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Edward Sapir

cultura: autntica e espria

Traduo de Jos Reginaldo Gonalves e Markus Hediger

I. As variveis concepes de cultura H certos termos que possuem uma propriedade peculiar. Ostensivamente, eles demarcam conceitos especficos, conceitos que reivindicam uma validade rigorosamente objetiva. Na prtica, eles rotulam reas de pensamento indefinidas, que se deslocam, restringem-se ou ampliam-se de acordo com o ponto de vista daquele que os utiliza, abarcando em sua gama de significados concepes que no s no se harmonizam, mas so, em parte, contraditrias. Uma anlise de tais termos rapidamente revela o fato de que, sob esse choque de contedos variveis, h uma percepo sensvel totalizante. O que torna possvel que um conjunto to discordante de concepes atenda ao mesmo apelo , precisamente, esse halo relativamente constante que as envolve.
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Assim, o que crime para um, nobreza para outro, mas ambos concordam que crime, seja l o que for, uma categoria indesejvel, e que nobreza, seja l o que for, uma categoria aprecivel. Da mesma forma, um termo como arte pode ser empregado de forma a significar coisas diversas, mas, seja l o que signifique, o termo em si exige uma ateno respeitosa e normalmente invoca um estado mental agradavelmente refinado, uma expectativa de elevadas satisfaes. Se a concepo especfica de arte proposta ou implcita em uma obra de arte no nos agrada, no expressamos nossa insatisfao dizendo: Ento no gosto de arte. Afirmamos algo assim apenas quando nos encontramos numa atitude mental destrutiva. Normalmente, contornamos essa dificuldade dizendo: Mas isso no arte, apenas algo convencional e agradvel, ou: Isso puro sentimentalismo, ou: Isso nada mais do que experincia bruta,

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material para a arte, mas no arte. Discordamos quanto aos valores das coisas e s relaes das coisas, mas frequentemente concordamos no que diz respeito ao valor especfico de um rtulo. somente quando surge a pergunta quanto a onde precisamente colocar esse rtulo que os problemas comeam. Esses rtulos ou talvez fosse melhor cham-los de tronos desocupados so inimigos da humanidade, embora no tenhamos outra opo seno fazer as pazes com eles. Fazemos isso assentando neles nossos pretendentes favoritos. Os pretendentes rivais lutam at a morte; os tronos aos quais eles aspiram permanencem serenos, esplndidos em seu ouro. Pretendo defender as reivindicaes de um pretendente ao trono chamado cultura. Seja l o que for, sabemos que cultura , ou considerada ser, uma coisa boa. Proponho apresentar a minha ideia do tipo de coisa boa que a cultura . O termo cultura parece ser usado em trs sentidos ou grupos de sentido principais. Primeiramente, a cultura usada de forma tcnica pelos etnlogos e historiadores da cultura para dar forma a qualquer item socialmente herdado, material ou imaterial, no curso da vida humana. Assim definida, a cultura coincide com o prprio homem, uma vez que, mesmo os selvagens em nveis mais inferiores vivem em um mundo social caracterizado por uma teia complexa de hbitos, usos e atitudes tradicionalmente conservados. O mtodo de caa dos boxmanes da frica do Sul, a crena dos indgenas norte-americanos em medicina, o tipo de drama trgico da Atenas de Pricles e o dnamo eltrico do industrialismo moderno so todos, igual e indiferentemente, itens de cultura, cada um deles sendo o produto do esforo espiritual coletivo do homem, cada um deles sendo preservado por um determinado perodo de tempo, no como resultado direto e automtico de qualidades puramente hereditrias, mas por meio de processos imitativos mais ou menos conscientes resumidos por termos como tradio e herana social. Desse ponto de vista, todos os seres humanos ou, de qualquer forma, todos os grupos humanos so cultos, ainda que de maneiras e graus de complexidade vastamente difesociologia&antropologia | v.02.04: 3560, 2012

renciados. Para o etnlogo, existem muitos tipos de cultura e uma variedade infinita de itens culturais, mas nenhum valor, no sentido comum da palavra, lhes atribudo. O uso que faz de palavras como superior ou inferior, se que ele as emprega alguma vez, no se refere a uma escala moral de valores, mas a estgios reais ou supostos em uma progresso histrica ou num esquema evolucionrio. No pretendo usar o termo cultura nesse sentido tcnico. Civilizao seria um substituto adequado para ele, caso no fosse o emprego usual desse termo mais voltado s formas mais complexas e sofisticadas do fluxo cultural. Para evitar confuso com outros usos da palavra cultura, usos que envolvem enfaticamente a aplicao de uma escala de valores, usarei, onde for necessrio, civilizao no lugar da cultura dos etnlogos.

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O segundo emprego do termo mais comum. Ele se refere preferencialmente a um ideal convencional de refinamento individual, baseado numa certa medida de conhecimento assimilado e experincia, mas que consiste principalmente de um conjunto de reaes tpicas sancionadas por uma classe e por uma tradio h muito estabelecida. Exige-se do candidato ao ttulo de pessoa culta sofisticao no campo dos bens intelectuais, mas apenas at certo ponto. Muito mais nfase dada s maneiras, a certo refinamento de conduta, que assume diferentes tonalidades, de acordo com a natureza da personalidade que assimilou o ideal culto. No pior dos casos, o refinamento degenera e assume a forma de um distanciamento desdenhoso em relao s condutas e aos gostos da multido; trata-se aqui do conhecido esnobismo cultural. No caso mais sutil, ele se transforma em uma moderada e caprichosa modalidade de cinismo, em um divertido ceticismo que, por nada neste mundo, se deixaria levar por um entusiasmo incomum; esse tipo de conduta culta apresenta uma aparncia de maior apelo junto s massas, que raramente se apercebem do desconcertante jogo de sua ironia, mas uma postura de um distanciamento talvez ainda mais radical do que o puro esnobismo. Algum tipo de distanciamento , em geral, uma condio sine qua non desse segundo tipo de cultura. Outro dos seus requisitos indispensveis um contato ntimo com o passado. As aes e opinies atuais so, antes de mais nada e acima de tudo, vistas luz de um passado fixado, de um passado de riquezas e glrias infinitas; apenas como uma reflexo posterior, se alguma houver, so tais aes e opinies concebidas como instrumentos para a construo de um futuro. Os fantasmas do passado, de preferncia do passado remoto, assombram o homem culto a cada passo. Ele responde de modo perturbador ao seu mais leve toque; ele se assusta diante da possibilidade de exercer a sua individualidade como uma agncia criativa. Mas talvez o aspecto mais extraordinrio do ideal culto seja sua seleo de tesouros especficos do passado, que ele considera serem os mais merecedores de devoo. Essa escolha, que pode parecer bizarra a uma pessoa no envolvida, normalmente justificada por um nmero de razes, revestidas s vezes de uma cobertura filosfica, mas pessoas menos empticas parecem estar inclinadas a ver essas razes como meras racionalizaes ad hoc e a dizer que a seleo desses tesouros se deve principalmente aos acasos da histria. Resumindo, esse ideal culto uma roupagem e uma pose. A roupagem pode envolver a pessoa de modo gracioso, e a pose apresenta por vezes muito charme, mas a roupagem uma roupa pr-fabricada para tudo isso e a pose pemanece sendo nada mais do que uma pose. Na Amrica, o ideal culto em sua forma clssica essencial uma planta mais extica do que nos corredores de Oxford ou Cambridge, de onde foi importado para estas terras rsticas, mas ainda assim encontramos fragmentos e derivativos desse ideal com bastante frequncia. O ideal culto abarca muitas formas, das quais a forma clssica de

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Oxford apenas uma das mais tpicas. Existem tambm paralelos chineses e talmdicos. Onde quer que o encontremos, ele sempre se revela a ns sob a aparncia de uma relquia espiritual que precisa, a todo custo, ser preservada intata. O terceiro emprego do termo o mais difcil de definir e ilustrar satisfatoriamente, talvez porque raramente aqueles que o usam so capazes de nos oferecer uma noo perfeitamente clara do que eles prprios pretendem dizer por cultura. A cultura, nesse terceiro sentido, compartilha com nossa primeira concepo tcnica uma nfase maior nas propriedades espirituais do grupo do que do indivduo. Com nossa segunda concepo, ela compartilha uma nfase em fatores selecionados a partir do vasto conjunto do fluxo cultural do etnlogo como algo, num sentido espiritual, intrinsecamente mais valioso, mais caracterstico, mais significativo do que o resto. No seria correto dizer que essa cultura abarca todos os elementos psicolgicos, em contraste com os elementos puramente materiais da civilizao, em parte porque a concepo da resultante abrigaria um vasto nmero de elementos triviais, em parte porque alguns dos fatores materiais podem muito bem ocupar um lugar decisivo no conjunto cultural. Limitar o termo, como s vezes se faz, a arte, religio e cincia tem, por sua vez, a desvantagem de uma exclusividade rgida demais. Talvez estejamos mais prximos de nosso objetivo se dissermos que a concepo cultural que estamos agora tentando captar tenha como propsito incluir em um nico termo aquelas atitudes gerais, vises da vida e manifestaes especficas da civilizao que asseguram a um povo especfico seu lugar distinto no mundo. A nfase no colocada tanto no que um povo faz e acredita quanto no como suas aes e ideias funcionam no todo da vida daquele povo, sobre a significao que estas assumem para ele. Exatamente o mesmo elemento da civilizao pode ser um componente vital na cultura de um povo e um fator quase negligencivel na cultura de outro. A presente noo de cultura capaz de emergir particularmente em conexo com problemas de nacionalidade, na tensociologia&antropologia | v.02.04: 3560, 2012

tativa de encontrar encarnadas no carter e na civilizao de um povo alguma excelncia peculiar, alguma fora distintiva que seja notavelmente sua. Cultura, nesse sentido, se torna quase sinnimo de esprito ou gnio de um povo, ainda que no completamente, pois enquanto esses termos usados de modo impreciso referem-se mais a um fundo psicolgico, ou pseudopsicolgico, de uma civilizao nacional, cultura inclui nesse fundo uma srie de manifestaes concretas que se acredita que lhe sejam peculiarmente sintomticas. A cultura, ento, pode ser sucintamente definida como civilizao, desde que incorpore o gnio nacional. evidente que, aqui, nos aventuramos em terras peculiarmente perigosas. A suposio corrente de que o assim chamado gnio de um povo possa ser em ltima instncia reduzido a certos traos hereditrios inerentes de

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natureza biolgica e psicolgica no se sustenta, em sua maior parte, diante de um exame cuidadoso. Frequentemente, o que se assume como uma caracterstica racial inata transforma-se, ante um estudo mais apurado, na resultante de causas puramente histricas. No decurso de um complexo desenvolvimento histrico, um modo de pensar, um tipo distintivo de reao se estabelece como tpico e normal; passa ento a servir como um modelo para integrar os novos elementos da civilizao. A partir de numerosos exemplos de tais distintos modos de pensar ou tipos de reao um gnio bsico composto. No h nenhuma necessidade de argumentarmos contra essa concepo de um gnio nacional, desde que este no seja cultuado como um fetiche psicolgico irredutvel. Os etnlogos evitam generalizaes amplas e conceitos vagamente definidos. Consequentemente, tendem a ser mais tmidos quanto a operar com gnios e espritos nacionais. O chauvinismo dos apologistas nacionais, que v nos espritos de seus prprios povos excelncias peculiares categoricamente negadas aos habitantes menos abenoados do planeta, justifica amplamente essa timidez dos estudiosos cientficos da civilizao. No entanto, aqui como em tantos outros casos , o conhecimento exato dos cientistas fica um pouco aqum dos insights mais ingnuos, no entanto mais poderosos, suscitados pela experincia e pela percepo no profissional. Negar ao gnio de um povo uma irredutvel significao psicolgica e referi-lo ao desenvolvimento histrico especfico daquele povo no significa, no fim das contas, negar sua existncia por meio da anlise. Mantm-se a verdade de que, por toda parte, grandes grupos de pessoas tendem a pensar e a agir em acordo com formas estabelecidas e quase instintivas, que lhes so, em larga medida, peculiares. A pergunta se essas formas, que em suas interrelaes constituem o gnio de um povo, podem ser basicamente explicveis em termos de seu temperamento nativo, de seu desenvolvimento histrico ou de ambos, interessa ao psiclogo social, mas no deve nos preocupar muito aqui. A importncia dessa pergunta nem sempre perceptvel. Basta saber que de fato as nacionalidades, usando essa palavra sem implicaes polticas, vieram a exibir em pensamentos e aes a marca de um certo molde e que esse molde discernido de forma mais clara em certos elementos da civilizao do que em outros. A cultura especfica de uma nacionalidade consiste nesse grupo de elementos de sua civilizao que mais enfaticamente exibe aquele molde. Na prtica, por vezes conveniente identificar a cultura nacional com seu gnio. Um exemplo ou dois antes de encerrarmos essas definies preliminares. Todo esse territrio que agora estamos tentando atravessar uma espcie de estufa para o subjetivismo, um campo esplndido para a difuso de presunes nacionais. No obstante, h um grande nmero de consensos internacionais quanto s caractersticas culturais mais notveis de vrios povos. Ningum que j se tenha ocupado, mesmo que apenas superficialmente, com a cultura francesa pode no ter se impressionado pelas qualidades de clareza, sistema-

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tizao lcida, equilbrio, cuidado na escolha dos meios e bom gosto, que permeiam tantos aspectos da civilizao nacional. Essas qualidades tm seu lado negativo. Conhecemos a mecanizao excessiva, a timidez ou superficialidade emocional (algo bem diferente de conteno emocional), o exagero nas formas do comportamento custa do contedo, que se revelam em algumas manifestaes do esprito francs. Aqueles elementos da civilizao francesa que evidenciam de modo caracterstico as qualidades do seu gnio constituem, podemos dizer, no sentido restrito que lhe estamos atribuindo, a cultura da Frana; ou, para formular a ideia de modo um pouco diferente, a importncia cultural de qualquer elemento na civilizao francesa est na luz que ele projeta sobre o gnio francs. Desse ponto de vista, podemos fazer uma avaliao cultural de certos traos da civilizao francesa, como o formalismo do drama clssico francs, a nfase nos estudos da lngua materna e de seus clssicos na educao francesa, a prevalncia do epigrama na vida e nas letras francesas, a inclinao intelectualista tantas vezes conferida aos movimentos estticos da Frana, a falta de grandiloquncia na msica francesa moderna, a ausncia relativa do aspecto exttico na religio e a forte tendncia burocrtica na administrao francesa. Cada um desses e centenas de outros traos comparveis poderiam ser prontamente encontrados na civilizao da Inglaterra. Sua relativa importncia cultural, no entanto, arrisco-me a pensar, menor na Inglaterra do que na Frana. Na Frana, eles parecem estar mais profundamente afinados com a rotinas culturais da sua civilizao. Seu estudo possibilitaria algo como uma rpida viso panormica do esprito da cultura francesa. Falemos agora da Rssia, cuja cultura apresenta um molde to definido quanto o da Frana. Mencionarei apenas um aspecto, mas, a meu ver, talvez o mais significativo da cultura russa a tendncia do russo de ver e pensar os seres humanos no como representantes de tipos, no como criaturas que parecem estar eternamente vestidos com as roupagens da civilizao, mas como seres humanos no cultivados, que existem primeiramente em si e para si mesmos, e apenas secundariamente em prol da civilizao. A democracia
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russa tem como seu propsito fundamental menos a criao de instituies democrticas do que a efetiva liberao da personalidade. Aquilo que o russo realmente capaz de levar a srio a humanidade elementar e, em sua viso de mundo, a humanidade elementar impe-se a cada passo. Ele, portanto, se sente sublimemente vontade consigo mesmo, com seu vizinho e com Deus. Na verdade, no tenho dvidas de que o mais extremado dos ateus russos se d melhor com Deus do que os devotos de outros pases, para quem Deus sempre uma espcie de mistrio. Em relao ao seu ambiente, incluindo nesse termo toda a maquinaria da civilizao, o russo geralmente alimenta um notvel desprezo. A subordinao das dimenses profundas da personalidade a uma instituio no facilmente aceita por ele como um preo necessrio a ser pago pelas bnos da civilizao. Podemos acompanhar em inumerveis

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formas essa avassaladora humanidade, essa provocao quase impertinente do verdadeiro eu que est no envlucro da civilizao. Nos relacionamentos pessoais, podemos notar a curiosa disposio do russo de ignorar todos os obstculos institucionais que separam o homem do homem; pelo seu lado negativo, isso envolve por vezes uma irresponsabilidade pessoal que no abriga nenhuma insinceridade. A renncia de Tolsti no foi nenhum fenmeno isolado, foi um smbolo da profunda indiferena russa em relao ao institucionalismo, aos valores acumulados da civilizao. Num sentido espiritual, fcil para um russo derrubar qualquer manifestao do esprito do institucionalismo; suas verdadeiras lealdades esto em outro lugar. A preocupao russa com a humanidade elementar naturalmente se mostra com mais evidncia no domnio da arte, onde a autoexpresso tem rdeas soltas. Nas pginas de Tolsti, Dostoivski, Turgueniev, Gorki e Tchekhov, a personalidade se insurge em seus momentos mrbidos de relaes ambivalentes com o crime, em suas depresses e apatias, em seus entusiasmos e idealismos generosos. Tantos personagens da literatura russa contemplam a vida com um olhar perplexo e ctico. Essa coisa que vocs chamam de civilizao isso tudo que a vida tem a oferecer?, podemos ouvi-los perguntar uma centena de vezes. Tambm na msica o esprito russo se deleita em desmascarar-se a si mesmo, com os gritos e gestos do ser humano como ser humano. Ele se dirige a ns no acento spero de Mussorgsky e no desespero quase insuportvel de Tchaikovsky. Difcil imaginar a corrente principal da arte russa infectada pelo caruncho do formalismo; esperamos ver algum brilho ou grito humano escapar por trs das grades. Tenho evitado qualquer tentativa de estabelecer um paralelo entre o esprito da civilizao francesa e o esprito da civilizao russa, entre a cultura da Frana e a cultura da Rssia. Paralelos estritos foram uma nfase em contrastes. Contentei-me em simplesmente sugerir que, subjacente aos elementos da civilizao, que o campo de pesquisa dos etnlogos e historiadores da cultura, existe uma cultura, cuja interpretao adequada est envolta em dificuldades e que, muitas vezes, deixada aos literatos.

II. A cultura autntica A segunda e a terceira concepo do termo cultura so as que desejo estabelecer como a base de nossa cultura autntica o pretendente ao trono, cujas demandas pelo reconhecimento vamos avaliar. Podemos aceitar a cultura como o molde caracterstico de uma civilizao nacional, enquanto da segunda concepo de cultura aquela que se refere a um tipo tradicional de refinamento individual tomamos emprestada a noo da forma ideal. Deixo claro desde j que de modo nenhum pretendo defender a causa de qualquer cultura espe-

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cfica. Seria ocioso celebrar ou acusar qualquer condio fundamental da nossa civilizao, celebrar ou acusar qualquer trao na textura do seu gnio. Essas condies e esses traos precisam ser aceitos como bsicos. Eles por certo se transformam lentamente, como tudo mais na histria da humanidade, mas a transformao radical dos fundamentos no parece necessria para a produo de uma cultura autntica, independentemente de quo grande possa ser a necessidade de reajustes das suas relaes. Em outras palavras, uma cultura autntica perfeitamente concebvel em qualquer tipo ou estgio de civilizao e no molde de qualquer gnio nacional. Podemos conceb-la to facilmente nos termos de uma sociedade polgama muulmana ou de uma sociedade indgena norte-americana primitiva e no agricultora, quanto nos termos de nossas conhecidas sociedades ocidentais. Por outro lado, o que, por contraste, pode ser chamado de culturas esprias pode ser to facilmente concebvel em condies de esclarecimento generalizado, quanto em condies de relativa ignorncia e pobreza. A cultura autntica no , por princpio, alta ou baixa; ela apenas inerentemente harmoniosa, equilibrada e satisfaz suas prprios requisitos. Ela a expresso de uma atitude ricamente variada, mas de algum modo unificada e consistente ante a vida, uma atitude que v a significao de qualquer elemento da civilizao em sua relao com todos os outros. Em termos ideais, uma cultura em que nada espiritualmente sem significado, e na qual nenhuma parte significativa do funcionamento geral traz consigo um sentido de frustrao, ou de esforo intil e desarmnico. No um hbrido espiritual de remendos contraditrios, de compartimentos impermeveis da consincia que evitam a participao numa sntese harmoniosa. Se a cultura tem necessidade da escravido, ela francamente o admite; se ela abomina a escravido, encontrar meios de realizar ajustes econmicos que cancelem a necessidade de seu emprego. Ela no ostenta seus ideais ticos de uma oposio intransigente escravido apenas para implementar algo que equivalha a um sistema de escravido em certas partes de seu mecanismo industrial. Ou, se ela construir
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templos magnficos, ela o far porque sente a necessidade de simbolizar em belas construes um impulso religioso vital e profundo; se ela estiver disposta a desfazer-se da religio institucionalizada, estar disposta tambm a dispensar os prdios da religio institucionalizada. Ela no fica embaraada quando um apelo direto feito sua conscincia religiosa, para ento reparar a situao doando furtivamente alguns dlares para o sustento de alguma misso africana. Nem educa seus filhos obsessivamente para aquilo que intil e sem vitalidade, seja para eles seja para sua prpria vida adulta. Tampouco tolera mil outros desajustes espirituais, como os que so patentes ena vida americana atual. Seria um exagero dizer que mesmo os mais puros exemplos j conhecidos de cultura autntica estiveram livres de desacordos espirituais, da esterilidade dos hbitos sociais que perderam sua vitalidade. Mas as gran-

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des culturas, aquelas que instintivamente sentimos que foram organismos espirituais saudveis, tal como a cultura ateniense da era de Pricles e, talvez em menor escala, a cultura inglesa do perodo elizabetano, no mnimo tenderam a essa harmonia. preciso que fique claramente entendido que esse ideal de uma cultura autntica no tem nenhuma conexo necesssria com o que chamamos de eficincia. Uma sociedade pode ser admiravelmente eficiente no sentido de que todas as suas atividades sejam cuidadosamente planejadas com referncia a fins de mxima utilidade para a sociedade como um todo, pode no tolerar nenhum movimento desnecessrio e ainda assim ser um organismo inferior enquanto um portador de cultura. No basta que os fins das atividades sejam socialmente satisfatrios, que cada membro da comunidade sinta que esteja, de alguma forma obscura, contribuindo com sua pequena parte para a realizao de um benefcio social. At a tudo bem, mas uma cultura autntica se recusa a ver o indivduo como uma mera engrenagem, como uma entidade cuja nica raison dtre reside na sua subservincia a um propsito coletivo do qual ele no consciente, ou que tenha apenas uma remota relevncia para seus interesses e ambies. As atividades principais do indivduo devem satisfazer diretamente seus prprios impulsos criativos e emocionais, devem ser sempre algo mais do que apenas meios para um fim. A grande falcia cultural do industrialismo, tal como desenvolvido at os dias de hoje, que, ao submeter as mquinas aos nossos propsitos, ele no soube como evitar a submisso da grande maioria da humanidade s suas mquinas. A telefonista que dedica suas habilidades durante a maior parte do seu dia execuo de uma rotina tcnica, que pode ter eventualmente um alto valor de eficincia, mas que no atende a quaisquer de prprias suas necessidades espirituais, representa um sacrifcio assustador civilizao. Como soluo para o problema da cultura, ela um fracasso quanto maiores seus dotes naturais, pior. de temer-se que isso no valha apenas para a telefonista, mas para a grande maioria de ns, fornalheiros escravos que alimentam os sacrifcios para demnios que destruiramos se estes no se apresentassem disfarados de nossos benfeitores. O ndio norte-americano que soluciona seu problema econmico pescando salmo com uma lana e captura coelhos com uma armadilha opera num nvel relativamente baixo de civilizao, mas ele representa uma soluo incomparavelmente mais alta do que nossa telefonista para as questes que a cultura prope para a economia. No h aqui nenhuma questo quanto imediata utilidade e eficcia direta do esforo econmico, nem quanto aos lamentos sentimentalistas pelo desaparecimento do homem natural. A pesca de salmo com lana um tipo de atividade culturalmente mais alto do que o da telefonista ou do operrio de uma fbrica, simplesmente porque no h nenhum sentido de frustrao espiritual durante sua execuo, nenhum sentimento de subservincia a exigncias tirnicas, ainda que no plenamente formuladas, porque essa atividade se encontra em

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harmonia com todas as outras atividades do ndio, ao invs de destacar-se como uma espcie de remendo vazio representado por um esforo meramente econmico no conjunto da vida. Uma cultura autntica no pode ser definida como uma soma de fins abstratamente desejveis, como um mecanismo. Ela deve ser vista como o vigoroso crescimento de uma planta, cuja folhas e galhos mais remotos so organicamente nutridos pela seiva das suas razes. E esse crescimento no aqui uma metfora apenas para o grupo; aplica-se tambm ao indivduo. Uma cultura que no se constri a partir dos interesses e desejos centrais dos seus portadores, que opera a partir dos fins gerais em direo ao indivduo, uma cultura exterior. A palavra exterior, que tantas vezes instintivamente escolhida para descrever tal cultura, bem escolhida. A cultura autntica interior, ela opera a partir do indivduo em direo aos fins. J vimos que no existe uma correlao necessria entre o desenvolvimento da civilizao e a relativa autenticidade da cultura que forma sua essncia espiritual. Isso requer alguma explicao adicional. Por desenvolvimento da civilizao, referimo-nos ao grau crescente de sofisticao de nossa sociedade e de nossas vidas individuais. Essa progressiva sofisticao o resultado cumulativo inevitvel dos processos seletivos da experincia social, das crescentes complexificaes dos nossos inumerveis tipos de organizao, e, sobretudo, do crescente conhecimento sobre nosso ambiente natural e, consequentemente, do nosso domnio prtico, para fins econmicos, dos recursos que a natureza ao mesmo tempo concede e oculta de ns. principalmente a fora cumulativa dessa sofisticao que nos d o sentido daquilo que chamamos de progresso. Empoleirados nas alturas de um prdio comercial de vinte ou mais andares mais alto do que nossos pais jamais puderam imaginar, sentimo-nos como se estivssemos conquistando o mundo. Impulsionando nossos corpos pelo espao a velocidades cada vez maiores, sentimos que estamos avanando. Quando falo de sofisticao, incluo no apenas o avano intelectual e tcnico, mas a maioria das tendncias que possibilitam uma existncia mais limpa e saudvel e, em grande medida, tambm mais humanitria. timo manter as
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mos cuidadosamente limpas, eliminar a varola e administrar anestsicos. Nossa crescente sofisticao, nossa solicitude cada vez maior em obedecer aos ditames do senso comum, tornam imperativas essas tendncias. Seria mero obscurantismo querer impedir seu progresso. Mas no existe iluso mais estranha e uma iluso que quase todos ns compartilhamos do que acreditar que, pelo fato de os instrumentos da vida serem hoje mais especializados e refinados do que jamais foram, pelo fato de a tcnica viabilizada pela cincia ser mais perfeita do que qualquer coisa que o mundo j conheceu, segue necessariamente que estamos, na mesma medida, alcanando uma harmonia mais profunda com a vida, uma cultura mais profunda e mais satisfatria. como se acreditssemos que um elaborado clculo matemtico que envolve nmeros de sete ou oito dgitos tivesse que resultar em um nmero de igual

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grandeza. No entanto, sabemos que um milho multiplicado por zero resulta em zero, tanto quanto um multiplicado por zero. A verdade que sofisticao aquilo que normalmente queremos expressar quando falamos em progresso da civilizao , a longo prazo, um conceito meramente quantitativo que define as condies externas do crescimento ou declnio da cultura. Estamos certos em ter f no progresso da civilizao. Estamos errados se acreditarmos que a manuteno ou mesmo o avano da cultura seja uma funo desse progresso. Uma leitura dos fatos da etnologia e da histria cultural comprovam plenamente que os nveis mais elevados da cultura foram frequentemente alcanados em baixos nveis de sofisticao; e que os nveis mais baixos da cultura foram alcanados nos nveis mais altos de sofisticao. A civilizao, como um todo, avana; a cultura vai e vem. Cada mudana profunda no fluxo da civilizao, particularmente cada mudana em suas bases econmicas, tende a provocar uma inquietao e um reajustamento dos valores culturais. Formas culturais antigas, tipos costumeiros de reao, tendem a persistir pela fora da inrcia. O desajustamento dessas reaes habituais a seu novo ambiente civilizacional trazem consigo um tanto de desarmonia espiritual, que os indivduos mais sensveis eventualmente sentem como uma fundamental falta de cultura. Por vezes, o desajustamento se autocorrige com grande rapidez; por outras, ele persiste durante geraes, como no caso da Amrica, onde um crnico estado de desajustamento cultural vem, por um longo perodo, reduzindo muito de nossa vida mais elevada a uma exterioridade estril. mais fcil, falando-se em termos gerais, que uma cultura autntica subsista em um nvel mais baixo de civilizao; a diferenciao dos indivduos no que se refere s suas funes sociais e econmicas to menor do que em nveis mais altos que h menos perigo de se reduzir o indivduo a um fragmento ininteligvel do organismo social. Como colher os benefcios inegveis de uma grande diferenciao das funes, sem ao mesmo tempo perder de vista o indivduo como ncleo dos valores culturais vivos, o grande e difcil problema de qualquer civilizao que rapidamente aumenta seu grau de complexidade. Estamos longe de resolver esse problema na Amrica. Na verdade, podemos duvidar se mais do que uma minoria insignificante esteja ciente da existncia desse problema. No entanto, a atual inquietao entre os trabalhadores no mundo inteiro tem como uma de suas razes mais profundas algum tipo de percepo da falcia cultural da atual forma de industrialismo. Talvez o etnlogo sensvel, que tenha estudado uma civilizao aborgene em primeira mo, seja aquele que mais se impressione com a frequente vitalidade da cultura em nveis menos sofisticados. Ele admira a vida plena do participante mediano na civilizao de uma tpica tribo de ndios americanos; a firmeza com que cada parte dessa vida econmica, social, religiosa e esttica est interligada a um todo significativo e em relao qual ele muito

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mais do que um peo passivo; e, sobretudo, o papel modelador, muitas vezes definitivamente criativo, que ele exerce no mecanismo de sua cultura. Quando a integridade poltica de sua tribo destruda pelo contato com os brancos, e os antigos valores culturais perdem a atmosfera necessria para manter sua contnua vitalidade, o ndio se v a si mesmo num estado de perplexa vacuidade. Mesmo quando consegue encontrar um compromisso bastante satisfatrio com seu novo ambiente, obtendo aquilo que seus benfeitores consideram um grande progresso em direo ao esclarecimento, ele capaz de reter um desconfortvel sentido de perda de um vago e grande bem, um estado de esprito que ele dificilmente conseguiria definir, mas que antes havia lhe assegurado uma coragem e uma alegria que a recente prosperidade jamais conseguiu recuperar para ele. O que aconteceu que ele foi expelido do caloroso abrigo da cultura e lanado no ar frio da existncia fragmentria. O fato verdadeiramente triste a respeito do fim do ndio no o seu extermnio em grande nmero por doenas, nem mesmo o desprezo ao qual tantas vezes ele sujeito em sua vida na reserva; o desaparecimento gradual de culturas autnticas, ainda que estas tenham sido construdas com os materiais de uma ordem inferior de sofisticao. No temos nenhum direito de exigir dos nveis superiores de sofisticao que preservem para o indivduo as suas mltiplas funces, mas podemos nos perguntar se, como uma compensao, o indivduo no poderia razoavelmente exigir uma intensificao em valor cultural, mais vitalidade espiritual no exerccio das funes que lhe restaram. Se essa opo falhar, deve-se admitir que ele regrediu. A limitao de funes opera principalmente na esfera econmica. , portanto, imperativo que, se o indivduo pretende preservar seu valor como ser cultural, que ele encontre compensao nas esferas no econmicas e no utilitrias sejam elas sociais, religiosas, cientficas ou estticas. Essa noo de compensao desperta nossa ateno para um tema importante, qual seja, o dos fins imediatos e dos fins mais remotos do esforo humano.
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Como um mero organismo, a nica funo do ser humano existir; em outras palavras, manter-se vivo e propagar sua espcie. Por isso, a obteno de alimento, roupa e abrigo para ele e os que dele dependem constitui o fim imediato dos seus esforos. H civilizaes, como a dos esquims, em que a maior parte das energias do homem consumida para a satisfao desses fins imediatos, em que a maior parte das atividades contribui direta ou indiretamente para a obteno e para o preparo de comida e materiais para o vesturio e abrigo. No h, entretanto, praticamente nenhuma civilizao na qual pelo menos alguma parte da energia disponvel no seja liberada para os fins mais remotos, ainda que, como regra, esses fins mais remotos, por um processo de racionalizao, aparentem contribuir para os fins imediatos. (Um ritual mgico, por exemplo, que, se considerado psicologicamente, aparenta liberar e dar

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forma a poderosos elementos estticos emocionais da nossa natureza, quase sempre disfarado com alguma finalidade utilitria rotineira a caa a coelhos ou a cura de doenas.) Na verdade, h pouqussimas civilizaes primitivas que no despendam uma excessivamente grande parte de suas energias na busca desses fins mais remotos, ainda que seja verdade que esses fins mais remotos so quase sempre funcional ou pseudofuncionalmente interligados aos fins imediatos. A arte pela arte pode ser um fato psicolgico nesses nveis menos sofisticados; certamente no um fato cultural. No nosso prprio nvel de civilizao, os fins mais remotos tendem a se separar completamente dos fins imediatos e a assumir a forma de uma fuga ou um refgio espiritual em relao busca desses ltimos. A separao dessas duas classes de fins nunca , nem nunca poder ser, absoluta; basta constatar a presena de um poderoso impulso de afastamento de cada um em relao ao outro. fcil demonstrar esse impulso por meio de exemplos tirados da nossa experincia cotidiana. Enquanto na maioria das civilizaes primitivas a dana tende a se constituir em uma atividade ritual associada pelo menos ostensivamente a propsitos de natureza econmica, para ns ela uma atividade mera e autoconscientemente agradvel que no apenas est separada da esfera da realizao de fins imediatos, mas tende mesmo a assumir uma posio de hostilidade diante dessa esfera. Numa civilizao primitiva, um grande chefe dana como uma atividade rotineira, muitas vezes por se tratar de um privilgio particularmente honroso. Em nosso meio, o capito de indstria ou se recusa totalmente a danar ou o faz como concesso um tanto desdenhosa tirania dos hbitos sociais. Por outro lado, o artista de um Ballet Russe sublimou sua dana a um primoroso instrumento de autoexpresso, conseguiu oferecer a si mesmo uma recompensa cultural adequada, ou mais do que adequada, por sua perda de domnio na esfera dos fins diretos. O capito de indstria pertence classe relativamente pequena de indivduos que herdou, numa forma extremamente complicada, um pouco do sentido de controle sobre a obteno de fins diretos que, por direito cultural, pertence ao homem primitivo; o bailarino resgatou e intensificou para si mesmo o sentimento de participao e criatividade espontnea no mundo dos fins indiretos que, por direito cultural, tambm pertence ao homem primitivo. Cada um resgatou para si mesmo uma parte dos escombros de uma cultura submersa. A psicologia dos fins diretos e indiretos sofre uma modificao gradual, apenas parcialmente consumada at agora, nos nveis mais altos da civilizao. Os fins imediatos continuam a exercer a mesma influncia tirnica sobre a ordenao das nossas vidas, mas ao passo que nossos eus ( selves ) espirituais se tornam mais ricos e desenvolvem um desejo cada vez mais imoderado por formas mais sutis de experincia, desenvolve-se tambm uma atitude de impacincia em relao soluo dos problemas mais imediatos da vida. Em outras palavras, os fins imediatos deixam de ser percebidos como fins princi-

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pais e aos poucos se transformam em meios necessrios, mas apenas meios para a realizao dos fins mais remotos. Esses fins mais remotos, por sua vez, que j no so mais vistos como atividades puramente incidentais que resultam do transbordamento de uma energia concentrada quase que completamente na realizao dos fins imediatos, se transformam nos fins principais da vida. Essa mudana de atitude se insinua na afirmao de que a arte, a cincia e a religio de uma civilizao mais elevada expressam da melhor maneira seu esprito ou cultura. A transformao de fins brevemente esboada aqui est longe de ser um fato consumado; antes, uma tendncia obscura na histria dos valores, uma expresso da escolha por parte dos participantes mais sensveis em nossa cultura. Certos temperamentos se sentem impelidos a seguirem essa tendncia, outros ficam para trs. A transformao de fins da maior importncia cultural porque age como poderosa fora em prol da preservao da cultura em nveis em que um funcionamento econmico fragmentrio do indivduo inevitvel. Enquanto o indivduo preserva um sentimento de controle sobre os maiores bens da vida, ele capaz de assumir seu lugar no patrimnio cultural do seu povo. Agora que os maiores bens da vida se deslocaram em to grande medida da esfera dos fins imediatos para a esfera dos fins remotos, torna-se uma necessidade cultural para todos aqueles que no querem ser vistos como deserdados a participao na busca desses fins mais remotos. Nenhuma harmonia ou profundidade de vida, nenhuma cultura possvel quando a atividade praticamente circunscrita pela esfera dos fins imediatos e quando o funcionamento dentro dessa esfera to fragmentrio ao ponto de no apresentar nenhuma inteligibilidade ou interesse inerentes. Essa a ironia mais soturna da nossa civilizao americana atual. A maioria de ns, privada de qualquer participao fora uma participao insignificante e culturalmente abortiva na satisfao dos desejos imediatos da humanidade, privada tambm tanto da oportunidade quanto do estmulo de participar da produo de valores no utilitrios. Durante parte do tempo, somos animais de trao; durante o resto do tempo,
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somos consumidores apticos de bens que no receberam nenhuma marca da nossa personalidade. Em outras palavras, nossos eus (selves) espirituais seguem em sua maior parte famintos e durante praticamente o tempo todo.

III. O indivduo culto e o grupo cultural No existe oposio real, no fim das contas, entre o conceito de uma cultura do grupo e o conceito de uma cultura individual. Os dois so interdependentes. Uma cultura nacional saudvel nunca uma herana passivamente aceita do passado, mas implica a participao criativa dos membros da comunidade; implica, em outras palavras, a presena de indivduos cultos. Uma perpetuao

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automtica de valores padronizados, que no so sujeitos remodelao constante por indivduos dispostos a investir alguma parte de si mesmos nas formas que receberam de seus predecessores, leva dominncia de frmulas impessoais. O indivduo fica de fora; a cultura se torna um formalismo, em vez de uma forma de vida, ela deixa de ser autntica. No entanto, tambm verdade que o indivduo fica desamparado sem um patrimnio cultural sobre o qual possa trabalhar. Ele no pode, a partir de seus poderes espirituais isolados, tecer um forte instinto da trama cultural apenas com o fluxo de sua prpria personalidade. Criar significa submeter a forma a uma vontade, no fabricar uma forma ex-nihilo . Se o continuador passivo de uma tradio nos oferece meramente uma etiqueta, a concha onde j no h mais vida, o criador que emerge das sobras culturais oferece-nos pouco mais que um gesto ou um grito, uma promessa estritente de uma viso evocada por nossos desejos. H uma curiosa noo, segundo a qual pases novos so um solo especialmente frtil para a formao de uma cultura viril. Novo quer dizer algo antigo que foi transplantado para um meio ambiente desprovido de associaes histricas. Seria notvel se uma planta, que floresce em calcrio negro, de repente adquirisse um novo vigor ao ser transplantada para um cho raso e arenoso. Metforas so coisas perigosas que no demonstram nada, mas a experincia sugere que essa metfora pertinente. Na verdade, no existe nada mais tnue, nada mais ostensivamente imitativo e exterior, nada menos viril e autocomplacente do que as culturas dos assim chamados pases novos. Os ambientes dessas culturas transplantadas so novos, mas as culturas em si so antigas e com aquela idade doentia resultante do seu desenvolvimento interrompido. Se os sinais de um florescimento autntico de cultura esto tardiamente aparecendo na Amrica, no porque a Amrica ainda seja nova; antes, a Amrica est atingindo a maturidade, comeando a se sentir um pouco velha. Num pas genuinamente novo, a preocupao com os fins imediatos da existncia reduz a um mnimo a criatividade na esfera dos fins mais remotos. O resultado final um perceptvel acanhamento da cultura. O antigo estoque de bens culturais no materiais persiste sem ser submetido a remodelaes vitais, torna-se progressivamente empobrecido, e termina to desesperadamente desajustado ao ambiente econmico e social que os espritos mais sensveis tendem a romper com ele e a recomear com o franco reconhecimento de novas condies. Esses recomeos so, invariavelmente, rudes; eles demoram a dar os frutos de uma cultura autntica. apenas um paradoxo aparente o fato de que as mais sutis e mais decisivas influncias culturais da personalidade, as mais frutferas revoltas, sejam discernveis naqueles ambientes que, longa e ininterruptamente, sustentaram um rico fluxo de cultura. Desse modo, longe de ser sufocado em uma atmosfera de infinitos precedentes, o esprito criativo ganha sustento e vigor por meio de seu prprio desdobramento e, se for suficientemente forte, pode se

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libertar dessa atmosfera com uma postura inimaginvel para os tmidos iconoclastas de culturas informes. No podemos entender de outro modo a histria cultural da Europa moderna. Apenas num solo maduro e ricamente diferenciado poderiam surgir os iconoclasmos e as vises de um Anatole France, de um Nietzsche, de um Ibsen ou de um Tolsti. Na Amrica, pelo menos na Amrica de ontem, esses iconoclasmos e essas vises teriam sido ou sufocados no bero ou, se tivessem encontrado ar para respirar, teriam se desenvolvido precariamente em isolamento rude e pattico. No existe incorporao individual saudvel e vigorosa de um ideal cultural sem o solo de uma cultura comunal autntica; e no existe cultura comunal autntica sem as energias transformadoras de personalidades ao mesmo tempo robustas e impregnadas dos valores culturais do seu tempo e lugar. O mais elevado tipo de cultura v-se ento sob o peso de uma interminvel corrente, que, para ser produzida, exigiu trabalho exaustivo e prolongado. Uma cultura como essa evita os dois extremos de exterioridade a exterioridade do excesso, que esmaga o indivduo, e a exterioridade da aridez. A primeira a decomposio do formalismo, no qual o indivduo j no mais ; a segunda, a combinao de imaturidade e decomposio de uma cultura desarraigada, na qual o indivduo ainda no veio a ser. Ambos os tipos de exterioridade podem ser combinados na mesma cultura, frequentemente na mesma pessoa. Assim, no incomum encontrar na Amrica um indivduo que enxertou numa cultura rida e puramente utilitria uma tradio cultural que imita uma elegncia j embalsamada. Supe-se que essa justaposio de atmosferas incongruentes seja mesmo tpica em certos crculos. Olhemos mais de perto o lugar do indivduo em uma cultura sofisticada moderna. Tenho insistido que uma cultura autntica aquela que confere a seus portadores um senso de satisfao interior, um sentimento de mestria espiritual. Nos nveis mais elevados de civilizao, esse sentimento de mestria foi, como j vimos, praticamente eliminado da esfera econmica. Ele precisa, portanto, em medida ainda maior do que em civilizaes mais primitivas, alisociologia&antropologia | v.02.04: 3560, 2012

mentar-se das esferas no econmicas da atividade humana. O indivduo incentivado, ou deveria ser, se fosse verdadeiramente culto, a identificar-se com o amplo segmento de interesses no econmicos. Do ponto de vista adotado neste estudo, isso no significa que a identificao seja um processo puramente casual ou aquisitivo; na verdade, ela se realiza no tanto em funo de si mesma quanto para munir o eu ( self ) com os recursos necessrios para desenvolver seus poderes. Em termos concretos, isso significaria, por exemplo, que uma pessoa medocre, moderadamente talentosa, com habilidade para expressar seus instintos estticos de forma plstica, e exercendo esse dom ao seu modo sincero e humilde (em detrimento, talvez, de praticamente todos os outros interesses), ipso facto um indivduo mais culto do que uma pessoa com dons brilhantes que, de forma geral, se familiarizou com tudo o que h de

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melhor do que j foi pensado, sentido e realizado, mas que nunca conseguiu estabelecer uma relao direta entre qualquer segmento do seu leque de interesses e seu eu ( self ) volitivo, o santurio mais ntimo da sua personalidade. Chamamos um indivduo deste tipo, por mais brilhante que seja, de superficial ( flat ). Uma pessoa superficial no pode ser verdadeiramente culta. Ela pode, claro, ser muito culta no sentido convencional da palavra cultura, mas isso uma outra histria. De forma alguma estou dizendo que a criatividade direta seja essencial, ainda que seja altamente desejvel, para o desenvolvimento da cultura individual. Em larga medida, possvel adquirir um senso da mestria exigida ao vincular-se a prpria personalidade com a personalidade das grandes mentes e coraes que a sociedade reconheceu como seus criadores significativos. possvel, digo, na medida em que esse vnculo, essa experincia vicria, venha acompanhada por alguma poro do esforo, da busca obsessiva pela realizao, que inseparvel de todo esforo criativo. Temo, no entanto, que a autodisciplina aqui exigida no praticada com frequncia. O vnculo, como o tenho chamado, do eu ( self ) com a alma mestre muitas vezes se corrompe em uma servido agradvel, em uma renncia superficial da prpria individualidade, que mais insidiosa quanto mais for aprovada pelo julgamento habitual. A servido agradvel pode degenerar ainda mais e transformar-se em vcio. Aqueles entre ns que no so de todo cegos reconhecem em alguns amigos, talvez at em ns mesmos, uma complacncia com bens estticos ou cientficos que estritamente comparvel com o abuso de substncias alcolicas. Ambos os tipos de hbitos de autonegao e autossubmerso so sinais de uma personalidade debilitada; ambos so antitticos formao de cultura. O eu individual, ao aspirar cultura, se agarra aos bens culturais acumulados da sua sociedade, nem tanto pelo prazer passivo de sua aquisio, mas pelo estmulo que fornecido personalidade em desenvolvimento e pela orientao resultante no mundo (ou melhor, num mundo) de valores culturais. A orientao, por mais convencional que seja, necessria apenas para dar ao eu um modus vivendi com a sociedade como um todo. O indivduo precisa assimilar grande parte do contexto cultural da sua sociedade, muitos dos sentimentos atuais do seu povo, a fim de evitar que sua autoexpresso degenere em esterilidade social. Um eremita espiritual pode ser autenticamente culto, mas dificilmente ele o ser socialmente. Dizer que a cultura individual precisa brotar organicamente do rico solo da cultura comunal no significa dizer que precise ficar amarrada para sempre a essa cultura pelas andadeiras da sua prpria infncia. Uma vez que o eu individual tenha adquirido fora suficiente para andar pela trilha iluminada pela prpria luz, ele no s pode como tambm deve dispensar o andaime que o ajudou a fazer a escalada. No h nada mais pattico do que a insistncia com que bem intencionados candidatos cultura tentam manter ou reviver estmulos culturais que h muito per-

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deram sua importncia para o crescimento da personalidade. Atualizar ou reciclar os conhecimentos do grego, por exemplo, nos numerosos casos em que o grego deixou de ter uma relao autntica com as necessidades do esprito, quase um crime espiritual. Significa ser mesquinho com a prpria alma. Se a jornada pelo caminho da iluminao do eu ( self ) leva a uma posio que destrutiva para os prprios valores que alimentaram o eu ( self ), como aconteceu, se bem que de maneiras muito diferentes, com Nietzsche e Tolsti, no se perdeu de forma alguma o contato com a cultura autntica. bem possvel, ao contrrio, que tenha alcanado seu prprio ponto mais alto do desenvolvimento cultural. Nietzsche e Tolsti, no entanto, so tipos extremos de personalidade. No h nenhum perigo de que o grande exrcito da humanidade culta jamais venha a ocupar posies espirituais de tamanho rigor e originalidade. O perigo real, abundantemente comprovado pela experincia cotidiana, est em sucumbir s impiedosas foras niveladoras de uma herana cultural comum e ao de mentes medianas sobre mentes medianas. Essas foras tendero sempre a uma padronizao geral, tanto do contedo quanto do esprito da cultura e, na verdade, to poderosamente que o efeito centrfugo de personalidades robustas e independentes no precisa ser temido. O zelo em conformar-se tradio, que os defensores da cultura tantas vezes se sentem impelidos a anunciar, algo que normalmente podemos dispensar. , antes, o zelo contrrio, o zelo em conformar-se natureza essencial da prpria personalidade, que precisa ser encorajado. Ele precisa ser encorajado como um possvel antdoto contra a superficial e tediosa mesmice da perspectiva espiritual, o anmico faz-de-conta, a presunosa intolerncia dos que desafiam, e que tanto aprisionam nossas almas americanas. No h maior teste que possa ser aplicado cultura individual e comunal do que a atitude assumida em relao ao passado, suas instituies, seus tesouros de arte e pensamento. O indivduo ou a sociedade autenticamente culta no rejeita desdenhosamente o passado. Eles honram as obras do passado, mas no porque so preciosidades do acaso histrico, no porque, por
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estarem alm do nosso alcance, devam ser vistos atravs dos vidros sacralizadores de vitrines de museus. Essas obras do passado ainda despertam nossa simpatia e nosso interesse sinceros porque podem, e apenas na medida em que podem, ser reconhecidas como a expresso de um esprito humano que tem afinidades sensveis com o nosso, apesar das diferenas na expresso exterior. Isso quase equivalente a dizer que o passado de interesse cultural apenas quando ele ainda presente ou pode se tornar futuro. Por mais paradoxal que parea, o esprito histrico tem sempre sido algo como uma fora anticultural, tem sempre agido em alguma medida como um inibidor involuntrio da utilizaao cultural do passado. O esprito histrico diz: Cuidado, esses pensamentos e sentimentos que voc pretende encarnar to apressadamente no fundamento do seu prprio esprito eles so de outro tempo e de outro

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lugar e so expresso de motivos alheios. Ao curvar-se sobre eles, voc os obscurece com a sombra do seu prprio esprito. Essa fria reserva uma postura excelente para quem se ocupa com a cincia histrica; sua utilidade para a construo de cultura no presente duvidosa. Sabemos hoje muito mais sobre a Antiguidade helnica do que os estudiosos e artistas do Renascimento; seria tolice fingir que nosso aproveitamento do esprito helnico, apesar do nosso conhecimento preciso, comparvel inspirao, ao estmulo criativo que os homens do Renascimento extraram da sua tradio fragmentria e confusa. difcil imaginar um renascimento to prspero quanto aquele na atmosfera crtica de hoje. Caminharamos com tanta cautela nas trilhas do passado, temendo tropear em anacronismos, que, desgastados de tanto cansao, finalmente cairamos num sono profundo, a fim de sermos acordados apenas pelo barulho insistente do presente. possvel que, no nosso presente estado de sofisticao, esse esprito de crtica, de distanciamento, seja no apenas inevitvel, mas tambm essencial para a preservao das nossas prprias individualidades. O passado agora mais passado do que nunca. Talvez devssemos esperar menos dele do que antes. Ou talvez esperar apenas que ele mantenha seus portes abertos, para que possamos entrar nele e o despojarmos dos elementos que escolhermos para nossos belos mosaicos. Ser que o senso crtico em relao histria, que galvaniza o passado para a vida cientfica, est destinado a mat-lo para a vida da cultura? mais provvel que o que esteja acontecendo que as correntes espirituais de hoje estejam correndo to rapidamente, de modo to turbulento, que temos dificuldades em elaborar uma perspectiva culturalmente vital do passado, que assim , por enquanto, abandonado como uma mmia glorificada nas mos dos especialistas. E, por enquanto, ns outros, que no entendemos nossa cultura nem como conhecimento, nem como etiqueta, mas como vida, no perguntaremos sobre o passado o qu?, nem quando?, nem onde?, mas sim como? e a nfase desse como ser modulada de acordo com as necessidades do esprito de cada um, de um esprito que livre para glorificar, transformar e rejeitar. Resumindo o lugar do indivduo na nossa teoria da cultura, podemos dizer que a busca pela cultura autntica implica dois tipos de reconciliao. O eu busca instintivamente a mestria. No processo de adquirir um senso de mestria que no seja rude, mas proporcional ao grau de sofisticao prprio de nossos tempos, o eu compelido a sofrer uma abreviao e a passar por uma modulao. A extrema diferenciao de funes que o progresso do homem imps ao indivduo ameaa o esprito; no temos outra escolha seno a de nos submetermos graciosamente a essa abreviao das nossas atividades, mas no podemos permitir que ela corte indevidamente as asas do esprito. Essa a primeira e mais importante reconciliao encontrar um mundo pleno de satisfaes espirituais nos limites estritos de uma atividade econmica involuntariamente confinada. O eu deve posicionar-se a si mesmo em um ponto

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em que ele possa, se no abraar toda a vida espiritual do seu grupo, pelo menos captar suficientemente seus raios para que se transformem em luz e chama. Alm do mais, o eu deve aprender a reconciliar suas prprias ambies, suas prprias necessidades com a vida espiritual geral da comunidade. Ele deve se contentar em obter da conscincia espiritual daquela comunidade e do seu passado apoio no apenas para adquirir os recursos para crescer, mas para desenvolver-se onde seu poder, grande ou pequeno, possa vir a ter um efeito sobre uma vida espiritual que seja de interesse ntimo para as outras mentes. Ainda assim, a despeito de todas as reconciliaes, o eu tem o direito de sentir que esteja se desenvolvendo na forma de um crescimento espiritual completo e seguro, cujas justificativas mais fundamentais possam ser encontradas em si mesmo, cujos sacrifcios e compensaes devam ser justificados perante si mesmo. A concepo do eu ( self ) como mero instrumento para a conquista de fins coletivos, seja do Estado ou de outro organismo social, deve ser descartada como algo que, a longo prazo, leva a absurdos psicolgicos e escravido espiritual. o eu que concede, se que deve haver qualquer concesso. A liberdade espiritual, o que dela restou, no uma esmola concedida, por vezes indiferentemente, por outras com m vontade, pela coletividade. O fato de uma diversa filosofia da relao entre o indivduo e o grupo ser, no momento, to dominante, torna mais necessrio ainda insistir-se no primado espiritual da alma individual. um fato notvel que, onde quer que haja uma discusso sobre cultura, a nfase instintivamente colocada na arte. Isso vale tanto para a cultura individual quanto para a cultura coletiva. apenas com reserva que aplicamos o termo culto a um indivduo em cuja vida a dimenso esttica no desempenha nenhum papel. Assim tambm quando queremos captar algo do esprito, do gnio de um perodo passado ou de uma civilizao extica, voltamos nossa ateno primeira e principalmente para sua arte. Uma anlise irrefletida veria nisso nada mais do que a nfase no belo, no decorativo, que corresponde noo convencional da cultura como uma vida de refinamento
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moldada pela tradio. Uma anlise mais profunda descarta essa interpretao. Para esta anlise, a manifestao mais alta da cultura, a verdadeira quintessncia do gnio de uma civilizao necessariamente se sustenta na arte, porque a arte a expresso autntica, de forma satisfatria, da experincia; da experincia no como algo logicamente ordenado pela cincia, mas como o que nos direta e intuitivamente apresentado na vida. Como a cultura se apia essencialmente no desenvolvimento harmonioso do senso de mestria instintivamente buscado por cada alma individual, isso s pode significar que a arte, a forma de conscincia na qual a marca do eu mais direta e menos afetada pela necessidade exterior, , mais do que todos os outros empreendimentos do esprito humano, destinada a refletir cultura. Relacionar nossas vidas, nossas

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intuies e nossos humores passageiros a formas de expresso que transmitem convico a outros e nos permitem viver novamente nesses outros a maior satisfao espiritual que conhecemos, a fuso mais ntima da individualidade com o esprito da sua civilizao. Fosse a arte realmente perfeita em sua expresso, ela na verdade seria imortal. Mesmo a maior obra de arte, no entanto, repleta dos detritos da convencionalidade, das sofisticaes peculiares do seu tempo. Ao passo que estas mudam, a natureza direta da expresso de qualquer obra de arte tende a ser crescentemente bloqueada por algo que lhe imposto de fora, at que este caia gradualmente no esquecimento. Enquanto a arte viver, ela pertencer cultura; mas na medida em que adquire a frigidez da morte, ela se transforma em objeto de interesse apenas para o estudo da civilizao. Por isso, toda apreciao (e toda produo) da arte tem duas faces. lamentvel que a face voltada para a civilizao seja muitas vezes confundida com a face fixada na cultura.

IV. A geografia da cultura Uma peculiaridade frequentemente observada do desenvolvimento da cultura o fato de que ele atinge seus nveis mais altos em grupos relativamente pequenos e autnomos. Na verdade, de se duvidar que uma cultura autntica possa pertencer se no a tal grupo restrito, a um grupo entre cujos membros possa se dizer que exista um direto e intenso contato espiritual. Esse contato direto enriquecido pelo patrimnio cultural comum, do qual se alimentam; ele se torna veloz e germinado por meio de milhares de sentimentos e ideias que so tacitamente assumidos e que constantemente luzem suavemente ao fundo. Tais grupos pequenos e culturalmente autnomos so, por exemplo, a Atenas da era de Pricles, a Roma de Augusto, as cidades-estado independentes da Itlia na idade media tardia, a Londres do perodo elisabetano e a Paris dos ltimos trs sculos. usual falar de alguns desses grupos e de suas culturas como se fossem idnticos ou pudessem ser representados por grupos e culturas amplamente extensos. Em uma medida curiosamente grande, tais usos so, na verdade, figuras de linguagem, substituies de uma parte pelo todo. surpreendente, por exemplo, o quanto da chamada histria da literatura francesa , na realidade, a histria da atividade literria na cidade de Paris. Sem dvida, uma cultura estritamente localizada pode propagar sua influncia, e constantemente o faz, para muito alm da sua esfera propriamente restrita. s vezes, determina at o ritmo de toda uma nacionalidade, de um vasto imprio, mas to somente custa de sua diluio espiritual, na medida em que se afasta do seu centro de equilbrio, degenerando em uma atitude imitativa. Se percebssemos com mais clareza o que a rpida propagao ou

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imposio de uma cultura realmente desencadeia, e em que medida ela conquista destruindo os brotos de um crescimento autnomo mais saudvel, estaramos menos dispostos a aceitar tendncias uniformizadoras, menos dispostos a v-las como progressistas. Uma cultura pode muito bem ser por algo que venha de fora, mas sua suplantao por outra, seja esta superior ou no, no representa nenhum ganho cultural. Se esse processo acompanhado por ganhos polticos, no nos interessa aqui. por isso que a tentativa deliberada de impor uma cultura direta e rapidamente, independente da boa vontade que acompanhe tal ao, uma afronta ao esprito humano. Quando uma tentativa desse tipo acompanhada no por boa vontade, mas pela brutalidade militar, trata-se do maior crime imaginvel contra o esprito humano, a negao da prpria cultura. Isso significa que devemos abandonar qualquer tendncia internacionalista e vegetar para sempre em nossos nacionalismos? Aqui, somos confrontados com a noo errnea de que o internacionalismo se ope em esprito ao desenvolvimento intensivo de culturas autnomas. O erro surge da falha de reconhecer que o internacionalismo, o nacionalismo e o localismo so formas s quais se podem atribuir contedos variados. No podemos discutir inteligentemente o internacionalismo se no soubermos em que aspectos queremos ser internacionalistas. Infelizmente estamos to obcecados pela ideia de subordinar todas as formas de associao humana ao Estado e de considerar toda a gama de todos os tipos de atividades como algo que coincide com as fronteiras polticas que fica difcil reconciliar a ideia de uma autonomia de cultura local ou restritamente nacional com uma soberania puramente poltica e com um internacionalismo poltico-econmico. Ningum consegue prever claramente quais sero os resultados mais importantes dos atuais conflitos mundiais. Talvez se exacerbem e no acalmem as animosidades poltico-nacionais e tendam, assim, a fortalecer o prestgio do Estado. Mas esse resultado deplorvel no dever ser mais que uma fase passageira. Mesmo agora evidente que a guerra, em mais de uma maneira,
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preparou o caminho para um internacionalismo econmico e, por corolrio, semipoltico. Todas essas esferas de atividade relacionadas satisfao de fins imediatos, que, do ponto de vista assumido por ns, nada mais so do que meios, tendero a se transformar em funes internacionais. No entanto, os processos de internacionalizao assumiro formas detalhadas, e no fundo nada mais sero do que o reflexo daquela crescente impacincia do esprito humano em relao preocupao com fins diretos, dos quais falei mais acima. Esse tipo de problema transnacional, como a distribuio de bens econmicos, o transporte de produtos materiais, o controle das autoestradas, a cunhagem de moedas e inmeros outros, eventualmente tero que passar s mos de organizaes internacionais pela simples razo de que os homens

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no dedicaro sua lealdade eternamente intil administrao nacional de funes que so inerentemente de carter internacional. Na medida em que esse carter internacional venha a ser plenamente reconhecido, as nossas atuais paixes pelo prestgio nacional na esfera econmica se revelaro como as imbecilidades espirituais que so. Tudo isso tem muito a ver com o eventual desenvolvimento de cultura. Enquanto a cultura vista como um complemento decorativo de grandes unidades polticas, podemos argumentar plausivelmente que sua preservao depende da manuteno do prestgio dessas unidades. Mas uma cultura autntica impensvel sem a base de uma conscincia espiritual altamente individual; ela raramente preserva sua sade e sutileza quando diluda e espalhada sobre uma rea de extenso interminvel; e em suas esferas mais altas ela no est disposta a se submeter a vnculos econmicos e polticos. Nas atuais circunstncias, uma cultura internacional generalizada quase inimaginvel. A unidade poltico-nacional tende a arrogar a cultura para si mesma e, at certo ponto, consegue faz-lo, mas somente ao preo de um srio empobrecimento cultural de vastas pores do seu territrio. Se a integridade econmica e poltica dessas grandes unidades controladas pelo Estado for minada gradualmente pelo crescimento de funes internacionais, sua raison dtre cultural tambm tender a ser enfraquecida. A cultura ento tender a agarrar-se com intensidade crescente a unidades sociais e polticas relativamente pequenas, unidades que no so grandes demais para incorporar a individualidade, que , para a cultura, o prprio sopro de vida. Entre esses dois processos, entre a integrao das foras econmicas e polticas a uma soberania mundial e a desintegrao das nossas desajeitadas unidades culturais atuais em unidades pequenas cuja vida verdadeiramente vigorosa e individual, o fetiche do Estado atual com sua soberania descontrolada talvez se dissolva num futuro obscuro. O Estado poltico dos nossos dias h muito se encontra no banco dos rus e foi julgado como insuficiente. As nossas unidades poltico-nacionais so pequenas demais para a paz e grandes demais para a segurana. Elas so pequenas demais para a soluo inteligente dos grandes problemas na esfera dos fins diretos; elas so grandes demais para o enriquecimento frutfero dos fins mais remotos, para a cultura. no Mundo Novo, talvez mais do que em qualquer outra parte do planeta, que se manifesta a natureza insatisfatria de uma cultura geograficamente difundida, de pouca profundidade ou individualidade. Encontrar substantivamente as mesmas manifestaes culturais, tanto materiais quanto espirituais, muitas vezes at nos mnimos detalhes, em Nova York, em Chicago e So Franciso entristecedor. Nisso se revela uma superficialidade da prpria cultura e uma disposio imitao em seus portadores que no encorajadora. Mesmo que no presente no possamos reconhecer nenhum caminho definitivo que nos tire desse pntano cultural superficial, no adianta

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deleitar-se eternamente em autossuficincia. S podemos nos beneficiar se sondarmos as profundezas dos nossos coraes e descobrirmos as suas deficincias. Se exagerarmos nossas fraquezas, no importa; melhor sermos crticos de ns mesmos do que nos autovangloriarmos. Adquirimos o hbito de reivindicar o mrito por resultados essencialmente quantitativos, que mais se devem a uma natureza extraordinariamente favorvel e a um conjunto favorvel de condies econmicas do que a qualquer atributo em ns mesmos. Nossas vitrias tm sido brilhantes, mas frequentemente desprovidas de cultura. O nosso hbito de jogar com cartas marcadas conferiu-nos uma atitude perigosa de passividade perigosa para a cultura. Reclinando-nos opulentamente em nossas poltronas, esperamos que grandes coisas culturais nos aconteam. Acionamos a maquinaria, e que maquinaria admirvel ela ; agora, cabe cultura se manifestar em sua forte variedade. Os incrementos mnimos da individualidade, que sozinha cria a cultura no eu ( self ) e aos poucos constri uma cultura na comunidade, parecem ser, de algum modo, ignorados. Afinal, uma cultura enlatada to mais fcil de ser administrada. No momento, esperamos muito da guerra europeia. Sem dvida alguma, a guerra e seus efeitos nos arrancaro da nossa soberba e traro algumas correntes de ar revigorante de influncia cultural, mas, se no tivermos cuidado, essas influncias logo se enrijecero em novas padronizaes ou se diluiro em mais um estoque de atitudes e reaes imitativas. A guerra e seus efeitos no podem ser uma causa cultural suficiente, no melhor dos casos so apenas outro conjunto de condies favorveis. No devemos ficar demasiadamente surpresos se uma cultura pericleana no florescer automaticamente. Mais cedo ou mais tarde teremos que assumir a humilde tarefa de explorar as profundezas das nossas conscincias e trazer luz as sinceras partculas de experincia refletida que possamos encontrar. Essas partculas nem sempre sero bonitas, nem sempre sero agradveis, mas sero autnticas. E ento podemos construir. Depois de algum tempo, depois de bastante tempo pois precisamos ter pacincia uma cultura autntica ou melhor, uma srie de culturas ausociologia&antropologia | v.02.04: 3560, 2012

tnomas vinculadas agraciaro as nossas vidas. E Nova York, e Chicago, e So Francisco vivero cada uma em sua prpria fora cultural, e nenhuma ficar olhando para a outra para ver quem est frente em uma corrida por valores exteriores, mas cada uma estar ignorando serenamente suas rivais porque estar crescendo sobre um solo de valores culturais autnticos.

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Edward Sapir nasce no dia 26 de janeiro de 1884 em Lauenberg, Pomernia (Prssia), atualmente Lebork, Polnia. Aos cinco anos de idade migra com a famlia para os Estados Unidos. aluno de Franz Boas, na Universidade de Columbia, Nova York, sob cuja orientao desenvolve seus primeiros trabalhos na rea de Lingustica e de Antropologia. Seu reconhecimento internacional, na rea de Lingustica, tem incio com o livro Language , publicado em 1921 e traduzido para diversas lnguas. No contexto histrico e intelectual da chamada antropologia boasiana, Sapir destaca-se por uma crtica radical ao evolucionismo, ao difusionismo e ao funcionalismo. Sapir um antroplogo cuja reflexo sobre a cultura toma como ponto de partida a linguagem. Sua reflexo vem a enfatizar a criatividade individual a partir de determinados padres culturais, desenhando um projeto cientfico situado no entrecruzamento da etnologia, da psicanlise e da lingustica. Sapir foi professor na Universidade de Chicago entre 1925 e 1931. Em seguida, torna-se professor da Universidade de Yale. Morre em 1939, em New Haven, Connecticut.

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Resumo: O artigo discute a noo de cultura e seus diversos usos, elaborando a partir deles uma concepo estruturalmente tensionada pelas categorias autenticidade e inautenticidade. Estas ltimas oferecem meios comparativos para o reconhecimento de experincias socioculturais diversas. Numa perspectiva de crtica da cultura, o autor discute o modo pelo qual a inautenticidade distinguiria as modernas sociedades ocidentais, repercutindo a critica modernista da modernidade. O artigo tem como foco de sua crtica a sociedade norte-americana das primeiras dcadas do sculo XX. Ele assinala, no entanto, que autenticidade e inautenticidade no se confundem com determinadas formas mais ou menos evoludas de vida sociocultural; nem com nveis de desenvolvimento econmico e tecnolgico. A inautenticidade no estaria exclusivamente associada modernidade. As formas de cultura autntica so pensadas como formas de vida coletiva que passam necessariamente pela experincia individual e passveis de serem encontradas seja nas chamadas sociedades primitivas seja ao longo da histria das sociedades ocidentais. Abstract: In this article the author discusses the concept of culture and its several uses drawing on them a structurally tensioned conception based on the ideas of authenticity and spuriousness. Such a conception offers comparative means for the description and analysis of diverse social and cultural experiences. As a cultural critique, the author focuses on the ways cultural spuriousness distinguishes modern Western societies, expressing the modernist critisociologia&antropologia | v.02.04: 3560, 2012

Palavras-chave: Cultura; Linguagem; Indivduo; Autenticidade; Crtica da cultura; Modernidade.

Keywords: Culture; Language; Individual; Authenticity; Culture Criticism; Modernity.

cism of modernity. The focus of the article is the criticism of North American society in the first decades of 20 th century. However, he points out that cultural authenticity and spuriousnessare not necessarily associated with more or less developed forms of social and cultural life. Neither are they associated with levels of economic and technological development. Cultural spuriousness is not exclusively associated with modernity. He argues that cultural authenticity is present in forms of collective life that necessarily goes through the individual experience and may be found either in the so called primitive societies or along the history of Western societies.