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V.l.: Duo Duo, Guo Shixing, Stan Lai, Gesine Danckwart und Kathrin Rggla, Foto: ML

Das kollektive Gedchtnis im Theater

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Im Rahmen der Veranstaltung Neue Dramatik: China/Deutschland kamen in Peking vom 16.19. Oktober 2009 deutsche und chinesische Theatermacher zusammen, um in szenischen Lesungen, Vortrgen und Podiumsdiskussionen den Status quo sowie die Mglichkeiten des Theaters in beiden Lndern auszuloten. Eine der Podiumsdiskussionen widmete sich dem Thema Memory of change: Traumata und kollektives Gedchtnis im Gegenwartstheater. Dabei gestaltete sich der Dialog mit den deutschen Kolleginnen Gesine Danckwart und Kathrin Rggla umso anregender als auch die drei chinesischen Dramatiker, Guo Shixing ( ), Duo Duo (), und Stan Lai (d.i. Lai Shengchuan ) jeweils einen ganz unterschiedlichen Hintergrund vorweisen. So wurden an dem Thema die besonderen Sichtweisen beider Kulturen hinsichtlich Zeit, Geschichte und Gegenwart deutlich. Mit einer nchternen Definition des kollektiven Gedchtnisses gingen die deutschen Dramatikerinnen direkt in medias res: Es bestehe in den Erinnerungen, die nach einer Traumatisierung in der Psyche von Individuen schlummerten und zu irgendeinem Zeitpunkt wachgerufen werden knnten. Das geschehe nicht nur beim Einzelnen, sondern auch im Kollektiv. Sie machten darauf aufmerksam, dass einzelne Gesellschaften auf unterschiedliche Weise mit ihrem kollektiven Gedchtnis umgingen, und dass kollektive Erinnerung nicht nur von den Ereignissen herrhre, die man selbst erlebt habe, sondern sich auch darin ausdrcke, dass man Dinge, die sich zuknftig ereignen knnten, antizipiere. Beispielsweise wrden die Berichte der Medien ber die Finanzkrise oder den Klimaschutz eine Verunsicherung verursachen, welche wiederum zu einem Teil der kollektiven Psyche wrde. Der Dramatiker Guo Shixing hat die Kulturrevolution miterlebt und einige Zeit als Feuilletonredakteur gearbeitet. In seinen Werken hat er vor allem das Leben der Stadtbewohner in all seinen Facetten genau unter die Lupe genommen. Ende der 80er bis Mitte der 90er Jahre verfasste er mit den Stcken Angler, Vogelliebhaber und Schachspieler seine Trilogie der Miggnger. Spter machte er in seinen Parodien auch noch eine ffentliche Toilette und ein Krematorium zur Bhne. In der Diskussion vertrat Guo Shixing die Meinung, dass Theaterarbeit Guo Shixing ( ), Foto: ML und Erinnerung, abgesehen vom dokumentarischen Theater, das konkrete Fragen reflektiere, eigentlich

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in keinem direkten Zusammenhang stnden. Dann zitierte er Kafka als Nachweis fr seinen eigenen Stil: Das Korrekte sei nicht das, was Literatur und Dramatik anstrebten. Dementsprechend positionieren sich seine Stcke in idealer Weise zwischen Realitt und bertreibung. Bevor man ber ein kollektives Gedchtnis diskutiere, merkte Guo Shixing weiter an, msse man zunchst einmal darber sprechen, wie sich in China das Kollektiv womit im Chinesischen eine Gruppe gemeint sei geformt habe. Auf jeden Fall htten die Jugendlichen und Erwachsenen von heute sowie auch einige vorangegangene Generationen eine Erziehung im Sinne des Kollektivs durchlaufen. Vom Kindergarten ber die Schule bis zur Arbeitseinheit hatte sich das Individuum den Interessen des Kollektivs zu beugen und musste dem Kollektiv Ehre machen. In einem Wirtschaftsbetrieb beispielsweise sei das Kollektiv in Zeiten der Planwirtschaft zwar das Regulativ fr den Einzelnen gewesen, habe jedoch so gut wie nie Verantwortung bernommen. Auch in der Kulturrevolution, die im Kollektiv betrieben wurde, habe man die Verantwortung zuletzt an die Viererbande abgewlzt. Demzufolge, so meinte Guo Shixing, knne man in China nur davon reden, dass das Kollektiv kein Gedchtnis hat. Wo Guo Shixing dem Zustand der Gesellschaft offensichtlich voll Ohnmacht und Sarkasmus gegenbersteht, reagiert ein anderer Autor, Duo Duo, mit noch grerem Nasermpfen auf die Phnomene der Gesellschaft. Duo Duo begann in den 70er Jahren, Gedichte zu schreiben. Seit Ende der 80er Jahre lebte er in den Niederlanden, 2004 kehrte er nach China zurck. Heute lehrt er als Literaturprofessor an der Universitt Hainan. Das Theater sei fr ihn, wie er scherzhaft meint, einfach eine glckliche Zufallsbekanntschaft. In seinem Stck In der Mitte des Himmels, Duo Duo (), Foto: ML mit dem er bei diesem Projekt vertreten war, zeigt er das absurde Verhalten einer Gruppe von Menschen in einer Flugzeugkabine einem deprimierenden Ort, an dem Raum und Zeit in extreme Konfusion geraten. Duo Duo vertrat die Ansicht, dass es nicht seine Aufgabe sei, sondern die der Nachrichtenmedien, auf aktuelle gesellschaftliche Ereignisse unmittelbar zu reagieren und sich einzumischen. Theater, Literatur und Lyrik nhmen stets die unlsbaren Fragen der Gesellschaft und der Menschheit als Ausgangspunkt, sie htten keine Propagandafunktion und wollten auch keine Reformen einleiten, andernfalls opfere man die Kunst. Literatur und Drama htten allerdings auch die Funktion, Dinge offen zu legen, analysierte Duo Duo weiter. In diesem Fall wrde der Autor nicht allein die eigenen Ansichten und Neigungen darlegen, sondern womglich an die tieferen Schichten eines kollektiven Gedchtnisses rhren. Von seiner persnlichen Perspektive ausgehend, betonte Duo Duo, Poesie und Literatur mssten sich als Instrumente, welche die Fragen der Gesellschaft und sogar des Lebens nicht nur an der Oberflche sichtbar machten, auf ihren wichtigsten Part zurckbesinnen die Sprache. Mit Vehemenz vertrat er die Ansicht, dass Sprache per se eine erinnernde Funktion habe. (Hierzu beachte man, was Duo Duo 1984 schrieb: Wird Sprache in der Kche zubereitet / dann ist die Seele das Schlafzimmer. Man sagt / wenn die Seele ein Schlafzimmer ist / sind die Hirngespinste, die Herren des Schlafzimmers / ... ein Gehirn, das nicht zu trumen vermag / ist nur ein dland auf Zeit / ...) Duo Duo fasst sich am krzesten, regelrecht dramatisch kurz. Tatschlich kann man sich in seinen Worten verlieren, wenn man mit seiner Lyrik vertraut ist. Hier nur ein Beispiel: Mancher Abend hat einen Anfang, doch kein Ende / Mancher Fluss funkelt, doch seine Farbe sieht man nicht / Manche Zeit strubt sich heftig gegen das Dunkeln / Manche Zeit, bricht erst in tiefer Nacht an.

Der taiwanesische Theaterregisseur Stan Lai ging ebenfalls von der Kehrseite der kollektiven Erinnerung aus: dem kollektiven Vergessen. Seiner Ansicht nach haben die Chinesen in der modernen und neueren Geschichte so viel durchgemacht, dass eine Menge an kollektiver Erinnerung davon berwltigt und vergessen worden sei. Zwar vergen wir permanent, doch wir knnten wachgerufen werden. In diesem Vergessen und Transformieren spiegle sich der Wertewandel einer Epoche. Ob die Neuerungen jedoch besser seien als das Althergebrachte, Stan Lai (Lai Shengchuan ), darber knne allein die Foto: ML Geschichte entscheiden. Theatermacher mahnten uns gerade in einer Zeit, da die frheren Werte der Vergessenheit anheim fielen, daran, dass wir wissen mssen, wer wir sind. Auch Stan Lai kam auf die Massenmedien zu sprechen und zeigte sich zutiefst besorgt ber die zunehmende Informatisierung der Gesellschaft. In Taiwan gbe es sieben oder acht TVNachrichtensender und auerdem ein, zwei Satire-Kanle, welche die News-Channels nachfften. Jedes noch so gewichtige Ereignis werde dort im Handumdrehen banalisiert und verflacht, denn alle Informationen wrden als gleichwertig betrachtet. Wenn aber im Leben alles so leicht verfgbar sei, was sollten wir uns da eigentlich noch merken? ber vielen von Stan Lais Dramen kreist der Lichtkegel von Gedchtnis und Erinnerung. In seinem Stck Eine stille Sehnsucht, der Pfirsichbltenquell, das in Asien fr Furore sorgte und seit seiner Urauffhrung 1986 bis heute auf Tournee ist, mssen infolge eines Irrtums die Proben zu zwei Stcken auf ein und derselben Bhne stattfinden. Daraus entspinnt sich eine Geschichte, in der Vergangenheit und Gegenwart, Tragik und Komik ineinander greifen. Einer der Protagonisten versucht in einem fort Erinnerungen festzuhalten. Die Zeiten ndern sich, whrend er derselbe bleibt. Eine andere Figur taucht in einen Ort ein, an dem die Zeit still steht, sie hat ihre Erinnerung bereits verloren. Der Held eines anderen Dramas, des annhernd siebenstndigen, Zeit und Raum umspannenden Versdramas A dream like a dream (2002) muss in ein voriges Leben zurckkehren, um Erklrungen fr sein jetziges Dasein zu finden. In Writing in Water (2009) wiederum begegnet einem der Protagonisten ein kleines Mdchen das Kind ist seine Mutter, die er nie kennen gelernt hat. Es handelt sich hierbei um ein chinesisches Raum-Zeit-Konzept, welches Vergangenheit und Gegenwart - ganz anders als die sich ewig wiederholende Geschichte oder die Parallelen Universen westlicher Anschauung - auerhalb von Zeit und Raum positioniert. Diesbezglich waren die Worte des so freundlichen und gelassenen Stan Lai berraschend: Fr mich sind Erinnerung, Traum und Realitt gleichwertig, weil sie allesamt menschlichen Erfahrungen entsprechen aus einer buddhistischen Perspektive gesprochen, sind sie deshalb von gleicher Relevanz. Dass Stan Lai Erinnerung, Traum und Realitt als gleichwertig ansieht, verdeutlich, dass es auch im Gedchtnis Irrtum und Wahrheit gibt, ebenso wie in der Geschichte. Der Traum unterscheidet zwar nicht zwischen wahr und falsch, aber er verschliet sich oft jeder Deutung. Die Realitt kennt Momente, die surrealer und unverstndlicher als jedes Traumgespinst erscheinen. John Cage, der Meister der Neuen Musik, trug bei einem Vortrag in Taiwan einmal ein Gedicht vor, das mit den Worten begann: My memory of what happened is not what happened. Stan Lai, der damals fr ihn dolmetschte, zeigte sich tief beeindruckt dass das, was erinnert wird, schon nicht mehr dem entspricht, was einmal geschehen ist, zeige deutlich den illusionren Charakter der Realitt. Der Eingriff in das Gedchtnis wie auch dessen willentliche Selbst-Korrektur sind Problemkreise, die im modernen Theater hufig untersucht werden, und sie ziehen sich als Leitthemen auch durch Stan Lais Dramen.

Im Laufe der Diskussion waren die Theatermacher dem kollektiven Gedchtnis aus ganz unterschiedlichen Perspektiven nachgegangen. Wenn auch nicht alle Aspekte bercksichtigt wurden, war es doch sehr bewegend, wie jeder seine eigenen Erfahrungen einbrachte. Eine Frage jedoch blieb ungelst: Whrend man ber Traumata diskutiert hatte, war am Rande erwhnt worden, dass diese im kollektiven Unterbewusstsein existierten, ja sogar in kulturell tradierten Mythen. Was sind das fr Mythen? Suchen wir unbeabsichtigt Zuflucht zu ihnen, oder knnen wir etwas von ihnen lernen? .... Genug offene Fragen, die auf die Fortsetzung des Dialogs neugierig machen.

Text: Umi ( ) Freie Kuratorin und Kulturjournalistin, Peking, Hongkong bersetzung: Julia Buddeberg Dezember 2009

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