel des von weiquastigen Waldreben und Efeu umrankten Schlosses unversehrt. Schwammgleich und trocken wie Bimssteine erhoben sich Trme, von Flechten versilbert, von Moosdecken vergoldet, ragten empor bis zu ihren Zinnenhalskrausen, deren berreste in Windnchten nach und nach verschlissen. Im Inneren folgten Sle auf Sle, alle trostlos und eisig, aus Granit gehauen, berspannt von bogigen Gewlben, die Bootsbuchen glichen; dann stieg man ber Wendeltreppen hinauf oder hinunter in lauter sich hnelnde Zimmer, die kellerhafte Gnge verbanden, deren Seitenwnde durchhhlt waren von Gelas153

sen unbekannter Zweckbestimmung und von tiefen Nischen. Unten im Gebude neigten sich diese Korridore sie waren dort so eng, da man zu zweit nicht nebeneinander darin wandeln konnte mit sanftem Geflle, verzweigten sich in einem Wirrwarr von Fluren bis hin zu regelrechten Verliesen, deren Mauerkrnung im Laternenschein glitzerte wie sthlerne Glimmerplttchen, funkelte wie Zuckerkristalle. In den Zellen oben, in den Kerkerkammern unten stolperte man ber Wellungen des nackten Bodens, den bald in der Mitte, bald in einer Ecke der ungesiegelte Schlund einer Fallgrube oder eines Brunnens durchlochte. Auf der Krone eines der Trme und zwar desjenigen, der sich, wenn man eintrat, zur Linken erhob gab es eine an der Decke verschalte Galerie, die parallel zu einer aus dem Stein gehauenen kreisfrmigen Bank rundlief; dort standen frher zweifellos die Reisigen und schossen auf die Anstrmenden durch Scharten, die sich seltsamerweise unterhalb von ihnen, unter ihren Beinen, ffneten. In dieser Galerie folgte die Stimme, selbst die leiseste, dem Bogenschlag der Mauern und war von einem Ende des Kreises zum anderen vernehmbar. Im ganzen verriet das uere des Schlosses einen befestigten Platz, gebaut, um langen Belagerungen standzuhalten; und das Innere, nunmehr entblt, lie an ein Gefngnis denken, in dem das Fleisch, vom Wasser untersplt, binnen weniger Monate verfaulen mute. Man versprte, war man erst einmal im Gemsegarten endlich wieder an der frischen Luft, ein Gefhl des Wohlbehagens, der Erleichterung, aber es packte einen erneute Beklommenheit, wenn man, die
154

Kohlreihe berquerend, die freistehenden Ruinen der Kapelle erreichte und unter ihnen durch eine Kellertr in die Krypta vordrang. Sie stammte aus dem elften Jahrhundert. Klein, wuchtig, richtete sie unter einem Rundtonnengewlbe massive Sulen empor, in deren Kapitelle Rauten und aneinandergelehnte Bischofsstbe gemeielt waren. Der Altarstein stand noch. Ein brackiges Tageslicht, das durch Hornlamellen gefiltert schien, strmte aus den ffnungen, erhellte nur sprlich die Finsterkeit der Wnde, den festgestampften Ru des wiederum von einer Fallgrubenmndung oder von einem Brunnenrund durchlochten Bodens. Abends war er nach dem Essen oft den Hang hochgestiegen und den rissigen Ruinenmauern gefolgt. In hellen Nchten rckte sich ein Teil des Schlosses ins Dunkle fort, wogegen sich ein anderer, gouachiert aus Silberblau, wie mit quecksilbrigen Schimmerfarben hauchdnn bestrichen, in den Vordergrund schob und hoch ber der Svre stand, in deren Fluten, Fischrkken gleich, pralle Mondtropfen herumsprangen. Die Stille war drckend, nach neun kein Hund und keine Menschenseele mehr anzutreffen. Er kehrte zurck ins rmliche Zimmer seiner Herberge; dort sa, eine brennende Kerze neben sich, eine alte, schwarzgekleidete Frau, die nach mittelalterlicher Weise eine Hrnerhaube trug, und wartete, bis er kam, um sodann unverzglich die Tr zu verriegeln. All dies, sagte sich Durtal, ist nur das Skelett einer toten Burg; um sie zum Leben zu erwecken, wre es ratsam, einmal im Geiste die ppigen Fleischpartien instand zu setzen, die sich einst ber diese Knochen aus Sandstein spannten.
155

Die Dokumente hierzu sind detailliert; dieses steinerne Gerippe war prachtvoll bekleidet, und wollte man Gilles wieder in seine damalige Umgebung hineinstellen, mute man sich all der Prunkhaftigkeit entsinnen, die die Inneneinrichtungen des fnfzehnten Jahrhunderts kennzeichnet. Diese Wnde mute man wieder mit Tfelungen aus irischem Holz verkleiden oder mit jenen hochschftigen, aus Goldfden und Arras-Garn gewirkten, seinerzeit so begehrten Bildteppichen. Das harte Tintendunkel des Bodens mute man mit grnen oder gelben Ziegeln oder mit schwarzen und weien Fliesen pflastern; das Gewlbe mute man bemalen, es mit goldenen Sternen oder mit Armbrsten auf azurnem Grund besen, mute dort oben des Marschalls Wappenschild in Gold ein schwarzes Kreuz erglnzen lassen! Die Mbel kehrten nun von selbst an ihre Pltze in jenen Zimmern zurck, wo Gilles und seine Freunde schliefen; hier und da hochherrschaftliche Sitze mit kleinen Zierpilastern, Fuschemel und Lehnsthle; an den Trennwnden Regale aus beschnitztem Holz mit Fllungen, in denen Flachreliefs die Verkndigung Maria sowie die Anbetung der Heiligen Drei Knige darstellten, die wiederum unter dem Baldachin ihrer braunen Spitzenornamentik den bemalten und vergoldeten Statuen der heiligen Anna, der heiligen Margarete, der heiligen Katharina ein Schutzdach bot Figuren, wie sie von den Kastenmachern des Mittelalters so hufig gefertigt wurden. Truhen, mit Sauleder bezogen, mit Ngeln und Eisenbndern beschlagen, muten hergerumt werden fr frische Wsche und Waffenrcke, dann Kisten, eingefat in Metall, berzogen mit Fellen oder geleimten Leinwnden, auf denen sich
156

aus den schmiedegoldenen Grundierungen alter Gebetbcher ausgestoene blonde Engel abzeichneten. Endlich mute man auf beteppichten Stufen die Betten errichten, sie beziehen mit ihren Linnentchern, mit ihren in geschlitzten und parfmierten Bezgen stekkenden Kopfkissen, mit ihren Steppdecken, sie berwlben mit auf Rahmen gespannten Himmeln, sie umfllen mit wappenbestickten oder sternbesprenkelten Vorhngen. Alles war instand zu setzen, auch in den anderen Zimmern, die nichts mehr bewahrt hielten auer ihren Wnden und hohen Kaminen mit Rauchfngen, gerumigen Herden ohne Feuerbcke, noch verkohlt von damaligen Flammen; auch die Esle mute man sich in der Phantasie vergegenwrtigen, jene schrecklichen Gastmhler, die Gilles spter, als man ihn whrend der Vorbereitungen zu seinem Proze in Nantes verhrte, beklagen sollte. Unter Trnen bekannte er, mit der Glut der Gerichte die Raserei seiner Sinne geschrt zu haben; die Abfolge der Gnge, die er dergestalt verdammte, lt sich leicht rekonstruieren; wenn er mit Eustache Blanchet, Prefati, Gilles de Sill und all seinen Gereuen in dem hohen Saal zu Tische sa, wo auf Kredenzen die Schsseln ruhten, die Kannen voll Mispel-, Rosen- und Steinkleewasser zur Handwaschung, a er Rinder- und Lachs- und Gsterpasteten, Rosenfarbenes von jungen Kaninchen und kleinen Vgeln, netzgefangene Wachteln in heier Sauce, pisanische Fleischkuchen, gebratene Reiher, Strche, Kraniche, Pfauen, Rohrdommeln und Schwne, verschiedenes Wildbret in saurem Traubensaft, Nanteser Lampreten, Salate aus Knotenmoos, Hopfen, Judenbart und Malven, ungestme Speisen, gewrzt mit Majoran und
157

Muskat, mit Koriander und Salbei, mit Poniensamen und Rosmarin, mit Basilikum und Ysop, mit Paradieskrnern und Ingwer, suerlich duftende Speisen, die zur Spornung der Trinklust schwere Backwerke in den Magen hinunterjagten, Holunderblten- und Rbentorten, mit Haselnumilch bereitete, zimtbestreute Reiskle pfropfige Dmpfer, die ausgiebige Zechereien notwendig machten, und so becherte man reichlich Bier und vergorenen Brombeersaft, trockenen Wein oder lohbraunen aus eingedampftem Most, berauschenden Hypokras, geladen mit Kaneel, Mandeln und Moschus, tollwtige Likre, durchst mit Blattgoldflittern, betrende Getrnke, die die Wollust der Reden hochpeitschten und am Ende der Mahlzeiten den in jenem Bergfried ohne Burgfrauen versammelten Tischgenossen ungeheuerliche Trume bescherten, in denen sie sich grotaten! Bliebe noch, sich die Gewandung wachzurufen, sagte er zu sich; und er stellte sich Gilles und seine Freunde in dem prunkreichen Schlo vor nicht etwa den tauschierten Harnisch der Feldlager, sondern ihre Hausgewnder, ihre Garderobe fr Muezeiten tragend, und er malte sie sich der Pracht der Umgebung entsprechend aus: angetan mit glitzernder Kleidung, mit jener Art gebauschter Jacken, die sich am Bauch in einen kurzen Faltenrock weiteten; die freien Beine in Strumpfhosen steckend; den Kopf bedeckt mit der an Windbeutel oder Artischockenbltter gemahnenden Schweifkappe, wie sie Karl VII. auf seinem Portrt im Louvre trgt; den Oberkrper eingeschnrt in mit Goldwirkerei berautetem Tuch oder in silberdurchfdetem, marderpelzverbrmtem Damast. Und er dachte auch an die Aufmachung der Frauen,
158

an Gewnder aus kostbaren, rautengemusterten Stoffen, an die engen rmel, an das knappe Mieder, an die ber die Schulter niedergeklappten Kragen, an Rcke, die den Leib einzwngten, nach hinten in eine lange Schleppe ausliefen, in einen von weien Pelzbestzen gesumten Kielwasserstrom. Und unter dieses Kostm dessen einzelne Stcke er im Geiste wie auf einer gedachten Gliederpuppe herrichtete; das er am von ffnungen durchschnittenen Oberteil mit Ketteneinlagen aus schweren Steinen, mit blavioletten oder milchigen Kristallen, mit trben Cabochons, mit Gemmen von ngstlichem, welligem Schimmer beste glitt nun die Frau, fllte das Kleid, wlbte das Oberteil aus, stahl sich unter den Hennin, von dessen beiden Spitzen Fransen herabhingen, lchelte mit den wiedererschienenen Gesichtszgen der Unbekannten und Madame Chantelouves. Und er betrachtete sie verzckt, wobei er nicht einmal bemerkte, da sie es war, als ihm pltzlich sein Kater auf den Scho sprang und ihn, das Rinnsal seiner Gedanken ableitend, in sein Zimmer zurckversetzte. Nein sowas, da ist sie ja schon wieder! Und unwillkrlich mute er darber lachen, wie ihn diese Unbekannte verfolgte und ihm bis ins Schlo von Tiffauges nachhetzte. Eigentlich ist es dumm, so umherzuphantasieren, sagte er zu sich und streckte sich, aber sonst gibt es ja nichts Rechtes; alles brige ist so banal und so leer! Zweifellos, es war eine sonderbare Epoche, dieses Mittelalter, dachte er weiter und zndete sich eine Zigarette an. Fr die einen ist es ganz und gar wei und fr die anderen durchweg schwarz; keine Zwischentne; eine von Unwissenheit und Finsternis ge159

prgte Epoche, leiern die staatlich geprften Studienrte und die Atheisten daher; eine schmerzreiche und herrliche Epoche, bescheinigen die katholischen Gelehrten und die Knstler. Fest steht jedenfalls, da die unwandelbaren Klassen Adel, Klerus, Brgertum, Volk zu jener Zeit mehr Erhabenheit der Seele besaen. Das kann man schon behaupten: die Gesellschaft ist whrend der vier Jahrhunderte, die uns vom Mittelalter trennen, nur stndig tiefer gesunken. Damals war so ein Lehnsherr zwar zumeist ein grauenhafter Rohling; ein trunkschtiger Bandit war er, ein blutrnstiger und frhlicher Tyrann; aber er war kindlichen Verstandes und schwachen Geistes; die Kirche bndigte ihn; und fr die Befreiung des Heiligen Grabes gaben solche Leute ihre Schtze her, verlieen ihre Huser, ihre Kinder, ihre Frauen, nahmen auf Lebenszeit schdigende Strapazen auf sich, auergewhnliche Leiden, unerhrte Gefahren! Durch ihren frommen Heldenmut shnten sie die Niedrigkeit ihrer Sitten. Inzwischen hat die Sorte sich gewandelt. Sie hat ihre Triebe zu Metzelei und Notzucht bezhmt, manchmal sogar ihnen ganz entsagt, aber sie hat sie ersetzt durch monomanische Gier nach Geschftsabschlssen, die Sucht nach Gewinn. Ja, sie hat noch rgeres getan; sie ist weggesackt in solche Verworfenheit, da die Praktiken belster Halunken sie anziehen. Die Aristokratie verkleidet sich als Bajadere, legt Ballettrckchen und Clownstrikots an; sie fhrt heute ffentlich Trapeznummern vor, bricht durch papierbespannte Reifen, stemmt Gewichte auf dem festgestampften Sgemehl eines Zirkusbodens! Die Geistlichkeit des Mittelalters, die wurden auch
160

ein paar ihrer Klster vom Geklff der Wollust, dem Gewte des Satanismus verheert Bewunderung verdient, schwang sich in bermenschlichen Leidenschaften empor und gelangte zu Gott! Diese ganzen Jahrhunderte hindurch wimmelt es von Heiligen, hufen sich die Wunder, und die Kirche, ohne da es ihre Allgewalt minderte, ist sanftmtig zu den Menschen niederen Standes, sie trstet die Mhseligen und Beladenen, verteidigt die Kleinen, vergngt sich gemeinsam mit dem geringen Volk. Heute hat sie die Armen, und der Mystizismus stirbt dahin angesichts eines Klerus, der inbrnstigen Gedanken Zgel anlegt, Nchternheit im Geistigen, Zurckhaltung im Kanonisieren, gesunden Menschenverstand im Beten, Spiebrgertum im Seelischen predigt! Hier und da jedoch, fern dieser lauen Priester, klagen tief im Scho ihrer Klster immer noch wahre Heilige, Mnche, die sich fr jeden von uns bis zu Tode beten. Zusammen mit den Teufelskultlern bilden diese das einzige Band, das die Zeiten des Mittelalters an das unsere koppelt. Was das Brgertum betraf, so waren Grosprecherei und Selbstgeflligkeit ihm schon unter Karl VII. eigen. Es wird aber die Habgier vom Beichtvater in die Schranken gewiesen, es wird der Kaufmann wie brigens auch der gelernte Arbeiter von den Gilden geschtzt, die Tuschereien und Arglistigkeiten anprangern, verrufene Waren zerstren, andererseits jedoch gerechte Preise fr wohlgelungene Erzeugnisse festlegen. Von Generation zu Generation betreiben in Handwerkerschaft und Besitzbrgertum Vater und Sohn das gleiche Gewerbe; die Gilden sichern ihnen Arbeit und Lohn; diese Menschen sind nicht wie heute den Schwankungen des Marktes ausgesetzt, werden
161

nicht vom Mhlstein des Kapitals zerrieben; groe Vermgen gibt es nicht, und alle knnen leben; ihrer Zukunft sicher, ohne Hast, schaffen sie die Wunderwerke jener verschwenderischen Geprngekunst, deren Geheimnis uns fr immer verloren bleibt! All diese Handwerker, die, wenn sie etwas taugen, die drei Grade Lehrling, Geselle und Meister durchlaufen, verfeinern sich in ihren Berufen und wandeln sich zu wahren Knstlern. Sie adeln noch die einfachsten Schmiedearbeiten, die gewhnlichsten Steingutgeschirre, die schlichtesten Kisten und Truhen; diese Gilden, die sich Heilige als Schutzpatrone whlten, deren oft angeflehte Bilder dann auf ihren Bannern erschienen, haben jahrhundertelang den Niederen ein rechtschaffenes Dasein bewahrt und die seelische Hhe der von ihnen Beschirmten ungemein gesteigert. Mit alldem ist es nun vorbei; das Brgertum ist an die Stelle des in Verbldung oder in Schmutz abgesunkenen Adels getreten; ihm verdanken wir das schndliche Aufblhen der Turn- und Saufvereine, die Wett- und Rennsportclubs. Heutzutage hat der Handelsmann nur noch ein Ziel: den Arbeiter auszubeuten, Schund herzustellen, schwindlerisch die Minderqualitt der Ware zu verschleiern, betrgerisch die Lebensmittel, die er verkauft, fehlzuwiegen. Was das Volk betrifft, so hat man ihm die unverzichtbare Furcht vor der alten Hlle genommen und hat ihm bei dieser Gelegenheit gleich auch kund und zu wissen getan, es habe nach dem Tode keine Entschdigung fr seine Mhen und fr seine Leiden zu erwarten. So pfuscht es denn eine schlechtbezahlte Arbeit hin und trinkt. Von Zeit zu Zeit, wenn es allzu ungestme Flssigkeiten in sich hineingeschttet hat, er162

hebt es sich im Aufruhr, und dann schlgt man es tot, denn einmal losgelassen, erweist es sich als dumme und grausame Bestie! Welch ein Saustall, gtiger Gott! Ist es da noch zu fassen, da dieses neunzehnte Jahrhundert sich hochpreist und lobhudelt! Es redet stndig nur von einem: Fortschritt. Fortschritt wessen denn? Fortschritt worin denn? Es hat doch nichts Bedeutsames erfunden, dieses erbrmliche Jahrhundert! Es hat nichts erbaut und alles zerstrt. Zur Stunde verherrlicht es sich gerade in dieser Elektrizitt, die entdeckt zu haben es sich einbildet. Die aber kannte und handhabte man schon in fernster Vorzeit, und wenn die Alten deren Natur, deren eigentliches Wesen nicht haben erklren knnen, so sind die Heutigen keinen Deut weniger unfhig, die Ursachen dieser Kraft aufzuzeigen, die den Funken fhrt und die Stimme nselnd lngs eines Drahtes trgt! Es macht sich auch vor, die Hypnose geschaffen zu haben, wo doch bereits die gyptischen und indischen Priester und Brahmanen diese unheimliche Wissenschaft grndlich kannten und praktizierten; nein, was es wirklich hervorgebracht hat, dieses Jahrhundert, ist die Verflschung von Lebensmitteln, die Nachknstelung von Erzeugnissen. Darin ist es Meister. Schlielich ist es ihm sogar gelungen, Exkremente zu strecken, weshalb das Parlament 1888 ein Gesetz zur Eindmmung des Betrugs mit verlngerten Dngemitteln beschlieen mute das ist wahrhaftig der Gipfel! Ah, es klingelt. Er ffnete die Tr und fuhr zurck. Madame Chantelouve stand vor ihm. Er verbeugte sich sprachlos, whrend sie, ohne ein Wort zu sagen, geradewegs in sein Arbeitszimmer
163

ging. Dort drehte sie sich um, und Durtal, der ihr gefolgt war, befand sich ihr nun Auge in Auge gegenber. Bitte, setzen Sie sich doch. Und er schob einen Sessel heran, zog noch rasch mit dem Fu den vom Kater zerwlzten Teppich glatt und entschuldigte sich fr die Unordnung in seiner Wohnung. Sie machte eine unbestimmte Geste, blieb stehen und sagte zu ihm mit sehr ruhiger, etwas leiser Stimme: Ich wars, die Ihnen so wahnsinnige Briefe geschickt hat ich bin gekommen, um dieses schlimme Fieber zu vertreiben, um der Sache klipp und klar ein Ende zu machen; Sie haben ja selbst geschrieben, zwischen uns ist keinerlei Verbindung mglich vergessen wir also, was geschehen ist und bevor ich gehe, seien Sie so gut und sagen mir, da Sie mir nicht bse sind Er erhob heftigen Widerspruch. Aber nicht doch! nein, diese Entmutigung werde er nicht hinnehmen. Er sei keineswegs wahnsinnig gewesen, als er ihr in feurigen Zeilen geantwortet habe; er meine es ehrlich, er liebe sie Sie lieben mich? Aber Sie wuten doch gar nicht, da diese Briefe von mir stammten! Sie liebten eine Unbekannte, eine Chimre. Nun gut angenommen, Sie htten soeben die Wahrheit gesprochen: die Chimre gibt es nicht mehr, denn jetzt bin ja ich da! Sie tuschen sich, ich wute sehr wohl, da hinter dem Pseudonym Madame Maubel Madame Chantelouve steckte. Und er erluterte ihr bis ins kleinste Detail freilich ohne ihr seine Zweifel kundzutun , wie er ihre Maske gelftet hatte. Ah! Sie dachte nach; ihre Wimpern blinzelten ber ihren immer noch trben Augen. Jedenfalls,
164

fuhr sie fort und schaute ihm fest ins Gesicht, konnten Sie mich nicht schon gleich bei den ersten Briefen erkennen, auf die Sie mir mit Schreien der Leidenschaft geantwortet haben. Sie galten also nicht mir, diese Schreie! Er wies diesen Einwand zurck, brachte die Daten der Ereignisse und der Schreiben durcheinander, und schlielich verlor auch sie in ihren uerungen den Faden. Das Ganze wurde so lcherlich, da sie schwiegen. Da setzte sie sich und brach in Lachen aus. Dieses schrille, gellende Lachen, das hinter spttischer Lippe prchtige, aber kurze und spitze Zhne freilegte, krnkte ihn. Sie will mich veralbern, dachte er, und schon unzufrieden mit der Wendung, die dieses Gesprch genommen hatte, zornig darber, diese Frau so anders als in ihren glutvollen Briefen, so ruhig zu erleben, fragte er sie in verdrielichem Ton: Darf ich erfahren, warum Sie so lachen? Verzeihung, das ist nervlich bedingt; es packt mich auch oft im Omnibus; aber lassen wir das, seien wir vernnftig und unterhalten wir uns. Also, Sie lieben mich, sagen Sie Jawohl. Nun gut; einmal angenommen, Sie sind mir auch nicht gleichgltig wo wrde uns das hinfhren? Ach, Sie wissen doch bestens, mein armer Freund, da Sie mir damals ganz zu Beginn das Rendezvous abgelehnt haben und Sie sttzten ihre Ablehnung auf trefflichst hergeleitete Grnde , um das ich Sie in einem Augenblick der Torheit bat! Aber ich habe doch nur deshalb abgelehnt, weil ich seinerzeit noch nicht wute, da es sich um Sie handelte! Ich sagte Ihnen ja schon, ein paar Tage spter hat
165

des Hermies mir unwillentlich Ihren Namen enthllt. Und als ich ihn wute, habe ich da gezgert? Nein, denn ich habe Sie sofort instndig gebeten herzukommen! Mag sein, aber Sie geben mir doch recht, wenn ich behaupte, da Sie Ihre ersten Briefe an eine andere und nicht an mich schrieben! Nachdenklich hielt sie einen Moment inne. Durtal fand dieses Streitgesprch, in das sie stndig zurckglitten, allmhlich ungemein langweilig. Er erachtete es fr klger, nicht zu antworten, suchte nach einem Schleichweg aus dieser Sackgasse. Aber sie selber zog ihn aus der Verlegenheit. Hren wir auf zu streiten; wir kmen da sonst nicht mehr heraus, sagte sie lchelnd; also, die Lage ist die: ich fr meinen Teil bin verheiratet mit einem Mann, der sehr gtig ist und der mich liebt und dessen ganzes Verbrechen darin besteht, jenes ein wenig fade Glck zu verkrpern, das man stets zur Hand hat. Ich habe Ihnen als erste geschrieben, ich bin die Schuldige, und glauben Sie mirs nur, ich leide darunter um seinetwillen. Sie fr Ihren Teil haben Werke zu schaffen, an schnen Bchern zu arbeiten; Sie brauchen kein leichtsinniges Weib, das da in Ihrem Leben herumspaziert; Sie sehen also: das beste ist, wir bleiben echte und ich meine wirklich: echte Freunde, aber lassen es dabei auch bewenden. Und das soll die Frau sein, die mir so lebhafte Briefe geschrieben hat und die mir nun von Vernunft spricht, von gesundem Menschenverstand, von ich wei nicht was! Ach, seien Sie doch mal ehrlich: Sie lieben mich nicht!
166

Ich! Sanft nahm er ihre Hnde, sie lie es geschehen und sah ihm fest in die Augen: Hren Sie, wenn Sie mich liebten, so wren Sie zu mir gekommen; statt dessen haben Sie monatelang nicht einmal in Erfahrung zu bringen versucht, ob ich noch lebe oder tot bin Aber begreifen Sie doch, da ich nicht hoffen konnte, von Ihnen ebenso empfangen zu werden, wie wir jetzt zueinander stehen; auerdem sind in Ihrem Salon ja immer Gste und Ihr Gatte; nie htte ich Sie bei Ihnen zu Hause auch nur ein ganz klein wenig fr mich gehabt! Er drckte ihre Hnde heftiger, rckte nher an sie heran; sie betrachtete ihn mit ihren verschwommenen Augen, in denen er jenen schmerzlichen, ja fast schmerzhaften Ausdruck wiederfand, der ihn betrt hatte. Vor diesem wollstigen und klagevollen Gesicht verlor er ernstlich die Fassung, doch mit einer sehr bestimmten Geste entzog sie ihm ihre Hnde. Kommen Sie, setzen wir uns, und sprechen wir von etwas anderem! Wissen Sie, da Sie eine reizende Wohnung haben? Wer ist dieser Heilige? redete sie weiter, whrend sie sich das Bild ber dem Kamin besah, auf dem ein kniender Mnch neben einem Kardinalshut und einem Krug betete. Keine Ahnung. Das schlage ich fr Sie nach; ich habe Heiligenviten zu Hause; es mu doch leicht sein, einen Kardinal zu ermitteln, der den Purpur aufgibt, um in einer Htte zu leben. Warten Sie mal, beim Heiligen Petrus Damiani war es so, glaube ich; aber ganz sicher bin ich nicht. Ich habe ein derart armseliges Gedchtnis; also los, helfen Sie mir ein bichen.
167

Aber ich habe keine Ahnung! Sie trat zu ihm und legte ihre Hand auf seine Schulter. Sie sind bse, Sie nehmens mir bel, nicht wahr? Allerdings! Da begehre ich Sie nun bis zur Raserei, da male ich mir seit acht Tagen diese Begegnung aus und Sie kommen her, um mir mitzuteilen, da alles vorbei ist zwischen uns, da Sie mich nicht lieben Ihr Ton wandelte sich ins Kosende. Aber wenn ich Sie nicht liebte wre ich dann wohl gekommen? Begreifen Sie doch, da die Wirklichkeit stets den Traum ttet; begreifen Sie doch, da es besser ist, wir setzen uns nicht frchterlichen Reuequalen aus! Wir sind schlielich keine Kinder mehr. Nein, lassen Sie mich, drcken Sie mich nicht so. Kreidebleich strubte sie sich in seiner Umarmung. Ich schwre Ihnen: ich gehe fort, und Sie sehen mich niemals wieder, wenn Sie mich weiter festhalten! Ihre Stimme wurde zischelnd und schroff. Er lie sie los. Setzen Sie sich dort drben an den Tisch; tun Sie mir den Gefallen. Und sie stampfte mit dem Absatz auf den Parkettboden und meinte melancholisch: Es ist also offensichtlich nicht mglich, einem Mann Freundin, nichts als Freundin zu sein! Und dabei wre es doch schn, knnte ich, ohne Furcht vor Hintergedanken, Sie besuchen kommen? Sie verstummte; dann fgte sie hinzu: Ja, einander besuchen, einfach nur so, und wenn man sich nichts Erhebendes zu sagen hat, schweigt man eben; einmal nichts zu sagen ist ja auch recht schn! Sie seufzte; dann: Die Stunde geht zu Ende; jetzt mu ich aber nach Hause! Ohne mir irgendeine Hoffnung zu lassen? ver168

setzte er und kte ihre behandschuhten Hnde: Sagen Sies mir: kommen Sie wieder? Sie antwortete nicht, bewegte nur leicht den Kopf; schlielich, als sein Ton flehend wurde: Hren Sie, wenn Sie mir versprechen, nichts von mir zu verlangen und brav zu sein, komme ich bermorgen um neun hierher. Er versprach alles, was sie wollte. Und wie er seinen Atem ber die Handschuhe hinaus hher gleiten lie, wie sein Mund ihre Brste entlangstreifte, deren Aufrichtung er sprte, da machte sie ihre Hnde frei, nahm die seinen, die sie nervs umklammert hielt, und mit zusammengebissenen Zhnen reckte sie ihm ihren Hals entgegen, den er kte. Sie lief davon. Uff! entfuhr es ihm, als er die Tr schlo; er war nun gleichermaen zufrieden und rgerlich. Zufrieden denn er fand sie rtselhaft und wechselvoll, bezaubernd. Jetzt, da er allein war, vergegenwrtigte er sie sich wieder: den Leib gezwngt in ihr schwarzes Kleid unter ihrem Pelzmantel, dessen lauwarmer Kragen ihn gestreichelt hatte, als er ihr mit den Lippen ber den Hals gefahren war; kein Schmuck, nur die Ohrlppchen blau durchfunkelt von Saphiren; einen dunkelgrnen Otterhut auf ihren etwas wirren Haaren; ihre langen, fahlgelben Handschuhe aus Chairleder, die ebenso wie ihr Schleier einen seltsamen Geruch verstrmten, in dem sich, verloren unter strkeren Dften, ein Hauch von Zimt zu halten schien, ein Geruch, ein ferner und ser Geruch, den seine Hnde, wie er feststellte, als er sie zur Nase fhrte, bewahrt hatten; und wieder sah er ihre verstrten Augen und deren stumpfgraues Wasser,
169

dann und wann von jhen Leuchtschimmern geritzt; ihre feuchten Knabberzhne, ihren krnklichen, zerbissenen Mund. Oh, bermorgen all dies zu kssen, sagte er zu sich, das wird wirklich schn. rgerlich auch und zwar auf sich selbst und auf sie. Seine Haltung sei, so warf er sich vor, mrrisch, trbselig und ohne Hingerissenheit gewesen. Er htte sich offenherziger und weniger verkrampft geben sollen aber das war ihre eigene Schuld! Denn sie hatte ihn benommen gemacht vor Verblffung! Die Diskrepanz zwischen der Frau, die in ihren Briefen Schreie der Begierde und der Seelenpein ausstie, und der Frau, die er in so selbstbeherrschter Koketterie erlebt hatte, war nun wahrhaftig gar zu stark! Dennoch: sie sind schon erstaunlich, die Frauen, dachte er. Hier haben wir eine, die das Schwierigste leistet, was es geben kann: zu einem Herrn in die Wohnung kommen, nachdem sie ihm unbndige Briefe gesandt hat! Ich stehe da wie ein Gimpel, ich bin gehemmt, ich wei nichts zu sagen; sie entwickelt in Sekundenschnelle die Ungezwungenheit, die man bei sich daheim oder auf Besuch in einem Salon an den Tag legt. Nichts Linkisches, dafr artige Bewegungen, ein paar beliebig hingeplauderte Worte, und Augen, die alles aufwiegen! Mit ihr drfte es nicht leicht sein, fuhr er fort und erinnerte sich des schroffen Tons, in dem sie sich seinen Armen entwunden hatte und doch, sie hat auch Anflge von Gutmtigkeit, meinte er versonnen weiter, wobei er nicht so sehr an ihre Worte dachte, sondern mehr an gewisse wahrhaft zrtliche Schwingungen in ihrer Stimme, gewisse bedauernde und sanfte Blicke. Da mssen wir bermorgen umsichtig vorgehen, schlo er, zu seinem Kater ge170

wandt, der noch nie eine Frau gesehen und sich, kaum war Madame Chantelouve eingetroffen, davongemacht hatte und unters Bett geflchtet war. Nun schob er sich, fast kriechend, wieder hervor, beschnffelte den Sessel, in dem sie sich niedergelassen hatte. Eigentlich, berlegt man sichs genau, sagte er zu sich, ist sie ja unheimlich routiniert, die Madame Hyacinthe! Sie wollte sich nicht in einem Caf, nicht in einer Strae mit mir treffen. Sie wird schon von weitem das Separe oder das Hotel gewittert haben. Und obwohl es allein aufgrund der Tatsache, da ich sie nicht zu mir nach Hause einlud, fr sie auer Zweifel stehen mute, da ich sie nicht in diese Wohnung zu fhren wnschte, hat sie sich gezielt hier eingefunden. Dann diese ganze Anfangsszene die war doch, bedenkt mans khl, eine groe Mache. Wenn sie keine Verbindung suchte, wre sie nicht zu mir heraufgekommen; nein, sie wollte sich unbedingt bitten lassen, wollte sich, wie brigens alle Frauen, das anbieten lassen, was sie erstrebte. Ich bin hereingelegt worden, sie hat mir durch ihr Eintreffen mein ganzes Nervensystem verrenkt. Doch was tuts? Sie ist deshalb nicht weniger begehrenswert, fuhr er nach einer Pause fort, erfreut, die unangenehmen Erwgungen wegschieben, sich wieder in die betrende Vision strzen zu knnen, die er sich von ihr bewahrte. Vielleicht wirds bermorgen gar nicht einmal so reizlos, fuhr er fort und sah wieder ihre Augen, stellte sich vor, wie diese beim Liebesspiel trgerisch und wehklagend dreinblicken wrden, wie er sie auszge und dem Pelzwerk, dem engen Kleid einen weien und etwas zu mageren, einen warmen und schmiegsamen Krper entspringen liee. Sie hat keine Kinder das verspricht ernsthaft, da das
171

Fleisch auch mit dreiig noch so gut wie neu ist. Eine regelrechte Wallung von Jugendlichkeit berauschte ihn. Durtal gewahrte sich in einem Spiegel und staunte: seine mden Augen leuchteten; sein Antlitz erschien ihm lugendlicher, weniger verbraucht, sein Schnurrbart weniger verwildert, sein Haar schwrzer. Zum Glck war ich gerade frisch rasiert, sagte er sich. Aber whrend er noch dastand und berlegte, sah er in jenem sonst so selten um Rat befragten Spiegel doch, wie nach und nach seine Zge abschlafften und seine Augen erloschen. Seine nicht sehr hochgewachsene Gestalt, die sich in jenem Aufsprung der Seele gleichsam gestreckt hatte, sank wieder in sich zusammen; in seine gedankenvolle Miene kehrte Betrbnis zurck. Nicht gerade, was man einen Frauentyp nennt, befand er. Was also will sie von mir? Denn schlielich wre es ihr doch ein leichtes, ihren Mann mit jemand anderem zu betrgen! So, und jetzt haben meine Sinnereien genug dahergestammelt; lassen wirs; wenn ich mich selber so durchsichte, kann ich festhalten: ich liebe sie mit dem Kopf und nicht mit dem Herzen; das ist die Hauptsache. Unter diesen Umstnden wird, was immer geschehen mag, blo eine kurze Liebelei werden, und ich bin mir ziemlich sicher, da ich da und zwar ohne allzu groe Torheiten zu begehen auch wieder herauskomme!

IX
Tags darauf erwachte er, wie er die Nacht zuvor eingeschlafen war: erfllt von Gedanken an sie. Er begann
172

erneut, sich Episoden zurechtzugrbeln, sich Vermutungen vorzuleiern, sich Ursachen anzufhren; einmal mehr stellte er sich die Frage: Warum hat sie mich, als ich noch regelmig in ihr Haus kam, nicht merken lassen, da ich ihr gefiel? Nie ein Blick, der mich erkundet, nie ein Wort, das mich ermutigt htte; warum dieser Briefwechsel? Wo es doch so leicht war, beharrlich zu bitten, bis sie mich zum Essen bei sich hatte; wo es doch so einfach war, eine Gelegenheit zu arrangieren, die uns in ihrem Haus oder auf neutralem Boden htte zusammenbringen knnen! Und er antwortete sich: Das wre reizloser und nicht so lustig gewesen! Vielleicht ist sie gewitzt in solchen Dingen; sie wei, da das Unbekannte die Vernunft eines Mannes aus der Fassung bringt, da die Seele im Unbestimmten aufgrt, und sie wollte mir den Geist in Fieber setzen, ihn niederwerfen, bevor sie unter ihrem wahren Namen den Angriff wagte. Man mu schon zugeben, da sie, sollten diese Vermutungen richtig sein, ein seltsam durchtriebenes Luder wre. Vielleicht ist sie im Grunde nur schlicht eine berspannte Romantikerin oder eine Komdiantin; es amsiert sie, sich kleine Abenteuer zu bereiten, gewhnliche Speisen mit appetitfrderndem Gesalzenen zu garnieren. Und Chantelouve, der Gatte? Durtal mute jetzt an ihn denken. Mit Sicherheit berwachte er seine Frau, deren Unvorsichtigkeiten ihm auch noch auf die Spur helfen mochten; und wie brachte sie es nur fertig, um neun Uhr abends herzukommen, wo es doch praktischer schien, sich unter dem Vorwand, man wolle ins Kaufhaus oder ins Bad, nachmittags oder morgens zu einem Liebhaber zu gehen?
173

Diese neue Frage blieb unbeantwortet; aber allmhlich stellte er sich gar keine mehr, denn sein Besessensein von dieser Frau strzte ihn in einen Zustand gleich jenem, den er seinerzeit versprt hatte, als er so gierentbrannt nach der Unbekannten kreischte, die er sich beim Briefelesen ausgemalt hatte. Diese wiederum war vllig dahingeschwunden; er entsann sich nicht einmal mehr ihrer Physiognomie; Madame Chantelouve, so wie sie in der Wirklichkeit war, ohne Verschmelzung mit einer anderen, ohne Entlehnung von Gesichtszgen, hielt ihn ganz und gar gefangen, erhitzte ihm Hirn und Sinne bis zur Weiglut. Er begann sie rasend zu begehren und sehnte sich jenes verheiene Morgen herbei. Und wenn sie nun nicht kme? fragte er sich. Es lief ihm kalt den Rcken hinunter bei der Vorstellung, da sie mglicherweise zu Hause nicht entwischen konnte oder ihn bewut versetzen wollte, um ihn noch mehr anzuspitzen. Es wird hchste Zeit, da dies aufhrt, sagte er sich, denn dieser Seelenveitstanz ging nicht ohne Kraftverluste vonstatten, die ihn beunruhigten. Er frchtete nmlich, sich nach der fieberhaften Unruhe seiner Nchte im entscheidenden Moment als ziemlich trauriger Held zu erweisen. Es gilt, nicht mehr darber nachzusinnen, fuhr er fort und ging zu Carhaix, bei dem er heute abend mit dem Astrologen Gvingey und des Hermies zum Essen eingeladen war. Das wird mir die Gedanken ablenken, murmelte er, whrend er tastend in die Finsternis des Turmes hochstieg. Des Hermies, der ihn heranklimmen hrte, ffnete die Tr, warf in das spiralige Nachtdunkel ein Bndel Tageslicht.
174

Durtal erreichte den Treppenabsatz und sah seinen Freund, ohne Jacke, in Hemdsrmeln, um den Leib eine Schrze. Ich bin, wie du siehst, im Feuereifer der Zubereitung! Und er schaute lauernd zu einem Kessel hin, der auf dem Herd brodelte und beugte gleichzeitig, als wre sie ein Manometer, seine an einem Haken hngende Uhr. Er hatte den raschen und sicheren Blick eines Mechanikers, der seine Maschine berwacht. Hier, sagte er und hob den Deckel, schau mal. Durtal beugte sich darber, und durch eine Dampfwolke gewahrte er in den kleinen Wellen des Topfes einen feuchtweichen Lappen. Ist das die Hammelkeule? Ja, mein Freund; sie ist so fest in dieses Tuch genht, da keine Luft hineingelangen kann. Sie siedet in dieser hbschen singenden Wrzbrhe, in welche ich neben einer Handvoll Sklee Knoblauchzehen, Karottenscheiben, Zwiebeln, Muskat, Lorbeer und Thymian getan habe! Du wirsts erleben, wie prchtig das schmeckt, sofern Gvingey nicht zu lange auf sich warten lt, denn eine englische Hammelkeule vertrgt es nicht, wenn sie zerkocht wird. Carhaix Frau trat herzu. Kommen Sie doch herein, mein Mann ist da. Als Durtal Carhaix erblickte, suberte der gerade seine Bcher. Sie schttelten sich die Hnde; Durtal bltterte, ohne etwas Bestimmtes zu suchen, in den angestaubten Bnden, die auf dem Tisch lagen. Das sind wohl, fragte er, Fachschriften ber Metall und Gu der Glocken oder ber den sie betreffenden Teil der Liturgie? Nicht ber den Gu; allerdings ist in diesen Wl175

zern manchmal von den Gieern frherer Tage die Rede, den Sanktierern, wie man sie in der guten alten Zeit nannte; Sie werden beim Lesen hier und da ein paar Details ber Legierungen aus reinem Kupfer und feinem Zinn entdecken; Sie werden dabei, wie ich meine, auch feststellen, da die Kunst des Sanktierers seit drei Jahrhunderten einen Niedergang erlebt; liegt es daran, da einst, besonders im Mittelalter, die Glubigen Juwelen und Edelmetalle in den Gu warfen und so die Legierung vernderten? Oder aber geschieht es, weil die Gieer nicht mehr Sankt Antonius den Eremiten anrufen, wenn die Bronze im Schmelzofen kocht? Ich wei es nicht; jedenfalls werden Glokken heute grodutzendweise hergestellt; sie haben Stimmen ohne persnliche Seele, haben alle den gleichen Klang; sie sind nur noch gleichgltige und folgsame Hausmdchen, whrend sie ehedem ein wenig wie jene steinalten Dienerinnen waren, die zur Familie gehrten, deren Leiden und Freuden sie mitempfanden. Aber was kmmert das den Klerus und seine Schflein? Diese ergebenen Gehilfinnen des Kults verkrpern zur Stunde keinerlei Symbol! Und dabei ist genau dies das Entscheidende. Sie fragten mich doch eben, ob diese Bcher die Glocken unter dem Gesichtspunkt der Liturgie behandeln. Ja, die meisten erlutern bis ins kleinste den Sinn jedes der Bestandteile, welche die Glocken zusammensetzen; die Auslegungen sind einfach und weichen im ganzen kaum voneinander ab. Aha! Und wie lauten die? Oh! Wenn Sie das interessiert, werde ich es Ihnen in ein paar Worten zusammenfassen. Nach dem Rationale des Wilhelm Durandus bedeu176

tet die Hrte des Metalls die Kraft des Predigers; das Schlagen des Klppels gegen die Rnder gibt der Idee Ausdruck, da dieser Prediger sich selber geieln mu, um sich erst einmal von den eigenen Lastern zu reinigen, ehe er anderen Leuten ihre Snden vorhlt. Der hlzerne Balken oder Bock, an dem die Glocke aufgehngt ist, stellt schon durch seine bloe Form des Kreuz Christi dar, und das Seil, mit dem man sie frher zog, ist eine Allegorie des rechten Verstehens der Heiligen Schrift, das aus dem Mysterium des Kreuzes selbst kommt. Die ltesten Liturgiker offenbaren uns fast die gleichen Symbole. Johannes Beleth, der um 1200 lebte, erklrt ebenfalls, da die Glocke das Bild des Priesters ist, doch fgt er hinzu, ihr Auf- und Niederschwingen lehre, da der Priester seinen Sprachstil bald heben, bald aber auch senken msse, damit er dem Volke falicher sei. Fr Hugo von Sankt-Viktor ist der Klppel die Zunge des messehaltenden Geistlichen, die gegen beide Innenseiten des Kelches stoe und so die Wahrheiten beider Testamente gleichzeitig verknde; und wenn wir uns schlielich dem vielleicht ltesten der Liturgiker zuwenden, dem Fortunatus Amalarius, finden wir dort schlicht, da der Glockenleib den Mund des Predigers bezeichne und der Hammer seine Zunge. Nun ja, versetzte Durtal ein wenig enttuscht, das ist aber nicht wie soll ich sagen nicht sehr tiefgrndig. Die Tr ffnete sich. Wie gehts? fragte Carhaix, drckte Gvingey die Hand und stellte ihn Durtal vor. Whrend die Frau des Glckners den Tisch fertig deckte, musterte Durtal den Neuankmmling.
177

Es war ein kleiner Mann, der einen weichen schwarzen Filzhut trug und, Omnibusfahrern gleich, in einem Kapuzenmantel aus blauem Tuch steckte. Der Kopf hatte das Aussehen eines lotrecht stehenden Eis. Der wie mit Sikkativl polierte Schdel schien ber die Haare gewachsen zu sein, die hart und Fasern einer getrockneten Kokosnu hnlich in den Nacken herabhingen; die Nase war hakig; die Nasenlcher ffneten sich als breite Luken ber einem zahnlckigen Mund, den ein dichter Schnuzer verbarg, letzterer ebenso meliert wie der Spitzbart, der ein kurzes Kinn verlngerte; auf den ersten Blick erweckte er Gedanken an einen Kunsthandwerker, einen Holzschneider oder einen Schpfer religiser Miniaturbilder oder frommer Statuen; aber wenn man ihn dann lnger anschaute, seine nahe bei der Nase liegenden runden, grauen, fast scheelen Augen betrachtete, seine feierliche Stimme, sein liebedienerisches Benehmen studierte, fragte man sich, aus welchen uerst eigenartigen klerikalen Kreisen dieser Mensch wohl kommen mochte. Er legte ab, erschien nun in einem schwarzen, holzsteifen Zimmermannsrock; eine goldene, um den Nakken gelegte Gliederkette verlor sich schlngelnd in der ausgebeulten Tasche einer alten Weste; die Sprache aber verschlug es Durtal erst, als Gvingey seine Hnde vorzeigte, die er, kaum hatte er sich gesetzt, selbstgefllig auf seinen beiden Knien zur Schau stellte. Sie waren wurstfingrig, ungeheuer gro, besprenkelt mit orangefarbenen Punkten, liefen aus in milchige, kurzgeschnittene Ngel; sie waren bedeckt mit ungeheuren Ringen, deren Siegelplatten je ein Fingerglied einnahmen.
178

Auf Durtals Blick hin, der diese Finger anstarrte, lchelte er: Sie mustern, Monsieur, diese kostbaren Kleinodien. Sie sind gebildet aus drei Metallen: Gold, Platin und Silber. Dieser Ring hier trgt einen Skorpion, das Zeichen, unter dem ich geboren bin; dieser mit seinen zwei gekoppelten Dreiecken von denen das eine den Kopf nach oben und das andere die Spitze nach unten gerichtet hat gibt das Bild des Makrokosmos, des Salomonischen Siegels, des Groen Pentagramms wieder; was diesen kleinen betrifft, den sie da sehen, fuhr er fort und zeigte auf einen Frauenring, den ein winziger Saphir zwischen zwei Rosen besetzte, der ist ein Andenken, das mir eine Dame verehrte, der ich das Horoskop zu stellen die Gte hatte. Aha, machte Durtal, ein wenig erstaunt ber diese Selbstherrlichkeit. Das Essen ist fertig, sagte die Glcknersfrau. Des Hermies, seiner Schrze entledigt, in seine CheviotSachen gezwngt, nicht mehr so bleich wie zuvor, die Wangen gefrbt vom Herdfeuer, schob die Sthle heran. Carhaix servierte die Suppe, und jedermann schwieg, lffelte vom Tellerrand das weniger Heie; dann brachte die Frau des Hermies die vielgerhmte Hammelkeule, damit dieser sie zerlegen konnte. Sie war von einem prchtigen Rot, lie unter der Klinge dicke Tropfen flieen. Alle gerieten in Entzkken, nachdem sie von diesem krftigen Fleisch gekostet hatten, das von einem Pree aus verkochten Rben aromatisiert und einer weien Kapernsauce gest wurde. Des Hermies verneigte sich unter dem Schwall der
179

Komplimente. Carhaix fllte die Glser, und leicht befangen wegen der Anwesenheit Gvingeys berschttete er diesen mit Aufmerksamkeiten, um ihn ihren alten Zwist vergessen zu lassen. Des Hermies half ihm dabei, und da er auch Durtal ntzlich sein wollte, lenkte er das Gesprch auf Horoskope. Da konnte Gvingey seines Amtes walten. In seinem selbstzufriedenen Ton sprach er von seinen unermelichen Arbeiten, von den sechs Monaten Berechnungen, die ein Horoskop erfordere, von der berraschung der Leute, wenn er erklrte, ein derartiges Werk sei mit dem Preis, den er dafr verlange, nmlich mit fnfhundert Francs, unterbezahlt. Umsonst kann ich meine Wissenschaft doch nicht hergeben, schlo er. Aber heutzutage zweifelt man ja an der Astrologie, die im Altertum verehrt wurde, hub er nach einer Pause erneut an. Auch im Mittelalter war sie nahezu heilig. Nehmen Sie nur einmal das Portal der NotreDame von Paris: die drei Portale, die nicht in die christliche Geheimsymbolik eingeweihte Archologen mit den Namen Portal des Jngsten Gerichts, Portal der Heiligen Jungfrau, Portal der heiligen Anna oder des heiligen Marcellus bezeichnen, stellen in Wirklichkeit die Mystik, die Astrologie und die Alchimie dar, die drei groen Wissenschaften des Mittelalters. Heutzutage trifft man Leute, die einen fragen: Sind Sie auch ganz sicher, da die Gestirne einen Einflu auf das Schicksal des Menschen haben ? Aber meine Herren, ohne da ich hier in Details gehen mchte, die unseren Adepten vorbehalten bleiben: inwiefern ist dieser geistige Einflu denn seltsamer als der krperliche Einflu, den bestimmte Planeten, etwa der Mond, auf die Organe der Frau und des Mannes ausben?
180

Ihnen als Arzt, Monsieur des Hermies, ist es nicht unbekannt, da in Jamaika die Doktoren Gillespin und Jakson, da in Ostindien Doktor Balfour den Einflu der Konstellationen auf die menschliche Gesundheit festgestellt haben. Bei jedem Mondwechsel steigt die Zahl der Kranken: die akuten Fieberanflle stehen im Einklang mit den Phasen unseres Trabanten. Schlielich gibt es die Mondschtigen; vergewissern Sie sich auf dem Lande, zu welchen Zeiten die Wahnsinnigen umherirren! Aber was ntzt es, Unglubige berzeugen zu wollen? fgte er bedrckten Gesichts hinzu und betrachtete versonnen seine Ringe. Mir scheint indes, da die Astrologie wieder Oberwasser gewinnt, sagte Durtal. Jetzt erstellen zwei Astrologen ihre Horoskope schon im Anzeigenteil der Zeitungen, dicht neben den Werbeinseraten fr geheime Heilmittel. Welch eine Schande! Die beherrschen nicht einmal das ABC dieser Wissenschaft; sie sind schlicht Possenspieler, die sich ein paar Groschen zu verdienen hoffen; wozu von ihnen reden, fr mich existieren sie nicht einmal! brigens, man mu es schon sagen, nur noch in Amerika und in England versteht man es, das Kosmogramm der Geburtsstunde zu fertigen und darauf ein Horoskop zu erarbeiten. Ich frchte sehr, versetzte des Hermies, da nicht nur keiner dieser selbsternannten Astrologen, sondern auch keiner der zur Zeit aktiven Magier, Okkultisten und Kabbalisten das geringste von der Sache verstehen; diejenigen, die ich kenne, sind ohne jeden Zweifel vollendete Ignoranten und offensichtliche Dummkpfe. Ja, das ist die reine Wahrheit, meine Herren! Diese
181

Leute sind in der Mehrzahl alte gescheiterte Feuilletonisten oder junge Brschchen, die den Geschmack eines Publikums auszubeuten trachten, das der Positivismus ermdet! Sie plagiieren Eliphas Lvi, bestehlen Fabre dOlivet, schreiben Traktate ohne Hand und Fu, die zu erklren sie selbst kaum in der Lage wren. Es ist ein echter Jammer, wenn mans bedenkt! Zumal sie Wissenschaften lcherlich machen, die bei all ihrer Wirrsal sicherlich doch vergessene Wahrheiten enthalten, sagte Durtal. Beklagenswert ist zustzlich, sagte des Hermies, da diese kleinen Sekten auer Einfaltspinseln und Toren auch noch entsetzliche Scharlatane und abscheuliche Prahlhnse bergen. Unter anderem Pladan. Wer kennt ihn nicht, diesen Gromagier fr Arme, diesen Hallodri aus dem Sden, rief Durtal. Ach der Also, kurz und gut, meine Herren, fuhr Gvingey fort, all diese Leute sind unfhig, in der Praxis irgendein Ergebnis zu erzielen; der einzige, der in diesem Jahrhundert, ohne dabei Heiliger oder Teufelsbndler zu sein, in das Mysterium einzudringen vermochte, ist William Crookes. Und als Durtal die Wirklichkeit der von diesem Englnder behaupteten Erscheinungen zu bezweifeln schien und die Ansicht uerte, keine Theorie knne sie erklren, schwadronierte Gvingey los: Aber erlauben Sie, meine Herren, wir haben die Wahl zwischen verschiedenen und ich wage den Ausdruck sehr klaren Lehrmeinungen. Entweder wird die Erscheinung gebildet durch das Fluidum, das sich aus dem in Trance befindlichen Medium lst und
182

mit dem Fluidum der anwesenden Personen verbindet; oder aber es gibt in der Luft stofflose Wesen, Elementale, wie man sie nennt, die sich unter in etwa bekannten Bedingungen manifestieren; oder wiederum und das ist nun die lupenrein spiritistische Theorie diese Phnomene sind zurckzufhren auf die herbeschworenen Seelen der Toten. Das wei ich alles, sagte Durtal, und es macht mich schaudern. Ich wei auch, da es bei den Hindus das Dogma von den Wanderungen der Seelen gibt, die nach dem Tode umherirren. Diese entkrperten Seelen vagabundieren, bis sie sich wieder verkrpern und dann nach und nach, ber Wandlungen und Wandlungen, zur vollkommenen Reinheit gelangen. Nun, mir scheint es schon hinreichend, nur einmal zu leben; mir ist das Nichts, das Loch lieber als alle diese Metamorphosen es bietet mir besseren Trost! Was die Beschwrung der Toten betrifft, so brchte mich der bloe Gedanke, der Metzger an der Ecke knne die Seele Hugos, Balzacs, Baudelaires zwingen, mit ihm zu plaudern, aus der Fassung wenn ich denn daran glaubte. Also nein, wahrhaftig, da ist der Materialismus, so abstoend er sein mag, weniger schndlich! Der Spiritismus ist, nur unter anderem Namen, die alte Nekromantie, die von der Kirche verdammt, ja verflucht wurde, sagte Carhaix. Gvingey beschaute seine Ringe, dann leerte er sein Glas. Jedenfalls, meinte er schlielich, werden Sie doch zugeben, da diese Theorien vertretbar sind, besonders die ber die Elementalen, die ich, abgesehen vom Satanismus, fr die wahrheitsgetreuste und einleuchtendste halte. Der Raum ist bevlkert von Mikroben;
183

kann es da noch berraschen, da er auch von Geistern und Larven strotzt? Das Wasser, der Essig stekken voller Kleinsttierchen, das Mikroskop zeigt sie uns; warum sollte die Luft, die dem Sichtvermgen und den Instrumenten des Menschen unzugnglich ist, nicht auch, wie die anderen Elemente, wimmeln von mehr oder weniger krperlichen Wesen, von mehr oder weniger ausgereiften Keimen? Vielleicht blicken deshalb Katzen oft pltzlich neugierig ins Leere und verfolgen mit den Augen irgend etwas, das vorbeizieht und das wir nicht sehen knnen, sagte Carhaix Frau. Nein danke, sagte Gvingey zu des Hermies, der ihm anbot, noch etwas von dem Lwenzahnsalat mit Eiern zu nehmen. Meine Freunde, sprach der Glckner, Sie vergessen nur eine Theorie die eine , nmlich jene der Kirche, die all diese unerklrlichen Phnomene Satan zuschreibt. Der Katholizismus kennt sie seit langem. Er brauchte nicht die ersten Auftritte der Geisterwelt abzuwarten, die sich 1847, glaube ich, in den Vereinigten Staaten bei der Familie Fox ereigneten, um zu dekretieren, da die Klopfgeister dem Teufel unterstehen. Die gab es zu allen Zeiten. Den Beweis finden Sie beim heiligen Augustinus; der mute nmlich einen Priester entsenden, damit in der Dizese von Hippo ein lrmender, Gegenstnde bis hin zu Mbeln umstrzender Spuk endete Geschehnisse hnlich jenen, die der Spiritismus vermeldet. Zu Zeiten Theoderichs befreite der heilige Csarius ebenfalls ein von Lemuren heimgesuchtes Haus. Es gibt, schauen Sie, nur zwei Reiche: das Gottes und das des Teufels. Da Gott nun aber bei diesen schmutzigen Machenschaften aus dem Spiel
184

bleibt, betreiben die Okkultisten, die Spiritisten mehr oder weniger die Sache Satans, ob sie wollen oder nicht! Und dennoch, sagte Gvingey, hat der Spiritismus Unermeliches geleistet. Er hat die Schwelle zum Unbekannten bertreten, die Tren zum Allerheiligsten aufgesprengt. Er hat im Auernatrlichen eine Revolution vollbracht, die jener gleicht, welche das Jahr 1789 in Frankreich fr die irdische Ordnung bewerkstelligte! Er hat die Beschwrungskunst demokratisiert, er hat eine ganze Bahn geffnet; nur fehlten ihm eingeweihte Kpfe, und er hat aufs Geratewohl, ohne jede Kenntnis, wahllos gute und bse Geister in Bewegung gesetzt; seitdem ist von allem etwas in ihm; er ist der Kuddelmuddel des Mysteriums, wenn man so sagen darf! Das Betrblichste an alldem, meinte des Hermies lachend, ist, da man nie etwas sieht. Ich wei von Versuchen, die geglckt sind; aber die, an denen ich teilnehme, ziehen sich endlos hin und gehen dann doch schief. Das ist nicht verwunderlich, entgegnete der Astrologe und strich hausgemachtes saures Orangengelee auf sein Brot, das erste Gesetz, das man in Magie und Spiritismus beachten mu, ist die Fernhaltung von Unglubigen, denn sehr oft wirkt sie dem Fluidum der Seherin oder des Mediums entgegen! Aber wie soll man sich denn dann Gewiheit ber die Tatschlichkeit der Phnomene verschaffen? fragte sich Durtal. Carhaix erhob sich. Ich stehe Ihnen gleich wieder zu Diensten, ich bin in zehn Minuten zurck; er legte seinen Umhang an, und sein Schritt verlor sich im
185

Treppenhaus des Turms. Stimmt, es ist ja Viertel vor acht, murmelte Durtal mit Blick auf seine Uhr. Fr einen Augenblick herrschte Stille im Zimmer. Da alle eine zweite Portion Dessert ablehnten, nahm Madame Carhaix die Tischdecke fort und breitete ein Wachstuch ber die Tafel. Der Astrologe drehte die Ringe an seinen Fingern, Durtal knetete aus Brotkrumen ein Kgelchen, des Hermies neigte sich tief zur Seite und zog aus seiner an die Hfte geklebten Tasche seinen japanischen Tabaksbeutel und drehte sich Zigaretten. Whrend dann die Glcknersfrau den Gsten gute Nacht wnschte und sich in ihre Kammer zurckzog, brachte des Hermies Wasserkessel und Kaffeekanne. Soll ich dir helfen? bot Durtal sich an. Ja, du knntest die Schnapsglser holen und die Likrflaschen entkorken, wenn du so nett sein willst. Kaum hatte er den Schrank geffnet, taumelte Durtal, betubt von den Glockenschlgen, die die Wnde erschtterten und boohmend ins Zimmer prallten. Sollten sich Geister hier im Raum befinden, drften sie jetzt erheblich zermalmt sein, meinte er und stellte die Schnapsglser auf den Tisch. Die Glocke vertreibt Gespenster und verjagt Dmonen, entgegnete Gvingey pedantisch und stopfte seine Pfeife. Da, sagte des Hermies zu Durtal, gie das heie Wasser langsam in den Filter; ich mu nmlich den Ofen mal randvoll stopfen; die Temperatur sinkt hier; ich habe schon eisige Fe. Carhaix kam zurck, blies seine Laterne aus. Die Glocke war heute abend gut bei Stimme: das
186

Wetter ist so trocken und er entledigte sich seiner Sturmhaube und seines berziehers. Wie findest du ihn? forschte des Hermies leise, zu Durtal gewandt, und zeigte auf den Astrologen, dessen Umrisse im Rauch seiner Pfeife verschwanden. Im Ruhezustand sieht er aus wie eine alte Eule, und wenn er spricht, erinnert er mich an einen beredten und trbseligen Schulmeister. Nur eins! bat des Hermies Carhaix, der ihm ein Stck Zucker ber sein Kaffeeglas hielt. Sie arbeiten, mein Herr, wie ich hre, an einer Lebensgeschichte des Gilles de Rais? fragte Gvingey Durtal. Ja, im Augenblick stecke ich gemeinsam mit diesem Menschen bis ber beide Ohren in den satanistischen Mordtaten und Sinnenlsten! Ach richtig, rief des Hermies, wir wollen bei dieser Gelegenheit gleich einmal Ihr hohes Wissen in Anspruch nehmen. Sie allein knnen meinem Freund Auskunft ber einen der dunkelsten Problembereiche des Diabolismus geben! Welchen? Den von Inkubat und Sukkubat. Gvingey antwortete nicht gleich. Jetzt wird die Sache ernster, meinte er endlich. Hier kommen wir zu einer gefhrlicheren Angelegenheit als der des Spiritismus. Ist der Herr denn schon orientiert ber diesen Problembereich? Freilich! Und er wei vor allem, da die Ansichten auseinandergehen! Del Rio, Bodin etwa betrachten die Inku-ben als mnnliche Dmonen, die sich mit Frauen paaren, und die Sukkuben als Dmoninnen, die mit dem Manne das Werk des Fleisches verrichten.
187

Ihren Theorien zufolge nimmt der Inkubus den Samen an sich, den der Mann im Schlummer verliert, und bedient sich seiner. So da sich zwei Fragen stellen: erstens, ob einer solchen Vereinigung ein Kind entspringen kann; eine derartige Zeugung ist von Kirchengelehrten schon fr mglich gehalten worden, die sogar behaupten, da die aus diesem Verkehr hervorgegangenen Kinder schwerer seien als andere und drei Ammen zum Versiegen bringen knnten, ohne fett zu werden; zweitens, wer nun der Vater eines solchen Kindes ist der Dmon, welcher der Mutter beigewohnt hat oder der Mann, dessen Samen verwendet wurde. Worauf der heilige Thomas mit mehr oder weniger scharfsinnigen Argumenten antwortet, der wahre Vater sei nicht der Inkubus, sondern der Mann. Fr Sinistrari dAmeno, bemerkte Durtal, sind die Inkuben und die Sukkuben nicht eigentlich Dmonen, sondern eher Tiergeister, Mittelwesen zwischen Dmon und Engel, eine Sorte von Satyren, von Faunen, wie das Heidentum sie verehrte; eine Art von Irrwischen und Kobolden, wie das Mittelalter sie austrieb. Sinistrari fgt hinzu, sie htten es nicht ntig, schlafende Mnner zu beflecken in Anbetracht der Tatsache, da sie selber Genitalien besitzen und mit Zeugungskrften ausgestattet sind Ja, und weiteren Aufschlu gibt es nicht, sagte Gvingey. Grres geht, so gelehrsam, so genau er sonst ist, in seiner Mystik der Natur und des Teufels rasch ber diese Frage hinweg, ja, er bercksichtigt sie kaum, wie brigens auch die Kirche, die hierzu schweigt, denn sie liebt es nicht, dieses Thema zu behandeln, und sie sieht es ungern, da sich ein Priester damit befat.
188

Verzeihung, sagte Carhaix, stets bereit, die Kirche zu verteidigen, sie hat nie gezgert, sich zu diesem Unflat zu uern. Die Existenz der Sukkuben und der Inkuben wird besttigt vom heiligen Augustinus, vom heiligen Thomas, vom heiligen Bonaventura, von Dionysius dem Kartuser, von Papst Innozenz VIII., von wer wei wieviel anderen ebenfalls! Diese Frage ist also mit aller Bestimmtheit entschieden, und jeder Katholik ist gehalten, daran zu glauben; sie erscheint auch in den Heiligenviten, wenn ich mich nicht tusche; in der Legende vom heiligen Hippolyt erzhlt Jacobus de Voragine, ein Priester habe einmal, als er von einem nackten Sukkubus versucht wurde, diesem seine Stola an den Kopf geworfen und schon habe nur noch der Leichnam irgendeiner Frau vor ihm gelegen, den der Teufel belebt hatte, um ihn zu verfhren. Ja, sagte Gvingey, dessen Augen funkelten. Die Kirche erkennt das Sukkubat an, das rume ich ein; aber lassen Sie mich reden, und Sie werden sehen, da meine Bemerkung ihre Daseinsberechtigung hat! Sie wissen sehr genau, fuhr er zu des Hermies und Durtal gewandt fort, was die alten Bnde lehren; aber whrend der letzten hundert Jahre hat sich alles gendert, und mgen die Tatsachen, die ich Ihnen gleich enthlle, der ppstlichen Kurie auch bestens gelufig sein, so sind sie vielen Mitgliedern des Klerus doch unbekannt, Sie werden sie jedenfalls in keinem Buch niedergelegt finden. Zur Stunde sind es hufiger als die Dmonen die beschworenen Toten, welche die unverderbbare Rolle von Inkubus und Sukkubus ausfllen. Anders gesagt: ehedem lag im Falle des Sukkubats bei dem von ihm betroffenen lebenden Menschen Besessenheit vor.
189

Durch die Totenbeschwrung nun, die dem dmonischen Element noch das grauenhafte fleischliche Element der Nekrophilie zusetzt, liegt keine Besessenheit im strikten Sinne des Wortes mehr vor, sondern etwas viel Schlimmeres. Da wute die Kirche nicht mehr, was sie tun sollte; entweder mute sie Stillschweigen bewahren oder offenbaren, da die schon von Moses verbotene Totenbeschwrung mglich war, und dieses Gestndnis war gefhrlich, denn es brachte der Allgemeinheit Taten zur Kenntnis, die mittlerweile leichter zu verrichten sind als frher nachdem der Spiritismus den Weg vorgezeichnet hat! Also schwieg die Kirche. Und dabei wei Rom sehr wohl um den furchtbaren Aufschwung, den das Inkubat seit kurzem in den Klstern nimmt! Das beweist eben, da Keuschheit in der Einsamkeit nur unter schrecklicher Pein zu ertragen ist, meinte des Hermies. Das beweist vor allem, da die Seelen schwach sind und nicht mehr zu beten verstehen, sagte Carhaix. Wie dem auch sei, um Sie ber diese Materie vollstndig ins Bild zu setzen, mu ich die von Inkubat und Sukkubat befallenen Menschen in zwei Klassen teilen: Die erste besteht aus Personen, die sich selber und unmittelbar dem dmonischen Wirken der Geisterwelt verschrieben haben. Diese sind recht selten; sie sterben alle durch Selbstmord oder eines anderen gewaltsamen Todes. Die zweite besteht aus Leuten, denen man ber einen bsen Zauber die Heimsuchung durch diese Geisterwelt aufgebrdet hat. Jene nun sind hchst zahl190

reich, besonders in den Klstern, die von den dmonistischen Gesellschaften belagert werden. Gewhnlich enden diese Opfer im Wahnsinn. Die Irrenhuser sind bervoll von ihnen. Die rzte, selbst die meisten Priester ahnen nicht die Ursache der Geistesschwche dieser Patienten, doch sind diese Flle heilbar. Ein Wundertter, den ich kenne, hat viele Behexte gerettet, die ohne ihn unter der Peitsche kalter Duschen heulen wrden! Es gibt gewisse Ausrucherstze, gewisse Wegblasformeln, gewisse Bannworte, die, als Amulett getragen und auf ein jungfruliches und dreimal geweihtes Blatt Pergament geschrieben, den Kranken letztendlich fast immer befreien! Eine Frage, forschte des Hermies, empfngt die Frau den Besuch des Inkubus im Schlafen oder im Wachen? Da mu man unterscheiden. Wenn diese Frau nicht behext ist, wenn sie sich selber bewut einem Geist unreinen Lasters hat verbinden wollen, ist sie beim Vollzug des fleischlichen Aktes stets wach. Wenn diese Frau jedoch im Gegenteil das Opfer einer Verwnschung ist, geschieht die Snde entweder, whrend sie schlummert oder aber wenn sie hellwach ist; dann allerdings befindet sie sich in einem starrkrampfartigen Zustand, der sie hindert, sich zu wehren. Der schlagkrftigste der Exorzisten unserer Zeit, der Doktor der Theologie Johanns, erzhlte mir oft, er habe Nonnen gerettet, die ohne Rast und Ruhe zwei, drei Tage hindurch von Inkuben geritten wurden! Ja, den kenne ich, diesen Priester, sagte des Hermies. Und der Akt vollzieht sich auf gleiche Weise wie
191

sonst in der Wirklichkeit auch? fragte Durtal. Ja und nein. Hier macht die Schmutzigkeit der Details mich stocken, sagte Gvingey und errtete leicht. Was ich Ihnen berichten kann, ist mehr als merkwrdig. So wissen Sie denn: das Organ des Inkubuswesens ist gegabelt und dringt in beide Rhren gleichzeitig ein. Manchmal dehnt es sich noch aus, und whrend sich der eine der Zweige auf erlaubten Bahnen bettigt, stt gleichzeitig der andere in die ffnung der unteren Gesichtshlfte vor Sie knnen sich ausmalen, meine Herren, wie stark das Leben durch solche Prozeduren verkrzt wird, die sich in allen Richtungen vervielfachen! Und Sie sind sicher, da derlei geschieht? Absolut. Aber haben Sie denn auch Beweise? wagte sich Durtal vor. Gvingey schwieg; und dann: Das Thema ist zu ernst, und ich habe schon zuviel gesagt, als da ich jetzt auf halbem Wege stehenbleiben drfte. Ich bin weder in Halluzinationen befangen noch verrckt. Nun wohl, meine Herren: ich habe einmal in einem Zimmer geschlafen, das zuvor der gefhrlichste Meister bewohnte, den der Satanismus zur Stunde besitzt Der Kanonikus Docre, warf des Hermies ein. Ja; und ich schlief nicht; es war lichter Tag; ich schwre Ihnen: der Sukkubus kam, aufreizend und mit Hnden greifbar, beharrlich heran. Glcklicherweise entsann ich mich der Befreiungsformeln, aber nichtsdestoweniger Kurz, ich rannte noch am selben Tage zu Doktor Johanns, von dem ich Ihnen schon erzhlte. Er hat mich
192

sofort und ich hoffe, fr immer von der Behexung erlst. Wenn ich nicht frchtete, indiskret zu werden, wrde ich Sie fragen, wie der Sukkubus, dessen Angriff Sie zurckgeschlagen haben, ausgesehen hat. Je nun ausgesehen hat der wie alle nackten Frauen, sagte der Astrologe zgernd. Drollig wrs, wenn er auch noch sein kleines Geschenk, sein kleines Strumpfgeld eingefordert htte, sagte Durtal leise zu sich und kniff die Lippen zusammen. Und wissen Sie, wo der schreckliche Docre abgeblieben ist? fragte des Hermies. Nein, Gott sei Dank nicht; er drfte im Sden sein, irgendwo bei Nmes, wo er einst seinen Wohnsitz hatte. Was tut er denn nun eigentlich so, dieser Abb? forschte Durtal. Was er tut! Er beschwrt den Teufel, fttert weie Muse mit Hostien, die er selbst weiht; seine Lsterungswut geht so weit, da er sich das Bild des Kreuzes in die Fusohlen hat ttowieren lassen, damit er stndig auf den Heiland treten kann. Also, murmelte Carhaix, dessen struppiger Schnurrbart sich hochstrubte, whrend seine dicken Augen flackerten, also, wenn dieser abscheuliche Priester sich hier im Zimmer befnde ich wrde, das schwre ich Ihnen, seinen Fen Respekt erweisen, aber ich wrde dafr sorgen, da er die Treppe mit dem Kopf hinuntersteigt! Und die Schwarze Messe? fragte des Hermies weiter. Die zelebriert er mit gemeinen Weibs- und Manns193

leuten; auch legt man ihm offen erschlichene Erbschaften, unerklrliche Todesflle zur Last. Leider gibt es keine Gesetze, die dem Gottesfrevel wehren, und wie soll man einen Menschen gerichtlich verfolgen, der von fernher Krankheiten sendet und langsam mordet, ohne da sich bei der Obduktion Giftspuren zeigen? Der moderne Gilles de Rais! meinte Durtal. Ja, nur nicht so wild, nicht so unverhohlen, von verheuchelterer Grausamkeit. Der schneidet keine Kehlen durch; er beschrnkt sich ohne Zweifel darauf, Behexungen loszuschicken oder Leuten Selbstmord zu suggerieren; denn er ist, glaube ich, erstklassig in diesem Spiel der Suggestion, sagte des Hermies Konnte er einem Opfer einflstern, nach und nach in kleinen Dosen ein Gift zu trinken, das er ihm angibt und das die einzelnen Phasen einer Krankheit vortuscht? fragte Durtal Aber natrlich; die Einrenner offener Tren, als welche sich die heutigen Arzte bettigen, erkennen die Mglichkeit derartiger Praktiken durchaus an Die Experimente von Beaunis, Ligeois, Liebeault und Bernheim sind beweiskrftig, man kann sogar eine Person von einer anderen umbringen lassen, der man erstere bezeichnet und, ohne da sie sich spter dessen erinnerte, den Willen zum Verbrechen suggeriert. Ich denke da gerade an etwas, warf Carhaix ein, der schon die ganze Zeit sinnierte, ohne dieser Diskussion ber Hypnose zuzuhren. Ich denke an die Inquisition; sie hatte entschieden ihre Daseinsberechtigung, denn sie allein konnte diesen gefallenen Priester belangen, den die Kirche hinausgefegt hat. Zumal man, versetzte des Hermies mit seinem hmischen Lcheln, die Brutalitt der Inquisitoren
194

stark bertrieben hat. Zwar spricht der wohlmeinende Bodin davon, Hexenmeistern lange Nadeln zwischen Nagel und Haut der Finger zu treiben, was, wie er sagt, die vortrefflichste Gehenna bereitet; ebenso preist er die Hinrichtung durch Verbrennung, die er eine erlesene Todesart nennt aber es dient doch einzig dem Ziel, die Magier von ihrem verabscheuungswrdigen Sndenleben wegzubringen und ihre Seele zu retten! Und del Rio erklrt, man solle die Dmonisten nicht der hochnotpeinlichen Befragung unterziehen, nachdem sie gegessen hatten, sonst sei Erbrechen zu befrchten. Er sorgte sich um ihre Mgen, der wackere Mann. Ist nicht gleichfalls er es, der dekretiert, man solle ferner die Folter nicht zweimal am selben Tage durchfhren, um der Angst und dem Schmerz Zeit zu schaffen, sich zu erholen Ihr mt zugeben, er war immerhin zartfhlend, dieser gute Jesuit! Docre, redete Gvingey weiter, ohne auf des Hermies Worte zu hren, ist der einzige, der die alten Geheimnisse neu entdeckt hat und Ergebnisse in der Praxis erzielt Er ist schon ein wenig wirkmchtiger bitte glauben Sie mir dies als all die Dummbrte und Schlaufchse, von denen wir sprachen. brigens kennen die ihn alle, den abscheulichen Kanonikus, denn er hat mehreren von ihnen ernstliche Bindehautentzndungen gesandt, die kein Augenarzt zu heilen vermag. Darum zittern sie, wenn man ihnen gegenber den Namen Docre ausspricht! Aber wie kann es mit einem Priester blo so weit kommen? Keine Ahnung. Wenn sie eingehendere Ausknfte ber ihn haben wollen, fuhr Gvingey zu des Her195

mies gewandt fort, dann fragen Sie Ihren Freund Chantelouve. Chantelouve? rief Durtal. Ja, er und seine Frau waren frher oft bei ihm; aber ich hoffe um ihretwillen, da sie lngst jeglichen Umgang mit diesem Ungeheuer eingestellt haben. Durtal hrte nicht mehr hin. Madame Chantelouve kannte Kanonikus Docre! Allerhand war denn auch sie eine Satanistin?! Aber nicht doch, sie hatte keineswegs das Gebaren einer Besessenen Eindeutig, dieser Astrologe ist nicht ganz richtig im Oberstbchen, sagte er zu sich. Sie! - Und er sah sie wieder vor sich, dachte daran, da sie sich morgen zweifellos hingeben wrde. Ach! Ihre Augen so voller Rtsel, ihre Augen aus schwarzen Wolken, die in Lichtblitze zerbarsten! Jetzt kehrte sie zurck, hielt ihn ganz und gar gefangen, wie vor dem Augenblick, da er m den Turm gestiegen war. Aber wenn ich Sie nicht liebte wre ich dann gekommen? Diesen Satz, den sie gesprochen hatte er hrte ihn immer noch, mit der kosenden Schwingung in der Stimme, mit dem Bild ihrer spttischen und sanften Physiognomie! Na los; du trumst ja, sagte des Hermies und klopfte ihm auf die Schulter. Wir gehen; es schlgt nmlich eben zehn. Unten auf der Strae angelangt, drckten sie Gvingey, der jenseits des Flusses wohnte, die Hand und gingen ein paar Schritte. Nun, fandest du ihn interessant, meinen Astrologen? fragte des Hermies. Er ist ein bichen verrckt, nicht wahr? Verrckt? I wo!
196

Aber hr mal, diese ganzen Geschichten sind doch unwahrscheinlich! Alles ist unwahrscheinlich, sagte des Hermies gelassen und klappte den Kragen seines Paletots hoch. Dennoch mu ich zugeben, fuhr er fort, da mich Gvingey in Erstaunen versetzt, wenn er beteuert, er sei von einem Sukkubus heimgesucht worden. Seine Glaubwrdigkeit steht auer Zweifel, denn ich kenne ihn als jemanden, der zwar eitel und schulmeisterlich, aber zuverlssig ist. Ich wei verteufelt genau, da im Salptrire-Hospital dieses Krankheitsbild weder vergessen noch selten ist. Frauen, die von Hystero-Epilepsie ergriffen werden, sehen am hellichten Tag Phantome neben sich, plagen sich mit ihnen im Zustand der Starrsucht ab und schlafen auch jede Nacht mit Visionen, die tuschend an die fluidalen Inkubatswesen erinnern; nur sind diese Frauen eben hystero-epileptisch, und Gvingey, dessen Arzt ich bin, ist es nicht! Auerdem, woran kann man glauben, und was kann man beweisen? Die Materialisten haben sich die Mhe gemacht, die Hexenprozesse vergangener Zeiten wieder aufzurollen. Sie haben in der Besessenheit der Ursulinerinnen von Loudun, der Nonnen von Poitiers, selbst in der Geschichte der Wundergeheilten von Saint-Mdard die Symptome schwerer Hysterie gefunden: ihre den ganzen Krper befallenden Verkrampfungen, ihre Muskelerschlaffungen, ihre Lethargien, bis hin endlich zu dem berhmten Kreisbogen. Nun denn, was belegt dies? Da die Dmonomanen hystero-epileptisch waren? Aber gewi doch: die Beobachtungen des auf diesem Gebiet sehr kundigen Doktor Richet sind schlssig; aber wieso spricht das gegen Besessenheit? Wenn zahlreiche Kranke der Sal197

ptrire wohl hysterisch, nicht aber besessen sind folgt denn aus dieser Tatsache, da andere, von der gleichen Krankheit wie sie befallene Frauen es ebensowenig sind? Und zudem mte man auch beweisen, da alle Dmonopathen hysterisch sind, und das ist falsch, denn es gibt Frauen gemessenen Sinnes, festen Gehirnes, die dennoch zu dieser Gruppe gehren ohne es brigens zu ahnen! Und selbst angenommen, dieser letzte Punkt trifft nicht zu so bleibt doch immer noch jene unlsbare Frage zu lsen: ist eine Frau besessen, weil sie hysterisch ist, oder ist sie hysterisch, weil sie besessen ist? Allein die Kirche kann da antworten, die Wissenschaft nicht. Nein, wenn mans bedenkt, so wirkt die Selbstsicherheit der Positivisten beunruhigend! Sie dekretieren, der Satanismus existiere nicht; sie schieben alles der schweren Hysterie zu, und sie wissen nicht einmal, was dieses grauenhafte bel ist und welches seine Ursachen sind! Ja, zweifellos bestimmt Charcot sehr genau die Phasen des Anfalls, vermerkt die alogischen und affektbedingten Handlungsweisen, die clownigen Bewegungen; er entdeckt die hysterogenen Zonen, kann durch geschicktes Betasten der Eierstcke Krisen hemmen oder beschleunigen aber ihnen vorzubeugen, ihre Quellen und Grnde zu kennen, sie zu heilen ist eine andere Sache! Alles scheitert an dieser unerklrlichen, bestrzenden Krankheit, die infolgedessen die verschiedenartigsten Deutungen nach sich zieht, ohne da auch nur eine einzige davon fr richtig erklrt werden Knnte! Denn hier ist Seele beteiligt im Widerstreit mit dem Krper liegende Seele, im Nervengerase verkehrte Seele!
198

Aus alldem du siehst es ja, mein Lieber wird man nicht so recht schlau; das Geheimnis ist berall, und die Vernunft stolpert im Finstern herum, sobald sie sich auf den Weg machen will. Pah! machte Durtal, der nun vor seiner Tr angelangt war. Da sich alles behaupten lt und nichts sicher ist gut, meinetwegen, das Sukkubat gibts! Im Grunde ist es so herum literarischer und pat besser!

X
Der Tag war nur mhsam totzuschlagen. Schon seit den frhen Morgenstunden wach, in Gedanken stets bei Madame Chantelouve, hielt er es daheim nicht mehr aus und erfand sich Vorwnde fr weite Gnge. Er hatte weder ausgefallene Likre noch Gebck noch Konfekt im Haus, und man sollte doch an einem Rendezvoustag nicht so ganz ohne ein paar derartige Kleinigkeiten dastehen. Er begab sich auf dem lngstmglichen Wege zur Avenue de lOpera, um feine Zedratessenzen und etwas von jenem Alkermes zu besorgen, dessen Geschmack die Vorstellung einer pharmazeutischen Zuckerbckerei im Orient erweckt. Es handelt sich, sagte er sich, nicht so sehr darum, Hyacinthe frstlich zu bewirten, als vielmehr darum, sie von einem ihr bisher unbekannten Elixier kosten zu lassen, das sie in Erstaunen versetzt. Mit Einkaufspaketen beladen kam er zurck, ging aber gleich wieder hinaus, und auf der Strae berwltigte ihn unermelicher Verdru.
199

Schlielich strandete er, nachdem er endlos den Rand der Quais entlangspaziert war, in einer Bierwirtschaft. Er sank in eine Sitzbank und schlug eine Zeitung auf. Woran dachte er jetzt, da er, ohne sie zu lesen, die Reihe der Vermischten Meldungen besah? An nichts, nicht einmal an sie. Infolge des stndigen Umherschweifens in alle Richtungen, immer auf der gleichen Spur, war sein Geist an einem toten Punkt angelangt und verharrte dort reglos. Durtal fhlte sich nur noch mde, schlfrig benommen, wie nach durchreister Nacht in einem lauwarmen Bad. Ich mu rechtzeitig zurcksein, sagte er, als er sich wieder zu fangen vermochte, denn Vater Rateau hat gewi nicht, wie ich ihn gebeten habe, grndlich Hausputz gemacht und ich will doch nicht, da heute der Staub auf allen Mbeln herumliegt. Es ist sechs Uhr; ich knnte jetzt in einem halbwegs zuverlssigen Lokal schnell etwas zu mir nehmen. Er erinnerte sich eines nahegelegenen Restaurants, in dem er frher ohne gar zu groe Befrchtungen gegessen hatte. Dort schob er sich dann widerwillig einen Fisch hinein, fr den es hchste Zeit wurde, ein wabbeliges, kaltes Fleischgericht, angelte sich aus ihrer Sauce ein paar tote, zweifellos an Insektenpulver verstorbene Linsen; abschlieend geno er uralte Backpflaumen, deren Saft, gleichzeitig wrig und gruftig, nach Schimmel schmeckte. Wieder daheim, machte er zuerst in seinem Schlafund in seinem Studierzimmer Feuer; dann inspizierte er die Rume. Er hatte sich nicht getuscht; der Hausmeister hatte die Einrichtung mit der gleichen Roheit, der gleichen
200

Hast wie blich durcheinandergeworfen. Allerdings hatte er versucht, die Beglasung der Bilder zu reinigen, denn auf den Scheiben zeigten sich Fingerspuren. Durtal wischte mit einem feuchten Tuch diese Abdrcke fort, beseitigte die orgelpfeifigen Falten des Teppichs, zog die Vorhnge zu, polierte mit einem Lappen die Nippesfiguren und stellte sie wieder ordentlich hin; berall bemerkte er zertretene Zigarettenasche, Tabakskrmel, Schlspne gespitzter Bleistifte, stumpfgebrochene, rostzerfressene Schreibfedern. Er entdeckte auch Gespinste aus Katzenhaaren, zerrissene Schmierzettel, verstreute Papierfetzen, vom Besenschwung in alle Ecken geschleudert. Er war soweit, sich zu fragen, wie er nur ber derart lange Zeit von Schmutz verdunkelte und glasierte Mbel hatte hinnehmen knnen und je mehr er abstauben mute, desto heftiger steigerte sich sein Unwillen gegen Rateau. Das auch noch! entfuhr es ihm, als er sah, da seine Wachskerzen gelb geworden waren wie Talglichter. Er wechselte sie aus. Ja, so ists schon besser. Er arrangierte auf dem Schreibtisch seine wohlbedachte Unordnung, schob Notizhefte, von Papiermessern lngs durchstoene Bcher weit auseinander, legte einen alten Folioband geffnet auf einen Stuhl. Das Symbol meiner Arbeit!, sagte er lachend zu sich selber. Dann ging er in sein Schlafzimmer, frischte mit einem feuchten Schwamm die Marmorplatte der Kommode auf, strich die Tagesdecke des Bettes glatt, rckte die Rahmen seiner Fotografien und Stiche gerade; dann betrat er den Toilettenraum. Dort hielt er jh entmutigt inne. Auf einem Bambusregal ber dem Ablagebrett der Waschecke trmte sich ein Tohuwabohu von Flschchen. Er griff sich ent201

schlossen die Parfmflakons, suberte die Hlse und Schliffstopfen, rieb die Etiketten mit Radiergummi und Brotkrume ab, dann seifte er das Becken, tauchte die Kmme und die Brsten in salmiakgesttigtes Wasser, setzte seinen Zerstuber in Gang und sprhte den Raum mit Pulver aus persischem Flieder ein, wusch die Wachstuchbahnen ab, die Holzboden und Wnde schtzten, machte das Sitzbecken reitfertig, wischte ber Rckenteil und Dsengitter dieses tiefen Sessels. Von pltzlichem Heihunger nach Sauberkeit gepackt, schabte, putzte, scheuerte, feuchtete, trocknete er, was seine Armeskraft hergab. Jetzt war er dem Hausmeister nicht mehr bse, ja, er fand sogar, der habe ihm nicht genug zum Blankwienern, zum Neuherrichten briggelassen. Sodann rasierte er sich frisch, rieb seinen Schnurrbart auf Hochglanz, machte noch einmal grndlich und mit reichlich Wasser Toilette, fragte sich, whrend er sich ankleidete, ob er nun in Knpfstiefel oder Pantoffeln schlpfen sollte, befand, da Stiefel wrdiger und nicht so gewollt vertraulich wirkten, entschlo sich aber, nur eine lose Krawatte umzubinden, eine Hausjoppe anzulegen, denn er dachte, da dieser Frau solche saloppe Knstlerkluft gefallen drfte. So, das wrs , sagte er sich nach einem letzten Brstenstrich. Er ging erneut durch die anderen Rume, schrte das Feuer, gab schlielich dem Kater sein Abendbrot, der verdutzt umherstrich, an all den sauber gewaschenen Dingen schnupperte und zweifellos befand, es seien andere als jene, die er, ohne sich nher mit ihnen zu befassen, tagtglich streifte. Und nun die Kleinigkeiten zum Anbieten, die er fast vergessen hatte! Durtal stellte einen Wasserkessel ne202

ben den Kamin, verteilte auf einem alten Lacktablett Tassen, Teekanne, Zuckerdose, Kuchen, Pralinen, Likrglser letztere dicht an den Rand, damit er sie im von ihm als richtig erachteten Augenblick gleich griffbereit hatte und darreichen konnte. Fr diesmal wars geschafft; die Wohnung ist unerbittlich entlaust, sie kann kommen, sagte er zu sich und schob in den Regalen ein paar Bcher zurecht, die rcklings aus der Reihe ragten. Alles in Ordnung, bis auf bis auf den Glaszylinder meiner Lampe, der an seiner Ausbauchung in Hhe des Dochtes von karamelfarbenen Pnktchen gefleckt und von Pfeifensaftspritzern getigert ist; doch dies zu entfernen, bin ich auerstande; und ich habe keine Lust, mir die Finger zu verbrennen; bei etwas niedriger gestelltem Schirm merkt man es brigens nicht. Also, wie fange ich es nun an, wenn sie kommt? fragte er sich und sank in seinen Sessel. Sie tritt ein, so; ich fasse ihre Hnde, ich ksse sie; dann fhre ich sie hier herein und lasse sie am Kamin Platz nehmen, in diesem Sessel. Ich setze mich ihr gegenber auf diesen kleinen Stuhl und kann, wenn ich ein wenig vorrcke und unsere Knie sich berhren, erneut ihre Hnde ergreifen und umschlingen; von da an ist es nur noch ein geringes, bis ich sie so weit habe, da sie sich zu mir hinunterneigt, whrend ich wiederum mich aufrichte. So erreiche ich ihre Lippen, und schon bin ich gerettet! I wo, noch lange nicht! Denn dann beginnt der Zirkus erst. Ich kann nicht ernsthaft daran denken, sie ins Schlafzimmer zu geleiten. Sich ausziehen und ins Bett das ist nur ertrglich, wenn man sich schon kennt. In dieser Hinsicht ist der Beginn einer Liebe abscheulich
203

und fr mich verstrend. Ich knnte ihn mir nur mit einem Souper zu zweit vorstellen, mit ein paar Tropfen tollen Weins, der die Frau ins Schwrmen brchte; ich wnschte, sie wre in einer Betubung zu nehmen und erwachte erst, wenn sie unter erschlichenen Kssen im Dunkeln daliegt. Das Nichtstattfinden eines Soupers heute abend wird es nun notwendig machen, da wir beide, sie und ich, einander Ungelegenheiten ersparen, da wir der Mhsal dieses Aktes Erhabenheit verleihen durch eine Haltung der Leidenschaftlichkeit, durch einen wilden Wirbelsturm der Seele; ich mu sie also gleich hier besitzen, und sie mu sich, whrend sie unterliegt, einbilden knnen, ich htte den Kopf verloren. Das ist nicht leicht zu bewerkstelligen in diesem Zimmer, das eines Sofas oder Diwans ermangelt. Zum guten Gelingen wre es zweckmig, sie auf den Teppich zu werfen; sie htte dann wie alle Frauen die Mglichkeit, sich den Arm ber die Augen zu winkeln, sich notdrftig das Gesicht zu bedecken; ich meinerseits werde nicht verabsumen, bevor sie sich wieder fat, das Lampenlicht zu dmpfen. Gut ich lege ihr schon einmal ein Kissen fr den Nacken zurecht; er holte eines, schob es unter den Sessel. Wie wrs, wenn ich jetzt meine Hosentrger ablegte; die geben nmlich oft Anla zu komischen Verzgerungen. Er zog sie aus, schnallte den Bund seiner Hose enger, da sie ihm nicht herabrutschte. Aber nun ist da noch dieses vermaledeite Problem mit den Rcken! Ich bewundere die Romanschreiber, die von Kleidern umharnischte, von Korsetts umschnrte Mdchen entjungfern lassen, und das Ganze natrlich in der Zeit eines Kusses, eines Wimpernschlags: als ob
204

das ginge! Wie rgerlich ist es nicht, sich durch diesen Plunder kmpfen, in gestrkten Wschefalten herumtappen zu mssen! Ich kann ja nur hoffen, da Madame Chantelouve die Situation vorbedacht hat und in ihrem ureigenen Interesse bestrebt sein wird, lcherliche Schwierigkeiten mglichst zu vermeiden! Er sah auf seine Uhr: halb neun. Man darf sie frhestens in einer Stunde erwarten, sagte er sich, denn sie wird wie alle Frauen zu spt kommen. Was zum Teufel mag sie wohl diesem armen Chantelouve erzhlen, um ihm ihren Weggang heute abend zu erklren? Seis drum, das ist nicht meine Sache. Hmm, dieser Wasserkessel am Kamin wirkt wie eine stumme Waschempfehlung; oder nein, der Vorwand hei aufzugieenden Tees bannt jede gemeine Idee. Und wenn Hyacinthe nun nicht kme? Sie wird kommen, sagte er sich, pltzlich bewegt. Denn welches Interesse sollte sie schlielich daran haben, sich jetzt zu entziehen, wo sie doch wei, da sie mich noch strker nicht anfachen kann? und weiter, immer im gleichen Kreise von einem Gedanken zum nchsten springend: das gibt ohne Zweifel eine Katastrophe; ist man erst einmal gesttigt, wird Ernchterung wahrscheinlich; nun gut, um so besser, dann bin ich frei; ber diesen ganzen Geschichten finde ich ja keine Zeit mehr zum Arbeiten! Welch ein Elend! So habe ich mich denn allerdings leider nur seelisch zu einem Zwanzigjhrigen zurckentwickelt. Ich erwarte eine Frau wo ich doch seit Jahren schon sowohl Verliebte als auch Mtressen verachte und schaue alle fnf Minuten auf meine Uhr und horche unwillkrlich, ob ich nicht ihren Schritt im Treppenhaus hre!
205

Nein, es ist nicht zu leugnen: diese kleine blaue Blume, diese Quecke der Seele derlei ist schwer auszureien, und wie das immer wieder nachwchst! Zwanzig Jahre lang zeigt sich nichts, und auf einmal, man wei weder warum noch wie, treibt es und spriet empor in unentwirrbaren Bscheln! Mein Gott, bin ich dumm! Er sprang aus seinem Sessel hoch. Sacht schellte jemand. Es ist noch nicht neun Uhr, das ist sie nicht, murmelte er und ffnete. Sie war es. Er drckte ihre Hnde, dankte ihr, da sie so pnktlich war. Sie sei leidend, erklrte sie. Ich bin nur gekommen, um Sie nicht vergebens warten zu lassen! Er wurde unruhig. Ich habe eine scheuliche Migrne, fuhr sie fort und strich sich mit ihren behandschuhten Fingern ber die Stirn. Er half ihr aus dem Pelz, bat sie, im Sessel Platz zu nehmen, und machte sich bereit, ihr nher zu rcken, sich hierfr, wie er es geplant hatte, auf einen kleinen Stuhl zu setzen, aber sie lehnte den Sessel ab und whlte weit weg vom Feuer, am Tisch einen niedrigen Sitz. Im Stehen neigte er sich zu ihr und umfate ihre Finger. Haben Sie aber eine heie Hand, sagte sie. Ja, ein wenig Fieber, ich schlafe so schlecht. Wenn Sie wten, wie sehr ich an Sie denke! Sie sind ja auch immer hier fr mich, und er sprach von jenem bestndigen Zimtduft, der weit, weit entfernt in den un206

bestimmteren Dften verhauchte, die ihre Handschuhe verstrmten. Ach bitte und er atmete den Wohlgeruch ihrer Finger Sie lassen mir doch heute noch ein wenig von sich da, wenn Sie fortgehen? Sie erhob sich seufzend: Sieh an, Sie haben ja einen Kater; wie heit er? Mouche. Sie rief ihn. Sofort beeilte er sich zu verschwinden. Mouche! Mouche! schimpfte Durtal. Mouche aber war unters Bett geflchtet und kam nicht hervor. Schauen Sie, er ist ein wenig scheu er hat noch nie Frauen gesehen. Oh, wollen Sie mir weismachen, Sie htten hier noch nie Frauen empfangen? Nein, schwor er ihr und bezeugte, sie sei die erste. Und vielleicht lag Ihnen auch nicht viel daran gestehen Sies nur , da diese erste kommt? Er errtete. Aber wieso denn? Sie machte eine vage Geste. Es reizt mich, Sie zu necken, sagte sie nach einer Pause und setzte sich diesmal in den Sessel. brigens wei ich wirklich nicht, warum ich mir erlaube, Ihnen so indiskrete Fragen zu stellen. Er hatte sich vor sie hingesetzt; er hatte endlich geschafft, die Szene so einzurichten, wie er sie wollte, und er wrde nun zum Angriff bergehen. Er streifte mit seinen Knien die ihren. Sie wissen doch, da Sie gar nicht indiskret sein knnen, da allein Sie hier bei mir fortan Rechte haben Ganz und gar nicht; ich habe kein einziges und will auch keins haben!
207

Warum? Weil Hren Sie. Und ihre Stimme festigte sich und wurde ernst. Hren Sie, je mehr ich darber nachdenke, desto instndiger bitte ich Sie, unseren Traum nicht derart zu zerstren. Und zudem Wollen Sie, da ich offen rede, so offen, da ich Ihnen zweifellos als ein Scheusal von einer Egoistin erscheine? nun denn, ich fr meinen Teil mchte nicht das Glck verderben dieses, wie soll ich sagen, wohlgediehene, hchste Glck, das unsere Beziehung mir schenkt. Ich merke schon, jetzt wird alles verworren, und ich drcke mich schlecht aus. Kurzum, die Sache ist die: ich besitze Sie doch schon, wann und auf welche Art immer es mir gefllt genau wie ich lange Zeit Byron, Baudelaire, Grard de Nerval besessen habe: jene eben, die ich liebe Was meinen Sie? Ich meine, da ich die alle nur heraufzubeschwren, da ich Sie ja, nunmehr Sie nur herbeizuwnschen brauche, bevor ich einschlafe Und? Und meinem Traum wren Sie nicht gewachsen, dem Durtal, den ich vergttere und dessen Zrtlichkeiten meine Nchte zur Raserei bringen! Er blickte sie bestrzt an. Sie hatte wieder ihre leidvollen, trben Augen; sie schien ihn nicht einmal mehr zu sehen und ins Leere zu sprechen. Er zgerte, gewahrte im Blitzmoment eines Gedankens jene Inkubatsszene, von der Gvingey gesprochen hatte; das klren wir spter noch, sagte er sich; einstweilen aber er zog sie sanft bei den Armen, reckte sich empor zu ihr und drckte unvermittelt seine Lippen auf ihren Mund.
208

Sie tat, wie elektrisiert, einen Satz nach oben, stand aufrecht. Er umklammerte sie, kte sie wild; da warf sie mit ganz leisen Sthnlauten, mit so etwas wie Taubengegurr in der Kehle, den Kopf zurck und schlang ihre Beine um seines. Er tat einen Wutschrei denn er sprte, wie ihre Hften wogten. Er begriff, oder glaubte diesmal zu begreifen! sie wollte eine knausernde Sinnenlust, eine Art einsame Snde, stumme Freude Er stie sie von sich. Sie blieb stehen, kreidebleich, rang nach Luft, die Hnde vorgestreckt gleich einem verngstigten Kinde Dann schwand Durtals Zorn, denn nun kreischte er los und ging auf sie zu packte sie wieder; aber sie schlug um sich und schrie: Nein, ich flehe Sie an, lassen Sie mich! Er hielt sie mit dem ganzen Krper an sich gepret und mhte sich, sie in den Lenden zu beugen. Oh! Ich flehe Sie an, lassen Sie mich gehen! Sie klang so verzweifelt, da er sie freigab. Dann fragte er sich, ob er sie nicht brutal auf den Teppich werfen und versuchen sollte, sie mit Gewalt zu nehmen. Aber ihre verstrten Augen schreckten ihn ab. Sie keuchte atemlos, lehnte sich, kreidewei, mit schlaff herabhngenden Armen, an sein Bcherregal. Ach! stie er hervor, whrend er im Zimmer umherlief und gegen die Mbel schlug. Ach! Ich mu Sie schon sehr lieben, wenn ich trotz all Ihrer Flehrufe und Weigerungen Sie hielt die Hnde gefaltet, um ihn abzuwehren. Also wirklich, fuhr er erbost fort, aus welchem Stoff sind Sie blo gemacht? Sie erwachte und versetzte gekrnkt: Mein Herr, ich leide ziemlich, schonen Sie mich. Und sie erzhlte
209

in buntem Durcheinander von ihrem Gatten, ihrem Beichtvater, verlor den Zusammenhang, und ihm wurde bang; sie schwieg; dann fuhr sie mit singender Stimme fort: Sagen Sie, kommen Sie morgen abend zu mir? Aber ich leide doch auch! Sie schien ihn nicht zu hren; ein schwaches Leuchten ganz weit hinten in ihren Pupillen erhellte ihre Augen. Immer noch im Kantilenenton suselte sie: Nicht wahr, mein Freund, Sie kommen doch, nicht wahr? Ja, antwortete er schlielich. Daraufhin strich sie sich die Kleider wieder glatt, und ohne ein Wort zu sagen, verlie sie das Zimmer; er folgte ihr still bis zum Hauseingang; sie ffnete die Tr, drehte sich um, nahm seine Hand und streifte sie, sehr sacht, mit den Lippen. Er war ba verwundert, begriff gar nichts mehr. Was soll das jetzt? fragte er sich, whrend er wieder in sein Zimmer trat, die Mbel zurechtrckte und die Unordnung vertretener Teppiche beseitigte. Also eigentlich mte ich ja auch mein Hirn wieder in Ordnung bringen; denken wir mal nach wenns denn mglich ist: Was bezweckt sie? Denn ein Ziel hat sie doch! Sie will nicht zum Akt selbst gelangen. Frchtet sie, wie sie behauptet, die Enttuschung? Macht sie sich klar, wie grotesk Hinundhergespringe in Liebesdingen wirkt? Oder ist sie was ich glaube eine melancholische Balzliese, eine schreckliche, die nur auf sich bedacht ist? Das wre dann eine Art Unzuchtsegoismus, eine jener komplizierten Snden, wie sie das Handbuch fr Beichtvter enthlt In diesem Fall wre sie
210

also eine Fummelliese! Bliebe auerdem die Frage des Inkubats, die sich hier obendrein noch stellt; sie gesteht ja, noch dazu so seelenrulig, da sie im Traum nach Belieben mit Lebenden oder Toten verkehrt. Praktiziert sie den Satanismus, und ist Kanonikus Docre, der sie kannte, auch auf diesem Wege zu ihr gewandert? So viele unmglich lsbare Fragen. Was verrt nun wieder diese unvorhergesehene Einladung fr morgen? Will sie nur bei sich zu Hause nachgeben? Fhlt sie sich dort unbefangener, oder ist ihr die Snde in einem Zimmer nahe bei ihrem Gatten von brennenderem Reiz? Verabscheut sie Chantelouve, handelt es sich um eine geplante Rache, oder zhlt sie auf die Angst vor der Gefahr, um sich die Sinne hochzupeitschen? In Anbetracht dessen ist es vielleicht schlicht und einfach ein letztes Zieren, ein Innehalten aus Bedenken heraus, ein Aperitif vor dem Essen; zudem Frauen sind ja so komisch! hat sie sich vielleicht Wartefristen auferlegt, ein Trick, um sich deutlicher von Dirnen abzusetzen. Oder aber es gibt da noch eine physische Ursache, ein unverzichtbarer Hinausschub, eine krperliche Notwendigkeit, einen Tag Zeit zu gewinnen. Er suchte weitere Grnde, doch er entdeckte keine. Eigentlich, fuhr er fort, trotz allem verrgert ber seinen Mierfolg, eigentlich war ich ein Dummkopf. Ich htte husarisch lospreschen, mich um ihre Flehrufe und Lockungen nicht kmmern sollen; ich htte ihren Mund gewaltsam nehmen, ihre Brste aufsprengen sollen. Dann wre jetzt Schlu, wogegen so alles von vorn begonnen werden mu; und zum Teufel, ich habe anderes zu tun!
211

Wer wei, ob sie sich gegenwrtig nicht ber mich kaputtlacht? Vielleicht erhoffte sie mich unbndiger und dreister; doch nein, ihre gequlte Stimme war nicht geheuchelt, ihre armen Augen tuschten Wirrnis nicht vor, und was wrde dann dieser fast respektvolle Ku bedeuten? Denn es war darin ein unfalicher Anflug von Respekt und Dankbarkeit, in diesem Ku, der meine Hand umfing! Da kennt man sich bald nicht mehr aus. Jedenfalls habe ich in all der Hektik meine Erfrischungen und meinen Tee vergessen. Wie wrs, wenn ich mich jetzt, wo ich allein bin, meiner Schnrstiefel entledigte? Ich habe nmlich geschwollene Fe von dem vielen Herumtrampeln im Zimmer. Wie wrs, wenn ich etwas noch Besseres tte und zu Bett ginge; arbeiten oder lesen kann ich jetzt nmlich nicht mehr. Und er zog seine Decke lose. Wahrhaftig, nichts kommt, wie mans vermutet; dabei war das Ganze doch gar nicht so schlecht eingefdelt, fuhr er fort und streckte sich unter seine Laken. Seufzend lschte er die Lampe, whrend der Kater, der sich nun wieder sicher fhlte, leichter als ein Hauch ber ihn hinglitt und lautlos seinen Platz erreichte.

XI
Entgegen seinen Vermutungen schlief er wie ein Murmeltier die ganze Nacht durch, und am Morgen
212

erwachte er in lichter und munterer, sehr gelassener Stimmung. Diese Szene vom Vorabend, die ihm eigentlich die Sinne htte stacheln mssen, zeitigte vllig entgegengesetzte Wirkung; es ist schon wahr: Durtal gehrte keineswegs zu jenen, die eine Schranke gerade reizt. Er versuchte stets nur ein einziges Mal, solche Sperren zu berrennen, und sobald er befand, er werde sie ja doch nicht umstrzen knnen, lie er ab von ihnen, ohne jeden Wunsch, den Kampf wiederaufzunehmen. Sollte Madame Chantelouve mit diesen sorgsam geschalteten Zwischenstufen, diesen Verzgerungen bezweckt haben, ihn noch schrfer zu spitzen, hatte sie den falschen Weg gewhlt. Er stumpfte ab, fhlte sich bereits an jenem Morgen all der Schauspielerei berdrssig, all der Warterei mde. Auch eine Spur Bitterkeit begann sich in seine Gedanken zu mischen. Er nahm dieser Frau bel, da sie ihn so hingehalten hatte, und sich selber nahm er bel, da er sich derart hatte foppen lassen. Auerdem fgten ihm einige ihrer Stze, deren Unverschmtheit ihn nicht gleich im ersten Moment befremdet hatte, jetzt Krnkung zu. Wenn sie, nach ihrem nervsen Gelache befragt, lssig antwortete das befllt mich auch oft im Omnibus, besonders aber, wenn sie behauptete, sie brauche, um ihn zu besitzen, weder seine Erlaubnis noch seine Person, erschienen ihm solche Bemerkungen zumindest unpassend, waren sie doch an einen Mann gerichtet, der ihr nicht nachgelaufen war und der sie mit keinerlei Avancen umstrickt hatte. Warte, du! sagte er, dich will ich schon kleinkriegen, sobald ich erst Rechte habe. In der abgeklrten Wachheit dieses Morgens lste
213

sich sein zwanghaftes Denken an diese Frau. Entschlukrftig berlegte er: Also schn, noch zwei Treffen: zunchst heute abend das bei ihr. Dieses wird zu nichts fhren und zhlt nicht, denn weder gedenke ich, mich in die Enge treiben zu lassen, noch meinerseits den Sturmangriff zu wagen; ich habe keinerlei Verlangen, von Chantelouve in flagranti erwischt zu werden, Begegnungen mit der Strafkammer oder dem Revolver zu riskieren. Und spter ein zweites Treffen, ein letztes, hier bei mir. Gibt sie dann wieder nicht nach, bitte sehr, ist die Sache erledigt; die Fummelliese kann sie woanders spielen! Und er frhstckte mit gutem Appetit, nahm an seinem Schreibtisch Platz und stberte in den verstreuten Materialien fr sein Buch. Ich war stehengeblieben, sagte er zu sich, whrend er rasch sein letztes Kapitel durchsah, bei den gescheiterten alchimistischen Experimenten und den miratenen Teufelsbeschwrungen. Prelati, Blanchet, all die Blasebalgtreter und Hexenmeister zu Seiten des Marschalls gestehen ein, da, um Satan zu kdern, Gilles ihm entweder seine Seele und sein Leben bereignen oder Verbrechen begehen msse. Gilles weigert sich, seine Existenz hinzugeben und seine Seele abzutreten, aber Mordtaten zieht er ohne Schaudern in Betracht. Dieser Mann, der sich auf den Schlachtfeldern so tapfer schlug, so mutig, als er Jeanne dArc begleitete und verteidigte, zittert vor dem Dmon, ngstigt sich, wenn er das ewige Leben in Betracht zieht, wenn er an Christus denkt. Und fr seine Helfershelfer gilt das gleiche; um sicherzustellen, da sie die unfabaren Schndlichkeiten, die das Schlo birgt, nicht verraten, lt er sie auf die heiligen
214

Evangelien die Wahrung des Geheimnisses schwren wobei er gewi sein kann, da keiner von ihnen den Schwur bricht, denn im Mittelalter wrde selbst der unerschrockenste Bandit nicht den Frevel auf sich laden, Gott zu betrgen! Jedenfalls widmet zu eben der Zeit, da seine Alchimisten ihre ohnmchtigen fen verlassen, Gilles sich frchterlichen Prassereien, und sein Fleisch, brandhei vom berma der Essenzen in den randvollen Glsern und Schsseln, kommt zum Ausbruch, kocht hoch in wildem Tosen. Nun gab es aber im Schlo keine Frauen; ja, Gilles scheint whrend der Jahre in Tiffauges dieses Geschlecht verabscheut zu haben. Nachdem er die Huren der Feldlager durchgebuttert und gemeinsam mit den Xaintraille und den La Hire die Dirnen am Hofe Karls VII. bearbeitet hat, berkommt ihn offensichtlich Verachtung fr weibliche Formen. Schlielich entwickelt er wie all jene, bei denen das Lustideal abirrt und sich verkehrt, einen Ekel vor der Feinporigkeit der Haut, vor jenem Frauengeruch, der smtlichen Pderasten ein Greuel ist. Und er verdirbt die Chorknaben seiner Kantorei; er hatte sie brigens selber fr seine Singschule ausgewhlt, diese kleinen Hilfspriester von engelhafter Schnheit. Sie waren die einzigen, die er liebte, die einzigen, die er in den Wallungen seiner Mordgier verschonte. Bald jedoch erschien ihm Kindesbefleckung eine nur laue Labung. Jenes Gesetz des Satanismus, demgem der Erwhlte des Bsen die Spirale der Snde bis zur letzten Stufe hinabzuschreiten hat, sollte sich einmal mehr bekunden. Mute deshalb Gilles Seele nicht fol215

gerichtig auseitern, damit in diesem geschwrbesternten Tabernakel der Allerniederste behaglich wohnen konnte! Und Litaneien der Brunst steigen empor in den salzigen Wind der Schlachthfe. Gilles erstes Opfer war ein noch ganz kleiner Junge, dessen Name unbekannt ist. Er schnitt ihm die Kehle durch, trennte ihm die Hnde ab, entnahm ihm das Herz, ri ihm die Augen aus und trug die Teile in Prelatis Kammer. Beide brachten sie dieselben unter leidenschaftlichen Anrufungen dem Teufel dar, welcher aber schwieg. Gilles floh erbittert. Prelati rollte jene armseligen Reste in ein Leintuch und begab sich zitternd hinaus in die Nacht, um sie in geheiligtem Boden neben einer dem heiligen Vinzenz geweihten Kapelle zu bestatten. Das Blut dieses Kindes, das Gilles bewahrt hatte, um damit seine Beschwrungsformeln und seine Zauberbcher zu schreiben, flo in die Breite und wurde furchtbare Saat, die da aufging, und bald konnte de Rais die berbordendste Ernte an Verbrechen einfahren, die wir kennen. Von 1432 bis 1440, das heit whrend der acht Jahre zwischen dem Rckzug des Marschalls und seinem Tod, irren die Bewohner des Anjou, des Poitou, der Bretagne schluchzend auf den Landstraen umher. Alle Kinder verschwinden; Hirtenbuben werden von den Feldern weg entfhrt; Mdchen, die aus der Schule kommen, Jungen, die Schlagball spielend durch die Straen rennen oder sich am Waldesrande tummeln sie kehren nicht wieder. Im Verlauf einer Untersuchung, die der Herzog der Bretagne verfgte, erstellen die Schreiber des Jean de Touscheronde, Kommissar des Herzogs fr derlei Be216

lange, endlose Listen von Kindern, um die man weint. Vermit in La Roche-Bernard: das Kind der Frau Pronne Loessart, ein Knabe, der auf die Schule ging und gar trefflich lernte, so die Mutter. Vermit in Saint-tienne-de-Montluc: der Sohn des Guillaume Brice, welcher ein armer Mann gewesen und nach Almosen ging. Vermit in Machecoul: der Sohn des Georges Le Barbin, den man eines Tages gesehen, wie er hinter dem Haus Rondeau pfel gepflckt, und den man seither nimmer gesehen. Vermit in Tonnay: das Kind des Mathelin Thouars, den man klagen hrt und sich betrben, und es war besagtes Kind im Alter von ohngefhr zwlf Jahren. Desgleichen in Machecoul lassen am Pfingsttage die Eheleute Sergent ihr achtjhriges Kind zu Hause zurck, und bei der Heimkehr vom Felde finden sie besagtes Kind von acht Jahren nimmermehr, darob sie sich gar sehr verwunderten und hrmten. Zu Chantelou berichtet Pierre Badieu, Krmer in jener Gemeinde, er habe vor einem Jahr oder so im Pays de Retz zwei kleine Knaben gesehen, neun Jahre alt, die seien Brder und die Kinder des Robin Parot aus besagtem Orte gewesen. Und seit dieser Zeit sah fortan sie keiner, noch wei wer, was aus ihnen gewordene Zu Nantes sagt Jeanne Darel aus, sie sei am Tage des heiligen Petrus in der Stadt verlustig gegangen ihres leiblichen Sohnes, Olivier geheien, des Alters von sieben auf acht, und habe seit ebenjenem Fest des heiligen Petrus ihn nimmer gesehen noch gehrt von ihm. Und die Seiten der Untersuchungen fahren fort,
217

hufen sich, bringen Hunderte von Namen, knden den Schmerz der Mtter, die die Wanderer auf den Landstraen befragen, das Wehgeschrei der Familien, aus deren Wohnstatt die Kinder geraubt werden, sobald sie sich nur zum Umgraben der Felder und zum Hanfsen entfernen. Gleich trostlosen Ritornellen kehren am Ende jeder Aussage Stze wieder wie diese: man sieht sie schmerzensvoll darob klagen, man hrt des Jammerns gar viel. berall, wo Gilles Beinhuser stehen, weinen die Frauen. Das verstrte Volk erzhlt sich zuerst, bse Feen, belwirkende Geister zerstreuten seine Nachkommenschaft, doch mit der Zeit steigt schrecklicher Verdacht in ihm auf. Sobald der Marschall den Ort wechselt, sobald er sich von seiner Festung Tiffauges zum Schlo Champtoc und von dort zum Kastell von La Suze oder nach Nantes bewegt, zieht er hinter sich eine Spur aus Trnen. Er durchquert einen Landstrich, und am nchsten Tage fehlen Kinder. Schaudernd stellt der Bauer fest, da berall, wo sich Prelari, Roger de Bricqueville, Gilles de Sill, alles Vertraute des Marschalls, gezeigt haben, kleine Jungen verschwunden sind. Schlielich gewahrt er es voll Entsetzen, wenn eine alte Frau, Perrine Martin geheien, erscheint, die in grauer Kleidung umherstreift und deren Gesicht, genau wie das Gilles de Sills, hinter einem schwarzen Etamintuch verborgen ist; sie macht sich an die Kinder heran, und ihre Rede ist derart verfhrerisch, ihr Mienenspiel, sobald sie den Schleier lftet, derart gewandt, da alle ihr bis zum Waldessaum folgen, von wo aus Mnner sie geknebelt in Scken forttragen. Und das grauenerregte Volk nennt diese Fleischbesorgerin, diese Werwlfin La Meffraye
218

nach dem Namen eines Raubvogels. Solche Sendlinge schwrmten durch alle Drfer und Marktflecken, machten unter dem Befehl ihres Oberjagdmeisters, des Herrn de Bricqueville, Hatz auf Kinder. Nicht zufrieden mit diesen Treibern, setzte sich Gilles in seinem Schlo ans Fenster, und baten dann junge Bettler, angezogen von seinem Ruf der Freigebigkeit, um Almosen, schtzte er sie mit einem Blick ab, lie jene, deren Physiognomie ihn zur Unzucht stachelte, heraufkommen, und sie wurden in ein tiefes Kellerloch geworfen und dort gehalten, bis der Marschall Appetit in sich sprte und sein fleischliches Mahl verlangte. Wieviel Kinder hat er wohl der Unschuld beraubt und anschlieend hingemetzelt? Er selber wute es nicht, so hoch war das Ausma der Schndungen, die er vollbracht, der Morde, die er begangen hatte! Zeitgenssische Texte zhlen sieben- bis achthundert Opfer, aber diese Summe ist zu niedrig, scheint ungenau berechnet. Ganze Gegenden wurden verheert; der Weiler von Tiffauges hatte keine jungen Leute mehr, La Suze ermangelte jeglichen mnnlichen Nachwuchses; in Champtoc war das gesamte Grundgescho eines Turmes angefllt mit Leichen; ein in der Untersuchung zitierter Zeuge, Guillaume Hilairet, erklrt zudem, einer namens du Jardin habe gehrt, da in besagtem Schlosse ein Gang gefunden worden, ganz voll mit toten Kindlein. Spuren dieser Meucheleien halten sich bis heute. Vor zwei Jahren entdeckte ein Arzt in Tiffauges ein Verlies und brachte aus diesem Unmengen von Schdeln und Knochen zutage! Immerhin hat ja Gilles selber grliche Hekatomben
219

gestanden, und seine Freunde besttigen deren grausige Einzelheiten. Zur Dmmerstunde, da ihre Sinne phosphorn sind und wie niedergeschmettert vom mchtigen Saft der Wildbretgerichte, glutentfacht von flammigen, gewrzdurchsten Gebruen, ziehen sich Gilles und seine Freunde in eine abgelegene Kammer des Schlosses zurck. Dorthin werden die zuvor in den Kellerrumen eingeschlossenen Jungen gefhrt. Man entkleidet sie, man knebelt sie; der Marschall betastet sie und vergewaltigt sie, dann zerschlitzt er sie mit Dolchhieben, vergngt sich daran, sie Glied fr Glied zu zerstckeln. Manchmal wiederum spaltet er ihnen die Brust und trinkt den Atem ihrer Lungen; er ffnet ihnen auch den Bauch, beriecht ihn, verbreitert mit seinen Hnden die Wunde und setzt sich hinein. Whrend er dann sein Fleisch im feuchten Schlamm der lauwarmen Gedrme weicht, macht er eine leichte Drehung und schaut ber die Schulter nach hinten, um die uersten Konvulsionen, die letzten Krampfbewegungen zu betrachten. Er sagt selbst: Mehr Befriedigung denn in jedem anderen Vergngen fand ich darin, mich an Martern, Trnen, Grauen und Blut zu weiden. Spter wird er der kotigen Freuden mde. Eine noch unverffentlichte Passage der Prozeakten belehrt uns, da ebenjener Herr sich an Knblein zuweilen auch an Mgdlein erregte, welchen er auf ihrem Bauche beiwohnte, weil er, wie er sagte, darin mehr Lust und weniger Mhsal empfinde, als wenn er entsprechend ihrer Natur verfahre. Danach sgte er ihnen langsam die Kehle durch, und Leiche, Leibwsche und Oberkleider wurden in die Glut der mit Holz und trocke220

nem Laub gepfropften Feuerstatt geschoben und die Asche teils in die Latrinen, teils vom Turm herab in den Wind, teils in Grben und Wasserwlle gestreut. Bald steigerten sich seine Rasereien; bisher hatte er an Lebenden oder Sterbenden seine Sinne gestillt; allmhlich wurde er aber der Besudelung zuckenden Fleisches berdrssig, und nun liebte er Tote. Leidenschaftlicher sthet, der er war, kte er unter enthusiastischen Schreien die wohlgeformten Glieder seiner Opfer; er veranstaltete eine innergruftische Schnheitskonkurrenz; und erhielt von diesen abgeschlagenen Huptern eines den Preis, so hob er es an den Haaren hoch und prete gegen die kalten Lippen leidenschaftlich die seinen. Die Nekrophilie befriedigte ihn monatelang. Er befleckte die toten Kinder, linderte das Fieber seiner Wnsche in der blutgesttigten Eisigkeit der Grabkammern; ja, er ging eines Tages, als sein Vorrat an Kindern erschpft war, so weit, einer Schwangeren den Bauch aufzuschlitzen und mit dem Ftus herumzuhantieren! Nach diesen Exzessen fiel er dann erschpft in schreckliche Dmmernisse, in lastende Komata hnlich solchen Lethargien, wie sie nach seinen Grabschndungen den Sergeanten Bertrand berwltigten. Aber wenn man auch zugeben mag, da dieser bleierne Schlaf eine der bekannten Phasen jenes noch nicht gengend beobachteten Seelenzustandes Nekrophilie ist, wenn man auch daran glauben mag, da Gilles de Rais im Bereich der Geschlechtssinne ein Verirrter, auf dem Gebiet der Schmerzen und der Morde ein Virtuose war: man mu doch einrumen, da er sich von den ausschweifendsten aller Verbrecher, den unbndigsten aller Sadisten durch eine
221

Besonderheit unterschied, die auermenschlich erscheint, so schrecklich ist sie! Als ihm diese grauenerregenden Wonnen, diese ungeheuerlichen Frevel nicht mehr gengen, setzt er ihnen die tzende Essenz einer ausgefallenen Snde zu. Hier handelte es sich nicht mehr einfach um die entschlossene, scharfsichtige Grausamkeit des Raubtiers, das mit dem Krper seines Opfers spielt. Seine Brutalitt blieb nicht lnger rein fleischlich; sie steigerte sich, wurde geistig. Er wollte das Kind in dessen Krper und in dessen Seele leiden lassen; durch eine ganz und gar satanische Hinterlist tuschte er die Dankbarkeit, prellte er die Zuneigung, betrog er die Liebe. Damit bertraf er gleichzeitig auch alle Infamie des Menschen und schritt geradewegs in die schwrzeste Finsternis des Bsen. Er verfiel auf folgendes: Als eines der unglckseligen Kinder in Gilles Kammer geschafft worden war, hngten Bricqueville, Prelati, Sill es an einem in die Wand getriebenen Haken auf, und kurz bevor es erstickte, befahl Gilles, es herabzuholen und den Strick zu lsen. Dann nahm er es behutsam auf den Scho, brachte es wieder zu Bewutsein, streichelte es, herzte es, trocknete seine Trnen, zeigte auf seine Komplizen und sprach zu ihm: Diese Mnner da sind bse, aber du siehst ja, sie gehorchen mir; habe keine Angst, ich rette dir das Leben und gebe dich deiner Mutter zurck; und whrend das Kind, auer sich vor Freude, ihn kte, ihn liebte fr diesen Augenblick, schnitt er ihm sacht von hinten den Hals ein, lie es, wie er selbst sich ausdrckte, hinschmachten; und kaum da der halb abgetrennte Kopf grend nickte in Strmen von Blut, durchknetete er den
222

Krper, drehte er ihn um und schndete ihn brllend. Nach diesen abscheulichen Spielen glaubte er wohl, die Kunst des Leichenhauses habe durch seine Finger hindurch ihre letzte Jauchbrhe gedrckt, ihren letzten Eiter geschwitzt, und so meinte er in hochmtigem Geschrei zu seiner Schmarotzerschar: Es ist niemand sonst auf diesem Planeten, der solches zu tun wagte! Aber wenn auch das Jenseits des Guten, wenn auch das Drben der Liebe manchen Seelen zugnglich ist, so bleibt das Jenseits des blen doch unerreichbar. Nachdem er sich ermattet hatte in all der Notzucht und all dem Mord, kam der Marschall nun auf diesem Weg nicht mehr weiter. Da mochte er noch so angestrengt sich einzigartige Schndungen, sorgfltigere, langsamere Martern zurechtsinnen hier war Schlu; das Grenzgelnde der menschlichen Einbildungskraft endete; er hatte es mit seiner Teufelei ja sogar schon berschritten. Er hechelte vor Unersttlichkeit im Angesicht der Leere; er konnte jetzt jenes Axiom der Dmonenkundler bewahrheiten, da der Bse jene, die sich ihm ergeben oder sich ihm auszuliefern begehren, smtlich prellt. Weil er nicht weiter hinab konnte, wollte er kehrtmachen; da aber brach der Gewissensschmerz ber ihn herein, packte ihn, folterte ihn ohne Unterla. Er durchlebte Nchte der Shne, rings von Phantomen bedrngt, jmmerlich heulend wie ein Tier. Man sieht ihn in den abgelegenen Teilen des Schlosses umherrennen; er weint, wirft sich auf die Knie, schwrt Gott, Bue zu tun, verspricht, fromme Einrichtungen zu schaffen. Er grndet in Machecoul eine Stiftskirche zu Ehren der Unschuldigen Kinder von Bethlehem; er redet davon, sich in ein Kloster zu sperren, nach Jeru223

salem zu pilgern und sich auf der Reise sein Brot zu erbetteln. Aber in diesem wechselhaften und unbndigen Geist berlagern sich die Ideen, vergehen dann, gleiten durcheinander, und bevor die eine verschwindet, lt sie ihren Schatten auf der ihr folgenden zurck. Pltzlich, noch whrend er verzweifelt weint, strzt er sich in neue Ausschreitung, tobt er sich in solches Gerase, da er ber das Kind, das man ihm gerade bringt, herfllt, ihm die Pupillen einstt, mit den Fingern die blutige Milch der Augen durchrhrt; anschlieend bemchtigt er sich eines stachelbewehrten Stocks und schlgt ihm auf den Kopf, bis das Hirn aus dem Schdel springt! Und als das Blut schiet und die Gehirnmasse ihn besudelt, knirscht er mit den Zhnen und lacht. Gleich einem gehetzten Wild flieht er in die Wlder, whrend seine Spiegesellen den Boden wischen, sich bedachtsam des Leichnams und der Gewandstcke entledigen. Er durchquert die Forste um Tiffauges, schwarze, dichte Forste, wie sie die Bretagne in Carnoet heute noch birgt. Er schluchzt auf seinem Wege, wehrt verstrt Gespenster ab, die sich ihm nhern wollen, blickt um sich und gewahrt jhlings Obsznes in den uralten Bumen. Es ist, als entarte vor seinen Augen die Natur und als wre es seine bloe Gegenwart, die sie verdrbe; zum ersten Mal begreift er die stetige Geilheit der Gehlze, entdeckt er Orgiastisches an den Hochwldern. Hier zeigt sich ihm der Baum als lebendiges Wesen, das mit dem in seinem Wurzelhaar vergrabenen Kopf
224

nach unten dasteht, die Beine in die Luft streckt, sie spreizt, sich teilt in immer neue Schenkel, die sich ihrerseits ffnen, kleiner und kleiner werden, je weiter sie sich vom Rumpf entfernen; dort, zwischen jenen Beinen, steckt ein anderer Ast, in regloser Unzucht, die sich von Gezweig zu Gezweig in stetig abnehmender Gre bis zum Wipfel fortsetzt; dort wiederum scheint ihm der Stamm ein Phallus, der emporstt und unter einem Laubrock verschwindet, oder vielmehr umgekehrt, er kommt aus einem grnen Vlies hervor und taucht in den samtigen Bauch des Bodens. Bilder verstren ihn. Die Haut der Knaben, Haut vom lichten Wei der Pergamente, erblickt er in den bleichen, glatten Rinden schlanker Buchen; die elefantische Epidermis der Bettler findet er in der schwarzen, rauhen Hlle alter Eichen; und an den Gabelungen der ste ghnen Lcher, ffnungen dort, wo die Rinde sich um ovale Einschnitte wulstet, faltenreiche Spalte, die schmutzigen Ausscheidungsmndungen oder geklafften Geschlechtsteilen von Tieren gleichsehen. Weitere Visionen an den Krmmungen der ste: Gruben unter Schultern, Achselhhlen, mit grauen Flechten belockt; im Baumstamm selber Wunden, die sich dickberandet hinziehen unter rotblonden Samtzotteln und Moosbscheln! berall steigen obszne Formen aus der Erde, schieen wirr zum Firmament empor, das sich ins Satanische wendet; die Wolken blhen sich zu Brustwarzen, spalten sich zu Hinterbacken, runden sich zu fruchttragenden Schluchen, lsen sich auf zu breit auseinanderrinnenden Strmen von Samenmilch; sie fgen sich ein ins Geschwelg des Hochwalds, wo nichts mehr bleibt als Bilder riesiger oder zwergiger
225

Schenkel, als weibliche Winkel, als groe Vs, als Aftermnder, als sich nach innen verbreiternde Narben, als feuchte Abflsse! Und diese Landschaft des Greuels verwandelt sich. Jetzt sieht Gilles an den Stmmen unheimliche Wucherungen, grliche Auswchse. Er stellt berbeine fest und Geschwlste, lngs eingehackte Wunden, schankerige Kntchen, scheuliche Knochenfulnisse; es ist dies ein Siechenhaus der Erde, eine venerische Klinik der Bume, in der an einer Gangbiegung eine rote Buche aufragt. Und angesichts all jener purpurfarbenen Bltter glaubt er sich von einem Blutregen bergossen; er gert in Raserei, trumt, unter der Rinde wohne eine Waldnymphe, und er mchte sich suhlen in Gttinnenfleisch, er mchte die Dryade hinschlachten, sie schnden an einem mnnlichem Wahn bisher unbekannten Ort. Er beneidet den Holzfller, dem es vergnnt ist, den Baum zu morden und zu metzeln; er wird wild, rhrt, horcht verstrt in den Wald hinein, der seinen Begierdeschreien mit den schrillen Hohnrufen der Winde antwortet; er bricht zusammen, weint, setzt seinen Weg fort, bis er ermattet im Schlo anlangt und auf sein Bett niedersackt. Und nun, da er schlft, zeichnen sich die Phantome deutlicher ab. Die unzchtigen Verschlingungen der ste, die Paarung verschiedener Holzarten, die sich weitenden Risse, die aufklaffenden Gestruche verschwinden; die Trnen dieser vom Nordwind gepeitschten Blattwerke versiegen; die weien Geschwlste der Wolken zergehen im Grau des Himmels; und vorbei ziehen in groer Stille die Inkuben und die Sukkuben.
226

Die Leiber, die er hinmetzelte und deren Asche er in Wassergrben werfen lie, werden als Schreckgeister wieder lebendig und setzen ihm an den unteren Krperteilen zu. Er schlgt um sich, planscht im Blut, richtet sich jh empor, und mit gesenktem Stei wie ein Wolf schleppt er sich auf allen vieren zum Kruzifix hin und zerbeit brllend die Fe des Gekreuzigten. Da erschttert ihn ein pltzlicher Umschlag. Er zittert vor diesem Christus, dessen krampfverzerrtes Antlitz ihn anschaut. Er beschwrt ihn, Erbarmen zu haben, bittet ihn flehentlich, ihn zu schonen, schluchzt, heult, und als er nicht mehr kann und nur noch ganz leise sthnt, hrt er schaudernd in seiner eigenen Stimme die Trnen der Kinder weinen, die nach ihren Mttern riefen und um Gnade schrien! Und Durtal, hingerissen von dieser Vision seiner Einbildungskraft, schliet sein Notizheft und erachtet die eigenen Seelenkmpfe achselzuckend fr recht kmmerlich, die er um einer Frau willen austrug, deren Snde genau wie letztlich die seine nur eine spiebrgerliche Snde, nur eine knausernde Snde ist.

XII
Fr diesen Besuch, der Chantelouve, bei dem hereinzuschauen ich seit Monaten versumt habe, vielleicht seltsam anmutet, ist ein Vorwand leicht zu finden, sagte sich Durtal auf dem Weg zur Rue de Bagneux.
227

Angenommen, er ist heute abend zu Hause was recht unwahrscheinlich ist: denn was sollte dann diese Verabredung? , so stnde mir die Ausflucht offen, ich htte durch des Hermies von seinem Gichtanfall erfahren und htte sehen wollen, wie es ihm gehe. Er stieg die Treppe des Hauses empor, in dem Chantelouve wohnte. Es war eine alte Treppe mit Eisengitter, sehr breit, die Stufen rot gefliest und in Holz gefat. Sie wurde beleuchtet durch jene altertmlichen Lampen mit Reflektoren, denen eine Art Helm aus grnbemaltem Blech bergestlpt ist. Dieses alte Haus roch nach regenfeuchten Grbern, atmete aber auch einen klerikalen Duft, verstrmte jenen leicht feierlichen Hauch von Traulichkeit, den die Pappmachbauten unserer Tage nicht mehr bieten. Es konnte, schien es, unmglich die Durchmischtheiten jener neuen Wohnungen beherbergen, wo ausgehaltene Frauen mit ordentlichen, ruhigen Eheleuten gleichrangig Tr an Tr leben. Das Haus gefiel ihm, und er fand, da Hyacinthe in dieser ernsten Umgebung noch begehrenswerter sei. Er lutete im ersten Stock. Ein Dienstmdchen fhrte ihn durch einen langen Gang in einen Salon. Mit einem Blick stellte er fest, da sich seit seinem letzten Besuch nichts verndert hatte. Es war der gleiche groe, hohe Raum mit Fenstern, die kein Ende nahmen, einem Kamin, den zwischen zwei japanischen Kugellampen aus Porzellan eine verkleinerte bronzene Nachbildung der Jeanne dArc von Frmiet schmckte. Er erkannte den Flgel wieder, den mit Bildbnden beladenen Tisch, den Diwan, die gobelinartig bemalten Louis-quinze-Sessel. Vor jedem Scheibengeviert standen in blauen Bottichen, die auf
228

Unterstze von imitiertem Elfenbein gestellt waren, krnkliche Palmen. An den Wnden religise Gemlde ohne starken Ausdruck; ein Portrt des jungen Chantelouve im Halbprofil, eine Hand auf den Stapel seiner Werke gesttzt; lediglich ein altrussischer Ikonenschrein aus nielliertem Silber und eine jener hlzernen Christusfiguren, geschnitzt im siebzehnten Jahrhundert von Bogard de Nancy, die auf einem mit vergoldetem Holz gerahmten Samtbett lag, machten ein wenig die Einfallslosigkeit dieser Ausstattung wett, die zu Brgersleuten pate, welche an Ostern kommunizieren gehen, Wohlttigkeitsdamen und Priester empfangen. Ein groes Feuer flammte im Kamin; eine sehr weit oben hngende Lampe mit einem Schirm aus rosa Spitze erhellte den Raum. Wie das nach Sakristei stinkt! sagte Durtal gerade zu sich, als sich die Tr ffnete. Madame Chantelouve trat ein, in einen Morgenmantel aus weiem Molton geschmiegt, nach Frangipaniwasser duftend. Sie drckte Durtal die Hand, setzte sich ihm gegenber, und er bemerkte unter dem Morgenmantel indigofarbene Seidenstrmpfe in gegitterten Lackschhchen. Sie sprachen vom Wetter; sie klagte ber den fortdauernden Winter, erklrte, sie msse trotz krftigster Heizfen immer noch bibbern und sich starrfrieren vor Frost; und sie reichte ihm ihre Hnde zum Befhlen: sie waren tatschlich kalt; dann erkundigte sie sich besorgt nach seinem Wohlergehen, fand ihn bla. Mein Freund sieht recht traurig aus, sagte sie. Grund genug gbe es ja dafr, versetzte er, bestrebt, sich interessant zu machen.
229

Sie antwortete nicht gleich; dann: Gestern habe ich gesehen, wie sehr Sie mich begehren! Aber warum, warum wollen Sie es so weit kommen lassen? Er machte flchtig eine vage Unmutsgeste. Sie sind schon eigenartig, fuhr sie fort. Ich habe heute eines Ihrer Bcher noch einmal gelesen und mir diesen Satz daraus gemerkt: Das Beste im Leben sind Frauen, die man nicht bekommt; seien Sie ehrlich: Sie hatten doch recht, als Sie dies schrieben! Je nachdem; damals war ich nicht verliebt! Sie schttelte den Kopf. Augenblick, sagte sie, ich mu ja noch meinen Mann verstndigen, da Sie da sind. Durtal schwieg still und fragte sich, welche Rolle er in dieser Ehe denn nun eigentlich spielte. Chantelouve kam mit seiner Frau herein, im Schlafrock, den Mund von einem Federhalter versperrt. Er legte ihn auf den Tisch, und nachdem er Durtal versichert hatte, seine Gesundheit sei wieder vllig in Ordnung, klagte er ber erdrckende Mhsal und ungeheure Belastungen. Ich mute auf meine Diners und meine Empfnge verzichten, ich gehe nicht einmal mehr zu Gesellschaften, sagte er. Von morgens bis abends bin ich hier an meinen Schreibtisch gefesselt. Und auf eine Frage Durtals nach der Art dieser Arbeiten bekannte er, es gehe da um eine ganze Buchreihe mit Heiligenviten; ein Dutzendwerk, ohne Verfasserangabe, von einer Firma in Tours fr den Export bestellt. Jawohl, und zwar, sagte seine Frau lachend, behandelt er Heilige, die bisher wahrhaft vernachlssigt wurden.
230

Und da Durtal mit einem Blick um Erklrung bat, fgte Chantelouve seinerseits lachend hinzu: Sie spricht die Wahrheit; die Themen werden mir vorgesetzt, und man mchte glauben, der Verlag wollte mich spaeshalber dazu bringen, Dreck zu preisen! Ich habe Glckselige zu schildern, die in ihrer Mehrheit von beklagenswerter Schmutzigkeit sind: Bnot Labre, der mit seinem Ungeziefer und seinem Gestank sogar die Stallgste abstie; die heilige Kunigunde, die aus Demut ihren Krper verkommen lie; die heilige Opportuna, die niemals Wasser benutzte und ihr Lager stets nur mit Trnen wusch; die heilige Sylvia, die sich niemals ihr Gesicht suberte; die heilige Radegunde, die niemals ihr Bugewand wechselte und auf einem Aschenhaufen schlief; und wie viele andere noch, deren zerzauste Hupter ich mit einem goldenen Strahlenkranz krnen mu! Es gibt schlimmere Flle als diese, meinte Durtal. Lesen Sie die Lebensgeschichte der Marie Alacoque; darin werden Sie finden, da sie, um sich zu kasteien, die Exkremente eines Kranken mit der Zunge aufhob und den Absze am Zeh einer Siechen aussog! Wei ich, doch mu ich gestehen, da mich diese Schmutzereien nicht im entferntesten rhren, sondern mich vielmehr abstoen. Mir ist da Sankt Lucius der Mrtyrer lieber, sagte Madame Chantelouve. Der hatte einen so durchsichtigen Leib, da er in seiner Brust die Unreinheiten seines Herzens erblicken konnte; solche Unreinheiten sind uns immerhin noch ertrglich. Im brigen, fuhr sie nach einer Pause fort, knnte dieser Mangel an Hygiene mir Abscheu vor Klstern einflen; er wre dazu angetan, mir euer Mittelalter widerwrtig zu machen!
231

Verzeihung, meine Teure, sagte der Gatte, aber hier unterliegen Sie einem gewaltigen Irrtum: das Mittelalter war nicht, wie Sie glauben, eine dreckstarrende Epoche man besuchte damals nmlich eifrig die Bder. In Paris zum Beispiel, wo diese Einrichtungen zahlreich waren, durcheilten die Stubenwrter die Stadt und riefen aus, das warme Wasser sei bereitet. Erst seit der Renaissance hat sich der Dreck in Frankreich festgesetzt. Wenn man bedenkt, da diese reizende Knigin Margarethe von Valois einen Krper hatte, der zwar von Parfmen durchweicht, aber ruschwarz war wie ein Ofenboden! Und denken Sie an Heinrich IV., der sich schmeicheln durfte, qualmende Fe zu haben und feinherben Achselschwei! Mein Freund, ersparen Sie uns bitte schn diese Details, sagte die Frau. Durtal beobachtete Chantelouve, als er sprach. Er war rundlich und klein, vom Magen abwrts bewanstet, vermochte seinen Bauch nicht mit zwei Armen zu umspannen. Er hatte kupferrote Wangen und stark pomadisierte, im Nacken lange und halbmondfrmig um die Schlfen gezogene Haare. Er trug rosa Watte in den Ohren, war glattrasiert, hnelte einem lebensfrohen, frommen Notar. Das Auge aber, wach, spitzbbisch, strafte diese leutselige, zuckerse Miene Lgen; man erschaute aus diesem Blick einen gerissenen, rnkespielenden Geschftsmann, hinter der Maske honigser Umgnglichkeit fhig zu bsem Streich. Wie gerne mu der mich hinauswerfen wollen! sagte Durtal zu sich. Denn er wei doch sicher von den Schlichen seiner Frau. Wenn allerdings Chantelouve ihn loszuwerden wnschte, so lie er es kaum merken. Die Beine ge232

kreuzt, die Hnde in priesterlicher Geste gefaltet, schien er sich momentan brennend fr Durtals Arbeiten zu interessieren. Leicht vorgebeugt, als se er im Theater, lauschte er und erwiderte: Ja, ich kenne die Materie; ich habe ber Gilles de Rais seinerzeit einmal eine Schrift gelesen, die mir einen wohlgelungenen Eindruck machte; es war ein Buch des Abb Bossard. Genau, dies ist das sachkundigste und umfassendste Werk, das je ber den Marschall geschrieben wurde. Nur, fuhr Chantelouve fort, bleibt da immer ein Punkt, den ich nicht begreife; ich kann mir nicht erklren, warum Gilles de Rais den Beinamen Blaubart erhielt, denn seine Geschichte hat doch keinerlei Beziehung zu dem Mrchen des guten Perrault. Der echte Blaubart ist allerdings nicht Gilles de Rais, sondern vielmehr ein bretonischer Knig, Cmor geheien, von dessen Schlo aus dem sechsten Jahrhundert am Rande des Waldes von Carnot ein Trmmerstck noch steht. Die Legende ist simpel: jener Knig bat Gurock, den Grafen von Vannes, um die Hand seiner Tochter Triphine. Gurock lehnte ab, denn er hatte gehrt, da dieser Knig, ein ewiger Witwer, jede seiner Frauen ermorde; schlielich versprach ihm der heilige Gildas, ihm, Gurock, seine Tochter unversehrt wiederzubringen, wann immer er es verlange, und die Hochzeit wurde gefeiert. Einige Monate spter erfuhr Triphine, da Cmor tatschlich seine Gefhrtinnen ttete, sobald sie schwanger wurden. Sie war nun selber in anderen Umstnden, floh, wurde aber eingeholt von ihrem Gatten, der ihr den Hals durchschnitt. Der schmerzerfllte
233

Vater forderte den heiligen Gildas auf, sein Versprechen einzulsen, und der Heilige erweckte Triphine wieder zum Leben. Wie Sie sehen, kommt diese Legende dem alten, vom erfindungsreichen Perrault neu bearbeiteten Mrchen wesentlich nher als die Geschichte unseres Blaubarts Gilles. Wenn ich Ihnen jetzt aber sagen soll, wie und warum der Beiname Blaubart von Knig Cmor weggewandert ist zum Marschall hin da bin ich berfragt; die Spur verliert sich im Dunkel der Jahrhunderte! Sagen Sie mal fr Ihren Gilles de Rais mssen Sie ja mit beiden Armen metertief im Satanismus herumrhren, fuhr Chantelouve nach einer Pause fort. Richtig, und das wre sogar interessant, wenn diese Begebenheiten nicht derart fern von uns lgen; verlockender und nicht gar so rckwrtsgewandt wre es, den Diabolismus unserer Tage zu beschreiben! Zweifelsohne, meinte Chantelouve gutmtig. Denn, redete Durtal weiter und sah dabei Chantelouve an, es geschehen zur Stunde unerhrte Dinge! Man hat mir erzhlt von gotteslsterlichen Priestern, von einem gewissen Kanonikus, der, so heit es, die Hexensabbate des Mittelalters wiedererstehen lt. Chantelouve zuckte mit keiner Wimper. In aller Ruhe entflocht er seine Beine und sagte, die Augen zur Decke verdrehend: Mein Gott, es mag schon sein, da sich ein paar rudige Schafe erfolgreich in die Herde unseres Klerus einschleichen; doch sind sie dermaen wenige, da es sich gar nicht lohnt, sich mit ihnen zu beschftigen. Und schroff schnitt er das Thema ab und begann von
234

einem Buch ber die Fronde zu reden, das er gerade gelesen hatte. Durtal begriff, da Chantelouve sich weigerte, von seinen Beziehungen zum Kanonikus Docre zu sprechen. Etwas betreten schwieg er eine Weile. Mein Freund, wandte sich Madame Chantelouve an ihren Gatten, Sie haben vergessen, in Ihrem Zimmer den Docht der Lampe hherzuschrauben, sie rut; trotz der geschlossenen Tr rieche ich den Rauch bis hierher. Es schien, als gbe sie damit eine Entlassung zu verstehen. Chantelouve erhob sich, und unter mattem Grinsen entschuldigte er sich, er msse jetzt wieder an sein Werk. Er drckte Durtal die Hand, bat ihn, sich bei ihnen knftig nicht mehr so rar zu machen, raffte die Sche seines Schlafrocks auf dem Bauch zusammen und verlie die Szene. Sie folgte ihm mit den Augen, erhob sich ihrerseits, trat hin zur Tr, vergewisserte sich kurz, da sie eingeklinkt war; dann kam sie zurck zu Durtal, der an den Kamin gelehnt stand; und ohne ein Wort zu sprechen, nahm sie seinen Kopf in ihre Hnde, legte die Lippen auf seinen Mund und ffnete ihn. Er sthnte wild. Sie schaute ihn an mit ihren unbewegten, rauchschwarzen Augen, und er sah silberne Funken ber die Oberflche huschen; er hielt sie umfangen, die halb Ohnmchtige und doch sorgsam Lauschende; rasch lste sie sich wieder aus meinen Armen und seufzte, whrend er sich ein paar Schritte von ihr entfernt niedersetzte und die Hnde ineinanderklammerte. Sie unterhielten sich ber eitle Nichtigkeiten: sie rhmte die Vorzge ihres Dienstmdchens, die sich
235

auf ihren Befehl hin ins Feuer strzen wrde; er antwortete mit zustimmenden und erstaunten Gesten. Da fuhr sie sich pltzlich mit den Fingern ber die Stirn. Ach! sagte sie, ich leide grausam, wenn ich daran denke, da er hier sitzt, da er arbeitet! Nein, ich bekme gar zu heftige Gewissensbisse; es ist dumm, was ich jetzt sage, aber wenn er ein Mann anderen Schlages wre, ein Mann, der in die groe Welt hinauszieht und Eroberungen macht dann stellte sich die Lage nicht so dar. Er hrte ihr zu und rgerte sich ber die geistige Drftigkeit dieser Klagen; schlielich, als er wieder vllige Ruhe in sich sprte, ging er auf sie zu und sagte zu ihr: Sie sprechen von Gewissensbissen; aber ob man nun in See sticht oder beharrlich am Ufer bleibt ist die Snde dabei, abgesehen von ein paar winzigen Nuancen, nicht die gleiche? Jaja, ich wei schon, das erzhlt mir mein Beichtvater auch in schrferem Ton zwar, aber doch ein klein wenig wie Sie; wohlan denn: nein, da knnen Sie jetzt reden, soviel Sie wollen es stimmt nicht. Er lachte los, als er daran dachte, da der Gewissensbi vielleicht die Wrze ist, die der Appetitlosigkeit bersttigter Leidenschaften abhilft; dann scherzte er: Apropos Beichtvater, setzte er das Gesprch fort. Wenn ich Kasuist wre, wrde ich vermutlich danach trachten, neue Snden zu erfinden; ich bin keiner und doch, nach langem Suchen ist mir, glaube ich, eine eingefallen. Sie sind mir einer! und, nun ihrerseits lachend: Kann ich sie denn begehen?
236

Er musterte sie; sie wirkte wie ein naschhaftes Kind. Das knnen Sie sich nur selber beantworten; erst einmal aber mu ich Ihnen gestehen, da es keine gnzlich neue Snde ist, denn sie gehrt zu dem ja bekannten Gebiet der Wollust. Aber sie wurde seit der Zeit der heidnischen Antike vernachlssigt, zumindest unzulnglich definiert. Sie hrte, im Polster ihres Sessels versunken, ihm aufmerksam zu. Lassen Sie mich nicht so zappeln, sagte sie, kommen Sie zur Sache; was ist das fr eine Snde? Es ist nicht leicht zu erklren; ich werds gleichwohl versuchen; in der Provinz der Wollust sind, wenn ich mich nicht tusche, bereits verzeichnet: die gewhnliche Snde, die Snde wider die Natur, die Sodomie, und hinzu nehmen wir noch, sagen wir, die Dmonenbuhlerei und die Beschmutzung von Heiligem. Nun denn, ber all dies hinaus gibt es eine Erscheinung, die ich den Pygmalionismus nennen mchte, der gleichermaen etwas von geistiger Onanie und von Inzest an sich hat. Stellen Sie sich doch einmal einen Knstler vor, der sich in sein Kind verliebt, in sein Werk, in eine Herodias, eine Judith, eine Helena, eine Jeanne dArc, die er geschildert oder gemalt hat, der sie im Traum heraufbeschwrt und nach einer Weile schlielich besitzt! Nun, diese Liebe ist schlimmer als der normale Inzest. Bei letzterer Missetat kann der Schuldige nmlich stets nur einen halben Frevel verben, da seine Tochter ja nicht allein aus seiner Substanz geboren ist, sondern vielmehr auch aus fremdem Fleisch. Es bleibt beim Inzest also logischerweise eine quasi-natrliche Seite, ein fremder, fast legitimer Teil, whrend beim Pygmalionismus der
237

Vater seine seelische Tochter schndet, die einzige, welche uneingeschrnkt die seine ist, die einzige, die er ohne Mitwirkung fremden Blutes hat hervorbringen knnen. Das Vergehen ist also vollstndig und aus einem Stck. Und liegt darin nicht ferner auch Miachtung der Natur, das heit der Werke Gottes, da doch der Gegenstand der Snde nicht, wie bei der Sodomie, ein greifbares, lebendiges, sondern vielmehr ein unwirkliches Wesen ist, ein aus einer Projektion des Talents geschaffenes Wesen, das dann besudelt wird, ein fast himmlisches Wesen? denn es wird ihm ja oft Unsterblichkeit verliehen, und zwar durch Genie, durch Kunstfertigkeit. Gehen wir noch weiter, wenn Sie wollen; nehmen Sie einmal an, ein Knstler malt einen Heiligen und entbrennt in Verlangen nach ihm. So kmen Verbrechen wider die Natur und Beschmutzung von Heiligem zusammen. Das wre ungeheuer! Und vielleicht wre es herrlich! Er blieb einen Augenblick betubt von diesem Wort; sie erhob sich, ffnete die Tr und rief ihren Gatten. Mein Freund, sagte sie, Durtal hat eine neue Snde entdeckt! Also dies nie und nimmer, versetzte Chantelouve, der in der Trfassung festgerahmt schien; das Buch der Tugenden und der Laster ist eine editio ne varietur. Es lassen sich keine neuen Snden erfinden, aber es kommen auch keine abhanden. Worum geht es denn genau? Durtal erklrte ihm seine Theorie. Aber das ist doch ganz schlicht eine verfeinerte uerungsart des Sukkubats; nicht das gezeugte Werk wird regsam, sondern es nimmt ein Sukkubus nachts dessen Formen an!
238

Jedenfalls mssen Sie zugeben, da dieser geistige Hermaphroditismus, der ohne jegliche Beihilfe Frucht bringt, zumindest eine vornehme Snde ist, denn er ist ein Privileg der Knstler, ein allein den Auserwhlten zugedachtes Laster, den Massen unerreichbar! Sie sind mir ja ein regelrechter Edeljunker des Unflats! sagte Chantelouve lachend. Aber ich vertiefe mich mal wieder in meine Lebensgeschichten heiliger Frauen; da herrscht mildere und frischere Atmosphre. Bis demnchst also, Durtal, ich lasse Sie jetzt mit meiner Frau allein diese nette kleine Plauderei ber Satanismus fortfhren. Er sagte dies in dem arglosesten und gutmtigsten Ton, dessen er fhig war; doch es stach eine ironische Spitze hindurch. Durtal sprte sie. Es ist sicher schon spt geworden, dachte er, als sich die Tr hinter Chantelouve geschlossen hatte; er blickte prfend auf seine Uhr, gleich wrde es elf schlagen; er erhob sich, um sich zu verabschieden. Wann sehe ich Sie? murmelte er sehr leise. Bei Ihnen zu Hause, morgen abend um neun. Er schaute sie mit bettelnden Augen an. Sie verstand, aber sie wollte ihn necken. Sie kte ihn mtterlich auf die Stirn, dann blickte sie ihm erneut prfend in die Augen. Die muten ihren bittenden Ausdruck bewahrt haben, denn sie erwiderte deren flehentliche Frage mit einem langen Ku, der ihm die Augen schlo, und glitt dann abwrts zu den Lippen, dessen schmerzvolle Erregung sie einsog. Danach lutete sie und wies ihr Dienstmdchen an, Durtal zu leuchten. Er ging hinunter, befriedigt dar239

ber, da sie sich schlielich doch noch erboten hatte, ihm morgen nachzugeben.

XIII
Er begann wieder alles so herzurichten wie an dem Abend neulich: die Wohnung zu putzen, methodisch Unordnung hereinzubringen, ein Kissen unter den Sessel und dessen knstliche Zerwhltheit zu schieben; dann fachte er die Kaminfeuer an, um die Rume zu wrmen. Nur ermangelte er diesmal der Ungeduld; jenes stillschweigende Versprechen, welches er erreicht hatte da Madame Chantelouve ihn heute abend nicht wieder in Atemnot zurcklassen werde , migte ihn; jetzt, da seine Ungewiheit zu Ende war, vibrierte er nicht mehr mit der gleichen fast schmerzenden Heftigkeit, in die ihn das fiebrige Warten auf diese Frau bisher versetzt hatte; durch das stetige Schren der Glutbrocken im Herd betubte er sich weiter; sein Geist war immer noch erfllt von ihr, doch stand sie stumm und unbeweglich darin; allerhchstens sann er, wenn sein Denken sich doch einmal regte, ber die Frage nach, wie er geschickt vermeiden konnte, sich im entscheidenden Augenblick unwrdig herumzuwlzen Diese Frage, die ihn zwei Tage zuvor so stark beschftigt hatte, brachte ihn zwar noch in Unbehagen, aber nicht aus der trgen Ruhe Er versuchte nicht langer, sie zu lsen, verlie sich auf den Zufall, sagte sich, es sei recht nutzlos, Plne zu entwerfen, da ja sogar die
240

bestgefgten Strategien fast immer scheitern. Dann emprte er sich gegen sich selber, bezichtigte sich der Schlaffheit, ging ein paar Schritte, um die Benommenheit, die er den brennend heien Ausstrmungen des Feuers zuschrieb, abzuschtteln. Also wirklich, sollten von all dem Warten seine Wnsche versiegt und mde sein! Aber nein, er sehnte doch den Moment herbei, da er diese Frau wurde pressen und kneten drfen! Er glaubte die Erklrung fr seinen mangelnden Schwung in der Sorge zu finden, die einen ersten Andruck unvermeidlich begleitet. Erst wenn der geleistet ist, wird es heute ein wahrhaft erlesener Abend, sagte er sich. Der groteske Einschlag wird nicht mehr bestehen, die fleischliche Bekanntschaft wird geschlossen sein, hernach kann ich Hyacinthe erneut nehmen, ohne uneingestandene Kmmernis ber ihr Benehmen, ohne Unsicherheit in meinem Betragen, ohne Verlegenheit in meinen Gesten. Wre ich nur schon, beschlo er sein Selbstgesprch, bei diesem Augenblick angelangt! Der Kater, der auf dem Tisch sa, spitzte pltzlich die Ohren, starrte mit seinen schwarzen Augen zur Tr und trollte sich, die Schelle rasselte, Durtal ging hin und ffnete. Ihre Garderobe gefiel ihm, unter dem Pelz, den er ihr abnahm, trug sie ein Kleid von so dunklem Pflaumenblau, da es schwarz wirkte, ein Kleid aus festem, geschmeidigem Stoff, in dem sich ihre Krperformen abzeichneten, das ihre Arme eng umschlo, ihre Taille zusammenschnrte, die Rundung der Hften betonte und sich ber das gewlbte Korsett spannte. Reizend sehen Sie aus, sagte er, kte ihr leidenschaftlich die Handgelenke und fand Gefallen daran,
241

mit seinen Lippen ihren Puls zu beschleunigen. Sie sagte, sehr erregt und bleich, kein Sterbenswort. Er setzte sich ihr gegenber, sie schaute ihn mit ihren geheimnisvollen, nur halbwachen Augen an. Er aber fhlte sich wieder ganz und gar bei Krften, er verga seine Grbeleien und seine Befrchtungen, mhte sich wilderregt, in das Wasser ihrer Pupillen einzutauchen, das ungewisse Lcheln dieses leiderfllten Mundes zu entrtseln. Er umschlang ihre Finger mit den seinen, und zum ersten Mal nannte er sie ganz leise bei ihrem Vornamen Hyacinthe. Sie lauschte ihm, die Brust hochgereckt, die Hand fieberhei, dann, mit flehender Stimme: Ich bitte Sie, verzichten wir darauf, gut ist nur das bloe Begehren. Oh, ich durchblicke das alles sehr wohl, glauben Sie mir, ich habe auf dem Weg hierher immerfort darber nachgedacht. Ich habe ihn in einer entsetzlich traurigen Stimmung zurckgelassen. Wenn Sie wten, was ich empfinde ich war heute in der Kirche und bekam es mit der Angst zu tun, ich habe mich versteckt, als ich meinen Beichtvater gewahrte. Solche Klagen kannte er bereits und dachte sich: Erzhl meinetwegen, was du willst heute abend jedenfalls bist du dran, laut aber antwortete er ihr nur einsilbig und bestrmte sie weiter. Er erhob sich in der Erwartung, da sie desgleichen tte oder da, sollte sie sitzen bleiben, er ihren Mund leichter erreichte, wenn er sich aus aufgerichteter Stellung niederbckte. Ihre Lippen! Ihre Lippen von gestern! entfuhr es ihm, whrend er sich ihrem Gesicht nherte, und sie, die nun auch aufgestanden war, schob sie ihm entge242

gen. Die beiden hielten sich eine Weile umschlungen, aber als seine Hnde vorwrtsstberten, wich sie zurck. Bedenken Sie, wie lcherlich das Ganze ist, sagte sie leise, da mu man sich entkleiden, sich Nachthemden anziehen, und dann die alberne Szene, wenn man ins Bett steigt! Er htete sich, hierzu etwas zu uern, und versuchte, ihr durch einen Armdruck, der sie nach hinten biegen sollte, behutsam klarzumachen, da sie sich all diese Umstnde sparen konnte; als er jedoch sprte, wie sich ihre Taille unter seinen Fingern versteifte, begriff er seinerseits, da sie sich auf keinen Fall an diesem Ort hingeben wollte vor dem Kamin, in seinem Salon, dort. Also gut, sagte sie und machte sich los, Sie wollen es so! Er trat zur Seite, um sie ins andere Zimmer hinbergehen zu lassen, und da er sah, da sie allein zu sein wnschte, zog er den Vorhang zu, der statt einer Tr die beiden Rume trennte. Er setzte sich wieder in die Kaminecke und dachte nach. Vielleicht htte er das Bett aufschlagen und diese Mhe nicht ihr berlassen sollen, aber das wre zweifellos zu deutlich und zu direkt gewesen. Ach, und dieser Wasserkessel! Er nahm ihn, begab sich, ohne das Schlafzimmer zu betreten, in den Waschraum und stellte ihn auf die Konsole; dann rckte er auf dem Regal Reispuderdose, Parfms und Kmme ordentlich zurecht, ging wieder in sein Arbeitszimmer und horchte. Sie machte so wenig Gerusch wie mglich, lief, als wre sie in einem Sterbezimmer, auf Zehenspitzen und blies die Kerzen aus, wohl weil sie nur noch von der
243

rosenfarbenen Kohlenglut des Kamins beleuchtet sein wollte. Er fhlte sich geradezu vernichtet; der erregende Eindruck der Lippen, der Augen Hyacinthes war weit fort! Sie war nur noch eine Frau wie jede andere, die sich bei einem Mann auszog. Erinnerungen an hnliche Szenen kamen und bedrckten ihn; er dachte an Mdchen, die seinerzeit genauso ber den Teppich schlichen, um nicht gehrt zu werden, verschmt eine Sekunde lang unbeweglich stehenblieben, wenn sie gegen den Wasserkrug und die Waschschssel gestoen waren. Und wozu das alles? Jetzt, da sie sich ihm auslieferte, begehrte er sie nicht mehr! Die Ernchterung befiel ihn schon, bevor er befriedigt war, und nicht mehr, wie blich, erst danach. Seine Seelennot war so gewaltig, da er fast weinte. Der Kater schlpfte verstrt unter dem Vorhang hindurch, rannte von einem Zimmer ins andere; schlielich lie er sich bei seinem Herrn nieder und sprang ihm auf den Scho. Whrend er ihn streichelte, sagte Durtal zu sich: Sie hatte entschieden recht, als sie nicht wollte. Das Ganze wird grotesk und scheulich; ich htte nicht darauf bestehen sollen aber nein, eigentlich ist es ihre Schuld: sie wnschte doch, da die Dinge sich dahin entwickeln, sonst wre sie ja nicht hergekommen. Und dann, welch eine Dummheit, die Schwungkrfte dermaen durch Verzgerungen zu bremsen! Sie ist wirklich ungeschickt; eben, als ich sie umarmte, als ich solches Verlangen nach ihr sprte, da htte die Sache vielleicht noch ergiebig werden knnen, aber jetzt! Und berhaupt, wie sitze ich denn hier? Wie ein frischvermhlter Ehemann, der aufs erste Mal wartet, wie ein
244

Grnschnabel! Mein Gott, ist das dumm! So, dachte er weiter, als er, die Ohren spitzend, keinerlei Gerusch mehr vernahm, nun ist sie im Bett; ich mu doch einmal zu ihr. Da sie sich unbedingt allein entpanzern wollte, hat zweifellos mit ihrem Korsett zu tun; bitte sehr sie htte ja keins anzulegen brauchen, schlo er, whrend er den Trvorhang beiseite schob und ins Schlafzimmer trat. Madame Chantelouve lag vergraben unter den Daunen, den Mund halb offen und die Augen geschlossen; aber er gewahrte, da sie durch das blonde Gitter ihrer Wimpern blinzelte. Er setzte sich auf den Rand der Lagerstatt; sie krmmte sich zusammen und zog die Decke bis unters Kinn. Ist Ihnen kalt, meine Freundin? Nein. Und weit ffnete sie ein flammenknisterndes Augenpaar. Er zog sich aus und warf einen Blick auf Hyacinthes Gesicht; es war im Dunkel verborgen und nur fr Augenblicke von roten Feuerschimmern erhellt, wenn letztes Leben aus den Scheiten loderte, die sich in ihrer Asche verzehrten. Flink schlpfte er unter die Laken. Er prete eine Tote an sich, einen Leib von einer Klte, die den seinen erstarren lie; aber die Lippen der Frau brannten und zerfraen stumm sein Antlitz. Er lag ganz benommen, fest umklammert von diesem Krper, der sich um seinen wand: geschmeidig wie eine Liane und doch fest! Er konnte sich nicht mehr rhren, auch nicht mehr sprechen, denn es rannten ihm Ksse bers Gesicht. Es gelang ihm dann aber doch, sich loszumachen, und mit dem freigewordenen
245

Arm betastete er sie; da pltzlich, noch whrend sie ihm seinen Mund zerbi, bekam er eine nervliche Erschlaffung und mute, natrlich ohne von dem Ganzen etwas gehabt zu haben, aufgeben. Ich verabscheue Sie! rief sie. Warum? Ich verabscheue Sie! Er hatte gute Lust zu entgegnen: Und ich Sie erst! Er war erbittert und htte ohne Zgern alles, was er besa, dafr gegeben, da sie sich jetzt wieder anzog und ging! Das Feuer im Kamin erlosch nach und nach, leuchtete nicht mehr. Er sa da, mittlerweile wieder beruhigt, und schaute im Finstern um sich; er wollte gern an sein Nachthemd, denn das Hemd, das er trug, war gestrkt, rutschte heraus und ri ein. Aber Hyacinthe lag darauf; ferner erkannte er, da sein Bett schon verwstet war, und er grmte sich darber, denn zur Winterszeit schlief er am liebsten in straffe, rings eingestopfte Laken geschirrt; da er sich unfhig wute, selber sein Lager wieder festzuspannen, sah er eine kalte Nacht vor sich. Und jhlings wurde er wieder umschlungen, und der Krper der Frau umklammerte ihn erneut; diesmal war er wachen Geistes um sie bemht, und durch unfehlbare Liebkosungen brach er ihre Kraft. Mit vernderter Stimme leiser, kehliger stie sie ordinre Worte und bldsinnige Schreie aus, die ihn peinlich berhrten: Rufe wie mein Liebling, wie mein Herz, wie nein wirklich, das ist zuviel. Aber denn innerlich aufgewhlt war er doch er nahm ihn, diesen knackend sich windenden Krper, und er hatte dabei die merkwrdige Empfindung eines krampfigen
246

Brennens in einem Eisverband. Zutiefst erschpft wlzten sie sich voneinander; er keuchte, den Kopf ins Kissen gedrckt, verwundert und entsetzt, erachtete solche Wonnen als aufreibend und grauenvoll. Schlielich stieg er ber die Frau hinweg, sprang aus dem Bett, zndete die Kerzen an. Auf der Kommode stand unbeweglich der Kater, betrachtete die beiden, abwechselnd den einen und die andere. Er sprte bildete sich ein, er spre unsagbaren Spott in diesen schwarzen Pupillen; rgerlich verjagte er das Tier. Er warf neue Scheite in den Kamin, kleidete sich an, berlie Hyacinthe allein das Zimmer. Aber da rief sie ihn sanft, mit ihrer normalen Stimme. Er trat zum Bett hin; sie hngte sich an seinen Hals, kte ihn wild, lie dann ihre Arme auf die Decke niedersinken: Der Fehler ist begangen. Lieben Sie mich nun mehr? Er hatte nicht den Mut zu antworten. O ja, seine Ernchterung war vollstndig! Der Sttigungszustand des Nachher rechtfertigte die Appetitlosigkeit des Vorher. Sie widerte ihn an, und vor sich selber grauste es ihm! Konnte es denn sein, da man eine Frau dermaen begehrt hatte, um dann zu solchem Ergebnis zu gelangen! Er hatte sie erhht in seinen Verzckungen, er hatte in ihre Pupillen wer wei was hineingetrumt! Er hatte sich mit ihr emporschwingen wollen, hher noch, als die tosenden Rasereien der Sinne trugen, aus der Welt hinausschieen in unerforschte und elysische Freuden! Und jetzt war das Sprungbrett entzwei; er stand mit den Fen im Kot, am Boden festgenietet. Gab es denn keine Mglichkeit, aus seinem Dasein hinauszukommen, seinem Pfuhl zu entfliehen, Regionen
247

zu erreichen, da die Seele verklrt in ihre Unergrndlichkeiten sinkt? Ach! Diese Lektion war eindeutig und hart! Welche Reuegefhle und welch ein Absturz, nur weil er sich einmal zu Schwrmerei hatte hinreien lassen! Wahrhaftig, die Wirklichkeit verzeiht einem nicht, wenn man sie miachtet; sie rcht sich, indem sie den Traum niederreit, ihn mit Fen tritt, seine Trmmer in die Jauchegrube wirft! Werden Sie nicht ungeduldig, mein Freund, sagte Madame Chantelouve hinter dem Vorhang, ich brauche immer so lange! Grob dachte er: Ich mchte, da du hier abhaust; und laut fragte er sie hflich, ob sie nicht vielleicht seiner Dienste bedrfe. Sie war so anziehend, so geheimnisvoll, setzte er seine berlegungen fort. Ihre Pupillen, die nacheinander, nein gleichzeitig den Lichterglanz von Friedhfen und von Festen widerstrahlten, waren so weltraumtief, so weit! Und nun hat sie sich in weniger als einer Stunde nochmals gespalten. Ich habe eine neue Hyacinthe erlebt, die die Unfltigkeiten einer Prostituierten, die Bldheiten einer brnstigen Modistin hervorstt! Also, diese ewige Schwankerei der Frauen, hier in jener einzigen vereint, det mich allmhlich an! Und nach einem Moment sinnenden Schweigens schlo er: War ich da eben doch tatschlich jung genug, um noch derart verrckt zu spielen! Man htte meinen knnen, Madame Chantelouve echote seinen Gedanken, denn als sie durch den Trvorhang kam, lachte sie nervs und murmelte: In meinem Alter sollte man weniger nrrisch sein! Sie
248

schaute ihn an, und obwohl er sich zu einem Lcheln zwang, begriff sie. Heute nacht werden Sie ja dann schlafen, meinte sie mit trauriger Stimme, auf Klagen Durtals anspielend, der ihr einmal erzhlt hatte, er tue ihretwegen kein Auge mehr zu. Er drngte sie, sich zu setzen, sich zu wrmen; aber ihr war gar nicht kalt. Aber im Bett waren Sie doch eisig, trotz der warmen Temperatur hier drinnen! Ganz recht; so bin ich halt; ich habe immer eine khle Haut, im Sommer und im Winter. Er dachte, da im August dieser frostige Leib gewi eine Wohltat wre, aber jetzt! Er bot ihr Pralinen an; die lehnte sie ab und nahm ein wenig Alkermes, den er ihr in einen winzigen Silberbecher go; sie trank ein paar sprliche Schlckchen; und sie plauderten freundschaftlich ber den Geschmack dieses pharmazeutischen Likrs, in dem sie ein Nelkenaroma fand, gemildert durch einen in destilliertem Rosenwasser zergangenen Hauch von Zimt. Dann verstummte er. Mein armer Freund, sprach sie, wie wrde ich ihn lieben, wenn er mehr Vertrauen htte und weniger die Neigung, stndig auf der Hut zu sein! Er bat sie, sich zu erklren. Ja, ich meine, Sie sind nicht in der Lage, sich einmal zu vergessen und sich einfach lieben zu lassen. Sie grbeln dabei, leider! Aber nein! Sie umarmte ihn zrtlich. Nun ja, ich mag Sie trotzdem. Und er war erstaunt ber die leiden249

schaftlich bewegte Klglichkeit ihres Blicks. Er las darin etwas von Dankbarkeit und von Bestrzung. Sie ist wirklich nicht schwer zufriedenzustellen, sagte er sich. Woran denken Sie? An Sie! Sie seufzte dann: Wie spt ist es? Halb elf. Ich mu nach Hause; er wartet nmlich auf mich. Nein, sagen Sie jetzt nichts. Sie fuhr sich mit den Hnden ber die Wangen. Er fate sanft ihre Taille, kte sie und fhrte sie, so umfangen, bis zur Tr. Sie kommen doch bald wieder, nicht wahr? Ja ja. Und er ging zurck ins Zimmer. Uff! das wre geschafft, dachte er; und er versprte ein wirres Durcheinander von Empfindungen. Seine Eitelkeit war befriedigt, seine Eigenliebe blutete nicht mehr; er war ans Ziel gelangt; er hatte diese Frau besessen. Zudem war seine zwanghafte Fixierung auf diese Frau beendet; er gewann wieder seine volle geistige Freiheit; blo wer wute, welche rgernisse diese Verbindung fr ihn noch bereithielt? Dann aber wurde er doch milder. Was hatte er ihr letztlich vorzuwerfen? Sie liebte, wie sie es eben konnte; sie war, alles in allem, heibltig und wehleidig. Selbst jene typische Doppelgesichtigkeit einer Mtresse aus der im Bett die Dirne hervorbrach, whrend sie bekleidet und im Stehen katzenfreundliche Salonartigkeiten zeigte, bei denen sie sich freilich nicht gar so albern betrug wie die Frauen ihrer Kreise war doch eine schmackhafte Wrze; ihre
250

Aufwendungen im Fleischlichen waren unbndig und wechselvoll. Was wollte er noch? Und so bezichtigte er schlielich gerechterweise sich selber; es war seine, jawohl seine Schuld, wenn alles danebenging. Er hatte keinerlei Begierde, wurde in Wirklichkeit nur von der Hochgereiztheit seines Gehirns heimgesucht. Er war krperlich verbraucht, seelisch abgenutzt, unfhig zu lieben, jeder Zrtlichkeit schon mde, bevor er sie empfing, und dermaen angewidert, nachdem er sie ber sich hatte ergehen lassen! Sein Herz lag brach, und nichts wuchs. Und dann, was fr eine Krankheit: sich selber im voraus jede seiner Freuden durch Vernnftelei zu beschmutzen, sich selber jedes Ideal zu besudeln, sobald man es erreichte! Er konnte nichts mehr anrhren, ohne es zu verderben. In dieser seelischen Misere war alles, auer der Kunst, mehr oder minder eintniger Zeitvertreib, mehr oder minder oberflchliche Zerstreuung. Ach! Die gute Frau, also ich frchte ehrlich, sie wird durch mich noch schlimme rgernisse zu erdulden haben! Wenn sie sich doch bereit fnde, nicht mehr herzukommen! Nein, sie verdient nicht, da man sie so behandelt; und von Mitleid ergriffen schwor er sich, er werde sie bei ihrem nchsten Besuch liebkosen und zu berzeugen bemht sein, da jene Ernchterung, die er so schlecht verborgen hatte, gar nicht bestand! Er versuchte, sein Bett wieder hinzutrimmen, die zerwhlten Laken wieder festzustopfen, die plattgedrckten Kopfkissen wieder aufzuschtteln, und legte sich schlafen. Er lschte die Lampe. In der Dunkelheit steigerte sich seine Verzweiflung. Tief bekmmert sagte er sich: Ja, ich hatte recht, als ich schrieb, da das Beste im
251

Leben die Frauen sind, die man nicht besessen hat. Zwei, drei Jahre spter zu erfahren, wenn die Frau unerreichbar ist, verheiratet und bieder, fort aus Paris, fort aus Frankreich, fern, vielleicht tot dann zu erfahren, da sie einen geliebt hat, was man, solange sie da war, nicht einmal zu glauben gewagt htte! Das, ja, das ist das Ideale! Einzig diese wirklichen und doch ungreifbaren Liebschaften, diese aus weit entfernten Melancholien und aus Klagen gemachten Liebschaften sind von Wert! Und dann sind auch keine Fleischlichkeiten darin, keine Keime des Unflats! Sich aus weiter Ferne und ohne Hoffnung lieben, niemals einander angehren, stets nur bleiche Reize, unmgliche Ksse, auf den vergessenen Stirnen toter Frauen ersterbende Zrtlichkeiten zu erstreben: welch eine kstliche Verirrung ohne Wiederkehr! Alles brige ist gemein oder nichtig. Aber andererseits, was mu unsere Existenz grauenvoll sein, wenn dies das einzige wahrhaft erhabene, wahrhaft reine Glck ist, das der Himmel hienieden unglubigen Seelen zugesteht, denen die ewige Schndlichkeit des Lebens Entsetzen einjagt.

XIV
Er bewahrte von dieser Szene ein schreckliches Grauen vor dem Fleischlichen, das die Seele an der Leine hlt und sich Trennversuchen widersetzt. Es hatte eindeutig kein Verstndnis dafr, da man ihm entsagte, um
252

in der Ferne unerhrbaren Wnschen nachzugehen, die es nur schweigend Hinnehmen konnte. In Erinnerung an diese Schimpflichkeiten begriff er vielleicht zum ersten Mal so recht den jetzt verdeten Sinn des Wortes Keuschheit und schmeckte dessen ursprnglich kstliche Flle. Wie einer, der am Vorabend zuviel getrunken hat, am nchsten Morgen Enthaltsamkeit gegenber starken Getrnken erwgt, erwog er an diesem Tag die Mglichkeit reiner, bettferner Beziehungen. Er wlzte solche Gedanken noch hin und her, da trat des Hermies ein. Sie plauderten von den Bannkrften der Liebe. Erstaunt sowohl ber die Mattheit als auch ber die Heftigkeit Durtals rief des Hermies: Sollten wir uns, mein Freund, gestern saftigen Ausschweifungen hingegeben haben? Mit entschiedenster Unaufrichtigkeit schttelte Durtal den Kopf. Ja dann, fuhr des Hermies fort, bist du ein hheres, unmenschliches Wesen! Lieben ohne Hoffnung, ins Leere hinein das wre eine feine Sache, wenn man nicht mit den Unbilden seines Hirns rechnen mte! Keuschheit ohne fromme Zielsetzung hat keine Daseinsberechtigung, es sei denn, die Sinne versagen den Dienst, aber das wiederum ist eine leibliche Angelegenheit, der dann die Quacksalber mehr oder weniger unzulnglich abhelfen; im groen und ganzen luft hienieden alles auf den Akt hinaus, den du verwirfst. Das Herz, das als der edle Teil des menschlichen Krpers gilt, hat die gleiche Form wie der Penis, der, so heit es doch, sein verchtlicher Teil ist; das ist von hohem Symbolwert, denn alle Liebe des Herzens lan253

det letztlich in dem Organ, das ihm hnelt. Wenn die menschliche Phantasie darangeht, knstlichen Geschpfen Leben einzuhauchen, ist sie darauf angewiesen, die Fortpflanzungsbewegungen der Tiere nachzubilden. Betrachte nur die Maschinen, das Spiel der Kolben in den Zylindern; da sind in gueisernen Julias sthlerne Romeos am Werk; die menschlichen Ausdrucksformen unterscheiden sich keineswegs vom Hin und Her unserer Maschinen. Das ist ein Gesetz, das man lobpreisen mu, wenn man nicht gerade impotent ist oder ein Heiliger; nun bist du ja, glaube ich, weder das eine noch das andere; indes, wenn du aus unerfindlichen Grnden mit zugehexter Hose leben mchtest, folge dem Rezept jenes alten Okkultisten aus dem sechzehnten Jahrhundert, des Neapolitaners Piperno; dieser behauptet, da, wer Eisenkraut it, sieben Tage lang sich keiner Frau nhern kann; kauf dir einen Topf von dem Zeug, fri es, dann sehen wir weiter. Durtal lachte auf. Es gibt da vielleicht einen Mittelweg: den fleischlichen Akt nie mit der Frau vollziehen, die man liebt, und, wenns anders nicht geht, um des eigenen Friedens willen mit den Frauen verkehren, die man nicht liebt. So lieen sich mgliche Ekelgefhle zweifellos in gewissem Mae verhten. Nein, man dchte dann immer noch, mit der Frau, fr die man schwrmt, lieen sich ganz andere Wonnen erleben als jene, die man bei den brigen Frauen empfindet, und es wrde wieder bse enden! Auerdem sind Frauen, denen man nicht gleichgltig ist, von der Geisteshaltung her nicht so barmherzig und rcksichtsvoll, die Weisheit dieses Egoismus denn um solchen handelt es sich hier doch zu bewundern! Aber sag mal, wie wrs, wenn du dir die Schuhe an254

zgst; es schlgt gleich sechs, und das Rindfleisch bei Mutter Carhaix vertrgt kein langes Warten. Es war schon aus dem Kessel heraus und lag auf einem Gemsebett in einer flachen Schssel, als sie ankamen. Carhaix, in einem Sessel versunken, las sein Brevier. Was gibts Neues? fragte er und schlo sein Buch. Ach nichts; Politik interessiert uns nicht, und die amerikanisch aufgezogenen Wahlkampagnen des General Boulanger langweilen Sie vermutlich genauso wie uns; und die Nachrichten in den Zeitungen sind noch trber und gehaltloser als gewhnlich; pa auf, Mensch, du verbrennst dich ja! fuhr des Hermies zu Durtal gewandt fort, der eben einen Lffel Suppe kosten wollte. Tatschlich ist diese markversetzte, kunstvoll goldgelb gestaltete Bouillon ein flssiger Feuerofen! Aber apropos Neuigkeiten, wie knnen Sie sagen, es gebe nichts dringend Vermeldenswertes? Und der Proze gegen diesen merkwrdigen Abb Boudes vor dem Schwurgericht des Bezirks Aveyron?! Nach dem Versuch, seinen vorgesetzten Pfarrer mit Abendmahlswein zu vergiften, und allen mglichen anderen Missetaten als da wren Abtreibung, Vergewaltigung, Schamverletzung, Flschung, schwerer Diebstahl und Wucherei hat er sich schlielich den Opferstock fr die armen Seelen angeeignet und die Monstranz, den Kelch, ja alles Kultgert ins Pfandleihhaus getragen! Mir scheint, das ist doch schon etwas! Carhaix verdrehte die Augen zum Himmel. Wenn er nicht verurteilt wird, hat Paris einen Priester mehr, sagte des Hermies. Wieso?
255

Wieso? Weil alle Kleriker, die in der Provinz gestrauchelt sind oder sich mit dem Bischof ihrer Dizese ernsthaft berworfen haben, hierher geschickt werden, wo sie sich in der Menge verlieren und so weniger auffallen; sie gehren zur Zunft jener Abbs, die man Pfarrgehilfen nennt. Was ist das? fragte Durtal. Das sind einer Gemeinde in niederer Stellung zugeteilte Priester. Du weit doch, da es auer dem Pfarrer oder dem Vikar, den Kaplnen, dem geistlichen Fuvolk, in jeder Kirche beigeordnete und vertretende Priester gibt: die meine ich. Sie verrichten die Grobarbeit, halten die Frhmessen, wenn alles schlft, oder die Sptmessen, wenn alles verdaut. Sie sind es auch, die nachts aufstehen, um den Armen die Sakramente zu bringen, die beim Leichnam reicher Frommer wachen, die sich, wirken sie an den Beerdigungen mit, unter Portalvorbauten den Zuglften, auf Friedhfen dem Sonnenbrand oder den Schnee- und Regenwllen um die Grber aussetzen. Sie kriegen alles Strapazise aufgehalst; fr fnf bis zehn Francs vertreten sie auch noch besser bezahlte Amtsbrder, die ihr Dienst andet; sie sind meist in Ungnade Gefallene; man teilt sie, um sie loszuwerden, einer Kirche zu und berwacht sie in der Erwartung, ihnen irgendwann das Zelebret entziehen oder sie ganz suspendieren zu knnen. Kurz, was ich dir damit sagen wollte, ist, da die Provinzpfarreien Priester in die Hauptstadt abschieben, die aus diesem oder jenem Grunde nicht mehr gern gesehen sind. Gut; aber was tun denn eigentlich die Kaplne und die brigen, die regulren Abbs, wenn sie dergestalt ihre Obliegenheiten anderen aufladen?
256

Die verrichten die leichte, elegante Arbeit, jene, die keinerlei Nchstenliebe, keinerlei Anstrengung erfordert! Sie nehmen fein herausgeputzten Gemeindeschfchen die Beichte ab, bereiten blitzsaubere Blger auf die Kommunion vor, predigen, spielen die Starrollen in den Zeremonien, whrend deren, um die Glubigen herzulocken, theatralische Geprnge entfaltet werden! In Paris gliedert sich der Klerus, lt man die Pfarrgehilfen beiseite, wie folgt: hier die einen, die weltmnnischen, wohlsituierten Priester; die setzt man in die Madeleine, in Saint-Roch, in Kirchen mit reicher Klientel; sie werden verwhnt, essen auswrts, verbringen ihr Leben in den Salons, versorgen nur solche Seelen, die in Spitzengewndern knien und dort die anderen, die zumeist ordentliche Broangestellte sind, die aber weder Erziehung noch Vermgen genug besitzen, um den Miggngern in ihren Schwcheanfllen Hilfe zu bieten; diese Priester leben zurckgezogener und verkehren nur mit den Kleinbrgern; ber ihren gesellschaftlich niederen Status trsten sie sich gegenseitig hinweg, indem sie Karten spielen oder beim Nachtisch gern und hufig Fkalwitze von sich geben! Also hren Sie mal, des Hermies, sagte Carhaix, Sie gehen zu weit; ich kenne nmlich, bilde ich mir ein, die Priester auch, und es sind, sogar in Paris, berwiegend doch rechtschaffene Leute, die ihre Pflicht tun. Sie werden berhuft mit Schmhungen und Speichelschwllen; sie werden von einer ganzen Lumpenmeute ungeheuerlicher Laster bezichtigt! Letztendlich bleibt ja wohl festzuhalten: Gestalten wie der Abb Boudes und der Kanonikus Docre sind Gott sei Dank Ausnahmen; und auerhalb von Paris, auf
257

dem Lande zum Beispiel, gibt es unter den Geistlichen wahre Heilige! Vielleicht sind die satanischen Priester tatschlich relativ selten, und natrlich werden die sinnlichen Ausschweifungen der Geistlichen und die Schurkereien der Bischfe von einer schbigen Presse hochgespielt; aber das sind nicht die Vorwrfe, die ich gegen sie erhebe. Wenn sie nur Spieler und Lstlinge wren bitte sehr; aber sie sind lau, sie sind trge, sie sind dumm, sie sind mittelmig! Sie begehen die Snde wider den Heiligen Geist, die einzige, die der Allerbarmer nicht verzeiht! Sie sind Kinder ihrer Zeit, entgegnete Durtal. Du kannst doch nicht verlangen, da man im sanftwarmen Wasserbad der Seminare die Seele des Mittelalters wiederfindet! Auerdem, fuhr Carhaix fort, vergit unser Freund, da es noch untadelige Mnchsorden gibt, die Kartuser etwa Ja, und die Trappisten und die Franziskaner; aber das sind eingeklosterte Orden, die in sicherem Schutz vor einem schndlichen Jahrhundert leben; nehmen Sie indes als Gegenbeispiel den Orden des heiligen Dominikus: der ist eine Salongesellschaft. Er hat uns Figuren wie Monsabr und Didon beschert das sagt alles! Sie sind die Husaren der Religion, die alten, frhlichen Ulanen, die feschen und schmucken Regimenter des Papstes, whrend die braven Kapuziner die armen Troknechte der Seele sind, sagte Durtal. Wenn sie nur die Glocken liebten! rief Carhaix kopfschttelnd. Ach, gib uns doch eben den Coulommiers herber, sagte er zu seiner Frau, welche die Salatschssel und die Teller abrumte.
258

Des Hermies fllte die Glser; schweigend verzehrten sie den Kse. Sag mal, fuhr Durtal zu des Hermies gewandt fort, weit du, ob eine Frau, die Besuch von Inkuben empfngt, zwangslufig einen kalten Krper hat? Anders gefragt: ist dieser ein ernstlich auf Inkubat hindeutendes Verdachtsmoment, so wie ehedem die Unfhigkeit der Hexen, Trnen zu vergieen, der Inquisition als Beweis diente, um sie des bsen Zaubers und der Magie zu berfhren? Ja, da kann ich dir antworten. Frher hatten vom Inkubat befallene Frauen immer frostiges Fleisch, sogar im August; die Bcher der Spezialisten besttigen es; heute aber haben die meisten der Frauenzimmer, die das Treiben der verliebten Larven erdulden oder diese herbeirufen, im Gegenteil eine heie, trockene Haut; dieser Wandel ist noch nicht allgemein, aber er wird es zunehmend. Ich entsinne mich noch sehr genau, wie Doktor Johanns von dem Gvingey dir erzhlt hat sich bei dem Versuch, eine Kranke zu befreien, oft gentigt sah, ihren Krper durch Waschungen mit Jod-Jodkaliumlsung wieder auf normale Temperatur zu bringen. Aha! entfuhr es Durtal, der an Madame Chantelouve dachte. Wissen Sie vielleicht, was Dr. Johanns jetzt so treibt? erkundigte sich Carhaix. Er lebt sehr zurckgezogen in Lyon; er praktiziert, glaube ich, weiterhin seine Vergiftungsheilungen und predigt die seligmachende baldige Ankunft des Paraklets. Also, was ist denn das nun fr einer, dieser Doktor? frage Durtal.
259

Ein hochintelligenter, grundgelehrter Priester. Er war Oberer einer Bruderschaft und hat hier in Paris die einzige richtige Mystik-Zeitschrift, die je bestand, geleitet. Er war auch ein gefragter Theologe, ein anerkannter Meister der heiligen Rechtsprechung; doch er hatte zermrbende Auseinandersetzungen mit der ppstlichen Kurie in Rom und mit dem Kardinalerzbischof von Paris. Seine Exorzismen, sein Kampf wider die Inkuben, die er auch in Nonnenklstern austreiben ging, sind ihm zum Verhngnis geworden. Ach! Ich erinnere mich noch an unsere letzte Begegnung, wie wenn es gestern gewesen wre. Ich traf ihn in der Rue de Grenelle, als er gerade aus der Erzbischflichen Residenz kam, an jenem Tag, da er nach einem Streit, von dem er mir erzhlte, den Kirchendienst verlie. Ich habe ihn noch vor Augen, diesen Priester, wie er mit mir zusammen den menschenleeren Boulevard des Invalides entlangging. Er war bla, und seine angegriffene, aber wrdevolle Stimme zitterte. Er war vorgeladen worden, und man forderte ihn auf, sich zum Fall einer Epileptikerin zu uern, die er mit Hilfe einer Reliquie, dem in Argenteuil bewahrten Ungenhten Rock Christi, geheilt haben wollte. Im Beisein zweier Generalvikare hrte der Kardinal ihn an stehend. Nachdem er geendigt und zustzlich die von ihm verlangten Ausknfte ber die Heilung Behexter erteilt hatte, sagte Kardinal Guibert: Sie gehen besser gleich zu den Trappisten! Und ich entsinne mich noch, Wort fr Wort, seiner Erwiderung: Wenn ich die Gesetze der Kirche verletzt habe, bin ich bereit, die Strafe fr mein Vergehen auf mich zu
260

nehmen; wenn Sie glauben, ich sei schuldig, fllen Sie eine kanonische Entscheidung, und ich werde mich ihr fgen, das schwre ich bei meiner Priesterehre; aber ich will ein regelgemes Urteil, denn in Rechtsdingen ist niemand gehalten, sich selber zu belasten: nemo se tradere tenetur, sagt das Corpus Juris Canonici! Auf einem Tisch lag eine Nummer seiner Zeitschrift. Nach einer Weile fragte der Kardinal, auf eine Seite zeigend: Haben Sie dies geschrieben? Jawohl, Eminenz. Das sind schndliche Lehren! Und er schritt aus seinem Arbeitszimmer in den Salon nebenan und schrie: Hinaus! Da folgte Johanns ihm bis zur Tr des Salons, betrat ihn aber nicht, sondern kniete auf der Schwelle nieder und sagte: Eminenz, ich wollte Sie nicht beleidigen; sollte dies geschehen sein, bitte ich um Verzeihung. Der Kardinal schrie lauter: Hinaus, oder ich rufe die Wachen! Johanns erhob sich und ging. Alle meine Bindungen sind zerrissen, meinte er, als er sich von mir verabschiedete. Er schaute so finster, da ich nicht den Mut hatte, ihn nher zu befragen! Schweigen breitete sich aus. Carhaix stieg in den Turm und lutete seine blichen paar Runden; seine Frau nahm das Dessertgeschirr und die Decke ab; des Hermies bereitete Kaffee; Durtal drehte sich nachdenklich seine Zigarette. Und als Carhaix zurckkam, wie in einen Nebel von Tnen eingehllt, rief er: Sie sprachen gerade, des Hermies, von den Franziskanern. Wissen Sie, da dieser Orden so arm blei261

ben mute, da er sich nicht einmal eine Glocke leisten konnte? Allerdings hat sich diese Regel inzwischen etwas gelockert, denn sie war zu schwer einzuhalten und gar zu hart! Jetzt haben sie eine Glocke aber eben nur eine einzige! Wie die meisten Abteien auch! Nein, denn die haben fast alle mehrere, oft drei, zu Ehren der heiligen Dreigestalt Gottes! Ach, sieh an, die Zahl der Klstern und Kirchen zustehenden Glocken ist also beschrnkt? Ja das heit, sie war es einmal. Frher gab es eine religise Hierarchie der Klnge: die Glocken eines Mnchsstifts durften nicht luten, solange die Glocken der Kirche schwangen. Sie waren Vasallen, verharrten respektvoll und zartstimmig in ihrem Rang, schwiegen, wenn ihre Lehnsherrin zu den Massen sprach. Diese Prinzipien, 1590 in einem Kanon des Konzils von Toulouse verankert und durch zwei Dekrete der Ritenkongregation besttigt, werden nicht mehr befolgt. Die Vorschriften des heiligen Carlo Borromeo, der fr eine Kathedralkirche fnf bis sieben, fr eine Stiftskirche drei und fr eine Pfarrkirche zwei Glocken wollte, sind abgeschafft; heute haben die Kirchen mehr oder weniger Glocken, je nachdem, ob sie reicher oder rmer sind. Aber lat uns doch nicht dauernd nur plaudern; wo sind die kleinen Glser? Die Frau brachte sie, drckte ihren Gsten die Hand und zog sich zurck. Da sagte, whrend Carhaix Cognac einschenkte, des Hermies leise: Ich wollte vor ihr nicht davon reden, denn solche Themen beunruhigen und erschrecken sie; aber ich hatte heute morgen sonderbaren Besuch, und zwar
262

Gvingey, der im Augenblick zu Doktor Johanns nach Lyon flchtet. Er behauptet, von Kanonikus Docre, der gerade auf der Durchreise in Paris weilen soll, behext worden zu sein. Was hatten sie miteinander zu tun? Ich wei es nicht; jedenfalls ist Gvingey in einem hundsmiserablen Zustand! Was fehlt ihm denn genau? fragte Durtal. Das ist mir vllig unklar. Ich habe ihn sorgfltig abgehorcht, ihn genauestens in Augenschein genommen. Er klagt ber ein Stechen in der Herzgegend. Ich habe nervse Strungen feststellen knnen, das war alles; was mehr beunruhigt, ist dieser bei einem, der weder Krebs noch Diabetes hat, unerklrliche Schwchezustand. Also, ich vermute ja, sagte Carhaix, man verwnscht Leute nicht mehr mit Wachsbildchen und Stecknadeln, mit der Mania oder dem Dagydos, wie das in guter alter Zeit hie? Nein, das sind mittlerweile veraltete und fast durchweg aufgegebene Praktiken. Gvingey, den ich heute frh darber ausgeforscht habe, hat mir erzhlt, welch ungewhnlicher Methoden sich der furchtbare Kanonikus bedient. Anscheinend sind dies die unentschleierten Geheimnisse der modernen Magie. Oh! Das interessiert mich jetzt, versetzte Durtal. Ich beschrnke mich wohlgemerkt auf die Wiederholung dessen, was mir berichtet wurde, fuhr des Hermies fort und zndete seine Zigarette an. Nun denn! Docre bewahrt in Kfigen und auch auf Reisen hat er sie bei sich weie Muse. An die verfttert er Hostien, die er selbst weiht, und Pasten, die er mit kundig dosierten Giften trnkt. Sobald diese armen Tiere bis zum Bersten gesttigt sind, ergreift er
263

sie, hlt sie ber einen Kelch und durchbohrt sie mit einem sehr scharfen Instrument in voller Lnge. Das Blut rinnt in das Gef, und er verwendet es, wie ich euch gleich erklren werde, um seine Feinde tdlich zu treffen. Bei anderer Gelegenheit arbeitet er mit jungen Hhnern, mit Meerschweinchen, aber in diesem Fall verwendet er nicht das Blut, sondern vielmehr das Fett jener Tiere, die so zu fluchbeladenen, giftigen Tabernakeln werden. Zu anderen Malen wiederum bedient er sich einer Methode, die die satanistische Gesellschaft der NeuTheurgistischen Optimaten erfunden hat, von denen ich dir schon erzhlte, und richtet einen Brei an aus Mehl, Fleisch, Mebrot, Quecksilber, Tiersamen, Menschenblut, essigsaurem Morphinsalz und Lavendell. Manchmal schlielich und diese letzte Schmutzerei ist laut Gvingey noch gefhrlicher mstet er Fische mit den Heiligen Zwei Gestalten des Abendmahls und mit geschickt abgestuften Toxika; von diesen Toxika whlt er jene, die das Gehirn zerrtten oder dem Menschen, dessen Poren einen solchen Stoff aufnehmen, einen Tod in starrkrampfartigen Anfllen bescheren. Sind diese Fische dann mit diesen vom Siegel des Frevels gezeichneten Substanzen so recht vollgesogen, nimmt Docre sie aus dem Wasser, lt sie verfaulen, destilliert sie und entzieht ihnen ein therisches l, von dem schon ein Tropfen gengt, um jemanden wahnsinnig zu machen! Dieser Tropfen wird, heit es, uerlich angewendet. Ganz wie in Balzacs Geschichte der Dreizehn erfolgt die Hervorrufung von Raserei oder die Vergiftung durch Berhren der Haare. Zum Henker! versetzte Durtal. Ich frchte sehr,
264

eine Trne dieses ls ist auf das Hirn des armen Gvingey gefallen! Das Spannende an der Geschichte ist weniger die Absonderlichkeit dieser diabolischen Arzneiregister als der Seelenzustand desjenigen, der sie ersinnt und handhabt. Bedenkt doch, all das geschieht in unserer heutigen Zeit, nur ein paar Schritte von hier, und Priester waren es, die diese den Hexenknsten des Mittelalters unbekannten Zaubertrnke ersannen! Priester? Nein, ein einziger Priester, und was fr einer! betonte Carhaix. Durchaus nicht; Gvingey beobachtet sehr przis, und er versichert, da auch andere Gebrauch davon machen. Verwnschung mit gifthaltigem Museblut fand 1879 zu Chlons-sur-Marne statt, in einem dmonistischen Zirkel, dem der Kanonikus freilich angehrte; 1883 wurde in Savoyen von einer Gruppe abgefallener Abbs das l zubereitet, ber das ich eben sprach. Wie Sie sehen, ist Docre nicht der einzige, der diese scheuliche Wissenschaft praktiziert; Klster kennen sie; sogar ein paar Laien haben von ihr vage Ahnung. Aber hren Sie, selbst wenn wir annehmen, da solche Prparate existieren und da sie wirken so erklrt all dies nicht, wie man mit ihrer Hilfe jemanden aus geringer oder groer Entfernung zu behexen vermag. Das ist eine andere Sache. Man hat, um den anvisierten Feind zu treffen, die Wahl zwischen zwei Wegen. Der erste, weniger gebruchliche ist dieser: der Magier bedient sich einer Seherin, einer Frau, die man in diesen Kreisen einen Fliegenden Geist nennt; sie ist eine Somnambule, die, wenn man sie hypnotisiert, sich
265

im Geiste begeben kann, wo man sie hinbefiehlt. Es ist daher mglich, sie Hunderte von Meilen weit zu einer ihr bezeichneten Person magische Gifte tragen zu lassen. Wer nach diesem Verfahren getroffen wird, hat niemanden gesehen und wird wahnsinnig oder stirbt, ohne den leisesten Verdacht, da Giftmischerei im Spiel ist. Nun sind aber solche Seherinnen rar, und auerdem sind sie gefhrlich, denn auch andere knnen sie in den Zustand des Starrkrampfes bannen und ihnen Gestndnisse entlocken. Das mag Ihnen erklren, weshalb Leute vom Schlage Docres auf den zweiten Weg zurckgreifen, welcher sicherer ist. Er besteht darin, da man, genau wie beim Spiritismus, den Geist eines Toten beschwrt und ihn lossendet, das Opfer mit dem vorbereiteten Schadenzauber heimzusuchen. Das Ergebnis ist das gleiche, nur das Befrderungsmittel ndert sich. So, schlo des Hermies, das war, in recht getreuer Wiedergabe, was mir mein Freund Gvingey heute frh anvertraute. Und Doktor Johanns kuriert die auf diese Weise Vergifteten? fragte Carhaix. Ja, der Mann vollbringt, das wei ich, unerklrliche Heilungen. Aber womit denn? Gvingey spricht in diesem Zusammenhang davon, da der Doktor ein Meopfer zu Ehren des Melchisedek zelebriere. Ich wei nicht im mindesten, was das fr ein Meopfer ist; aber vielleicht wird Gvingey uns darber Auskunft geben wenn er geheilt zurckkehrt! Trotzdem htte ich nichts dagegen, mir diesen Kanonikus Docre einmal in meinem Leben von nahem zu betrachten, sagte Durtal.
266

Ich schon; denn er ist die Fleischwerdung des Verdammten auf Erden! rief Carhaix und half seinen Freunden in die Mntel. Er zndete seine Laterne an; und als Durtal, whrend sie die Treppe hinabstiegen, ber die Klte klagte, lachte des Hermies los: Htten deine Eltern die magischen Geheimnisse der Pflanzen gekannt, wrdest du jetzt nicht so schlottern, meinte er. Im sechzehnten Jahrhundert lehrte man nmlich, da ein Kind, wenn man ihm vor Ablauf des zwlften Lebensjahres die Hnde mit Wermutsaft einreibe, sein Leben lang weder unter Hitze noch unter Klte werde leiden mssen. Siehst du, das ist einmal eine wohlriechende Methode und nicht so gefhrlich wie jene, die der Kanonikus Docre mibraucht. Kaum da sie unten waren und Carhaix die Tr seines Turms wieder geschlossen hatte, beschleunigten sie ihre Schritte, denn der Nordwind fegte ber den Platz. Letzten Endes, sagte des Hermies, mut du zugeben, da wir, abgesehen vom Thema Satanismus oder nein, der Satanismus ist ja auch Religion , fr zwei Unglubige unserer Art merkwrdig fromme Reden fhren. Ich hoffe, das wird uns dort oben angerechnet. Gro ist unser Verdienst nicht; denn wovon soll man sonst sprechen? erwiderte Durtal. Unterhaltungen, die nicht Religion oder Kunst zum Gegenstand haben, sind so nichtig und eitel!

267

XV
Die Erinnerungen an diese abscheulichen Magisterien gingen ihm tags darauf im Kopf herum, und whrend er so vor seinem Kamin sa und Zigaretten rauchte, dachte Durtal ber den Kampf zwischen Docre und Johanns nach, ber jene beiden Priester, die auf Gvingeys Rcken einander mit Beschwrungen und Exorzismen prgelten. In der christlichen Symbolik, sagte er sich, ist der Fisch eine Form der Verbildlichung Christi; zweifellos deshalb und um seine Sakrilegien zu steigern stopft der Kanonikus Fische mit ganzen Hostien voll. Das wre dann die Umkehrung des Verfahrens der mittelalterlichen Hexen, die im Gegenteil ein unreines, dem Teufel geweihtes Tier whlten, die Krte zum Beispiel, und ihm den Leib des Herrn zu verdauen gaben. Was ist nun Wahres an dieser Macht, ber welche die gottesmrderischen Chemiker verfgen sollen? Wieviel Tatsachengehalt kann man jenen Beschwrungen von Larven beimessen, die auf Befehl eine ihnen genannte Person mit zersetzenden len und verpestetem Blut tten? Das klingt doch alles recht unwahrscheinlich, ja sogar etwas verrckt! Und trotzdem! Wenn mans bedenkt: findet man diese Mysterien des Mittelalters, die man so lange auf die Leichtglubigkeit der damaligen Zeit zurckfhrte, nicht heute noch vor weiterhin ungeklrt und unter anderen Namen fortlebend? Im Pariser CharitKrankenhaus bertrgt Doktor Luys Krankheiten von
268

einer hypnotisierten Frau auf die andere. Wieso ist das weniger erstaunlich als die Knste alten Schadenzaubers, als die Verwnschungspraktiken der Magier oder der Hirten? Eine Larve, ein Fliegender Geist sind letztendlich nicht auergewhnlicher als eine Mikrobe, die von weit her kommt und einen verseucht, ohne da man es ahnt; die Luft kann genausogut Geister befrdern, wie sie Bazillen befrdert. Es steht zweifelsfrei fest, da sie Ausflsse, Ausstrmungen transportiert, ohne sie zu verflschen: Elektrizitt zum Beispiel oder die Fluida eines Magnetiseurs, der einer fernen Person die Weisung sendet, sich quer durch Paris zu ihm herzubegeben. Nicht einmal die Wissenschaft mag diese Phnomene noch leugnen. Vielmehr verjngt Doktor Brown-Squard gebrechliche Greise, weckt Impotente, indem er ihnen destillierte Genitalien von Kaninchen und Meerschweinchen einspritzt. Wer wei, ob jene Lebenselixiere, jene Liebestrnke, die frher die Hexen an Mnner mit ermatteter oder erloschener Geschlechtskraft verkauften, nicht aus gleichartigen oder hnlichen Substanzen zusammengesetzt waren? Es ist bestens bekannt, da bei der Herstellung solcher Mixturen im Mittelalter fast immer menschlicher Samen verwendet wurde. Und hat nun Doktor Brown-Squard nicht erst neulich anhand wiederholter Experimente die Wirksamkeit bewiesen, die diesem Stoff eignet, wenn man ihn dem einen Manne entnimmt und einem anderen eintrufelt? Im Grunde haben die Geistererscheinungen, die Doppelgnger, die Bilokationen um Begriffe der Spiritisten zu benutzen nicht aufgehrt zu existieren, seitdem sie in der Antike Schrecken verbreiteten. Es ist ja wohl kaum einzusehen, warum die von Doktor
269

Crookes drei Jahre lang vor Zeugen durchgefhrten Experimente erlogen sein sollen. Wenn es diesem aber nun gelungen ist, sichtbare, berhrbare Gespenster zu fotografieren, mssen wir auch die Wahrhaftigkeit der mittelalterlichen Wundertter anerkennen. Natrlich bleibt uns all dies unglaublich wie noch vor Jahren die Hypnose unglaublich war, die seelische Besessenheit eines Menschen von einem anderen, der ihn zum Verbrechen bestimmt! Wir stammeln in der Finsternis herum, das ist sicher. Und auerdem des Hermies bemerkte es mit Recht kommt es nicht so sehr darauf an, ob die pharmazeutischen Freveleien der dmonistischen Zirkel tatschlich wirken oder nicht, sondern darauf, diese unleugbare, absolut reale Tatsache selbst zur Kenntnis zu nehmen: es existieren in unserer Zeit satanistische Agenzien und abgefallene Priester, die sie zubereiten. Ach! Wenn es mglich wre, den Kanonikus Docre zu treffen, sich in sein Vertrauen einzuschleichen vielleicht gewnne man am Ende doch etwas Klarheit in diesen Angelegenheiten! berhaupt sind die einzig interessanten Bekanntschaften Heilige, Schurken und Verrckte; nur mit ihnen lohnt die Unterhaltung. Leute von gesundem Menschenverstand sind zwangslufig unergiebig, denn sie kuen die ewigen Litaneien langweiligen Lebens wieder; sie sind Massenwesen, mehr oder weniger intelligente zwar, aber eben Massenwesen, und sie den mich! Ja, blo wie kommt man an diesen grlichen Priester heran? Und whrend er das Feuer schrte, sagte er zu sich: ber Chantelouve wenn der wollte, aber er will nicht. Bleibt seine Frau, die zweifellos bei ihm verkehrt hat.
270

Ich mu sie ausfragen; ich mu erfahren, ob sie mit ihm korrespondiert, ob sie ihn noch besucht. Dieser Eintritt Madame Chantelouves in seine Gedanken stimmte ihn dster. Er zog seine Uhr hervor und murmelte: Was fr eine Nervensge! Gleich kommt sie, und dann mu ich sie wieder ; wenn man sie nur von der Zwecklosigkeit fleischlicher Aufsprnge berzeugen knnte! Jedenfalls drfte sie mit mir unzufrieden sein, denn auf ihren strmischen Brief, der um ein Rendezvous bat, habe ich nach drei Tagen in einem Schreiben von schroffer Knappheit geantwortet, sie solle sich heute abend hier einfinden. Ich habe es an lyrischem Ausdruck fehlen lassen vielleicht zu sehr! Er erhob sich, trat ins Schlafzimmer, um nachzusehen, ob das Feuer flammte, und ohne auch nur dieses eine Zimmer wie sonst hergerichtet zu haben, ging er zurck und setzte sich wieder. Jetzt, da ihm an dieser Frau nichts mehr lag, schwand aus ihm alle Galanterie, alle Genierlichkeit. Die Fe in Pantoffeln, erwartete er sie ohne Ungeduld. Letztlich, sagte er zu sich, war das einzig Angenehme, was ich mit Hyacinthe erlebt habe, der Ku, den wir bei ihr zu Hause tauschten, in unmittelbarer Nhe ihres Gatten. Den Duft und die Flamme ihres Mundes werde ich so schwerlich wiederfinden! Hier ist der Geschmack ihrer Lippen fade. Madame Chantelouve lutete frher als gewhnlich. Nun, meinte sie, whrend sie sich setzte, da haben Sie mir ja einen reizenden Brief geschrieben! Wieso? Nur zu, gestehen Sies offen, mein Freund: Sie haben genug von mir!
271

Er erhob Einspruch, aber sie wiegte unglubig den Kopf. Also bitte, fuhr er fort, was werfen Sie mir denn vor? Da ich Ihnen nur ein kurzes Billett geschickt habe? Aber ich hatte doch Besuch, ich war in Eile, ich hatte keine Zeit, groartig Stze zu hufen! Da ich Ihnen keinen frheren Termin anberaumt habe? Aber das konnte ich doch nicht! Ich sagte es Ihnen ja schon: unsere Kontakte erfordern Vorsichtsmaregeln und knnen nicht hufig stattfinden; die Grnde habe ich Ihnen, denke ich, klar zu verstehen gegeben Ich bin so dumm, da ich sie wahrscheinlich nicht begriffen habe, diese Grnde. Sie sprachen, glaube ich, von familiren Rcksichten Ja. Das ist ein bichen vage! Ich kann hier doch nicht ins einzelne gehen, Ihnen sagen, da Er hielt inne und fragte sich, ob sich jetzt nicht die Gelegenheit bot, ohne Verzug mit ihr zu brechen; aber er dachte daran, da sie ja sicherlich einiges ber Kanonikus Docre wute. Da was? Nur zu, sagen Sies. Er schttelte den Kopf, hatte Bedenken nein, nicht zu lgen, sondern etwas Unverschmtes oder Gemeines zu uern. Meinetwegen, sagte er nach einer Weile, da Sie mich zwingen, will ich, obwohl es mich berwindung kostet, Ihnen gestehen, da ich seit Jahren eine Mtresse habe; ich fge gleich hinzu, da unsere Beziehungen inzwischen rein freundschaftlich sind Schon gut, unterbrach sie ihn, Ihre familiren Rcksichten leuchten ein.
272

Und auerdem, fuhr er leise fort, wenn Sie denn alles zu wissen wnschen: nun also ich habe ein Kind mit ihr! Sie haben ein Kind! O mein armer Freund. Sie erhob sich. Da kann ich mich nur noch zurckziehen. Adieu; Sie werden mich nicht wiedersehen. Aber er ergriff ihre Hnde, und gleichzeitig befriedigt ber seine erfolgreiche Lge und voller Scham ber seine Roheit flehte er sie an, noch zu bleiben. Sie weigerte sich. Da zerrte er sie zu sich hin, kte ihr die Haare, liebkoste sie. Sie tauchte ihre trben Pupillen in seine Augen. O komm! sagte sie. Nein, warte, ich ziehe mich aus! Also nein es reicht! Doch! Ja toll, jetzt geht alles wieder los wie neulich abend, murmelte er und sank zerschlagen auf einen Stuhl. Er fhlte sich niedergedrckt von unsagbarer Traurigkeit, zerschlagen von berdru. Er zog sich am Feuer aus, wrmte sich und wartete, bis sie sich hingelegt hatte. Kaum war er im Bett, umschlang sie ihn mit ihren weichen, kalten Gliedern. Es stimmt also: ich soll nicht wiederkommen? Er antwortete nichts, da er begriff, da sie keineswegs die Absicht hatte zu gehen und erkannte, da er es eindeutig mit einer Klette zu tun hatte. Sag? Er whlte sein Gesicht in ihren Hals und kte ihn, um sich die Antwort zu ersparen. Sag es mir in meine Lippen! Er spornte sie wild, damit sie nur still war; dann blieb er liegen, enttuscht, ermattet, froh, da es vorbei
273

war. Als sie sich wieder nebeneinander gelegt hatten, klammerte sie einen Arm um seinen Nacken und bohrte sich in seinen Mund; aber er, immer noch traurig und geschwcht, reagierte kaum auf ihre Zrtlichkeiten. Da krmmte sie sich, bekam ihn zu fassen, und er sthnte laut. Ah! rief sie pltzlich und streckte sich wieder, hre ich dich endlich einmal schreien! Er lag da, erschpft, entkrftet, unfhig, auch nur zwei Gedanken zusammenzubringen in seinem Hirn, das, aus den Fugen geraten, unter der Schdelhaut zu pochen schien. Er sammelte sich aber dennoch wieder, stand auf und begab sich, um ihr Zeit zum Anziehen zu lassen, in sein Arbeitszimmer, wo er sich ankleidete. Durch die geschlossene Portiere, welche die beiden Zimmer trennte, gewahrte er das Lichtloch, das von der Kerze gestanzt wurde, die hinter dem Vorhang auf dem Kamin nebenan stand. Im Hinundhergehen lschte und entzndete Hyacinthe die Flamme dieser Kerze. Ach! entfuhr es ihr, mein armer Freund, Sie haben ein Kind! Sieh an, das hat gewirkt, sagte er sich. Ja, ein kleines Mdchen. Und wie alt ist sie? Sie wird sechs; und er schilderte sie als einen hochgescheiten Blondschopf, lebhaft, aber von zarter Gesundheit; sie bentige mannigfache Frsorge, bestndige Pflege. Sie mssen recht schmerzliche Abende verleben, sprach sie hinter dem Vorhang in bewegtem Ton weiter.
274

O ja! Denken Sie nur: wenn ich morgen sterbe was wird dann aus diesen beiden Unglcklichen? Er geriet in Wallung, glaubte schlielich selbst an die Existenz des Kindes, empfand Mitleid mit der Tochter und deren Mutter; seine Stimme zitterte; fast stiegen ihm Trnen in die Augen. Er ist nicht glcklich, mein Freund, sagte sie, hob die Portiere und trat angezogen wieder ins Zimmer. Deswegen also sieht er so traurig aus, selbst wenn er lchelt! Er betrachtete sie; in diesem Augenblick trog ihn seine Zuneigung sicher nicht; es lag ihr sehr viel an ihm; warum mute sie unbedingt diese Rasereien der Wollust erleben? Ohne das htte man es bei guter Kameradschaft belassen, mig miteinander sndigen knnen, sich inniger lieben als auf dem Schindanger des Fleisches; doch nein, es geht nicht, schlo er, als er ihre schwefligen Augen, diesen schrecklichen, ruberischen Mund sah. Sie sa an seinem Schreibtisch und spielte mit einem Federhalter. Sie arbeiteten gerade, als ich kam? Wie weit sind Sie mit Gilles de Rais? Er macht Fortschritte, aber ich bin im Verzug; um den Satanismus des Mittelalters gut darstellen zu knnen, mte man sich in dieses Milieu versetzen, sich zumindest knstlich ein solches fabrizieren: durch Bekanntschaft mit Gefolgsleuten jenes Diabolismus, der uns heute umgibt; denn der Seelenzustand ist im ganzen identisch, und wenn sich auch die Praktiken unterscheiden: das Ziel ist das gleiche. Und da er vermeinte, die Geschichte mit dem Kind habe sie weich gestimmt, schaute er ihr scharf ins Gesicht, hite alle
275

Segel und ging zum Angriff ber. Ach! Wenn Ihr Gatte doch bereit wre, die Informationen herauszurcken, die er ber Kanonikus Docre besitzt! Sie rhrte sich nicht, aber ihre Augen umwlkten sich. Sie gab keine Antwort. Nun ist es zwar so, da Chantelouve, der unser Verhltnis ahnt Sie unterbrach ihn. Mein Gatte hat mit den Beziehungen, die zwischen Ihnen und mir existieren mgen, nichts zu tun; er leidet sichtlich, wenn ich ausgehe, so wie heute abend, denn er wei, wo ich hingehe; aber ich erkenne keinerlei Kontrollrecht an, weder eins von seiner Seite noch eins von meiner. Er ist genau wie ich frei zu gehen, wohin er mag. Ich mu ihm den Haushalt fhren, seine Interessen wahrnehmen, ihn pflegen, ihn lieben als ergebene Gefhrtin: das tue ich, und zwar von Herzen gern. Sich in meine Handlungen einzumischen, steht ihm hingegen nicht zu brigens auch niemand anderem Sie sagte dies in entschiedenem Ton, mit klarer Stimme. Teufel! versetzte Durtal, Sie engen die Rolle des Mannes in der Ehe ja mchtig ein. Ich wei, diese Vorstellungen sind nicht die der Kreise, in denen ich verkehre; und die ihren scheinen sie auch nicht zu sein; sie waren brigens whrend meiner ersten Ehe die Ursache von Zwist und Unglck; aber ich habe einen eisernen Willen, und wer mich liebt, den beuge ich. Zudem hasse ich die Lge; so habe ich denn, als ich mich nach ein paar Ehejahren fr jemand anderen entflammte, meinem Gatten dies ganz offen gesagt und ihm meinen Fehltritt gestanden.
276

Darf ich die Frage wagen, wie er dieses vertrauliche Bekenntnis aufnahm? Er verfiel in solchen Kummer, da ihm in einer Nacht das Haar blich; er hat sich nie finden knnen in das, was er meines Erachtens zu Unrecht einen Verrat nannte, und hat sich umgebracht. Ach! entfuhr es Durtal, den die ruhige Entschlossenheit in der Haltung dieser Frau verdutzte. Aber wenn er nun erst einmal Sie erdrosselt htte? Sie zuckte mit den Achseln, entfernte ein Katzenhaar, das sich auf ihrem Kleid festgesetzt hatte. Dann wren Sie also, fuhr er nach einem Schweigen fort, jetzt nahezu frei: Ihr zweiter Gatte duldet ja Lassen wir bitte knftig meinen zweiten Gatten aus dem Spiel; er ist ein ausgezeichneter Mann, der eine bessere Frau verdient htte. Ich kann mir zu Chantelouve nur gratulieren, und ich liebe ihn, soweit es mir gegeben ist; und jetzt reden wir von etwas anderem, denn ich habe deswegen schon genug rger mit meinem Beichtvater, der mir den Zutritt zum Tisch des Herrn verwehrt. Er betrachtete sie, sah wieder eine neue Hyacinthe, eine herzlose, harte Frau, die er bisher nicht kannte. Kein bewegter Beiklang, whrend sie den Selbstmord ihres ersten Mannes berichtete; sie schien nicht einmal zu ahnen, da sie sich ein Verbrechen vorzuwerfen hatte. Sie war ohne Mitgefhl, und dennoch hatte er vorhin ein Erbeben in ihr gesprt, als sie ihn wegen seiner erdichteten Vaterschaft bedauerte. Letztlich spielte sie wohl doch nur Komdie wie er brigens auch! Er war erstaunt ber die Wendung, die dieses Gesprch genommen hatte; er suchte nach einem Weg
277

zurck zu jenem Ausgangspunkt, von dem Hyacinthe ihn weggelockt hatte: zum Satanismus des Kanonikus Docre. Seis drum vergessen wir das! sagte sie und kam nher. Sie lchelte, wurde wieder die Frau, die er kannte. Aber wenn Sie meinetwegen nicht mehr kommunizieren drfen Sie unterbrach ihn: Wollen Sie sich da noch beklagen, Sie wrden nicht geliebt? und kte ihn auf die Augen. Er nahm sie hflich in die Arme, fhlte aber, da sie schauderte und lie vorsichtshalber von ihr. Er ist also recht unerbittlich, Ihr Beichtvater? Er ist ein unbestechlicher Mann vom alten Schlag. Ich habe brigens bewut ihn gewhlt. Wenn ich eine Frau wre ich glaube, ich nhme im Gegenteil einen, der liebevoll ist und gefllig , der nicht mit plumpen Fingern die kleinen Bndel meiner Snden auseinanderzerrt. Ich wnschte mir, da er milde das Federwerk der Gestndnisse lt, mir mit ganz behutsamen Gesten die anliegenden Missetaten entlockt. Allerdings riskiert man dann, sich in seinen Beichtvater zu verlieben, der vielleicht selber wehrlos ist und und das ist Blutschande, denn der Priester ist ein geistiger Vater, und es ist auch Sakrileg, denn der Priester ist geweiht. Ach! Auf derlei war ich einmal richtig versessen! meinte sie in pltzlichem berschwang zu sich selber. Er beobachtete sie. Funken schwirrten in ihren unvergleichlichen Kurzsichtigenaugen. Er hatte offenbar unvermutet ihr Lieblingslaster voll getroffen.
278

Sagen Sie, und er lchelte, betrgen Sie mich immer noch mit meinem falschen Ich? Ich verstehe nicht. Ja: empfangen Sie nachts einen Inkubus meines Aussehens? Nein, ich besitze Sie doch in Fleisch und Blut und habe daher keineswegs ntig, Ihr Bild heraufzubeschwren. Also, Sie sind schon eine ganz nette Satanistin, wissen Sie das? Kann sein; ich hatte so viel Umgang mit Priestern! Gut gegeben! entgegnete er und verbeugte sich. Aber nun hren Sie mich mal an, und tun Sie mir, meine liebe Hyacinthe, den Gefallen und antworten Sie mir. Kennen Sie den Kanonikus Docre? Also schn: Ja! Was ist das fr ein Mensch, von dem man mir da dauernd erzhlt? Wer man? Gvingey und des Hermies. Ach! Sie verkehren mit dem Astrologen! Ja, der hat Docre vorzeiten kennengelernt, sogar in meinem Salon; aber ich wute nicht, da der Kanonikus Verbindungen zu des Hermies hat, denn der kam damals nicht so oft zu mir. Hat er ja nicht. Des Hermies ist ihm nie begegnet; er hat gleichfalls nur die Tratschgeschichten Gvingeys gehrt; was ist nun letztendlich wahr an den ganzen Sakrilegien, deren man Gvingey bezichtigt? Ich wei es nicht. Docre ist ein Mann von Lebensart, gebildet und wohlerzogen. Er war sogar einmal Beichtvater einer Kniglichen Hoheit, und er wre jetzt sicher Bischof, wenn er den Priesterstand nicht aufge279

geben htte. Ich habe eine Menge Schlechtes ber ihn gehrt, aber man redet so viel, besonders in kirchlichen Kreisen! Aber Sie haben ihn doch persnlich kennengelernt! Ja, ich hatte ihn sogar als Beichtvater. Dann ist es doch unmglich, da Sie nicht wissen, was Sie von ihm zu halten haben? Das ist in der Tat zu vermuten. So, jetzt gehen Sie schon seit Stunden um den heien Brei herum; was wollen Sie eigentlich erfahren? Nun: alles, was Sie mir anvertrauen mchten; ist er jung, schn oder hlich, arm oder reich? Er ist vierzig, gut gebaut und gibt viel Geld aus. Glauben Sie, da er sich der Bildzauberei widmet, da er die Schwarze Messe zelebriert? Das ist durchaus mglich. Verzeihen Sie, wenn ich Sie so in die Enge treibe, Ihnen die Worte gleichsam mit der Zahnzange entreie; ja, darf ich ganz indiskret sein? diese Fhigkeit zum Inkubat Genau, die habe ich von ihm; ich hoffe, nun sind Sie zufrieden. Ja und nein. Ich danke Ihnen fr die Bereitschaft, mir zu antworten, ich spre, ich gehe zu weit und doch, eine letzte Frage: Kennen Sie vielleicht einen Weg, Kanonikus Docre einmal persnlich zu treffen? Er ist in Nmes. Verzeihung, aber momentan ist er in Paris. Ach! Das wissen Sie! Nun denn, selbst wenn ich einen solchen Weg kennen wrde seien Sie sicher, ich wrde Ihnen den nicht nennen. Der Umgang mit diesem Priester bekme Ihnen nicht!
280

Sie geben also zu, da er gefhrlich ist? Weder gebe ich zu, noch leugne ich; nein, ich sage schlicht, da Sie mit diesem Priester nichts zu schaffen haben! O doch; ich habe ihn um Ausknfte zu bitten fr mein Buch ber den Satanismus. Die knnen Sie sich auch woandersher besorgen. brigens, fuhr sie fort und setzte sich vor einem Spiegel ihren Hut auf, hat mein Gatte jegliche Beziehung zu diesem Mann, der ihm Schrecken einjagt, abgebrochen; er besucht uns also nicht mehr wie ehedem. Das schliet doch nicht aus, da Da was? fragte sie und drehte sich um. Da nichts. Er verkniff sich die Bemerkung: Ja: da Sie trotzdem mit ihm verkehren. Sie drngte nicht weiter; sie benestelte unter dem Hutschleier ihre Haare. Mein Gott, wie sehe ich aus! Er nahm ihre Hnde und drckte sie an seine Lippen. Wann sehe ich Sie wieder? Ich gedachte nicht mehr zu kommen. Aber, aber, Sie wissen ja wohl, da ich Sie liebe wie eine gute Freundin; sagen Sie schon, wann kommen Sie? bermorgen, wenns Ihnen keine Ungelegenheiten macht. Ganz und gar nicht! Alsdann: auf Wiedersehen. Sie kten einander auf den Mund. Und vor allem: trumen Sie nicht vom Kanonikus Docre, meinte sie und drohte ihm mit dem Finger beim Abschied. Hol der Teufel dich und deine Heimlichtuereien! dachte er, als er die Tr schlo.
281

XVI
Wenn ich daran denke, sagte sich Durtal am anderen Morgen, da ich mich im Bett zu dem Zeitpunkt, da sonst der beharrlichste Wille unterliegt, noch gut gehalten und es abgelehnt habe, auf die instndigen Bitten Hyacinthes, hier festen Fu fassen zu drfen, einzugehen, da ich dann aber nach der fleischlichen Entspannung in dem Augenblick, da sich gewhnlich der geschwchte Mann wieder fngt, sie meinerseits flehentlich gedrngt habe, mich weiterhin zu besuchen, so bersteigt dies mein Begreifen! Allerdings hatte ich ja nicht den festen Entscheid getroffen, mit ihr Schlu zu machen; und ich konnte sie ja nun nicht hinausweisen wie eine Dirne, fuhr er fort, um seinen unmotivierten Schwenk vor sich selber zu rechtfertigen. Zudem hoffte ich auf Informationen ber den Kanonikus. O ja, und in der Hinsicht lasse ich auch nicht locker bei ihr; sie wird sich schon bereit finden mssen, zu reden, nicht mehr nur einsilbig oder in Stzen aus der Deckung zu antworten wie gestern! Was mag sie brigens mit jenem Abb angestellt haben, der ihr Beichtvater war und der sie nach ihrem eigenen Gestndnis zum Inkubat trieb? Sie war seine Geliebte, das ist sicher; und wie viele der anderen Geistlichen, mit denen sie verkehrte, waren wohl gleichfalls ihre Geliebten? Denn sie hat in einem Aufschrei gebeichtet, dies seien die Mnner, welche sie liebe! Ach! Wenn man in klerikalen Kreisen verkehrte,
282

erfhre man zweifellos merkwrdige Einzelheiten ber ihren Gatten und ber sie; es ist schon sonderbar: Chantelouve, der in dieser Ehe eine eigenartige Rolle spielt, hat sich einen klglichen Ruf erworben sie aber nicht. Nie habe ich von ihren Eskapaden reden hren; doch nein, was bin ich dumm! Das ist gar nicht sonderbar; ihr Gatte hat seine Kontakte nicht auf kirchliche und mondne Zirkel beschrnkt; er pflegt Umgang mit Literaten, setzt sich folglich aller Verleumdung aus, whrend sie, wenn sie einen Liebhaber nimmt, sich diesen in den religisen Gesellschaften sucht, bei denen von meinen Bekannten keiner Aufnahme fnde; und auerdem sind Abbs diskrete Leute; aber wie ist es dann zu erklren, da sie hierher kommt? Wahrscheinlich mit der ganz einfachen Tatsache, da sie sich an Soutanentrgern den Magen verdorben und nun mich herangezogen hat, um sich eine Weile der Schwarzstrmpfe enthalten zu knnen. Ich diene ihr als weltliche Zwischenmahlzeit! Ach, sie ist schon sehr eigenartig, und je fter ich sie sehe, desto weniger verstehe ich sie. Es sind in ihr drei verschiedene Wesen: Zunchst die sitzende oder stehende Frau, die ich in ihrem Salon kennenlernte, reserviert, fast hochmtig, aus der privat ein liebes Mdchen wurde, anhnglich, ja sogar zrtlich. Dann die liegende Frau, vllig gewandelt in Gebaren und Stimme, ein Liebesmdchen, Dreck spuckend, jegliche Scham verlierend. Schlielich die dritte, die ich gestern gewahrte: eine gnadenlose Megre, ein richtig satanisches, richtig rohes Weibsstck. Wie kann all dies zusammenschmelzen und sich
283

verbinden? Ich wei es nicht; durch Heuchelei zweifelsohne; und auch wieder nicht sie ist hufig von einer verwirrenden Offenheit; freilich sind dies vielleicht Augenblicke der Erschlaffung oder des Vergessens. Letzten Endes, wozu soll man den Charakter dieser lsternen Frmmlerin zu begreifen trachten! Was ich zu frchten hatte, ist ja eigentlich nicht eingetreten; sie bittet mich nicht, sie auszufhren, zwingt mich nicht, bei ihr zu speisen, beansprucht keinerlei Pfrnde, verlangt nicht, nach Art mehr oder weniger zwielichtiger Abenteurerinnen, Handlungen von mir, die mich blostellen. Ich werde es niemals besser treffen. Ja, nur die Sache ist die, da ich es momentan am liebsten gar nicht trfe; es wrde mir sehr wohl gengen, die Gelste meines Fleisches in kufliche Hnde zu legen; und dann wrde ich mir fr zwanzig Francs regere Anflle kaufen! Denn man sage, was man will einzig Dirnen verstehen die kleinen Leckereien der Sinne zuzubereiten! Wunderlich mutet an, sagte er sich nach einer Denkpause pltzlich, da bei aller Unterschiedlichkeit Gilles de Rais sich wie sie in drei voneinander abweichende Wesen gliedert. Zunchst der tapfere, fromme Haudegen. Dann der feinsinnige, verbrecherische Knstler. Schlielich der reuige Snder, der Mystiker. Der wechselt ja in stetiger Bewegung von einem Extrem zum anderen! Betrachtet man das Panorama seines Lebens, so entdeckt man jedem seiner Laster gegenber eine Tugend, die diesem widerstreitet; aber es ist kein Weg zu sehen, der die beiden verbnde. Er war von strmischem Stolz, von ungeheurer Hoffart; und als sich die Zerknirschung seiner bemchtig284

te, sank er vor dem Volk auf die Knie und zeigte die Trnen, die Demut eines Heiligen. Seine Grausamkeit berschritt die Grenzen der menschlichen Preislage und dennoch war er mildttig und seinen Freunden zugetan, die er wie ein Bruder pflegte, wenn der Dmon sie schlug. Ungestm in seinen Wnschen und nichtsdestoweniger geduldig, tapfer in den Schlachten, feige vor dem Jenseits, war er despotisch und gewaltttig und doch schwach, hrte er die Lobreden seiner Schmarotzer sich bauschen. Er ist bald auf Bergesgipfeln, bald in Abgrnden niemals in der wimmelnden Ebene, in den Pampas der Seele. Nicht einmal seine Gestndnisse erklren diese unwandelbaren Polaritten. Als man ihn fragt, wer ihm die Idee zu solchen Verbrechen eingegeben habe, antwortet er: Niemand; meine Einbildungskraft hat mich dazu getrieben; der Gedanke ist einzig mir selbst entsprungen, meiner Trumerei, meiner tglichen Laune, meiner Vorliebe fr die Wollust. Und er klagt sich an ob seines Miggangs, versichert bestndig, da die kstlichen Gerichte, die krftigen Trnke beigetragen htten, die Bestie in ihm zu entfesseln. Fern aller Mittelmigkeit der Leidenschaften steigert er sich nacheinander im Guten wie im Schlechten empor und taucht kopfunter in die gegenstzlichen Abgrnde der Seele. Er stirbt im Alter von sechsunddreiig Jahren, aber er hatte sie beide schon zum Versiegen gebracht: den Strom der hemmungslosen Freuden, den Widerstrom der unstillbaren Schmerzen. Er hatte den Tod verklrt, nekrophil geliebt, unnachahmliche Ausdrucksformen des Leidens und des Schrekkens gekt und war gleichermaen bedrngt wor285

den von untilgbaren Gewissensbissen, von unersttlichen ngsten. Er hatte hienieden nichts mehr zu wagen, nichts mehr zu erfahren. Mal sehen, sagte Durtal und bltterte in seinen Aufzeichnungen, ich hatte ihn in dem Augenblick verlassen, da die Shne beginnt; wie ich bereits in einem meiner vorhergehenden Kapitel geschrieben habe, wissen die Bewohner der von den Schlssern des Marschalls beherrschten Gebiete jetzt, was das fr ein unfabares Monstrum ist, das da Kinder entfhrt und mordet. Aber niemand getraut sich zu sprechen. Sobald an einer Wegbiegung die hochwchsige Gestalt des Fleischreiers auftaucht, flchtet alles, duckt sich hinter die Hecken, sperrt sich ein in den Htten. Und Gilles zieht stolz und finster durch die Wstenei der weinkrampfbefallenen, verschlossenen Drfer. Straflosigkeit scheint ihm gesichert, denn welcher Bauer wre so wahnsinnig, einen Herren anzugehen, der ihn beim geringsten Wort an den Galgen bringen kann? Sehen die Geringen davon ab, ihn anzugreifen, so haben andererseits auch seine Standesgenossen nicht im Sinn, ihn zugunsten von Landrpeln zu bekmpfen, fr die sie Verachtung hegen; und sein Lehnsfrst Johann V., Herzog der Bretagne, streichelt und htschelt ihn, um ihm seine Grundbesitztmer zu einem niedrigen Preis zu entpressen. Nur eine Macht konnte sich erheben und ber feudale Komplizenschaft, ber menschliche Eigenntzigkeiten hinweg die Unterdrckten und die Schwachen rchen: die Kirche. Und tatschlich war sie es, die sich in Person des Jean de Malestroit vor dem Ungeheuer aufrichtete und es zur Strecke brachte.
286

Jean de Malestroit, Bischof von Nantes, gehrte einem ruhmreichen Geschlecht an. Er war ein naher Verwandter Johanns V., und seine unvergleichliche Frmmigkeit, seine rege Klugheit, seine feurige Nchstenliebe, sein unfehlbares Wissen trugen ihm sogar beim Herzog selber Verehrung ein. Das Schluchzen der von Gilles entvlkerten Felder war bis zu ihm gelangt; still und heimlich leitete er eine Untersuchung ein, lie den Marschall berwachen, entschlossen, den Kampf so aufzunehmen, sobald er konnte. Da pltzlich vollfhrte Gilles einen Streich, der dem Bischof ermglichte, geradewegs gegen ihn vorzugehen und ihm einen Schlag zu versetzen. Um sein schadhaftes Vermgen aufzubessern, verkauft Gilles seine Herrschaft Saint-tienne-de-MerMorte an einen Gefolgsmann Johanns V., Guillaume Le Ferron, der seinen Bruder Jean entsendet, von diesem Gut Besitz zu ergreifen. Einige Tage spter versammelt der Marschall die zweihundert Leute seiner Hausmacht und wendet sich an ihrer Spitze nach Saint-tienne. Dort strzt er am Pfingsttag, die Gleve schwingend, in die Kirche, scheucht mit einer Handbewegung die aufgebrachten Reihen der Glubigen beiseite und droht vor den Augen des entsetzten Priesters, den betenden Jean Le Ferron hinzumetzeln. Die Zeremonie wird unterbrochen, die Anwesenden ergreifen die Flucht. Gilles schleift den um Gnade bettelnden Le Ferron zum Schlo, befiehlt, die Zugbrcke herabzulassen und bemchtigt sich gewaltsam der Burg, whrend sein Gefangener fortgeschleppt und zu Tiffauges in ein tiefes Kerkerloch geworfen wird.
287

Damit hatte er nun gleichzeitig bretonisches Gewohnheitsrecht verletzt, das Baronen die Aushebung von Truppen ohne Zustimmung des Herzogs verbot, und doppeltes Sakrileg begangen, indem er eine Kapelle entweiht und sich Le Ferrons bemchtigt hatte, der ein tonsurierter Kleriker war. Der Bischof erfhrt von diesem berfall und drngt den immer noch zgernden Johann V., gegen den Rebellen zu marschieren. Und whrend eine Armee wider Saint-tienne rckt, das Gilles aufgibt, um sich mit seiner kleinen Truppe in den befestigten Landsitz Machecoul zu flchten, belagert eine weitere Armee Tiffauges. Whrenddessen treibt der Oberhirte die Untersuchungen voran und sammelt die Ergebnisse. Seine Ttigkeit nimmt auerordentlichen Umfang an; er entsendet Kommissare und Justitiare in alle Drfer, aus denen Kinder verschwunden sind. Er verlt sein Palais zu Nantes, durcheilt selber die Landstriche, sammelt die Aussagen der Opfer. Endlich redet das Volk, bittet ihn auf Knien um seinen Schutz, und aufgebracht von den grlichen Freveln, die man ihm enthllt, schwrt der Bischof, fr Recht zu sorgen. Ein Monat gengt, um alle Berichte abzuschlieen. In offenen Urkunden proklamiert Jean de Malestroit die infamatio Gilles, und kaum ist allen Formalien des kanonischen Verfahrens Genge getan, erlt er den Haftbefehl. In diesem Schriftstck, abgefat als Hirtenbrief und gegeben zu Nantes, den 13. September im Jahre des Herrn 1440, nennt er noch einmal die dem Marschall zur Last gelegten Verbrechen und fordert dann energisch seine Dizese auf, gegen den Mrder vorzuge288

hen, ihn aus seinem Schlupfwinkel zu jagen. Also erteilen wir allen und einem jeden einzelnen von Euch durch dieses unser Sendschreiben rechtskrftige Weisung, unverzglich und ohne da sich einer auf den anderen verlasse, ohne da wer mit der Verrichtung jemand anderen belde, vor uns und den Offizial unserer Erzbischflichen Kirche zum Kreuzerhhungsfest am Montag, den 19. September, zu berufen Gilles, Edler Baron von Rais, als welcher er unserer Macht anheimsteht und unserer Gerichtsbarkeit unterliegt, und wir selbst berufen ihn durch dieses unser Schreiben, da er erscheine vor unseren Schranken, sich zu verantworten fr die Verbrechen, die auf ihm lasten. Fhret denn diese Befehle aus, und sorge ein jeglicher von Euch, da sie ausgefhrt werden. Und einen Tag spter finden sich Hauptmann Jean Labb, Bevollmchtigter des Herzogs, und Notar Robin Guillaumet, Bevollmchtigter des Bischofs, in Begleitung eines kleinen Trupps vor Schlo Machecoul ein. Was spielte sich nur in der Seele des Marschalls ab? Zwar zu schwach, sich auf freiem Felde zu behaupten, knnte er sich nichtsdestoweniger innerhalb der Wlle, die ihn schtzen, verteidigen und er ergibt sich! Roger de Bricqueville, Gilles de Sill, seine vertrauten Berater, sind davongerannt. Er bleibt allein mit Prelati zurck, der umsonst versucht zu fliehen. Wie Gilles wird er in Ketten gelegt. Robin Guillaumet durchsucht die Festung von oben bis unten. Dort entdeckt er blutige Hemdchen, halbverkohlte Knochen, Aschenreste, die in Latrinen und Grben zu schtten Prelati keine Zeit mehr hatte. Inmitten der Verwnschungen, der Entsetzens289

schreie, die rings um sie emporgellen, werden Gilles und die Seinen nach Nantes gebracht und in der Burg Tour Neuve eingesperrt. Eigentlich ist das Ganze ziemlich undurchsichtig, sagte Durtal. Bedenkt man, welch ein Waghals der Marschall frher war wie soll man da nachvollziehen, da er dergestalt ohne Schwertstreich seinen Kopf ausliefert? War er verweichlicht, zerrttet durch seine ausschweifenden Nchte, verschlissen durch die abscheulichen Wonnen der Sakrilegien, zerschlagen, zermahlen von Gewissensbissen? War er dieses Lebens mde, und gab er sich auf wie so viele Mrder, die die Bestrafung lockt? Niemand wei es. Schtzte er sich so ranghoch ein, da er sich fr unfestsetzbar hielt? Hoffte er am Ende gar, den Herzog zu beschwichtigen, indem er dessen Kuflichkeit nutzte, indem er ihm ein Lsegeld aus Landschlssern und Weidegrnden anbot? Plausibel wre all dies. Es ist auch mglich, da er wute, wie sehr Johann V. aus Furcht, den Adel seines Herzogtums zu verstimmen, gezgert hatte, den instndigen Bitten des Bischofs nachzugeben und Truppen zu erheben, um ihn zu verfolgen und zu ergreifen. Fest steht, da kein Dokument diese Fragen beantwortet. Innerhalb eines Buches jedoch kann man sich das Ganze immerhin einigermaen zurechtrcken, sagte er sich; erheblich mhseliger darzustellen und undurchschaubarer aber ist, von der Vorgehensweise der beiden Strafgerichtsbarkeiten her, der Proze selbst. Kaum waren Gilles und seine Komplizen eingekerkert, wurden zwei Tribunale organisiert: ein kirchliches, das ber jene Verbrechen zu entscheiden hatte,
290

die in den Zustndigkeitsbereich der Kirche fielen, und ein ziviles, das ber jene zu entscheiden hatte, deren Ermittlung dem Staat oblag. Um die Wahrheit zu sagen: das zivile Tribunal, das den Debatten des kirchlichen beiwohnte, hielt sich in dieser Sache vllig zurck; es veranstaltete nur der Form halber eine kleine Gegenuntersuchung, aber es verkndete das Todesurteil, das die Kirche zu sprechen sich verbot, eingedenk des alten Spruchs: Ecclesia abhorret a sanguine. Das kirchliche Verfahren dauerte einen Monat und acht Tage, das zivile Verfahren achtundvierzig Stunden. Es ist, als htte der Herzog der Bretagne, um hinter dem Rcken des Bischofs in Deckung gehen zu knnen, freiwillig den Mitwirkungsteil der weltlichen Justiz gemindert, die sich gewhnlich heftiger gegen die bergriffe des Offizials zur Wehr setzte. Jean de Malestroit leitet die Anhrungen; zu Beisitzern whlt er sich die Bischfe von Le Mans, SaintBrieuc und Saint-L; auer diesen hohen Wrdentrgern versammelt er noch eine Schar Juristen um sich, die whrend der endlosen Sitzungen des Prozesses einander ablsen. Die Namen der meisten von ihnen erscheinen in den Verfahrensprotokollen; es sind dies: Guillaume de Montign, Advokat am weltlichen Gerichtshof; Jean Blanchet, Bakkalaureus der Jurisprudenz, Guillaume Croyguet und Robert de la Rivire, Lizentiaten beiderlei Rechte, Herv Lvi, Vogt von Quimper. Pierre de lHpital, Kanzler der Bretagne, der im Anschlu an den kanonischen Urteilsspruch die zivilen Verhandlungen leiten mu, assistiert Jean de Malestroit. Der Promotor, der zu jener Zeit Staatsanwaltsdien291

ste versah, war Guillaume Chapeiron, Pfarrer von Saint-Nicolas, ein beredter und gerissener Mann; ihm werden beigeordnet, um die Last der ermdenden Lesungen zu erleichtern, Geoffroy Pipraire, Dekan von Sainte-Marie, und Jacques de Pentcoetdic, Offizial der Kirche von Nantes. Endlich hatte die Kirche neben dem bischflichen Gericht zur Ahndung des Verbrechens der Ketzerei das damals auch Meineid, Gotteslsterung, Sakrileg und alle Frevel der Magie umfate das Auerordentliche Tribunal der Inquisition einberufen. Dieses sa zu Seiten Jean de Malestroits in der furchterregenden gelehrten Person des Jean Blouyn vom Orden des heiligen Dominikus, der vom franzsischen Groinquisitor, Guillaume Mrici, mit den mtern des Vize-Inquisitors der Stadt und der Dizese Nantes betraut worden war. Nach der Bildung des Tribunals wird der Proze bei Tagesanbruch erffnet, denn Richter und Zeugen mssen, gem einem Brauch dieser Zeit, nchtern sein. Man hrt die Eltern der Opfer, und der nun als Gerichtsdiener ttige Robin Guillaumet eben jener, der den Marschall in Machecoul dingfest machte verliest die an Gilles de Rais ergangene Ladung. Gilles wird hereingefhrt und erklrt verchtlich, er erkenne die Befugnis des Tribunals nicht an; doch genau wie die kanonische Verfahrensregel es bestimmt, befindet der Promotor, damit nicht etwa auf diesem Wege die Shnung der Missetat gehindert werde, die Unzustndigkeitseinrede sogleich fr rechtlich nichtig und ohn Gehalt und erreicht beim Tribunal ihre Zurckweisung. Er beginnt, dem Beschuldigten die Hauptpunkte der wider ihn erhobenen Anklage vorzutragen;
292

Gilles schreit, der Promotor sei ein Lgner und ein Schurke. Da reckt Guillaume Chapeiron den Arm zum Kruzifix empor, schwrt, da er wahr gesprochen hat, und fordert den Marschall auf, den gleichen Eid zu leisten. Doch da gert dieser Mann, dem kein Sakrileg zu schrecklich war, in Verwirrung, will vor Gott nicht meineidig schwren, und die Sitzung wird geschlossen im Getse der Schmhungen, die Gilles gegen den Promotor ausstt. Nachdem diese Vorspiele erledigt sind, beginnen ein paar Tage spter die ffentlichen Verhandlungen. Die Anklageschrift, abgefat in Form eines Strafantrags, wird laut verlesen vor dem Angeklagten, vor dem Volk, das erzittert, als Chapeiron geduldig, eins ums andere, Gilles Verbrechen aufzhlt, den Marschall formell beschuldigt, er habe kleine Kinder geschndet und gemordet, er habe Praktiken der Hexerei und Magie vollzogen, er habe in Saint-tienne-de-Mer-Morte die Immunittsrechte der Heiligen Kirche verletzt. Dann, nach einer Pause, nimmt er seine Rede wieder auf und fordert wobei er die Morde auer acht lt, sich nur an jene Verbrechen hlt, deren Bestrafung laut kanonischem Recht von der Kirche verfgt werden kann , Gilles mit doppelter Exkommunikation zu belegen: erstens als wiederholter ketzerischer und abtrnniger Dmonenbeschwrer, zweitens als Pderast und Gottesfrevler. Gilles hrt sich diesen donnernden und schneidend scharfen Klagevortrag an und gert in Zorn. Er beschimpft die Richter, nennt sie Amtskufer und Hurenbcke und weigert sich, die ihm gestellten Fragen zu beantworten. Promotor und Beisitzer bleiben unverdrossen; sie ersuchen ihn, seine Verteidigung vorzubringen. Erneut lehnt er die Richter ab,
293

schmht sie; als er sie dann aber widerlegen soll, verstummt er. Da erklren ihn der Bischof und der Vize-Inquisitor aufgrund seines Schweigens fr gestndig und sprechen ber ihn das Urteil der Exkommunikation, das sogleich ffentlich bekanntgemacht wird. Sie beschlieen zudem, die Verhandlungen am nchsten Tag fortzusetzen. Das Klingeln der Trglocke unterbrach Durtal in der Lektre seiner Notizen. Und des Hermies trat herein. Ich komme gerade von Carhaix; ihm gehts nicht gut, sagte er. Nanu, was hat er denn? Nichts Ernstes, eine kleine Bronchitis; in zwei Tagen ist er wieder auf den Beinen, wenn er sich bereit findet, Ruhe zu halten. Ich besuche ihn morgen, versetzte Durtal. Und was treibst du so, fuhr des Hermies fort, bist du fleiig? O ja, ich ackere den Proze gegen den edlen Baron de Rais durch. Das wird ebenso langweilig zu schreiben sein, wie es zu lesen war! Und du weit immer noch nicht, wann du mit deinem Band fertig bist? Nein, antwortete Durtal und rkelte sich. brigens wnsche ich gar nicht, da er zu Ende kommt. Was soll danach aus mir werden? Ich mu dann ein neues Thema suchen, schon wieder die de Aufgabe in Angriff nehmen, Einleitungskapitel zu schreiben; ich werde Stunden tdlichen Miggangs verbringen. In der Tat: bedenke ichs recht, so hat Literatur nur einen Daseinszweck: den, der sie betreibt, vom Lebensberdru zu erlsen!
294

Und barmherzigerweise die Verzweiflung einiger Menschen zu lindern, die noch Kunst lieben. Wie wenige sind das! Und ihre Zahl wird immer geringer; die neue Generation interessiert sich nur noch fr Glcksspiele und fr Jockeys! Ja, genau; heutzutage spielen die Leute und lesen nicht mehr; es sind die sogenannten Frauen von Welt, die Bcher kaufen und ber Erfolg oder Fiasko entscheiden; der Dame nmlich, wie Schopenhauer sie nannte, der kleinen dummen Gans, wie ich sie gerne titulieren wrde, verdanken wir diese Kbelladungen lauer und schleimreicher Romane, die jetzt so hoch im Kurs stehen! Das verheit ja fr die Zukunft eine reizende Literatur, denn um den Frauen zu gefallen, mu man natrlich in krckengesttztem Stil schon vorverdaute und immer kahlkpfige Ideen darbieten. Ach ja! Aber vielleicht, fuhr Durtal nach einer Pause fort, ist es besser so; die wenigen Knstler, die es noch gibt, haben sich dann nicht mehr mit dem Publikum abzugeben; sie leben und arbeiten fernab der Salons, fernab des Schwarms der literarischen Modeschneider; Mimut drften sie anstndigerweise nur noch in jenen Augenblicken verspren, da sie, wenn es gedruckt ist, ihr Werk durch die Neugier der Massen besudelt sehen! Es ist dies, sagte des Hermies, eindeutig eine echte Prostitution; Verkaufen das heit gezwungen sein, die entehrenden Vertraulichkeiten jedes Dahergelaufenen entgegenzunehmen; es bedeutet Befleckung, geduldete Vergewaltigung des wenigen, das man wert ist! Ja, unsere unverbesserliche Geltungssucht und
295

auch das Angewiesensein auf die elenden Groschen sind schuld daran, da man seine Manuskripte nicht vor dem Zugriff ungehobelter Tlpel bewahren kann; Kunst sollte sein wie die Frau, die man liebt: auer Reichweite, in fernen Rumen; denn die Kunst ist letztlich, neben dem Gebet, die einzig reine Ejakulation der Seele! Darum trenne ich mich auch, sobald eines meiner Bcher erscheinen soll, nur mit Grauen von ihm. Ich meide, so gut ich kann, die Orte, an denen es auf den Reklamestrich geht. Ich kmmere mich um mein Buch erst nach Jahren wieder ein wenig, wenn es aus allen Schaufenstern verschwunden, wenn es nahezu tot ist; kurz, ich will sagen, da ich keine Eile habe, die Gilles-Biographie fertigzustellen, die nun ja leider doch zum Abschlu kommt; das Schicksal, das ihr beschieden ist, lt mich gleichgltig, und nicht einmal zum Zeitpunkt ihres Erscheinens werde ich mich dafr interessieren! Sag mal, hast du heute abend noch etwas vor? Nein, warum? Wollen wir zusammen essen? Gemacht! Und whrend Durtal in seine Stiefel schlpfte, fuhr des Hermies fort: Was mir an der sogenannten literarischen Welt auffllt, sind Eigenart und Ausma ihrer Heuchelei und ihrer Schbigkeit; wieviel Schndliches hat zum Beispiel der Begriff des schreibenden Literaturliebhabers zudecken mssen! Gewi; er erlaubt einem hchst gewinnbringende Rcksichtnahmen; mehr noch indes verblfft, da der Kritiker, der sich heute den Titel des Liebhabers lobend zuspricht, nicht einmal ahnt, da er sich selber
296

ohrfeigt; letztlich liegt dem Ganzen doch ein Denkfehler zugrunde. Der Liebhaber hat kein persnliches Temperament, denn er verabscheut nichts und mag alles; nun hat aber, wer kein persnliches Temperament hat, auch kein Talent. Jeder Autor also, fuhr des Hermies fort und setzte seinen Hut auf, der sich rhmt, Liebhaber zu sein, gesteht eben damit, da er als Schriftsteller eine Null ist! Wei Gott!

XVII
Am spten Nachmittag unterbrach Durtal seine Arbeit und stieg hinauf zu den Trmen von Saint-Sulpice. Er fand Carhaix in einem Zimmer liegend, das an jenes stie, in dem sie gewhnlich aen. Die beiden Rume sahen mit ihren untapezierten Steinwnden und ihren gewlbten Decken einander hnlich, nur war das Schlafzimmer dunkler; das Fenster ffnete sein Halbrad hier nicht zur Place Saint-Sulpice, sondern zum Chor der Kirche hin, dessen Dach die Kammer in Schatten tauchte. Als Mbel standen in dieser Zelle ein Feldbett mit musizierfreudigem Sprungfederrahmen und Matratze, zwei Rohrsthle, ein Tisch mit einer alten Decke. An der nackten Wand ein billiges Kruzifix, verziert mit vertrocknetem Buchsbaum das war alles. Carhaix sa aufrecht im Bett und sah Papiere und Bcher durch. Seine Augen waren wriger, sein Ge297

sicht war bleicher als sonst; sein schon seit Tagen nicht mehr rasierter Bart wuchs ihm in graumelierten Bscheln ber die hohlen Wangen; aber ein gtiges Lcheln verlieh seinen armseligen Zgen etwas Herzliches, fast Gewinnendes. Auf die Fragen, die Durtal ihm stellte, antwortete er: Es ist nichts; morgen darf ich aufstehen, meint des Hermies; aber das Medikament schmeckt so scheulich! Und er zeigte ihm die Flssigkeit, von der er jede Stunde einen Lffel voll nahm. Was schlucken Sie denn da? erkundigte sich Durtal. Aber der Lutmeister wute es nicht. Zweifellos um ihm Kosten zu ersparen, brachte des Hermies ihm immer selber die Flasche mit dem Trank vorbei. Langweilen Sie sich im Bett? Und ob! Ich mu meine Glocken einer Hilfskraft anvertrauen, die nichts taugt. Ach! Wenn Sie den luten hrten! Eine Gnsehaut, einen Rappel kriege ich davon! Jetzt mach dir doch nicht so viel Sorgen, sagte die Frau. In zwei Tagen kannst du sie wieder selber luten, deine Glocken! Er aber klagte weiter. Ihr versteht das nicht; die Glocken da oben sind gute Behandlung gewhnt; es ist wie bei den Tieren solche Instrumente gehorchen nur ihrem Herrn und Meister. Jetzt reden sie irre, sie scheppern, sie luten wild drauflos; kaum erkenne ich von hier unten ihre Stimmen wieder! Was lesen Sie? fragte Durtal, der das Gesprch von einem Thema, das ihm mhsam schien, ablenken wollte. Literatur ber sie natrlich! Ach! Sehen Sie mal,
298

Monsieur Durtal, ich habe da Inschriften von wahrhaft seltener Schnheit. Hren Sie, fuhr er fort und ffnete ein mit Lesezeichen durchstecktes Buch, hren Sie diesen Satz, der auf das Bronzekleid der groen Glokke von Schaffhausen erhaben geprgt ist: Die Lebenden rufe ich, die Toten beweine ich, die Blitze breche ich. Und erst diesen anderen, der einst auf einer alten Glocke des Bergfrieds von Gent stand: Rolande hei ich; schlag ich an, so wtet Brand; laut ich laut, so raset Sturm in Flandern. Ja, dieser letzte entbehrte nicht eines gewissen Stils, pflichtete Durtal bei. Nun: auch das ist hin! Heute lassen sich reiche Geldscke ihre Namen und Titel auf die Glocken prgen, die sie den Kirchen stiften; aber sie haben so viele Titel und Rangbezeichnungen, da kein Platz mehr fr einen Spruch bleibt. Den Menschen unserer Zeit fehlt es wirklich an Demut! Wenns ihnen an nichts weiter als an Demut fehlte! seufzte Durtal. O ja, fuhr Carhaix fort, von seinen Glocken nicht abzubringen, wenns weiter nichts wre! Aber die Glocken versauern vor lauter Nichtstun, das Metall erfhrt keine Schlaghrtung mehr und vibriert schlecht; frher sangen diese Gehilfen des Kultes ohne Unterla; alle kanonischen Gebetsstunden wurden eingelutet: die Matutin und die Laudes vor Tagesanbruch; die Prim im Morgengrauen; die Terz um neun Uhr; die Sext am Mittag; die Non um drei und auerdem die Vesper und die Komplet; heute werden nur noch der Pfarrgottesdienst, dreimal tglich das Angelus morgens, mittags, abends und gelegentlich die Salven angezeigt; und an manchen Tagen werden zu
299

vorgeschriebenen Zeremonien ein paar Schwnge mehr in die Luft gejagt, und das ist alles. Nur noch in Klstern gibt es Glocken, die nie schlafen, denn dort wenigstens halten sich die klassischen Offizien! La doch, sagte seine Frau und stopfte ihm das Kopfkissen in den Rcken. Wenn du dich weiter so aufregst, ntzt es dir nichts, und du bekommst nur wieder Schmerzen. Stimmt, versetzte er resigniert, aber was soll ich machen; ich bin und bleibe nun einmal ein Emprer, ein alter Snder, den nichts befriedet, und er lchelte seiner Frau zu, die ihm einen Lffel voll von dem Arzneitrank brachte. Es klingelte. Madame Carhaix ging ffnen und fhrte einen frhlichen, rotgesichtigen Priester herein, der mit drhnender Stimme rief: Das ist ja eine Himmelsleiter, diese Treppe! Ich bin vielleicht aus der Puste! Und er sank in einen Sessel und fchelte sich. So, mein Freund, sagte er endlich, als er das Schlafzimmer betrat, ich habe vom Kster erfahren, da Sie sich nicht wohl befinden, und da bin ich nun. Durtal musterte ihn. Eine unbegreifliche Heiterkeit lie dieses sanguinische Antlitz bersten, dessen Wangen blau waren vom Rasieren. Carhaix stellte die beiden vor; sie begrten sich der Priester in mitrauischem, Durtal in frostigem Ton. Letzterer fhlte sich peinlich berhrt und berflssig angesichts der Dankbarkeitsergieungen, die der Akkordant und seine Frau mit gefalteten Hnden jenem Abb darbrachten, weil er heraufgekommen war. Eindeutig war fr dieses Ehepaar, das doch um die frevlerischen oder minderwertigen Leidenschaften des Klerus durchaus wute, dieser Geistliche der Mann
300

ihrer Wahl, ein so berragender Mann, da in seiner Gegenwart andere nicht mehr zhlten. Er verabschiedete sich; und whrend er hinunterging, sagte er zu sich: Mich schaudert vor diesem jauchzenden Priester. berhaupt sind fidele Priester, rzte und Literaten zweifelsfrei schbige Seelen, denn schlielich sehen sie die Leiden des Menschen aus nchster Nhe trstend, heilend, beschreibend. Wenn sie nach alldem sich noch erheitern und losprusten, dann ist das die Hhe! Und nichtsdestoweniger beklagen manche leichtfertigen Geister, da ein auf Beobachtung, Erleben, Wahrheit beruhender Roman so traurig sei wie das Leben, das er darstellt. Sie htten ihn gern sowohl heiter als auch deftig als auch beschnigend, und er soll, ihrem niederen Egoismus frnend, ihnen jene unglckseligen Existenzen vergessen helfen, die dicht an ihnen vorbeistreichen. Einerlei, jedenfalls sind Carhaix und seine Frau doch seltsame Leute! Sie chzen unter dem gnnerhaften Despotismus der Priester und das drfte zeitweise nicht gerade lustig sein , und sie verehren und vergttern sie! Aber sie sind eben reine Seelen, Glubige und Demtige! Ich kenne diesen Abb nicht, der sie besuchte; aber er ergeht sich in Redeschwllen und schimmert kupferrot, er kann in seinen eigenen Speck furzen und platzt vor Freude. Trotz des Beispiels des heiligen Franz von Assisi, der heiter war was ihn mir brigens vergllt , habe ich Mhe, mir vorzustellen, da dieser Geistliche ein sonderlich erhabenes Wesen ist. Aber man sollte sich vergegenwrtigen, da es ihm zustatten kommt, mittelmig zu sein. Wie knnte er, wre er anders, sich seinen Schfchen verstndlich machen? Und zudem wrde er, wre er berlegen,
301

von seinen Amtsbrdern gehat und von seinem Bischof verfolgt! Dergestalt mit sich selber ber dies und jenes plaudernd, erreichte Durtal das Erdgescho des Turmwerks. Er machte unter dem Portikus halt. Ich wollte eigentlich lnger oben bleiben, dachte er. Es ist erst halb sechs; nun mu ich bis zum Essen noch mindestens eine halbe Stunde totschlagen. Das Wetter war fast mild, die Schneemassen waren weggefegt; er zndete sich eine Zigarette an und schlenderte ber den Platz. Er hob den Kopf, suchte das Fenster des Glckners und erkannte es; von all den verglasten Bgen oberhalb der Freitreppe hatte einzig dieses einen Vorhang. Welch ein scheulicher Bau, sagte er sich, whrend er die Kirche betrachtete. Wenn man bedenkt, da dieses von zwei Trmen flankierte Viereck an die Form der Notre-Dame-Fassade zu erinnern wagt! Und welch ein Mischmasch! fuhr er, die Details prfend, fort. Vom Boden bis zum ersten Stock stehen dorische Sulen; vom ersten bis zum zweiten ionische Sulen mit Voluten; schlielich vom Sockel bis hin zum Turmdach korinthische Sulen mit Akanthusblttern. Was soll blo dieses Sammelsurium heidnischer Stilarten an einer Kirche? Und dabei ist all das nur an dem einen, dem von den Glocken bewohnten Turm vorhanden; der andere ist nicht einmal zu Ende bearbeitet; aber so blieb er im Zustand einer unbehauenen Rhre und ist daher weniger hlich! Und fnf oder mehr Architekten haben sie sich geleistet, um diesen kmmerlichen Steinhaufen zu errichten! Trotzdem, eigentlich waren die Servandoni und Oppenort die Hesekiel der Maurerei, richtige Pro302

pheten; ihr Werk ist das Werk von Sehern, dem achtzehnten Jahrhundert voraus, denn es ist der wahrsagerische Versuch des Bausteins, in einer Zeit, da es noch keine Eisenbahnen gab, die zuknftigen Einlaufsttten der Schienenfahrzeuge zu versinnbildlichen; SaintSulpice ist nmlich keine Kirche es ist ein Bahnhof. Und das Innere des Monuments ist weder sakraler noch knstlerischer als sein ueres; mir gefllt von alldem wirklich nur der luftig gelegene Keller des braven Carhaix! Dann schaute er um sich. Dieser Platz ist sehr hlich, dachte er weiter, aber wie ist er doch kleinstdtisch und gemtlich! Ohne Zweifel, nichts vermag der Scheulichkeit des Priesterseminars dort gleichzukommen, das den ranzigen und eisigen Hauch eines Siechenhauses ausstrmt. Der Brunnen mit seinen vieleckigen Becken, seinen suppentopfigen Vasen, seinen als Kpfe fr Feuerbcke passenden Lwen, seinen in Nischen stehenden Prlaten ist wahrlich kein Meisterwerk, ebensowenig jene Brgermeisterei, deren administrativer Stil einem Asche ber die Augen streut; aber man atmet auf diesem Platz genau wie in den ihm benachbarten Straen Rue Servandoni, Rue Garancire, Rue Frou eine Atmosphre aus gtiger Stille und milder Feuchtigkeit. Es riecht nach ungelftetem Wandschrank und ein wenig nach Weihrauch. Dieser Platz steht in vollendeter Harmonie mit den Husern der altertmlichen Straen, die ihn eng umschlingen, mit dem Herrgottskitsch des Viertels, den Produktionsbetrieben fr Andachtsbilder und Hostienkelche, den religisen Buchhandlungen, deren Bcher apfelkern-, schotter-, muskatnu-, waschblaufarbene Einbnde haben! Ja, verfallen und verschwiegen ist es hier, schlo er.
303

Der Platz war jetzt fast leer. Ein paar Frauen erklommen die Freitreppe der Kirche, vorbei an Bettlern, die Vaterunser murmelten und Becher mit CentimeMnzen schttelten; ein Geistlicher, der unterm Arm ein in schwarzes Tuch gehlltes Buch trug, grte hellugige Damen; ein paar Hunde sausten umher; Kinder spielten Nachlaufen oder Seilspringen; die riesigen schokoladenbraunen Omnibusse aus La Villette und der kleine honiggelbe Omnibus der Auteuil-Linie fuhren fast ohne Insassen ab, whrend auf dem Brgersteig neben einer Bedrfnisanstalt Kutscher vor ihren Droschken beieinanderstanden und plauderten; kein lautes Gerusch, keine Menschenmenge und Bume wie auf der stillen Allee eines Dorfs. Also, sagte Durtal zu sich, der nun wieder die Kirche betrachtete, irgendwann, wenns nicht so kalt und so dunkel ist, mu ich doch einmal bis ganz oben auf den Turm steigen. Dann schttelte er den Kopf. Wozu denn? Paris aus der Vogelschau, das war interessant im Mittelalter, aber heute! Ich wrde, wie vom Gipfel anderer steinerner Hochschfte auch, ein Gehuf grauer Straen erblicken, die helleren Adern der Boulevards, die grnen Flecken der Parks und der Gartenanlagen und, ganz in der Ferne, Zeilen von Husern, die aufrecht gereihten Dominosteinen gleichen, deren schwarze Punkte Fenster sind! Und zudem: die Bauwerke, die aus diesem aufgewhlten Schlammtmpel von Dchern emporragen Notre-Dame, die Sainte Chapelle, Saint-Sverin, Sainttienne-du-Mont, der Turm von Saint-Jacques gehen unter in der beklagenswerten Masse der Monumente neueren Datums; und ich lege keinerlei Wert darauf, dieses Musterstck aus dem Gewerbe der Trdelhnd304

lerinnen, welches die Oper ist, diesen Brckenbogen, welcher der Are de Triomphe ist, und diesen hohlen Kerzenstnder, welcher der Eiffelturm ist, alle gleichzeitig zu betrachten. Es reicht schon, da man sie unten, vom Straenpflaster aus, an jeder Straenbiegung einzeln sieht. Wie wrs, wenn ich dann mal essen ginge; schlielich bin ich ja mit Hyacinthe verabredet, und ich mu vor acht zu Hause sein. Er begab sich zu einem nahen Weinlokal, in dessen jetzt um sechs Uhr verdetem Speiseraum man sich geruhsam mit sich selber unterhalten und dabei unverdorbenes Fleisch und nicht gar zu belfarbiges Getrnk zu sich nehmen konnte. Er dachte ber Madame Chantelouve und besonders ber den Kanonikus Docre nach. Das Mysterise an diesem Priester trieb ihn um. Was mochte sich im Hirn eines Menschen abspielen, der sich einen Christus auf die Fusohlen hatte zeichnen lassen, damit er ihn leichter treten konnte? Welch einen Ha dies offenbarte! Zrnte er ihm, weil er ihm nicht die seligen Ekstasen eines Heiligen geschenkt oder, aus menschlicheren Motiven, weil er ihn nicht zu den hchsten Wrden des Priesteramts erhoben hatte? Eindeutig war die Enttuschung dieses Priesters malos, und seine Hoffart war ungeheuer. Er war vermutlich nicht einmal rgerlich darber, ein Gegenstand des Schreckens und des Abscheus zu sein, denn so war er immerhin jemand. Auerdem: welche Wonnen mu es einer von Grund auf verbrecherischen Seele, wie diese eine zu sein schien, bereitet haben, da er seine Feinde durch unbestrafbare Behexungen in Qualen dahinschmachten lassen konnte! Und letztens:
305

die Gotteslsterung steigert sich in rasende Freuden, in wahnwitzige Lste ohnegleichen. Es ist dies zwar seit Ende des Mittelalters der Frevel der Feiglinge, denn die irdische Rechtsprechung verfolgt ihn nicht mehr, und man kann ihn ungestraft begehen; aber er ist unter allen Missetaten fr einen Glubigen die unbndigste, und Docre glaubt an Christus schlielich hat er ihn ja! Welch ein entsetzlicher Priester! Und welche schmutzigen Beziehungen hat er zweifellos mit Chantelouves Frau gehabt! Tja, aber wie bringt man die zum Reden? Sie hat mir ja unlngst alles in allem sehr deutlich ihre Weigerung bekundet, sich nher zu diesem Thema zu uern. Nun, jedenfalls werde ich ihr heute abend, da ich keine Lust habe, ihre sndhaften Spielchen zu erdulden, erklren, ich sei leidend und htte absolute Ruhe ntig. Und das tat er auch, als sie eine Stunde nach seiner Rckkehr bei ihm eintraf. Sie bot an, ihm eine Tasse Tee zu kochen, und als er ablehnte, streichelte und kte sie ihn. Dann trat sie ein paar Schritt zur Seite. Sie arbeiten zuviel; Sie brauchten Zerstreuung; also kommen Sie, wie wrs, wenn Sie mir so zum Zeitvertreib ein wenig den Hof machten, denn bisher habe ja ich unermdlich diesen Part eingenommen! Nein? Heitert Sie sie nicht auf, diese Idee? berlegen wir uns eben etwas anderes. Sollen wir mit dem Kater eine Runde Verstecken spielen? Sie zucken mit den Achseln; nun denn, da nichts ihre mrrische Miene zu erhellen vermag, plaudern wir halt von Ihrem Freund, von des Hermies; was treibt er so? Och, nichts Besonderes.
306

Und seine Experimente mit der Mattischen Medizin? Ich wei gar nicht, ob er noch welche durchfhrt. Schn, ich sehe, dieses Thema ist bereits erschpft. Ermutigend sind Ihre Antworten nicht gerade, wissen Sie das, mein Lieber? Nun ja, versetzte er, es passiert doch jedem einmal, da er auf eine Frage nicht lang und breit antwortet. Ich kenne da sogar eine bestimmte Person, die von diesem Lakonismus unmigen Gebrauch macht, wenn man sie ber ein bestimmtes Kapitel befragt. ber einen Kanonikus etwa. Sie sagen es. Sie schlug gemchlich die Beine bereinander. Diese Person hatte zweifellos Grnde fr ihr Schweigen; aber wenn diese Person wirklich Wert darauf legt, der sie befragenden Person gefllig zu sein, so hat sie sich vielleicht seit der letzten Unterhaltung viel Mhe gegeben, die fragende zufriedenzustellen. Kommen Sie, meine liebe Hyacinthe, erklren Sie sich, sagte er freudigen Gesichts und drckte ihre Hnde. Gestehen Sies ein: wenn ich Ihnen jetzt nur deshalb den Mund htte wrig machen wollen, um kein miesepetriges Gesicht mehr vor Augen zu haben, so wre mir das gut gelungen. Er blieb stumm und fragte sich, ob sie ihn veralberte oder ob sie wirklich bereit war zu reden. Hren Sie, fuhr sie fort, ich halte meine Entscheidung von neulich abend aufrecht; ich lasse nicht zu, da Sie mit Kanonikus Docre Bekanntschaft schlieen; aber ich kann Ihnen, ohne da Sie mit ihm in Verbindung treten, ermglichen, der Zeremonie beizu307

wohnen, die Sie dringlichst kennenzulernen wnschen. Der Schwarzen Messe? Ja; in knapp acht Tagen verlt Docre Paris; schn, dieses eine Mal sehen Sie ihn, in meiner Begleitung, doch spter werden Sie ihn nie wiedersehen. Halten Sie sich also fr etwa acht Tage Ihre Abende frei; wenn es soweit ist, gebe ich Ihnen Bescheid; nun, Sie drfen sich getrost bei mir bedanken, mein Freund, denn um Ihnen ntzlich zu sein, handle ich gegen die Gebote meines Beichtvaters, dem ich nicht wiederzubegegnen wage, und ziehe Verdammung auf mich! Er kte sie artig, liebkoste sie, und dann: Es ist also Ihr Ernst: es ist dieser Mensch also wirklich und tatschlich ein Ungeheuer? Ich frchte ja jedenfalls wnsche ich ihn niemandem zum Feinde! Wahrhaftig nicht! Wenn er die Leute so behext, wie ers mit Gvingey tat! Gewi, und ich mchte nicht in der Haut des Astrologen stecken. Sie glauben also daran! Erzhlen Sie, wie stellt ers an: mit Blut von Musen, mit Hackbreien oder len? Ach, Sie wissen davon. Er bedient sich dieser Substanzen, das stimmt; er ist sogar einer der ganz wenigen, die mit ihnen umgehen knnen: man vergiftet sich nmlich sehr leicht selber an ihnen; es ist wie bei hochexplosiven Stoffen, die so gefhrlich sind fr jene, die sie bereiten; oft aber, wenn er Wehrlose im Visier hat, benutzt er einfachere Methoden. Er destilliert Extrakte aus Giften und setzt Schwefelsure hinzu, damit die in der Wunde kocht; dann taucht er in
308

dieses Gemisch die Spitze einer Lanzette, mit der er sein Opfer von einem Fliegenden Geist oder einer Larve stechen lt. Das ist die gewhnliche, gelufige Verhexungsart, die der Rosenkreuzer und anderer Anfnger im Satanismus. Durtal mute lachen. Aber meine Liebe, wenn man Sie so hrt, mchte man meinen, der Tod liee sich aus weiter Ferne senden wie ein Brief. Ja? Lassen sich denn gewisse Krankheiten, etwa die Cholera, vielleicht nicht durch Briefe bertragen? Fragen Sie doch mal die Sanittsdienste, die bei Epidemien die Postsendungen desinfizieren! Das leugne ich nicht, aber die beiden Flle sind nicht vergleichbar. Doch, denn es ist ja der Gesichtspunkt der bertragung, der Unsichtbarkeit, der Entfernung, der Sie irritiert! Vor allem irritiert es mich, da auch die Rosenkreuzer in derlei Dinge verwickelt sein sollen. Ich gestehe Ihnen, da ich sie bisher nur als harmlose Einfaltspinsel oder gruftige Possenreier betrachtet habe. Ach, jede Vereinigung setzt sich doch aus Einfaltspinseln zusammen, und an der Spitze stehen Possenreier, die sich deren Leichtglubigkeit zunutze machen. Nun, dies ist auch bei den Rosenkreuzern der Fall; aber deshalb wagen ihre Fhrer doch trotzdem insgeheim ihr Glck im Verbrechen. Man mu nicht gelehrt oder intelligent sein, um das Ritual der Verwnschungen zu praktizieren. Jedenfalls und das kann ich versichern gibt es unter ihnen einen Schriftsteller, den ich persnlich kenne. Der lebt mit einer verheirateten Frau zusammen, und er und sie verwen309

den ihre ganze Zeit auf Versuche, den Gatten durch Behexung zu tten. Ja sowas, das ist ja der Ehescheidung weit berlegen, dieses Verfahren! Sie schaute ihn an und zog einen Schmollmund. Ich rede nicht weiter, sagte sie, ich sehe ja, Sie machen sich ber mich lustig; Sie glauben an gar nichts Aber nein, ich lache Sie nicht aus, denn ich habe hierzu keine sehr festgefgte Meinung. Ich gestehe, auf den ersten Blick kommt mir all dies zumindest unwahrscheinlich vor; aber wenn ich bedenke, da alle Bemhungen der modernen Wissenschaft nur die Entdekkungen der Magie vergangener Zeiten besttigen, dann schweige ich lieber still. Ja, es stimmt schon, fuhr er nach einer Pause fort, um nur ein Beispiel anzufhren: was hat man nicht gelacht ber Berichte, im Mittelalter htten sich Frauen in Katzen verwandelt! Nun, neulich brachte man zu Monsieur Charcot ein kleines Mdchen, das pltzlich auf allen vieren kroch, hochschnellte, miaute, kratzte und herumspielte wie eine Katze. Solche Metamorphosen sind also mglich! Nein, man kann es nicht oft genug wiederholen: die Wahrheit ist, da wir nichts wissen und da wir kein Recht haben, irgend etwas in Abrede zu stellen; aber um zurckzukommen auf Ihre Rosenkreuzer: sie vermeiden also bei diesen rein chemischen Formeln das Sakrileg? Zumindest sind ihre Giftprodukte sofern sie sie berhaupt zweckgerecht zu fertigen vermgen, was ich bezweifle leicht unschdlich zu machen; das bedeutet allerdings nicht, da die Gruppe, die ich meine, in der ein richtiger Priester mitwirkt, sich ntigenfalls nicht doch besudelter Sakramente bedient.
310

Wohl auch so ein beraus reizender Priester, der Mann! Aber da Sie dermaen gut unterrichtet sind: wissen Sie auch, wie man Behexungen bannt? Ja und nein; ich wei nur, da, wenn die Gifte mit Gottesfrevel gesiegelt sind, wenn die Prozedur von einem Meister verrichtet wurde, von Docre oder einem Frsten der Magie zu Rom, es sehr schwer ist, ihnen ein Gegenmittel aufzubieten. Man hat mir jedoch einen gewissen Abb in Lyon genannt, der, zur Zeit fast als einziger, diese schwierigen Kuren erfolgreich durchfhrt. Doktor Johanns! Sie kennen ihn? Nein, aber Gvingey ist zu ihm gefahren, um sich heilen zu lassen, und hat mir von ihm erzhlt. Nun denn, wie dieser Doktor vorgeht, ist mir nicht bekannt; immerhin wei ich, da diejenigen Behexungen, die nicht durch Sakrilegien verschrft sind, meistens mit Hilfe des Gesetzes der Umkehr abgewendet werden knnen. Man sendet den Schlag an den zurck, der ihn fhrte; es gibt gegenwrtig noch zwei Kirchen die eine in Belgien, die andere in Frankreich , wo, wenn der Behexte vor einer Marienstatue betet, der Fluch, der ihn schdigte, von ihm wieder wegspringt und den Gegner trifft. Ach! Ja, die eine Kirche steht in Tougres, achtzehn Kilometer von Lttich entfernt, und sie heit sogar NotreDame-de-Retour; die andere ist die Kirche von Lpine, einem kleinen Dorf bei Chlons. Diese Kirche wurde einst gebaut, um die Schadenzauber zu bannen, fr die man damals Dornen von Struchern dieser Gegend benutzte, mit denen man herzfrmig ausgeschnittene Bilder durchbohrte.
311

Bei Chlons, sagte Durtal und versuchte sich an etwas zu erinnern. In der Tat, ich glaube, des Hermies hat mich einmal, als wir ber die Behexung durch das Blut weier Muse sprachen, auf teufelsbndlerische Zirkel in dieser Stadt hingewiesen. Ja, dieser Landstrich war schon immer eine der heftigsten Brutsttten des Satanismus. Sie sind ja ganz schn beschlagen auf dem Gebiet; hat Ihnen Docre dieses Wissen eingegeben? Ihm verdanke ich in der Tat das wenige, was ich Ihnen liefern kann; er hatte mich liebgewonnen und wollte mich sogar zu seiner Schlerin machen. Ich habe abgelehnt, und heute bin ich froh darber, denn es bekmmert mich jetzt mehr als damals, fortwhrend im Stande der Todsnde zu leben. Und der Schwarzen Messe haben Sie auch beigewohnt? Ja, und ich sage Ihnen im voraus: Sie werden bereuen, derart schreckliche Dinge gesehen zu haben. Es ist eine Erinnerung, die bleibt und schaudern macht, selbst nein gerade den, der an diesen Mediensten nicht aktiv mitwirkt. Er betrachtete sie. Sie war bleich, und ihre rauchdunklen Augen flatterten. Sie handeln auf eigene Verantwortung, fuhr sie fort. Sie drfen sich dann nicht beklagen, wenn Ihnen der Anblick Schrecken oder Ekel einjagt. Er war ein wenig befremdet von dem dumpfen, traurigen Ton in ihrer Stimme. Wo kommt er denn eigentlich her, dieser Docre, was hat er frher getrieben, wie ist er solch ein Meister des Satanismus geworden? Ich habe keine Ahnung; als ich ihn kennenlernte,
312

war er Kaplan in Paris, dann Beichtvater einer Knigin im Exil. Er hatte abscheuliche Affren, die aber dank seiner Beziehungen zu hheren Kreisen des Zweiten Kaiserreichs vertuscht wurden. Er wurde bei den Trappisten interniert, dann aus dem Klerus geworfen, von Rom exkommuniziert. Ich habe zudem erfahren, da er schon mehrfach wegen Giftmordes angeklagt war, aber stets freigesprochen wurde, da ihm die Gerichte nie etwas nachweisen konnten. Heute fhrt er wovon, wei ich nicht ein Leben in Wohlstand und reist viel mit einer Frau, die ihm als Seherin dient; jeder hlt ihn fr einen Verbrecher, aber er ist gelehrt und verrucht und auerdem ist er ja so charmant! Oh! entfuhr es ihm, wie Ihre Stimme, wie Ihr Blick sich ndert! Gestehen Sies ein: Sie lieben ihn! Nein ich liebe ihn nicht nicht mehr, denn, warum soll ichs Ihnen nicht sagen, wir waren einmal ineinander vernarrt! Und jetzt? Jetzt ist es vorbei, ich schwrs Ihnen; wir sind Freunde geblieben, das ist alles. Aber dann sind Sie doch oft bei ihm gewesen. War sein Heim denn wenigstens ungewhnlich, hatte er eine exzentrische Wohnungseinrichtung? Nein, es war dort gemtlich und sauber. Er besa ein chemisches Labor, eine riesige Bibliothek; das einzige ungewhnliche Buch, das er mir zeigte, war eine Ritualordnung fr die Schwarze Messe auf Pergament mit wunderschnen Miniaturen und einem aus der Haut eines ungetauft verstorbenen Kindes gefertigten Einband, der auf einer seiner Deckelflchen eine groe, in Schwarzer Messe geweihte Hostie trug. Und was stand in dieser Handschrift?
313

Ich habe sie nicht gelesen. Eine Weile verharrten sie in Schweigen. Dann nahm sie seine Hnde. So, nun sind Sie wieder besserer Laune, sagte sie. Ich wute ja, da ich Sie von Ihrer finsteren Miene kurieren wrde. Sie mssen indes zugeben, da es sehr gutmtig von mir ist, wenn ich jetzt nicht rgerlich werde. rgerlich? Wieso sollten Sie? Tja, weil es, nehme ich mal an, nicht gerade schmeichelhaft ist fr eine Frau, wenn sie einen Mann nur dadurch aufzuheitern vermag, da sie mit ihm ber einen anderen redet! Aber nicht doch, aber nicht doch, sagte er und kte ihr sanft die Augen. Komm, la sein, bat sie leise, das macht mich nervs, und ich mu gehen, es ist nmlich spt. Sie seufzte und ging davon, lie ihn verstrt zurck, der sich einmal mehr fragte, durch welche Berge von Morast das Leben dieser Frau getaucht war.

XVIII
Einen Tag nachdem er so wtende Verwnschungen gegen das Tribunal gespien hatte, erschien Gilles de Rais erneut vor seinen Richtern. Er fand sich ein mit gesenktem Kopf und gefalteten Hnden. Er war einmal mehr von einem Extrem ins andere geschnellt; ein paar Stunden hatten gengt, den
314

Rasenden zu snftigen, der nun erklrte, er erkenne die Machtbefugnisse der Rechtspfleger an und heische Vergebung fr seine Schmhungen. Sie sicherten ihm zu, sie wollten um Unseres Herrn willen seine Beleidigungen vergessen, und auf sein Ersuchen hin widerriefen Bischof und Inquisitor das Exkommunikationsurteil, das sie am Vortag ber ihn verhngt hatten. Diese Sitzung und noch weitere wurden in Anspruch genommen durch die Vernehmung Prelatis und seiner Komplizen; dann machte der Promotor geltend, gem dem Wortlaut des Kirchengesetzes, das sich mit der bloen Beichte ausdrcklich nicht zufriedenzugeben vermge, wenn diese dubia, vaga, generalis, illativa, jocosa sei, msse Gilles, um die Aufrichtigkeit seiner Gestndnisse zweifelsfrei nachzuweisen, der kanonischen Befragung unterzogen werden, das heit der Folter. Der Marschall flehte den Bischof an, noch einen Tag zu warten, bat darum, erst einmal nur einzelnen Richtern, die das Tribunal nach Gutdnken bestimmen mge, beichten zu drfen, und schwor, seine Gestndnisse anschlieend vor der ffentlichkeit und dem Gerichtshof zu wiederholen. Jean de Malestroit gab diesem Antrag statt, und der Bischof von Saint-Brieuc und Pierre de lHpital, Siegelbewahrer der Bretagne, wurden beauftragt, Gilles in seiner Zelle zu verhren; als dieser mit dem Bericht seiner Ausschweifungen und seiner Morde fertig war, befahlen sie, Prelati herzuholen. Gilles erblickte ihn kaum, da brach er in Trnen aus, und als man sich nach der Vernehmung anschickte, den Italiener in seinen Kerker zurckzufhren, umarmte er ihn und sprach: Lebe wohl, Francesco, mein
315

Freund, nie werden wir in dieser Welt uns wiedersehen. Ich bete zu Gott, Euch gute Geduld und Einsicht zu schenken, und seid gewi, da wir einander, so Ihr gute Geduld habt und Hoffnung auf Gott, in der gewaltigen Freude des Paradieses wiedersehen werden. Betet zu Gott fr mich, und ich werde fr Euch beten. Dann lie man ihn allein, da er nachdenke ber seine Missetaten, die er tags darauf in der Verhandlung ffentlich bekennen mute. Nun war er da, jener feierliche Tag des Prozesses. Der Saal, in dem das Tribunal seinen Sitz hatte, quoll ber, und die Menge schlngelte sich bis in die Hfe, fllte die angrenzenden Gassen, versperrte die Straen. Aus einem Umkreis von zwanzig Meilen waren die Bauern hergekommen, um dieses denkwrdige Untier zu sehen, dessen bloer Name, bevor man es fing, Anla genug war, die Tren zu verschlieen in den durchzitterten Nachtstunden, wahrend deren die Frauen angstvoll nur ganz leise weinten. Das Tribunal sollte sich vollstndig versammeln. Alle Beisitzer, die im Laufe der langen Verhandlungen gewhnlich einander ablsten, waren anwesend. Der Saal, massig, dster, gesttzt von schweren romanischen Sulen, verjngte sich in seiner oberen Hlfte, verengte sich gotisch, scho die Bogen seines Gewlbes, die gleich den Seiten der Mitra eines Abtes in einer Spitze zusammenliefen, in kathedralische Hhen. Er war erhellt von farblosem Tageslicht, das schmale Fenster durch ihre Bleinetze hereinsiebten. Das Azurblau der Decke dunkelte schon nach, und ihre gemalten Sterne funkelten aus dieser Hhe nur noch wie sthlerne Nadelkpfe, in der Finsternis der Gewlbe kam undeutlich der Hermelin des herzogli316

chen Wappens auf Schilden zum Vorschein, die groen weien, mit schwarzen Punkten besprenkelten Wrfeln hnelten. Da pltzlich rhrten Trompeten, der Saal wurde hell, die Bischfe traten ein. Sie blitzten unter ihren Mitren aus goldfarbenem Tuch, trugen dank des goldverbrmten, edelsteinbepflasterten Kragens ihrer Talare eine Flammenkette um den Hals. In stummer Prozession gingen sie einher, beschwert durch ihre steifen Chormntel, die ihnen, sich nach unten verbreiternd, von der Schulter herabhingen wie vorn aufgespaltene goldene Glocken, und sie hielten in den Hnden den Krummstab, von dem der Manipel, eine Art grner Schleier, herabhing. Sie flammten bei jedem Schritt auf wie beblasene Kohlen, erhellten den Saal aus eigener Kraft, indem sie die bleiche Sonne eines regnerischen Oktobertages zurckstrahlten, die sich in ihren Juwelen wieder entfachte und aus ihnen neue Flammen schpfte, die sie bis ans andere Ende des Saales streute, hin zu der stummen Volksmasse. Vom Geglitzer der Goldverbrmungen und der Steine getroffen, erschienen die Gewnder der anderen Richter uneinheitlicher und trber, die schwarzen Kleider der Beisitzer und des Offizials, der schwarzweie Talar des Jean Blouyn, die seidenen Roben, die rotwollenen Mntel, die scharlachfarbenen, pelzgesumten Schulterstreifen wirkten abgetragen und grob. Die Bischfe lieen sich in der ersten Reihe nieder und saen unbeweglich um Jean de Malestroit herum, der auf seinem erhhten Platz den Saal berragte. Geleitet von zwei Gewappneten trat Gilles ein. Er war entkrftet, bla, in einer Nacht um zwanzig
317

Jahre gealtert. Seine Augen brannten hinter verschmorten Lidern, seine Wangen bebten. Auf ein entsprechendes Gehei hin begann er nun den Bericht ber seine Verbrechen. Mit dumpfer, trnenverhangener Stimme erzhlte er seine Kindesentfhrungen, seine scheulichen Winkelzge, seine hllischen Regungen, seine ungestmen Morde, seine gnadenlosen Vergewaltigungen, besessen von der Vision seiner Opfer beschrieb er ihre verzgerten oder beschleunigten Todeskmpfe, ihr Geschrei und ihr Gerchel, er gestand, sich in der dehnbaren Lauwrme ihrer Eingeweide geaalt zu haben, er bekannte, da er aus breit aufgezerrten Wunden Herzen gerissen hatte wie reife Frchte. Und mit dem Blick eines Schlafwandlers schaute er auf seine Hnde und schttelte sie, als wollte er das Blut von ihnen abtropfen lassen. Niedergeschmettert verharrte der Saal in bedrcktem Schweigen, das pltzlich ein paar kurze Schreie zerrissen, und eilig trug man ein paar ohnmchtige, vor Entsetzen auer sich geratene Frauen davon. Er selber schien nichts zu hren, nichts zu sehen; er haspelte weiter die schauerliche Litanei seiner Verbrechen herunter. Dann wurde seine Stimme heiserer. Er kam zu seinen Ausbrchen in den Grbern, zur Marterung jener kleinen Kinder, die er liebkoste, um ihnen, whrend er sie kte, den Hals durchzuschneiden. Er verriet Einzelheiten, zhlte sie alle auf. Es war so ungeheuer, so frchterlich, da die Erzbischfe unter ihren goldenen Hauben erbleichten, diese Priester, gehrtet in den Flammen der Beichten, diese Richter, die in Jahren voller Geisterwahn und Morden die grauen318

haftesten Gestndnisse gehrt hatten, diese Prlaten, die kein Frevel, keine sinnliche Verworfenheit, keine seelische Jauche mehr erschreckten sie bekreuzigten sich, und Jean de Malestroit erhob sich und verhllte aus Scham das Antlitz des Christus. Dann senkten alle die Stirn, und ohne ein Wort zu wechseln, lauschten sie weiter dem Marschall, der, das Gesicht verstrt und schweina, den Gekreuzigten anblickte, dessen verborgenes Haupt mit seiner dornenstarrenden Krone den Schleier hochhielt. Gilles schlo seinen Bericht; da jedoch trat bei ihm Erschlaffung ein; bisher hatte er aufrecht gestanden, hatte gesprochen wie von einem Nebel umhllt, hatte mit lauter Stimme sich selbst die Erinnerungen an seine unvergnglichen Verbrechen erzhlt. Kaum war dies beendet, verlieen ihn die Krfte. Er fiel auf die Knie und schrie, von furchtbarem Schluchzen geschttelt: O Gott, mein Erlser, ich bitte dich, erbarme dich meiner und vergib mir! Und dann geschah es, da dieser barbarische, hochmtige Baron, zweifellos als der erste aus seiner Kaste, sich erniedrigte. Er wandte sich zum Volk und sprach unter Trnen: Ihr Eltern all derer, die ich grausam zu Tode gebracht: gewhrt, o gewhrt mir den Beistand eurer frommen Gebete! Da strahlte in ihrem weien Glanz die Seele des Mittelalters durch den Saal. Jean de Malestroit kam herab von seinem Sitz und hob den Angeklagten auf, der seine verzweifelte Stirn gegen die Bodenfliesen schlug; der Richter verschwand aus ihm, zurck blieb allein der Priester; er umarmte den Missetter, der bereute und seine Schuld beweinte.
319

Ein Schauern ging durch die Zuhrerschaft, als Jean de Malestroit zu dem nun wieder stehenden, den Kopf an seine Brust lehnenden Gilles sprach: Bete, auf da der gerechte und furchtbare Zorn des Allerhchsten sich lege; weine, auf da deine Trnen die in Wahnwitz geschichteten Leichenberge von deinem Leben abwaschen! Und der ganze Saal kniete nieder und betete fr den Mrder. Nachdem die Flehrufe verstummt waren, gab es einen Augenblick der Erregung und der Unruhe. Erschpft von all dem Grauen, entkrftet von all dem Mitleid, wogte die Menge in heftigen Wellen; mhsam gewann das schweigende, ermattete Tribunal seine Fassung zurck. Mit einer Handbewegung gebot der Promotor den Streitgesprchen Einhalt, wischte er die Trnen fort. Er sagte, die Verbrechen seien klar ersichtlich, die Beweise seien offenkundig; das Gericht knne nun nach bestem Wissen und Gewissen den Schuldigen bestrafen und mge festlegen, wann die Urteilsverkndung erfolgen solle. Das Tribunal bestimmte hierfr den bernchsten Tag. Und an jenem Tag verlas der Offizial der Kirche zu Nantes, Jacques de Pentcoetdic, nacheinander die beiden Urteilssprche; der erste, gefllt von Bischof und Inquisitor aufgrund der Taten, die in ihre gemeinsame Gerichtsbarkeit fielen, begann so: In Anrufung des heiligen Namens unseres Herrn Jesus Christ befinden wir, Jean, Bischof von Nantes, und Bruder Jean Blouyn, Bakkalaureus der Heiligen Schriften, vom Orden der Dominikaner in Nantes und Vertreter des Inquisitors wider die Ketzerei fr Stadt
320

und Dizese Nantes, Gericht haltend und nur Gott allein vor Augen Und nach der Aufzhlung der Verbrechen schlo er: Wir verfgen, entscheiden und erklren, da du, Gilles de Rais, berufen vor unser Tribunal, in schndlicher Weise schuldig bist der Ketzerei, des Abfalls, der Dmonenbeschwrung, da du aufgrund dieser Verbrechen das Urteil der Exkommunikation zu gewrtigen hast samt aller brigen Strafen, die das Recht hierfr vorsieht. Der zweite Spruch, gefllt vom Bischof allein ber die seinen engeren Zustndigkeitsbereich betreffenden Verbrechen der widernatrlichen Unzucht, des Gottesfrevels und der Verletzung der kirchlichen Immunitt, gelangte zu den gleichen Schlssen und verhngte auch in fast identischer Formulierung die gleiche Strafe. Gesenkten Hauptes hrte Gilles die Verlesung der Urteile an. Als sie beendet war, sprachen Bischof und Inquisitor zu ihm: Wollt Ihr nun, da Ihr Eure Verirrungen, Eure Beschwrungen und Eure brigen Untaten verabscheut, wieder eingegliedert werden in unser aller Mutter, die Kirche? Und auf die sehnlichen Bitten des Marschalls hin enthoben sie ihn jeglicher Exkommunikation und erlaubten ihm die Teilnahme an den Sakramenten. Der gttlichen Gerechtigkeit war Genge getan, das Verbrechen war erkannt, bestraft, aber getilgt durch Zerknirschung und Bue. Es blieb nur noch die irdische Gerechtigkeit. Bischof und Inquisitor berstellten den Schuldigen dem weltlichen Gerichtshof, der, die Anklagepunkte der Kindesentfhrungen und der Morde aufrechterhaltend, die Todesstrafe und die Einziehung der Gter
321

verfgte. Gleichzeitig wurden Prelati und die anderen Komplizen zu Galgen und Scheiterhaufen verurteilt. Schreit Dank zu Gott, sagte Pierre de lHpital, der die Zivilverhandlungen fhrte, und tragt Sorge, in guter Verfassung zu sterben: mit gewaltiger Reue, da Ihr solche Verbrechen begangen habt! Diese Ermahnung war unntig. Gilles sah der Hinrichtung jetzt ohne Schrecken entgegen. Er hoffte demtig auf die Barmherzigkeit des Heilands; die irdische Shne, die Verbrennung er wnschte sie sich mit aller Kraft herbei, um sich zu erlsen von den ewigen Flammen nach dem Tode. Fern seiner Schlsser, einsam in seinem Kerker, hatte er sein Inneres geffnet und diese Kloake betreten, welche die Abwsser der Schlachthuser Tiffauges und Machecoul so lange gespeist hatten. Schluchzend war er herumgeirrt an den Gestaden seines Selbst, ohne Hoffnung, die Masse dieser grlichen Schlammfluten je austrocknen zu knnen. Und da hatte er, vom Blitzschlag der Gnade, in einem Aufschrei des Grauens und der Freude, pltzlich seine Seele umgerichtet; er hatte sie gesplt mit seinen Trnen, getrocknet im Feuer seiner tosenden Gebete, in den Flammen toller Wallungen. Der Schlchter von Sodom hatte sich selber abgeschworen, der Gefhrte der Jeanne dArc war wieder erschienen, der Mystiker, dessen Seele sich bis zu Gott emporschwang, in Stammellauten der Anflehung, in Strmen von Trnen! Dann gedachte er seiner Freunde, wnschte sich, da auch sie im Stande der Gnade strben. Er bat den Erzbischof von Nantes, man mge sie nicht vor oder nach, sondern gleichzeitig mit ihm hinrichten. Er machte geltend, da er der Schuldigste sei, da er sie
322

ber ihr Seelenheil belehren, ihnen in dem Augenblick, da sie den Scheiterhaufen bestiegen, beistehen msse. Jean de Malestroit gab diesem Gesuch statt. Seltsam ist daran, sagte sich Durtal, whrend er im Schreiben innehielt, um sich eine Zigarette anzuznden, seltsam ist daran, da Es lutete leise; Madame Chantelouve trat ein. Sie erklrte, sie knne nur zwei Minuten bleiben, sie habe einen Wagen unten stehen. Es ist heute abend, sagte sie, ich hole Sie um neun Uhr ab. Doch zuerst schreiben Sie mir mal einen Brief ungefhr dieses Wortlauts, und sie berreichte ihm ein Blatt Papier, das er auseinanderfaltete. Es enthielt schlicht die folgende Bescheinigung: Ich gestehe hiermit, da alles, was ich ber die Schwarze Messe gesagt und geschrieben habe ber den Priester, der sie angeblich zelebriert, ber den Ort, da ich ihr angeblich beiwohnte, ber die Personen, die ich dort getroffen haben will , reine Erfindung ist. Ich besttige, da ich mir all diese Geschichten lediglich ausgedacht habe und da demnach alles darin Erzhlte unwahr ist. Von Docre? fragte er, den Blick gerichtet auf eine kleine, eckige und gezwirbelte, fast aggressive Schrift. Ja, und er verlangt ferner, da diese undatierte Erklrung in Form eines Briefes an jemanden abgefat wird, der Sie in besagter Angelegenheit um Auskunft gebeten hat. Mu der mir aber mitrauen, Ihr Kanonikus! Kein Wunder, Sie schreiben Bcher! bermig entzckt bin ich ja nicht davon, da ich dies unterzeichnen soll, murmelte Durtal. Und wenn ich mich weigere?
323

Dann nehmen Sie an der Schwarzen Messe nicht teil. Die Neugierde war heftiger als die Regungen seines Widerwillens. Er verfate und unterzeichnete den Brief, und Madame Chantelouve steckte ihn in ihr Kartentschchen. Und in welcher Strae findet diese Zeremonie statt? In der Rue Olivier de Serres. Wo ist das? Gleich neben der Rue de Vaugirard, wenn man sie ganz durchfhrt. Und da wohnt Docre? Nein, wir gehen in ein Privathaus, das einer seiner Freundinnen gehrt. Und nun knnten Sie die Gte haben und das Verhr ein andermal fortsetzen, ich bin nmlich in Eile und mu jetzt gehen. Bis neun, ja? Halten Sie sich bereit. Er hatte kaum die Zeit, sie zu umarmen, so rasch war sie fort. Wohlan, sagte er zu sich, als er wieder allein war, ber Dmonen und Bildzauberei hatte ich ja schon Informationen; da brauchte ich nur noch die Schwarze Messe kennenzulernen, um voll und ganz ber heutige Praktiken des Satanismus auf dem laufenden zu sein und ich werde sie sehen! Hol mich der Henker, wenn ich je ahnte, da Paris derartige Untergrnde birgt! Und wie doch die Dinge einander anziehen und sich verbinden: ich mute mich erst mit Gilles de Rais und dem Teufelskult des Mittelalters beschftigen, damit ich den Teufelskult der Gegenwart gezeigt bekam! Und wieder dachte er an Docre und sagte sich: Welch ein gewitzter Lump, dieser Priester! Eigentlich
324

ist unter all den Okkultisten, von denen es in der heutigen Zersetzung der Ideen einer Epoche wimmelt, er der einzige, der mich interessiert. Die anderen, die Magier, die Theosophen, die Kabbalisten, die Spiritisten, die Hermetiker, die Rosenkreuzer wirken auf mich, soweit sie nicht bloe Spitzbuben sind, wie Kinder, die im dunklen Keller spielen und einander torkelnd herumschubsen; steigt man noch tiefer hinab in die Arbeitssttten der Oraklerinnen, der Seherinnen und der Hexenmeister was findet man dort anderes als Geschftsstellen der Prostitution und der Gaunerei? All diese selbsternannten Zukunftskrmer sind doch hchst unlauter; dies ist im Bereich des Okkulten das einzige, dessen man sicher sein kann! Des Hermies unterbrach diese berlegungen durch sein Klingeln. Er wollte Durtal melden, da Gvingey zurck sei und da sie alle drei sich in zwei Tagen zum Abendessen bei Carhaix einfinden sollten. Seine Bronchitis ist also geheilt? Ja, vollstndig. Im Denken ganz beherrscht von der Vorstellung der Schwarzen Messe, vermochte Durtal nicht zu schweigen und gestand, da er noch am gleichen Abend einer beiwohnen sollte; und angesichts der verblfften Miene des Hermies fgte er hinzu, er habe Geheimhaltung versprochen und knne im Augenblick nicht mehr darber erzhlen. Potzdonner, hast du aber ein Glck, entfuhr es des Hermies. Ist es zu indiskret, wenn ich nach dem Namen des Abbs frage, der diese Handlung leiten wird? Nein, es ist Kanonikus Docre.
325

Ah! Und hier verstummte der andere; er suchte augenscheinlich zu erraten, mit Hilfe welcher Schliche es seinem Freund wohl gelungen war, an diesen Priester heranzukommen. Du hast mir einmal erzhlt, setzte Durtal das Gesprch fort, da die Schwarze Messe im Mittelalter auf dem nackten Hinterteil einer Frau gelesen, da sie im siebzehnten Jahrhundert auf deren Bauch zelebriert wurde; und heutzutage? Ich meine, sie findet wie in einer Kirche vor einem Altar statt. brigens wurde sie im Biscayer Land schon Ende des fnfzehnten Jahrhunderts so dargeboten. Allerdings war damals der Teufel hchstpersnlich zugange. In zerrissenen und besudelten Bischofsgewndern hielt er Kommunion, indem er runde Scheiben aus altem Schuhleder verteilte und dazu schrie: Dies ist mein Leib! Diese unappetitlichen Sakramente gab er den Glubigen zu kauen, die ihm zuvor die linke Hand, das Geschlecht und den Stei gekt hatten. Ich hoffe, du mut deinem Kanonikus derart niedere Huldigungen nicht entbieten. Durtal lachte. Nein, ich denke nicht, da er solche Tribute verlangt; aber hr mal, findest du nicht, da die Leute, die fromm und brav oder schmhlich und brav bei solchen Zeremonien mitmachen, ein wenig verrckt sind? Verrckt! Wieso denn? Die Verehrung des Dmons ist nicht wahnwitziger als die Gottes; die eine schwrt in Eiter, und die andere strahlt in Glanz, das ist alles; so gedacht, wren alle, die irgendeine Gottheit anbeten, geistesschwach! Nein, die Gefolgsleute des Satanismus sind zwar Mystiker einer schndlichen Art, aber immerhin Mystiker. Nun ist es uerst wahr326

scheinlich, da diese Aufschwnge zum Jenseits des Bsen hin zusammenfallen mit rasenden Drangsalen der Sinne, denn die Wollust ist der Vorlaufmost des Dmonenkults. Die medizinische Wissenschaft ordnet diese Gier nach Verworfenem unbekannten Bereichen der Neurose zu; und das darf sie getrost, denn niemand wei wirklich, was das fr eine Krankheit ist, an der heute jeder leidet; ganz sicher ist allerdings, da in diesem Jahrhundert die Nerven leichter als ehedem bei der geringsten Erschtterung ins Wanken geraten. Erinnere dich nur an Zeitungsreportagen darber, wie es heute zugeht, wenn ein zum Tode Verurteilter hingerichtet wird; sie enthllen uns, da der Henker seine Arbeit zitternd und zagend erledigt, da er kurz vor einer Ohnmacht steht, da er Nervenpein bekommt, sobald er jemanden enthauptet. Welch eine Jammergestalt, verglichen mit den standfesten Folterknechten alter Zeit! Die wickelten einem das Bein in einen feuchten Pergamentstrumpf, der sich am Feuer zusammenzog und einem langsam das Fleisch zerquetschte; oder aber sie trieben einem Keile in die Oberschenkel und spalteten die Knochen; sie brachen einem die Daumen mit Schraubstcken, schnitten einem Streifen aus dem Kreuz, rollten einem die Bauchhaut wie eine Schrze auf; sie vierteilten, tauchten, rsteten einen, gossen flammenden Branntwein ber einen alles mit unbewegtem Gesicht, einer Nervenruhe, die kein Schrei, keine Klage ins Wanken brachte. Nur hatten sie, da diese Verrichtungen etwas anstrengend waren, nach der Prozedur groen Durst und gewaltigen Hunger. Damals waren eben seelisch bestens ausgeglichene Sanguiniker am Werk dagegen jetzt ! Aber um auf deine Frevelgenossen von heute abend zurckzu327

kommen: die sind zwar keine Irren, aber ohne jeden Zweifel hchst widerwrtige Wstlinge. Beobachte sie. Ich bin sicher, da, wenn sie Beelzebub anrufen, ihnen das nur ein Vorgeschmack des Fleischlichen ist. Da hab mal keine Sorge; in dieser Gruppe findet sich keiner, der so handeln wrde wie der heilige Eremit Paulus, der Mrtyrer, von dem uns Jacobus de Voragine berichtet. Kennst du diese Legende? Nein. Wohlan denn, um deine Seele zu erfrischen, will ich sie dir erzhlen. Dieser Mrtyrer, noch ein ganz junger Mann, wurde, an Hnden und Fen gefesselt, auf ein Bett gestreckt; dann fhrte man ihm rasch ein bildhbsches Geschpf zu, das ihn vergewaltigen wollte. Als er nun entbrannte und kurz davor war zu sndigen, bi er sich die Zunge ab und spie sie der Frau ins Gesicht, und also verjagte der Schmerz die Versuchung, wie der gute de Voragine sagt. So weit ginge mein Heroismus nicht, das gebe ich zu; aber nanu du gehst schon? Ja, ich werde erwartet. Welch eine seltsame Epoche! fuhr Durtal fort, whrend er ihn hinausgeleitete. Gerade in einem Augenblick, da der Positivismus sich seinem Hhepunkt entgegenschwingt, erwacht der Mystizismus und beginnen die Verrcktheiten des Okkulten. Aber so wars doch immer; die Jahrhundertenden hneln sich. Alle sind sie Perioden des Schwankens und voll Ungewiheit. Whrend der Materialismus wtet, erhebt sich die Magie. Dieses Phnomen erscheint alle hundert Jahre wieder. Um nicht noch weiter zurckzugreifen: betrachte die Neigezeit des letzten Jahrhunderts. Neben Rationalisten und Atheisten
328

findest du Saint-Germain, Cagliostro, Saint-Martin, Gabalis, Cazotte, die Gesellschaften der Rosenkreuzer, die Teufelszirkel, genau wie jetzt! Und damit adieu, guten Abend und viel Glck! Schon, aber, sagte sich Durtal, als er die Tr wieder schlo, die Cagliostros hatten zumindest einen gewissen Stil und vermutlich auch eine gewisse Sachkenntnis; dagegen die Magier von heute: was fr Schaumschlger und was fr Marktschreier sind das doch!

XIX
Heftig gerttelt vom Fiaker, in dem sie saen, fuhren sie die Rue de Vaugirard hoch. Madame Chantelouve hatte sich in eine Ecke gedrckt und sprach kein Wort. Durtal schaute zu ihr hin, als sie gerade an einer Laterne vorbeikamen und ber ihren Schleier ein kurzer Lichtschimmer huschte, der gleich wieder erlosch. Sie erschien ihm unruhig und nervs hinter der stummen Fassade. Er nahm ihre Hand; sie zog sie zwar nicht zurck, aber er fhlte durch den Handschuh hindurch, da sie eiskalt war, und ihre blonden Haare waren, fand er, an diesem Abend in wildem Aufruhr und nicht so fein frisiert wie sonst und sprde. Sind wir bald da, liebe Freundin? Aber mit ngstlicher, leiser Stimme sagte sie zu ihm: Nein, nicht reden. Da machte er sich, sehr rgerlich ber dieses schweigsame, ja fast feindselige Tte--tte, wieder daran, durch die Scheiben den Weg des Wagens zu verfolgen.
329

Die Strae, schon menschenleer, so schlecht gepflastert, da die Radachsen des Fiakers bei jeder Drehung kreischten, dehnte sich ins Endlose; sie war nur drftig von Gaslampen erhellt, zwischen denen der Abstand immer grer wurde, je weiter sie auf die alte Stadtmauer zulief. Welch eine sonderbare Tour ins Blaue! sagte er sich, beunruhigt durch die kalte, in sich gekehrte Physiognomie dieser Frau. Endlich schwenkte das Fahrzeug jh in eine finstere Strae ein, bog ab und hielt. Hyacinthe stieg aus; whrend er auf das Kleingeld wartete, das er vom Kutscher zu bekommen hatte, warf er rasch einen prfenden Blick auf die Umgebung; er stand in einer Art Sackgasse. Niedrige, trostlose Huser sumten eine Fahrbahn mit wster Pflasterung und ohne Brgersteig; als er sich, nachdem die Kutsche fort war, umdrehte, befand er sich vor einer breiten, hohen Mauer, ber der im Dunkel Bltter raschelten. Eine kleine, von einer Klappe durchbrochene Tr drckte sich tief in die Dicke dieser dsteren Mauer, auf der Gipsstreifen, welche die Spalten darin verputzten und die Lcken verstopften, ein gezacktes Muster aus weien Strichen bildeten. Pltzlich blitzte einige Meter weiter Licht von einem Schaufenster her, und es lehnte sich, zweifellos vom Rollen des Fiakers angelockt, ein Mann mit schwarzer Weinhndlerschrze aus seinem Laden und speichelte auf die Schwelle. Hier ist es, sagte Madame Chantelouve. Sie lutete, die Klappe ffnete sich, sie hob ihren Schleier, ein Laternenstrahl traf sie ins Gesicht, die Tr schwand lautlos zurck; sie gelangten in einen Garten. Guten Tag, Madame. Guten Tag, Marie. Ist es in der Kapelle?
330

Ja, soll ich Sie hinfhren, Madame? Nein danke. Die Frau mit der Laterne betrachtete Durtal prfend; er gewahrte unter einer Haube verschlungene graue Locken, die auf ein zerrttetes, altes Gesicht herabfielen; aber sie lie ihm keine Zeit, sie zu mustern, denn sie ging gleich zurck zu einem Pavillon neben der Mauer, der ihr als Loge diente. Er folgte Hyacinthe, die durch dunkle, nach Buchsbaum riechende Heckenwege schritt, bis hin zu der Freitreppe eines Gebudes. Sie benahm sich, als wre sie dort zu Hause, stie die Tren auf, klackte laut mit ihren Abstzen ber die Fliesen. Geben Sie acht, sagte sie, nachdem sie eine Diele passiert hatten, jetzt kommen drei Stufen. Sie landeten in einem Hof, blieben vor einem alten Haus stehen, und sie schellte. Ein kleines Mnnchen erschien, trat beiseite, erkundigte sich mit affektierter, singender Stimme nach ihrem Befinden. Sie grte ihn und ging weiter, und Durtal strich an einer verderbten Fratze vorbei die Augen dnnflssig, gummimilchartig, die Wangen mit Schminke vollgegipst, die Lippen bemalt , und er dachte, er sei wohl in ein Homophilennest geraten. Sie hatten mich nicht darauf vorbereitet, da ich mit derlei Gesellschaft in Berhrung kme, sagte er zu Hyacinthe, die er an der Biegung eines von einer Lampe erhellten Ganges einholte. Glaubten Sie, hier Heilige zu treffen? Sie zuckte mit den Achseln und zog eine Tr auf. Sie waren in einer Kapelle mit niedriger, von teerbepinselten Balken durchzogenen Decke, mit hinter groen Vorhngen verborgenen Fenstern, mit rissigen und entfrbten
331

Wnden. Schon nach den ersten Schritten wich Durtal zurck. Aus Rohrmndungen von Heizkrpern bliesen Wirbelstrme; ein scheulicher Geruch aus Feuchtigkeit, Schimmel, neuem Ofen, qulend gesteigert durch den beienden Geruch von Aschensalzen, Harzen und verbrannten Krutern schnrte ihm die Kehle, umprete ihm die Schlfen. Er tastete sich vorwrts, erkundete diese Kapelle, die Altarleuchten in Hngeschalen aus Goldbronze und rosa Glas nur geringfgig erhellten. Hyacinthe bedeutete ihm, er mge sich setzen, und ging zu einer Gruppe von Leuten, die sich in einer dunklen Ecke auf Diwans niedergelassen hatten. Etwas irritiert darber, so beiseite geschoben zu werden, bemerkte Durtal, da unter den Teilnehmern sehr wenig Mnner und viele Frauen waren; aber vergebens mhte er sich, ihre Zge zu erkennen. Immerhin gewahrte er, wenn die Leuchten aufflackerten, hier und dort doch einzelne Gestalten genauer, eine Brnette junonischen Typs etwa oder ein glattrasiertes, trauriges Mnnerantlitz. Er beobachtete die Anwesenden und konnte feststellen, da diese Frauen nicht lebhaft miteinander schwatzten; ihre Unterhaltung wirkte ngstlich und ernst, denn kein Lachen, keine erhobene Stimme war zu hren, nur ein zages, verstohlenes, von keinerlei Gestik begleitetes Flstern. Potzdonner, sagte er sich, glcklich scheint Satan seine Glubigen ja nicht zu machen! Ein rotgewandeter Mediener schritt ans hintere Ende der Kapelle und entzndete eine Reihe von Kerzen. Da wurde der Altar sichtbar, ein gewhnlicher Kirchenaltar, den ein Tabernakel krnte, ber dem wiederum sich ein Christus von schndlicher Lcher332

lichkeit erhob. Man hatte ihm den Kopf aufgerichtet und den Hals verlngert, und ein paar in die Wange gemalte Falten wandelten sein schmerzensreiches Antlitz zu einer von gemeinem Lachen verzerrten Fratze. Er war nackt, und wo zuvor das Leintuch seine Lenden gegrtet hatte, ragte aus einem Bndel Rohaar das erregte mnnliche Schmutzteil. Vor dem Tabernakel stand ein Kelch, ber den die Palla gelegt war; der Mediener glttete mit seinen Hnden die Altardecke, schwang balzig die Hften, stellte sich auf ein Bein, als wollte er davonfliegen, ahmte kleine Engel nach, vorgeblich, um zu den schwarzen Kerzen emporzulangen, deren Erdwachs- und Pechgeruch jetzt die gedmpften Pesthauche dieses Zimmers anreicherte. Durtal erkannte unter dem roten Rock den Jesusknaben, der die Tr gehtet hatte, als er eingetreten war, und er begriff die diesem Mann zugedachte Rolle, dessen gottes-frevlerische Unfltigkeit sich an die Stelle jener kindlichen Reinheit setzte, welche die Kirche verlangt. Dann bot sich den Augen ein weiterer Mediener dar, abscheulicher noch als der erste. Ausgezehrt, hohlwangig vom Keuchhusten, hergerichtet mit karminroten und weien Fettfarben, humpelte er trllernd daher. Er trat zu den Dreifen links und rechts des Altars, stocherte die angebrteten Kohlen in der Asche und warf Harzklumpen und Bltter hinein. Durtal begann sich schon zu langweilen, als Hyacinthe wieder zu ihm kam; sie entschuldigte sich dafr, da sie ihn so lange allein gelassen hatte, regte an, sich woanders hinzusetzen und fhrte ihn hinter all den Stuhlreihen vorbei zu einem weit abseits gelegenen Platz.
333

Hier sind wir also in einer richtigen Kapelle? fragte er. Ja, das Haus, der Garten, durch den wir gingen all dies sind die berreste eines ehemaligen, nun verfallenen Ursulinerinnenklosters. Lange Zeit hat man in dieser Kapelle Futtervorrte verstaut; das Haus gehrte einem Wagenvermieter, der es da, schauen Sie dieser Dame verkauft hat, und sie zeigte auf eine dikke Brnette, die Durtal bereits flchtig gewahrt hatte. Ist sie verheiratet, diese Dame? Nein, sie ist eine ehemalige Nonne, die vorzeiten von Docre auf Abwege gelockt wurde. Aha! Und diese Herren, die offensichtlich gern im Dunkeln bleiben mchten? Das sind Satanisten unter ihnen ist einer, der Professor an der Medizinischen Hochschule war; er hat zu Hause einen Andachtsraum, in dem betet er vor einer Statue der Venus Astarte, die auf einem Altar steht. Ach was! Doch; er wird alt; und diese dmonistischen Andachten vervielfachen seine Krfte, die er dann mit solchen Kreaturen verbraucht, und sie deutete mit einer Handbewegung auf die Mediener. Brgen Sie mir fr die Wahrheit dieser Geschichte? Die erfinde ich so wenig, wie Sie sie ausfhrlichst in einer religisen Zeitschrift, den Annales de la Saintet, nachlesen knnen. Und obwohl er in dem Artikel eindeutig gekennzeichnet war, hat dieser Herr nicht gewagt, die Zeitschrift gerichtlich zu belangen! Nanu, was haben Sie denn? fuhr sie fort, als sie wieder zu ihm hinblickte.
334

Ich habe Erstickungsanflle; der Geruch dieser Rucherpfannen ist unertrglich. In ein paar Sekunden haben Sie sich daran gewhnt. Was verbrennen die denn da nur, da es gar so stinkt? Raute, Bilsenkraut- und Stechapfelbltter, getrocknete Nachtschattenpflanzen und Myrrhe; dies sind Satan, unserem Herrn, wohlgefllige Dfte! Sie sagte das mit vernderter, kehliger Stimme, die sie gelegentlich auch im Bett an sich hatte. Er starrte zu ihr hin; sie war bleich; der Mund war zusammengepret; die regnerischen Augen flatterten. Da ist er, murmelte sie pltzlich, whrend vor ihnen die Frauen losliefen, um auf Betsthlen niederzuknien. Geleitet von zwei vorangehenden Ministranten, auf dem Kopf ein scharlachenes Barett mit zwei hochragenden Bisonshrnern aus rotem Stoff, trat der Kanonikus ein. Durtal musterte ihn, als er zum Altar schritt. Docre war gro, aber mit seinem bermassigen Oberkrper nicht gut gebaut; die kahle Stirn verlngerte sich ohne Biegung in eine gerade Nase; die Lippen, die Wangen waren mit jenem harten, dichten Bart behaart, wie ihn ehemalige Priester, die sich eine lange Zeit hindurch ja stets glatt rasieren muten, hufig haben; die Gesichtszge waren rund und fllig; die apfelkernartigen, kleinen, schwarzen, dicht an die Nase gedrngten Augen blitzten. Alles in allem war seine Physiognomie bse und voll Unruhe, aber selbstbewut, und diese harten, starren Augen hatten keine hnlichkeit mit jenen ausweichenden, heimtckischen Pupillen, die
335

Durtal sich vorgestellt hatte. Er verneigte sich feierlich vor dem Altar, stieg die Podeste empor und begann seine Messe. Da sah Durtal, da Docre unter seinen Megewndern nackt war. Oberhalb seiner schwarzen Strmpfe kam, eingezwngt von hochsitzenden Strumpfhaltern, sein Fleisch zum Vorschein. Die Kasel hatte die bliche Kaselform, aber sie war vom dunklen Rot getrockneten Blutes, und in der Mitte zeigte gerahmt von einem Dreieck, das eine Vegetation aus Herbstzeitlosen, Sadebaumzweigen, Berberitzen und Wolfsmilchblten umwucherte ein aufrecht stehender Bock seine Hrner. Docre vollfhrte nun jene Knieflle, jene mittleren und tiefen Verneigungen, wie sie auch das christliche Ritualbuch vorsieht; die Ministranten brachten kniend die lateinischen Responsorien dar, mit einer kristallenen Stimme, welche die Wortenden klingend aussang. Nanu, das ist ja eine ganz gewhnliche Stille Messe, sagte Durtal zu Madame Chantelouve. Sie schttelte den Kopf. Tatschlich gingen die Ministranten nun hinter den Altar und holten Gert der eine kupferne Kohlenbecken, der andere Weihrauchfsser , das sie unter den Anwesenden verteilten. Alle Frauen hllten sich in Qualm; einige schlugen ihren Kopf auf die Kohlenbecken, sogen in vollen Zgen den Geruch ein, um sich dann, halb ohnmchtig, unter heiserem Seufzen, aus ihren Kleidern zu nesteln. Hier wurde das Meopfer unterbrochen. Der Priester stieg rckwrts die Stufen hinab, kniete auf der letzten nieder, und mit schriller, vor Erregung bebender Stimme schrie er: Herr der rgernisse, Spender der Wohltaten des
336

Verbrechens, Walter der prachtvollen Snden und der groartigen Laster, Satan, dich beten wir an, du Gott der Logik, du Gott der Gerechtigkeit! ber alle Maen bewundernswerter Verweser der grundlosen Bangnisse, du nimmst entgegen die Bettelei unserer Trnen; du rettest die Ehre von Familien durch die Abtreibung des Lebens aus in unachtsamen Augenblicken seliger Anflle geschwngerten Leibern; du gibst den Mttern die Hast der Fehlgeburten ein, und deine Entbindungskunst erspart den Kindern, die sterben, noch bevor sie zur Welt kommen, die ngste des Reifens, den Schmerz der Strze! Beistand der erbitterten Armen, Strkung der Besiegten, du bist es, der sie begabt mit Heuchelei, Undank, Hochmut, da sie sich wehren wider die Angriffe der Gotteskinder, der Reichen! Lehnsfrst der Verachtungen, Buchhalter der Demtigungen, Zinsverwalter der alten Hagefhle: du allein machst das vom Unrecht niedergedrckte Hirn des Menschen fruchtbar; du hauchst ihm ein, sich wohlvorbereitete Racheakte, sichere Missetaten auszudenken; du stachelst es zu Morden an, du schenkst ihm die unbndige Frhlichkeit ber gelungene Vergeltungen, den schnen Rausch des Jubels ber vollstreckte Hinrichtungen, ber Trnen, die es verursacht hat. Hoffnung der Manneskrfte, Angst der leeren Gebrmtter, Satan, du verlangst keine unntzen Bewhrungen unserer Lenden in Keuschheit, du preist nicht den Wahnwitz der Fasten- und Ruhezeit; du allein nimmst die fleischlichen Bittbriefe und die Empfehlungsschreiben aus den Kreisen der armen und habgierigen Familien entgegen. Du bestimmst die Mutter,
337

ihre Tochter zu verkaufen, ihren Sohn wegzugeben, du stehst den empfngnislosen und gechteten Liebesverbindungen bei, Beschtzer der schrillen Neurosen, bleierner Turm der Hysterien, blutiges Gef der Vergewaltigungen! Herr, deine getreuen Diener rufen dich auf Knien an. Sie flehen zu dir, da du ihnen die Freude jener kstlichen Frevel gewhrst, von denen die Justiz nichts wei; sie flehen zu dir, da du ihnen helfest bei den Verwnschungszaubern, deren unbekannte Spuren die menschliche Vernunft aus der Bahn werfen; sie flehen zu dir, da du sie erhrest, wenn sie die Peinigung eines jeden begehren, der sie liebt und der ihnen dient; sie bitten dich endlich um Ruhm, Reichtum, Macht, dich, Knig der Enterbten, Sohn du, der du den unerbittlichen Vater verjagtest! Danach erhob sich Docre wieder und brllte, hoch aufgereckt, mit haerfllter Stimme und ausgebreiteten Armen: Und du, du, den in meiner Eigenschaft als Priester ich zwinge, magst du wollen oder nicht, herabzusteigen in diese Hostie, Fleisch zu werden in diesem Brot, Jesus, Handwerksmeister der Tuschungen, Huldigungenruber, Zuneigungsdieb hre! Seit dem Tag, da du aus dem botschafterischen Scho einer Jungfrau stiegst, hast du dich deinen Verpflichtungen entzogen, deine Versprechen Lgen gestraft; Jahrhunderte harrten schluchzend deiner Ankunft, fahnenflchtiger Gott, stummer Gott! Du solltest die Menschen erlsen und hast nichts geheilt; du solltest erscheinen in deiner Herrlichkeit, und du schlfst! Geh nur hin und lge, sage dem Elenden, der nach dir ruft: Hoffe, gedulde dich, leide, das Siechenhaus der Seelen wird dich auf338

nehmen, die Engel werden dir beistehen, der Himmel ffnet sich dir. Betrger! Du weit sehr wohl, da die Engel, ber deine Trgheit emprt, sich von dir abwenden! Du solltest der Dolmetsch unserer Klagen sein, der Kmmerer unserer Trnen, du solltest sie vor den Vater bringen, und du hast es nicht getan; denn zweifellos strte solche Frsprache deinen Schlummer in selbstzufrieden satter Ewigkeit! Du hast sie vergessen, die Armut, die du gepredigt, liebestoller Vasall der Banken! Du hast gesehen, wie die Schwachen unter der Kelterpresse der Spekulation zermalmt wurden, du hast das Gerchel der von Hungersnten gelhmten Furchtsamen, der um ein Stck Brot willen aufgeschlitzten Frauen gehrt, und du hast durch die Kanzlei deiner Pfrndenschieber, durch deine Handelsvertreter, durch deine Ppste hinhaltende Ausflchte, nichtssagende Versprechen als Antwort bermittelt, du Winkeladvokat der Kirchenschtze, du Gott der Geschfte! Du Scheusal, dessen unfabare Grausamkeit das Leben zeugte und es Unschuldigen auflud, die du zu verdammen wagst im Namen irgendeiner Erbsnde, die du zu bestrafen wagst kraft irgendwelcher geheimer Klauseln wie gern doch brchten wir dich endlich zum Gestndnis deiner unverschmten Lgen, deiner unshnbaren Verbrechen! Wie gern schlgen wir dir deine Kreuzngel tiefer ein, drckten wir dir die Dornenkrone fester auf, trieben wir dir den schmerzenden Blutstrom wieder an die Rnder deiner trockenen Wunden! Und ebendies knnen und werden wir tun, indem wir den Frieden deines Krpers brechen, Entweiher du der ppigen Laster, Erdenker stumpfsinniger Reinheit,
339

verfluchter Nazarener, fauler Knig, feiger Gott! Amen! schrien die kristallenen Stimmen der Mediener. Durtal lauschte diesem Sturzbach von Lsterungen und Beleidigungen; die Unfltigkeit dieses Priesters machte ihn starr vor Staunen; Stille trat ein nach all dem Geplrr; die Kapelle qualmte vom Nebel der Weihrauchfsser. Die Frauen, bisher schweigsam, kamen in lebhafte Bewegung, als der Kanonikus wieder den Altar bestieg, sich zu ihnen umwandte und sie in weit ausladender Geste mit der linken Hand segnete. Und pltzlich schwangen die Mediener heftig ihre Glckchen. Es war wie ein Signal; Frauen sanken auf die Teppiche nieder und wlzten sich hin und her. Eine schien von einer Feder geschnellt, warf sich auf den Bauch und durchruderte mit den Beinen die Luft; eine andere, jh von einem grlichen Schielen befallen, gluckste und lag, stimmlos geworden, mit offener Kinnlade da, die Zunge zurckgebogen, die Spitze oben am Gaumen; eine andere, gedunsen, aschfahl, die Pupillen geweitet, lehnte den Kopf hintenber, warf ihn dann unvermittelt empor und zerkratzte sich mit den Ngeln den Hals; eine andere, rcklings ausgestreckt, lste ihre Rcke, brachte einen nackten, geblhten, riesigen Wanst zum Vorschein, wand sich dann unter scheulichen Grimassen hin und her, lie aus blutigem, von roten Zhnen zereggtem Munde eine an ihren Rndern zerfranste Zunge hngen und vermochte sie nicht wieder einzuziehen. Mit einem Ruck erhob sich Durtal, um besser sehen zu knnen, und deutlich hrte und erblickte er Kanonikus Docre.
340

Der schaute zu dem Christus ber dem Tabernakel hin, und, die Arme ausgebreitet, spuckte er frchterliche Schmhungen, grlte mit letzter Kraft Schimpfworte wie ein betrunkener Fuhrknecht. Einer der Mediener kniete vor ihm nieder, den Rcken zum Altar. Ein Schauder lief dem Priester hinten durch den Krper. In feierlichem Ton, aber mit schon flackernder Stimme sprach er: Hoc est enim corpus meum; dann kehrte er sich, statt nach der Wandlung vor dem kostbaren Leib niederzuknien, zu den Anwesenden um, und da stand er nun, das Gesicht geschwollen, verstrt, triefend vor Schwei. Er taumelte zwischen den beiden Chorknaben hin und her, und diese hoben die Kasel hoch und legten so seinen nackten Bauch frei, sttzten den Schwankenden, whrend die Hostie, die er vor sich hingehalten hatte, vom Strahl getroffen und besudelt ber die Stufen sprang. Durtal sprte, wie ihn schauderte, denn ein Wind des Wahnsinns schttelte den Saal. Die Aura der Massenhysterie folgte dem Sakrileg und beugte die Frauen zu Boden; whrend die Chorknaben die Nacktheit des Kultmeisters beweihrucherten, strzten sich einige Frauen auf das Mebrot, warfen sich buchlings zu Fen des Altars, zerkrallten es, fetzten es in feuchte Teilchen, tranken und aen diesen gttlichen Schmutz. Eine andere, die auf einem Kruzifix hockte, brach in markerschtterndes Lachen aus und schrie: O mein Priester! O mein Priester!; eine Alte ri sich Haare vom Kopf, hpfte, drehte sich im Kreis, krmmte sich, hielt sich nur noch auf einem Fu, schlug neben einem jungen Mdchen hin, das, sich der Lnge nach an die Wand drckend, vor Krmpfen barst, blasiges Wasser
341

geiferte, greinte und abscheuliche Lsterungen spie. Und Durtal sah voller Entsetzen im Rauch, wie durch Dunst, die roten Hrner Docres, der jetzt dasa und vor Raserei schumte, ungesuerte Brote kaute, sie wieder ausspie, sich den Hintern mit ihnen wischte und einige davon an die Frauen verteilte; die vergruben die Stcke unter brnstigem Gekreisch in ihren Hhlungen oder warfen sich purzelnd aufeinander, um sie zu schnden. Es war dies eine auer Rand und Band geratene Narrenhauszelle, ein Schwitzbad voller kuflicher und verrckter Weiber. Whrend nun die Chorknaben sich mit den Mnnern verbanden, die Hausherrin hochgeschrzt den Altar bestieg, mit einer Hand das Gemcht des Christus fate und mit der anderen ihm den Kelch zwischen die nackten Beine schob, geschah es pltzlich, da ganz weit hinten im Dunkel der Kapelle ein kleines Mdchen, welches sich bisher nicht gerhrt hatte, sich pltzlich vornber krmmte und zum Steinerweichen heulte wie eine Hndin! Vom Ekel bermannt, vor Atemnot halb erstickt, wollte Durtal fliehen. Er suchte Hyacinthe, aber sie war nicht mehr da. Schlielich gewahrte er sie in der Nhe des Kanonikus; er stieg ber die ineinander verschlungenen Krper auf den Teppichen hinweg und ging zu ihr. Mit bebenden Nasenflgeln sog sie die Ausdnstungen der Duftstoffe und der Paare ein. Der Geruch des Sabbat! sagte sie halblaut zu ihm, die Zhne zusammengepret. Also was ist, kommen Sie jetzt? Sie schien zu erwachen, zgerte einen Augenblick, dann folgte sie ihm, ohne etwas zu antworten. Er bahnte sich mit den Ellbogen einen Weg, scht342

telte Frauen ab, die nun bibereite Zhne bleckten; er stie Madame Chantelouve zur Tr, lief ber den Hof, durch die Diele; und da die Loge des Concierge leer war, zog er selbst die ffnungsschnur und befand sich endlich auf der Strae. Dort blieb er stehen und atmete mit aller Kraft seiner Lungen ein paar tiefe Zge Luft ein; Hyacinthe lehnte unbeweglich, in Gedanken weit fort, an der Mauer. Er betrachtete sie. Geben Sie zu, Sie wollen gern wieder zurck? sagte er in einem Ton, durch den Verachtung stach. Nein, versetzte sie angestrengt, aber solche Szenen machen mich fertig. Ich bin ganz durcheinander; ich brauche ein Glas Wasser, um mich zu erholen. Und sie ging die Strae hoch, schritt, auf ihn gesttzt, geradewegs zu der Weinhandlung mit Schankbetrieb, deren Ladenvorbau noch geffnet war. Es war eine schbige Spelunke, ein kleiner Saal mit Tischen und Holzbnken, einer Theke aus Zink, einem Glcksspielautomaten und violetten Kannen; an der Decke eine U-frmige Gasleuchte; zwei Erdarbeiter spielten Karten, sie drehten sich um und lachten; der Wirt nahm die Stummelpfeife aus dem Mund und speichelte auf Sand hinunter; er schien keineswegs berrascht, in seinem miesen Loch solch eine elegante Frau zu sehen. Durtal, der ihn beobachtete, glaubte sogar, ein Augenzwinkern zwischen Madame Chantelouve und ihm zu erhaschen. Er zndete eine Kerze an und flsterte leise: Monsieur, hier zwischen diesen Leuten knnen Sie nicht trinken, ohne aufzufallen; ich fhre Sie in einen Raum, wo Sie allein sind.
343

Gibt das aber, sagte Durtal zu Hyacinthe, die in die Spirale einer Treppe vorstie, gibt das aber eine Lauferei fr ein Glas Wasser! Doch sie war schon in ein Zimmer getreten, an dessen Wnden eingerissene, schimmelige Tapeten klebten, auf die mit Haarnadeln Bilder aus illustrierten Zeitschriften festgespiet waren, ein Zimmer, dessen Boden losgebrochene Fliesen deckten, feuchte Furchen durchzogen, dessen Einrichtung aus einem Bett mit leerem Vorhanggestnge, einem halslosen Nachtgeschirr, einem Tisch, einem Waschbecken und zwei Sthlen bestand. Der Mann brachte ein Knnchen Branntwein, Zukker, eine Karaffe Wasser, Glser und ging wieder nach unten. Da pltzlich die Augen von Wahnsinn durchzuckt und dunkel umklammerte sie Durtal. Ach nein! Nicht doch! rief er, wtend darber, in diese Falle gegangen zu sein. Mir reichts fr meinen Teil! Und auerdem wird es langsam spt; Ihr Gatte erwartet Sie; es ist Zeit, da Sie wieder zu ihm gehen! Sie hrte ihm nicht einmal zu. Ich will dich haben, versetzte sie und berrumpelte ihn heimtckisch, zwang ihn, sie zu begehren. Und sie zog sich aus, warf ihr Kleid, ihre Rcke zu Boden, ri die abscheuliche Lagerstatt weit auf, raffte ihr Hemd hinten hoch und rieb sich das Rckgrat an dem rauhen Laken, die Augen schwrmerisch verzckt und lachend vor Behagen! Sie packte ihn und entwickelte vor ihm das Betragen verrohter Kriegsgefangener, Schndlichkeiten, die er bei ihr nie auch nur vermutet htte; sie pfefferte sie mit wilden vampirischen Attacken, und dann, als er sich befreien konnte, schauderte er jh, denn er gewahrte
344

auf der Lagerstatt Brocken einer Hostie. Oh! Mir graut vor Ihnen, sagte er zu ihr. Los, ziehen Sie sich an, und gehen wir! Whrend sie sich ankleidete, still und verwirrten Blicks, setzte er sich auf einen Stuhl, und der Gestank des Zimmers erregte belkeit in ihm; auerdem war er zwar von der Transsubstantiation nicht vllig berzeugt, er glaubte nicht recht daran, da in jenem besudelten Brot jetzt der Heiland wohnte, aber trotz allem dauerte ihn der Gottesfrevel, an dem er sich, ohne es zu wollen, beteiligt hatte. Und wenn es nun wahr wre? fragte er sich, wenn es jene Gegenwrtigkeit nun wirklich gbe, wie Hyacinthe und dieser elende Priester es bezeugen! Nein, ich habe mich entschieden zuviel mit Unrat vollgesogen; es ist genug; das ist eine gnstige Gelegenheit, mich mit dieser Kreatur, deren Anwesenheit ich seit unserer ersten Zusammenkunft eigentlich doch nur geduldet habe, zu berwerfen, und ich werde es tun! Er mute unten in der Kneipe das verstndnisinnige Gegrinse der Erdarbeiter ber sich ergehen lassen; er zahlte und beeilte sich zu fliehen, wartete nicht einmal das Wechselgeld ab. Sie gelangten zur Rue de Vaugirard, und er rief eine Droschke herbei. Sie fuhren dahin, ohne sich auch nur anzusehen, vertieft in ihre Gedanken. Bis bald, sagte Madame Chantelouve in fast schchternem Ton, als sie vor ihrer Wohnungstr abgesetzt wurde. Nein, antwortete er, unsere Interessen sind unmglich in Einklang zu bringen; Sie wollen alles, und ich will nichts; besser, wir machen Schlu; unsere Beziehung wrde sich in die Lnge dehnen und in Bit345

terkeit und ewiggleichen Vorwrfen enden. Ach! Und berhaupt, nach all dem, was heute abend geschehen ist also nein, wirklich, nein! Und er nannte dem Kutscher seine Adresse und lie sich in den Fond des Fiakers sinken.

XX
Ein langweiliges Leben fhrt er nicht, der Kanonikus, sagte des Hermies, nachdem ihm Durtal die einzelnen Vorgnge der Schwarzen Messe erzhlt hatte. Da hat er sich ja ein regelrechtes Serail von HysteroEpileptikern und Erotomanen zusammengestellt; aber dem Ganzen mangelt es doch an Format. Sicherlich, im Bereich der Schimpfreden und Blasphemien, der gottesfrevlerischen Verrichtungen und der Fre fr die Sinne erscheint dieser Priester bar jeden Maes, fast einmalig; aber es fehlt die blutige und unzchtige Seite der alten Hexensabbate. Docre steht alles in allem doch weit unter Gilles de Rais; seine Werke sind unvollstndig, fade, lahm, wenn man so sagen darf. Du bist gut; es ist nicht einfach, sich Kinder zu besorgen, die man dann ungestraft abschlachten kann, ohne da Eltern Krach schlagen und ohne da die Polizei sich einmischt! Ohne Zweifel, man sollte es in der Tat Schwierigkeiten dieser Art zuschreiben, da jene Messe dermaen friedlich zelebriert wird. Aber ich denke gerade ber diese Frauen nach, die du mir beschrieben hast, ber jene, die ihr Gesicht auf die Kohlenbecken wer346

fen, um den Rauch der Harze und der Kruter zu atmen; sie verwenden Methoden der Isawija-Derwische, die gleichfalls den Kopf auf die Brenngefe strzen, wenn der fr ihre Kultpraktiken erforderliche Starrsuchtsanfall zu lange ausbleibt; was die anderen Phnomene betrifft, die du mir anfhrst, so sind sie in Irrenhusern wohlbekannt, und auer da sie auch dem Dmonenwahn entstrmen knnen, lehren sie uns nichts Neues; und jetzt etwas anderes: kein Wort von alldem, wenn Carhaix dabei ist; denn wte der, da du an einem Meamt zu Ehren des Teufels teilgenommen hast er wre imstande und verschlsse dir seine Tr! Sie verlieen Durtals Wohnung, stiegen hinunter und lenkten ihre Schritte zu den Trmen von SaintSulpice. Zu essen eingekauft habe ich nicht, darum wolltest ja du dich kmmern, sagte Durtal, aber ich habe heute morgen Carhaix Frau zustzlich zu den Desserts und dem Wein noch echten hollndischen Honigkuchen und zwei etwas ungewhnliche Spirituosen geschickt: ein Lebenselixier, das knnen wir als Aperitif vor dem Essen nehmen, und ein Flschchen Sellerielikr. Die Sachen habe ich bei einem rechtschaffenen Destillateur entdeckt. Ach was! Jawohl, mein Freund, einem rechtschaffenen; du wirst schon sehen; dieses Lebenselixier ist nach einer uralten Formel des offiziellen Arzneibuchs unter Verwendung von Aloeblttern aus Sokotra, Kardamom, Safran, Myrrhe und jeder Menge weiterer Aromastoffe hergestellt. Es ist unmenschlich bitter, aber es ist kstlich!
347

Also schn; auerdem mssen wir ja zumindest ein wenig die Befreiung Gvingeys feiern. Du hast ihn wiedergesehen? Ja. Es geht ihm blendend; wir werden ihn bitten, uns von seiner Heilung zu berichten. Ich frage mich, wovon der eigentlich lebt. Nun, von dem, was ihm sein Astrologenwissen an Einknften bringt. Es gibt also reiche Leute, die sich Horoskope stellen lassen? Gott ja, man soll es meinen; doch um dir die Wahrheit zu sagen: ich denke nicht, da Gvingey sehr wohlhabend ist. Whrend des Kaiserreichs war er Astrologe der Kaiserin, die hchst aberglubisch war und, wie brigens auch Napoleon, an Wahrsagerei und Fluchzauber glaubte; aber seit dem Sturz des Kaisertums hat sich seine finanzielle Lage sehr verschlechtert. Dennoch gilt er als der einzige in Frankreich, der die Geheimnisse des Agrippa von Nettesheim und des Gerhard von Cremona, des Ruggieri und des Gauric, des Schwertmeisters Sinibald und des Trithemius bewahrt hat. Sie waren, whrend sie so plauderten, auf der Treppe vor der Tr des Glckners angekommen. Der Astrologe sa schon auf seinem Platz, und der Tisch war bereitet. Alle verzogen ein wenig das Gesicht, als sie den mchtigen schwarzen Likr kosteten, den Durtal ihnen einschenkte. Froh, ihre vertrauten Gste wieder um sich zu haben, brachte Mutter Carhaix die Fleischsuppe. Sie fllte die Teller, und als eine Schssel Gemse herumgereicht wurde und Durtal eine Stange Porree whlte, sagte des Hermies lachend:
348

Sieh dich vor; della Porta, ein Wundertter des spten sechzehnten Jahrhunderts, lehrt uns, da dieses lange Zeit als Emblem der Manneskraft angesehene Gemse den Frieden der keuschesten Seele strt! Hren Sie nicht auf den, versetzte die Glcknersfrau. Und Sie, Monsieur Gvingey, eine Karotte? Durtal betrachtete den Astrologen. Er hatte noch immer diesen zuckerhutfrmigen Kopf, diese Haare vom trben Schmutzigbraun der Hydrochinon- und Brechwurzelpulver, diese verstrten Vogelaugen, seine riesigen, beringten Hnde, diese ehrerbietigen, feierlichen Manieren, diesen priesterlichen Tonfall aber er sah beinahe blhend aus; seine Haut hatte die Falten verloren, seine Augen wirkten klarer, glnzender, seit er aus Lyon zurckgekehrt war. Durtal gratulierte ihm zum glcklichen Ausgang seiner Kur. Es war hohe Zeit, Monsieur, da ich Zuflucht in die pflegende Obhut des Doktor Johanns nahm, denn ich war doch sehr am Boden. Da ich nicht die Gabe des Zweiten Gesichts besitze und keine hellseherische Kataleptikerin kenne, die mich ber die heimlichen Vorkehrungen des Kanonikus Docre htte informieren knnen, war es mir unmglich, fr meine Verteidigung die Prinzipien des Widerbanns und des Rckpralls zu nutzen. Aber, warf des Hermies ein, selbst angenommen, Sie htten durch Vermittlung eines Fliegenden Geistes die Machenschaften dieses Priesters beobachten knnen wie wre es Ihnen gelungen, sie abzuwehren? Folgendermaen: das Prinzip des Widerbanns besteht darin, da, wenn man Tag und Stunde des Angriffs wei, man diesem zuvorkommt, indem man sein
349

Haus verlt was den Giftzauber irreleitet oder aufhebt oder indem man eine halbe Stunde vorher sagt: Schlagt zu, hier bin ich! Dieses letztere Verfahren soll bewirken, da die Fluida in der Luft schal werden, und soll die Krfte des Angreifers lhmen. In der Magie ist jeder Akt, dessen Planung bekannt wird, an die ffentlichkeit gert, verloren. Auch beim Rckprall mu man vorgewarnt sein, will man, ohne selber als erster getroffen zu werden, die Fluchsprche auf jenen abwenden, der sie loshetzt. Ich sah mich also sicherem Untergang geweiht; ein Tag war schon verstrichen seit meiner Behexung; zwei Tage mehr und ich htte hier in Paris Leib und Leben gelassen. Warum dies? Weil jeder, der auf dem Wege der Magie geschdigt wird, nur drei Tage hat, um Trutz zu bieten. Ist diese Frist vorbei, wird das bel sehr oft unheilbar. Deshalb habe ich auch, als ich mich zwei Stunden nach Docres Erffnung, er verurteile mich aus eigener Machtvollkommenheit zum Tode, kaum heimgekehrt, tatschlich sehr krank fhlte, sogleich meinen Koffer gepackt und mich nach Lyon verfgt. Und dort? forschte Durtal. Dort ging ich zu Doktor Johanns; ich erzhlte ihm von Docres Drohung und dem bel, an dem ich litt. Er sagte mir schlicht: Dieser Priester wei die schrfsten Gifte in die schrecklichsten Sakrilegien zu hllen; das gibt einen hartnckigen Kampf, aber ich werde ihn besiegen; und flugs rief er eine Dame herzu, die bei ihm wohnt, eine Seherin. Er versenkte sie in Schlaf, und auf sein Gehei hin deutete sie das Wesen des Verwnschungswerks, des350

sen Opfer ich geworden war; sie rekonstruierte die Szene, sah buchstblich, wie ich mit dem Menstruationsblut einer Frau vergiftet wurde, der man durchdolchte Hostien und geschickt dosierte Drogen in Getrnk und Essen gemengt hatte; diese Art Behexung ist so schrecklich, da sich in Frankreich kein Wundertter auer Doktor Johanns an Behandlungen, wie er sie durchfhrt, heranwagt! Daher sagte der Doktor schlielich zu mir: Ihre Heilung kann nur erlangt werden durch eine unbrechbare Macht; es ist keine Zeit zu vertrdeln; wir setzen, und zwar sofort, das Ruhmesopfer des Melchisedek ein. Und er lie einen Altar errichten, bestehend aus einem hlzernen Tisch und einem hlzernen, huschenfrmigen, von einem Kreuz berragten und unter dem Giebel wie von einer Sonnenuhr vom Rund des Tetragramms bekreisten Tabernakel. Er lie Silberkelch, ungesuertes Brot und Wein bringen. Er selber legte seine Priestergewnder an, streifte ber seinen Finger den Ring, der die hchsten Segnungen empfangen hat, und begann dann aus einem besonderen Mebuch die Gebete des Sakrifiziums zu lesen. Fast im gleichen Augenblick schrie die Seherin: Da sind sie, die Geister, die zum Schadenzauber berufen wurden und das Gift forttrugen, getreu dem Befehl des Meisters der Gotie, des Kanonikus Docre! Ich sa am Altar. Doktor Johanns legte seine linke Hand auf meine Stirn und flehte, die andere Hand zum Himmel gereckt, den Erzengel Michael an, ihm beizustehen, beschwor die ruhmreichen Legionen der Schwertumgrteten und Unbesiegbaren, jene Geister des Bsen niederzuwerfen und in Bande zu schlagen. Ich fhlte mich erleichtert; die Empfindung eines
351

dumpfen Beiens, die mich in Paris gepeinigt hatte, lie nach. Doktor Johanns sprach wieder seine Orationen, und als dann der Moment der Abbitte gekommen war, nahm er meine Hand, legte sie auf den Altar und rief dreimal: Mgen Plne und Ziele des Werkers der Verderbnis, welcher Zauber wider dich unternahm, zuschanden werden; mge alles auf dem Wege des Satanismus Erlangte mit Fen getreten werden; mge jeder Angriff wider dich null und nichtig sein und bar jeder Wirkung; mgen alle Fluchworte deines Feindes sich kehren in Segensworte von den Gipfeln der ewigen Berge herab; mgen seine todbringenden Fluida sich wandeln in Fermente des Lebens und mgen schlielich die Erzengel der Urteile und der Strafen ber das Schicksal dieses elenden Priesters entscheiden, der sein Vertrauen legte in die Werke der Finsternis und des Bsen! Hiermit, fuhr er nach einer Pause fort, sind Sie befreit; der Himmel hat Sie geheilt, und mge Ihr Herz dafr dem lebendigen Gott und Jesus Christus die glhendsten Danksagungen senden im Namen Mariens, der Ruhmbeglnzten! Und er reichte mir etwas ungesuertes Brot und Wein. Ich war tatschlich gerettet. Sie, Monsieur des Hermies, der Sie Arzt sind, knnen bezeugen, da menschliche Kunst nicht in der Lage war, mich zu heilen; und nun schauen Sie mich nur an! Ja, versetzte des Hermies irritiert, ich besttige ohne da ich jetzt ihre Mittel errtere die Ergebnisse dieser Kur, und ich mu gestehen, es ist meines Wissens nicht das erste Mal, da sich solche Wirkungen
352

zeitigen! Nein danke, antwortete er Carhaix Frau, die ihn aufforderte, noch von einem Gericht mit Erbsenpree zu nehmen, auf dem Meerrettichwrstchen lagen. Ach, sagte Durtal, erlauben Sie mir, Ihnen ein paar Fragen zu stellen. Mich interessieren da bestimmte Einzelheiten. Wie sah Johanns priesterliches Ornat aus? Sein Habit bestand aus einer langen Robe von zinnoberfarbenem Kaschmir, in der Taille zusammengeschnrt mit einem rotweien Strick. ber dieser Robe trug er einen weien Mantel von gleichem Stoff, der auf der Brust in Form eines kopfunter hngenden Kreuzes durchbrochen war. Kopfunter! rief Carhaix. Ja, dieses umgedrehte Kreuz abwrts gekehrt wie die Figur des Gehenkten im Tarotspiel bedeutet, da der Priester Melchisedek sterben mu im Alten Gott und aufleben in Christus, um erst mchtig zu werden der Macht des Wortes, das Fleisch geworden und fr uns gestorben ist. Carhaix schien ein Unbehagen zu fhlen. Sein fanatischer und argwhnischer Katholizismus weigerte sich, Zeremonien abseits der vorgeschriebenen zu akzeptieren. Er schwieg, mischte sich nicht mehr ins Gesprch, beschrnkte sich darauf, Glser zu fllen, Salat anzurichten, Schsseln herumzureichen. Und dieser Fingerreif, von dem Sie redeten: wie sah der aus? fragte des Hermies. Es ist ein symbolischer Ring aus purem Gold. Er trgt das Bild einer Schlange, deren reliefartig erhabenes und von einem Rubin durchbohrtes Herz ber eine Kette mit einem kleinen Ringlein verbunden ist, das
353

die Kiefer des Tiers versiegelt. Was ich gerne wissen mchte, warf Durtal ein, sind Ursprung und Zweck dieses Sakrifiziums. Was hat Melchisedek darin verloren? Tja! sagte der Astrologe, Melchisedek ist eine der geheimnisvollsten Gestalten, die durch die Bcher der Heiligen Schrift wandeln. Er war Knig von Salem, Opferpriester Gottes des Hchsten. Er segnete Abraham, und dieser billigte ihm den Zehnten dessen zu, was er den besiegten Knigen von Sodom und Gomorrha abgenommen hatte. So berichtet es die Genesis. Doch auch Paulus nennt ihn. Seinen Worten zufolge ist er ohne Vater, ohne Mutter, ohne Herkunft, hat weder Anfang der Tage noch Ende des Lebens und ist so verglichen dem Sohn Gottes und bleibet Priester allezeit. Nun wird aber ber Jesus in der Heiligen Schrift nicht nur gesagt, er walte als Priester in Ewigkeit, sondern zudem noch, so der Psalmist, nach Art und Ordnung Melchisedeks. All dies ist ziemlich unklar, wie Sie sehen; die Exegeten erkennen in ihm bald die vorgeahnte Gestalt des Heilands, bald die des heiligen Joseph, und alle sind sich einig, da das Opfer des Melchisedek, der Abraham Brot und Wein reichte, die er zuvor dem Herrn dargebracht hatte, nach dem Ausdruck Isidors von Pelusium urbildhaft die gttlichen Mysterien mit anderen Worten: die Heilige Messe prfiguriert. Gut, warf des Hermies ein, aber das erklrt uns noch nicht die Wirkkraft eines Alexipharmakons, eines Gegengifts, die Doktor Johanns diesem Sakrifizium zuschreibt. Was Sie mich nicht alles fragen! entfuhr es Gvin354

gey. Da mte Ihnen schon der Doktor selber antworten; immerhin, soviel knnen Sie als gegeben annehmen: Die Theologie lehrt, da die Messe, wie sie heute zelebriert wird, die Erneuerung des Opfers von Golgatha sei; fr das Ruhmesopfer des Melchisedek aber gilt dies nicht; letzteres ist gewissermaen die Messe der Zukunft, das hienieden dereinst zu feiernde Glorreiche Hochamt in der Zeit der Herrschaft des Gttlichen Paraklets. Dieses Opfer wird Gott dargebracht durch den neuen Menschen, der erlst wurde durch die Ausgieung des Heiligen Geistes, der Liebe. Jenes Menschenwesen nun, dessen Herz dergestalt gereinigt und geheiligt wurde, ist unbesiegbar, und die Zauberwerke der Hlle vermgen nichts gegen es, wenn es sich dieses Sakrifiziums bedient, um die Geister des Bsen zu vertreiben. So wird Ihnen die Macht des Doktor Johanns erklrlich, dessen Herz sich in dieser Zeremonie vereint mit dem Gttlichen Herzen Jesu. Diese Darlegung ist nicht sehr erhellend, wandte der Glckner ruhig ein. Dann mte man ja unterstellen, meinte des Hermies nach einer Weile, da Johanns ein gelutertes Wesen ist, aller Zeit voraus, ein Apostel, den der Heilige Geist beseelt. Und dem ist auch so! versicherte der Astrologe mit Nachdruck. Ach, geben Sie mir doch mal den Honigkuchen herber, bat Carhaix. Schauen Sie, so mu mans machen, sagte Durtal, Sie schneiden eine Scheibe davon ab, eine hauchdnne, dann nehmen Sie eine Scheibe gewhnliches Brot, ebenfalls eine schmale, bestreichen beide mit Butter,
355

legen sie aufeinander und essen sie; versuchen Sies mal und sagen Sie mir, ob das so entstandene Sandwich nicht kstlich nach frischen Haselnssen schmeckt! Nun, erkundigte sich des Hermies, und sonst, wie gehts ihm denn, dem Doktor Johanns? Ich habe ihn ja lange nicht mehr gesehen. Er fristet ein ebenso behagliches wie grausam hartes Dasein. Er wohnt bei Freunden, die ihn verehren und lieben. In ihrer Mitte erholt er sich von der Mhsal, die er zu erdulden hatte. Sein Leben wre vollkommen, mte er nicht fast tagtglich die Sturmangriffe abwehren, welche die tonsurierten Magier aus Rom gegen ihn unternehmen. Aber warum denn? Es wrde zu lange dauern, Ihnen das zu erklren. Johanns ist vom Himmel gesandt, die verseuchenden Machenschaften des Satanismus zu brechen und die Ankunft Christi in Herrlichkeit und die des Gttlichen Paraklets zu predigen. Nun hat jedoch die teuflische Kurie, die den Vatikan umzingelt, allen Grund, sich jemandes zu entledigen, dessen Gebete ihre Beschwrungen strt und ihre Schadensflche zunichte macht. Ah! rief Durtal aus. Und wre es indiskret, wenn ich Sie befragte, wie dieser ehemalige Priester jene seltsamen Attentate vorhersieht und vereitelt? Nicht im geringsten. Gewarnt vor diesen Schlgen wird der Doktor durch Flug und Schrei bestimmter Vgel. Die mnnlichen Falken und Sperber sind seine Schildwachen. Je nachdem, ob sie zu ihm hinfliegen oder von ihm weg, ob sie sich nach Osten oder Westen wenden, ob sie nur einen oder mehrere Schreie
356

ausstoen, wei er die Stunde des Kampfes und nimmt sich in acht. Die Sperber, so erzhlte er mir einmal, unterliegen leicht dem Einflu von Geistern, und er gebraucht sie, wie der Magnetiseur sich der Somnambulen bedient, wie die Spiritisten sich der Schiefertafeln und der Tische bedienen. Sie sind die Telegraphendrhte der magischen Depeschen, meinte des Hermies. Ja. brigens sind diese Verfahren keineswegs neu; ihre Ursprnge verlieren sich im Dunkel der Zeiten; die Ornithomantie ist jahrhundertealt; man findet Spuren von ihr in der Heiligen Schrift, und der Sohar bezeugt, aus Flug und Schrei der Vgel knne, wer sie zu deuten wisse, zahlreiche Warnungen herauslesen. Aber, fragte Durtal, warum wird hierzu bevorzugt der Sperber gewhlt und nicht ein anderes Flattervieh? Weil er seit frhesten Tagen stets der bertrger von Zauberkrften gewesen ist. In gypten war der Gott mit dem Sperberkopf derjenige Gott, der die Kunde der Hieroglyphen innehatte; es verschlangen dort einst die Hierogrammaten Herz und Blut dieses Vogels, um sich auf die magischen Riten einzustimmen; noch heute stecken sich die Medizinmnner der afrikanischen Stammesfrsten eine Sperberfeder ins Haar; und in Indien ist dieses Flattervieh, wie Sie es nennen, heilig. Wie stellt Ihr Freund es an, fragte Carhaix Frau, Tiere aufzuziehen und unterzubringen, die doch schlielich Raubtiere sind? Weder zieht er sie auf, noch bringt er sie unter. Die Sperber haben ihre Nester in den hohen Felsen lngs der Sane unweit von Lyon gebaut. Wenn es ntig ist,
357

kommen sie zu ihm. Immerhin, dachte Durtal wieder einmal, als er dieses so mildwarme, so abgelegene Ezimmer betrachtete und sich der ungewhnlichen Gesprche erinnerte, die in diesem Turm schon gefhrt worden waren, wie weit weg ist man hier von Ideenwelt und Sprache des modernen Paris! All dies verweist uns zurck aufs Mittelalter, dachte er laut zu Ende. Glcklicherweise! rief Carhaix, der sich erhob, um seine Glocken luten zu gehen. Ja, versetzte des Hermies, es mu in unserer Zeit der rein faktischen, rohen Wirklichkeit ja auch erheblich befremden, da da im leeren Raum ber den Stdten, jenseits der Menschen, Schlachten zwischen einem Priester zu Lyon und Prlaten zu Rom toben sollen. Und innerhalb Frankreichs zwischen diesem Priester einerseits und den Rosenkreuzern und Kanonikus Docre andererseits. Durtal entsann sich, da Madame Chantelouve ihm in der Tat versichert hatte, die Oberhupter der Rosenkreuzer mhten sich, Beziehungen zum Teufel anzuknpfen und schadenspendende Zauberstoffe herzustellen. Glauben Sie, da diese Leute sich satanistisch bettigen? fragte er Gvingey. Sie mchten es gern, aber sie verstehen nichts davon. Sie machen nur mechanisch ein paar Prozeduren mit gifttragenden Fluida nach, welche ihnen drei Brahmanen enthllt haben, die vor ein paar Jahren Paris besuchten. Also ich, warf Carhaix Frau ein, die sich von ihren Gsten verabschiedete und schlafen ging, bin sehr froh, da ich mit all diesen Abenteuerlichkeiten, die
358

mich ngstigen, nichts zu tun habe und da ich noch in Frieden beten und leben kann. Anschlieend nahm, whrend des Hermies wie blich den Kaffee bereitete und Durtal die kleinen Glser brachte, Gvingey seine Pfeife, stopfte sie, und als der Glockenton erstarb, gleichsam von den Mauerporen geschluckt wurde, sog er einen tiefen Zug Tabak in die Lungen und sagte: Ich habe in Lyon mit der Familie, bei der Doktor Johanns wohnt, ein paar entzckende Tage verbracht. Nach den Erschtterungen, die ich durchgemacht hatte, war es fr mich eine Wohltat ohnegleichen, meine Genesung in dieser sehr milden, von Nchstenliebe geprgten Umgebung vollenden zu drfen. Des weiteren ist Doktor Johanns einer der in Theologie und in okkulten Wissenschaften bestbewanderten Gelehrten, die ich kenne. Niemand es sei denn sein Gegenpol, der abscheuliche Docre ist so tief in die Geheimnisse des Satanismus vorgedrungen; man kann sogar sagen, da sie, und zwar beide, in Frankreich zur Stunde die einzigen sind, welche die Schwelle des Irdischen berschritten haben und hinsichtlich des bernatrlichen, jeder auf seiner Seite, zu sicheren Ergebnissen gelangt sind. Doch abgesehen von der Interessantheit seiner Ausfhrungen zu meinem Forschungsgebiet, die derart gewandt und derart reichhaltig waren, da sie mich sogar noch berraschte, als das Gesprch sich jener forensischen Astrologie zuwandte, in der ja nun ich glnzend Bescheid wei, faszinierte mich Johanns mit der Schnheit seiner Beobachtungen ber den knftigen Wandel der Vlker. Er ist wirklich und wahrhaftig, ich schwre es Ihnen, der Prophet, dessen Auftrag, hienieden zu leiden
359

und Gottes Herrlichkeit zu preisen, vom Allerhchsten selbst durch Zeichen besttigt wurde. Meinetwegen gern, versetzte Durtal lchelnd, aber diese Theorie vom Paraklet entspringt doch, wenn ich mich nicht tusche, der uralten Ketzerei des Montanus, die die Kirche ausdrcklich verurteilt hat. Ja, aber das hngt ganz davon ab, wie man die Ankunft des Paraklets auffat, warf der Glckner ein, der gerade zurckkehrte. Von der ist auch die Rede in der orthodoxen Lehre des heiligen Irenus, des heiligen Justinus, des Scotus Eriugena, des Amalrich von Chartres, der heiligen Douceline und jenes vortrefflichen Mystikers Joachim von Fiore! Dieser Glaube war der des Mittelalters berhaupt, und ich gestehe, da er mich einnimmt, da er mich fasziniert, da er den glhendsten meiner Wnsche entspricht. Denn letztlich, fuhr er fort, whrend er sich setzte und die Arme verschrnkte, wenn das Dritte Reich bloe Einbildung ist: welcher Trost bleibt da den Christen wohl noch angesichts der allgemeinen Zerrttung einer Welt, die zu hassen uns das Gebot der Barmherzigkeit untersagt? Ich mu brigens auch gestehen, da ich mich trotz des Blutes von Golgatha nur sehr geringfgig erlst fhle, meinte des Hermies. Es gibt drei Reiche, fuhr der Astrologe fort und drckte mit dem Finger die Asche in seiner Pfeife fest. Das des Alten Testaments, also des Vaters, das Reich der Furcht. Das des Neuen Testaments, also des Sohnes, das Reich der Shne. Das des Johannes-Evangeliums, also des Heiligen Geistes, welches das Reich der Erlsung und der Liebe sein wird. Dies sind Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft; dies sind Winter,
360

Frhling und Sommer; das eine, sagt Joachim von Fiore, hat die grnen Halme gebracht, das andere die hren, das dritte wird den Weizen bringen. Zwei Personen der Heiligen Dreifaltigkeit haben sich schon gezeigt, die dritte mu logischerweise noch erscheinen. Ja, und Bibeltexte darber gibt es in Flle nachdrckliche, eindeutige, unwiderlegbare, sagte Carhaix. Alle Propheten, Jesaja, Hesekiel, Daniel, Sacharja, Maleachi, haben davon gesprochen. Die Apostelgeschichte uert sich hierzu sehr klar. Schlagen Sie sie auf, und Sie lesen im ersten Kapitel die Zeilen: Dieser Jesus, welcher von euch ist aufgenommen gen Himmel, wird kommen, wie ihr ihn gesehen habt gen Himmel fahren. Auch Johannes verkndet diese Nachricht in seiner Apokalypse, die das Evangelium der zweiten Ankunft Christi ist: Christus wird kommen und herrschen tausend Jahre. Paulus liefert unablssig Offenbarungen dieser Art; in seinem Zweiten Brief an Timotheus beruft er den Herrn, der da anknftig ist, zu richten die Lebendigen und die Toten mit seiner Erscheinung und mit seinem Reich. In seinem Zweiten Brief an die Thessalonicher schreibt er ber die Zeit nach dem Kommen des Messias: Jesus wird den Antichrist besiegen und wird durch die Erscheinung seiner Ankunft ihm ein Ende machen. Nun erklrt er aber, da dieser Antichrist noch nicht gekommen sei; also ist die Ankunft, die er prophezeit, nicht die bereits durch die Geburt des Heilands zu Bethlehem verwirklichte. Im Evangelium nach Matthus antwortet Jesus dem Kaiphas, der ihn fragt, ob er Christus, der Sohn Gottes, sei: Du sagst es. Doch ich sage euch: von nun an wirds geschehen, da ihr sehen werdet des Menschen Sohn sitzen zur Rechten der
361

Kraft und kommen in den Wolken des Himmels. Und in einem anderen Vers lt der Apostel ihn noch sagen: Darum seid bereit: denn des Menschen Sohn wird kommen zu einer Zeit, da ihrs nicht meinet. Und es gibt noch mehr Stellen, deren Wortlaut ich leicht wiederfinde, wenn ich die Heilige Schrift blo ffne. Nein, da gibt es kein Vertun: die Anhnger des Reichs in Herrlichkeit finden sichere Sttze in erleuchteten Textpassagen, und sie knnen unter bestimmten Bedingungen und ohne Furcht, Ketzerei zu begehen jene Lehre vertreten, die der heilige Hieronymus bezeugt es im vierten Jahrhundert ein allseits anerkanntes Glaubensdogma war. Aber hren Sie, wie wars, wenn wir ein wenig von dem Flschchen Selleriecreme probierten, die Herr Durtal so preist? Es war ein dickflssiger Likr, ebenso s wie Anisette, aber femininer noch und sanfter; erst wenn man diesen trgen Sirup hinuntergeschluckt hatte, strich weit hinten durch die Zungenwrzchen ein Hauch von Sellerie. Der schmeckt nicht bel, meinte der Astrologe, aber er ist doch ziemlich sterbensmatt und er go sich einen lebenskrftigen Schluck Rum ins Glas. Bedenkt mans recht, setzte Durtal das Gesprch fort, so wird das Dritte Reich auch durch jene Worte des Vaterunsers angekndigt: Dein Reich komme! Gewi, sagte der Glckner. Sehen Sie, warf Gvingey ein, Ketzerei lge besonders dann vor, wenn man und dies fhrte zu einer gleichzeitig wahnwitzigen und sinnwidrigen Verirrung eine echte, fleischliche Inkarnation annhme, wie das einige Parakletisten tun. Erinnern Sie sich zum
362

Beispiel des Fareinismus, der seit dem achtzehnten Jahrhundert in Fareins, einem Dorf des Bezirks Doubs, wtete, wohin sich nach der Schlieung des SaintMdard-Friedhofs aus Paris verjagte Jansenisten geflchtet hatten. Da setzt Franois Bonjour, ein Priester, die Kreuzigung von Wundergeheilten fort, die Szenen galvanischer Zuckungen, welche die Grabruhe des Diakons Franois de Pris gestrt hatten; dann verliebt sich dieser Abb in eine Frau, die behauptet, sie sei schwanger vom Propheten Elias, der ja, gem der Offenbarung des Johannes, der letzten Herabkunft Christi vorangehen soll. Dieses Kind kommt zur Welt, dann ein zweites, das niemand anderer ist als der Paraklet. Der betrieb spter zu Paris einen Wollgrohandel, wurde unter Louis Philippe Oberst der Nationalgarde und starb 1866 wohlsituiert. Das war ein Kaufladen-Paraklet, ein Erlser mit Epauletten und Stirnlocke! Nach diesem versichert 1866 eine Madame Brochard aus Vouvray jedem, der es hren will, in ihr sei Jesus wieder zu Fleisch geworden. 1889 bringt ein braver Narr namens David in Angers eine Broschre mit dem Titel Die Stimme Gottes heraus, worin er sich den bescheidenen Titel Alleiniger Messias vom Heiligen Schpfer Geist verleiht und uns enthllt, er sei Tiefbauunternehmer und trage einen blonden Bart von 1,10 Meter Lnge. Zur Stunde mangelt es seiner Nachfolge nicht an Erben: ein Ingenieur mit Namen Pierre Jean ist neulich durch die sdlichen Provinzen geritten und hat verkndet, er sei der Heilige Geist; in Paris bezeugt Brard, Omnibusfahrer auf der Linie PanthonCourcelles, ebenfalls, er verkrpere den Paraklet, whrend ein Zeitschriftenartikel es fr erwiesen hlt, da
363

die Hoffnung auf Erlsung in der Person des Dichters Jhouney flamme; in Amerika schlielich erscheinen immer wieder Frauen, die von sich sagen, sie seien der Messias, und ihre Anhnger aus den Schwrmen der Erweckungsbewegungen rekrutieren. All dies, meinte Carhaix, ist noch nicht so schlimm wie die Theorie jener, die Gott und die Schpfung gleichsetzen. Gott wohnt seinen Geschpfen inne; er ist ihr hchstes Lebensprinzip, die Quelle der Bewegung, die Grundlage ihres Daseins, sagt Paulus; aber er ist von ihrem Leben, ihrer Bewegung, ihrer Seele unterschieden. Er hat sein eigenes, persnliches Ich er ist, der er ist, wie es bei Mose heit. Auch der Heilige Geist wird durch Christus in seiner himmlischen Herrlichkeit den Wesen innewohnen. Er wird das Prinzip sein, welches sie wandelt und erneuert; aber das erfordert nicht, da er Fleisch werde. Der Heilige Geist geht vom Vater aus durch den Sohn; er ist gesandt zu handeln, aber er kann sich nicht verstofflichen; das Gegenteil zu behaupten, wre reine Narrheit! Es hiee, in die Schismen der Gnostiker und der Fratrizellen zu verfallen, in die Irrtmer des Dolcino von Novaro und seiner Frau Margherita, in die Unfltereien des Pater Beccarelli, in die Abscheulichkeiten des Segarelli von Parma, der unter dem Vorwand, er wolle wieder Kind werden, um die schlichte und einfltige Liebe des Paraklets besser symbolisieren zu knnen, sich windeln und in die Arme einer Amme legen lie, an deren Brsten er sog, bevor er sich in den Niederungen suhlte! Also ehrlich, sagte Durtal, das scheint mir alles recht unklar. Wenn ich Sie richtig verstehe, wird der Heilige Geist durch eine Ausgieung in uns wirken; er
364

wird uns wandeln, uns die Seele erneuern durch eine Art passiver Reinigung, um in der Sprache der Theologie zu reden. Ja, er mu uns gleichermaen Seele und Leib reinigen. Wieso den Leib? Das Wirken des Paraklets, fhrte der Astrologe das Gesprch weiter, mu sich auch auf die Gegebenheiten der Fortpflanzung ausdehnen; das gttliche Leben mu jene Organe heiligen, so da sie von da an nur noch erlesene Wesen zeugen knnen, die frei sind von den Schlammflecken des Ursprungs, Wesen, die nicht mehr, wie die Bibel sagt, im Feuerofen der Demtigungen geprft zu werden brauchen. Dies war die Lehre des Propheten Vintras, jenes auergewhnlichen, jeder hheren Bildung baren Menschen, der so feierliche und so glhende Texte geschrieben hat. Sie wurde nach seinem Tode fortgefhrt und erweitert von seinem Nachfolger von Doktor Johanns. Aber das ist dann ja das Paradies auf Erden, rief des Hermies. Ja, das Reich der Freiheit, der Gte, der Liebe! Moment, Moment, versetzte Durtal, ich kenne mich nicht mehr aus. Einerseits verknden Sie das Kommen des Heiligen Geistes, andererseits den Einzug Christi in Herrlichkeit. Fallen die beiden Reiche in eins, oder soll eins auf das andere folgen? Es ist zu unterscheiden, antwortete Gvingey, zwischen dem Kommen des Paraklets und der siegreichen Wiederkehr Christi. Die erstere geht der letzteren voraus. Erst mu eine neue Gesellschaft ins Leben gerufen werden, durchglht von der dritten Hypostase, der Liebe, damit Jesus, wie er es versprach, herab365

steigen kann aus den Wolken und herrschen ber die Vlker, die nach seinem Bilde geformt sind. Und der Papst? Welche Rolle teilen Sie ihm in alldem zu? Ach ja! Das ist einer der seltsamsten Punkte in der johannitischen Lehre. Die Zeit seit der ersten Erscheinung des Messias gliedert sich, das wissen Sie ja, in zwei Perioden: die Periode des opferhaften, shnenden Heilands in der wir uns jetzt befinden und die Periode des von Bespeichelungen reinen, in seinem ber die Maen anbetungswrdigen Glanz seines Wesens leuchtenden Christus. Nun denn! Fr jede dieser ren gibt es einen eigenen Papst; die Heilige Schrift schon kndigt, wie brigens auch meine Horoskope, diese beiden Erhabensten Pontifikate an. Es ist ein Axiom der Theologie, da der Geist Petri in seinem Nachfolger lebt. Er wird darin leben, mehr oder weniger verblat, bis zur ersehnten Ausbreitung des Heiligen Geistes. Dann wird Johannes, der, so das Evangelium, in Bereitschaft gestellt wurde, sein Amt der Liebe beginnen und in der Seele der neuen Ppste leben. Ich verstehe nicht ganz, was, wenn Jesus sichtbar sein wird, ein Papst noch soll, meinte des Hermies. Er hat dann in der Tat keine Daseinsberechtigung mehr, und existieren darf er nur noch whrend der den Ausstrmungen des gttlichen Paraklets bestimmten Epoche. Am Tage, da im Wirbel der glorreichen Meteore Jesus erscheint, geht das rmische Pontifikat zu Ende. Ohne diese Fragen vertiefen zu wollen, ber die man jahrelang diskutieren knnte: ich bewundere, rief Durtal aus, die Gemtsruhe, mit der diese Utopie
366

sich einbildet, der Mensch sei zu vervollkommnen! Also wahrhaftig, nein: die menschliche Kreatur ist schon von Geburt an selbstschtig, gierig, gemein. Schauen Sie doch einmal um sich, und sehen Sie, was sich da zeigt! Ein unaufhrlicher Kampf, eine zynische, grausame Gesellschaft, die Armen, die Niederen verschrien, zertreten von den neureichen Brgern, von den Fettscken! berall der Triumph der Ruchlosen oder der Mittelmigen, berall die Apotheose der Halunken aus Politik und Bankgewerbe! Und Sie glauben, man knne gegen solch einen Strom anschwimmen? Nein, der Mensch hat sich nicht weiterentwickelt; seine Seele eiterte bereits zur Zeit der Schpfung aus, und gegenwrtig schwrt und stinkt sie noch genauso! Allein die Form seiner Snden ndert sich; der Fortschritt liegt in der Heuchelei, welche die Laster verfeinert! Dann erst recht! gab Carhaix zurck. Wenn die Gesellschaft ist, wie Sie sie schildern, mu sie zusammenbrechen! Ja, ich denke auch, da sie verrottet ist, da ihre Knochen faulen, da ihr Fleisch verfllt; sie kann weder verbunden noch geheilt werden. Sie ist also zu begraben, und eine neue hat zu entstehen. Nur Gott kann ein derartiges Wunder vollbringen! Natrlich, meinte des Hermies, selbst wenn man annimmt, die Schmach unserer Zeit sei blo vorbergehend, kann man fr ihre Beseitigung nur auf das Eingreifen eines Gottes zhlen; denn keineswegs werden der Sozialismus und die anderen Hirngespinste der ungebildeten und haerfllten Arbeiter die Natur der Individuen bessern und die Vlker lutern. Derlei bersteigt menschliche Krfte! Und die Zeiten, die Johanns erwartet, sind nahe!
367

rief Gvingey heftig. Hier ein paar ganz handfeste Beweise. Raimundus Lullus bezeugte, das Ende der alten Welt kndige sich an durch die Verbreitung der Lehren des Antichrist, und diese Lehren grenzt er auch ein: es sind der Materialismus und das monstrse Wiedererwachen der Magie. Diese Vorhersage lt sich, denke ich, leicht auf unsere Zeit anwenden. Auerdem soll, laut Matthus, die frohe Botschaft sich dann verwirklichen, wenn das berma der Greuel an dem heiligen Ort erwiesen werden wird. Und soweit ist es! Sehen Sie nur diesen ngstlichen und skeptischen, diesen unterwrfigen und aalglatten Papst, diesen von Pfrndenschiebern und Feiglingen wimmelnden Episkopat, diesen leutseligen, laschen Klerus. Sehen Sie nur, wie sehr sie alle vom Satanismus gezeichnet sind, und sagen Sie mir, ja, sagen Sie mir, ob die Kirche noch tiefer fallen kann! Die Verheiungen sind eindeutig, sie kann nicht verderben, und, die Ellbogen auf den Tisch gesttzt, die Augen himmelwrts gerichtet, murmelte der Akkordant in flehentlichem Ton: Vater unser, dein Reich komme! Es wird spt, gehen wir, stie des Hermies hervor. Whrend sie nun ihre Mntel umlegten, fragte Carhaix Durtal: Was erhoffen Sie denn sonst, wenn Sie nicht auf die Ankunft Christi vertrauen? Ich? Ich erhoffe nichts. Dann tun Sie mir leid; Sie glauben wahrhaftig an keine Besserung fr die Zukunft? Ich glaube leider nur, da der alte Himmel sinnlos ber eine erschpfte und in albernem Geschwtz befangene Erde schweift!
368

Der Glckner hob die Arme und schttelte traurig den Kopf. Nachdem sie sich unten am Turm von Gvingey getrennt hatten, sagte des Hermies, der eine Weile schweigend dahergegangen war: Es wundert dich wohl nicht, da die Ereignisse, von denen wir heute sprachen, sich alle in Lyon abspielten. Und als Durtal ihn anblickte: Weit du, ich kenne nmlich Lyon; die Hirne sind dort so schwadig wie die Nebel der Rhne, die morgens die Straen bedecken. Reisenden, die lange Alleen, begrnte Innenhfe, groe Boulevards, die ganze Zuchthausarchitektur der modernen Siedlungen lieben, erscheint diese Stadt prchtig; aber Lyon ist auch der Zufluchtsort des Mystizismus, der Hafen auernatrlicher Vorstellungen und zweifelhafter Einnahmen. Dort ist Vintras gestorben, in dem sich, so heit es, der Prophet Elias verkrpert; dort haben sich Leute vom Schlage Naundorffs bis zuletzt ihre Anhnger bewahrt; dort toben die Bildzauberknste, denn in La Guillotiere kann man fr einen Louisdor Leute behexen lassen! Zustzlich ist Lyon trotz der Scharen von Radikalen und Anarchisten, die es beherbergt, ein ppiges Warenlager, betrieben von einem harten, protestantischen Katholizismus, eine jansenistische Fabrik, eine bigotte und verfettete Brgerstadt. Lyon ist berhmt fr seine Fleischwaren, seine Ekastanien und seine Seidenstoffe; und auch fr seine Kirchen! Alle Gipfel seiner Straensteigungen sind durchfurcht von Kapellen und Klstern, und Notre-Damede-Fouvrire berragt sie alle. Von weitem hnelt dieses Bauwerk einer Kommode aus dem achtzehnten
369

Jahrhundert, die umgestrzt mit den Fen nach oben dasteht, aber das Innere, an dessen Fertigstellung man noch arbeitet, verwirrt einen. Du solltest sie irgendwann einmal besichtigen. Du shest die ungewhnlichste Mischung von Assyrischem, Romanischem, Gotischem, allem mglichen eben, erfunden, zurechtgestckt, aufgefrischt, zusammengeschweit von Bossan, dem im Grunde einzigen Architekten der letzten hundert Jahre, der das Innere einer Kathedrale zu errichten vermochte! Sein Schiff blitzt vor Emaillen und Marmorsteinen, vor Bronzen und Gold; Engelsstatuen durchschneiden die mit feierlicher Grazie unterbrochenen Sulen, die bekannten Ebenmae. Das ist asiatisch und barbarisch; es gemahnt an die Architekturen, die Gustave Moreau in seinem Werk um seine Herodiaden hochschieen lt. Und unaufhrlich folgt eine Schlange von Pilgern der anderen. Man betet zu Unserer Lieben Frau um Erweiterung der Geschfte; man fleht zu ihr, sie mge Wrsten und Seidenstoffen neue Absatzmrkte erschlieen. Man preist der Jungfrau seine Waren an; man bittet sie um Rat, wie man wohl die vergammelten Lebensmittel verkaufen und das alte Pelzwerk an den Mann bringen kann. Im eigentlichen Zentrum der Stadt, in der Kirche Saint-Boniface, habe ich ein Schild entdeckt, auf dem die Glubigen ersucht werden, aus Achtung vor dem geweihten Ort keine Almosen an die Armen zu verteilen. Es schickte sich ja in der Tat nicht, da die kaufmnnischen Gebete durch die lppischen Klagen der Bedrftigen gestrt wrden! Ja, sagte Durtal, ziemlich eigenartig ist brigens auch, da die Demokratie der verbissenste Gegner des Armen ist. Die Revolution, die ihn doch, sollte man
370

meinen, htte schtzen mssen, hat sich ihm gegenber als das grausamste aller Regime erwiesen. Ich werde dir einmal ein Dekret aus dem Jahre II zeigen; es verhngt Strafen nicht nur gegen die, welche die Hand ausstrecken, sondern auch gegen die, welche geben! Hier haben wir doch die Wundermedizin, die alles heilen wird, versetzte des Hermies lachend. Und er wies mit dem Finger zu riesigen Plakaten an den Mauern hin, auf denen General Boulanger die Pariser beschwor, bei den nchsten Wahlen fr ihn zu stimmen. Durtal zuckte die Achseln. Also ehrlich, sagte er, dieses Volk ist schon ziemlich krank. Carhaix und Gvingey haben vielleicht recht, wenn sie meinen, da keine Therapie mehr wirksam genug ist, es zu retten!

XXI
Durtal hatte den Entschlu gefat, nicht auf die Briefe zu antworten, die Chantelouves Frau ihm sandte. Seitdem sie miteinander gebrochen hatten, schickte sie ihm jeden Tag eine feurige Epistel; aber allmhlich, so konnte er bald feststellen, beruhigten sich diese Mnadenschreie, wurden zu Klagen und Girrlauten, zu Vorwrfen und Trnen. Jetzt beschuldigte sie ihn der Undankbarkeit, bereute, da sie ihm willfahrt und ihm die Teilnahme an Sakrilegien ermglicht hatte, fr die sie dereinst dort oben Rechenschaft wrde ablegen mssen; auch wnschte sie ihn zu sehen, einmal noch; dann
371

meldete sie sich eine Woche lang nicht; endlich, zweifellos mde, von Durtal nur Schweigen zu ernten, besttigte sie ihm in einem letzten Schreiben die Trennung. Nach dem Eingestndnis, er habe wahrhaftig recht, weder ihre Temperamente noch ihre Seelen paten zueinander, schrieb sie ihm schlielich ironisch: Danke fr die nette kleine, partiturgleich geregelte Liebe, die Sie mir gewhrten; doch sie entspricht nicht meinen Maen; mein Herz ist ein paar Nummern grer Ihr Herz! er mute lachen; dann las er weiter: Ich verstehe gewi, da Sie es weder als Ihre Aufgabe noch als Ihr Ziel betrachten, seine Wnsche zu erfllen; aber Sie htten mir wenigstens eine freimtige Kameradschaft gewhren knnen, die mir erlaubt htte, mein Geschlecht daheim zu lassen und Sie gelegentlich abends zu treffen und mit Ihnen zu plaudern; dieses doch so einfach Scheinende Sie haben es unmglich gemacht. Adieu, und zwar fr immer. Mir bleibt nur noch, einen neuen Pakt zu schlieen mit der Einsamkeit, der ich untreu zu werden versuchte Einsamkeit! Ach, und was ist mit diesem gnnerhaften, verschlagenen Hahnrei, ihrem Gatten?! Der kann einem momentan eigentlich am meisten leid tun! Ich verschaffte ihm immer ruhige Abende und gab ihm stets eine gefgige, zufriedene Frau zurck; er profitierte von meinen Erschlaffungen, dieser Betbruder! Ach! Bedenke ichs recht: bereits seine scheinheiligen, heimtckischen Augen, als er mich ansah, sprachen Bnde! Endlich ist diese kleine Romanze vorbei; es ist schon
372

angenehm, wenn das Herz in einem streikt! Man leidet weder unter Liebesmalaisen noch unter Trennungen! Zwar bleibt mir ein anrchiges Hirn, das von Zeit zu Zeit entflammt, aber die Wachposten der Feuerwehr lschen es im Handumdrehen. Frher, als ich noch jung war und brennend vor Verlangen, haben sich die Frauen einen Dreck aus mir gemacht; jetzt, da ich ruhig und besonnen geworden bin, mache ich mir einen Dreck aus ihnen. So herum ist die Rollenverteilung richtig! sagte er zu seinem Kater, der sich dieses Selbstgesprch mit hochgestellten Ohren anhrte. Wieviel interessanter als Madame Chantelouve ist im Grunde doch Gilles de Rais; unglcklicherweise gehen meine Beziehungen zu ihm ebenfalls dem Ende entgegen; ein paar Seiten noch, und das Buch ist fertig. Ach verflixt, da kommt dieser entsetzliche Rateau und will mir wieder den Hausrat durcheinanderschleudern! Und tatschlich, der Concierge trat ein, entschuldigte sich fr seine Versptung, zog seine Jacke aus und warf einen herausfordernden Blick auf die Mbel. Dann schnellte er aufs Bett, balgte sich wie ein Ringer mit den Matratzen, umschlang eine von ihnen, hob sie vom Boden, schleppte sie taumelnd voran und streckte sie dann mit einem Hftsto auf den Gitterrost nieder. Durtal ging, gefolgt von seinem Kater, ins andere Zimmer hinber, aber pltzlich unterbrach Rateau seinen Faustkampf und kam ihnen nach. Monsieur wissen schon, was mir passiert ist? stammelte er in klglichem Ton. Nein. Madame Rateau hat mich verlassen.
373

Sie hat Sie verlassen? Aber sie ist doch mindestens sechzig! Rateau hob die Augen zum Himmel. Ist sie denn mit einem anderen davon? Rateau lie tiefbetrbt das Federbett in seiner Hand sinken. Teufel! Sowas, da stellte Ihre Frau also trotz ihres hohen Alters Ansprche, die Sie nicht erfllen konnten? Der Concierge schttelte den Kopf und gestand schlielich, da es sich genau umgekehrt verhalte. Oh! versetzte Durtal und betrachtete diesen alten, von der Luft der Kabuffs und vom Fusel welkgegerbten Lulatsch. Aber wenn sie nicht mehr angegangen zu werden wnscht, warum ist sie dann mit einem Mann entflohen? Rateau verzog geringschtzig und mitleidig das Gesicht. Der, den sie sich ausgesucht hat, ist in diesem Punkt ein Krppel, ein Nichtsnutz, ein Faulpelz. Aha! Besonders wegen des Pfrtnerpostens ist das unangenehm; der Hauswirt will keinen Concierge ohne Frau! O Herr! Welch unverhofftes Glck! dachte Durtal. Ach sieh an, ich wollte gerade zu dir, sagte er zu des Hermies, der, nachdem er den von Rateau in der Tr steckengelassenen Schlssel bemerkt und herumgedreht hatte, eingetreten war. Nun denn, da dein Hausputz noch nicht beendet ist, entsteige wie ein Gott deiner Wolke von Staub und komme mit zu mir. Unterwegs erzhlte Durtal seinem Freund von den
374

ehelichen Migeschicken seines Concierge. Ach! versetzte des Hermies, wie viele Frauen wrden sich freuen, drften sie einem noch derart entflammbaren Greis das Hinterhaupt bekrnzen! Aber schau mal da, so etwas Abscheuliches! fuhr er fort und zeigte auf die dicht mit Anschlgen beklebten Huserwnde ringsum. Es war eine regelrechte Plakatorgie; berall machten sich auf bunten Papierflchen in fetten Grobuchstaben die Namen Boulanger und Jacques breit. Am Sonntag ist dies ja Gott sei Dank vorbei! Es gibt schon einen Weg heutzutage, fuhr des Hermies fort, der Grauenhaftigkeit des Lebens um uns herum zu entwischen nmlich, die Augen nicht mehr zu erheben, fr immer die verschchterte Haltung zu bewahren, die der Bescheidenheit eignet. Betrachtet man dann in den Straen nur noch die Brgersteige, sieht man die Abdeckplatten der elektrischen Leitungsschchte der Compagnie Popp. Es finden sich dort Signale, alchimistische Wappenreliefs auf diesen Rundscheiben, randgezahnte Rder, talismanische Schriftzeichen, merkwrdige Pentagramme mit Sonnen, Hmmern und Ankern; dies ermglicht einem, sich vorzustellen, man lebte im Mittelalter! Ja, aber man mte, um nicht durch die grauenhafte Masse abgelenkt zu werden, links und rechts Scheuklappen tragen wie die Pferde und vorn am Schdel die Schirme jener Wir-erobern-Afrika-Kppis, wie sie jetzt die Schulbuben und die Offiziere aufsetzen. Des Hermies seufzte. Komm herein, sagte er und ffnete seine Tr; sie lieen sich in Sesseln nieder und zndeten sich Zigaretten an. Also ehrlich, so ganz habe ich das Gesprch mit
375

Gvingey neulich abend bei Carhaix noch nicht verdaut, meinte Durtal lachend. Dieser Doktor Johanns ist doch reichlich seltsam! Ich mu stndig daran denken. Sag mal, glaubst du ernsthaft an das Wunder seiner Kuren? Es bleibt mir wohl nichts brig, als daran zu glauben; ich habe dir noch nicht alles gesagt, denn ein Arzt, der solche Geschichten erzhlt, wirkt letztlich doch nrrisch; nun gut, so wisse: dieser Priester fhrt medizinisch unmgliche Heilungen herbei. Ich habe ihn kennengelernt, da gehrte er noch zum Pariser Klerus, und zwar war es angesichts einer jener Rettungen, von denen ich eingestandenermaen nichts begreife. Das Hausmdchen meiner Mutter hatte eine erwachsene Tochter, an Armen und Beinen gelhmt, die Hllenpein in der Brust litt, Geheul ausstie, sobald man sie berhrte. Es war wodurch hervorgerufen, wei man nicht in einer Nacht gekommen; sie war seit etwa zwei Jahren in diesem Zustand. Aus den Krankenhusern von Lyon als unheilbar entlassen, kam sie nach Paris, unterzog sich einer Behandlung in der Salptrire-Anstalt, ging wieder fort, ohne da je ein Mensch gewut htte, was ihr fehlte, und ohne da irgendeine Verschreibung ihr htte Linderung bringen knnen. Eines Tages erzhlte sie mir von jenem Abb Johanns, der Leute, die so krank gewesen seien wie sie, schon geheilt habe. Ich glaubte kein Wort davon, aber in Anbetracht der Tatsache, da dieser Priester nie Geld nehmen mochte, hielt ich sie nicht ab, ihn aufzusuchen, und aus Neugierde begleitete ich sie, wenn sie sich hinbegab. Sie wurde auf einen Stuhl gesetzt, und der kleine,
376

lebhafte, regsame Kirchenmann ergriff ihre Hand. Er legte einen, zwei, drei Edelsteine hinein, einen nach dem anderen, dann sagte er in ruhigem Ton zu ihr: Mademoiselle, Sie sind das Opfer einer Blutsverwandtenbehexung. Ich bekam heftige Lust zu lachen. Erinnern Sie sich, fuhr er fort, Sie mssen vor zwei Jahren denn seit dieser Zeit sind Sie gelhmt mit einem oder einer Angehrigen Ihrer Familie Streit gehabt haben. Das stimmte, die arme Marie war von einer Tante flschlich beschuldigt worden, eine aus einer Erbschaft stammende Taschenuhr gestohlen zu haben, und die Frau hatte Rache geschworen. Wohnte sie in Lyon, Ihre Tante? Sie nickte. Erstaunt mich gar nichts sprach der Priester weiter. Im niederen Volk von Lyon gibt es viele Quacksalber, welche die Kunst der Fluchzauberei beherrschen, wie sie auf dem Lande betrieben wird; aber fassen Sie sich, diese Leute sind nicht stark. Sie sind noch beim kleinen Einmaleins dieses Handwerks; nun, Mademoiselle, wnschen Sie gesund zu werden? Und nachdem sie bejaht hatte, fuhr er leise fort: Wohlan, dies gengt, Sie knnen gehen. Er berhrte sie nicht, verordnete ihr keine Arznei. Ich verlie den Ort in der berzeugung, da dieser Heilpraktiker entweder ein Blender oder ein Verrckter sei, aber als drei Tage spter ihre Arme sich hoben, als das Mdchen keine Schmerzen mehr litt und es nach einer Woche laufen konnte, da mute ich mich wohl den Tatsachen beugen; ich suchte diesen Wundertter erneut auf, entdeckte einen Dreh, ihm in einer
377

bestimmten Angelegenheit ntzlich zu sein, und so begannen unsere Beziehungen. Aber sag mal, ber was fr Mittel verfgt er denn? Er arbeitet erst, genau wie der Pfarrer von Ars, mit dem Gebet; dann ruft er die himmlischen Heerscharen an, sprengt die magischen Kreise, jagt die Geister des Bsen auseinander, separiert, sortiert sie, wie er es bezeichnet. Ich wei wohl, da dies verwirrend ist und da meine Berufsgenossen, sobald ich ihnen von diesem Menschen erzhle, berlegen lcheln oder mir das werte Argument auftischen, das sie sich ausgedacht haben, um die von Christus oder der Jungfrau Maria vollbrachten Heilungen zu erklren. Es lautet dahin gehend, da man bei dergleichen auf die Einbildung des Kranken einwirkt, da man ihm den Willen zur Genesung suggeriert, da man ihm zuredet, er befinde sich wohl, da man ihn sozusagen im Wachzustand hypnotisiert, wodurch verrenkte Beine sich geraderichten, Lungen von Schwindschtigen ihre Lcher schlieen, Krebsgeschwre sich zu harmlosen Wehwehchen wandeln und Blinde wieder scharf sehen! Ja, das ist alles, was ihnen eingefallen ist, um das bernatrliche mancher Kuren leugnen zu knnen! Man fragt sich wahrhaftig, warum sie dann nicht selber diese Methode anwenden, wos doch so einfach ist! Haben sie es denn nicht versucht? Doch, bei einigen beln schon. Ich habe sogar selbst die Experimente beobachtet, die Doktor Luys anstellte. Also, das war nun eine schne Geschichte! Es gab in der Charit ein unglckliches Mdchen, das an beiden Beinen gelhmt war. Man versetzte sie in Trance, man befahl ihr, sich zu erheben; sie bewegte sich
378

umsonst. Da faten zwei Assistenzrzte sie unter den Armen, und sie knickte in Schmerzen ber ihren erstorbenen Fen ein. Mu ich dir noch sagen, da sie keineswegs laufen konnte und da man sie, nachdem man sie so ein paar Schritte weit geschleppt hatte, wieder hinlegte und da nie irgendein Erfolg gezeitigt wurde? Aber Doktor Johanns heilt doch wohl nicht ohne Unterschied alle Leidenden? Nein, er befat sich nur mit Krankheiten, die von Behexung herrhren. Er erklrt sich fr untauglich, den anderen Einhalt zu gebieten, welche, so sagt er, Angelegenheit der rzte sind. Er ist der Spezialist fr satanische bel; er behandelt vor allem Geistesgestrte, die seiner Meinung nach in ihrer Mehrzahl von Giftzaubern Geschlagene, von Geistern Besessene sind und sich daher der Ruhe und den Duschen widersetzen! Und diese Edelsteine, von denen du mir erzhltest: wie gebraucht er die? Bevor ich dir antworte, mu ich dir zuerst Sinn und Eignung dieser Steine erlutern. Ich sage dir nichts Neues, wenn ich dir berichte, da Aristoteles, da Plinius, da alle Gelehrten des Heidentums ihnen heilende gttliche Kraft zuschrieben. Ihnen zufolge heitern der Achat und der Karneol auf; der Topas trstet; der Jaspis heilt Sehnsuchtskrankheiten; der Hyazinth verjagt Schlaflosigkeit; der Trkis verhindert oder mildert Fallsucht; der Amethyst bekmpft Trunkenheit. Die katholische Symbollehre bemchtigte sich ihrerseits der Edelsteine und sieht in ihnen Embleme christlicher Tugenden. So stellt der Saphir das hhere Stre379

ben der Seele dar; der Chalzedon die Barmherzigkeit; der Sardonyx die Einfalt; der Beryll allegorisiert die theologische Wissenschaft, der Hyazinth die Demut, whrend der Rubin den Zorn besnftigt, der Smaragd den unerschtterlichen Glauben hrtet. Dann gibt die Magie und des Hermies erhob sich, nahm aus seiner Bibliothek ein winziges, wie ein Mebuch eingebundenes Bndchen und zeigte Durtal das Titelblatt. Der las auf der ersten Seite: Die Natrliche Magie; das ist: Die Geheimnisse und Wunder der Natur. In vier Bcher gebracht von Giambattista Della Porta aus Neapel. Und unten: verlegt zu Paris von Nicolas Bonfous, Rue Neuve Notre Dame, im Hause Zum Heiligen Nikolaus, 1584. Dann, begann des Hermies erneut und bltterte in der alten Schrift, gibt die Natrliche Magie oder vielmehr die einfache Therapeutik jener Zeit den Juwelen neue Bedeutungen; hier, hr dir das an: Nachdem er zuvor einen unbekannten Stein, den Alectorius, gefeiert hat der, wenn er zuvor aus dem Bauch eines seit vier Jahren verschnittenen Hahns gezogen oder aus dem Drsenmagen einer Henne gerissen wurde, seinen Besitzer unbesiegbar macht , belehrt Della Porta uns, der Chalzedon helfe Prozesse zu gewinnen, der Karneol stille den Blutflu und sei recht ntzlich den Frauen, die an ihrer Regel leiden, der Hyazinth schtze vor Blitzschlag und wende Seuchen und Gifte ab, der Topas bndige Mondsuchtsanflle, der Trkis komme einem gegen Melancholie, Quartanfieber und Herzschwchen zustatten. Schlielich bezeugt er, da der Saphir einen von Angst freihalte und den Gliedern ihre Kraft erhalte, whrend der
380

Smaragd, um den Hals gehngt, der Johanneskrankheit wehre und zerspringe, wenn der Trger nicht keusch sei. Du siehst, die Antike, das Christentum, die Wissenschaft des sechzehnten Jahrhunderts waren sich nicht sehr einig ber die spezifischen Leistungen der einzelnen Steine; fast in allen Fllen gehen die mehr oder weniger drolligen Deutungen auseinander. Doktor Johanns hat diese Glaubenslehren gesichtet, sich etliche davon zu eigen gemacht oder verworfen; schlielich hat er seinerseits auch neue Sinngebungen vorgeschlagen. Seines Erachtens heilt der Amethyst wohl die Trunkenheit, aber eben besonders die moralische Trunkenheit, den Hochmut; der Rubin hemmt die Zeugungstriebe, der Beryll strkt den Willen, der Saphir erhebt die Gedanken zu Gott. Er glaubt, kurz und gut, da jeder Stein einer bestimmten Art von Krankheit und gleichzeitig einer bestimmten Gattung von Snde entspreche; und er versichert, da, wenn wir es irgendwann einmal schaffen, chemisch hinter das Wirkungsprinzip der Gemmen zu kommen, wir nicht nur Heil-, sondern auch Vorbeugungsmittel gegen viele Krankheiten htten. Bis nun dieser Traum, der ein wenig verrckt erscheinen mag, Wahrheit wird und Juwelenchemiker unsere Medizin ber den Haufen werfen, benutzt Doktor Johanns die Edelsteine, um die Diagnose der jeweiligen Behexung zu erstellen. Ja, wie denn? Er behauptet, wenn er den einen oder den anderen Stein zwischen die Finger nehme und ihn dem vom Schadenzauber Betroffenen in die Hand oder auf den erkrankten Krperteil halte, entstrme diesem Stein
381

ein Fluidum, das ihm Auskunft gebe. Er berichtete mir in diesem Zusammenhang folgendes: Eines Tages suchte ihn eine Dame auf, die er nicht kannte, die seit ihrer Kindheit an einer unheilbaren Krankheit litt. Unmglich, von ihr przise Antworten zu erhalten. Jedenfalls entdeckte er keinerlei Spuren eines Giftzaubers; nachdem er nun fast die ganze Reihe seiner Steine durchprobiert hatte, nahm er endlich den Lapislazuli, der, wie er meint, der Snde des Inzests entspricht; den drckte er ihr in die Hand und befhlte ihn. Ihre Krankheit, sagte er, rhrt von einem Inzest her. Hren Sie mal, antwortete sie, ich bin nicht zu Ihnen gekommen, um zu beichten, und dennoch gestand sie schlielich, da ihr Vater sie vergewaltigt hatte, als sie noch nicht geschlechtsreif war. All dies ist verworren, allen gelufigen Vorstellungen zuwider, fast wahnwitzig, aber man steht doch nichtsdestoweniger vor einer Tatsache: dieser Priester heilt Kranke, die wir Mediziner fr verloren erachten! So da der einzige uns in Paris verbliebene Astrologe, der erstaunliche Gvingey, ohne seine Hilfe gestorben wre. Aber trotzdem: der ist selber auch nicht bel. Wie zum Teufel konnte es dazu kommen, da Kaiserin Eugnie bei ihm Horoskope in Auftrag gab? Das habe ich dir doch erzhlt. Man beschftigte sich in den Tuilerien whrend der Kaiserzeit intensiv mit Magie. Der Amerikaner Douglas Home wurde dort gleich einem Gott verehrt; und der hat an diesem Hof zustzlich zu seinen spiritistischen Sitzungen auch noch die Geister der Hlle beschworen. Das ist einmal sogar ziemlich schlimm ausgegangen. Ein gewisser Marquis hatte ihn angefleht, er mge ihm ein Wieder382

sehen mit seiner verstorbenen Frau verschaffen; Home fhrte ihn in ein Zimmer, dort zu einem Bett und lie ihn allein. Was geschah? Was fr grausige Gespenster, was fr gruftige Ligeia-Gestalten stiegen auf? Fest steht nur, da der Marquis am Fuende des Bettes von einem tdlichen Schlag getroffen wurde. Diese Geschichte ist neulich vom Figaro gebracht worden, erstellt nach unanfechtbaren Aussagen. O ja! Man soll mit Dingen von jenseits des Grabes kein Spiel treiben und nicht gar zu sehr die Geister des Bsen leugnen! Ich kannte einst einen reichen jungen Kerl, der leidenschaftlich besessen war von den okkulten Wissenschaften. Er wurde Prsident einer Theosophischen Gesellschaft in Paris und schrieb sogar ein kleines Buch ber die esoterische Lehre fr die Sammlung Isis. Nun denn, er wollte sich anders als ein Pladan, ein Papus nicht damit begngen, nichts zu wissen, und begab sich nach Schottland, wo der Teufelskult ja heute noch grassiert. Dort verkehrte er mit so jemandem, der einen gegen Bargeld in die satanistischen Arkana einweiht, und machte die Probe aufs Exempel. Traf er jenen, den Bulwer-Lytton in seinem Zanoni den Wchter an der Tr zum Geheimnis nennt? Ich wei es nicht, aber erwiesen ist, da er vor Entsetzen die Besinnung verlor und halb zu Tode erschpft nach Frankreich zurckkehrte. Teufel! versetzte Durtal, es ist nicht alles rosig in dem Gewerbe; aber hr mal, kann man, wenn man diesen Weg whlt, eigentlich nur die Geister des Bsen berufen? Bildest du dir ein, da die Engel, die hienieden nur den Heiligen gehorchen, vom erstbesten Dahergelaufenen Befehle entgegennehmen?
383

Aber erlaube, es mu doch zwischen den Geistern des Lichts und den Geistern der Finsternis ein Mittleres bestehen, Geister, die weder himmlisch noch dmonisch sind, Grenzwesen, diejenigen zum Beispiel, welche in den spiritistischen Sitzungen diese widerlichen Bldheiten von sich geben! Ein Priester sagte mir eines Abends, da die unparteiischen, neutralen Larven ein unsichtbares natrliches Territorium bewohnen, so etwas wie eine kleine Insel, welche die guten und die bsen Geister von allen Seiten belagern. Die Neutralen werden immer weiter zurckgedrngt, bis sie schlielich in dem einen oder dem anderen Lager aufgehen. Durch ihr dauerndes Beschwren dieser Larven holen nun aber die Spiritisten, die selbstverstndlich keine Engel anziehen knnen, letztendlich blo die Geister des Bsen herbei und bewegen sich, mgen sie wollen oder nicht, ja sogar ohne es zu wissen, im Teufelskult. Und dort landet im groen und ganzen der Spiritismus von einem bestimmten Zeitpunkt an ja auch! Genau, und wenn man die abstoende Idee gelten lt, da ein dmmliches Medium Tote erwecken kann, mu man doch erst recht anerkennen, da diese Praktiken den Stempel Satans tragen. Ohne jeden Zweifel; wie mans auch wendet der Spiritismus ist ein Unflat! Dann glaubst du also nicht an die Theurgie, an die Weie Magie? Nein, die ist ein Witz! Sie ist ein Flitterwerk, welches solchen Brschchen wie den Rosenkreuzern dazu dient, noch ihre ekelhaftesten Versuche in Schwarzer Magie tarnend zu bemnteln. Niemand wagt zu gestehen, da er Satanismus treibt; Weie Magie ich frage
384

dich, trotz all der schnen Phrasen, mit denen Heuchler oder Naivlinge sie schmackhaft machen wollen: Worin soll die bestehen? Wohin soll die fhren? brigens verdammt die Kirche, die diese Klngel niemals hinters Licht fhren knnten, unterschiedslos die eine und die andere der beiden Magierichtungen. Ach ja! sagte Durtal nach einer Pause und zndete sich eine Zigarette an, das zu errtern ist zwar anregender, als ber Politik oder Pferderennen zu plaudern; aber welch ein Tohuwabohu! Was soll man glauben? Die eine Hlfte dieser Lehren ist wahnwitzig, und die andere ist so mysteris, da sie einen niederreit. Satans Macht besttigen? Mein lieber Mann, das ginge sehr weit, und doch mag es einem so gut wie sicher scheinen; aber dann mu man konsequenterweise auch an den Katholizismus glauben, und in dem Fall bleibt einem nur noch zu beten; denn Buddhismus und andere Kulte gleichen Zuschnitts sind nicht imstande, es mit der Religion Christi aufzunehmen! Nun so glaube! Kann ich nicht; es gibt darin jede Menge Dogmen, die mich entmutigen und empren! Ich bin mir einer ganzen Reihe von Dingen auch nicht gewi, fuhr des Hermies fort, und doch gibt es Augenblicke, da fhle ich, jetzt kommt es, und da glaube ich fast. Fest steht fr mich jedenfalls, da das bernatrliche existiert, sei es nun christlich oder nicht. Wer das leugnet, der leugnet Offenkundiges, der planscht im seichten Bottich der Freidenker! Es ist wirklich nervttend, so zu schwanken! Ach! Wie neide ich Carhaix seinen robusten Glauben! Du verlangst ja nicht gerade viel, entgegnete des Hermies. Der Glaube, das ist doch der Wellenbrecher
385

des Lebens, ist die einzige Mole, hinter der ein Mensch mit gebrochenen Masten in Frieden anlegen kann!

XXII
Mgen Sie das? fragte Mutter Carhaix. Um Ihnen einmal etwas anderes zu bieten, habe ich den Pot-aufeu gestern gereicht und das Rindfleisch aufbewahrt, so da es fr Sie heute abend eine Nudelsuppe, einen kalten Fleischsalat mit Bcklingen und Sellerie, ein schnes Kartoffelpree mit Kse und ein Dessert gibt. Und auerdem knnen Sie den neuen Cidre probieren, den wir hereinbekommen haben. Oho, oho! riefen des Hermies und Durtal, die sich, whrend sie auf das Essen warteten, ein Glschen Lebenselixier munden lieen. Wissen Sie, Madame Carhaix, da Ihre Kche uns zur Snde der Vllerei verleitet? Nur weiter so, und wir werden noch Bauchdiener und Schlemmer vom Typ Camacho! Sie scherzen! Ach, da Louis aber auch so lange wegbleibt! Da steigt wer die Treppe hoch, versetzte Durtal, der Sohlen auf den Steinstufen des Turms quietschen hrte. Nein, das ist er nicht, meinte sie nach einer Pause und ffnete die Tr. Das ist der Schritt von Monsieur Gvingey. Und tatschlich: gehllt in einen Regenmantel, den Schlapphut auf dem Kopf, trat der Astrologe ein, grte wie von der Bhne herab, quetschte die Finger der
386

Anwesenden gegen die Juwelen seiner dicken Pranken und erkundigte sich nach dem Glckner. Er ist beim Zimmermann; die eichenen Tragbalken des Stuhls, der die groen Glocken hlt, haben sich gespalten, so da Louis befrchtet, der Stuhl knnte einstrzen. Teufel nochmal! Gibt es etwas Neues von der Wahl? fragte Gvingey, zog seine Pfeife hervor und blies hinein. Nein, in diesem Viertel erfahren wir die Ergebnisse erst heute abend, so um zehn. ber den Ausgang besteht ja kein Zweifel, denn Paris ist aus den Fugen; General Boulanger gewinnt haushoch, das ist gewi. Ein mittelalterliches Sprichwort behauptet, da, wenn die Bohnen blhen, die Narren sich zeigen. Es ist aber doch jetzt gar nicht die Jahreszeit! Carhaix trat ein, entschuldigte sich fr seine Versptung, und whrend seine Frau die Suppe brachte, zog er seine Holzpantinen an und antwortete seinen Freunden, die ihn neugierig ausfragten. Ja, die Feuchtigkeit hat die Verbindungsringe zerfressen und das Holz faulen lassen. Die Balken hngen durch; hchste Zeit, da der Zimmermann eingreift; zumindest hat er mir versprochen, da er morgen ganz bestimmt mit seinen Leuten herkommt. Einerlei, ich bin jedenfalls froh, wieder zu Hause zu sein. In den Straen dreht sich mir alles, ich bin benommen, unsicher, taumelig; ich fhle mich wirklich nur in meinem Glockenturm wohl und in diesem Zimmer. Halt, berla das nur mir, Frau, und er griff sich den Salat aus Sellerie, Bcklingen und Rindfleisch und rhrte ihn an. Welch ein Duft! rief Durtal und atmete den schar387

fen Geruch des Bcklings ein. Was dieses Aroma doch auslst! Es lt mich an einen Kamin mit Rauchfang denken, in dem Wacholderreiser knistern einen Kamin im Erdgescho, dessen Tr sich zu einem groen Hafen hin ffnet! Mir ist, als lgen gleichsam ein Teerhof und salzige Algen um dieses verrucherte Gegolde, um dieses rostig sprde Gert. Der schmeckt kstlich, sagte er nach einer Pause, whrend er von dem Salat probierte. Es wird noch welcher angerichtet fr Sie, Monsieur Durtal; Sie sind nicht schwer zu verwhnen, sagte Carhaix Frau. Ach ja, versetzte der Gatte lchelnd, im Krperlichen ist er leicht zufriedenzustellen aber im Seelischen! Wenn ich nur seiner trostlosen Aphorismen von neulich abend gedenke! Wir beten indes, da Gott ihn erleuchte. Hr mal, sagte er pltzlich zu seiner Frau, wir werden den heiligen Petrus Nolascus und den heiligen Theodulos anrufen, die man stets mit Glocken darstellt. Sie sind ja gewissermaen vom Fach, die beiden; sie werden sich fr Leute, die sie und ihre Embleme verehren, sicherlich ins Mittel legen! Es bedrfte schon gewaltiger Wunder, um Durtal zu berzeugen, meinte des Hermies. Glocken haben immerhin schon welche gezeitigt, stie der Astrologe hervor. Ich entsinne mich, gelesen zu haben wo, wei ich nicht mehr , da Engel die Totenglocken luteten in dem Augenblick, da der heilige Isidor von Madrid starb. Und es gibt noch viele weitere! hob der Glckner die Stimme. Die Glocken haben von selber geklungen, als der heilige Sigisbert am Leichnam des Mrtyrers Placidus das De Profundis sang; und als der Leib des
388

heiligen Ennemond, Erzbischof zu Lyon, von seinen Mrdern in ein Boot ohne Ruder und Segel geworfen worden war, tnten sie ebenfalls, ohne da sie jemand zum Schwingen gebracht htte, als das Wassergefhrt die Sane herabfuhr. Wissen Sie, was ich denke? sagte des Hermies, den Blick auf Carhaix gerichtet. Ich denke, Sie sollten einmal ein hagiographisches Kompendium erarbeiten oder einen gelehrten Folianten ber Wappenkunde verfassen. Warum das? Nun, weil Sie Gott sei Dank so fern Ihrer Epoche leben, mit so glhender Begeisterung fr Dinge, die jene nicht kennt oder die sie verabscheut, da Sie dies noch weiter emporheben wrde! Sie sind, guter Freund, fr die kommenden Generationen der auf ewig unbegreifliche Mensch. Die Glocken zu luten, sie anzubeten und sich altmodischen Beschftigungen mit der feudalen Kunst und mnchischen Bemhungen um die Lebenslufe von Heiligen zu widmen: das wre die Vollendung so weit auerhalb von Paris, so tief im Drben, so weit zurck in der Vergangenheit! Ach herrje! sagte Carhaix, ich bin nur ein armer Mann und wei gar nichts; doch diesen Menschentypus, den Sie ertrumen, gibt es. In der Schweiz, glaube ich, stellt ein Akkordant seit Jahren eine heraldische Denkschrift zusammen. Es fragt sich allerdings, fuhr er lachend fort, ob nicht eine dieser Bettigungen der anderen schadet. Und das Astrologengewerbe denken Sie etwa, es sei weniger verschrien, weniger in Vergessenheit geraten? fragte Gvingey bitter.
389

Aber, aber! Wie finden Sie eigentlich unseren Cidre? fragte die Frau des Glckners. Noch etwas zu herb, nicht? Nein, er ist von jugendlich keckem Aroma, jedoch bei tchtigen Schlucken gut trinkbar, antwortete Durtal. Liebe Frau, servier schon mal das Pree, und warte nicht auf mich. Wegen meiner Laufereien drauen verzgert sich hier jetzt alles fr euch, und gleich ist auch schon die Stunde des Angelus. Kmmert euch nicht um mich, et nur; ich treffe euch ja noch an, wenn ich wieder herunterkomme. Und whrend ihr Gatte seine Laterne anzndete und den Raum verlie, brachte die Frau eine Schssel mit einer Art Kuchen, der von einer karamelen gesprenkelten Kruste bedeckt und golden glasiert war. Oho! entfuhr es Gvingey, das ist aber kein Kartoffelbrei! Doch, nur ist die Oberflche nach Bauernart im Ofen berbacken; probieren Sie ihn; ich habe alles Ntige hineingetan, es mte schmecken. Das Pree war tatschlich lecker, und sie lobten es beifllig; dann verstummten sie, denn es wurde unmglich, einander zu verstehen. An diesem Abend boohmte die Glocke mchtiger und klarer. Durtal suchte diese Gerusche zu analysieren, die das Zimmer ins Schwanken zu bringen schienen. Die Klnge flossen gleichsam hin und her; zuerst der gewaltige Sto des Klppels gegen den ehernen Mantel, dann so etwas wie ein Zerstampfen von Tnen, die fein zerkleinert Kreise schlugen, schlielich der Rckschwung des Klppels, dessen neuerlicher Schlag in den bronzenen Mrser wahre Klangwellen hineingab, welche er
390

zermalmte und verstreut in den Turm zurckwarf. Dann rckten diese Salven in grere Abstnde; bald blieb nur noch das Schnurren eines riesigen Spinnrads; einige Tropfen brauchten lnger, um niederzufallen; und Carhaix trat wieder ein. Welch eine verschrobene Zeit! meinte Gvingey nachdenklich. An nichts wird geglaubt, aber jeder Unsinn wird geschluckt. Jeden Morgen wird eine neue Wissenschaft erfunden; den Thron besetzt gegenwrtig jene Banalitt, die man Pdagogik nennt! Und niemand liest mehr diesen bewundernswerten Paracelsus, der alles wiederentdeckt, alles erschlossen hat! Sagen Sie nur Ihren heutigen Kollegen auf den Kongressen, da nach der Lehre dieses groen Meisters das Leben ein Tropfen von der Essenz der Gestirne ist, da jedes unserer Organe einem Planeten entspricht und von diesem abhngt, da wir folglich eine verkrzte Version der gttlichen Sphre sind; sagen Sie ihnen nur, da und die Erfahrung besttigt es jeder im Zeichen des Saturn Geborene melancholisch und phlegmatisch verschleimt, schweigsam und einzelgngerisch, arm und dnkelhaft ist, da dieses schwerfllige, in seinen Prgungen langsame Gestirn einen zu Aberglubigkeiten und Betrgereien vorbestimmt, da es Epilepsien und Krampfadern, Hmorrhoiden und Lepraseuchen vorsteuert, da es leider der Grolieferant der Spitler und Zuchthuser ist und sie werden hohnlachen, sie werden mit den Achseln zucken, diese vereidigten Esel, diese ruhmreichen Umstandskrmer! Ja, versetzte des Hermies, Paracelsus war einer der auergewhnlichsten Praktiker der okkulten Medizin. Er kannte die nun vergessenen Geheimnisse des Blutes, die immer noch unbekannten medizinischen
391

Krfte des Lichts. Er lehrte, wie brigens auch die Kabbalisten, da das menschliche Wesen aus drei Teilen besteht: aus einem stofflichen Krper, einer Seele und einem Perispiritus, einem eingeschlossenen Geist, auch Astralleib genannt, und so nahm er sich vor allem dieses letzteren an, wirkte auf die uere, die fleischliche Hlle mit Hilfe von Methoden ein, die jetzt entweder unverstndlich oder verschollen sind. Er behandelte Wunden, indem er sich nicht der Gewebe annahm, sondern des Bluts, das ihnen entflo. Man versichert sogar, er habe manches schwere bel geheilt! Dank seiner profunden Kenntnisse in Astrologie, sagte Gvingey. Aber, fragte Durtal, wenn es so dringend notwendig ist, den Einflu der Sterne zu studieren, warum bilden Sie dann keine Schler aus? Schler! Wo soll man denn Leute herkriegen, die sich bereit finden, zwanzig Jahre ohne Gewinn und ohne Ruhm zu arbeiten? Denn um ein Horoskop erstellen zu knnen, mu man zunchst einmal ein Astronom erster Gte werden, die Mathematik von Grund auf beherrschen und lange ber dem dunklen Latein der alten Meister gehockt haben! Und auerdem bedarf es noch der inneren Berufung und des Glaubens, und beides ist verloren! Wie bei den Akkordanten, sagte Carhaix. Nein wirklich, meine Herren, fuhr Gvingey fort, der Tag, an dem die groen Wissenschaften des Mittelalters untergegangen sind in der beharrlichen, feindseligen Gleichgltigkeit eines gottlosen Volkes der war fr Frankreich das Ende der Seele! Jetzt bleibt uns nur noch, unttig dazusitzen und das fade Gerede
392

einer Gesellschaft anzuhren, die bald herumalbert, bald schimpft! Ach kommen Sie, man darf nicht gar so verzweifeln; es wird auch wieder besser, sagte Mutter Carhaix in vershnlichem Ton; und bevor sie sich zurckzog, drckte sie jedem ihrer Gste die Hand. Das Volk! hub des Hermies an und go Wasser in den Kaffeefilter. Statt sich zu bessern, wird es mit den Jahrhunderten immer verdorbener, kraftloser, dmmer! Erinnern Sie sich an die Belagerung, die Commune, die schwrmerischen Wallungen bar jeder Vernunft, die ungestmen Haausbrche ohne Grund, den schlechtgenhrten, allzu betrunkenen und dazu noch bewaffneten Pbel! Er ist wahrhaftig nichts wert, verglichen mit der einfltigen, barmherzigen Plebs des Mittelalters! Erzhl doch mal, Durtal, was das Volk tat, als Gilles de Rais zum Scheiterhaufen gefhrt wurde. Ja, sagen Sies uns, bat Carhaix, dessen groe Augen im Rauch seiner Pfeife verschwanden. Schn. Sie wissen ja, wegen seiner unerhrten Missetaten wurde Marschall de Rais verurteilt, am Halse aufgehngt und lebendig verbrannt zu werden. Als er nun nach dem Richterspruch wieder in seinen Kerker zurckgefhrt wurde, sandte er ein letztes Gesuch an Bischof Jean de Malestroit. Er bat ihn, sich bei den Vtern und Mttern der Kinder, die er so grausam geschndet und zu Tode gebracht hatte, dafr einzusetzen, da sie ihm whrend seiner Hinrichtung gtigst wollten zur Seite stehen. Und dieses Volk, dessen Herz er ausgebissen und ausgespuckt hatte, schluchzte vor Mitleid; es sah in diesem dmonischen Adelsherrn nur noch einen ar393

men Menschen, der seine Verbrechen beweinte und bald dem schrecklichen Zorn des Heiligen Angesichts die Stirn wrde bieten mssen; und am Tage der Vollstreckung durchlief es von neun Uhr an in langer Prozession die Stadt. Es sang Psalmen in den Straen, verpflichtete sich in den Kirchen durch Eid, drei Tage zu fasten als Versuch, dem Marschall die ewige Seelenruhe zu sichern. Wir sind hier, wie Sie sehen, weit entfernt von amerikanischer Lynchjustiz, sagte des Hermies. Dann, fuhr Durtal fort, holte um elf Uhr das Volk Gilles de Rais vor seinem Gefngnis ab und begleitete ihn bis zur Wiese von La Biesse hinaus, wo sich, berragt von Galgen, hohe Scheiterhaufen erhoben. Der Marschall trstete seine Komplizen, umarmte sie, beschwor sie, gro Mifallen und Reu ob ihrer Missetaten zu empfinden; er schlug sich an die Brust, bat instndig die Jungfrau um deren Schonung, whrend Klerus, Bauern, Volk die dsteren und flehenden Strophen der Sequenz fr die Verstorbenen psalmodierten: Nos timemus diem judicii Quia mali et nobis conscii Sed tu, Mater summi concilii Para nobis locum refugii O Maria! Tunc iratus Judex Es lebe Boulanger! Aus einem Meeresrauschen, das von der Place SaintSulpice her in den Turm stieg, brachen gedehnte Schreie hervor: Boulange! lange!, dann hrte man eine heisere, ungeheure Stimme wie die einer Au394

sternhndlerin, eines Karrenschiebers , welche die anderen bertnte, alle Hurras unter sich lie; und von neuem brllte sie: Es lebe Boulanger! Diese Leute bekreischen vor der Brgermeisterei die Wahlergebnisse, sagte Carhaix verchtlich. Alle sahen sich an. Das Volk von heute! versetzte des Hermies. Ach! Nie wrde es einem Gelehrten, einem Knstler dergestalt zujubeln, nicht einmal einem Heiligen, also einem bernatrlichen Wesen, schimpfte Gvingey. Im Mittelalter hingegen tat es dies sehr wohl! Ja, nur war es damals auch einfltiger und nicht so dumm, fuhr des Hermies fort. Und auerdem wo sind gegenwrtig Heilige wie jene, die es seinerzeit retteten? Man kann es nicht oft genug wiederholen: die Soutanentrger unserer Zeit haben Herzen voller Risse, Seelen mit Durchfall, Hirne, die verlottern und zerlaufen. Oder nein, es ist noch schlimmer; sie phosphoreszieren gleich Fulnissen und bertragen Knochenfra auf die Herde, die sie hten! Sie sind alle vom Schlage des Kanonikus Docre, sie treiben Teufelei! Wenn man bedenkt, da dieses Jahrhundert voller Positivisten und Atheisten alles ber den Haufen geworfen hat auer dem Satanismus, den es nicht einen Schritt weit hat zurckdrngen knnen! Das ist erklrlich! rief Carhaix aus. Der Satanismus wird entweder bewut vergessen, oder er ist den Menschen unbekannt; es war, glaube ich, Pater Ravignan, der dargelegt hat, die grte Leistung des Teufels bestehe darin, erreicht zu haben, da man ihn leugnet!
395

Mein Gott! Was fr Kotwirbel blasen da am Horizont! murmelte Durtal traurig. Nein, lie Carhaix sich laut vernehmen, nein, sagen Sie das nicht! Hienieden wohl ist alles zersetzt, alles tot aber dort oben! Ach! Ich gebe zu, die Ausgieung des Heiligen Geistes, das Kommen des Gttlichen Paraklets lassen auf sich warten! Aber die Schriften, die ihn ankndigen, sind voller Erleuchtung; die Zukunft ist uns also verbrieft; der Morgen wird hell und klar sein! Und er senkte die Augen, faltete die Hnde und betete inbrnstig. Des Hermies erhob sich und ging ein paar Schritte im Zimmer umher. Alles recht gut und schn, grollte er, aber dieses Jahrhundert macht sich einen feuchten Dreck aus Christus in seiner Herrlichkeit; es verunreinigt das bernatrliche und bespeit das Jenseits. Wie soll man da hoffen auf die Zukunft, wie sich vorstellen, da die Blger, die den stinkigen Brgern unserer dreckigen Zeit entsprieen, sauberer sind als ihre Eltern? Ich frage mich, was werden die so Erzogenen spter in ihrem Leben treiben? Sie werden es machen wie ihre Vter, wie ihre Mtter, antwortete Durtal. Sie werden sich die Gedrme fllen und ihre Seele durch den Unterleib entleeren!

396

Anmerkungen
5,9 Gilles de Rais: G. Baron de R., auch: de Retz, franzsischer Feudalherr (140440); zeichnete sich als Hauptmann im Dienste Karls VII. gegen die Englnder aus; bei Orleans Kampfgefhrte Jeanne dArcs (1429), dafr Ernennung zum Marschall. Kurze Zeit spter zog sich G. auf seine einsam gelegenen Besitztmer in Mittelwestfrankreich zurck und widmete sich dort der Magie, der Alchimie und schlielich dem Teufelskult; in Verbindung damit und aus sadistischer Veranlagung schndete und ttete er ab 1432 eine Unmenge von Kindern; die Schtzungen bewegen sich zwischen 140 und 800. Im September 1440 wurde er verhaftet; whrend des Prozesses beeindruckte er viele durch die Heftigkeit seiner Reue und Shnebereitschaft; am 26. Oktober 1440 wurde er in Nantes hingerichtet. Bald gab man ihm den Beinamen Barbe-Bleue, denn volkstmliche berlieferung verschmolz die Gestalt des kindermordenden G. de R. mit dem gattinnenmordenden Ritter Blaubart der Sage. 5,16 Schnapsbude: LAssomoir (1877), Roman von mile Zola ber die Verelendung der Pariser Unterschicht; andere deutsche Titel: Der Totschlger, Die Giftschenke. 6,27 Bauch von Paris: Le Ventre de Paris (1873), Roman von mile Zola ber Kaufleute im Viertel rund um die Pariser Markthallen. Homais: Figur aus Gustave Flauberts Roman Madame
399

Bovary (erstmals 1856); Apotheker; Prototyp des blind fortschrittsglubigen, materialistisch gefhlskalten Bourgeois. 7,29 Rosny: Joseph Henri R. (18561940) orientierte sich in der Darstellung der Milieubedingtheit menschlicher Schicksale tatschlich an Zola, mibilligte jedoch dessen krasse Schilderung von Gewalt und Sexualitt. Huysmans schtzte R. nicht sehr, weil der sich 1888 am Manifeste des Cinq beteiligt hatte, dem, wie Huysmans fand, verrterhaften Protest von fnf eher unbedeutenden naturalistischen Autoren gegen Zola, den Begrnder und Meister des Naturalismus. 8,24 des Hermies: Reales Vorbild dieser Figur war der Arzt Michel de Lzinier, der enorme Kenntnisse ber die Geschichte der Medizin und ihrer Nachbarwissenschaften sowie ber die des Okkultismus und der Esoterik besa. Fr die Pariser Weltausstellung 1889 rekonstruierte de Lzinier ein mittelalterliches Alchimisten-Laboratorium; dort lernte Huysmans ihn kennen und nutzte ihn als Informanten. Auch persnliche Ansichten dieses Vielkundigen gingen in die Gestalt des Hermies ein; dessen literatur- und kunsttheoretische Ansichten allerdings sind wohl eher die des Autors. 8,28 f. Mattische Medizin: Der Bologneser Arzt Graf Cesare Matti hatte in der zweiten Hlfte des 19. Jh.s eine eigene, u. a. mit elektrischen Reizimpulsen operierende Variante der homopathischen Heilmethode entwickelt. 9,27 f. Cherbuliez / Feuillet / Theuriet / Sand: Victor Ch. (1829-99) und Octave F. (1821-90) schrieben vom Kleinbrgertum viel gelesene, Konflikte harmonisierende Gesellschaftsromane; Andr Th. (18331907)
400

und George S. (180476) behandelten idyllisierend bzw. sentimental das Landleben. 11,14 Orlanisten der Wahrheit: Orlanistes wurden jene Monarchisten genannt, die behaupteten, nur die Herzge von Orlans htten rechtmig Anspruch darauf, Frankreich zu regieren. hnlich glauben, so meint Huysmans hier, manche psychologisch dilettierende Schriftsteller, sie allein seien zur durchdringenden Wiedergabe seelischer Vorgnge befhigt. Er denkt wohl an Autoren wie Paul Bourget (18521935). 11,28 Cousine Bette: Gegen Ende dieses Romans von Honor de Balzac (1846) bietet Adeline ihrem Gatten, dem alten Baron Hulot, der sich durch erotische und finanzielle Zgellosigkeit zugrunde gerichtet hat und nun in einer schbigen Wohnung mit einer Dirne lebt, Vershnung und die Mglichkeit der Rckkehr zur frheren wohlsituierten Existenz an. Hulot antwortet: Ich mchte schon; aber kann ich wohl die Kleine dorthin mitnehmen? 12,4 Hello: Ernest H. (1828-85), franzsischer Schriftsteller; vertrat einen katholischen Mystizismus, von dem aus er scharfe Kritik an moderner Wissenschaftsglubigkeit und am Naturalismus bte; schrieb u. a. psychologisch feinsichtige Heiligenbiographien und Abhandlungen ber religise Symbolik in der Kunst, die Huysmans beeinfluten. 12,19 Primitiven: Primitive werden jene Maler des ausgehenden Mittelalters genannt, die in ersten Anstzen die nchste groe Kunstepoche, die Renaissance, erahnen lassen (vgl. lat. primus der erste). 13,5 Kreuzigungsbild: Gemeint ist die Kreuzigung aus dem etwa 1525 entstandenen Tauberbischofsheimer Al401

tar des Matthias Grnewald (um 1470/751528). Das Werk 1888, als Huysmans es sah, noch in Kassel befindet sich heute in der Kunsthalle Karlsruhe. 18,24 f. Anna Emmerick: auch: Emmerich (17741824), stigmatisierte Nonne im Augustinerkloster Agnetenberg bei Dlmen/Westfalen. Ihre ekstatischen Visionen vom Leben und Leiden Jesu und Mariens hat Clemens Brentano aufgezeichnet und literarisch gestaltet (1833). Die Kirche zeigte ihr gegenber Zurckhaltung. 18,28 f. Ruysbroeck: Jan van R., auch: Ruusbroek (1293 1381), flmischer Mystiker (Augustiner); einer der ersten Meister niederlndischer Prosa. Seine bildkrftigen und sprachgewaltigen Darstellungen des Gott-Erlebens bedienen sich der theologischen Fachbegrifflichkeit ebenso wie der derben Volkssprache. Huysmans lernte Ruysbroecks Werke in der bersetzung Ernest Helios kennen. 23,24 f. Credo quia absurdum: (lat.) Ich glaube es, eben weil es widersinnig ist. Das bekannte Paradoxon geht allerdings nicht auf Augustinus (354430) zurck, sondern auf Tertullian (um 155 bis 222). 24,12 Supranaturalismus: eigentlich philosophisch-theologischer Begriff fr den Glauben an ein die erfahrbaren Dinge bestimmendes bernatrliches Prinzip; von Huysmans hier, in Anspielung auf Naturalismus, fr die Durtal vorschwebende neue Literaturrichtung verwendet. 26,24 f. Rue du Sentier / Rue Cujas: Diese Pariser Straen die eine im Brsenviertel, die andere im Quartier Latin beherbergten zeitweise Kunstgalerien, Literatentreffpunkte (Lokale, Salons) sowie Verlage und Buchhandlungen.
402

28,32 Institut de France: die nationale Krperschaft fr Wissenschaft und Kunst in Frankreich, bestehend aus den fnf sich jeweils speziellen Einzelbereichen widmenden Akademien. Deren bekannteste ist wohl die Sprachnormen setzende Acadmie Franaise. Historische Forschungen frdert die Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres (vgl. Anm. zu 143,23 f.). 29,3 Klio: in der griechischen Mythologie Muse der Geschichte. 29,12 Pariser Kommune: die vom Pariser Stadtrat (commune) gebildete revolutionre Sonderregierung Mrz bis Mai 1871. Krfte des radikalen Brgertums und der sozialistischen Arbeiterschaft erhoben sich damals, gewaltsame Ausschreitungen nicht scheuend, gegen die monarchistisch-grobrgerlich gesinnte Nationalversammlung, die den Aufstand blutig niederschlagen lie. 29,20 Michelet: Jules M. (17981874) gilt als einer der bedeutendsten und meistgelesenen Historiker seines Landes. Geschichte war fr ihn Neuerweckung des Vergangenen, das er der Gegenwart nacherlebbar machen wollte. Auf umfassenden Quellenstudien fuend, verbinden die Werke des republikanischen, antiklerikalen Patrioten M. hohe deskriptive Genauigkeit und Detailliertheit mit farbiger, bilderreicher Prosa und leidenschaftsdurchdrungener, romantisch subjektiver Darstellung der Ereignisse. 30,14 Taine: Hippolyte T. (1828-93), Historiker, Literatur- und Kunsttheoretiker. Beeindruckt vom naturwissenschaftlichen Positivismus Comtes forderte er fr die Geschichtsschreibung eine umfassende, strikt objektive, methodisch exakte Faktensichtung, von der aus man ber Abstraktion und Typisierung
403

zu geschichtlichen Gesetzen gelangen knne. Das Leben des einzelnen Menschen sah T. bestimmt durch die Faktoren Rasse, Milieu und allgemeine Zeitumstnde. Seine Lehren hatten starken Einflu auf die Literaturtheorie des Naturalismus. 31,7 Theodora: (um 508548), byzantinische Kaiserin, Gattin Justinians I.; eine gefeierte Schnheit, politisch begabt und voller Energie allerdings hat die Neigung zu Prunk, Sinnenlust und Intrigenspiel ihr Bild in der Geschichte doch merklich verdunkelt. Steen: Jan S. (162679), einer der bedeutendsten niederlndischen Genremaler; berhmt fr seine derbkomischen Darstellungen des Volkslebens, darunter viele Schankstubenszenen, die S. als Gastwirt aus eigener Anschauung und gewi auch Praxis kannte. 31,9 Villon: Franois V. (1431 nach 1463), bedeutender franzsischer Poet des ausgehenden Mittelalters. V. fhrte ein unruhiges Vagabundenleben, wurde mehrfach straffllig und sa im Kerker. Sein Themenspektrum ist sehr breit; er bedichtete auch Dirnen, so die hier genannte Dicke Margot. 32,18 Chantelouve: Vorbild fr diese Figur war der katholische Schriftsteller Charles Buet (gest. 1897), der tatschlich einen von der Pariser Knstlerszene eifrig frequentierten Salon unterhielt. 32,21 f. Rue de Bagneux: heute Rue Jean-Ferrandi, Pariser Strae in der Nhe des Jardin du Luxembourg. An ihrer Stelle befand sich einst der Friedhof der Gemeinde von Saint-Sulpice (s. Anm. zu 41,10). 33,3 die Frau: Die Figur der femme fatale Hyacinthe Chantelouve hat gleich vier Modelle. Alle waren sie, wie die Werbeanzeige des cho de Paris verheit (s. Nachwort, S. 436), in klerikalen Kreisen wohlbe404

kannt: 1) die esoterisch interessierte, Knstlersoireen veranstaltende Gattin Buets (s. Anm. zu 32,18); 2) die spiritualistische Visionen gestaltende Malerin und Malermtresse Jeanne Jacquemin; 3) die in Okkultismus und Satanismus hochbeschlagene und ber entsprechende Kontakte verfgende Berthe Courrire, die Huysmans als Mtresse des Dichters Remy de Gourmont kennengelernt hatte; 4) Henriette Maillat, eine gebildete, wortgewandte, auf Literaten kaprizierte Lebedame, zeitweilig die Mtresse Pladans (s. Anm. zu 182,19), spter Bloys. Letzterer erfuhr erst aus L-Bas, da Henriette sich auch Huysmans angedient hatte, was vielleicht Bloys negatives Urteil ber diesen Roman erklrt (s. Nachwort, S. 442 f.). 33,13 Rousseil, Marie R. (1841 nach 1910), frher bei der Comdie Franaise, spter an Boulevardbhnen ttige Schauspielerin, hatte 1890 die ffentlichkeit mit selbstverfater religiser Lyrik berrascht. 35,4 eines gewissen Bolognesers: Cesare Matti (s. Anm. zu 8,28 f.). 37,21 Carhaix: Fr die glaubwrdige Formung dieser Figur hat Huysmans Kontakt zu mehreren Lutmeistern aufgenommen, u. a. auch zum damaligen Glckner der Saint-Sulpice-Kirche, Lamiral; der soll spter ber die Tatsache, da Huysmans ihn ungefragt in einem Roman erscheinen lie, sehr rgerlich gewesen sein. 41,10 f. Rue du Regard: Pariser Strae im 6. Arrondissement, unweit des Jardin du Luxembourg. Alle Protagonisten des Romans wohnen in dieser Gegend, und zwar relativ nahe beieinander: Durtal (Rue du Regard), des Hermies (Rue Madame), Carhaix
405

(Saint-Sulpice-Kirche), Madame Chantelouve (Rue de Bagneux). 42,1 Saint-Sulpice: Kirche oberhalb des Jardin du Luxembourg, lange Zeit der zweitgrte Pariser Sakralbau nach Notre-Dame; errichtet mit mehreren Unterbrechungen im 17. und 18. Jh.; stilistisch uneinheitlich (Barock und Klassizismus; vgl. hierzu auch Kap. XVII). 46,1 f. der Kaiserlichen: frz. Kaiserlich; gemeint sind die kaiserlich sterreichischen Soldaten. 49,12 Akkordanten: von Huysmans wiederentdeckte ltere Bezeichnung fr Glckner (zu accorder in Gleichklang bringen, aufeinander abstimmen). 51,28f. De Tintinnabulis: (lat.) ber das Luten. 52,10 De Campanis Commentarius: (lat.) Kommentar ber die Glocken. 56,8 Chrisam: geweihtes Salbl. 56,9 Pontificale Romanum: offizielles katholisches Formelbuch fr die Amtshandlungen des Bischofs auerhalb der Messe. 58,2 Invitatorien: Einleitungsgesnge der Matutin (Frhmesse) mit der Aufforderung zum Gebet. 58,10 die Vespern und die Komplete: die vorletzten und letzten abendlichen Stundengebete. 61,4 Dauphin: Titel der franzsischen Thronfolger. Der hier gemeinte Karl VII. galt, obwohl nominell bereits seit 1422 Knig, bis zur von Jeanne dArc ermglichten Knigsweihe in Reims (1429) als Dauphin. 63,2 Johann Ohnefurcht: 13711419, Herzog von Burgund. Im Zuge der Verfeindung Burgunds mit dem Knigshaus der Valois hatte J. 1407 den Onkel Karls VII., Ludwig, ermorden lassen. 18 Jahre spter fand J. dann selber, mglicherweise auf Karls Gehei, ein
406

gewaltsames Ende. 63,28 Monstrelet: Enguerrand de M. (um 13901453), Richter; Autor einer umfassenden Chronik ber die Jahre 1400 bis 1444. 64,20 f. La Hire / Xantrailles / Beaumanoir / Chabannes / Dunois / Gaucourt waren Heerfhrer im Dienste Karls VII. 66,20 dEsternod: Claude E. (1592 um 1640), Autor von Verssatiren. 68,13 des Esseintes: Hauptfigur in Huysmans erstem greren Roman Rebours (1884), dt. Gegen den Strich (RUB 8754). Von Daseinsekel und Menschenverachtung getrieben, verlt der adelige sthet des Esseintes Paris und schafft sich in einem abseits gelegenen Landhaus eine seinem berfeinerten Geschmack entsprechende knstliche Gegenwelt, wobei er sich u. a., wie hier Gilles de Rais, mit Unmengen kostbarer Objekte umgibt. 68,25 Scholarchen: Ein Scholarch war im Mittelalter der Vorsteher einer Kloster- oder Domschule. 68,27 Rochetts: spitzenbesetzte Chorhemden der hheren katholischen Geistlichen. 72,16 das Groe Magisterium: die Verwandlung unedler Metalle in Gold als Hauptziel der Alchimie. 73,26 Arkana: Sg. Arkanum: Geheimnis, auch: Geheimmittel, Wundermittel. 79,3 Samojeden: nordsibirischer Volksstamm. 79,22 Pot-au-feu: aus Rindfleisch und Gemsen gekochtes Topfgericht, bei dem gewhnlich erst die Bouillon mit gersteten Brotscheiben und dann das Fleisch mit dem Suppengemse gegessen wird. 81,26 Exili: auch: Eggidi, italienischer Chemiker des 17. Jh.s; bekannt geworden als angeblicher Berater der
407

berchtigten Giftmrderin Marquise de Brinvilliers. 83,2 Manichismus: von dem Perser Mani oder Manes (216-276) begrndetes, in Sptantike und Frhmittelalter weitverbreitetes Religionssystem. Es nahm zwei ewige, einander gegenberstehende Reiche an: Licht und Finsternis bzw. Gut und Bse (Dualismus). Verursacht durch die Finsternis mischen sich in der Welt beide Reiche. Der Mensch mu durch grtmgliche Reinheit deren Trennung wiederherstellen. Im 12. Jh. griff die Bewegung der Katharer (die Reinen) manichistische Glaubenslehren auf. Was die angeblichen Teufelsbndeleien, Kindermorde etc. betrifft, so bernimmt Huysmans des Hermies hier wohl doch zu kritiklos Unterstellungen der rmischen Kirche, die den Manichismus stets heftig bekmpft hat. 83,27-30 Suche nicht Menschen sind!: steht so nicht in Jesus Sirach; dem Sinn nahe kommen immerhin die Stellen: Es ist auch den Heiligen vor dem Herrn nicht gegeben, da sie alle seine Wunder aussprechen knnten; denn der allmchtige Herr hat sie zu gro gemacht (Sir. 42,17) und Durch sein Wort besteht alles. Wenn wir gleich viel sagen, so knnen wirs doch nicht erreichen (Sir. 43,28 f.). 84,1 Albigensern: Die Albigenser waren ein Zweig der Katharer in Sdfrankreich (s. Anm. zu 83,1). 84,15 De Operatione Daemonum: (lat.) ber das Wirken der Geister. Der Autor Michael Psellos (1018 78) ist als neuplatonischer Philosoph hervorgetreten. 84,20 Abendmahl in beiderlei Gestalt: Brot und Wein als Leib und Blut Jesu. 86,4 Jean de Vaulx: Mnch im Benediktinerkloster von Stablo bei Lttich; 1595 wegen Teufelsbndelei hingerichtet.
408

86,5 Sprenger: Jakob S., Dominikaner, Inquisitor, Mitautor des Hexenhammers (Malleus Maleficarum, 1487), des seinerzeit mageblichen Handbuchs ber das Hexenunwesen und die juristischen Verfahren zu dessen Bekmpfung. 86,6 Lancre: Pierre de L. (um 15501630), Staatsrat in Paris; Theoretiker und Praktiker der Hexenverfolgung. 86,16 die Besessenen von Loudun: Seit 1632 kam es im Kloster der Ursulinerinnen von Loudun bei Poitiers zu Ausbrchen kollektiver Sexualhysterie, fr die einige der Nonnen den Pfarrer des Orts, Urbain Grandier, verantwortlich machten, der ein Teufelsbndler sei und sie behext habe. Nach einem grotesken Proze starb Grandier 1634 auf dem Scheiterhaufen. 86,27 f. Madame de Montespan / Madame dArgenson / Madame de Saint-Pont: Hofdamen bei Ludwig XIV. 87,20 Sakrifizium: Meopfer. 88,32 Robrunst-Prparate: Robrunst (griech. hippomanes), die zhe Masse auf der Stirn neugeborener Stuten oder der Schleim aus der Pferdescham, galt im Altertum als Aphrodisiakum. 91,6 Annales de la Saintet: Diese Zeitschrift, deren vollstndiger Titel Annales de la Saintet au XIXe Siecle (Jahreschronik der Heiligkeit im 19. Jahrhundert) lautet, wurde von Abb Boullan herausgegeben, dem realen Vorbild des Doktor Johanns (s. Anm. zu 191,27 f. und 260,3). 93,1 Longfellow: Der Vorsitzende der genannten obskuren Vereinigung war nicht der bekannte amerikanische Dichter, wie Huysmans zu vermuten scheint, sondern ein schottischer Abenteurer und Okkultist gleichen Namens.
409

95,2 Abend-Angelus: Angelus ist ein katholisches Gebet, das morgens, mittags und abends verrichtet wird und zu dem das sog. Angelusluten auffordert. 95,23 Gro-Tarot: eine Art Trumpf im Tarot, einem Kartenspiel mit symbolisch-kabbalistischem Hintergrund. 95,26 Inkubat: Geschlechtsverkehr mit einem mnnlichen Buhlteufel, dem sog. Inkubus. Sukkubat: Geschlechtsverkehr mit einem weiblichen Buhlteufel, dem sog. Sukkubus. 96,5 Grres: Johann Joseph G. (17761848), deutscher Gelehrter und Publizist katholischer Grundhaltung. Seine Christliche Mystik erschien 183642. Unsere Wiedergabe des angefhrten Zitats folgt dem deutschen Originaltext. brigens entstammen fast alle von Huysmans in dieses Kapitel eingebrachten Fallbeispiele satanistischen Treibens dem Grresschen Werk, auf das daher hinsichtlich nherer Informationen verwiesen sei. 97,22 Docre: Das Urbild dieses satanistischen Kanonikus war Abb van Haecke (gest. 1912), Kaplan in Brgge. Angeblich hat Huysmans dank entsprechender Vermittlung der Okkultistin Berthe Courrire (s. Anm. zu 33,3) einer von diesem Priester zelebrierten Schwarzen Messe beiwohnen knnen. 97,27 Gvingey: Diese Figur ist dem im Zweiten Kaiserreich recht prominenten Astrologen Eugne Ledos (182294) nachgestaltet. 104,19 das Werk eines unbekannten Malers: Wahrscheinlich handelt es sich um das Bild Der heilige Hieronymus in der Wste, geschaffen von dem Niederlnder Joachim Patinir (auch: Patinier, 1480 bis 1524), welches zeitweilig Huysmans gehrte und sich heute
410

im Louvre befindet. 105,13 Ecce sponsus obviam ei: Siehe, der Brutigam kommt; gehet aus, ihm entgegen! (Mt. 25,6). 106,2 f. Ostade / Bouts: niederlndische Maler. Adriaen van O. (161085) wurde durch seine Bauernszenen bekannt, Dierick B. (um 141575) hauptschlich durch seine Gestaltung religiser Motive. 106,18 Flamel; Nicolas F. (um 13301418), Pariser Gelehrter, vor allem Alchimist, von dem aufgrund seines pltzlichen Reichtums die Rede ging, ihm sei 1382 tatschlich, wie er behauptete, die Verwandlung von Quecksilber in Gold gelungen. F. publizierte 1409 eine Schrift, die er Buch von den hieroglyphischen Figuren nannte und die angeblich das alchimistische Wissen des Abraham Judus enthielt. 106,21 spagirische: Spagirik ist eine ltere Bezeichnung fr Alchimie. 107,5 Abraham Judus: auch: Abraham Ben Chijja, jdischer Gelehrter im Spanien des 12. Jh.s. 107,7 Lvi: liphas L. (1810-75), esoterischer Schriftsteller; Autor mehrerer Handbcher zum Okkultismus und seiner Geschichte; auch Herausgeber lterer alchimistischer Schriften. 109,14 f. des Innocents-Friedhofs: der ehemalige groe Pariser Zentralfriedhof Cimetire des Innocents (Friedhof der Unschuldigen), so genannt, weil die zu ihm gehrige Kirche den Unschuldigen Kindern von Bethlehem geweiht war. Die umfangreichen Beinhaus-Arkaden lngs der Einfassungsmauern besaen fr vermgende Familien eigene, abgetrennte Kammern; eine solche hatte auch Nicolas Flamel seiner Frau gesichert. An deren Grabsttte lie er kabbalistisch verrtselte Fresken anbringen.
411

Der Friedhof bestand vom frhen Mittelalter bis 1780. Im 19. Jh. errichtete man auf dem Gelnde die Markthallen. Heute erinnert nur noch ein Springbrunnen an den riesigen Gottesacker im Herzen der Stadt. 109,15 f. Saint-Jacques-la-Boucherie: unweit des Innocents-Friedhofs gelegene Pilgerkirche aus karolingischer Zeit. Auch dieses Gotteshaus, das er sich zur letzten Ruhesttte erkoren hatte, lie Flamel mit rtselhaften Bildern und Zeichen bemalen. Es wurde im 16. Jh. durch einen sptgotischen Bau ersetzt, von dem wiederum nur der Turm erhalten ist (Tour Saint-Jacques an der Rue de Rivoli). 112,22 f. Larven: hier u. . in der Bedeutung Totengespenster verwendet. 114,25 Bictre: Irrenhaus und Spital im Sdwesten von Paris. 115,20 Dumas: Jean-Baptiste D. (180084), Chemieprofessor und Politiker (zeitweise Landwirtschafts-, dann Erziehungsminister). 115,22 Berthelot: Marcelin B. (18271907), Chemieprofessor. Als entschiedener Positivist bekannt, erregte er in den 80er Jahren durch seine wohlwollende Beurteilung der Alchimie Verwunderung. 115,29 f. Helmont: Johan van H. (15771644), flmischer Chemiker und Alchimist; er fhrte den Begriff Gas ein. 115,33 Helvtius: Hier ist offenbar nicht der franzsische Philosoph der Aufklrung Claude-Adrien H. gemeint, sondern dessen Grovater Jean-Adrien (16301709), ein im 17. Jh. recht prominenter Arzt, der lange Zeit die Alchimie publizistisch bekmpfte, bis ihn 1666 das von Huysmans genannte Erlebnis
412

zur Kehrtwende veranlate. Der Philosoph Baruch Spinoza (163277), den Huysmans als Lobredner zitiert, hat sich in einem seiner Briefe eher skeptisch ber das besagte Experiment geuert. 116,9 Sethon: Alexander S. (gest. 1604), schottischer Alchimist. 117,8 Popp: Victor P, Ingenieur und Erfinder sterreichischer Abstammung; stellte 1887 in Paris sog. pneumatische Straenuhren auf, die von Druckluftimpulsen aus einem zu ebener Erde verlegten Rhrensystem betrieben wurden. Die Einrichtung erwies sich bald als unwirtschaftlich. Erfolgreicher war P. bei der Elektrifizierung der Hauptstadt; er wurde 1890 Grnder und Leiter der ersten Pariser Elektrizittsgesellschaft (s. a. Anm. zu 375,19). 118,11 Brief: Huysmans verwandte hier Briefe, die ihm Henriette Maillat geschrieben hatte (s. Anm. zu 33,3). 119,18 Maubel: Interpreten sehen darin einen sprechenden Namen, gebildet aus mauvais schlecht, bse und belle schn. 121,32 Heliotrop: vanilleartig duftendes Parfm, das aus der gleichnamigen Pflanze gewonnen wird. 125,14 Rachel-Tnung: benannt nach der bekannten Schauspielerin Elisa Rachel (182158). 128,26 Wismut: Prparate aus Wismut, einem Schwermetall, werden u. a. in der Gesichtskosmetik verwendet. 131,12 f. Prachtkfern und Spanischen Fliegen: aus beiden Kferarten wurden Aphrodisiaka gewonnen. 133,28 f. Manuale Exorcismorum: (lat.) Handbuch der Exorzismen. 133,29 Plantin: Christophe P. (152089), bedeutender franzsischer Drucker und Verleger, vorwiegend in
413

Antwerpen ttig. Plantin-Drucke, darunter eine viersprachige Bibel und viele wissenschaftliche Bcher, zhlen zu den typographischen Meisterwerken. 134,11 Dumoulin: Pierre D. (15681658), Professor der Philosophie, u. a. in Leiden, wohin er als verfolgter Hugenotte geflohen war; spter wieder in Frankreich ttig. Das genannte Buch greift von protestantischem (calvinistischem) Standpunkt her die katholischen Megebruche scharf an. 134,25 Toletus: Francisco de Toledo, auch: Tolet oder Toletus (1532-96), Philosoph und Theologe; der erste Jesuit, der Kardinal wurde. Als solcher erreichte er 1595 die Ausshnung Heinrichs IV. von Frankreich mit der katholischen Kirche. 134,33 Distinctio: Unterscheidung; differenzierende (Nach-)Bemerkung. 135,19 Moxas: Der Moxa ist ein kleiner, aus leicht brennbaren Stoffen (Baumwolle, Feuerschwamm, Artimisia-Kraut u. a.) geformter Kegel oder Zylinder, der auf der Haut verbrannt wird. Das chinesisch-japanischer Heilkunst entstammende Verfahren, das nach hnlichen Prinzipien vorging wie die Akupunktur, wurde bei Gicht, Rheumatismus, Nervenentzndung und Lhmungen angewendet; heute ist es ungebruchlich. 136,3 Codex: hier: offizielles Verzeichnis der (zugelassenen) Arzneimittel, ihrer Zusammensetzung, Anwendung und Dosierung. 136,22 Pilokarpin: aus bestimmten Rautengewchsen gewonnene Substanz, die u. a. pupillenverengende Wirkung hat und bei der Behandlung des grnen Stars angewendet wird.
414

135,31 Antipyrin: ein Name des 1884 von Ludwig Knorr entdeckten fiebersenkenden und schmerzstillenden Wirkstoffs Phenazon; auch heute noch in einschlgigen Medikamenten enthalten. 137,12 Par: Ambroise P. (150990), franzsischer Mediziner; gilt u. a. als Begrnder der modernen Chirurgie. 138,2 potenziertes: Potenzierung hier: die wirkungsverstrkende Verdnnung einer Arznei (in der Homopathie). 143,23 f. Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres: Akademie der Inschriften und Schnen Wissenschaften; Abteilung des Institut de France (s. Anm. zu 28,32); gegrndet 1663 mit der Aufgabe, Inschriften und Leitworte fr monumentale Bauten und Ehrenmnzen festzulegen. Seit 1803 frdert sie zustzlich die Bereicherung der franzsischen Literatur mit Werken zur Geschichte. 143,25 Partei der Herzge: Partei der Herzge von Orlans (s. Anm. zu 11,14). 145,19 Livres: eigtl. Pfund, franzsische Whrungseinheit bis 1801; spter bei Angabe des Einkommens gleichbedeutend mit Franc benutzt. 147,22 Svign: Marie Marquise de S. (162696) hinterlie eine umfassende, literarisch und kulturhistorisch wertvolle Korrespondenz (etwa 1500 Briefe), der sie sich konzentriert seit etwa ihrem 45. Lebensjahr gewidmet hat. 148,25 Lombroso: Cesare L. (18351909), italienischer Mediziner, Psychologe und Anthropologe. Er vertrat die Lehre, das Verbrechen sei ein Ergebnis krperlicher und geistiger Funktionsstrungen und Anomalien beim Tter, die diesen notwendig zum
415

Verbrecher machten. Eine weitere, geradezu sprichwrtlich gewordene These Lombrosos ist die von den engen Beziehungen zwischen Genie und Wahnsinn (Werktitel). L. meinte u. a., Genies, Verrckte und Heilige htten als gemeinsames Charakteristikum die Neigung zur Epilepsie. 148,26 Maudsley: Henry M. (18351918), Mitbegrnder der experimentellen Psychologie in England. Radikal positivistisch ausgerichtet, versuchte auch er, bersinnliches auf natrliche Ursachen zurckzufhren, die Visionen von Heiligen etwa auf Halluzinationen hervorrufende epileptische Neigungen. 149,17 Dmonomanie: wahnhafte Vorstellung, von Dmonen besessen zu sein, oder Zwangsneigung der Kontaktsuche mit Dmonen. 149,21 Comprachicos: (span.) Kinderkufer. In Victor Hugos Roman Lhomme qui rit (Der lachende Mann, 1869) eine Verbrecherbande, die Kinder kauft oder raubt und sie anschlieend so verstmmelt, da sie gewinnbringend als menschliche Kuriositten und Monstrositten vorgefhrt werden knnen. 152,16 f. Tribaden: lesbisch veranlagte Frauen. 155,17 gouachiert: mit deckenden Wasserfarben gemalt, denen harzige Bindemittel zugesetzt sind. 158,15 Hypokras: Getrnk aus Wein und Gewrzen, die man in diesem ziehen lt; angeblich von Hippokrates erfunden. 158,21 tauschierten: tauschieren: mit Einlegearbeiten aus edlerem Metall versehen. 159,11 Cabochons: Schmucksteine mit kuppelfrmig gewlbter Oberseite. 159,14 Hennin: hohe kegelfrmige Haube der Frauen im Mittelalter.
416

160,1 f. die staatlich geprften Studienrte und die Atheisten: Die Lehrttigen der staatlichen Bildungseinrichtungen, stets auf der Hut vor kirchlicher Einflunahme und der Konkurrenz der katholischen Schulen, galten als besonders entschiedene Verfechter aufklrerischer Ideen und als Antiklerikale. 160,28 Bajadere: indische Tempeltnzerin. 176,33 Rationale des Wilhelm Durandus: Der auch Guillaume Durand oder Durantis genannte Kanonist (1237-96) verfate eine fr die Liturgiegeschichte des Mittelalters unentbehrliche, jedoch theologisch nicht unumstrittene symbolisch-allegorische Gesamtdarstellung der rmischen Liturgie, das Rationale divinorum officiorum (Theoriebuch zu den gttlichen Memtern). 178,5 Sikkativl: Sikkativ ist ein besonders in der Kunstmalerei verwendeter Stoff, der Farben rascher trocknen lt. 179,19 Cheviot: Kleiderstoff aus Schafwolle. 182,5 Fabre dOlivet: Antoine F. dO. (17681825), Dichter, Kabbalist, Sektengrnder; gilt als bedeutendster nichtchristlicher Esoteriker des 18.Jh.s. 182,19 Pladan: Josphin P. (18581918), gebrtig aus Lyon; mystisierender Romancier und Dramatiker; auch Grnder einer esoterischen Bruderschaft, die sich in der Nachfolge der Rosenkreuzer sah (s. Anm. zu 309,11), als deren selbsternannter Gromeister P. den Namen Sr trug. Huysmans und P. warfen einander wiederholt Scharlatanerie und Unkenntnis des Okkultistischen vor. 182,24 Crookes: William C. (18321919), bedeutender englischer Chemiker und Physiker (Nobelpreis 1907), entdeckte u. a. das Thallium und die Eigen417

schaften der Kathodenstrahlen. Er glaubte an die Nachweisbarkeit spiritistischer Erscheinungen, die er experimentell zu belegen suchte, und wurde so zum wissenschaftlichen Kronzeugen des modernen Okkultismus. 183,25 Nekromantie: (Weissagung durch) die Beschwrung der Geister von Verstorbenen. 184,26 Hippo: antike Stadt in Nordafrika (im heutigen Algerien). Augustinus war Bischof von Hippone, wie die Stadt spter hie. 187,30 Del Rio / Bodin: Gelehrte und SatanismusExperten des 16. Jh.s (Spanier der eine, Franzose der andere), die sich, ausgehend von Inquisitionsprotokollen, ber die sexuelle Seite der Teufelsbndelei verbreiteten. 188,16 Sinistrari dAmeno: ital. Franziskaner und Theologieprofessor (17. Jh.); schrieb detailliert ber das gleiche Thema wie del Rio und Bodin (s. Anm. zu 187,30). 189,11 Jacobus de Voragine: Genueser Theologe (Dominikaner); verfate 126373 die bedeutendste Legendensammlung des Mittelalters, die Legenda aurea. 191,27 f. Johanns: Hinter dieser Figur verbirgt sich der Abb Joseph-Antoine Boullan (182493), Doktor der Theologie, der sich schon frh fr Mystik und Esoterik interessierte. Seit 1856 bettigte er sich als Exorzist und erwarb sich den Ruf eines Wunderheilers. 1859 grndete er eine Gesellschaft zur Rettung der Seelen. Seine Erfolge fanden nicht nur Beifall; man unterstellte dem auch heidnische Beschwrungsriten verwendenden Boullan satanistische Praktiken, Betrug, ja sogar einen Ritualmord. Die Verdchtigungen bewirkten 1861 seine Amtsenthebung und
418

eine Verurteilung zu drei Jahren Gefngnis. 1870 vom Vatikan rehabilitiert, betrieb er wieder Exorzismen und publizierte zudem eine Mystik-Zeitschrift (s. Anm. zu 91,6 und 260,3). Von der Kurie erneut gescholten und gemaregelt, quittierte er 1875 den Priesterdienst, grndete in Lyon eine eigene Gemeinde und heilte weiter Besessene. Bald erhob er sich zur Kultgestalt; erst trat er die Nachfolge des gerade gestorbenen Popular-Mystikers und Sektengrnders Vintras an (s. Anm. zu 365,15); spter wollte er gar die Reinkarnation Johannes (!) des Tufers sein. 1880 geriet Boullan dann in Konflikt mit einer rivalisierenden okkultistischen Verbindung, den neu formierten Rosenkreuzern um Guaita und Pladan (s. Anm. zu 182,19 und 309,4), die ihn gleichfalls des Satanismus bezichtigten. Die Verfeindeten bekriegten einander durch Schadenzauber, und als Boullan 1893 pltzlich starb, glaubten viele an ein magisches Attentat der Rosenkreuzer. Der ehemalige Abb auch dessen Bekanntschaft hatte ihm Berthe Courrire vermittelt (s. Anm. zu 33,3 und 97,22) war fr Huysmans eine wichtige Informationsquelle. Zum Dank, so meinen einige Forscher, habe Huysmans in L-Bas ein sehr geschntes Portrt Boullans gezeichnet, der tatschlich selber auch Satanist gewesen sei. 195,4 f. Gehenna: (hebr.-griech.-lat.) Hlle. 197,11 Salptrire: Pariser Hospital fr Frauen; auch Anstalt fr Geisteskranke. 197,25 Saint-Mdard: s. Anm. zu 363,3. 197,28 Kreisbogen: Besessene sind angeblich in der Lage, ihren Rcken so weit nach hinten durchzubeugen, da sie mit dem Kopf die Fusohlen berhren. 198,5 Dmonopathen: Kranke, die unter der wahnhaften
419

Idee leiden, von Dmonen besessen zu sein. 198,20 Charcot: Jean-Martin Ch. (182593), Mediziner und Psychotherapeut an der Salptrire; arbeitete besonders ber Hysterie und Hypnotismus. Ganz Positivist, sah er die Hysterie durch organische Funktionsstrungen verursacht. Sigmund Freud war eine Zeitlang bei Ch. ttig und entwickelte in Auseinandersetzung mit ihm zentrale Thesen der Psychoanalyse. 198,31 f. hysterogenen Zonen: Krperstellen, deren Berhrung hysterische Zustnde hervorrufen kann. 199,37 Alkermes: aus Zimt und Gewrznelke unter Zusetzung von diversen Aromen und rotem Farbstoff (dem der sog. Kermesschildlaus) gewonnener Likr. 221,15 Nekrophilie: sexuelle Leichenschndung. 221,24 den Sergeanten Bertrand: Der Fall des jungen Soldaten B., der 1847/48 in Frankreich eine Unzahl weiblicher und mnnlicher Leichen schndete, gilt als Schulbeispiel der sexuellen Fehlhaltung Nekrophilie. 226,15 f. Dryade: Waldnymphe (in der griechischen Mythologie). 229,6 f. aus nielliertem Silber: Beim Niellieren wird eine in Metall gravierte Zeichnung mit einer Masse aus Blei, Kupfer, Schwefel u.a., dem sog. Niello, gefllt, die ins Metall eingeschmolzen wird und sich danach als schwarze Verzierung abhebt. 229,20 Molton: beidseitig gerauhtes, weiches Baumwollgewebe. Frangipanu auch: Frangipan, mandelhnlich duftendes Parfm. 232,10 Margarethe von Valois: 15531615; Gattin Knig Heinrichs IV. von Frankreich.
420

233,16 Perrault: Charles P. (16281703) errang Weltruhm mit seiner Mrchensammlung Contes de ma mre lOye (1697), die Ansto zu vielen weiteren Verffentlichungen von Mrchen gab, namentlich denen der Brder Grimm. 235,1 Fronde: Erhebung des franzsischen Hochadels gegen das absolutistische Knigtum (164853). 236,28 Kasuist: hier: katholischer Moraltheoretiker, der fr mgliche Flle des praktischen Lebens anhand eines Systems von Geboten das rechte Verhalten bestimmt. 237,19 Pygmalionismus: nach Pygmalion, jenem sagenhaften zyprischen Knig, der sich in eine von ihm selbst gefertigte Statue einer Jungfrau verliebte. Auf Pygmalions Bitten hin belebte Aphrodite das Kunstwerk. 237,23 Herodias: Gattin des Herodes Antipas, die die Enthauptung Johannes des Tufers veranlate. 238,25 editio ne varietur: (lat.) endgltige Ausgabe bzw. Textfassung (nicht abzundern). 248,23 Modistin: Handwerkerin, die Damenhte anfertigt; auch: Verkuferin in einem Hutgeschft fr Damen. Die Pariser Modistinnen galten, namentlich im 19. Jh., als erotisch unternehmungslustig. 255,10 f. General Boulanger: Georges B. (183791), General und rechtspopulistischer Politiker; wurde 1886 Kriegsminister und schrte Chauvinismus und Revanchegedanken gegen Deutschland; 1887 als Minister abgesetzt, wirkte er doch, mehrfach triumphal gewhlt, als Kammerprsident weiter und forderte die Revision der Verfassung. Als er 1889 wegen Staatsstreich-Plnen verhaftet werden sollte, floh er nach Brssel, womit er seinen politischen Kredit
421

verspielte. Er erscho sich am Grab seiner Geliebten. Die im Text verstreuten Bezugnahmen auf die letzte Wahl, welche der General haushoch gewann, erlauben eine genauere Datierung der Handlungszeit des Romans: Januar 1889. 256,26 Zelebret: Erlaubnis fr einen Priester, die Messe in einer fremden Kirche zu lesen. 258,25 f. Monsabr / Didon: seinerzeit prominente, rhetorisch gewandte, sich z. T. modernem Zeitgeist anpassende Kanzelredner des spten 19. Jh.s. 259,31 Paraklets: Paraklet meint den Heiligen Geist in seiner Eigenschaft als Helfer, Frsprecher des Menschen vor Gott. 260,3 Mystik-Zeitschrift: s. Anm. zu 91,6 und 191,27 f. 260,28 Kardinal Guibert: historische Gestalt; G. maregelte Boullan und trieb ihn so zum Austritt aus dem Kirchendienst. 260,29 Trappisten: katholischer Orden (Zisterzienser), der seinen Mitgliedern strikte Askese und stetes Stillschweigen auferlegt. Fr Weltgeistliche kam die Verweisung in ein Trappistenkloster einer Internierung gleich. 261,6 Corpus Juris Canonici: die bis 1918 allein gltige Sammlung katholischen Kirchenrechts. 263,17 Mania / Dagydos: Bezeichnungen fr die in der Antike bei Schadenszauber verwendete, oft den zu Behexenden darstellende Puppe. 264,13 Geschichte der Dreizehn: Histoire des Treize (1843), Sammlung dreier Erzhlungen von Honor de Balzac, in denen ein mordlustiger dreizehnkpfiger Geheimbund eine Rolle spielt. 265,33 Somnambule: eigtl. Schlafwandlerin; frher auch Bezeichnung fr Medium.
422

268,24 Larven: s. Anm. zu 112,22 f. 269,11 eines Magnetiseurs: hier: eines Hypnotiseurs. 269,30 Bilokationen: Bilokation ist die gleichzeitige krperliche Gegenwart an zwei verschiedenen Stellen (z. B. in Heiligenlegenden). 270,17 Agenzien: medizinisch wirksame Stoffe. 287,20 Gleve: einschneidiges mittelalterliches Stangenschwert. 288,26 f. infamatio: (lat.) richterliche Ehrloserklrung. 289,7 Offizial: Vertreter des Bischofs als Vorsteher der bischflichen kirchlichen Gerichtsbehrde. 291,9 Ecclesia abhorret a sanguine: (lat.) Die Kirche verabscheut Blutvergieen. 295,10 Schopenhauer: In seiner Abhandlung ber die Weiber (Erstdruck 1851) spricht Arthur Sch. (1788 1860) der Frau u. a. die Fhigkeit zu hherer intellektueller Leistung und echten Kunstverstand ab. Vom Mitreden der Dame im kulturellen Leben etwa befrchtet der Philosoph allgemeine geistige Verflachung. 296,32 Literaturliebhabers: frz. dilettante. Fr die bersetzung verbot sich der Begriff Dilettant, da er im heutigen Deutsch fast nur noch die Bedeutung Nichtsknner hat. Ursprnglich meinte dilettante (eigtl. Liebhaber) einen begabten Laien, der sich in einer Kunst bettigte oder sich geschmackssicher ber sie uerte. Gegen Ende des 19. Jh.s jedoch bekommt das Wort einen engeren Sinn und bezeichnet speziell Literaturkritiker (auch professionelle), die um der Liebe zur Literatur willen sich jedes Urteils, zumindest eines negativen, glauben enthalten zu mssen, was ihnen den Ruf eintrug, sie schrieben Geflligkeitsrezensionen.
423

288,33 Salven: Salve: hier: Abendandacht, die vom Dreifaltigkeitssonntag bis zum Ende des Kirchenjahrs den Stundentag beschliet; benannt nach einem darin erklingenden Lobgesang auf die Himmelsknigin Maria, dem Salve Regina. 300,23 sanguinische: Der Sanguiniker ist in der klassischen Lehre des Hippokrates von den vier Temperamenten (Melancholiker, Choleriker, Phlegmatiker und S.) der Typus des heiteren, lebhaften, freundlichen, bei alldem aber auch oberflchlichen Menschen. 302,33 Hesekiel: auch: Ezechiel: Prophet des Alten Testaments. 304,19 f. Paris aus der Vogelschau: Titel eines Kapitels aus Victor Hugos im 15 Jh. spielenden Roman NotreDame de Paris (1831, dt. Der Glckner von NotreDame). 309,4 Rosenkreuzer: angeblich schon seit dem Mittelalter, nachweislich seit dem 17. Jh. bestehender mystisch-okkultistischer Geheimbund, der ursprnglich eine geistige Elite zur allgemeinen Weltbesserung rekrutieren wollte. Spter befate sich die Gesellschaft auch mit Alchimie und Schwarzer Magie. Gegen Ende des 18. Jhs. erloschen die meisten rosenkreuzerischen Aktivitten. In der 2. Hlfte des 19. Jh.s jedoch grndeten sich vielerorts okkultistische Vereinigungen, die sich als Wiedererwekkung der Rosenkreuzer-Bewegung verstanden, in Frankreich stifteten etwa die Literaten Stanislas de Guaita und Josephin Pladan solche Orden (s. a. Anm. zu 182,19 und 191,27 f.) 315,13 dubia, vaga, generalis, illativa, jocosa: (lat.) zweifelhaft, vage, zu allgemein, eigenmchtig schlufolgernd, unernst.
424

324,9 Rue Olivier de Serres: Strae im Pariser Sdosten (15. Arrondissement), damals am Stadtrand gelegen. Zeitweise befanden sich dort tatschlich Klster. 325,4 Theosophen: Anhnger der Theosophie (griech, Gotteskenntnis), einer Lehre, die die Welt als stetige Entwicklung Gottes sieht und meint, der Mensch knne das gttliche Walten im Weltgeschehen durch mystische Schau unmittelbar nacherleben und erkennen, sinnlich nicht wahrnehmbare Materie durch bersinnliche Fhigkeiten erforschen Gedanken, wie sie schon klassische Mystiker, etwa Ruysbroeck (s. Anm. zu 18,28 f.), vertraten. 1875 grndete Helena Blavatsky in New York die Theosophische Gesellschaft, deren Auffassungen abendlndische Gotteslehren mit Elementen des Buddhismus und des Brahmanismus verbanden (vgl. Glaube an die Wiedergeburt) und von deren deutschem Zweig sich 1913 die Anthroposophen um Rudolf Steiner abspalteten. 325,5 Hermetiker: allg. Anhnger eines Hermetismus, d.h. einer nur Eingeweihten verstndlichen Geheimlehre, speziell Anhnger der sog. Hermetischen Maurerei, einer seit dem 18. Jh. nachweisbaren, zuerst in Frankreich (Illumins dAvignon) aufgekommenen freimaurerhnlichen Vereinigung, in der alchimistische Prozesse der Metallverwandlung symbolisch fr die Wandlung des unwissenden, sittlich unreifen zum geluterten Menschen Verwendung fanden. 329,1 Saint-Germain: Graf von S.-G. (gest. 1784), Freimaurer und Alchimist, u.a. am Hofe Ludwigs XV. ttig. Cagliostro: Guiseppe Balsamo (174395), Abenteurer
425

sizilianischer Herkunft, der sich Graf C. nannte, als Freimaurer, Rosenkreuzer und Alchimist in Italien, Ruland und Frankreich ttig, spielte eine Rolle bei der Halsbandaffre, die den Ruf der Knigin Marie-Antoinette nachhaltig schdigte. Saint-Martin: Louis-Claude de S.-M. (17431803), Autor publikumswirksamer mystischer und theosophischer Schriften. 329,2 Gabalis: Hier scheint ein Irrtum vorzuliegen, Gabalis ist kein Autor des 18., sondern Titel eines von Abb de Villars verfaten Buches des 17. Jh.s, einer eher ironisch gehaltenen Schrift ber Okkultismus. 329,2 Cazotte: Jacques C. (171992), Autor phantastischer Erzhlungen und Romane. 333,8 Palla: gesticktes Leinentuch, das ber den Mekelch gelegt wird. 334,18 Venus Astarte: Die semitische Liebes-, Fruchtbarkeits- und Kriegsgttin Astarte war in alttestamentlicher Zeit neben Baal die heidnische Hauptgottheit im Raum Palstina-Syrien, ihren Kult kennzeichnete starke Sinnlichkeit, u.a. Tempelprostitution. Aus Astarte wurde bei den Griechen die Liebesgttin Aphrodite (spter von den Rmern Venus genannt), in deren Kult es ebenfalls Tempelprostitution gab. 334,28 Annales de la Saintet: s. Anm. zu 91,6, 191,27 f. und 260,3. 336,17 Responsonen: kirchliche Wechselgesnge. 336,19 Stille Messe: Messe, in der nicht gesungen wird und nur der Priester die Gebete spricht. 341,8 f. Hoc est enim corpus meum: (lat.) Denn dieses ist mein Leib 341,14 Kasel: seidenes Megewand, das ber den anderen Gewndern getragen wird.
426

345,7 Transsubstantiation: die whrend des Meopfers sich vollziehende Wandlung der Substanz von Brot und Wein m Leib und Blut Christi. 347,2 f. Isawija-Derwische: Mnche des um 1500 gegrndeten, bis heute in Nordafrika aktiven Ordens der Isawija (auch Aissaua). In der Ekstase erweisen sich die Isawija als unempfindlich gegen Verwundung und Feuer. 349,21 Kataleptikern: unter Starrsuchtsanfllen (Muskelverkrampfungen) Leidende. 351,16 Tetragramms: Das Tetragramm ist ein Schriftzug aus den vier hebrischen Konsonanten J-H-W-H des Gottesnamens Jahwe, Sinnbild Gottes zur Abwehr von Bsem. 351,26 Gotie: (griech., Zauberei), in der Antike Bezeichnung fr die unterste Stufe der Magie, den Schadenzauber mit Hilfe niederer Dmonen und Leichen. 354,26 Isidors von Pelusium: auch: Isidor von Damiette; um 360 bis 435; gyptischer Theologe; Kirchenvater. 359,28 forensischen Astrologie: Forensische Astrologie befat sich mit der Aufklrung von Verbrechen. 360,6 Montanus: 2. Jh., Begrnder der Montanisten, einer schwrmerisch-asketischen Sekte in Phrygien (Kleinasien), die das Weltende fr nahe bevorstehend und M. fr die Fleischwerdung des vom Johannesevangelium verheienen Paraklets hielt (s. Anm. zu 259,31). 360,13 Joachim von Fiore: auch: J. Florensis oder J. von Floris (um 11301202), italienischer Theologe und mystisch-ethischer Prophet. Ursprnglich Zisterzienser, grndete er 1190 einen eigenen Orden, die Florenser. Seine Drei-Zeitalter-Lehre und sein Ideal
427

einer nichthierarchischen, in Armut lebenden Kirche wurden ppstlicherseits verworfen, weshalb Carhaix Einstufung der Gedanken Joachims als orthodox berrascht. Das gleiche gilt fr Amalrich (12. Jh.) und Scotus (auch: Johannes Eriugena, 9. Jh.). Allein bei dem frhchristlichen Apologeten Justinus dem Mrtyrer (2. Jh.) und dem Kirchenvater Irenus (2. Jh.) mag Carhaix Etikettierung angemessen sein. Eine Sonderstellung nimmt in dieser Hinsicht die provenzalische Ordensgrnderin Douceline (13. Jh.) ein, deren Aktivitten und Ideen zwar stark von Joachim von Fiore geprgt waren, die aber dennoch wegen ihrer exemplarischen Frmmigkeit und groen glaubensorganisatorischen Verdienste 1274 heiliggesprochen wurde. 363,3 des Saint-Mdard-Friedhofs: Auf diesem Gottesakker im Quartier Latin war 1727 der Diakon Franois de Pris beerdigt worden, ein Anhnger des Jansenismus (s. Anm. zu 363,4), dessen Prinzipien er nach Meinung vieler mustergltig vorgelebt hatte. Sein Grab wurde zu einer Art sptjansenistischer Wallfahrtssttte. Bald spielten sich dort seltsame Szenen ab, darunter Heilungswunder, besonders aber Ausbrche kollektiver Ekstase, whrend deren die Pilger sich in Krmpfen wanden (dies trug ihnen den Namen Konvulsionre ein), hellseherische Visionen hatten und schmerzunempfindlich waren, was sie zu grotesken Kasteiungen trieb. 1732 lie die Kirche den Friedhof schlieen. 363,4 Jansenisten: Vertreter des Jansenismus, einer romund bes. jesuitenfeindlichen, auf Augustinus zurckgreifenden theologischen Richtung innerhalb der katholischen Kirche des 17. und 18. Jh.s. Ihre
428

Haltung kennzeichneten Bubungen, Weltverneinung, Kunstfeindschaft, Geringschtzung des Krpers und des materiellen Besitzes, Mildttigkeit u. a. m. Seit Beginn des 18. Jh.s verbreitete sich in der Bewegung ein Hang zu schwrmerischer Ekstatik und zu Wunderglauben. Der Jansenismus wurde von Staat und Kirche verfolgt, 1730 schlielich verboten. 364,21 Gnostiker: Anhnger der Gnosis, einer im 1. und 2. Jh. auftretenden Vorform des Manichismus (s. Anm. zu 83,3). Die Gnostiker vertraten ebenfalls einen krassen Dualismus und glaubten, die materielle Welt sei die Schpfung der dunklen Macht und msse vom gttlichen Licht durchdrungen und berwunden werden. 364,22 Fratizellen: eine alle Zugestndnisse an weltliche Notwendigkeiten strikt ablehnende, von Joachim von Fiore beeinflute radikale Richtung der Franziskaner im 13. und 14. Jh. 364,22 Dolcino von Novaro / Beccarelli / Segarelli von Parma: Carhaix nennt hier exemplarisch Hretiker des 13. und 14. (Segarelli, Dolcino) und des 16. und 17. Jh.s (Beccarelli). 365,15 Vintras: Eugne V. (gest. 1875), ursprnglich Arbeiter, wurde einer der populrsten Okkultisten, Wundertter und Propheten des 19. Jh.s. Er sah sich als die Reinkarnation des israelitischen Propheten Elias (9. Jh. v. Chr.), wieder zu den Menschen gesandt, um sie auf das Kommen des Paraklets (s. Anm. zu 260,5) vorzubereiten. In der Normandie, seiner Heimat, grndete V. eine Sekte und lie einen selbsterdachten Kult zelebrieren. Er pflegte angeblich wunderttige Hostien auszuteilen, auf die mit
429

Blut Symbole gezeichnet waren. Kurz vor seinem Tod 1875 begegnete er Abb Boullan (dem realen Modell des Dr. Johanns, s. Anm. zu 191,27 f.), der sich bald zu seinem Nachfolger proklamierte. Huysmans hielt den Populr-Esoteriker V. eher fr einen Scharlatan. 365,32 Hypostase: Dingwerdung, Vergegenstndlichung einer Eigenschaft Gottes. 366,15 Pontifikate: Pontifikat ist die Amtsdauer und -wrde des Papstes. 368,2 Lullus: Raimundus L. (12321315), katalanischer Mystiker, Logiker, Enzyklopdist und Dichter; angeblich auch Alchimist und Astrologe. 369,19 Naundorffs: Louis-Charles N. entwickelte in der 2. Hlfte des 19. Jh.s rege okkultistische Aktivitten und sicherte sich eine groe Gefolgschaft. Sein Vater war der preuische Abenteurer Karl-Wilhelm N. Dieser behauptete seit 1810, Ludwig XVII. zu sein, der verschollene Sohn des hingerichteten Ludwig XVI. 1885 erhob auch Louis-Charles Anspruch auf den franzsischen Thron und nannte sich ffentlich Karl XI. 370,15 Moreau: Gustave M. (182698), franzsischer Maler, schuf Bilder von geheimnishaft wirkendem Reiz; die Motive sind vorwiegend mythologischer und religiser Natur. Huysmans schtzte besonders Moreaus Gestaltung des biblischen Salome-Johannes-Mythos (vgl. die eingehende Behandlung der Bilder in rebours, s. Anm. zu 68,13). 370,16 Herodiaden: knstlerische (auch literarische) Gestaltung des neutestamentlichen Mythos um Johannes den Tufer, Herodias und Salome (s. Anm. zu 237,23).
430

371,27 Mnadenschreie: Mnaden sind ekstatisch-orgiastische Frauen im Kult des griech. Weingottes Dionysos. 375,10 Jacques: douard J. (18281900), Politiker der linksbrgerlichen Radikalen Republikaner; bei der Nachwahl vom 27. Januar 1889 Gegenkandidat General Boulangers (s. Anm. zu 255,10). 375,19 Compagnie Popp: Pariser Elektrizittsgesellschaft (s. Anm. zu 117,8). 378,5 Pfarrer von Ars: Jean-Baptiste-Marie Vianney (17861859) war seit 1818 als Pfarrer und Beichtvater in Ars-sur-Formans (Mittelostfrankreich) ttig und fhrte durch seine suggestive berzeugungskraft die von der Revolution entchristianisierte Stadt zum Glauben zurck. Bald wurde Ars ein Pilgerort, an dem sich wiederholt Wunderheilungen ereigneten. Vianney wurde 1925 kanonisiert. 383,4 Ligeia: Titelfigur einer Erzhlung von Edgar Allan Poe (1838); Gattin des Ich-Erzhlers, die nach ihrem Tode als lebender Leichnam wiederkehrt. 383,17 Papus: Pseudonym des zeitweilig recht prominenten Okkultisten und esoterischen Publizisten Grard Encausse (18651916). In seiner Rezension von L-Bas schrieb der darin ironisch angegangene Papus, Huysmans Roman beweise, da der Autor hinsichtlich des Okkultismus bar jeder tieferen Sachkenntnis sei; sein sprliches Wissen ber diese Dinge habe er offenkundig aus dem Lexikon zusammengeklaubt. 383,22 Bulwer-Lytton: Edward B.-L. (180373), britischer Politiker und Schriftsteller. Sein spiritistischer Schauerroman Zanoni erschien 1842. 386,22 Camacho: auch: Gamache: ein reicher, ppige
431

Gastmahle veranstaltender Bauer in Cervantes Don Quijote (160515). 391,11 Paracelsus: Theophrastus Bombastus von Hohenheim, genannt P. (14931541), Schweizer Arzt, Naturforscher, Philosoph und Schriftsteller; verfate u. a. eine der beeindruckendsten philosophischen Enzyklopdien der Renaissance. In seinen Werken durchdringen sich wissenschaftlicher Erkenntnisdrang und spekulativer Wunderglauben, praktische Heilkunde und irrationale Auffassungen. P. bemhte sich u. a., die Astrologie mit der Alchimie und diese wiederum mit der Medizin zu verbinden. 394,20 Sequenz: hier: hymnushnlicher Gesang in der mittelalterlichen Liturgie. psalmodierten: Psalmodieren ist das Singen liturgischer Texte nach einer festgelegten Melodie von geringem Tonumfang. 394,2328 Nos timemus iratus Judex : (lat.) Wir frchten den Tag des Gerichts, / da auch wir uns der Snde bewut sind. / Du aber, Mutter der allerhchsten Versammlung, / bereite uns den Ort der Zuflucht, / o Maria! / Der zornige Richter sodann 395,29 Pater Ravignan: Gustave-Xavier de R. (1795 1858), Jesuit, Theologe; bedeutsam als Kanzelredner, dessen Predigten vor allem durch ihre logische Bndigkeit beeindruckten.

432

Literaturhinweise

Joris-Karl Huysmans: uvres compltes. Hrsg. von Lucien Descaves. 23 Bde. Paris: Crs, 1928-34. (Reprogr. Nachdr. Genf: Slatkine, 1972.) Bd. 12: L-Bas (1930). Joris-Karl Huysmans: L-Bas. Hrsg. von Pierre Cogny. Paris 1978. (Garnier Flammarion. 302.) Joris-Karl Huysmans: L-Bas. Hrsg. von Yves Hersant. Paris 1985. (Collection Folio. 1681.) Joris-Karl Huysmans: L-Bas. Hrsg. von Alain Buisine. Paris 1988. (Livre de Poche. 725.) * Joris-Karl Huysmans: Da unten! bers, von Gustav Gugitz. Leipzig 1903. Neudr. u. d. X: Tief unten. Zrich 1987. Joris-Karl Huysmans: Tief unten. bers, von Victor Pfannkuche. Potsdam 1921. Neudr. Kln/Berlin 1963 [u. .]. * Ach, Manfred / Jrgensen, Johannes: Joris-Karl Huysmans und die okkulte Dekadenz. Mnchen 1980. Baldick, Robert: La vie de Joris-Karl Huysmans. bers.
433

von Marcel Thomas. Paris 1958. [Engl. Erstausg. u. d. T.: The Life of Joris-Karl Huysmans. Oxford 1955.] Borie, Jean: Huysmans. Le diable, le clibataire et Dieu. Paris 1991. Bricaud, Joanny: Huysmans et Satan. Paris 1980. Cogny, Pierre: Joris-Karl Huysmans de lcriture lcriture. Paris 1987. Hinterhuser, Hans: Fin de sicle. Gestalten und Mythen. Mnchen 1977. Huysmans, seine Wege und Wandlungen. In: H. H.: Streifzge durch die romanische Welt. Wien 1989. S. 130155. Issacharoff, Michael: Joris-Karl Huysmans devant la critique en France. Paris 1970. Mennemeier, Franz Norbert: Ein Klassiker der dcadence (Huysmans Rebours und L-Bas). In: F. N. M.: Literatur der Jahrhundertwende II. Europisch-deutsche Literaturtendenzen 18701910. Bern / Frankfurt a. M. / New York 1988. S. 25-32. Neues Handbuch der Literaturwissenschaft. Hrsg. von Klaus von See. Bd. 19: Jahrhundertende Jahrhundertwende II. Hrsg. von Hans Hinterhuser. Wiesbaden 1976. Tger, Annemarie: Satanismus und Banalitt. Die Flucht ins Imaginre. Huysmans L-Bas. In: A. T.: Die Kunst, Medusa zu tten. Zum Bild der Frau in der Literatur der Jahrhundertwende. Bielefeld 1987. S. 45-53. Thiele, Rita: Satanismus als Zeitkritik bei Joris-Karl Huysmans. Frankfurt a. M. / Bern 1979. Zayed, Fernande: Huysmans peintre de son poque. Paris 1973.
434

Nachwort

Der Roman L-Bas, den wir hier neu bersetzt vorlegen, war 1891 ein Skandalerfolg: es schien darin buchstblich der Teufel los zu sein. Das Werk brachte seinem Autor, dem damals immerhin 43jhrigen Joris-Karl Huysmans, nach mehreren mig verkauften Vorgngern endlich den Durchbruch und sicherte ihm, dem Pariser Schriftsteller mit dem flmischen Namen, bald auch die erhhte Aufmerksamkeit auslndischer Kritiker. Einer der ersten deutschen Rezensenten, Alfred Gtze, bezeichnet im liberalen Kulturmonatsblatt Die Gesellschaft L-Bas als eins der merkwrdigsten Bcher, das uns in letzter Zeit in die Hnde gekommen ist; es biete eine weitausgreifende Monographie des Teufelsglaubens und seiner vielen Ab- und Unterarten, wie sie sich im Mittelalter von dem Hauptstamme der christlichen Theologie abzweigen und unter verschiedenen Formen und Namen durch die Jahrhunderte fortwuchern, und enthalte eine umfassende sozialhistorische Schilderung der mannigfachen Bewegungen auf dem Gebiete der Geheimwissenschaften, eine an interessanten Einzelzgen reiche bersicht ber das Wesen des offenen und geheimen Dmonismus mit seinem Drum und Dran von Charlatanerie und fanatischem Aberwitz. Erschtternd und bestrzend sei nicht zuletzt der im Buch gefhrte Nachweis, da der Satanismus auch in
435

unserer Zeit noch sein spukhaftes Wesen treibt. Es klingt wie ein Mrchen, wenn man hrt, da sich auch im modernen Paris noch Leute zusammenfinden, die den Teufel in obsznster Form und unter Verspottung der katholischen Megebruche anbeten. Ein wahrer Hexensabbath, bei dem wollstige Schwrmerei und krankhafte Sinnlichkeit widerliche Orgien feiern!1 Von alldem ist in Huysmans Roman tatschlich die Rede. Doch lobt der Rezensent hier einen Roman? Hat er das Buch als Roman gelesen, als Kunstgebilde aus fingierter, arrangierter Wirklichkeit? Lassen Vokabeln wie Monographie, bersicht, sozialhistorische Schilderung etc. nicht eher an ein Sachbuch, eine wissenschaftliche Studie, eine Reportage oder eine Dokumentation denken? Hren wir dazu Gtze weiter: In dem Roman wolle ein heutiger Schriftsteller, Durtal geheien, die rtselhafte und grausig-dstere Lebensgeschichte einer historischen Gestalt des 15. Jahrhunderts schreiben; es geht um Marschall Gilles de Rais, den Zeit- und Kampfgenossen der Jungfrau von Orleans, der sein Leben als finsterer Teufelsbeschwrer und satanistischer Massenmrder beschlo, weshalb ihn die Zeitgeschichte auch mit dem Beinamen Barbe-Bleue [Ritter Blaubart] belegte. Die psychologisch merkwrdige Wandlung des tapferen, lebenslustigen Mitstreiters der Jungfrau in den finsteren, feigen Mystiker, der auf seinem Schlosse Tiffauges als blutsaugender Vampyr und Hllenscheusal haust, sucht der Held des vorliegenden Romans in einer subtilen Seelenstudie zu erklren. Diese Bemhung sei das
1

Alfred Gtze, Rezension zu Huysmans, La-Bas, in: Die Gesellschaft 7 (1891) H. 6, S. 846. 436

Gerippe der vielverschlungenen Handlung des Buchs.2 Die Besprechung aus dem deutschen Literaturmagazin spiegelt zwei Auffassungen ber das Werk wider, die bereits die franzsische Rezeption gekennzeichnet hatten und die sich zum Teil bis heute halten. Sie lassen sich formelhaft in die Thesen bringen: Dieser Roman ist kein solcher, sondern eine episierte Dokumentation. Deren Thema wiederum ist die kultische Bndelei mit den Hllenmchten: eben der Satanismus seine Geschichte, seine diversen Ausformungen, seine Ideenwelt, seine Praktiken von der Hostienschndung bis zur Menschenopferung. Wollte Autor Huysmans, da man sein L-Bas so liest? Zumindest hat er es wohl bewut in Kauf genommen. Das Werk wurde zunchst in der Tageszeitung Lcho de Paris publiziert, einem eher serisen Blatt von katholischer Grundhaltung, dessen weltoffenem Leiter Valentin Simond die aufmerksame Beobachtung und Frderung neuerer Literaturentwicklung am Herzen lag. L-Bas erschien als roman feuilleton (d. i. in Fortsetzungen). Diesen Vorabdruck hatte ein von Huysmans selber lancierter, wenn nicht formulierter Hinweis angekndigt, in dem es hie: L-Bas, der neue Roman des Autors von rebours, von En rode, von Certains [] ist die erste wirklichkeitsgetreue und aufgrund authentischer Dokumente erstellte Studie ber den Satanismus der Gegenwart. J. K. Huysmans zeigt uns diabolische Leidenschaften des Mittelalters, die sich in der Person des Marschalls Gilles de Rais, genannt Blaubart, verkr2

Ebd. 437

pern und gleichzeitig lt er eine in klerikalen Kreisen wohlbekannte Frau von heute auftreten und beschreibt und analysiert ihr frevelhaftes und dmonenbndlerisches Liebesleben. So seltsam die Berichte erscheinen mgen: Huysmans brgt fr deren unbedingte Wahrhaftigkeit; er bittet uns ferner klarzustellen, da er, was er uns ber die satanistischen Gesellschaften der Gegenwart, ber die Wege und Mittel des Sukkubats, ber die Praktiken und Methoden der Behexung und der Schwarzen Messe mitteilt da er all diese Informationen dem ehemaligen Oberen einer religisen Bruderschaft, einem der gelehrtesten Priester, einem der geheimnisvollsten Wunderheiler unserer Zeit verdankt.3 Legitimiert uns diese Anzeige nicht doch, in L-Bas wirklich eine episierte Dokumentation zum Thema Satanismus zu sehen? Und in Huysmans einen Enthllungsautor, der auf die Sensations- und Gruselgier des Publikums spekuliert? Offensichtlich hngt er sich doch da an ein Sujet, das gerade im Schwange ist, an ein tabuisiertes noch dazu, ber das viel gemunkelt und wenig gewut wird und zu dem er, der eifrige Rechercheur, nun genauere Informationen liefert, von denen die Nachricht, klerikale Kreise seien in jenen neuen Hllendienst verwickelt, kaum die unskandalseste sein drfte. Da als Beispiel fr solches Wandern zwischen zwei Welten eine Frau vorgefhrt wird, welche Buhlschaft mit Dmonen treibt, bringt
3

Zit. nach: Lucien Descaves, Note (Nachwort) zu Huysmans, L-Bas, in: Joris-Karl Huysmans, uvres compltes XII, Paris 1930, S. 237f. bers. vom Hrsg. 438

noch eine pikante erotische Note hinein, deren Reiz die Andeutung steigert, es verberge sich hinter dieser Figur eine reale Person von einiger Prominenz. Ein gewisses Interesse des franzsischen Lesepublikums an abseitig Irrationalem konnte der Autor zweifellos voraussetzen. Das groe Jahrhundert der Wissenschaft ging zu Ende, und man war ihres Waltens etwas mde geworden. Viele Rtsel des Lebens hatte sie einer Klrung nhergebracht, die Krfte der Natur dem Menschen dienstbar gemacht, den technischen Fortschritt ungeheuer vorangetrieben, aber durch die Verdrngung aller Metaphysik, der Frage nach dem hinter dem Beobacht-, Me- und Fabaren Liegenden, die Welt auch entzaubert und eine Sinnleere zurckgelassen, welche nun ein neuer Mystizismus in vielfltiger Gestalt zu fllen suchte. Die franzsische Kapitale war ein zentraler Schauplatz dieses antirationalen Rckschlags. In Paris, so beschreibt ihn der dnische Dichter Johannes Jrgensen 1908 aus eigener Anschauung, begegneten sich wie in einem geistigen Strudel alle diese Strmungen und Bewegungen, all jene Neigungen zum Verborgenen und Geheimnisvollen, vom Verbotenen, Unheimlichen und Wunderbaren. Wie Gespenster aus ihren Grbern kamen sowohl Astrologie als Kabbala, Wahrsagekunst und Beschwrungen, Zauberei und Goldmacherei aus entlegenen Schlupfwinkeln hervor und mischten sich in den allgemeinen Trubel. Ein geistiger Maskenball wurde in der Hauptstadt der modernen Welt gefeiert, wie vormals in dem alten Alexandrien und im Rom der Kaiser. Da fing man in Paris an, von okkulten Wissenschaften als von etwas zum Ultramodernismus Gehrigem zu sprechen. Papus gab Hand439

bcher in der Schwarzkunst heraus. Josephin Pladan schrieb sein Buch Wie man Magier wird und wanderte selbst die Boulevards auf und ab in der Tracht eines Weisen aus dem Morgenland, mit Mitra und Chalderbart angetan und den vielsagenden Namen fhrend Sr Mrodach Pladan. Aller Trug und alle Tuschungen der verflossenen Zeiten wiederholten sich Mesmerismus, tierischer Magnetismus, Somnambulismus, Rosenkreuzertum, falsche Prophezeiungen, falsche Traumgesichte und allerlei Humbug.4 Sicherlich bildet dieser mystische Trend einen wesentlichen Entstehungshintergrund fr L-Bas, einen Bezugsrahmen, der auch offen angesprochen wird. Wer dieses Buch vom Ende des 19. Jahrhunderts heutigen Lesern mit Hilfe vordergrndiger Aktualittsnachweise nahebringen mchte, dem wrde es nicht schwerfallen, im ausgehenden 20. Jahrhundert Parallelphnomene zu finden. Rationale Wissenschaft und technischer Fortschritt werden wiederum trotz imposanter Leistungen, oder besser: wegen deren Auswirkungen noch radikaler in Frage gestellt als ehedem; sie vermgen vielen ebensowenig bndige Sinnstiftung zu bieten wie die etablierten Kirchen. Obskure Sekten finden Zulauf, pseudo-mystische Modelehren Gehr, astrologische Prognosen Aufmerksamkeit sogar in Prsidentenhusern. Und selbst der Satanismus bt wieder bedrohliche Faszination aus, ganz besonders auf Jugendliche. So bilden sich an Schulen diabolistische Zirkel, in Wldern und auf Friedhfen werden Schwarze Messen improvisiert, und erste Menschenopfer sind zu beklagen. Die Medi4

Johannes Jrgensen, J. K. Huysmans, Mainz 1908, S. 48 f. 440

en haben sich dieses zugkrftigen Sujets lngst bemchtigt. Kaum ein Magazin, kaum eine Talkshowreihe, die sich nicht schon einmal der neuen Sucht nach bersinnlichkeit gewidmet htten. Die Belletristik, auch und gerade die serise, reflektiert den EsoterikBoom auf ihre Weise; man denke etwa an Umberto Ecos Roman-Bestseller Das Foucaultsche Pendel (1988), der ein mgliches Fortleben mittelalterlicher Geheimlehren und Geheimbnde in der Gegenwart zum Thema hat. Fnden satanistisch Interessierte nicht in L-Bas geeignetes Anschauungsmaterial? Gnzlich enttuscht wrden sie wohl kaum. Wenn nicht in Gilles de Rais, so knnten sie in dem abgefallenen Kanonikus Docre eine Identifikationsfigur erblicken, jenem virtuosen Blasphemiker und Hexenmeister, der sich den Gekreuzigten auf die Fusohlen hat ttowieren lassen, um ihn bei jedem Schritt in den Staub treten zu knnen, der Widersacher durch fernwirkenden Giftzauber schdigt und dramaturgisch perfekt inszenierte Schwarze Messen mit poetisch formvollendeten Lsterlitaneien zelebriert (vgl. Kap. XIX). Da der Roman diese Leseweise zult, kann nicht bestritten werden. Gewi zhlt gerade auch die zitierte Annonce auf voyeuristische Neugierde, benutzt ein leicht anrchiges Sujet als Lockmittel. Aber kann man wohl einem Autor krummnehmen, da er Leser, ja viele Leser finden mchte zumal wenn er vom Schreiben zu leben wnscht, bisher aber nur einen schmalen Insiderkreis erreicht hat und endlich ein breiteres Publikum fr sich zu interessieren bestrebt ist? Die Mglichkeit des Vorabdrucks in einer Tageszeitung garantiert gewi erhhte Publizitt, aber auch hier wollen
441

Leser erst einmal gewonnen und gehalten sein. Ein Tabuthema zu behandeln ist in solcher Situation sicher nicht die aussichtsloseste Methode. Natrlich besteht dabei die Gefahr, da das brisante Sujet einen gar zu starken Eigensog entwickelt, der die Aufmerksamkeit des Lesers gnzlich zu diesem einen Punkt hinlenkt. Formale Aspekte, etwa Stil, Erzhltechnik, Figurenarrangement, Geschehensfhrung, geraten dann ebenso in den Hintergrund wie grere inhaltliche Zusammenhnge. So hnlich erging es L-Bas. Der Roman lste Kontroversen aus und verkaufte sich blendend. Gegenstand der Kontroverse waren die angebliche Moralferne des Buches bei der Darstellung des Satanismus, die Drastik der Schilderung sexueller Perversionen, namentlich des Sadismus. Rasch erhoben sich Vorwrfe, der Autor sei Sympathisant der Gottesfrevler und obendrein ein Pornograph. Schockierte Leser des cho de Paris forderten in emprten Briefen an Herausgeber Simond, den Vorabdruck des ungeheuerlichen Textes sofort zu stoppen, drohten mit Kndigung ihres Abonnements; Simond lie sich nicht einschchtern und wurde belohnt durch den Zustrom vieler neuer Leser. ngstlich weigerte sich der Bahnhofsbuchhandel, den Roman in die Schaufenster zu legen was die Kunden vermehrt nachfragen lie und den Umsatz zustzlich steigerte. Die Art, wie Huysmans mit dem gefhrlichen Thema Satanismus umging, erntete nur vereinzelt Beifall, den der Symbolisten Rmy de Gourmont und Paul Verlaine etwa, die die Abwesenheit spiebrgerlichen Moralisierens begrten. Die meisten Rezensenten
442

aber meldeten Bedenken an gegen die ungengende moralische Distanz in der Prsentation des Stoffes; die Front der Bedenkentrger reichte vom katholischen Mystiker Lon Bloy bis hin zum liberalen Freigeist Anatole France. Ob das Buch indes nun gut oder schlecht geschrieben sei, dazu wute die Kritik wenig zu sagen. Einem immerhin fiel diesbezglich etwas auf, schon whrend des Vorabdrucks: Edmond de Goncourt, der verbliebenen Hlfte des prominenten SchriftstellerBrderpaars, dessen ausgefeilte, der impressionistischen Malerei abgeschaute criture artiste Huysmans beeinflut hat. Er lobte des Autors kolorierten Stil und meinte: Er ist ganz und gar gelungen, dieser Roman von Huysmans im cho de Paris. Das ist Prosa, wie man sie unterm Feuilletonstrich einer Zeitung gewhnlich nicht findet und wie man sie morgens nach dem Aufwachen mit Vergngen liest. Ja das ist eine Schreibart von ppiger Flle mit bersteigerischem Dichtungsgeist dahinter.5 Die brigen Rezensenten vermerkten an Formalem meist nur, da Huysmans viel vorgefundenes Faktenmaterial einbaute. Der Flei des Dokumentaristen wurde gelobt, seine moralische Indifferenz (schon war man wieder bei Inhaltlich-Thematischem) hart getadelt. So rgte Lon Bloy, Huysmans reihe Notizen und Exzerpte, ohne klar eine eigene Tendenz gegenber den registrierten Phnomenen der Hllenbndelei erkennen zu lassen. Der Satanismus knne billig aber
5

Journal-Eintrag Edmond de Goncourts vom 18. Februar 1891, zit. nach: Edmond und Jules de Goncourt, Journal. Mmoires de la vie littraire, Bd. 8, Paris 1895, S. 169. bers. vom Hrsg. 443

nur von tiefglubigem Standpunkt aus behandelt werden. Man sei von Huysmans ja einiges gewohnt. Als Naturalist habe er schon in sozialem und ethischem Unrat gewhlt; spter, als Dekadenzliterat, habe er des Esseintes, den Helden seines ersten greren, sieben Jahre zuvor erschienenen Romans rebours (Gegen den Strich), um des bloen Kitzels widernatrlicher Verruchtheit willen mit dem Bsen kokettieren lassen; in L-Bas nun liefere er sich und den Leser ihm vllig aus. Gerchten, denen zufolge der Autor inzwischen zum Katholizismus zurckgekehrt sei, knne man angesichts solchen Geschwankes keine Wahrheit mehr beimessen. Mangelnde Bestndigkeit monierte Bloy auch im Thematischen generell. Wovon eigentlich sei in L-Bas die Rede? Jedenfalls von viel zuviel: Dieses Buch hat die ehrgeizige Absicht, uns zu unterrichten ber die Symbolik der Glocken, ber das Mittelalter, ber die Lebensgeschichte des Marschall de Rais, ber Medizin, Arzneikunde, Sadismus, Nekrophilie, Spiritismus, Astrologie, Gtterbeschwrung, Magie, Inkubat, Sukkubat, Schadenzauber und Liturgie; schlielich noch ber die Schwarze Messe, ber das Sakrifizium des Melchisedek, ber Antichrist und Paraklet. Ganz zu schweigen von dazwischengeschalteten Einsichten ber Naturalismus, Malerei, Geld, Frauen, Priester, Kche, Theologie, ja eigentlich ber alles, was Gegenstand menschlichen Fassungsvermgens werden kann.6 Ein Sammelsurium ohne verbindende Leitidee?
6

Lon Bloy, LIncarnation de lAdverbe (Rezension zu Huysmans, L-Bas), in: La Plume, 01.06.1891, S. 178. bers, vom Hrsg. 444

Man mag sich Bloys negativer Wertung nun anschlieen oder nicht eins hat er richtig beobachtet: L-Bas handelt keineswegs allein vom Satanismus. Tatschlich nehmen die Passagen zu diesem vermeintlichen Hauptthema nur ein gutes Viertel des Buches ein. Wer es also aus purem Interesse am Teufelskult und seinen diversen Erscheinungsformen einst und jetzt liest, wird zwar fndig, mu sich aber, wie im Grimmschen Mrchen, durch allerlei Hirsebrei essen, und zwar durch Gedankenspiele, Gesprche und Beschreibungen zu den Sachbereichen, die Bloy mit dem Scharfblick der Gehssigkeit ziemlich vollstndig aufzhlt. Den Sujets der dazwischengeschalteten Einsichten sind in L-Bas sogar besonders grndliche Exkurse gewidmet. Durtal, die Hauptfigur und das alter ego des Autors, ein vergrbelter Schriftsteller, sucht nach einer hheren Deutung der Welt einer Deutung, zu der die Literatur einen Beitrag leisten msse und nach seinem eigenen Ort darin. Hierfr schaut er sich um, identifiziert sich, grenzt sich ab, erwgt, verwirft. So kommt fast zwangslufig ein stattliches Inventar von Themen zustande, die, meist assoziativ gereiht, stilistisch ziseliert bis in die Dialoge hinein, mit essaygleicher Sachverhaftetheit zur Sprache gebracht werden ein Verfahren, Wirklichkeitsbewltigung zu erweitern, das den heutigen deutschen Leser an die groen EssayRomane Thomas Manns, etwa den Zauberberg oder den (ebenfalls um einen Teufelsbund kreisenden) Doktor Faustus, erinnern mag. Ein solch starker Themenbezug lt unvermeidlich wenig Raum fr uere Handlung, und gewi wird in L-Bas mehr reflektiert als agiert.
445

Was ereignet sich berhaupt? Ein Schriftsteller schreibt ein Buch. Notwendige Recherchen, aber auch schlicht triebhafte Bedrfnisse wie Hunger oder sexuelle Begierde zwingen ihn, gelegentlich seine Wohnung zu verlassen. So fhrt er Gesprche, erlebt mehr oder minder Aufregendes darunter auch eine Schwarze Messe. Dann geht er wieder nach Hause und verarbeitet geistig das Gehrte, Geschaute und Gesprte. Und damit hat der hochsensible, ja nervenschwache Held genug zu tun. Ein gut Teil der Dynamik des Romans erwchst aus inneren Kmpfen Durtals. Eigentlich bringen ja auch erst diese die ihrerseits allerdings heftig bewegte und bewegende, spannende, bestrzende Binnenhandlung um Gilles de Rais hervor. Und wozu das Ganze? Nun, wenn ein Schriftsteller einen Roman schreibt, in welchem ein Schriftsteller einen Roman schreibt, geschieht dies wohl, weil der so vorgehende Autor unzufrieden ist mit den Haltungen und Ausdrucksformen der zeitgenssischen Erzhlprosa und mit ihrer Art, Welt einzufangen. Tatschlich setzt sich Huysmans hier endgltig von jener Richtung ab, der er selber jahrelang angehangen hatte, deren Mglichkeiten er aber jetzt ausgereizt sieht: dem Naturalismus. Huysmans verfolgt in L-Bas das nicht unehrgeizige Ziel, die Literaturgeschichte voranzutreiben. Zumindest will er dem Roman aus der naturalistischen Sackgasse heraushelfen. Nicht umsonst beginnt das Buch mit einer ausfhrlichen Errterung zwischen dem Helden und dessen Freund des Hermies ber den Naturalismus. Seine ei446

gene Einstellung hat Huysmans auf die beiden Diskutanten verteilt: wie Durtal erkennt er die Meriten der Richtung an, wei aber wie des Hermies um deren momentane Verflachung. Wie Durtal hat Huysmans schlielich die Notwendigkeit begriffen, eine Alternative zum Naturalismus zu entwickeln. Huysmans selbst steckt in diesem sich mhsam neue Einsichten zu Kunst und Leben ertastende Durtal; seine inneren Kmpfe, zum Teil auch seine ueren Erfahrungen sind die des Autors. ber Huysmans, dessen Brotberuf Verwaltungsbeamter des Pariser Innenministeriums war, wurde einmal gesagt, er habe 32 Jahre lang Berichte fr das Sicherheitsbro verfat und Romane fr sich selber. Und kurz vor seinem Tod bekannte er: Keiner hat mehr von sich in seine Bcher gelegt als ich. Schreiben bedeutete ihm Selbstorientierung, Selbstfindung. Bei den Naturalisten fhlte sich Huysmans eine ganze Weile bestens aufgehoben. Mit dem Begrnder der Bewegung, mile Zola, verband ihn Freundschaft; er frequentierte eifrig den kleinen Zirkel, der sich um den Meister auf dessen Landsitz in Mdan unweit von Paris gebildet hatte, ein Kreis, zu dem auch Guy de Maupassant gehrte. Noch nach seiner Trennung von dieser Richtung hegte Huysmans Respekt fr den Erzhler Zola. Hineingetrieben in diese Schule hatten Huysmans deren Streben nach wahrhaftiger Wiedergabe der Realitt unter ausdrcklicher Miterfassung, ja Betonung des Abstoenden und Gemeinen, deren kritische, ja schwarzseherische Diagnose des gegenwrtigen Weltzustands, die der nervenschwache, von der pessimistischen Philosophie Schopenhauers und der Lebens447

ekeldichtung Baudelaires beeinflute Melancholiker Huysmans teilte. Ebenso aber faszinierte ihn, den aus einer niederlndischen Malerfamilie stammenden, die Impressionisten schtzenden Schriftsteller, wie der Naturalismus die literarische Beschreibungstechnik methodisch und sprachlich verfeinert und differenziert, ja den Verfahren der bildenden Kunst angenhert hatte. Zum Bruch mit den Naturalisten fhrten Huysmans jedoch deren eingeschrnkter Wirklichkeitsbegriff, ihr Beharren auf der Stoffgebundenheit alles Geistigen, ihre Ausklammerung des bernatrlichen und Unterbewuten, ihre Leugnung metaphysischer Weltdeutungen, letztlich auch ihr Vertrauen in den moralischen Fortschritt des Menschengeschlechts. Der Naturalismus, wie ihn besonders mile Zola und die Brder Jules und Edmond de Goncourt vertraten, war der literarische Ausdruck der Wissenschaftsglubigkeit des 19. Jahrhunderts. Zum sthetischen Prinzip wurde die genaue Beschreibung der Natur, d. h. der mit den Sinnen erfahrbaren Wirklichkeit erhoben; die erkenntnistheoretische Grundlage der Naturalisten bildete der jeder Metaphysik abholde Positivismus eines Auguste Comte, eines Hippolyte Taine, eines Claude Bernard: Auch der Mensch wurde als natrliches Produkt im Krftespiel von Vererbung, sozialem Milieu und geschichtlicher Situation betrachtet, die mit grter, bis zur wissenschaftlichen Exaktheit gesteigerter Lebenstreue darzustellen seien. Man behandelte eingehend das wirtschaftliche und moralische Elend, das die Industrialisierung brachte; man wandte sich dem Leben in den Stdten zu, speziell dem der unteren Schichten, konfrontierte protzenden grobrgerlichen Reichtum und proletarische Not,
448

prsentierte daneben verarmende Kleinbrger, sparte auch die Halb- und Unterwelt nicht aus, zeigte Individuen, die anlge- und gesellschaftsbedingt auf Abwege gerieten, prangerte die Gleichgltigkeit des saturierten Brgertums an und provozierte dieses geschmacklich durch konsequentes Verweigern jeglicher Beschnigung der Realitt. An die Stelle der Imagination sollte die wissenschaftliche Analyse treten, an die der Fiktion die genaueste Beschreibung tatschlicher Gegebenheiten. Dies verlangte unermdliches Recherchieren und umfassendes Dokumentieren von Milieus, nchternes psychopathologisches Sezieren von Seelenzustnden. Und es erforderte vorurteilsfreies Einbeziehen auch und gerade des Hlichen, Niederen, Trieb- und Krankhaften. Ja, die Naturalisten spezialisierten sich geradezu auf sozial oder individualpsychologisch bedingte Unerfreulichkeiten. Im Inhaltlichen hat der Naturalismus das Hliche endgltig literaturfhig gemacht, im Formalen das Beschreibende, ja detailbesessen Dokumentarische aufgewertet. Die Vorliebe frs Beschreiben und Schildern, das beides nicht selten die eigentliche Handlung zum Stocken brachte, ja in den Hintergrund treten lie, fhrte die Naturalisten nicht etwa, wie man meinen knnte, zu trocken registrierender Faktenwiedergabe, sondern zur Herausbildung eines Sprachinstrumentariums, das groe Bandbreite und hohe Differenziertheit entwickelte, um mglichst viele Nuancen der von einem geschrften schriftstellerischen Bewutsein geschauten Realitt mglichst unmittelbar zu erfassen. Verbannen hat der Naturalismus die Subjektivitt ja nie wollen: Kunst ist ein Stck Natur, gesehen durch
449

ein Temperament, definierte Zola. So verschwisterte sich in dieser Schule objektive Sachverhaftetheit eigentmlich mit subjektiver Eindrucksmalerei, mit Elementen des Impressionismus eine Verschwisterung, die besonders in der criture artiste (wrtl. knstlerische Schreibart) der Goncourts zu beobachten ist. Dokumentarische Unterbauung des Erzhlten, Einbezug des Hlichen, Verfeinerung des Beschreibungs- und Schilderungsinstrumentariums von diesen Prinzipien des Naturalismus hat Huysmans sich nie trennen mgen; an ihnen hielt er noch fest, als er spter, vom Standpunkt eines katholischen Mystizismus her, Kathedralen, Wallfahrtsorte und Heilige zum Thema machte. Auch in L-Bas obwalten diese Prinzipien; der Kritiker und Literarhistoriker Georges Pellissier hatte 1891 so unrecht nicht, wenn er in seiner Besprechung vermutete, Huysmans beabsichtige schlicht, die Verfahren des Naturalismus auf die Welt des bernatrlichen anzuwenden. Gewissenhaft lt Huysmans seinen Durtal durchforschen, was er an historischen Zeugnissen ber das Leben des von ihm biographierten Satanisten Gilles de Rais findet. Wir erfahren, welche Prozeakten Durtal sichtet er zitiert seitenweise aus ihnen und welche Sekundrliteratur er benutzt. Auch die vielen Exkurse zur Geschichte des Satanismus, zu Theologie und Liturgie sind voller Belege und Zitate. Zettelkastenwissen wird intensiv eingebracht, aber auch Selbsterschautes: so erinnert sich Durtal an seinen ein Jahr zurckliegenden Besuch der Ruinen von Gilles Schlo Tiffauges. Und wo das alles nicht hinlangt, interviewt Durtal Gewhrsleute, denen er Informationen entlockt,
450

die in bald engerem, bald weiterem Zusammenhang mit seinem Forschungsgebiet stehen. So befragt er seinen Freund, den hochbelesenen Arzt des Hermies, ber moderne Hysterie-Lehren und alte Alchimie, den Glckner (und verhinderten Priester) Carhaix ber mittelalterliche Kirchengeschichte, das Teufelsbild der katholischen Theologie und nicht zuletzt ber die liturgische Symbolik der Glocken, den Astrologen Gvingey ber Astrologie und Spiritismus, besonders ber den Schadenzauber, dessen Opfer er (Gvingey) geworden ist, und ber seine Heilung durch den wunderttigen Ex-Priester Doktor Johanns. Die ihn begehrende Salondame Hyacinthe Chantelouve schlielich, die gute Kontakte zu satanistischen Zirkeln hat, bedrngt Durtal so lange, bis sie ihn auf eine Schwarze Messe mitnimmt ein Erlebnis, das die Recherchen des Materialgierigen komplettiert und krnt. Dieser enge Bezug zur auertextlichen Wirklichkeit, der noch dadurch verstrkt wird, da die Handlung an realen, genau bezeichneten und geschilderten Orten des zeitgenssischen Paris spielt (vgl. Saint-Sulpice-Kirche, exakt benannte Straen etc.) dieser enge Bezug ist es wohl, der viele Leser in L-Bas einen Tatsachenbericht oder Schlsselroman sehen lie. Mit letzterem hat unser Buch immerhin gemein, da man wie knnte es bei einem Autor von so forciert autobiographischer Schreibhaltung anders sein hinter den Hauptfiguren auch mindestens je eine reale Person vermuten darf (vgl. Anm.). All diese Reproduktion wiedererkennbarer Fakten dient jedoch nicht dem Ziel schlsselromanhafter Darstellung eines anrchigen Gesellschaftsphnomens; vielmehr will Huysmans seine Leser dort abholen, wo sie stehen, und sie mitnehmen zu Durtals
451

Suche nach einer Kunstform, die bei der Erfassung von Wirklichkeit diese nicht, wie der herkmmliche Naturalismus, aufs sinnlich Erfahrbare verkrzt, sondern das bersinnliche, bernatrliche unbedingt einbegreift, das genauso Teil der Wirklichkeit ist, und zwar ein autonomen das Geistig-Seelische mge nicht lnger blo als Ausflu des Materiellen gelten, sondern als ein Eigenstndiges, das in geheimnisvoller Weise auch auf das Materielle zurckwirkt. Eine solche Natur und bernatur umspannende Kunst, die Durtal spiritualistischen Naturalismus nennt (vgl. Kap. I), erscheint platterdings nur mglich von einer transzendentalen, eben die Grenzen der Erfahrung, des Bewutseins, des Diesseits berschreitenden Sicht auf Welt und Leben her. Die Suche nach jener Kunst und nach ihrer transzendentalen Basis ist das Hauptthema des Buchs; der Satanismus bleibt Beispiel, Demonstrationsobjekt. Seiner Gegenwart vermag Durtal nur wenig abzugewinnen; er sieht sie beherrscht vom Materialismus im umgangssprachlichen wie im philosophischen Sinn: von der materiellen, auf Besitz und Gewinn bedachten Einstellung und von der Neigung, alles Wirkliche als Materie zu interpretieren oder aus ihr abzuleiten. Erfllt sieht Durtal seine Kunstkonzeption eigentlich nur in lngst verflossenen Epochen, besonders in der Malerei des spten Mittelalters. Ein richtungweisender Eindruck war ihm das Erlebnis des Kreuzigungsbildes aus Matthias Grnewalds Tauberbischofsheimer Altar (vgl. Kap. I). Der gemarterte Christus erscheint zwar in der krassesten Hlichkeit seines geschundenen Krpers und Huysmans erspart uns, noch nach echter Naturalistenmanier, kaum ein scheuliches Detail , gleichzeitig aber in berirdischer
452

Verklrtheit. Der irdischen Schbigkeit des Leibes wird geistige Erhabenheit verliehen. Das eben ist spiritualistischer Naturalismus. Diesen Blick ber die Sinnenwelt hinaus auf ferne Unendlichkeiten strebt Durtal auch fr die Literatur an. Durtal idealisiert das Mittelalter als Zeit des reinen Glaubens, da die katholische Kirche noch weltdeutungsstiftende und alle gesellschaftlichen Krfte einende Potenz hatte, da in krperliche und seelische Not noch Heilsgewiheit strahlte und als eine Zeit, da der Mensch sich noch zu bersteigern suchte und wute, als eine Zeit der Exzesse in der Frmmigkeit wie in der Grausamkeit: Polaritten, die, so wird Durtal lernen, einander spezifisch bedingen. Es kann daher nicht verwundern, da Durtal gerade Gilles de Rais zum Gegenstand whlt, war dieser doch der grte Snder und der grte Ber jener Epoche; er verkrperte wahrhaftig die genaue Antithese zu jenem den Naturalisten so teuren Durchschnittsmenschen des 19. Jahrhunderts. Er hatte die entlegensten Grenzen menschlicher Erfahrung erreicht, die Tiefen satanischer Verbrechen ausgelotet und die hchsten Stufen christlicher Inbrunst erklommen, bevor er mit sechsunddreiig Jahren starb7. Im Leben dieses Menschen liege, so der Wiener Neuromantiker und Ex-Naturalist Hermann Bahr, LBas rezensierend, ein finsteres und fremdes Rtsel, das unsere Neigung zu kranken und entarteten Geheimnissen wohl reizen kann.8 Auch Durtal beunru7

Robert Baldick, La vie de J.-K. Huysmans, Paris 1958, S. 177. bers. vom Hrsg. 8 Hermann Bahr, Satanismus (Sammelrezension), in: Freie Bhne 3 (1892) H. 4, S. 387. 453

higt und reizt die Schwierigkeit, zu erklren, wie es zuging, da dieser Mann, anfangs ein tapferer Hauptmann und guter Christ, pltzlich ein Frevler wurde und ein Sadist, grausam und feige (Kap. IV). Rtselhaft bleibt Gilles bis zuletzt, denn noch whrend des spteren Prozesses geschieht abermals ein Umschlag: der tobende Schnder und Schlchter wird zum Ekstatiker der Reue, der ernsten Zerknirschung und Shnebereitschaft, denen eine solche Wirkmchtigkeit innewohnt, da das Volk, welches mit Grauen und Zorn den Bericht der Verbrechen angehrt hatte, einschlielich der Eltern der Opfer auf die Knie sinken und Gnade fr Gilles Seele erflehen. Vor solchen Kehren versagen herkmmliche Erklrungsmuster. Hier greift der Naturalismus allein nicht mehr. Selbst die umfassendste, gewissenhaftest zusammengetragene Dokumentation liefert wenig Material zur Lsung solcher Rtsel. Ihnen kann man nicht mit Milieutheorie, Vererbungslehre oder gar Neurologie beikommen. Da mu schon Metaphysik heran, etwa ein mystischer, sozusagen manichischer Gut-BseDualismus: der Mensch ist ein Gemenge aus Licht und Finsternis, und strebt er nach dem Absoluten, gert er gnzlich in eine der beiden Polaritten. Kann er, wenn er sich bersteigert, das Gute nicht gewinnen, so wendet er sich in bewuter Absage dem Bsen zu, um dann eben in ihm Vollkommenheit zu erreichen. Diese Ambivalenz der Selbsttranszendierung durchzieht das gesamte Buch. Religise Verzckung und satanistische Raserei angesiedelt an den Polen derselben Vertikalachse haben als Gemeinsames das extreme Hinauswollen aus der Diesseitigkeit. Ja, Oben und Unten haben das Nicht-Hier gemein, so da sie in
454

Durtals Bewutsein miteinander verschwimmen. Doppelsinnig daher der Titel des Huysmansschen Werks: die im neueren Sprachgebrauch gelufige Bedeutung von l-bas ist eigentlich dort drben, dort hinten oder schlicht dort, bezogen auf etwas weit Entferntes. Im lteren Franzsisch freilich hie l-bas dort unten, womit man nicht selten verhllend die Region der Hlle meinte. Der Titel nun umspannt beides: er bezieht sich auf die Suche nach einem fernen Drben jenseits dieser Welt, eine Suche, bei der man auch im Ganz-Unten landen kann. Leider lassen sich die genannten beiden grundstzlichen Bedeutungsvarianten dort drben und dort unten im Deutschen nicht mit einer Wortfgung wiedergeben. Da das zweitwichtige und, es sei nicht geleugnet, plakativere Sujet des Romans der Satanismus ist, mag das durch frhere bersetzungen zum deutschen Handelsnamen von L-Bas gewordene Tief unten angehen. Wir beugen uns um der Wiedererkennbarkeit willen dieser Betitelungstradition nicht ohne anzumerken, da in der Formulierung tief unten die wesentliche Nuance des l, des Auf-einFernes-Deuten, verlorengeht. Denn Durtal gelangt nicht nach tief unten; er bleibt dem Ort verhaftet, wo er steht, zgernd und unentschlossen. Durtal ist keiner vlligen Hingabe fhig. Seine Resignation hindert ihn, ber sein Ich hinauszublicken, das Wagnis eines Glaubens einzugehen, sei es an Gott oder an den Teufel. Zwar meint er in seinen zahllosen Gedankenspielereien eine Symbolhaftigkeit alles Erscheinenden zu erkennen, doch fgen sich seine Erkenntnisse nicht zu festen Vorstellungen von einer berirdischen Macht.
455

Resigniert ist Durtal nicht zuletzt wegen der Jmmerlichkeit der Mittlungsinstanzen beider Pole in der Gegenwart. Die Kirche ist teils verweltlicht, teils in leerer Dogmatik erstarrt, nicht mehr von glhender Gottesdurchgeistigung getragen. Zwar findet Durtal diese noch in der naiven Frmmigkeit des Glckners Car-haix, doch besitzt Durtal nicht jenes schlichte Gemt, mit dem Carhaix aus simplen Glaubensstzen und pflichtgetreuer Dienstverrichtung Sinnstiftung bezieht. Auch der Satanismus hat seit dem Mittelalter offenbar an Erhabenheit eingebt. Dies bemerkt Durtal sptestens bei der Schwarzen Messe, die er beobachtet; was dort tobt, sind keine mystischen Transzendenzsucher, sondern sexuell Perverse, die sich von dem lsterlichen Getose eine Stimulation ihres Lusterlebens erhoffen. Da ist keinerlei Aufschwung mehr aus dem Stofflichen hinaus im Gegenteil, man suhlt sich darin. Erschtternd beweist ihm dies Hyacinthe Chantelouve, als sie ihn nach der Hllenorgie ins Zimmer einer schbigen Absteige fhrt und mit ihm auf Resten der soeben geschndeten Hostie intim werden will. In L-Bas ist es Durtal nicht gegeben, dem Geheimnisvollen gar zu nahe zu rcken, und Autor Huysmans ist wohl auch nicht daran gelegen, gar zu bndige Aussagen zum bernatrlichen zu machen. Das Mystische verlangt Distanz, einen Rest Nichtsagbares. Daher behandelt Huysmans Durtal mit Skepsis, ja Hohn all jene Hasardeure der Esoterik, des Okkultismus, die ber das nicht zu Wissende so merkwrdig genau Bescheid wissen. Dieses Verdikt trifft auch die theologische Dogmatik des katholischen Klerus. In ihm haben absolute Sinn456

sucher wie Johanns und Docre keinen Platz, keinen wrdigen zumindest. Letzteren veranlate dies zur Rebellion wider Gott. Johanns, der, demtiger, weiterhin Gott und den Menschen dienen will, wurde aber nicht minder seines Priesteramtes enthoben, weil er, etwa bei der Abwehr von Schadenzauber, heidnische Elemente in seinen Dienst einbezieht, wenn er sie fr wirkkrftig hlt. Groe Entgrenzer knnen kleinlich doktrinrer Grenzziehungen nicht achten. Die Handlung von L-Bas endet in der Glcknerstube Carhaix, wo ein ernchterter, glaubensunfhiger Durtal resmiert, die dem Materialismus verfallene Gegenwartsmenschheit sei zur Erlsung weder bereit noch ihrer wert. Doch Durtal ist entwicklungsfhig, hnlich seinem Schpfer, der sich 1892, ein Jahr nach L-Bas, wieder zum Katholizismus bekannte. Drei weitere Romane mit dem Helden Durtal zeichnen diese Wendung nach. Am Katholizismus fasziniert den sensiblen Schriftsteller allerdings vornehmlich das sthetische (und damit literarisch Verwertbare): die Farbenpracht der sakralen Rume und der Megewnder, die Schnheit und Symbolkraft der Ornamente, der Wohlklang der Liturgie, die Wohlgefgtheit der Ordensriten, die poetische Potenz mystischer Weltverrtselung und -deutung, zudem allerlei Kuriositten aus Kirchenbau und Kirchengeschichte. Keiner hat, meint 1909 der Literarhistoriker Heinrich Morf, so entschieden wie er [Huysmans] den Schritt vom krudesten Naturalismus zur ppigsten Kirchlichkeit getan. [] Er ist wohl der raffinierteste Wortmaler, den Frankreich besitzt, der Literat mit den sensibelsten Augen. [] Der innere Widerspruch zwi457

schen Huysmans raffinierter Kunst und der Schlichtheit des Evangeliums ist freilich nicht allen Lesern entgangen.9 Grau ist Huysmans Schreibart wahrhaftig nicht. Er treibt die hochdifferenzierte, dem impressionistischen Erbgut des Naturalismus entstammende criture artiste auf die Spitze und verbindet sie mit Elementen Baudelairescher Prosagedichte. So entsteht ein Stil, der durch den Gebrauch seltener Wrter, ausgefallener Bilder, metaphorischer berhhung von Erfahrenem und Erahntem, durch syntaktische Besonderheiten plastische Sprachwirkung erreichen will und dem es um unmittelbaren Niederschlag innerer Wahrnehmungen und Regungen in der Sprachform geht. Huysmans hatte sich, sagt hierzu 1925 der sptsymbolistische Dichter Paul Valry, den seinen Nerven gemen Stil gesichert: eine Sprache, die stets auf Unerwartetes und Extremes im Ausdruck zielte, berladen mit pervertierten, auerhalb ihrer Wortart gebrauchten Adjektiven; einen durchgearbeiteten Monolog, ein sonderbares Gemenge aus seltenen Termini, merkwrdigen Tnen, alltglichen Formen und poetischen Glanzeinfllen. Gern mihandelte er die Wortfolge, entfernte er das Eigenschaftswort vom Substantiv, dessen Eigenschaft es nannte, trennte er die Umstandsbestimmung vom Verb und die Prposition von dem Wort, das diese unmittelbar nach sich wnscht. Er brauchte und mibrauchte Beiwrter, die nicht vom Gegenstand selber eingebracht, sondern
9

Heinrich Morf, Die romanischen Literaturen, in: H. M. (Hrsg.), Die romanischen Literaturen und Sprachen, Berlin/Leipzig 1909, S. 394. 458

vom jeweiligen Zusammenhang angeregt waren. Und er nahm Zuflucht zur Geziertheit, zum Dauergebrauch von Stilfiguren, zum absichtlichen Bruch der Syntax, zum technischen Fachvokabular, zu trickreicher Zeichensetzung, um das Inventar der Ausdrucksmglichkeiten zu erweitern.10 Der von Huysmans angestrebte spiritualistische Naturalismus hat keine eigene Schule begrndet; vielleicht ist der Terminus gar nicht Ausdruck einer Richtungsgewiheit, sondern eines schwankenden Sowohl-Als-auch. Es verschmelzen hier Elemente mehrerer literarischer Bewegungen der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts. Viel Naturalistisches, wir sahen es, lebt in L-Bas fort und Dekadentes ebenfalls. An die dcadence, die Verfallskunst jene fin de sicleStrmung, der sich Huysmans mit seinem Roman rebours (1884) in erster Abkehr vom Naturalismus kurzfristig genhert hatte erinnern etwa das Interesse frs Morbide, fr die Nachtseiten der menschlichen Seele, erinnern die moralische Indifferenz, die egomane Flucht in die elitre Isolation, erinnern schlielich der Hang der Helden Durtal und Gilles zu raren Kostbarkeiten und ihre Suche nach neu-, ja abartigen Empfindungen. Die Neigung zur Zerlegung der Welt in Bildzeichen, zur Ahnung geheimnisvoller Zusammenhnge hinter den Dingen wiederum verweist auf die frhe Beeinflussung Huysmans durch die symbolistische Lyrik (Baudelaire, Mallarm, Verlaine). Huysmans debtierte 1875 mit Prosagedichten im Gefolge Baudelaires, von denen er zudem Lautmalerei und
10

Paul Valry, Souvenir de J. K. Huysmans, 1925, zit. nach: P. V., uvres, Bd. 1, Paris 1957, S. 755. bers. vom Hrsg. 459

Klangfiguren beibehielt. Ein symbolistisches Verfahren ist ferner das Ineinsbringen der Wahrnehmungen verschiedener menschlicher Sinne, die Synsthesie; Huysmans verwendet sie etwa bei der wiederholten Schilderung des Lutens der Saint-Sulpice-Glocken, ihrer Schallstrme, ihrer spitzen und suerlichen Tne. Auch in anderer Hinsicht ist L-Bas nicht festlegbar, sondern mehrdeutig und mehrschichtig. Wie radikal trennt sich Huysmans vom Materialismus und Positivismus seines Zeitalters? Verrt es nicht Unsicherheit, da er seine Protagonisten, wenn sie etwas bernatrlichem Existenz zusprechen, rasch hinzufgen lt, der und der Wissenschaftler besttige ihre Vermutung? Kann ein zweifelswankender Mensch wie Durtal je zur Hingabe im christlichen Glauben gelangen? Ist Huysmans Interesse am bernatrlichen nicht auch hier wesentlich ein sthetisches? Die Suche nach einer hheren, einer metaphysischen Weltsicht: ist sie dem Bestreben, der Literatur neue Materialfelder zu erschlieen, ber-, gleich- oder untergeordnet? Und Huysmans Stellung zum Satanismus was herrscht in ihr vor: Abscheu? Sachliche Distanz? Voyeuristische Neugierde? Geheime Sympathie gar? Macht der GutBse-Dualismus die beiden Pole nicht bedenklich austauschbar? Solche Fragen haben zu verschiedenen Zeiten verschiedene Antworten erfahren. Wir haben unsere Sicht des Werks umrissen, Deutungen vorgeschlagen. Der Leser sei geladen, eigene Antworten zu finden.

460

461