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Bach Johann Sebastian 1685-1750

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N Eisenach (Thuringe) le 21 mars 1685, mort Leipzig le 28 juillet 1750. La famille Bach est une importante dynastie de musiciens de Thuringe qu'on peut faire remonter Veit Bach, meunier et musicien au XVIe sicle. On dnombre plus de 80 Bach musiciens de la mme famille dont la moiti sont des organistes. Ils ont essentiellement exerc dans les environs d'Eisenach. Cette ville est galement marque par la prsence du rformateur religieux Martin Luther.

Eisenach, le Chteau avec la parade de la Garde Huile vers 1740 (collection prive)

Johann Sebastian est le huitime enfant de Maria Elisabetha Lmmerhirt (1644-1694) et de Johann Ambrosius Bach (1645-1695). Sa mre est issue d'une famille de musiciens, son pre est musicien municipal et violoniste Erfurt avant de se fixer Eisenach o il est trompettiste la cour, directeur de la musique municipale et musicien l'glise Saint-Georges.

Eisenach, l'glise Saint-Georges, faade Nord en 1750 Dessin la plume (Weimar, Herzogin-Anna-Amalia-Bibliothek.

Ds son plus jeune ge, Johann Sebastian Bach s'est peut-tre familiaris avec le violon auprs de son pre et l'orgue avec son parent, le compositeur et organiste de l'glise Saint-Georges d'Eisenach.

La maison natale de Johann Sebastian Bach

Du printemps 1692 a 1695 il suit les cours de la Lateinschule (l'cole latine), d'o il semble s'tre souvent absent, particulirement les dernires annes. Aprs le dcs sa mre en 1694, son pre se remarie rapidement avec Barbara Margaretha Keul, la veuve d'un de ses cousins organistes, mais il meurt en fvrier 1695. La famille est parpille. Avec son frre Johann Jacob (1882-1722), Johann Sebastian est plac chez l'an, Johann Cristoph (1671-1721) Ohrdruf. Johann Christoph a tudi avec Pachelbel, il est compositeur et organiste Saint-Michel d'Ohrdruf, et forme Johann Sebastian au jeu de l'orgue.

Saint-Michel d'Ohrdruf Johann Sebastian frquente le lyce d'Orhdruf o il est un excellent lve. En 1700 il est accept la mancanterie de la rpute Michaelischule ou Michaels-Gymnasium (cole Saint-Michel ou lyce Saint-Michel) de Lneburg, non loin de Hambourg, 350 kilomtres au Nord d'Ohrdruf. Il aurait fait le chemin pieds avec son camarade Erdmann. L il est admis dans l'ensemble choral le plus renomm, le Mettenchor (le choeur de matines) qui accueille des enfants de parents pauvres qui n'ont rien pour vivre mais ayant une belle voix de dessus. Johann Sebastian a une voix de soprano, et peut suivre gratuitement la scolarit du lyce. La bibliothque, dont on conserve le catalogue contenait plus de mille uvres musicales dont celles de Monteverdi, Carissimi, Capricornus, Schelle, Knpfer, Pachelbel, Lassus, Sweelink, Froberger etc.

Lneburg, l'glise Saint-Michel vers 1900

C'est cette poque qu'il se serait rendu frquemment Hambourg, parcourant pieds les cinquante kilomtres pour couter les grands matres comme Johann Adam Reincken sur les meilleurs orgues. Mais peut-tre aussi les concerts organiss par le comte von Eckgh sous la direction de Johann Mattheson ou Reinhard Keiser, o l'on donnait de la musique italienne En 1702 il est organiste la Jakobkirche de Sangerhausen. Mais le Choix du Conseil de l'glise est dnonc par le duc Johann Georg de Saxe-Weisenfels qui a son propre candidat, Johann Augustin Kobelius qui reprend le poste de Bach en novembre 1702. En mars 1703 il est, selon un document, violoniste la cour du duc Johann Ernst de Saxe-Weimar, le frre du prince rgnant. Selon un autre document, il est aussi organiste. Il fait partie de la commission charge de rceptionner le nouvel orgue de l'glise-Neuve d'Arnstadt, un fief de la famille Bach. Fin juin dbut juillet il inaugure l'orgue, et le 9 aot,

l'organiste nomm est renvoy, au profit de Bach dont le salaire de 80 florins est confortable pour un jeune organiste.

L'glise Bach Arnstadt aujourd'hui Fin octobre 1705 il obtient un cong de 4 semaines et gagne Lbeck pour y rencontrer Buxtehude, le plus brillant des organistes de l'poque. Il aurait parcouru le trajet de plus de 300 kilomtres pieds. Buxtehude cherche un remplaant, mais ce dernier doit pouser sa fille Anna Margareta pour avoir le poste. Aprs Handel et Mattheson, Bach quitte Lbeck clibataire, et regagne Arnstadt en fvrier 1706. Il est rprimand pour cette trop longue absence le 21 fvrier, et subit un interrogatoire. On en profite pour accumuler les griefs, comme le fait qu'il refuse de faire de la musique avec les lves, ses tranges variations quand il accompagne les chorals l'orgue, ses harmonies bizarres. En novembre on le rprimande nouveau parce qu'il refuse toujours jouer avec les lves et qu'il fait monter une jeune fille de l'extrieur la tribune. Le 15 juin 1707, il est lu l'unanimit organiste Saint-Blaise de Mlhausen en remplacement de Johann Georg Ahle. Le 17 octobre 1707, il se marie avec sa cousine Maria Barbara Dornheim (Arnstadt). Un hritage de 50 florins lui permet d'amnager dans sa propre maison. Il reoit un salaire identique celui d'Arnstadt, mais avec des biens en nature plus importants.
Johann Christian Bach Carl Philipp emanuel Wilhelm Friedemann bach

A Mlhausen, il est organiste de l'glise principale, sous l'autorit directe de la municipalit. Le 4

fvrier 1708 il dite pour la premire fois une de ses uvres, la cantate Gott ist mein Knig BWV 71. Le 29 dcembre, sa fille Catharina Dorothea est baptise. Il ne reste que quatre mois Mlhausen et entre comme organiste la chapelle de la cour du prince rgnant de Saxe-Weimar, le duc Wilhelm Ernst. Il y reoit un salaire de 150 florins plus d'importantes dotatiopns en nature (orge, bl, bois de chauffage, bire). Le 22 novembre nat son fils Wilhelm Freidemann. En 1711, son salaire est de 200 florins. Le 23 fvrier 1713, les jumeaux Maria Sophia et Johann Christoph viennent au monde mais ne survivent pas. Bien qu'ayant une situation enviable, il se rend en dcembre 1713 Halle et postule le poste d'organiste la Liebfrauenkirche. Mais les autorits ne sont pas dcides lui accorder le salaire demand, le projet choue en fvrier 1714. Le 2 mars, le duc de Weimar le nomme Matre des concerts (Conzertmeister). Le 8 mars de la mme anne son fils Carl Philipp Emanuel nat. Le 20 mars 1715, il reoit par dcret le salaire de matre de chapelle sans en avoir le titre. Le 11 mais 1715 est le jour de la naissance de Johann Gottfried Bernhard. A Weimar il compose l'essentiel de son uvre pour orgue et de musique religieuse, se constituant un rpertoire de base, come le font les jeunes musiciens d'glise. Il accueille sous son toit des lves. Il se lie d'amiti avec l'organiste de la ville Johann Gottfied Walther, qui est aussi un important thoricien et historien de la musique. C'est aussi l qu'il dcouvre la musique de Vivaldi imprime Amsterdam. Un des jeunes ducs de Weimar, Johann Ernst (II), n en 1696, tudiant l'Univesit d'Utrecht les remne la cour en 1713. Mais contrairement a ses attentes c'est le fils du vieux matre de chapelle Drese qui reprend le poste en 1717, une anne aprs la mort de son pre. Bach gagne alors 250 thalers. Le 5 aot 1717, le prince Leopold d'Anhalt-Coethen engage Bach pour 400 thalers, mais le puissant prince de Weimar refuse de donner cong son organiste et matre des concerts. En septembre il se rend Dresde, la cour du roi catholique. C'est l que Jean Baptiste Volumier, originaire de flandre et matre des concerts de la cour aurait organis la rencontre avec Louis Marchand, o les deux grands matres du clavier devaient concourir au clavecin et l'orgue. Le concours de clavecin a lieu chez le comte Jacob Heinrich Flemming, le premier ministre. Le concours aurait tourn l'avantage de Bach. La rencontre l'orgue n'a pas lieu, Marchand, dit le seul rcit de l'affaire, ayant dclar forfait, et tourn le dos au poste de claveciniste qu'il aurait postul. Au dbut du mois d'octobre Bach retourne Weimar. Il rclame son cong auprs du duc. Il est jet en prison le 6 novembre 1717 en raison de son attitude entte . Il est libr et renvoy de la cour

dcembre. Depuis le 1er aot il peroit son salaire de la cour d'Anhalt-Coethen. Avec les gratifications, plus du double que le salaire de Weimar. Il n'est plus organiste, il est matre de chapelle. Ds le 10 dcembre il est en rptition et le 17 il part inspecter les orgues de la Paulinerkirche de Leipzig. Son fils Leopold August nat le 17 novembre 1718. Bach a la charge de composer de la musique profane, particulirement de la musique de chambre. C'est Coethen qu'il compose les Concertos Brandebourgeois, le Clavier bien-tempr I, les Suites anglaises et franaises, des sonates, des paritas, des ouvertures. Bach accompagne le prince dans ses villgiatures. C'est en son absence, le 7 juillet 1720 que sons pouse, Maria Barbara dcde. En novembre 1720 il brigue un poste d'organiste Hambourg. Il se prsente au concours. Il est dsign mais refuse le poste qui est li l'achat de la charge. Son frre Johann Christophe meurt le 22 fvrier 1721. Il se remarie le 3 dcembre 1721, avec Anna Magdalena Wilcken, chanteuse professionnelle employe la cour. Avec son salaire, le revenu des Bach est d'environ 770 Thalers. Le 14 avril 1722, le dernier de ses frre meurt en Sude En t 1722 Johann Kuhnau meurt. Il est cantor de la Thomaskirche Leipzig et a en charge l'cole, la Thomasschule. Il est aussi directeur de la musique de quatre glises, de l'entretien des orgues de deux glise, il est directeur de la musique de la ville et de l'universit. Le poste est propos en vain Telemann, alors directeur de la musique Hambourg. En janvier, Bach pose sa candidature en mme temps que Johann Christoph Graupner. Ils s'ajoutent trois candidats en cours d'examen.. le 23 mars, ne pouvant se librer de son poste la cour de Hesse-Darmstadt, Graupner qui avait toutes les qualits requises d'universitaire et de musicien retire sa candidature. Le 5 mai, Bach signe son contrat et quitte Coethen en gardant son titre de matre de chapelle. En 1723, Christina Sophia Henrietta vient au monde pour trois courtes annes. Gottfried Heinrich nat le 26 fvrier 1724. Christian Gottlieb baptis le 14 avril 1725 n'atteint pas l'ge de 4 ans. Elisabeth Juliana Friederica est baptise le 5 avril 1726.

Leipzi g. La Thomaskirche et son cole

Johann Kuhnau

A Leipzig il compose un rpertoire de cantates religieuse, il doit en composer deux par semaine (plus de 200 nous sont parvenues), et de passions (2 compltes nous sont parvenues), des cantates profanes pour l'universit ou la municipalit. En 1727 il cre sa Passion selon sains Mathieu. Puis le rythme des compostions diminue. Il a quelques brouilles avec la municipalit. Leipzig reforme ferme ses thtres et on juge ici et l que la musique de Bach est trop thtrale. Il est aussi en conflit avec l'organiste Johann Gottlieb Grner, nomm aprs la mort de Kuhnau directeur de la musique de l'glise de l'universit. Bach estime que ce cette charge lui revient, mais perd son recours en janvier 1726. Le problme est invers l'anne suivante quand l'universit commande Bach une ode funbre pour la princesse Christiane Eberhardine. Grner rclame rparation. Tout semble s'tre positivement arrang, en 1729, Bach sige la commission qui nomme Grner organiste de la Thomaskirche.
Ernesti Gesner

Ernestus Andreas est baptis le 30 octobre 1727 pour tre enterr deux jours plus tard et Regina Johanna baptise le 10 octobre 1728 meurt avant l'ge de cinq ans. La mme anne, on lui fait tracas du choix des thmes et des chorals pour les cantates. Il se brouille momentanment avec le sous-diacre de la Nicolaikirche. Le 23 novembre le prince Leopold d'Anhalt-Coethen meurt, mais Bach utilise son titre de matre de chapelle de la cour jusqu'en 1730. Dans les annes 1730, Bach s'occupe faire imprimer sa musique. Quatre de ses fils vont l'un aprs l'autre entreprendre des tudes universitaires : Wilhelm Friedemann en 1729, Carl philipp Emanuel en 1731 , Johann Gottfried Bernhard en 1739, Johann Christoph Friedrich en 1749. En 1729, il reprend la direction du Collegium Musicum cr par Telemann l'universit. Il a l'occasion de jouer avec de bons musiciens dont ses fils, et donne un concert hebdomadaire, parfois deux. C'est pour l'un de ces concerts qu'il compose la clbre Cantate du caf. Christina Benedicta Luisa est baptise le 1er janvier 1730 et meurt trois jours plus tard. Le 2 aot 1730 on relve officiellement ses carences (relles) dans ses activits l'cole. Le conseil municipal dcide de rduire son salaire. Le 23 aot, Bach produit sa rponse, qui est le clbre tat des lieux et des maigres moyens en effectifs et qualit dont il dispose pour faire excuter les musiques. Bach en colre et du songe semble-t-il rechercher un autre poste, quand son ami Johann Matthias Gesner est nomm recteur de la Thomasschule. Christiana Dorothea est baptise le 18 mars 1831 et meurt 17 mois plus tard. En juin 1732, son fils Wilhelm Friedemann est nomm organiste de la Sophienkirche Dresde. Johann Sebastian brigue un poste la chapelle royale de la cour royale (catholique). Le 21 juin, Johann Christoph Friedrich nat. Johann August Abraham est baptis le 5 novembre 1733 pour une seule journe. En mai 1735, son fils Johann Gottfried Bernhard est nomm, sur sa recommandation, organiste de la Marienkirche de Mulhausen, puis quelques mois plus tard la Jakobkirche de Sangerhausen. Johann Christian nat le 5 septembre 1735. Le 19 novembre 1736 Bach est nomm matre de chapelle titre honorifique et sans honoraires. Il compose Leipzig la messe en si mineur, qu'on peut tourner la catholique et la rform, les Variations Goldberg, les Variations canoniques, le Clavier bien tempr II, et l'Art de la fugue qu'il n'achve pas. En 1736 commence une querelle rebondissements avec le nouveau recteur de la Thomasschule, Johann Heinrich Ernesti qui n'aime pas la musique et la trouve mme pernicieuse. cette mme poque, une virulente polmique sur la musique de Bach par articles de presse oppose Scheibe (dont Bach avait refus la nomination d'organiste quelques annes auparavant) et quelques universitaires comme Birnbaum et Mizler. La musique de Bach serait trop surcharge, trop

complique et difficile jouer, peu naturelle. Le 30 octobre 1737 Johanna Carolina est baptise. Carl Philipp Emanuel est nomm claveciniste du prince hritier Berlin en 1738. La mme anne Johann Gottfried Bernhard, l'organiste de Sangerhausen, endett prend la fuite. Johann Sebastian refuse de payer les dettes de son fils qui s'inscrit en 1739 l'Universit d'Iena quelques mois avant de mourir. En 1741 Johann Sebastian Bach rend visite Carl Philipp Emanuel Potsdam. C'est l que Frderic II met le vieux Bach l'preuve en lui demandant d'improviser sur un thme royal d'abord trois puis six voix obliges, gense de l'Offrande musicale. Regina Susanna est baptise le 22 fvrier 1742. En 1747 il est admis la Socit des sciences musicales dirige par Laurenz Mizler. A cette occasion il produit des contrepoints scientifiques , les variations pour orgue Vom Himmel Hoch en 1747, l'Offrande musicale en 1748, des canons nigmatiques en 1749. Atteint de cataracte, il subit deux oprations effectues par le chirugien John Taylor au printemps de 1750, quelques mois avant de mourir.

Autographe - Dbut du prlude en mi bmol de la seconde partie du Clavier bien tempr .(British Museum)