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Coding Freedom

Gabriella Coleman
Motivation

Seit Heidrun Frieses Workshop Field/Work bin ich ein grosser Fan der Anthropologie. Nun kommt Antropologin Gabriella Coleman und beschreibt in ihrem Buch Menschen, welchen ich mich nahe und manchmal sogar als einer von ihnen fhle den Entwicklern von freier Software. Die Entwicklung von Software, insbesondere mit der opensource Mentalitt, sind fr mein Leben essentiell. Motivation fr dieses Buch war Suche nach Selbsterkenntnis einerseits und um meinen Gedanken Worte zu verleihen andererseits. Opensource ist fr mich eine Selbstverstndlichkeit und ich habe gemerkt, dass es mir schwer fllt diese Verstndlichkeit in Worte zu fassen, welche anderen wiederum zugnglich wren. Fragen die mich durch dieses Buch begleitet haben:

Was ist eigentlich Opensource (Geschichte, Funktion, Relevanz, Auswirkungen)? Wer sind diese Leute die sich dieser Mentalitt verschrieben haben? Wer bin ich in diesem Kontext, respektive welche Auswirkung hat meine Arbeit? Ist die opensource Mentalitt auf Software beschrnkt oder kann sie darber hinausgehen?

Zusammenfassung

Das Buch ist umfassend und unheimlich akkurat, meinem Empfinden nach. Es ist der Abschluss einer dreijhrigen, qualitativen Studien bei den Entwickler von Debian. Die Autorin Gabriella Coleman ist Antropologin welche sich auf die Hackerkultur spezialisiert hat. Ein anderer Aspekt ihrer Arbeit ist das Anonymous Kollektiv. Das Buch fngt mit einer Beschreibung des durchschnittlichen Hacker an seine persnliche Geschichte, seine Persona, seine Gefhlswelt beim Programmieren. Ich muss gestehen, dass ich meine Gefhlswelt beim Programmieren noch selten von einem Nicht-Programmierer dermassen akkurat beschrieben fand. Die nchsten Kapitel sind den Festen und Riten der Hacker gewidmet. Die Entwickler von Debian sind ber die ganze Welt verstreut und arbeiten und kommunizieren in erster Linie ber digitale Kanle. Mindestens einmal pro Jahr treffen sie sich jedoch zur grossen DebConf. Ein einwchiger Event an dem gefeiert, getrunken, sich ausgetauscht aber auch gearbeitet und ber Ethiken, Legalitten und die Zukunft von Debian diskutiert wird. Die DebConf gilt fr die Entwickler als Klimax des Jahres der durchaus aus dionysisch ausfallen kann. Ein kleiner, jedoch nicht minder wichtiger Abschnitt ist dem Humor der Hacker gewidmet. Im Humor der Hacker drckt sich eine gewisse Paradoxitt aus. Sie haben einerseits den Anspruch ihre Arbeit am Projekt in einer grsseres Ganzes zu stellen, zum Wohle vieler. Andererseits ist der durchschnittliche Hacker elitr veranlagt. Coleman benutzt in diesem Zusammenhang auch

Meritokratie, dass heisst Status durch Leistung und Fhigkeit. Der Hacker fordert durchaus Respekt von jenen ein, welche weniger Status in der Meritokratie haben. Am besten drckt sich dieses Paradox im Auspruch RTFM aus. Nach Abschluss der Ausfhrungen ber den Hacker beschreibt Coleman das Projekt Debian in all seinen Facetten. Wie ist es entstanden und wie sieht es heute aus? Wie ist es organisiert? Wie knnen neue Entwickler in diese Gemeinschaft eintreten? Debian hat sehr rigide Regelsysteme die aus einer Mischung aus Demokratie und Meritokratie bestehen. Zum Beispiel mssen Neulinge Ausfhrliche Test durchgehen und Aufstze schreiben, wie sie ber freie Software denken und fhlen. Wobei ein Teil dieser Aufstze frei sind und ein Teil als Antwort auf Fragen zum Regelsystem von Debian. Zudem bekommt jeder Neuling einen Mentor zugeteilt. Der Neuling muss sich jedoch selbst um diesen bemhen da dieser auch fr den Neuling brgen muss. Sehr spannend fr mich war zu sehen, dass das Projekt mehrere verschiedene Methodiken der Organisation, Partizipation und Kommunikation miteinander verwoben hat, welche je nach Problemstellungen anders zum Zuge kommen. Der letzte grosse ausfhrliche Teil des Buches befasst sich mit der Auseinandersetzung von opensource Software und dem Gesetz. Es ist ein tolles Spannungsfeld in dem Copyright Lobbyisten gegenber ideologischen Hackern stehen. Die grundlegenden Vernderungen mit Copyleft und freien Lizenzen kamen jedoch aus einer pragmatischen Haltung heraus. Die Hacker hatten erkannt, dass sie nicht ungehindert ihrer Arbeit und Leidenschaft nachgehen knnen, ohne sich mit dem Gesetz auseinanderzusetzen. Sie sind der berzeugung, dass nur freier Sourcecode Nachhaltigkeit, Qualitt und ein freies Lernen der bentigten Fhigkeiten ermglicht. Die Auseinandersetzung mit dem Gesetzt gehrt mittlerweile zur Grundausbildung der Hacker und fhrte zu einer Armada an Amateur-Juristen mit einer Spezialisierung auf Copyright. Zum Abschluss schneidet Coleman die Translation der Hacker- und opensource Mentalitt in andere Bereiche an. Es geht hier darum wie diese eine multinationale Firma wie IBM in ihrer Werbestrategie beeinflusst hat, wie die Mentalitt die Independent Media Centers hervor gebracht hat und wie sie politischen und philosophischen Bewegungen neue Konzepte in den Mund legte.
Begriffe und Themen Opensource

Opensource besagt, dass die Quelle zu etwas ohne Verpflichtung zur Verfgung steht. Die Mentalitt etwas in dieser Weise zu verffentlichen kann ideologische aber auch pragmatische Grnde haben.
Hacker

Der Begriff Hacker wird in diesem Buch ausschliesslich fr die Entwickler freier Software benutzt. Er wird zudem klar von Cracker abgegrenzt. Diese Unterscheidung ist traditionell bedingt. Der Cracker missbraucht seine Fhigkeiten fr persnlichen Gewinn, Geld und Macht. Der Hacker, wie er im Buch verwendet wird, grenzt sich vor allem durch seine Leidenschaft und seinen unglaublichen Einsatz fr das Programmieren aus.

Debian

Debian ist ein freies Betriebssystem, eine Variante von Linux. Die Entwicklergemeinschaft die daran arbeitet umfasst weltweit leicht mehr als 1000 Menschen. Diese sind in ein rigides, jedoch verhandelbares Regelsystem eingebunden. Debian existiert seit gut 20 Jahren und ist damit eines der ltesten opensource Softwareprojekte. Debian hat zudem einen der hchsten Ansprche daran, wie freie Software zu sein hat.
RTFM

RFTM Steht fr Read The Fucking Manual und ist meist die Antwort auf unangebrachte Fragen eines Neulings. RTFM besagt, dass Dokumentation zur Frage vorhanden ist und der Antwortende im Moment keine Lust oder Zeit hat persnlich zu antworten. RTFM hat mit Meritokratie zu tun, insofern von Neulingen verlangt wird, dass sie sich durch Arbeit und damit auch Beweis ihrer Fhigkeiten profilieren. Vor allem dann, wenn der Antwortende das Gefhl hat, ihm wurde nicht gengend Respekt entgegengebracht.
Sourcecode

Sourcecode ist die Basis von Software. Er besteht aus reinem Text, der durch Kompilierung in ausfhrbare Programme gewandelt wird. Hacker argumentieren, dass Sourcecode gleich Free Speech ist und so in Amerika unter das First Amendment fllt. Opensource lizensierter Sourcecode hat den Anspruch frei von Verpflichtungen zur Verfgung zu stehen. Dies im jetzt und auch in Zukunft, so dass gewhrleistet werden kann, dass die gegenwrtigen Praktiken der Hacker auch weiterhin bestehen bleiben knnen.
Eigene Gedanken

Das Buch ist wahnsinnig gut lesbar und intelligent geschrieben. Es fllt mir schwer einen Makel zu finden. Gepackt hat mich anfangs die Beschreibung der Gefhlswelt eines Programmierers beim Akt des Programmieren, in der ich mich absolut verstanden fhlte. Der fr mich interessanteste Teil bestand daraus, wie opensource Software sich mit dem Gesetz auseinandersetzen musste. Es war ein sehr gutes Beispiel wie die Entwicklung von Software Auswirkungen auf sein nheres und weiteres Umfeld hat. Diese Auswirkungen sind wonach ich strebte, auf meiner Suche nach der Relevanz meiner eigenen Arbeit.
Wurden meine Erwartungen erfllt und Fragen beantwortet?

Ich kann meine initialen Fragen nach der Lektre nicht abschliessend beantworten. Das Buch ist fr mich eine Referenz und Grundlage fr mein Bestreben, mehr ber die Hackerkultur zu erfahren und ich werde es wieder und wieder zu Rate ziehen, wenn ich konkretere Fragen habe. Das Buch ist sehr auf die Entwickler aus dem Debianprojekt fokusiert und ist in diesem Feld exessiv und unheimlich akkurat. Meine Suche nach Antworten geht jedoch ber den Debian Hacker hinaus. Deshalb war der Abschluss des Buches, in dem Coleman die Translation in andere Gebiete anschneidet, wohl der interessanteste und anregendste.

Nichtsdestotrotz habe ich Einsichten in eine faszinierende Welt erhalten. Ich nehme inspirierende Anstze und ein erweitertes Vokabular mit.