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Oxigeno

El oxgeno es un elemento qumico de nmero atmico 8 y representado por el smbolo O. Es un elemento gaseoso ligeramente magntico, incoloro, inodoro e inspido. El oxgeno es el elemento ms abundante en la Tierra y resulta necesario para sostener la vida terrestre. El oxgeno forma parte del grupo de los anfgenos en la tabla peridica y es un elemento no metlico altamente reactivo que forma compuestos fcilmente con la mayora del resto de elementos. Asimismo, es un fuerte agente oxidante y tiene la segunda electronegatividad ms alta de todos los elementos, solo superado por el flor.1 Medido por su masa, el oxgeno es el tercer elemento ms abundante del universo, tras el hidrgeno y el helio2 y el ms abundante en la corteza terrestre, El oxgeno constituye el 21% en volumen o el 23,15% en masa de la atmsfera, el 85,8% en masa de los ocanos (el agua pura contiene un 88,8% de oxgeno), el 46,7% en masa de la corteza terrestre (como componente de la mayora de las rocas y minerales). El oxgeno representa un 60% del cuerpo humano. Se encuentra en todos los tejidos vivos. Casi todas las plantas y animales, incluyendo los seres humanos, requieren oxgeno, ya sea en estado libre o combinado, para mantenerse con vida. Se conocen tres formas estructurales del oxgeno: el oxgeno ordinario, que contiene dos tomos por molcula y cuya frmula es O2; el ozono, que contiene tres tomos por molcula y cuya frmula es O3, y una forma no magntica azul plida, el O4, que contiene cuatro tomos por molcula, y se descompone fcilmente en oxgeno ordinario. Se conocen tres istopos estables del oxgeno: el oxgeno 16 (de masa atmica 16) es el ms abundante. Representa un 99,76% del oxgeno ordinario y se utiliz en la determinacin de las masas atmicas hasta la dcada de 1960 (vase tomo). El oxgeno se prepara en el laboratorio a partir de ciertas sales como el clorato de potasio, el perxido de bario y el perxido de sodio. Los mtodos industriales ms importantes para la obtencin de oxgeno son la electrlisis del agua y la destilacin fraccionada de aire lquido. En este ltimo mtodo, se lica el aire y se deja evaporar. En el aire lquido, el nitrgeno es ms voltil y se evapora antes, quedando el oxgeno en estado lquido. A continuacin el oxgeno se almacena y se transporta en forma lquida o gaseosa.

El oxgeno est presente en muchos compuestos orgnicos e inorgnicos. Forma compuestos llamados xidos con casi todos los elementos, incluyendo algunos de los gases nobles. La reaccin qumica en la cual se forma el xido se llama oxidacin. La velocidad de la reaccin vara segn los elementos. La combustin ordinaria es una forma de oxidacin muy rpida. En la combustin espontnea, el calor desarrollado por la reaccin de oxidacin es suficientemente grande para elevar la temperatura de la sustancia hasta el punto de producir llamas. Por ejemplo, el fsforo combina tan vigorosamente con el oxgeno, que el calor liberado en la reaccin hace que el fsforo se funda y arda. Algunas sustancias finamente divididas presentan un rea tan grande de superficie al aire, que arden formando llamas por combustin espontnea; a stas se las llama sustancias pirofricas. El azufre, el hidrgeno, el sodio y el magnesio combinan con el oxgeno menos energticamente y slo arden despus de la ignicin. Algunos elementos como el cobre y el mercurio reaccionan lentamente para formar los xidos, incluso cuando se les calienta. Los metales inertes, como el platino, el iridio y el oro nicamente forman xidos por mtodos indirectos. (Para mayor informacin sobre los xidos, ver los artculos correspondientes a cada elemento). Aplicaciones Se usan grandes cantidades de oxgeno en los sopletes para soldar a alta temperatura, en los cuales, la mezcla de oxgeno y otro gas produce una llama con una temperatura muy superior a la que se obtiene quemando gases en aire. El oxgeno se le administra a pacientes con problemas respiratorios y tambin a las personas que vuelan a altitudes elevadas, donde la baja concentracin de oxgeno no permite la respiracin normal. El aire enriquecido con oxgeno se utiliza para fabricar acero en los hornos de hogar abierto. El oxgeno de gran pureza se utiliza en las industrias de fabricacin de metal. Es muy importante como lquido propulsor en los misiles teledirigidos y en los cohetes. Constituye aproximadamente la mitad del peso de la corteza terrestre, sus aguas y su atmsfera. Libre constituye el 23% en peso del aire seco. El aire es una mezcla de cuatro partes de Nitrgeno y una parte de Oxgeno con menos de 1% de gases nobles y cantidades variables de vapor de agua y dixido de carbono. Su compuesto ms abundante es el agua. En condiciones normales es un gas incoloro, inodoro e inspido.

Las fuentes de oxgeno ms baratas y abundantes son el aire y el agua. Los principales mtodos para su obtencin son: Destilacin Fraccionada del Aire lquido. Electrlisis del agua. Descomposicin del Clorato Potsico. REACCIONES DEL OXIGENO. El Oxigeno es un no-metal moderadamente activo, cuya electronegatividad ocupa el segundo lugar entre todos los elementos. Se combina directamente con todos los elementos, excepto con los metales nobles, como plata, oro, y platino. Entre los no metales, no se combinan directamente con el oxigeno los gases nobles del grupo 0 y los halgenos del grupo VII, altamente electronegativo, reacciona con facilidad con el carbono, azufre y fsforo.

FORMACION DE OXIDOS METALICOS O BASICOS.


Aunque la oxidacin es lenta, si se calienta un metal, pude producirse la combustin. El sodio arde fcilmente en el aire, formando, en lugar del oxido, el perxido.
2Na + O2 ------- Na2 O2

El magnesio y los alcalinos-trreos del grupo II se oxidan o arden formando los xidos normales.
2Mg + O2 --------2MgO

El polvo del aluminio arde violentamente en el aire.


4Al + 3O2--------2Al O3

El hierro se oxida formando el familiar oxido de hierro (III).


4Fe + 302 --------2Fe2 O3 OXIDOS ACIDOS

Los xidos de los metales son xidos acidos. El carbono, el azufre y fsforo arden fcilmente, formando dixido de carbono, dixido de azufre y pentoxido de fsforo, respectivamente:

C + 02 -------C02 S + 02 --------SO2 4P + 502 ------2P2 05

LA COMBUSTION DEL HIDROGENO. La combustin del hidrgeno es un reaccin fuertemente exotrmica:


2H2 + 02 ------2H2 0

COMBUSTION DEL CARBONO Y SUS COMPUESTOS. Este elemento forma dos xidos: el monoxido, CO y el dixido, CO . El primero contiene, relativamente, mas carbono y menos oxigeno que el ultimo.
2C + 02 ------2CO

E l suministro de oxigeno(aire) es abundante, el monoxido arde, a su vez, produciendo el dixido:


2CO + 02 ------2CO2