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Psicologa de la Comunicacin *Prejuicio: Un prejuicio (del lat.

praejudicium, juzgado de antemano) es el proceso de formacin de un concepto o juicio sobre alguna cosa de forma anticipada, es decir, antes de tiempo;1 implica la elaboracin de un juicio u opinin acerca de una persona o situacin antes de determinar la preponderancia de la evidencia, o la elaboracin de un juicio sin antes tener ninguna experiencia directa o real. Consiste en criticar de forma positiva o negativa una situacin o una persona sin tener suficientes elementos previos. Es una actitud que puede observarse en todos los mbitos y actividades de la sociedad, en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad, e implica una forma de pensar ntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminacin. En el campo de la psicologa, un sesgo cognitivo es una distorsin (distorsin cognitiva) en el modo en el que los seres humanos perciben la realidad. Algunos de estos procesos han sido verificados empricamente en el campo de la psicologa, otros estn siendo considerados como categoras generales de prejuicios. PREJUICIO Y ESTEREOTIPO Desde un punto de vista tcnico, cabe distinguir entre prejuicios positivos y negativos, as antes de que el seor X, que me han dicho que es abogado, me sea presentado, yo ya estar inclinado a que me guste o me disguste, y hasta estar esperando encontrar ciertas caractersticas en l. En este tema no nos vamos a ocupar del prejuicio positivo, sino del negativo. -Prejuicio negativo: actitud hostil o negativa hacia un grupo distinguible basada en la generalizacin derivada de informacin imperfecta o incompleta. Las caractersticas que se asignan al grupo objeto de prejuicio son o totalmente inapropiadas, o basadas sobre cierto germen de verdad que se aplica a todo el grupo como un todo. Se trata de una opinin que ya est formada, de modo que cualquier informacin en contra, o se distorsiona para que sirva de apoyo, o se descarta para pasar a otra lnea de ataque, la persona de prejuicios

arraigados es prcticamente inmune a toda la informacin que discrepe de su esteriotipo. Todos tenemos prejuicios en cierto grado, ya sea contra un grupo tnico, o gente con preferencias sexuales diferentes, o vivir en ciertas zonas geogrficas, o en ciertos tipos de comida etc. Por ej, si alguien nos dijera que las orugas son un alimento sabroso y rico en protenas, seguramente no las comeramos y encontraramos alguna razn para sostener el prejuicio claramente. LOS PREJUICIOS Y LOS MEDIOS DE COMUNICACIN Los medios de comunicacin (TV, chistes), juegan un importante papel institucional la hora de sustentar los prejuicios. Para la mayora de la gente la TV supone una fuente importante de informacin acerca del mundo, por lo que la imagen poco frecuente o poco realista de las minoras raciales o sexuales (hetero, homosexuales), resulta engaosa y seguramente daina porque favorece la ilusin de que se trata de miembros sin importancia de nuestra sociedad, gente que no experimenta verdaderas aventuras, con problemas corrientes o emociones humanas. Por otra parte, la escasez de modelos positivos en los medios de comunicacin, fomenta sentimientos de inferioridad y distanciamientos entre los miembros de las minoras, sobre todo entre los nios. -Estereotipo: es el resultado de asignar caractersticas idnticas a cualquier persona de un grupo, sin considerar las variaciones reales que se dan entre los miembros de ese grupo, por ej pensar que los judos son materialistas, y desde muy temprana edad aprendemos a asignar esas caractersticas idnticas. Esteriotipar no constituye necesariamente un acto abusivo intencional; con frecuencia es solo una forma de simplificar el mundo y todos lo hacemos. En la medida en que el estereotipo est basado en la experiencia y sea bastante preciso, puede ser una forma sencilla y adaptativa para tratar con sucesos complejos, por el contrario, si nos impide ver las diferencias individuales dentro de un grupo de personas, resulta poco adaptativo y potencialmente peligroso,

por ej muchos blancos asocian a los negros condiciones violentas. Cuando una persona se comporta de acuerdo con nuestros estereotipos, tendemos a no fijarnos en la informacin que podra darnos pistas sobre por qu se comport en realidad como lo hizo; suponemos que debe haber algo en ellos y no en sus condiciones de vida, que provoc un conducta, (hay un sesgo cognitivo y salvo que estemos vigilantes, cualquiera puede cometer el mismo error). Los estereotipos no se construyen sobre experiencias vlidas, sino que se forman a partir de rumores e imgenes confeccionadas por los medios de comunicacin, o que se generan en nuestra cabeza como forma de justificar nuestros propios prejuicios y crueldades. Por ej, es til pensar que las mujeres son seres biolgicamente predispuestos al trabajo domstico, si una sociedad de dominio masculino quiere mantenerlas atadas a la aspiradora, en tales casos, el estereotipo es sin duda abusivo. El carcter del estereotipo no siempre resulta insultante por s solo, aunque el estereotipo parezca neutro o positivo, por ejemplo, los homosexuales tienen temperamento artstico, puede resulta ingrato para quien lo sufre, ya que supone no ser percibido y tratado como un individuo con rasgos propios individuales, ya sean positivos o negativos. *Estereotipos: Un estereotipo es una imagen trillada y con pocos detalles acerca de un grupo de gente que comparte ciertas cualidades, caractersticas y habilidades. Por lo general ya fue aceptada por la mayora como patrn o modelo de cualidades o de conducta. Etimolgicamente proviene de la palabra griega stereos, que significa slido, y typos, que significa marca. El trmino se usa a menudo en un sentido negativo, considerndose que los estereotipos son creencias ilgicas que limitan la creatividad y que slo se pueden cambiar mediante el razonamiento personal sobre ese tema Los estereotipos son alegatos comunes del pasado incluan una amplia variedad de alegaciones sobre diversos grupos raciales y predicciones de comportamiento basadas en el estatus social o la riqueza. Qu son los estereotipos?

Aunque los estereotipos nos parezcan algo grande, algo en lo que los medios de comunicacin tienen un alto grado de responsabilidad, en realidad no es tan as ya que un estereotipo puede ser una idea colectiva que se tenga respecto de cualquier cosa, como podra ser una caracterstica, entonces, por ejemplo, si un grupo de 10 o incluso menos personas que piensen de la misma forma acerca de cmo se debe combinar los colores para vestirse, han creado un estereotipo, pero especfico de ese grupo de personas; entonces un estereotipo, en rigor, no siempre es algo masivo, pero son los otros, los que s tienen que ver con los medios de comunicacin, los que afectan la psiquis de las personas y que pueden alterar, como consecuencia, el curso de la sociedad. Si tratamos de definir la palabra estereotipo como lo hara un d iccionario obtendramos una definicin ms o menos as: Conjunto de ideas que un grupo o una sociedad obtiene a partir de las normas o patrones culturales previamente establecidos. Esto demuestra que en el fondo los estereotipos son el producto de la atribucin de una determinada caracterstica a objetos (o grupos de personas), que tiene su origen en una generalizacin indebida o demasiado aproximativa y arbitraria de la realidad, y que, por lo tanto, tiende a prescindir de cualquier conclusin lgica o de una comprobacin experimental. Aunque se reconozca a los estereotipos una cierta utilidad en la comunicacin humana es evidente que tienden a transformar datos imprecisos en descripciones rgidas, las que se adoptan como parte de lo tpico. Los estereotipos tambin tienden a identificarse con los prejuicios sociales que nacen de una falsa generalizacin de algn hecho en particular, y que derivan, ms que de una conclusin intelectual, de una profunda participacin afectiva que rechaza las indicaciones que seala la experiencia (prejuicios). En la actualidad existen muchos estereotipos que pueden deberse a diferentes caractersticas como clase social, edad, religin, etnia, sexo, y la lista podra llenar esta pgina y los medios de comunicacin son uno de los principales culpables ya que a travs de muchas estrategias comerciales logran establecer modelos de conducta o apariencia que la mayora de las personas tratar de adquirir. La comunicacin presenta estereotipos de casi todos los tipos de

persona (hombre, mujer, nio, anciano, poltico, duea de casa, homosexual y un largo etctera). La comunicacin y los estereotipos Los estereotipos se transmiten y promueven por diversas vas, tales como la educacin formal y la educacin informal, principalmente en el ncleo familiar y a travs de los medios masivos de comunicacin. Cuando prendemos la televisin, la radio o abrimos una revista, le estamos abriendo la puerta de nuestro hogar y de nuestra mente a una serie de ideas y de imgenes que, si bien, por un lado, reflejan la realidad, nos informan y nos entretienen, por otro lado presentan una visin reducida y tendenciosa de cmo vivir, como pensar, como vestir, como SER. Todas las personas, casi por instinto, trataremos en algn momento de nuestras vidas de encajar en alguna clase social o grupo y para ello se hace necesario cumplir con los requisitos necesarios para llegar a establecerse en uno. La comunicacin es el medio que se preocupa de establecer dichos grupos. A travs de comerciales de alguna casa comercial que muestra modelos vistiendo la ropa de la temporada, por ejemplo, establece como deberan ser las personas para poder verse bien con esa ropa e inconscientemente las personas trataran de verse como los modelos del comercial. Si bien los comerciales utilizan estrategias de marketing para llegar al consumidor, lo hacen muy bien hasta el punto de dominarlos. Luego las personas al ver una y otra vez el comercial irn aumentado las ganas de cumplir con el estereotipo que este estableci. Pero la moda es solo un caso ya que las comunicaciones estn repletas de estereotipos que van desde que ropa se debe usar hasta la marca de detergente que se debe comprar. En el fondo la comunicacin es el medio por el cual nos llega la informacin y que nosotros sin realizar un anlisis lgico, la estereotipamos. Los contenidos de la mayora de los medios de comunicacin, como es el caso de las telenovelas o los anuncios publicitarios, presentan estereotipos o modelos de personas ideales, con los cuales nos comparamos, o bien,

imitamos y que constituyen una va eficaz para preservar la idea de desigualdad entre hombres y mujeres. *Funciones de los Estereotipos: Una de las principales funciones de los estereotipos sociales es la funcin cognitiva de sistematizar y simplificar el entorno as como de predecir conductas, simplifican y ordenan nuestro medio social, cosa que facilita una comprensin ms coherente del mismo, nuestra adaptacin e incluso su prediccin, al mismo tiempo que ahorramos esfuerzo analtico y tiempo. Los estereotipos codifican nuestras reacciones con la gente y nuestras ideas sirven para construir y a la vez reforzar un sistema de convenciones sociales que presentamos y utilizamos. De este modo tambin los utilizamos para justificar o racionalizar nuestra conducta en relacin a la categora que representa, es decir, sirve para justificar nuestro acogimiento o rechazo de un grupo. Otra funcin de los estereotipos es la motivacional, de representacin y preservacin de importantes valores sociales, es decir, atribuir una

caracterstica mala a alguien para resaltar una buena caracterstica nuestra. Tambin existen las funciones grupales, la primera de ellas, la funcin explicativa, en la que los estereotipos contribuyen a la creacin y mantenimiento de creencias grupales que son utilizadas para explicar determinados hechos. Ejemplo: hay crisis porque hay mucha gente de fuera. La funcin justificadora, se da al utilizarse los estereotipos para crear y mantener creencias grupales que son aprovechadas para justificar diversas formas de accin colectiva. Ejemplo: la mujer debe estar en su casa y no en el bar. Por ltimo, cabe nombrar la funcin de distincin positiva intergrupal, la tendencia a diferenciar de manera positiva el propio grupo de otros grupos. Los estereotipos facilitan la identidad social, la integracin grupal y el ajuste de unas normas sociales.