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Pierre Grimal

Le dictionnaire romanc des dieux grecs

APHRODITE

desse de lAmour
La tradition des Zephyrs
Aphrodite est la desse de lamour identifie Rome avec la vieille divinit italique Vnus. Deux traditions diffrentes sont rapportes sur sa naissance; tantt on en fait fille Zeus et de Dion, et tantt une fille dOuranos, dont les organes sexuels, tranchs par Cronos, tombrent dans la mer et engendrrent la desse, Femme-ne-des-Vagues ou bien ne du sperme de Dieu. A peine sortie de la mer, Aphrodite fut porte par les Zphyrs dabord Cythre, puis jusqu la cte de Chypre. L, elle fut accueillie par les Saisons (les Heures) vtus et pare, et conduite par elles chez les Immortels. Une lgende rapporte par Lucien veut quelle ait t leve par Nre. Plus tard, Platon imagina lexistence de deux Aphrodites diffrentes: celle qui est ne dOuranos (le ciel). Aphrodite, desse de lamour, et la fille de Dion, lAphrodite Pandmie, desse de lamour vulgaire. Mais cest l une interprtation philosophique tardive, trangre aux plus anciens mythes de la desse. Autour dAphrodite se sont formes diffrentes lgendes qui ne constituent pas une histoire cohrente, mais des pisodes divers dans lesquels intervient la desse. Aphrodite fut marie Hphastos, le dieu boiteux de Lemnos. Mais elle aimait Ars, le dieu guerrier. Homre raconte comment les deux amants furent surpris, un matin, par le Soleil qui rapporta laventure Hphastos.

Le pige dHphastos
Celui-ci prpara un pige: ctait un filet magique, que lui seul pouvait manoeuvrer. Une nuit que les deux amants taient runis dans le lit dAphrodite, Hphastos referma le filet sur eux et appela tous les Dieux de lOlympe. Ce qui les remplit tous de la joie la plus vive. A la prire de Posidon, Hphastos consentit retirer le filet. Et la desse senfuit, toute honteuse, vers Chypre, Ars vers la Thrace. Des amour dArs et Aphrodite naquirent Eros et Antros, Dimos et Phobos (la Terreur et la Crainte), Harmonie (qui devint plus tard, Thbes, la femme de Cadmos), et parfois lon ajoute cette liste Priape, le dieu Lampsaque, le protecteur. Celui-ci prpara secrtement un pige: ctait un filet magique, que lui seul pouvait manoeuvrer. Une nuit que les deux amants taient runis dans le lit dAphrodite, il referma le filet sur eux et appela tous les Dieux de lOlympe. Ce qui les remplit tous de la joie la plus vive. A la prire de Posidon, Hphastos consentit retirer le filet. Et la desse senfuit, toute honteuse, vers Chypre, Ars vers la Thrace. DArs et Aphrodite naquirent Eros et Antros, Dios et Phobos (la Terreur et la Crainte), des jardins, mais cela est surtout vrai ds son incarnation italienne, Vnus Ingres. Les amours dAphrodite ne furent pas limits Ars. Myrrha, devenue un arbre, eut donn le jour Adonis, Aphrodite recueillit lenfant, qui tait dune grande beaut, et le confia Persphone. Mais celle-ci ne voulut pas le rendre.

La sensualit est la condition mystrieuse, mais ncessaire et cratrice, du dveloppement intellectuel

-Aphrodite

La colre dAphrodite
Les colres et les maldictions dAphrodite taient clbres. Cest elle qui inspira Eos (lAurore) un amour insurmontable pour Orion, afin de la punir davoir cd Ars. Elle chtia toute les femmes de Lemnos de ne pas lhonorer, en les affligeant dune odeur insupportable, telle que leurs maris les abandonnrent pour des captives thraces. Les Lemniennes turent tous les hommes de lle, et fondrent une socit de femmes, jusquau jour o les Argonautes vinrent leur donner des fils. Aphrodite punit encore les filles de Cinyras, Paphos, en les forant se prostituer des trangers. Sa faveur ntait pas moins dangereuse. Un jour, la Discorde lana une pomme destine tre accorde la plus belle des trois desses, Hra, Athna, Aphrodite. Zeus ordonna de les conduire toutes trois sur lIda de Troade pour y tre juge par Alexandre, celui qui, plus tard, sera connu sous le nom de Pris.

Le dbat dHerms
Les trois desses institurent devant lui un dbat, vantant leur beaut, et lui promettant des prsents. Hra lui offrit la royaut universelle. Athna, de le rendre invincible la guerre. Aphrodite lui promit la main dHlne. Cest elle qui fut choisie, cest elle, par consquent, qui est lorigine de la guerre de Troie. Pendant toute la guerre, elle accorde sa protection aux Troyens, et Pris, en particulier. Lorsque Pris combattit en combat singulier contre Mnlas, et fut sur le point de succomber, elle qui larracha au danger, et provoqua lincident qui rouvrit les hostilits.

La chute de Troie
Plus tard, elle protgea galement Ene, sur le point dtre tu par Diomde. Celui-ci blessa mme la desse. Mais la protection dAphrodite ne put empcher Troie de succomber et Pris de mourir. Toutefois, elle russit conserver le race troyenne et cest grce elle quEne, avec Anchise, son pre, et Iule, son fils, portant les Pnates de Troie, russit senfuir de la ville en flammes, et chercher une terre o il pourrait se donner une nouvelle partie. Cest ainsi que Rome avait comme pretectrice particulire Aphrodite-Vnus. Celle-ci passait pour lanctre des Julii, les descendants de Iule, donc dEne, et par consquent de la desse. Les animaux favoris de la desse taient les colombes. Un attelage de ces oiseaux tranait son char. Ses plantes taient la rose et le myrte.

APOLLON
Un dieu des arts

dieu du Soleil

Apollon est le dieu grec du chant, de la musique et de la posie. Il est galement dieu des purifications et de la gurison, mais peut apporter la peste avec son arc; enfin, cest un des principaux dieux capables de divination, consult, entre autres, Delphes, o il rendait ses oracles par la Pythie. Il a aussi t honor par les Romains, qui lont adopt trs rapidement sans changer son nom. Ds le Ve sicle av. J.-C., ils ladoptrent pour ses pouvoirs gurisseurs et lui levrent des temples. Il est galement connu comme Phbus ou Phbus, le brillant, mais il ne doit pas tre confondu avec Hlios, dieu du soleil. Il est frquemment reprsent avec son arc et ses flches, ou encore avec une lyre: on le qualifie alors de citharde. Il est galement appel musagte. Le surnom de Loxias, lOblique, lui est attribu cause de lambigut de ses oracles du gouffre homrique.

autre dieu na jou un rle comparable dans le dveloppement du mode de vie grec. Il reste lun des dieux auquel lon a lev le plus de temples et consacr le plus de cultes. Apollon est le fils de Zeus et dune Titanide, Lto. Il a pour sur jumelle Artmis. Sa naissance est conte en dtail dans lHymne homrique Apollon: sur le point denfanter, Lto parcourt la mer ge, cherchant un asile pour son fils. Pleines de terreur, car nulle dentre elles neut assez de courage, si fertile quelle ft, accueillir Phoibos, les et presqules refusent lune aprs lautre daccueillir Apollon. Lto gagne finalement lle de Dlos, qui refuse dabord, de peur que le dieu ne la mprise ensuite cause de lpret de son sol. Lto jure par le Styx que son fils y btira son temple et lle accepte aussitt.

La naissance dApollon
Toutes les desses, dont Dion, Rha, Thmis et Amphitrite, viennent assister Lto pendant sa dlivrance. Par jalousie, Hra ne prvient pas Ilithyie, desse des accouchements, qui reste sur lOlympe. Aprs neuf jours et neuf nuits, les desses ordonnent Iris, messagre des dieux, de prvenir Ilithyie et de lui remettre un collier dor pour la faire venir. Ds que celle-ci arrive Dlos, Lto treint un palmier qui deviendra sacr et donne naissance Apollon, en un jour qui est le septime du mois. Aussitt, les cygnes sacrs font

Un dieu solaire
Apollon devient au Moyen ge puis lpoque moderne un dieu solaire, patron de la musique et des arts. Au xixe sicle, il symbolise la raison, la clart et lordre, considrs comme caractristiques de lesprit grec, par opposition la dmesure et lenthousiasme dionysiaques. Ainsi, on a pu crire de lui quil est le plus grec de tous les dieux et quaucun

sept fois le tour du rivage en chantant. Puis Thmis offre Apollon le nectar et lambroisie. Dans lHymne homrique, Artmis ne nat pas en mme temps que son frre, mais Ortygie, nom qui dsigne peut-tre lemplacement du temple dArtmis phse. Aprs la dlivrance dApollon, quatre colonnes surgissent du fond de la mer et viennent lancrer solidement. Chez Hygin, le serpent Python prdit propre mort des mains dApollon et poursuit Lto enceinte pour lempcher daccoucher. Hra dcrte quaucune terre sous le soleil ne pourra accueillir Lto.

Le char
Peu aprs la naissance dApollon, Zeus lui remet un char tir par des cygnes et lui ordonne de se rendre Delphes. Le dieu nobit pas immdiatement, mais senvole bord de son char pour le pays des Hyperborens qui, selon certaines versions, est la patrie de Lto. L vit un peuple sacr qui ne connat ni la vieillesse, ni la maladie; le soleil brille en permanence. Il y reste avant de partir pour Delphes. Il y revient tous les 19 ans, priode au bout de laquelle les astres ont accompli une rvolution complte (un cycle mtonique). De lquinoxe de printemps au lever des Pliades, il y danse chaque nuit en saccompagnant de la lyre. Selon dautres lgendes, il y passe chaque anne les mois dhiver, ne revenant dans son lieu de culte quavec le printemps.

Jaime regarder les mortels jouer aux jeux, pontifier et faire de lathltisme

-Apollon

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Il est invitable que celui qui commande soit ha de celui qui est command -Ars

ARS

dieu de la Guerre

Lenfant guerrier
Ars est lun des trois enfants de Zeus et dHra ; il appartient au panthon des douze grands dieux de lOlympe. Cependant, sa place dans le mythe est relativement limite. Il apparat dans des rcits de guerre ou de combats, au premier chef de la guerre de Troie, o il se range aux cts des Troyens, sans raison, on le voit dailleurs assister galement des Achens. Comme les autres dieux, il exhorte son camp sous diverses apparences, notamment celle dAcamas, et accompagne les hros sur le champ de bataille. Toutefois, il est le seul prendre directement part au combat et on le voit par exemple ter son armure au dfunt Priphas. dant treize mois dans une jarre de bronze. Selon le scholiaste, cest pour avoir caus la mort dAdonis, plac sous la charge des Aloades. Il est dlivr, bout de forces, par Herms. Il sagit probablement de lexplication tiologique dun festival survenant tous les 13 mois, durant lequel toutes sortes de licences taient permises. Selon Euripide et Hellanicos, Halirrhotios, fils de Posidon, Alcippe, fille quil a avec Aglaure, fille de Ccrops, il le tue. Dimos (la Terreur) et Phobos, ainsi que dnyo, desse des batailles. Lui-mme est souvent appel le furieux. Traditionnellement, les Grecs interprtent son nom comme un driv du mot tueur. Ses pithtes laissent peu de doute sur sa personnalit: insatiable de guerre, assailleur de remparts, destructeur de cits, pourfendeur de boucliers, meurtrier, buveur de sang, porteur de dpouilles, flau des hommes.

Le conseil dAthna
Ars partage son domaine dintervention avec Athna. On prsente souvent celui-ci comme lincarnation de laspect sauvage, brutal, dsordonn du combat, Athna reprsentant lordre de la bataille entre peuples civiliss. Cependant, Athna peut elle aussi se montrer brutale et sans piti, par exemple lorsquelle corche le Gant Pallas. Le bouclier dAchille reprsente les deux dieux sur un pied dgalit, tous deux en or et dor vtus, beaux et grands avec leurs armes, comme des dieux.

La desse de lamour
Chez Hsiode et les potes postrieurs, Ars et Aphrodite sont prsents comme un couple lgitime. Aphrodite donne Ars trois enfants : Dimos, Harmonie, pouse de Cadmos, de Thbes. La paternit dros et Antros apparat pour la premire fois chez le pote lyrique Simonide et parat lui tre attribue plutt par commodit. Il est aussi vu comme pre de Pathos (la passion) et de Himros (le dsir). Ars est le dieu de la guerre, de la brutalit et de la destruction. Il va au combat accompagn de sa sur ris (la Discorde), ses fils

La vulnrabilit dArs
Sa force aveugle nen fait pas un combattant invincible. Il nest pas de taille contre sa demi-sur Athna, qui lassomme dun coup de pierre et doit mme savouer vaincu face Diomde, un simple mortel, certes inspir par Athna. Hors du cycle troyen, il est vaincu deux fois par Hracls. L Iliade relate galement que les Aloades lenferment pen-

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Le dieu vengeur
Ars est aussi le dieu vengeur. En tant que tel, son nom est utilis dans les serments solennels. Cest par exemple le cas dans serment prt par les jeunes Athniens pendant leur phbie et durant le Solstice dt. Sa rsidence prfre est les Thraces, pour les Grecs, taient un peuple guerrier et batailleur. Il est galement rvr en Colchide la Toison dor se situe dans son bois sacr et la plaine qui lentoure porte son nom. Les Amazones lui ont galement bti un temple proximit. Selon Hrodote, Ars est lun des dieux prfrs des Scythes, qui lui vouent des statues et des sanctuaires. En Grce, il na que peu de lieux de culte. Fontaine lui est consacre Thbes, en souvenir de Cadmos, qui avait sem l les dents dun dragon, fils dArs, qui donnrent naissance aux Spartes. Par la suite, Cadmos fait la paix avec Ars en pousant Harmonie, fille du dieu et dAphrodite, avant de fonder Thbes. La mtaphore est transparente: la fin des guerres apporte lharmonie, et permet la fondation de la cit. Cest surtout Sparte quil fait lobjet dun culte. Les phbes lui sacrifient un chien Thrapn, en Laconie. Gronthrai, situe au nord dHlos, en Laconie, il est clbr dans des ftes excluant les femmes. Sparte mme, un sanctuaire lui est ddi sous le nom dArs Thritas, cest--dire le sauvage, piclse parfois rattache Thra.

Le sanctuaire dAcharnes
En Attique, il possde un sanctuaire Acharnes. Une stle est actuellement conserve lcole franaise dAthnes, reproduit sans doute la statue du culte. Sicle, le sanctuaire est transfr sur lAgora nouvelle statue est rige, dont lArs Borghse est sans doute une copie. Tge, en Arcadie, les femmes le clbrent dans des ftes qui leur sont rserves, et commmorent leur vaillance contre les Spartiates. Prs de Trzne, un sanctuaire lui consacr souvenir des Amazones, ses filles. Athnes, il est vnr en association avec Aphrodite. Enfin, il a des temples Argos et Salamine. Au total, sa place dans la religion grecque antique est bien loin dgaler celle de Mars. Surnomme la Bruyante, elle mne sa meute et les pousse de la voix. Artmis possde en effet le double visage de la compagne des animaux sauvages et de chasseresse. La biche symbolise bien son ambivalence: la bte est sa compagne favorite, et de nombreuses reprsentations la montrent son ct. Nanmoins, Artmis est aussi celle qui est rpute pour suivre de ses flches cerfs et biches, mme si peu de textes lattestent. Didrachme de Ionie reprsentant la desse Artmis. La desse sagittaire est enfin appele par Homre Artmis Ryslakatos, larc dor, et par Hsiode iokhair, larchre. Chez Homre, qui se rapproche de vie. Cest pourquoi, Artmis, encore appele la radiante, est aussi celle qui guide les gars, les trangers, ou les esclaves en fuite au cur de la nuit. Aussi Artmis en latin le nom de Trivia, celle qui claire la route aux carrefours de la vie. Tout comme Athna et Hestia, Artmis est une desse vierge. Elle a demand son pre de garder sa virginit pour toujours cause de laversion pour le mariage que lui a donn sa mre ds la naissance. Improprement considre par les mythocritiques. Jusqua ce sicle comme chaste, jusqu ce que Jean-Pierre Vernant claire davantage les adjectifs accols son nom. Artmis est parthenos, la vierge qui soccupe du feu, ou, comme le rapporte Plutarque, celle qui sabstient de tout commerce sexuel avec des hommes.

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Insatiable de guerre, assailleur de remparts, destructeur de cits, pourfendeur de boucliers, meurtrier, buveur de sang, porteur de dpouilles, flau des hommes

-Hsiode

La chasseresse dOlympe
Dans la mythologie grecque, Artmis est la desse de la chasse, et une des desses associes la Lune (par rapport Apollon, qui est le dieu du Soleil). Elle est assimile dans la mythologie romaine la desse Diane. Ses attributs sont la biche, larc, le carquois et les flches. Elle est la fille de Zeus et de Lto et la sur jumelle dApollon (ou simplement sa sur, selon lhymne homrique qui lui est consacr), avec lequel elle partage beaucoup de traits communs. Ne sur lle dOrtygie lIle aux cailles, appele plus tardivement Dlos, Artmis fait du pays des Hyperborens sa rsidence principale o elle rgne en matresse de la nature sauvage et des animaux. Que toutes les montagnes soient les miennes dclaret-elle dans lhymne de Callimaque de Cyrne. Elle erre aussi dans les agroi, les terres en friches. son frre Apollon dans son combat contre le serpent Python ainsi que dans la gigantomachie. Pendant la guerre de Troie, elle est galement aux cts des Troyens. Comme lui, elle pourfend de ses flches les Niobides. Elle laide se venger de Coronis et de Tityos. De manire gnrale, elle envoie sur les femmes la mort soudaine, alors quApollon se charge des hommes. Dans lIliade, Hra la qualifie ainsi de lionne pour les femmes. On lui chante, comme Apollon, le pan. Selon une lgende, Artmis est ne un peu avant Apollon et elle aurait aid Lto, sa mre, accoucher, remplaant ainsi Ilithyie, desse de laccouchement. Coureuse des forts, sauvageonne insoumise et fire, Artmis appartient avant tout

La Kourotrophos
Comme le souligne Jean-Pierre Vernant, elle a sa place en bordure de mer, dans les zones ctires o entre terre et eau les limites sont indcises. Toujours situe la frontire entre le monde civilis et le monde sauvage, Artmis la chasseresse est aussi une kourotrophs, qui prside linitiation des petits dhommes et danimaux et les accompagne jusquau seuil de la vie adulte. Arme dun arc et de flches offerts par les Cyclopes, Artmis assiste

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ARTMIS
au monde sauvage, alors que son frre Apollon se prsente comme un dieu civilisateur. Seule parmi les dieux, lexception de Dionysos, elle est constamment entoure dune troupe danimaux sauvages, do son piclse de Hgmn, Conductrice. Elle est aussi la tte dune troupe de nymphes (vingt nymphes du mont Amnisos, selon Callimaque) et de mortelles, quelle mne travers les forts. lIliade en parle comme de lagreste Artmis.

desse de la Chasse
porte-t-elle en latin le nom des Trivia, celle qui claire la route aux carrefours de la vie. Tout comme Athna et Hestia, Artmis est une desse vierge. Elle a demand son pre de garder sa virginit pour toujours cause de laversion pour le mariage que lui a donn sa mre ds la naissance. Improprement considre par les mythocritiques. Jusquau xixe sicle comme chaste, jusqu ce que Jean-Pierre Vernant claire davantage les adjectifs accols son nom. Artmis est parthenos, la vierge qui soccupe du feu, ou, comme le rapporte Plutarque, celle qui sabstient de tout commerce sexuel avec des hommes.

La radiante est aussi celle qui guide les gars, les trangers, ou les esclaves en fuite au cur de la nuit -Ptracles

Artmis la bruyante
Surnomme la Bruyante, elle mne sa meute et les pousse de la voix. Artmis possde en effet le double visage de la compagne des animaux sauvages et la chasseresse. La biche symbolise bien son ambivalence: la bte est sa compagne favorite, et de nombreuses reprsentations la montrent son ct. Nanmoins, Artmis est aussi celle qui est rpute pour suivre de ses flches cerfs et biches, mme si peu de textes lattestent. Dichme de Ionie reprsentant la desse Artmis. La desse sagittaire est enfin appele par Homre Artmis khryslakatos, larc dor, et par Hsiode iokhair, larchre. Chez Homre, qui se rapproche de la vie. Cest pourquoi, Artmis, encore appele la radiante, est aussi celle qui guide les gars, les trangers, ou les esclaves en fuite au cur de la nuit. Aussi Artmis

Le courroux de Diane
Elle punit svrement les hommes qui tentent de la sduire: tristes de noces, celles que brigurent Otos Orion. Quand Acton la surprend par hasard dans son bain, elle le mtamorphose en cerf et le fait dchiqueter par ses propres chiens. Elle surveille galement la chastet de ses compagnes: elle menace de tuer Callisto, enceinte de Zeus.

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Elle est celle qui claire la route aux carrefours de la vie -Hsiode

Cest ainsi quAthna jaillit, brandissant sa lance et son bouclier, de la tte de Zeus, en poussant un puissant cri de guerre -Hsiode

ATHNA
Minerve et les artisans

desse de la Sagesse

Athna ou Athn est une desse de la mythologie grecque, identifie Minerve chez les Romains. Elle est galement appele Pallas Athna, desse de la Guerre, de la Sagesse artisans, des Artistes et des Matres dcole. La desse est la fille de Zeus et de Mtis (une Ocanide), desse de la Raison, de la Prudence et de la Sagesse. Ouranos, le Ciel toil, prvient Zeus quun fils n de Mtis lui prendrait son trne. Par consquent, ds quil apprend que Mtis est enceinte, Zeus prend le parti de lavaler . Mais quelques mois plus tard, il ressent de terribles maux de tte sur les bords du lac Triton (pour certains auteurs, il sagit dune source ou dune rivire). Il demande alors Hphastos, le dieu forgeron (selon dautres auteurs, il sagissait de Promthe), de lui ouvrir le crne dun coup de hache, pour le librer de ce mal: cest ainsi quAthna jaillit, brandissant sa lance et son bouclier, de la tte de Zeus, en poussant un puissant cri de guerre. Ainsi, chez Eschyle, dclare-t-elle: Je nai pas eu de mre pour me donner la vie. Il semble que la mythologie soit en conflit avec sa propre chronologie: Hphastos tait le fils de Zeus et de Hra, qui sunirent bien aprs la naissance dAthna, (ou mme dHra seule, sans laide daucun mle, qui laurait enfant par dpit aprs la naissance dAthna).

lOlympe
Trs vite, elle rejoint les dieux de lOlympe, o elle prend une place importante. LIliade, lOdysse comme les Hymnes homriques la reprsentent comme la favorite de Zeus, celle qui il ne peut rien refuser. Tout comme Zeus, elle tient lgide et peut lancer la foudre et le tonnerre. On invoque son nom ct de ceux de Zeus et Apollon dans les serments solennels. Elle est la desse de la Cit,

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mais cest comme desse de la sagesse, reprsente par la chouette et par lolivier, quelle simpose et en vient symboliser la civilisation grecque au cours des sicles

La possssion de lAtique
Pour autant, elle est lobjet des avances dHphastos; alors que celui-ci la poursuit, son sperme se rpand sur la cuisse de la desse qui lessuie avec de la laine quelle jette terre; la terre fconde donne naissance richthonios, et quAthna recueille et lve. La lgende de Ccrops, Athna et Posidon se sont disputs la possession de lAttique. Ils choisissent comme arbitre Ccrops, le premier roi du territoire.

Posidon frappe lAcropole de son trident et en fait jaillir un talon noir invincible au combat, ou dans dautres lgendes, un lac sal. Athna, elle, offre un olivier. Ccrops juge le prsent de le dieu bien plus utile pour son peuple, cest elle qui devient protectrice dAthnes. Selon Varron, Ccrops demande habitants dAthnes (les femmes comprises) de choisir eux-mmes leur protecteur. Les hommes et le cheval, susceptible de leur apporter victoire dans la bataille. Les femmes quant elles prfrent lolivier. Les femmes, plus nombreuses dune

voix, font pencher la balance en faveur dAthna. Furieux, Posidon submerge lAttique sous les flots. Pour lapaiser, les Athniens doivent imposer aux femmes trois punitions: elles nauront plus le droit vote; aucun enfant ne portera le nom de sa mre.

Ttradrachme
Ttradrachme athnien reprsente Athna. Par la suite, Athna lve un autre roi mythique, richthonios. Il lui dresse lrechthion, le plus ancien sanctuaire de lAcropole, dont les premires prtresses ne sont autres que les filles de Ccrops, Aglaure, Pandrose et Hers, cest--dire respectivement le beau temps, la rose et la pluie.

En tant que divinit civilisatrice, les Athniens la vnrent galement pour leur avoir appris utiliser laraire, et lattelage des bufs. Au total, Athna est la divinit poliade dAthnes, et cest ainsi quon la retrouve sur les monnaies de cette ville. Athna est, comme Artmis, vierge, et tient beaucoup sa virginit; elle fut donc surnomme Parthnos (jeune fille) do le nom du grand temple dAthnes sur lAcropole, le Parthnon.

Athna et les hros


Comme Herms, son demi-frre, elle se charge souvent de protger les hros. Cest le cas dans la guerre de Troie, o aprs avoir t refuse par Pris dans le jugement du mont Ida, elle prend parti pour les Grecs. Elle protge tout particulirement Diomde. Aprs la guerre, elle protge Ulysse et surtout Tlmaque, sous les traits de Mentor. Elle apaise la colre des rinyes.

La protection de la cit
Il nest pas anodin que les sages grecs aient revtu Athna dattributs guerriers, la guerre est omniprsente dans le monde des cits grecques; la sagesse implique que la cit soit protge non seulement spirituellement, mais aussi physiquement. Athna, par son ct guerrier reprsente davantage lart de bien se protger et de prvoir les combats venir, que lart du combat lui-mme, incarn par Ars dans sa sauvagerie meurtrire. Athna incarne laspect plus ordonn de la guerre, la guerre qui obit des rgles, celle qui se fait en certains lieux, certaines priodes, et entre les citoyens.

Athna droulait de son front des boucles de cheveux aux reflets dhyacinthe -Hsiode

Une desse civilisatrice


Enfin, Athna est une desse civilisatrice, comme nous lavons vu Athnes, qui la vnre entre autres pour le don de techniques agricoles. Cest elle toujours qui montre richthonios comment fabriquer un char, Danaos, comment concevoir un navire cinquante rames, son rle est similaire dans la lgende des Argonautes, cest elle qui montre comment construire lArgo.

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La poursuite en Tyrre
Il mne une adolescence mouvemente selon lIliade, il est dabord poursuivi par Lycurgue, puis est fait prisonnier par des pirates tyrrhniens quil transforme en dauphins, auxquels il nchappe quen ralisant deffrayants prodiges (Hymnes homriques). Son culte excite dabord les railleries, et il doit chtier les filles dArgos prs dleuthre ainsi que Penthe, roi de Thbes, pour cela. Dionysos est, avec Apollon, un dieu qui se manifeste par piphanies (apparitions): ternel voyageur, il surgit par surprise. Il se prsente toujours comme un tranger, courant le risque de ne pas tre reconnu. Dsireux daller visiter sa mre aux Enfers, Dionysos demande laide dun guide, Prosymnos, qui accepte de lui montrer le chemin en plongeant avec lui dans le lac de Lerne, qui communique avec le royaume dHads. Ce plongeon est associ de nombreux rites initiatiques en Grce ancienne, gnralement lis au passage de ladolescence lge adulte, donc aussi aux amours entre un an (raste) et un cadet (romne). Prosymnos accepte ainsi daider le jeune dieu mais exige en change que celui-ci, lorsquils seraient de retour, lui accorde ses faveurs. Mais lorsque Dionysos revient des Enfers, Prosymnos, lui, est mort. Le dieu dcide de tenir son engagement malgr tout: il taille un morceau de figuier en forme de phallus et sacquitte de sa dette sur la tombe de Prosymnos.

DIONYSOS
Le dieu mortel

dieu de la Vigne

Dans la mythologie grecque, Dionysos est le dieu de la vigne, du vin et de ses excs ainsi que du thtre et de la tragdie. Il est le fils de Zeus et de la mortelle Sml. Selon les listes, il fait partie ou non des douze Olympiens, bien quil ne vive pas sur le mont Olympe: cest essentiellement un dieu errant. Il a t adopt par les Romains sous le nom de Bacchus. Dionysos est le seul dieu n dune mre mortelle: ds Homre et Hsiode, il est prsent comme le fils de Zeus et de Sml, fille du roi de Thbes Cadmos et dHarmonie. Pousse par Hra jalouse, dguise en sa nourrice, Sml demande contempler Zeus, de qui elle est enceinte, dans toute sa majest. Incapable de supporter cette vue, Sml trouve la mort. Zeus tire alors son fils du ventre de sa mre et, sentaillant la cuisse, y coud lenfant pour mener sa gestation terme. Cest lorigine de lexpression tre n de la cuisse de Jupiter. La cuisse est, dans la culture indo-europenne.

La retour des Enfers


Revenu des Enfers, Dionysos avait galement arrach Sml au royaume des Ombres. Il la transporta dans lOlympe grce Hestia qui lui cde sa place, o elle devint immortelle sous le nom de Thyon. Dans le panthon grec, Dionysos est un dieu part: cest un dieu errant, un dieu de nulle part et de partout. la fois vagabond et sdentaire, il reprsente la figure de lautre, de ce qui est diffrent, droutant, dconcertant, anomique.

La jalousie de Persphone
Dans la version orphique du mythe, Dionysos-Zagreus est le fils de Persphone et Zeus. Hra, jalouse, demande aux Titans de se dbarrasser du nouveau-n. Ceux-ci coupent donc Dionysos en morceaux et le font cuire dans une marmite. Athna ramasse pourtant son cur et le donne Zeus qui en fconde ensuite Sml. Dans les deux cas Dionysos connat deux naissances, ce qui explique son parcours. Pour le soustraire la vengeance dHra, il est confi sa tante Ino (sur de Sml) et son poux, Athamas. Mais dcouvert par Hra, Dionysos est alors remis aux nymphes, sous la direction de Silne, sur le mont Nysa (ou Nysion), en Thrace, cest--dire, pour les Grecs, en Asie. Pour chapper Hra, il est transform en chevreau. Cependant, aprs lpisode de Penthe, Hra, rpute pour sa rancune tenace, dcide de punir Ino et Athamas pour avoir recueilli Sml. Elle rend le couple fou.

Le premier amour
Le premier amour de Dionysos est un adolescent nomm Amplos. Mort accidentellement, il est ensuite chang par le dieu en constellation ou bien en pied de vigne. Alors que Thse a abandonn Ariane sur lle de Naxos, Dionysos passait par l et serait tomb amoureux delle, il apparait Ariane, lemmne sur lOlympe et en fait sa femme. Elle est parfois vue comme la mre des Mnades. la mort de sa compagne Dionysos aurait jet sa couronne dans le ciel pour lui rendre hommage; ce qui sera la constellation de la couronne borale. DAlthe, la reine de Calydon, il a une fille, Djanire, qui sera adopte par lpoux dAlthe, ne. Enfin, Aphrodite lui donne plusieurs fils, savoir Priape, divinit phallique des Vergers et des Jardins, Hymne, dieu du chant nuptial, et, selon le 57e Hymne orphique, lHerms souterrain, chtonien ou infernal.

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GAA
Mythe

la Terre Mre

Dans la mythologie, Gaa est une desse primordiale identifie la Desse mre. Elle est lanctre maternelle des races divines, mais enfante aussi de nombreuses cratures. Elle apparait en outre comme une divinit chtonienne que lon invoquait ou laquelle on sacrifiait des victimes de couleur claire en mme temps quaux autres puissances infernales, telles quHads, Persphone.

La thorie dros
Elle est largement voque dans la Thogonie dHsiode : au commencement est le Chaos, une profonde crevasse, suivie par Gaa et ros, (lAmour). Gaa donne naissance dans un premier temps (sans intervention mle) Ouranos (le Ciel), Pontos et Oura (les Montagnes et les haut Monts). Unie Ouranos, elle donne ensuite naissance aux Titans et Titanides (divinits de trs grande taille), ainsi quaux Cyclopes (btisseurs de murs colossaux, nayant quun il au milieu du front)

Ouranos obligeait Gaa garder leurs enfants en son ventre, sinon il les jetait dans le Tartare -Homre

et aux Hcatonchires (monstres possdant 50 ttes et 100 bras). Ouranos obligeait Gaa garder leurs enfants en son ventre, sinon il les jetait dans le Tartare. Le dernier des Titans (Cronos), finit par masculer son pre laide dune faucille dairain que lui a fourni sa mre. Le sang dOuranos fconde alors Gaa, laquelle enfante les rinyes, les Gants dans le Tartare oblig.

La gense dOlympe
Fconde ensuite par son fils Pontos, elle engendre les divinits marines primordiales : Nre (quHsiode, dans sa Thogonie, v. 233/234, fait plutt naitre du seul Pontos), puis Thaumas, Phorcys, Cto et Eurybie. Avec Tartare, elle donne naissance Typhon et, selon le pseudo-Apollodore, chidna. Plusieurs autres maternits lui sont galement attribues. La Terre-Mre des anciens est presque toujours dsigne sous les noms de Gaa ou G en Grce, de Tellus ou de Terra chez les Romains, tous considrs comme des traductions littrales du mot Terre. Mais au gr des traditions tardives, elle se confond, notamment chez les potes, avec dautres puissances fcondatrices, telles la desse-mre phrygienne Cyble (plus frquem-

ment assimile la Rha grecque) ou la desse du foyer Hestia ou Vesta (notamment dans les Fastes du pote latin Ovide). Eschyle considre pour sa part quelle ne fait quune avec Thmis (Promthe enchan) et les traditions orphiques la dsignent volontiers sous le vocable de Chthon en tant que puissance infernale (divers orphiques). Dans la tradition gnostique au sens le plus largi, la Terre-Mre est forme de lon Achamoth.

Une divinit primodiale


En tant que divinit premire, Gaa est gardienne du pouvoir divin: cest elle qui provoque la rbellion de Cronos contre Ouranos et celle de petit-fils Zeus contre Cronos, en une certaine qute du souverain parfait; mais elle dresse aussi ses fils monstrueux, les Gants et Typhon, contre Zeus, mutineries voues lchec. De cette faon, les Grecs ont voulu sans doute reprsenter les deux aspects de la nature: capable de crer la beaut harmonieuse, mais galement capablede faire resurgir le chaos.

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La terre mre
Elle est aussi la premire divinit qui pouvait prdire lavenir, notamment Delphes, o elle sera finalement remplace par Thmis puis Phb (Eschyle, les Eumnides) puis par Apollon. Mais dautres traditions affirment quelle a t remplace directement par Apollon aprs que celui-ci eut perc de ses flches le dragon Python, gardien du sanctuaire de Gaa (Hymne homrique Apollon), n de cette dernire et du dieu-fleuve Nil juste aprs le Dluge. Pour illustrer sa thorie lcologiste anglais James Lovelock utilise, ds 1970, le nom et limage de la desse mre Gaa, personnifiant la Terre comme un tre vivant (titre de son ouvrage fondateur). Selon lui, la Terre est un systme intelligent, sautorgulant, et voulant permettre le dveloppement de la Vie, objectif permis au moyen des lois gaennes. sa suite, des courants du New Age revendiquent la notion et dveloppent des thories.

Les morts qui taient prsents demandent Charon sils peuvent embarquer -Hsiode

HADS

dieu des Enfers

Une divinit chthonienne


Dans la mythologie grecque, Hads est une divinit chthonienne, frre de Zeus et de Posidon. Comme Zeus gouverne le Ciel et Posidon la Mer, Hads rgne sous la Terre et est pour cette raison souvent considr comme le matre des Enfers. Il est mari Persphone. Il correspond au Sarapis ptolmaque et au Pluton romain. Il est le troisime enfant de Cronos et de Rha, frre dHestia, Dmter, Hra, Zeus et Posidon. Comme eux, il est aval par son pre et nest libr que lorsque que Zeus, sauv par Rha, oblige Cronos tous les rgurgiter. Il prend part la titanomachie et reoit des Cyclopes la kune, un casque merveilleux qui rend invisible, alors que Zeus reoit la foudre et Posidon le trident. On ne sexplique pas bien en quoi un tel objet lui est utile, puisque les dieux se rendent ordinairement invisibles en se couvrant dune nue; il se rattache probablement ltymologie populaire du nom dHads linvisible.

La guerre contre les titans


Au terme de la guerre contre les Titans, Hads reoit en partage les ombres brumeuses et rside avec elles dans les Enfers. Roi des morts, sa principale mission est dempcher ceux-ci de quitter les Enfers, car leur vue remplirait dhorreur les hommes comme les dieux. Pindare lui donne pour attribut un sceptre grce auquel il conduit les morts, un rle qui relve normalement dHerms psychopompe. Dans Les Perses, le nom dHads est invoqu en mme temps que celui dHerms et Gaa pour faire revenir sur terre lme de Darius. On peut rapprocher ces mentions des propos dAgamemnon prenant tmoin de son serment Zeus, Hlios et vous qui, sous le sol / tirez punition des morts qui font de faux serments, cest--dire Hads et Persphone. Ailleurs, Althe, mre de Mlagre, demande Hads et

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Persphone la mort de celui qui a tu ses frres. Malgr tout, lide de jugement dernier se rattache plus aux traditions gyptiennes qu celles des Grecs.

Cerbre
Dion raconte dans lIliade comment Hracls blesse Hads dune flche lentre des Enfers et le laisse au milieu des morts Hads doit monter dans lOlympe pour se faire soigner par Pan. Les commentateurs antiques ont fourni plusieurs explications ce passage curieux: lpisode peut prendre place lors de la descente aux Enfers du hros pour capturer Cerbre. Ce pourrait galement tre une allusion lattaque dHracls contre les Pyliens, qui ont apport leur soutien Orchomne contre Thbes, ou encore au massacre fils de Nle Pylos par le hros. Cest en tout cas au cours de la descente aux Enfers quHracls tue lune des vaches quHads possde sur rythie, lle rouge, pour offrir un sacrifice de sang aux mes des morts. Le berger, Mnts, fils de Ceutonymos, dfie le hros la lutte pour len empcher, mais doit se retirer du combat les ctes casses.

plante, la menthe, par Persphone elle-mme ou sa mre. Dans une autre version, Persphone pitine la malheureuse avant doprer la mtamorphose. Leuc, une autre nymphe fille dOcan, est enleve par Hads et change par Persphone peuplier. Hads est Zeus souterrain, rapprocher du Zeus chtonien quHsiode recommande au laboureur dinvoquer avant de mettre la main la charrue. Il est plus couramment vnr sous des piclses qui ont une valeur deuphmisme. Il est nomm Plotn, le Riche, car il est matre des richesses du sol, quelles soient minrales ou vgtales; un temple lui est consacr sous ce nom leusis et il reoit des honneurs Athnes. Lui sacrifie des brebis ou des taureaux noirs durant la nuit. Euripide indique quHads ne fait pas lobjet de libations rituelles.

Le fleuve Cocyte
On prte Hads, avant quil npouse Persphone, une aventure avec Menth, fille du fleuve Cocyte. Aprs avoir t dlaisse, Menth se venge en dnigrant sans cesse sa rivale. Elle est transforme en

Un enfant abandonn
Hphastos est unanimement prsent comme le fils dHra, mais il nest pas clair quil ait eu un pre. Homre en fait le fils de Zeus et Cinthon celui de Talos, mais dans la version majoritaire, Hra, jalouse du fait que Zeus ait engendr seul Athna, et pour lui montrer quelle pouvait se passer de lui, engendre seule Hphastos. Lorsquelle lui donne le jour, elle le trouve si laid quelle le jette en bas de lOlympe, et cest de cette chute que daterait sa claudication. Il tombe alors dans la mer et est recueilli par Thtis et Eurynom, qui llvent pendant neuf ans, linsu de tous, dans une grotte de lle de Lemnos, o il fait son apprentissage dartisan en faonnant des bijoux.

HPHASTOS
dieu du Feu

Le retour lOlympe
Le retour dHphastos dans lOlympe, plik du Peintre de Clophon, 440-430 av. J.-C., Staatliche Antikensammlungen. Pour se venger de sa mre, Hphastos fabrique un trne dor aux bras articuls, qui emprisonne quiconque sy assoit, et lenvoie dans lOlympe en guise de prsent. Hra sy installe et se trouve immobilise, sans que nul ne sache comment la dlivrer. Les dieux confient dabord Ars le soin daller chercher Hphastos, en vain. Enivr par Dionysos, il se laisse flchir et revient dans lOlympe dlivrer sa mre. Zeus, soulag, propose au dieu forgeron dexaucer lun de ses vux: sur le conseil de Posidon laquelle, visiblement, il nest pas donn suite; de son ct, Dionysos, aurol de sa russite, obtient dentrer dans lassemble des dieux. Une autre lgende se rattache linfirmit du dieu Hphastos prend le parti de sa mre lors dune querelle entre Zeus et celle-ci. Il reproche son pre de lavoir laisse suspendue dans les airs, une chane dor au poignet et une enclume chaque cheville. Furieux, Zeus saisit Hphastos par un pied et le prcipite du haut de lOlympe. La chute du dieu dure une journe entire; il atterrit sur lle de Lemnos, dont les habitants, les Sintiens, le recueillent et le soignent. Dieu du feu dans la mythologie japonaise, qui fut lui aussi puni par son pre Izanagi qui le dcoupa en morceaux. Les pithtes traditionnellement attaches Hphastos sont aux pieds courbes, boiteux et les pieds tourns vers larrire. Homre dcrit ainsi son allure et sa dmarche.

Une lgende gyptienne


Pour dautres, son infirmit trouve sa source en gypte, o le dieu Ptah Patque est reprsent comme un nain difforme. lpoque, les commentateurs ont voqu la possibilit personnalisation de dformations typiques des forgerons et toreutes grecs, dues leur exposition chronique aux mtaux lourds (plomb, arsenic, mercure) contenus dans les matriaux quils travaillent. Ainsi, lintoxication larsenic (lment prsent sous forme dimpuret dans le cuivre) donne classiquement lieu une atteinte nerveuse avec faiblesse musculaire, voire paralysie des muscles infrieurs. Utilis comme durcissant des mtaux, larsenic est oxyd, lors la fonte des minerais mtallifres, en trioxyde darsenic. Les mtallurgistes antiques, exposs ce compos toxique, devaient probablement dvelopper des neuropathies priphriques lorigine difformits paralysies ont ainsi associ leur dieu.

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La jalousie de Zeus

HRA

desse du Mariage

Alors que la grande majorit des mythes lis Hra portent sur sa jalousie vis--vis des nombreuses aventures de Zeus, des rcits minoritaires sintressent aux premiers moments du couple divin. LIliade fait ainsi allusion la premire fois o Zeus et Hra sunissent, linsu de leurs parents. Une scholie prcise quHra est fiance Zeus par Ocan et Tthys aprs que Cronos a t envoy au Tartare; en secret, les deux fiancs sunissent sur lle de Samos. La desse donne naissance Hphastos et, pour cacher sa honte, prtend quil est n sans pre. Une autre scholie indique quHra est viole par le Gant Eurymdon alors quelle se trouve encore chez ses parents. Dans une autre version encore, Hra se trouve au mont Thornax (appel depuis le mont des Coucous), lorsque son frre, Zeus, la rejoint, mtamorphos en coucou. Hra et Promthe, intrieur de coupe de Douris, dbut du ve sicle av. J.-C., Cabinet des mdailles de la Bibliothque nationale de France. Hra est le plus souvent prsente comme une pouse jalouse, qui se plat perscuter les matresses de Zeus et leur progniture. Parmi ses victimes, Hracls, auquel elle dpche deux serpents, et la nymphe Io, transforme en vache par Zeus pour la protger mais malgr tout rendue folle par les piqres dun taon envoy par Hra. Elle se venge aussi en contrecarrant les desseins de son poux, provoquant dincessantes querelles. Dans lIliade encore, Homre fait mention par la bouche de Dion, dun tir de flche trois pointes dcoche par Hracls blessant Hra au sein droit.

La Junon romaine
Dans la mythologie grecque, Hra ou Hr, fille des Titans Cronos et Rha, est la femme et la sur de Zeus. Cest la sur de Dmter, dHads, de Posidon et dHestia. Elle est la protectrice de la femme et la desse du mariage, gardienne de la fcondit du couple et des femmes en couche. Elle est trs jalouse des infidlits de son mari Zeus. Elle correspond Junon dans la mythologie romaine. Fille de Rha et de Cronos (elle est lane des enfants dans lIliade et la troisime chez Hsiode), elle est ds sa naissance avale son pre. Elle est libre par son frre Zeus en mme temps que tous ses frres. Aprs la Titanomachie, Hra devient lpouse de Zeus. Elle la mre, par Zeus, dArs, dHb et dIlithyie, mais aussi dHphastos, quelle conoit seule pour dfier son mari et lui montrer quelle na pas besoin de lui pour enfanter. Homre et Cicron font nanmoins dHphastos le fils de Zeus et dHra.

La charit Pasithe
Drachme en argent de Bruttium avec Hra Lakinia. Les traditions post-hsiodiques attribuent Zeus et Hra de nombreux autres enfants absents des catalogues traditionnels. Quintus de Smyrne, dans ses Posthomriques, leur reconnat ainsi trois filles supplmentaires: la Charite Pasithe et les desses guerrires nyo (les Batailles) et ris (la Discorde). Le pseudo-Hygin, dans la prface de ses Fables, mentionne galement parmi leurs enfants la Libert. Par ailleurs, les scholies Thocrite citent le mimographe Sophron, qui dans un crit intitul Anglos nomme ainsi une fille mconnue de Zeus et dHra, plus ou moins identique Hcate. Enfin, bien quHomre ne le prcise pas explicitement, la desse At, personnification de la fatalit et de lgarement, telle quelle apparat dans lIliade, o elle est nomme la fille ane de Zeus, a trs probablement Hra pour mre,

Ixion
Desse du mariage lgitime, elle na aucun amant. Elle est pourtant dsire par Ixion, qui sunit avec un nuage croyant, quil sagit delle, ainsi que par Endymion. Selon une tradition minoritaire, elle est assaillie par le gant Eurymdon et en conoit Promthe, do sans doute le mdaillon coupe de Douris reprsentant Hra assise face dernier. Un jour, exaspre des incartades de Zeus, Hra dcide de demander laide de ses fils pour punir le dieu volage. Ils projettent de ligoter Zeus pendant son sommeil avec des lanires de cuir lempcher de sduire les mortelles de la Terre. Mais la nride Thtis lHcatonchire Briare pour les en dissuader. Zeus punit Hra en la suspendant dans le ciel par une chane dor, une enclume chaque cheville. Il ne la libre que contre la promesse de sa soumission. Offense par lauteur de

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Hsiode les donne comme les filles du couple royal elles aidrent Zeus dans son combat contre les Titans mais sont aussi dsignes comme les filles de Nyx, crature divine ne du Chaos qui les engendra sans principe mle. Cette naissance spcifique rsout lambigut de Zeus, dieu des destines mais obissant la volont du destin dont il ne doit, pas plus quaucun autre dieu, changer le terme. Les deux illustres chantres, Homre et Virgile, le peignent toujours comme le simple excuteur du destin, une balance dor dans ses mains, accrditant ainsi une force laquelle se soumettent.

Hra. Cette dernire, toujours prompte sanctionner durement les incartades de son poux, nen eut cependant aucun ombrage et fut mme bienveillante son gard. De lunion naquit Herms, fidle factotum de son pre et grand amoureux comme lui. Rha, une Nride, sur dEurynom: la tentation tourna court puisque Zeus tomba sous le coup dune des prdictions de Gaa, qui restera une vritable maldiction familiale: le fils qui natrait de cette liaison supplanterait son pre. Elle fut marie par prcaution au mortel Ple.

Hra et Parathe
Mirade, une hirophante: de qui Zeus engendra, les trois Charites (ou Grces), pour les plus connues. Filles neurent aucun rle majeur. Leur parent, leur nombre et leurs noms diffrent parfois. Dmter, une Olympienne, sur de Zeus: desse dune grande importance mais dont les relations avec cet poux pisodique sont limites.

Zeus
Hra, intransigeante sur les liens du mariage, est le modle de lpouse fidle et protectrice de la femme. Son irascibilit, sa jalousie et sa rancune seront des sujets perptuels dennui pour le matre des dieux qui senflamme la vue de toute nymphe quelque peu dsirable ou toute autre belle crature cleste ou terrestre dont la desse devient invariablement la perscutrice. Les deux sommits olympiennes formeront limage du couple exemplaire sinon dans la fidlit, du moins dans la stabilit.

La marie
Hra, divinit de la terre dore trouva facilement son quivalent dans les traditions trangres: Crs chez les Romains et Cyble chez les Phrygiens, pour les plus connues. Mnmosyne, une Titanide: elle engendra les neuf Muses. Lto, une Titanide: elle donne des jumeaux Zeus: un garon, Apollon et une fille Artmis. Leur naissance donna cours des versions fort diffrentes. Mais cest sans doute la plus belle progniture du matre des dieux. Mais des enfants terribles et qui avaient, entre autres, la particularit dannoncer la mort aux humains, chacun aux personnes de son sexe: les douces flches de la Mort chantait Homre. Dion, une desse primitive amante de Zeus, son rle semble li aux oracles. Homre fait une Ocanide, mre dAmphitrite et dAphrodite. La paternit de Zeus concernant Aphrodite est reconnue par lade mais dnie par Hsiode qui la fait natre de la semence dOuranos rpandue. Mais plus srement, le nom de Dion tant une forme fminine la Zeus, quelques auteurs penchent pour une dessemre de tradition videmment mditerranenne, pendant du dieu patriarcal; ou alors pour un avatar de la femme de Zeus, laquelle Hra aurait t peu peu assimile. Maa, une Pliade: elle est mentionne puisque dessence divine mais elle aurait t plutt un amour passager de Zeus dj mari

Beaut, raison, bien dire; on voit quen un mme homme, les dieux presque jamais ne mettent tous les charmes -Homre

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HERMS
Le donneur de chance
Dans la mythologie grecque, Herms est une des divinits de lOlympe. Il est le messager des dieux, donneur de la chance, linventeur des poids et des mesures, le gardien des routes et des carrefours, des voyageurs et des voleurs. Il guide les hros et conduit leurs mes aux Enfers. Il correspond au Mercure des Romains, Sarmis ou Armis chez les Daces, Armes chez les Scythes, Taaut pour les Phniciens, Thot en gypte et Sarruma en Anatolie. Les hermtistes et les alchimistes se rclament de lui sous le nom dHerms Trismgiste. Fils de Zeus et de Maa, et donc petit-fils dAtlas, il nat un matin dans une caverne du mont Cyllne en Arcadie pour tre le tourment des hommes mortels et des dieux immortels. Selon le premier Hymne homrique qui lui est consacr, il bondit de son berceau quelques instants seulement aprs sa naissance, et se met en qute du troupeau dApollon. Sur son chemin, il rencontre une tortue quil tue; de la carapace, il fabrique une lyre sur laquelle il clbre sa propre naissance ainsi que la demeure de sa mre. Quelque temps plus tard, il inventera la flte de Pan ou syrinx. Poursuivant

dieu Messager

son premier dessein, il gagne le soir mme la Pirie; o paissent les troupeaux divins. Il drobe cinquante bufs son demi-frre Apollon, soit la moiti dune hcatombe. Il en profite pour inventer les raquettes, pour effacer ses traces quand il pousse les btes devant lui, mais aussi marcher dun pied plus lger. En cherchant faire cuire deux des animaux, il trouve lart de faire le feu en frottant des morceaux de bois lun contre lautre, puis consacre la viande aux douze dieux. Lui-mme sabstient de toucher au sacrifice. Aprs avoir dispers les cendres, il retourne chez sa mre qui il annonce avec assurance son intention dembrasser le meilleur des mtiers, cest--dire celui de voleur.

porte devant Zeus. De nouveau, Herms proteste de son innocence. Amus par la prcocit de son fils, le roi des dieux ordonne la rconciliation; Herms devra galement rvler lendroit o il a cach le troupeau. Herms charme son frre en jouant de la lyre, puis lui donne linstrument; Apollon lui accorde en change une baguette dor, le futur caduce, et le don de prophtie mineure par le biais de loracle des Thries (femmes-abeilles). Selon Pausanias, il est lev par Acacos, fils de Lycaon, par ailleurs fondateur dAcacsion en Arcadie, do son piclse d Acacsien.

Un dieu prcoce
Il apparat souvent sous les traits dun jeune homme sa premire barbe, dans le charme de cet ge . Il se plat en la compagnie des Charites et des Heures. Devant le spectacle dArs et dAphrodite faits prisonniers par Hphastos, il sexclame que lui aussi aimerait dormir dans les bras de la desse, ft-ce au prix de trois fois plus de chanes.

Le premier vol
Quand Apollon dcouvre son voleur, Herms commence par prtendre tre un nouveau-n sans malice, proposant mme de jurer de son innocence sur la tte de Zeus. Le dieu archer nest pas dupe, et veut saisir son demi-frre par le bras quand Herms larrte par un ternuement. Laffaire est finalement

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Avec Aphrodite justement, Herms engendre Hermaphrodite, divinit bisexue, mais aussi ros dans les traditions plus tardives. Il est, selon les auteurs, le pre de dieux rustiques la sexualit dbride tels Pan, son fils par la fille de Dryops (Hymne homrique Pan) ou par la nymphe Thymbris ou Hybris (pseudo-Apollodore), ou par nymphe Pnlope (les Dionysiaques), voire par Pnlope, femme dUlysse (divers rcits post-homriques); comme Pan ou comme le dieu phallique Priape, parfois galement donn pour son fils (Hygin, Fables), il est dailleurs souvent reprsent sexe dress (il aime la beaut humaine), et ses amours sont aussi bien fminines (nymphes) que masculines (Pollux, frre jumeau de Castor et archtype du guerrier valeureux, ou le bel Anthos dAssessos par exemple). La tradition hsiodique lui prte des amours la nymphe desse Calypso, rencontre par Ulysse dans lOdysse, qui le rend pre du peuple des Cphallniens (Hsiode, Catalogue des femmes). On le range galement volontiers parmi les prtendants de Persphone et divers chants des Dionysiaques (notamment VI) lui reconnaissent pour pouse Pitho, la desse de la Persuasion. Pindare, enfin, lui attribue la paternit dune fille, la desse messagre Anglia, sans toutefois indiquer le nom de la mre de cette dernire (Pindare, Olympiques, Ode 8. 81 ff.). Herms est galement le pre damants mythologiques clbres, comme Abdre (amant dHracls) ou Daphnis (de Pan ou Apollon).

De mme, cest lui qui, daprs le pseudo-Apollodore, devant enlever Ies sur demande de Zeus, tue Argos aux cent yeux, plac en surveillance par Hra, do son piclse linterprtation de cette pithte est pourtant sujette caution: la lgende dArgos est postrieure Homre, qui emploie dj cette piclse; une autre interprtation traduit par la lumire blanche, blouissant. Guide des hros tout comme Athna, il conduit Perse dans sa qute de Mduse et guide Hracls dans les Enfers. Cest le conducteur des mes vers Hads, do son pithte , puis plus tard Psychopompe. la fin de lOdysse, on le voit ainsi conduisant les mes des prtendants dans lAsphodle.

La polyvalence dHerms
Cest avant tout la personnification de lingniosit, de la mtis (intelligence ruse) et de la chance. Ses Caractres, le philosophe Thophraste rapporte ce proverbe antique, Herms est tout le monde, qui signifie que le dieu est lou pour avoir apport la bonne fortune, le bon hasard. Herms est, avec Hracls, le patron des gymnases et palestres, o son buste est toujours prsent. Il protge donc les sportifs et est le fondateur. Cest donc le dieu du commerce, des voyageurs et des voleurs, des pasteurs et de leurs troupeaux, ainsi que des orateurs ou des prostitues. Il est, parmi les dieux grecs, le plus proche des hommes et le plus bienveillant leur gard: il donne lcriture, la danse, les poids et mesures, la flte et la lyre, le moyen de produire une tincelle lorsque le feu sest teint. Il tait de coutume de placer des empilements de pierres en son honneur aux carrefours: chaque voyageur ajoutait une pierre ldifice. Ces tas de pierres ont t peu peu supplants par des bornes en pierre de forme phallique places le long des routes, pour aboutir la forme quarrie et quadrangulaire des herms, surmonts de la tte du dieu et portant, en leur centre et en relief, ses attributs virils (voir le scandale de la mutilation des Herms, Hermocopides, o fut ml Alcibiade). Toute rencontre, tout vnement, tout accident imprvu sur une route est appel don dHerms. Les offrandes prfres dHerms, comme dieu des orateurs, sont le lait ml de miel et les langues danimaux.

Les achens
Lors de la guerre de Troie, il prend parti pour les Achens mais ne participe gure la bataille. Cependant il se retrouve face Lto mre dApollon et dArtmis mais refuse de la combattre. Il se contente dtre le messager et linterprte (on rapproche son nom du mot de Zeus. Ainsi, il guide au mont Ida Aphrodite, Athna et Hra qui concourent pour pomme dor, afin de les soumettre au jugement de Pris. Il escorte Priam, venu chercher le corps dHector, dans le camp grec; il avertit (sans succs) gisthe de ne pas tuer Agamemnon ; il transmet Calypso lordre de librer Ulysse. Aprs la guerre, cest lui qui amne Hlne en gypte.

Laigle a dj pass, lesprit nouveau mappelle. Cest lenfant bien-aim dHerms et dOsiris -Grard de Nerval

Le chef dArgolide
Cest Herms qui donna le don de parole Pandore la premire femme et lemmnera aux hommes. Bien quil soit un dieu trs populaire, son culte public est peu dvelopp. Plusieurs rgions de la Grce, au premier chef lArgolide, intgrent dans leur calendrier un mois qui lui est ddi, Hermaios (mi-octobre mi-novembre). Il semble avoir t associ une fte des morts. Dans une symbolique similaire, sacrifice lui est offert, toujours Argos, trentime jour suivant des funrailles. Il est clbr sous le nom de Kadmilos au sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace le compagnon dAxieros Dmter, la Grande Mre.

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Elle est douce, la terre, aux vux des naufrags, dont Posidon en mer, sous lassaut de la vague et du vent, a bris le solide navire

POSIDON
dieu de la Mer
Locan en furie
Dans la mythologie grecque, Posidon est le dieu des mers et des ocans en furie, ainsi que lbranleur du sol dieu des tremblements de terre et des sources. Son symbole principal est le trident, quil reoit des Cyclopes pendant la Titanomachie; il est aussi symbolis par le taureau, et surtout le cheval. Les Romains lassimilent Neptune. Avant dtre un dieu de la mer anthropomorphe, Posidon semble avoir un dieu chtonien au monde souterrain, porteur de mort et responsable des tremblements de proche de la figure du Dieu Hads. Son pithte dbranleur du sol, attest en Arcadie o son culte est le plus ancien, en fait un dieu ambivalent, responsable de catastrophes naturelles mais aussi du retour des eaux fcondantes du printemps. Il est le dieu grec le plus fortement li au cheval travers ses mythes comme ses reprsentations. Toutefois, il ne semble pas issu dun cheval divinis, le totmisme tant inconnu en Grce antique. Plus vraisemblablement, ses reprsentations hippomorphes servaient mettre en relief les forces tranges et surhumaines quil contrle. Posidon est le fils de Cronos et de Rha et le frre de Zeus, Hads, Dmter, Hra et Hestia. Pour Hsiode, il est lan de Zeus: dvor la naissance par Cronos en mme temps que ses frres et surs, il est rendu plus tard au jour grce une ruse de Zeus. Une tradition minoritaire rapporte par Diodore de Sicile rapporte que Rha parvient dissimuler sa naissance Cronos et le confie secrtement lOcanide Caphira, fille dOcan, et aux Telchines de lle de Rhodes, qui veillent sur son enfance divine. LIliade en fait frre cadet de Zeus, acceptant mal lautorit de lan, ce qui explique sans doute quil tente un jour, de concert avec Hra et Athna ou Apollon, de lemprisonner.

-Homre

monde, la Terre le domaine commun des dieux. Posidon dispute dailleurs frquemment dautres dieux la possession dune terre. Ainsi de lAttique, pour laquelle il affronte sa nice Athna. Posidon frappe lAcropole de son trident; il en sort une source deau sale ou, selon les versions, un cheval. Athna offre la ville un olivier. dieux ou, suivant la version, le roi Ccrops, Cranaos ou rysichthon. Il jugent le prsent de la desse plus utile, lui consacrent la cit. Furieux, lAttique. Il dispute galement Corinthe Hlios mais Briare, appel comme arbitre, ne lui accorde que lIsthme, tandis qu Hlios est octroye lAcropole. Posidon essaie dobtenir Trzne contre Athna; cette fois, Zeus dcrte que la cit soit partage entre eux deux. Il essaie, sans succs, dobtenir Zeus gine et de Dionysos Naxos. Il veut prendre Hra lArgolide, mais Zeus le soumet larbitrage de Phorone, premier habitant de la rgion, et des dieux fleuves Inachos, Cphise et Astrion dont le jugement est en faveur dHra. Furieux, il se venge en asschant les rivires de ses juges.

La Titanomachie
Dieu de lArtmision, bronze antique reprsentant peut-tre Posidon, ve sicle av. J.-C., Muse national archologique dAthnes. Posidon participe avec ses frres et dieux la Titanomachie et cest lui qui referme sur les Titans les portes dairain du Tartare. Lors du partage du monde qui suit la victoire des Olympiens, il reoit la souverainet sur les mers, tandis que Zeus rgne sur le Ciel et Hads sur les Enfers. Il a pour sceptre le trident rside dans un palais dor au fond de locan. La tradition le place Aigai (en Achae), o on lui voue un culte, cens tre situ prs de Samothrace. Il se dplace sur son char tir par deux chevaux aux sabots de bronze. Sur son passage, dauphins sautent de joie et la mer sentrouvre. Suite au partage du

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Le Roi des dieux


Zeus est le roi des dieux dans la mythologie grecque. Il rgne sur le Ciel et pour symboles laigle et le trait de foudre. Fils de Cronos et de Rha, il est mari sa sur Hra. Il est le pre de plusieurs dieux et de trs nombreux hros. La thogonie la plus consistante est celle recueillie par Hsiode (viiie sicle av. J.-C.), contemporain dHomre qui a sa part dinvention. Le Matre est apparent Jupiter dans la mythologie romaine. On retrouve galement des divinits semblables dans dautres panthons: Taranis chez les Gaulois, Thor et Odin chez les Scandinaves ou encore Shiva chez les hindous. la branche Olympienne

Fils du Titan
Le dieu est n du Titan Cronos et de sa sur Rha, et il est le dernier-n de leurs six enfants selon Hsiode. Cette descendance sera considre comme la branche olympienne par opposition celle des Titans. Cronos, aussi tyrannique que son pre, par crainte de la prdiction ses parents, Ouranos et Gaa, quil engendrerait un rival qui rgnerait sa place, avalait ses enfants ds leur naissance. Zeus dut trs vite chapper son terrible gniteur; et sa mre, conseille par sa propre mre Gaa, au cadet une pierre emmaillote. Emmen en Crte o il fut lev par les nymphes du mont Ida dans une grotte secrte de Lyctos, le nourrisson fut allait grce la chvre Amalthe, et ses cris qui pouvaient trahir sa prsence furent couverts par les Courtes qui dans leurs danses guerrires entrechoquaient leurs armes avec fracas. Ses premiers gestes dadulte seront dvincer le titan cruel qui la engendr: Cronos, gant primitif comme Ouranos, avide de pouvoir sans partage, le pre provoquant Zeus est le roi des dieux dans la mythologie grecque. Il rgne sur le Ciel et pour symboles laigle et le trait de foudre. Fils de Cronos et de Rha, il est mari sa sur Hra. Il est le pre de plusieurs dieux et de trs nombreux hros. La thogonie la plus consistante est celle recueillie par Hsiode (viiie sicle av. J.-C.), contemporain dHomre qui a sa part dinvention.

ZEUS

Roi des Dieux

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La branche Olympienne
Le Matre est apparent Jupiter dans mythologie romaine. On retrouve galement des divinits semblables dans dautres panthons: Taranis chez les Gaulois, Thor et Odin chez les Scandinaves ou encore Shiva chez les hindous, la branche Olympienne Zeus est n du Titan Cronos et de sa sur Rha, et il est le dernier-n de leurs six enfants selon Hsiode. Cette descendance sera considre comme la branche olympienne par opposition celle des Titans. Cronos, aussi tyrannique que son pre, par crainte de la prdiction de ses parents, Ouranos et Gaa, quil engendrerait un rival qui rgnerait sa place, avalait ses enfants ds leur naissance. Zeus dut trs vite chapper son terrible gniteur; sa mre, conseille par sa propre mre Gaa, au cadet une pierre emmaillote. Emmen en Crte o il fut lev par les nymphes du mont Ida dans une grotte secrte de Lyctos, le nourrisson fut allait grce la chvre Amalthe, et ses cris qui pouvaient trahir sa prsence furent couverts par les Courtes qui dans leurs danses guerrires entrechoquaient leurs armes avec fracas. Ses premiers gestes dadulte seront dvincer le titan cruel qui la engendr: Cronos, gant primitif comme Ouranos, avide de pouvoir sans partage, le pre provoquant des avortements coups de pied et le fils engloutissant son repas ses nouveauns. Si Ouranos fut neutralis par son propre fils qui lmascula au moment dune treinte avec Gaa, Zeus va entreprendre son tour dabattre la puissance de Cronos. Courtisant la Titanide Mtis, qui devait devenir sa premire pouse, il la persuade de faire absorber son pre une boisson mtique.

Le rejet de Cronos
Cronos va ainsi rejeter tous les enfants engloutis. Zeus retrouve ses surs: Hestia, leur ane, qui restera vierge, Dmter et Hra, qui seront ses pouses successives. Hra restera sa dernire pouse, maintes fois bafoue; ils saimrent pour la premire fois linsu de leurs parents Homre, Iliade, XIV. Zeus et ses deux frres ans Posidon et Hads se partageront, aprs leur cadet qui a pris le Ciel, premier, la Mer.

Lenfant du Styx
Cest avec laide de ses frres, des enfants de la desse Styx, son allie des Enfers, de certains fils de Gaa dlivrs pour loccasion du Tartare les trois Gants, les Cyclopes: Args, lclair, Bronts, le Tonnerre, et Strops, la Foudre, tous trois forgerons des armes jupitriennes; trois des Gants, ns du sang de lmasculation de leur pre Ouranos: Briare et ses deux frres Cottos et Gys; appels les Hcatonchires, gants aux-centbras, ceux-l mmes qui, aprs la victoire de Zeus, retiendront ternellement les Titans derrire les portes de bronze dans les tnbres insondables au-dessous de lHads. Toutes les Titanides et certains Titans, dont Japet et Ocan, qui sera le gniteur de tous les dieux et desses aquatiques, resteront en retrait de cette guerre qui durera 10 annes. Gaa, aprs avoir rumin sa haine, avait incit la guerre ses enfants, les Gants (Gigants ou Gegenes, ns de la Terre) pour dtrner Zeus et dlivrer les Titans du Tartare. Ces monstres taient la fois immuniss contre les coups des divinits et immortels sur leur terre natale. Zeus dut engendrer avec Alcmne, sa dernire matresse mortelle connue, un hros la force sans gale: Hracls dont les flches, empoisonnes au sang funeste de lHydre de Lerne, feront merveille. Les frres Otos et phialts, Gants factieux, entreprirent datteindre le ciel et dy menacer les dieux. Ils empileront sur lOlympe les montagnes Plion et Ossa mais seront dtourns de leur intention

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par leur pre Posidon avant que ne les frappe la foudre de Zeus. Dans une autre version, ils sont rapidement vaincus et enferms dans le Tartare par Apollon, sa sur Artmis et leur pre Zeus. Aide dApollon et dAthna, elle russit enchaner Zeus, mais Briare alert par Thtis vint dlivrer le dieu. Cet pisode est racont par Homre dans lIliade, mais il rend compte dun vnement isol et difficile situer dans lensemble. Pourtant, il commence clairer la situation paradoxale dun Zeus matre de lharmonie du monde, mais aussi, en vertu des lois quil se doit dimposer, dun tyran implacable. L opposition qui lui sera faite, loin de le dtrner, fera quelques brches dans son invulnrabilit contribuera fortement recentrer la mythologie sur lHumanit, nouveau thtre et centre dintrt des actions divines.

Oh! Zeus! Pourquoi donc as-tu, sous la lumire du soleil, tabli auprs des hommes ces tres de vice et de mensonge, les femmes? -Herms
le plus terrible combat que Zeus eut engager. Ce monstre immortel aux cent ttes de dragon, que les traits de foudre de Zeus finirent par faire reculer et rejoindre les Titans dans les profondeurs du Tartare, do il souffle, depuis, sa rage en ouragans dvastateurs. Cette version simple par Hsiode est, du point de vue de la continuit du rcit, la plus satisfaisante. Pourtant, la naissance de ce monstre a t loccasion de faire de Zeus, dans un curieux pisode mouvement et dcrit avec des variantes selon les auteurs, un personnage faible et mme dsempar, mettant en pril, par son tat dimpuissance laiss terre, pantin dsarticul, sans les tendons de ses quatre membres, quil devait finalement recouvrer la cohsion de lunivers.

Pandore
On fera pouser pimthe, frre de Promthe, la belle Pandore cre par Zeus, symbole (non sans quelque misogynie) de la lgret humaine qui ne voit que limmdiat. Pandore, dont le nom signifie ironiquement tous les dons (alors quelle va transmettre sa race tous les maux) est dabord une cration vengeresse de Zeus, mcontent du rsultat prcdemment obtenu et, depuis le dbut, rticent la cration personnelle de Promthe. La privation pralable de la nourriture facile et la confiscation du feu prcieux, obligeront les hommes travailler plus dur. On retrouve le symbolisme de lden perdu.

Le symbole de Promthe
Promthe enchan: on a pilogu beaucoup sur la symbolique du dieu dvou au genre humain mais dchu, supplici et li son rocher de douleur. Promthe est une figure allgorique du panthon. Il reprsente sans doute la crature opportuniste, roublarde, rebelle et dbrouillarde dont lidal est de devenir une force lgale des dieux et que Zeus est contraint dsormais de prendre un certain niveau de considration. Ce fut

Analogie de Baal
Cet pisode montre des analogies avec la lutte de Baal et de phn de la fable phnicienne ; on a pens aussi le rapprocher de la lgende du Seth gyptien poursuivant Osiris. Cest un exemple o chez les Grecs la thogonie rejoint prcisment la cosmogonie. Par ailleurs, le mythe de Typhon, gnie malfique et indestructible,

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Hsiode les donne comme les filles du couple royal elles aidrent Zeus dans son combat contre les Titans mais sont aussi dsignes comme les filles de Nyx, crature divine ne du Chaos qui les engendra sans principe mle. Cette naissance spcifique rsout lambigut de Zeus, dieu des destines mais obissant la volont du destin dont il ne doit, pas plus quaucun autre dieu, changer le terme. Les deux illustres chantres, Homre et Virgile, le peignent toujours comme le simple excuteur du destin, une balance dor dans ses mains, accrditant ainsi une force laquelle se soumettent.

Les trois charites


Eurynom, une Ocanide: de qui Zeus engendra, les trois Charites (ou Grces), pour les plus connues. Ces filles neurent aucun rle majeur. Leur parent, leur nombre et leurs noms diffrent parfois. Dmter, une Olympienne, sur de Zeus: desse dune grande importance mais dont les relations avec cet poux pisodique sont limites.

Mais plus srement, le nom de Dion tant une forme fminine la Zeus, quelques auteurs penchent pour une dessemre de tradition videmment mditerranenne, un pendant du dieu patriarcal; ou alors pour un avatar de la femme de Zeus, laquelle Hra aurait t peu peu assimile. Maa, une Pliade: elle est mentionne puisque dessence divine mais elle aurait t plutt un amour passager de Zeus dj mari Hra. Cette dernire, toujours prompte sanctionner durement les incartades de son poux, nen eut cependant aucun ombrage et fut mme bienveillante son gard. De lunion naquit Herms, fidle factotum de son pre et grand amoureux comme lui. Thtis, une Nride, sur dEurynom: la tentation tourna court puisque Zeus tomba sous le coup dune des prdictions de Gaa, qui restera une vritable maldiction familiale: fils qui natrait de cette liaison supplanterait son pre. Elle fut marie par prcaution au mortel Ple.

dunion panhellnique. Les pithtes (ou piclses) reut ce dieu paternel sont innombrables. Beaucoup de dieux de lOlympe dans lentourage de Zeus sont des personnifications notions morales: justice, sagesse, beaut, destin, vengeance. Les instruments de lois divines: les trinits (Moires, rinyes, Gorgones. M. Grant rappelait que des philosophes tels Xnophane ou le pieux Socrate qui fut pourtant condamn mort pour impit se sont indigns de certains rcits qui faisaient des dieux personnages caricaturaux, sans morale et sans murs. Ce qui unit tous les Grecs, mme sang mme langue, sanctuaires et sacrifices communs, semblables murs et coutumes, cela, les Athniens ne sauraient le trahir... Telle fut la rponse des Athniens linquitude de leurs allis spartiates, la veille de la bataille de Plates, en 479 av. J.-C42.

Hra
Hra, intransigeante sur les liens du mariage, est le modle de lpouse fidle et protectrice de la femme. Son irascibilit, sa jalousie et sa rancune seront des sujets perptuels dennui pour le matre des dieux qui senflamme la vue de toute nymphe quelque peu dsirable ou toute autre belle crature cleste ou terrestre dont la desse devient invariablement la perscutrice. Les deux sommits olympiennes formeront limage du couple exemplaire sinon dans la fidlit, du moins dans la stabilit.

La terre fertile
Dmter, divinit de la terre fertile trouva facilement son quivalent dans les traditions trangres: Crs chez les Romains et Cyble chez les Phrygiens, pour les plus trs connues. Mnmosyne, une Titanide: elle engendra les neuf Muses. Lto, une Titanide: elle donne des jumeaux Zeus: un garon, Apollon et une fille Artmis. Leur naissance donna cours des versions fort diffrentes. Mais cest sans doute la plus belle progniture du matre des dieux. Mais des enfants terribles et qui avaient, entre autres, la particularit dannoncer la mort aux humains, chacun aux personnes son sexe: les douces flches de la Mort chantait Homre. Dion, une desse primitive amante de Zeus, son rle semble li aux oracles. Homre fait une Ocanide, mre dAmphitrite et dAphrodite. La paternit de Zeus concernant Aphrodite est reconnue par lade mais dnie par Hsiode qui la fait natre de la semence dOuranos rpandue.

Mme Zeus ne peut faire que ce qui a t nait pas t -Homre

Zeus est lther, Zeus est la terre


L importance de Zeus dans tous les domaines deviendra si constante quelle srigera au-dessus de tous les autres cultes. Eschyle crivait: Zeus est lther, Zeus est la terre, Zeus est le ciel, oui, Zeus est tout ce quil y a au-dessus de tout. Si certaines divinits furent adores plus particulirement dans certaines rgions, Zeus est toujours demeur le dieu universel honor partout. Il fut vritablement le trait

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Le dictionnaire regorge de sentiers qui se croisent et sentrecoupent. Un labyrinthe o il est agrable de se perdre, un ddale o lont bute chaque pas sur des pierres prcieuses.

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