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Optato de Milevi

Optato de Milevi fue obispo de la ciudad de Numidia; escribi contra los donatistas hacia el ao 3651.

En el campo literario, antes de la avalancha de las obras antidonatistas de Agustn, hoy, y ya en la antigedad, se conoca slo una obra catlica contra los donatistas: la de Optato de Milevi. [] solo sabemos que era obispo de Milevi (Numidia), y tambin Jernimo tena slo noticia [] en tiempos de Valentiniano y Valente2.

La obra de Optato est dividida en siete libros, ms un apndice de documentos sobre la controversia donatista3. Esta obra es una refutacin sistemtica del escrito filodonatista de Parmeniano. Optato reprocha a Parmeniano que por querer exaltar el bautismo haya llegado a afirmar que la carne de Cristo fue purificada de sus impurezas en el bautismo del Jordn; hablando de la condenacin que Parmeniano haba repetido contra las herejas de tiempos pasados (Marcin, Praxeas, Sabelio, Valentino, etc.), Optato expone un punto fundamental de su pensamiento como es la distincin entre herejes y cismticos; stos (los cismticos), reos slo de rebelarse contra la disciplina de la Iglesia, es decir, las rupturas de comunin provocadas por conflictos de orden personal o por simple negacin de obediencia; los primeros, culpables de errores de doctrina que tiene que ver con divergencias graves en la inteligencia de la fe, por lo que justamente son rebautizados4.

Solo vamos a tratar los libros que solamente tratan sobre los sacramentos, en especial, sobre el sacramento del bautismo que Optato de Milevi nos presenta:

En el libro IV, que es el ms breve de todos los libros que elabor Optato, examina las razones por el cual los donatistas niegan la validez a la uncin y a la eucarista
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Cf. E. MOLIN, Los Padres de la Iglesia: Una gua introductoria, PALABRA, Madrid 19953, 447. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro de la literatura patrstica latina, BAC, Madrid 1981, Cf. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 141. Cf. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 142.

141.
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oficiadas por los sacerdotes catlicos, que los cismticos tenan por pecadores 5. Optato denuncia en este libro el radicalismo de los donatistas que incluso podramos llamar exageracin-, que exasperaban una controversia que de suyo no afectaba a los puntos fundamentales de la fe, donde pone en evidencia la presuncin de los adversarios de juzgar pecadores a los catlicos y refuta los argumentos bblicos, en realidad bastante genricos, que los donatistas aducan en apoyo de su reprobacin de los sacramentos administrados por los catlicos6.

Optato trata en su libro V sobre el punto doctrinal ms importante que divida a los dos bandos, es decir, la decisin donatista de considerar invlido el bautismo administrado por un sacerdote catlico por ser pecador y de administrar de nuevo el bautismo a los catlicos que pasaban a las filas donatistas7.

Los donatistas invocaban el patrocinio de Cipriano, que no haba tenido por vlido el bautismo administrado por los herejes. Optato observa que el bautismo administrado por los herejes, que alteran la profesin de fe, no es vlido, pero entre los donatistas y los catlicos una est ecclesiastica conversatio, y, por tanto, es vlido el bautismo administrado por unos y por otros. El bautismo cabe distinguir tres elementos (species): prima in Trinitate, secunda in credente, tertia in operante; de ellos slo los dos primeros son indispensables, a saber, la formula bautismal correcta, como compendio de la regla de la fe, y la fe del candidato; no as el tercero, es decir, la santidad del ministro: operarii mutari prossunt, sacramenta mutari non possunt. Hacer depender la validez del bautismo de la santidad del ministro equivale a admitir que la voluntad del hombre pueda poner obstculos a la voluntad salvfica de Dios, que se concretiza precisamente en la gracia del bautismo8.

Con Optato se vislumbra la doctrina de Agustn sobre la eficacia de los sacramentos ex opere operato y no ex opere operantis9, es decir, la eficacia de los sacramentos obran por s mismos y no tanto por el mediador que en este caso son los ministros como

Cf. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 144. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 144. 7 Cf. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro de la literatura patrstica latina, BAC, Madrid 1981, 144. 8 J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 144. 9 Cf. J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 144.
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intermediarios. Dios mismo, no el ministro, es quien infunde en el bautizado el espritu divino10.

Precisamente la gracia que Dios confiere en el sacramento no se ve obstaculizada por el pecado del ministro, por eso solamente la frmula trinitaria (prima in Trinitate) y la fe de quien desea y quiere recibir el sacramento son indispensables para la validez del sacramento.

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J. QUASTEN, Patrologa III: La edad de oro, 144.