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Amrica Portuguesa.

Introduo

Como a coroa no tinha recursos suficientes para defende e ocupar as suas terras, optou-se por descentralizar a administrao da Amrica portuguesa atravs das Capitanias Hereditrias. Atravs desse sistema o territrio portugus foi dividido em parcelas de aproximadamente 300 km de faixa litornea. Esses amplos territrios foram distribudos a donatrios, indivduos da pequena nobreza ou funcionrios do governo que estavam interessados em colonizar o Brasil.

Atravs das Cartas de Doao a coroa concedia a capitania ao donatrio e estabelecia os poderes que ele teria em seus domnios. Outro documento, o Foral, dizia respeito aos direitos e alguns deveres que esses donatrios teriam. Como o objetivo da coroa era atrair pessoas que estivessem interessadas em investir na colonizao, esses documentos davam amplos poderes, que poderiam ser utilizados pelo donatrio para escravizar e vender indgenas, julgar os habitantes da capitania (inclusive com condenao morte), fundar vilas e organizar a capitania militarmente, e doar sesmarias (grandes extenses de terras).

As Capitanias Hereditrias no obtiveram o sucesso esperado, em parte por negligencia dos donatrios (alguns nem chegaram a desembarcar no pas) em parte por falta de dinheiro, ou ainda condicionantes locais, como a resistncia de indgenas, a grande extenso das terras e a falta de comunicao. Frente a essas dificuldades a coroa portuguesa resolve mudar a sua poltica, e estabelece a criao do Governo-Geral, com a funo de centralizar o poder, organizar e prover apoio s Capitanias.

Desta forma escolhida a Capitania de Todos os Santos para ser a sede do governo, fundandose a cidade de Salvador, em 1549. Tratava-se da primeira Capitania sendo governada diretamente por funcionrios da Coroa portuguesa. O primeiro governador-geral foi Tom de Souza, e com ele chegaram cerca de mil pessoas, entre funcionrios, soldados, jesutas e degradados. O objetivo era implantar um ncleo administrativo na colnia portuguesa.

Entradas e bandeiras

No desenvolvimento do processo de colonizao do Brasil, a organizao de expedies pelo interior teve objetivos diversos. A busca por metais e pedras preciosas, o apresamento de indgenas, a captura de escravos africanos fugitivos e o encontro das drogas do serto so apenas alguns dos aspectos que permeiam a motivao desses deslocamentos. Em suma, as expedies pelo interior do territrio estiveram divididas entre a realizao das entradas e bandeiras.

As entradas envolviam a organizao do governo portugus na realizao de expedies que buscavam a apresamento de ndios e a prospeco de minrios. Chegando ao sculo XVII, momento em que o acar vivia uma acentuada crise e o governo portugus se recuperava do domnio espanhol, as autoridades coloniais incentivavam tais aes exploratrias na esperana de descobrirem alguma outra atividade econmica capaz de ampliar os lucros da Coroa.

Alm da ao oficial, a explorao do territrio colonial aconteceu pelas mos de particulares interessados em obter riquezas, buscar metais preciosos e capturar escravos. Conhecidos como bandeirantes, essas figuras do Brasil Colonial irrompiam pelos sertes ultrapassando os limites impostos pelo Tratado de Tordesilhas e saam, geralmente, das regies de So Paulo e So Vicente. De fato, ao longo do tempo, vemos que o bandeirantismo se dividiu em diferentes modalidades.

No chamado bandeirantismo apresador, os participantes da expedio tinham como grande alvo o aprisionamento e a venda de ndios como escravos. Esse tipo de atividade gerava bons lucros e atraia a ateno dos bandeirantes s proximidades das redues jesuticas. Afinal de contas, essas comunidades religiosas abrigavam um grande nmero de nativos a serem convertidos condio de escravos. Como resultado dessa ao, a Igreja entrou em conflito com os praticantes desse tipo de bandeirantismo.

No bandeirantismo prospector, observamos a realizao de expedies interessadas na busca por metais e pedras preciosas pelo interior. Por no ter garantias sobre o descobrimento de regies aurferas, o bandeirantismo prospector era realizado paralelamente captura de nativos, extrao de drogas do serto ou realizao de qualquer outra espcie de atividade. Nos fins do sculo XVII, a prospeco bandeirantista instaurou a explorao de ouro na regio de Minas Gerais.

Por fim, ainda devemos falar sobre o bandeirantismo de contrato. Esse tipo de ao expedicionria era contratado por representantes da Coroa ou senhores de engenho interessados em combater as populaes indgenas mais violentas ou realizar a recaptura dos

escravos africanos que fugiam. Alm disso, o bandeirantismo de contrato foi empregado na organizao de foras que combatiam a organizao dos quilombos pelo interior do territrio.