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La democratizacin del conocimiento o la farandulizacin del fenmeno C/T El caso Tecnpolis

Sara Rietti 1 Nuestra reflexin parte de una visita de estudio a la muestra, un domingo soleado, con enorme afluencia de pblico, familias, jvenes, estudiantes. Trat de seguir las reacciones de los grupos familiares, de los jvenes y mi impresin fue lamentable. Me record un antiguo parque de entretenimientos, el Jardn Japons, fascinante, divertido, donde tambin en algn sentido haba maravillas tecnolgicas, que producan admiracin, y a alguna de nosotras, terror. Mi reclamo va en el sentido de que en mi opinin est orientado a producir admiracin, encandilamiento; para nada apunta a promover un ejercicio de participacin, a significar un aporte en el sentido de enriquecer la posibilidad de una mirada reflexiva, inquieta, en relacin por ejemplo a la cuestin ambiental, a la necesidad de un manejo cuidadoso de los recursos naturales. Tema que forma parte del discurso cotidiano de los organismos internacionales y que vale la pena insertarlo en la cuestin de la defensa y preservacin del excepcional patrimonio que contiene nuestro territorio en particular y Amrica del Sur en trminos regionales. La responsabilidad de compartir esa realidad, tomando conciencia de su significado para su preservacin para las generaciones futuras. Los cientficos y tecnlogos aportan su conocimiento pero la responsabilidad debe ser compartida. Eso es lo que se pretende cuando insistimos en la democratizacin del conocimiento. Tecnpolis no refleja la asuncin de la responsabilidad social de la comunidad universitaria, cientficos, duros y blandos, respecto a lo que se est jugando en nuestra civilizacin; la necesidad, como forma particular de extensin universitaria, de aportar a la incorporacin del conjunto de la sociedad a la discusin de esta cuestin. De alguna forma provocada por el desarrollo del conocimiento c/t, que ha hecho extraordinarios aportes al bienestar de la poblacin; pero que tambin tiene que aportar para que seamos todos los que intervenimos en la defensa del patrimonio
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Ponencia presentada en el Seminario Desarrollo, Dependencia e Innovacin desarrollado

en el marco del Programa de Estudios sobre el Pensamiento Latinoamericano en Ciencia, Tecnologa y Desarrollo (PLACTED), en la Universidad Nacional de General Sarmiento (UNGS). Septiembre de 2011.

natural. Algo que no se compra ni se vende, aunque sin duda ser objeto de competencia y de situaciones complejas. Justamente, incorporar la nocin de Riesgo supone la intencin de compartir esa responsabilidad con la sociedad en su conjunto; apuntar en un ejercicio de democracia efectiva, a compartir las dudas, la responsabilidad. Dejando de lado una postura omnipotente, soberbia. Que no toma en cuenta la capacidad (y la voluntad) de la gente comn de aportar desde un juicio propio, desde experiencias de vida muy diferentes. Esto que estoy planteando se enmarca en una antigua militancia en el campo de la democratizacin del conocimiento como una prctica colectiva, que hemos adoptado como espacio de investigacin y accin. Tarea que en su momento fue enriquecida por nuestra relacin con Gerad Fourez, uno de los tericos mas destacados en ese terreno. Por eso, con la finalidad de remarcar la importancia de la democratizacin del conocimiento as como de aportar insumos que posibiliten ponerla en el centro del debate, nos animamos a incorporar un texto2 que fue nuestra contribucin a un Encuentro que cont con la participacin del Dr. Fourez y de maestros y profesores que ya trabajaban con nosotros en esa lnea en el marco de la Asociacin Mutual Ciencia para Todos, en una experiencia colectiva que enriqueci nuestra formacin y compromiso con el tema.

Polticas de Ciencia, Tecnologa y Educacin para la Democratizacin del Conocimiento. La perspectiva

desde una poltica para la ciencia y el desarrollo educativo.

POLTICAS de CIENCIA, TECNOLOGA y EDUCACIN para la DEMOCRATIZACION del CONOCIMIENTO La perspectiva desde una poltica para la ciencia y el desarrollo educativo

Jornadas en la Asociacin Mutual Ciencia para Todos

EDUCACIN PERMANENTE: Ciencia y Tecnologa para TODOS, Buenos Aires, septiembre octubre 1999

Sara Rietti 3

Por qu comienza un ciclo como el de Ciencia para Todos, dedicado a la Alfabetizacin Cientfica y Tecnolgica dirigido especialmente a docentes de nivel primario y medio, con un tema aparentemente inespecfico como podra considerarse la democratizacin del conocimiento?; y Por qu se lo confa a una persona que desarrolla estos temas en el mbito universitario y en el campo de las polticas, lejos de los aspectos pedaggicos? La respuesta a la primera pregunta tiene que ver con la trayectoria de la institucin que en su propio nombre ha fijado el objetivo prioritario de acercar ese conocimiento clave en la sociedad cientfico tcnica actual, precisamente a todos. Lo cual seala la vocacin democratizadora que inspira la tarea que se realiza; y que recibi en los ltimos aos un fuerte apoyo terico en su interaccin con el Dr. Gerard Fourez. La segunda pregunta espero que tenga una respuesta satisfactoria a lo largo de esta exposicin.

Maestra en Poltica y Gestin de la Ciencia y la Tecnologa, Centro de Estudios Avanzados,

Universidad de Buenos Aires.

Comienzo con estas preguntas porque en las respuestas est el sentido y la formacin que entendemos debe proporcionar una verdadera alfabetizacin; la que da instrumentos que han de contribuir al desarrollo de la autonoma de las personas, aquellos que han de desarrollar la capacidad de ejercer la ciudadana; una alfabetizacin que introduzca en la aventura de la ciencia, pero tambin ensee ms all de determinados contenidos, una forma de pensar y ejercer la libertad. Una alfabetizacin que retrotraiga al papel democratizador que pensadores y polticos atribuyeron en su momento a la educacin y alfabetizacin en lecto escritura; alimentando esperanzas de que eso abriera un camino hacia la igualdad y la justicia. Es decir, que como aqu intentaremos, hicieron una interpretacin poltica de un hecho tcnico, como podra haberse considerado el aprender a leer y escribir. Cuando nosotros asociamos a la actividad de ensear ciencia y a la alfabetizacin C/T, con la democratizacin del conocimiento, estamos aludiendo enfticamente a su dimensin poltica y la estamos priorizando. No se trata de un juego literario ni de una denominacin de moda. Estamos haciendo una opcin conceptual e ideolgica, que tiene fuertes correlatos a nivel instrumental, sobre la forma de ensear. No se ensea de la misma forma, e incluso cambian los contenidos, si se est dando acceso a un instrumento para la igualdad y la democracia; si se asumen las formas de dependencia que se establecen a partir del desarrollo y la tenencia desigual del conocimiento y del uso que se hace del mismo en campos como la salud o la produccin agrcola o industrial. As como Fourez afirma que uno no ensea exactamente como antes despus de haber reflexionado sobre la epistemologa; que no se condiciona de la misma manera a los alumnos despus de haber confrontado las propias representaciones con elementos del constructivismo o socio constructivismo; que todo eso es diferente a lo que hace alguien impregnado de positivismo empirista; nosotros agregaramos, cosa que Fourez tambin deja planteado, que cambia la forma de enseanza de la ciencia si se toma conciencia prctica, con una perspectiva poltica, - en el sentido ms noble de la palabra, como l mismo dice - de las relaciones de poder que la ciencia acenta entre pases y entre grupos sociales. Nuestro desafo, y nuestra ventaja, en la Argentina y en Latino Amrica, es que a partir de la acentuacin de esas desigualdades en las relaciones de poder, su comprensin se hace ms evidente. (Resulta ser como esas experiencias de laboratorio que se eligen para una demostracin, porque no contienen elementos que oscurezcan el ncleo que se quiere mostrar). Y la omisin de esas diferencias es muy seria porque

encubre y sustrae de la consideracin inteligente de docentes y alumnos, situaciones muy decisivas que condicionan la realidad presente y futura de nuestra sociedad.

Mi trabajo se desenvuelve en un rea de posgrado de la UBA, en la que se estudia y reflexiona sobre las relaciones de la C y la T con la sociedad; donde se trata de analizar crticamente las polticas pblicas para esas actividades, desde el Estado y la universidad. Tomando en cuenta que es all en la universidad, donde se produce la mayor parte de la ciencia que se desarrolla en el pas. En el campo de esas polticas, la posicin que sostengo resulta a veces algo heterodoxa, aunque estrictamente lo que hago es simplemente retomar la lnea histrica de la Reforma Universitaria y la trayectoria sarmientina; que en distintos momentos y mbitos propugnaron, para la universidad o para el Estado, la responsabilidad de impulsar a la educacin como herramienta de igualdad y democracia. Sin olvidar la impronta que dejara en nuestra vida poltica el quehacer esperanzado de los movimientos iluministas, socialistas y anarquistas, que desde fines del siglo pasado se esforzaron en la difusin y enseanza de la ciencia, como herramienta poltica de crecimiento y desarrollo humano. Lo que nosotros hoy sostenemos es que uno de los ejes de la poltica para la ciencia, en particular en un pas dependiente como los de Amrica Latina, debe girar alrededor de su difusin y su valor educativo. Y toda la poltica para nuestra ciencia, alrededor de desarrollar nuestra capacidad de usar inteligentemente nuestros logros y los del primer mundo. Que debemos hacer ciencia para aprender y ensear una forma valiosa de pensar; para eludir el oscurantismo y la irracionalidad; para saber desarrollar lo que necesitamos como sociedad; eligiendo y rechazando lo que nos es nocivo, en un mundo signado por la impronta cientfico tcnica. Desde esa posicin afirmamos que la produccin de ciencia, especialmente en pases como los nuestros, tiene que mantener una fuerte vinculacin con su enseanza y democratizacin. Entendiendo que estos aspectos representan una responsabilidad que emana del propio proceso de investigacin; y que por lo tanto, deben constituirse desde el origen en uno de los ejes de una poltica para la ciencia. Dado que la ciencia y la tecnologa cientfica, modifican, transforman y condicionan profundamente la sociedad, les cabe a los que estn involucrados en esa produccin la responsabilidad ineludible de contribuir a hacer accesible ese conocimiento. Lo cual, por otra parte, no es un tema menor para la universidad, un organismo educativo que se precia de su impronta

cientfica, responsable de la mayor parte de la investigacin acadmica que se hace en nuestros pases.

Esto se plantea en los cursos que desarrollamos en el posgrado, centrados alrededor de los distintos significados de diferentes polticas de vinculacin de la ciencia y la universidad, con la sociedad. El acento que ponemos en la cuestin toma en cuenta no solo el inters que tiene para la sociedad la responsabilidad que asuma nuestra ciencia en el campo educativo y de la divulgacin, sino tambin, como insistimos reiterativamente, por la enorme importancia que reviste para la consolidacin de una comunidad cientfica local, con identidad e intereses propios; menos vulnerable a los vaivenes y modas externas. Lo cual, adems de constituir un tema de poltica cientfica, no debe ser ajeno a la formacin de un formador, dada la enorme repercusin que esto tiene para la soberana de un pas y su repercusin precisamente en la capacidad de formacin para la tarea educativa. Intento compartir con ustedes un tema que puede parecer ajeno a este Encuentro, porque entiendo que as corresponde si se ha de apostar a la democratizacin de la ciencia, a su desacralizacin, a conocer no solo sus xitos sino tambin sus conflictos, por ser parte de un proceso social; que es objeto de polticas, expresas o por omisin. Y se requiere entonces que cada vez ms gente, en particular los que intervienen en la enseanza de la ciencia, cuenten con elementos especficos para formarse una opinin al respecto. Por eso mismo tambin creo que en esta enseanza, especialmente en la de los formadores, debe haber espacio para la problemtica social de la ciencia, y el significado de diferentes opciones. (Por ah va la respuesta a la segunda pregunta que plantebamos al principio de esta charla). Con este criterio es que me animo a exponer aqu algunas de mis preocupaciones y enfoques, aunque solo sea a travs de esta mirada ligera. En el mismo sentido me parece que puede ser de inters comentarles aspectos de la situacin en la universidad respecto al tema en el que trabajo, - la relacin de la produccin de ciencia con la sociedad -, y su evolucin reciente. (Quiz porque refleja y ayuda a explicar situaciones similares que se viven en muchos campos de la educacin y la cultura). Desde principios de los aos 90 y acompaando el predominio de una concepcin economicista, -a la vez que una creciente escasez de recursos aplicados al financiamiento de la educacin -, en la universidad se desplegaron enormes esfuerzos

para alinearse con los problemas de la economa y la produccin, a veces en forma indiscriminada. De tal manera que se impuso una fuerte corriente dirigida a ajustar y hacer eficiente la relacin universidad-empresa, en especial en el rea C/T. Al punto de convertirse en una vinculacin casi monoplica, desplazando a otros campos del conocimiento en los que la universidad debera estar presente, -entre otros los de la educacin y divulgacin -. A veces con efectos indeseables en cuanto a la independencia que ha de caracterizar el pensamiento acadmico. Hoy en parte se esta a la vuelta de esa experiencia, o al menos se la analiza ms crticamente; de tal manera que lo que hasta hace muy poco se poda considerar una preocupacin extica, alcanz ahora un cierto status de respetabilidad. (Siguiendo, por otra parte, lo que est sucediendo en el primer mundo, donde tambin se ahonda el abismo entre ciencia y sociedad, frente a la creciente mercantilizacin del conocimiento). Nuestra posicin crtica frente a esa avalancha invasora que tea cualquier iniciativa, represent simplemente la continuidad de una lnea histrica, quebrada con violencia en ms de una ocasin. En particular, levantar la cuestin del mejoramiento de la enseanza de la ciencia se inscribe en una antigua tradicin educativa en el pas y la universidad, dirigida a democratizar el conocimiento. Que tiene como referentes obligados la figura de Sarmiento y su epopeya por la educacin comn; y en otro escenario, aos ms tarde, la Reforma Universitaria. Con cuyas banderas se promovi el desarrollo del conocimiento, y con especial nfasis, el acceso al mismo. Haciendo algo de historia en relacin a las ciencias fsicas y naturales, -que es de lo que en general se trata cuando se habla de mejoramiento de su enseanza -, desde fines del siglo pasado se comenz a acumular en la Argentina un interesante patrimonio, que culmin en 1942 con un Premio Nobel en medicina; lo cual es difcil de adscribir a un hecho fortuito. En general se acepta que es expresin de un proceso social (hiptesis que en este caso qued corroborada al hacerse otros dos cientficos argentinos acreedores aos despus a la misma distincin). Es decir que se poda decir que en el pas se hacia ciencia, al menos en algunos campos. En las dcadas del 50 y 60, junto al proceso de modernizacin que implicaba la incorporacin y adopcin de patrones internacionales en diversos aspectos de la actividad nacional, la universidad entr en un franco proceso de creacin de conocimiento y de desarrollo de la ciencia. Y ya ah tempranamente aparece en algunos crculos cientficos la inquietud por el mejoramiento de su enseanza en la escuela secundaria y de clarificacin del status

epistemolgico de la misma. En ese proceso aparece particularmente comprometida la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de Buenos Aires, donde se empieza a estudiar y aplicar en cursos para profesores el material desarrollado en los pases de occidentales, -que reaccionaban de esa manera frente al xito sovitico en el lanzamiento del Sputnik -. Poco despus, en esos mismos mbitos, consolidada cierta capacidad de produccin cientfica, comienza a delinearse un pensamiento crtico respecto al papel de la ciencia y la tecnologa en el desarrollo de la sociedad moderna y el grado de compromiso que eso significaba en un pas subdesarrollado. Corriente que se suma al movimiento que en Amrica Latina llega a constituirse en un Pensamiento de cuo propio sobre esa temtica. Aqu tambin, explcita o implcitamente, especialmente a partir de algunos de sus protagonistas, se plantea la democratizacin del conocimiento como manera de contrarrestar un estilo de hacer ciencia, - que se llam crticamente -, cientificista. Entendiendo que esto implicaba la adopcin de las reglas y problemas de otro contexto. Lo cual hacia perder identidad y pertinencia; y provocaba a la vez el aislamiento en torres de marfil, constituidas en pequeos centros de poder. (Que por otra parte son frgiles y de poder restringido en los pases perifricos, conduciendo en cambio a la pelea por migajas y la adopcin de formas corporativas). Siguiendo con esta pequea crnica del desarrollo de la ciencia en el pas, que como ya sealamos haba alcanzado cierto grado de consolidacin hacia mediados de la dcada del 60, hay que anotar dos cortes importantes que interrumpen ese proceso: en el ao 66, la intervencin a las universidades nacionales que provoca una importante migracin de gente calificada y a partir del ao 76, la instalacin de un clima represivo en el pas y las universidades. Con lo cual en forma sistemtica se quiebra una trayectoria de produccin cientfica y de reflexin a su respecto, cuyo reencauzamiento no es tarea menor. Remontar una situacin como sta no es privativo del campo de la ciencia. Aqu hay mucha gente que sabe del esfuerzo que eso significa en el rea educativa. En ambos casos se trata fundamentalmente de rehacer una trayectoria y una rutina de acumulacin y reflexin, lo que no es tarea sencilla. En este marco que hemos intentado bosquejar resulta particularmente valioso el aporte conceptual de Ge rard Fourez en relacin al status epistemolgico de las ciencias, y su influencia en la enseanza; ya que representa una importante contribucin respecto al objetivo sealado de democratizacin del conocimiento. No es el mismo trabajo el de un cientfico, o la forma de ensear de un profesor, cuando el objeto de referencia es

parte de una construccin social, que hacerlo en relacin a verdades con visos de absoluto, casi sagradas; lo que hace de la tarea un poco la de orculos. Desde otro punto de vista, que los cientficos en esta etapa del desarrollo de la ciencia vuelvan a discutir cuestiones como las que aqu han aparecido y se planteen la necesidad de contribuir a la comprensin y discusin de los problemas de la sociedad cientfico tcnica, nos parece absolutamente necesario y prioritario. A la vez que entendemos puede ser una contribucin significativa en la conformacin de una comunidad legtima respecto a su medio. Hoy la tarea del investigador no es una actividad individual, escasamente regulada, como hasta hace menos de 100 aos; hoy es parte de una construccin colectiva, de un enorme efecto transformador de nuestro entorno fsico y nuestra vida cotidiana. Por eso junto a la produccin de ciencia resulta obligado compartir la responsabilidad de proveer a la capacidad de discernimiento de la gente; evitando el manejo exclusivo por parte de los expertos, que favorece la instalacin de formas sociales no democrticas. Por otra parte, este compromiso de los investigadores podra significar adems de un servicio a la comunidad, una forma de acercarse a una reflexin sobre la naturaleza del propio quehacer. Lo cual no es accesorio, teniendo en cuenta que lo que constitua una preocupacin corriente en el medio cientfico en los comienzos del desarrollo explosivo C/T, ha dejado de integrar su agenda; muy especialmente en nuestro pas, donde se quebr como ya se dijo una trayectoria propia, mientras la ciencia iba adoptando un modo industrial de produccin y se instalaba una competencia feroz. Esto explica la especial importancia que asignamos a esta temtica, - la contribucin a la difusin de la ciencia -, en el diseo de polticas para la ciencia o direcciones para la actividad acadmica en la universidad; como una forma apropiada de sustraer a nuestra ciencia de un centro de gravedad ajeno, fijndole objetivos alternativos que relativicen la influencia globalizadora. Desde otra perspectiva, la concepcin que est en la base del desarrollo de Grard Forez, - que asocia la produccin del conocimiento cientfico con una construccin social -, respalda nuestro propsito de retomar el hilo histrico del pensamiento progresista de Amrica Latina sobre estas cuestiones. En efecto, en ese marco terico se hace obvio que cada realidad social aporta a esa construccin desde su propia dinmica y experiencia; que cada protagonista de esa realidad la enriquece con su pregunta y que la respuesta es condicionada por el destinatario de la misma. Nos estimula a construir y aportar a la ciencia desde nuestras propias preguntas, muchas de las cuales no sern las mismas

desde el litoral argentino, que las que se hacen desde Buenos Aires, Porto Alegre, Bruselas o Washington; como muchas veces sern diferentes las de una mujer y un hombre. Todas legtimas. El planteo de Fourez al desacralizar a la ciencia y relativizarla, - sin caer en el relativismo -, y a la vez considerarla una hermosa realizacin y aventura humana, nos la devuelve como patrimonio comn; con protagonistas profesionales pero tambin muchos posibles artistas aficionados. En particular, nos permite imaginar la clase de ciencia en la escuela como un lugar privilegiado para montar muchos escenarios, donde docentes y alumnos jueguen un rol en esa construccin; y aprendan no solo la ciencia que han hecho otros, sino tambin a hacerla. Se tratara de pensar en un aprendizaje a travs de la investigacin, desacralizando el concepto, entendindola como una actitud vital, como una forma de acercarse al conocimiento, que debera incluir al conjunto de la poblacin, a travs de formas nuevas de difusin. Para ayudar a dar respuesta a una realidad que se ha hecho muy compleja, una realidad frente a la cual la gente quedar incluida para opinar y actuar, o de lo contrario, marginada o manipulada en la toma de decisiones. Y cuya implementacin tiene que abarcar distintas formas de conocimiento. En el que se integre la perspectiva histrica y social, se apele al desarrollo de la sensibilidad artstica y donde el mundo natural juegue un papel protagnico. En el inicio de estas jornadas he intentado introducirnos en una realidad compleja, difcil de abarcar, dando muchas veces apenas palabras claves; abrigo la esperanza de que todos juntos podamos hacer la experiencia de explorar formas distintas de acercarse al conocimiento; abriendo quizs nuevas perspectivas para el descubrimiento.

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