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J.-B.

Robert

Une voie ferre secondaire dans le Massif Central. La ligne de Saint-Etienne (Bonson) Sembadel et ses rapports avec la vie environnante
In: Les tudes rhodaniennes. Vol. 19 n1-2, 1944. pp. 43-61.

Citer ce document / Cite this document : Robert J.-B. Une voie ferre secondaire dans le Massif Central. La ligne de Saint-Etienne (Bonson) Sembadel et ses rapports avec la vie environnante. In: Les tudes rhodaniennes. Vol. 19 n1-2, 1944. pp. 43-61. doi : 10.3406/geoca.1944.4580 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geoca_1164-6268_1944_num_19_1_4580

une; voie- ferre: secondaire dans le massif gentral. LA LIGNE DE SAINT-ETIENNE (BONSON) A SEMBADEL ET/ SES RAPPORTS AVEC LA VIE ENVIRONNANTE par J.-B. Robert

De toutes les voies ferres qui rayonnent autour de la rgion stphanoise, celle : dont on saisit le moins facilement la raison- d'tre est certainement la voie ferre de Saint-Etienne Sembadl: (1),. qui quitte . Bonson la plaine du* Forez et la ligne de. Clermont-Ferrand' (fig. 1). On s'explique aisment en effet le rle del - ligne - de ; Saint-Etienne Lyon qui ;. relie la grande rgion industrielle et minire avec : le Rhne d'abord et Lyon : ensuite, , en mme temps qu'elle sert d'artre : gnrale la: populeuse valle : du Gier. Il en va de mme pour la ligne qui de Saint-Etienne gagne Roanne et ensuite . Paris/offrant la' rgion stphanoise une voie d'aration vers le nord.. La -, ligne * de Saint-Etienne . au . Puy se justifie par. la ncessit de runir; la . petite : rgion s conomique du Velay avec la ,. rgion industrielle de la Loire. Enfin la voie ferre qui passe Montrond une vingtaine de kilomtres de Saint-Etienne dans le sens Est-Ouest, est la * ligne : la plus courte allant de . Lyon en Auvergne par TArbresle, Montbrison, le col de Noirtable et Thiers. Mais la- ligne de Sembadl : ne semble : rpondre aucun : des exigences qui justifient habituellement la construction d'une voie ferre. Presque parallle : la ligne du Puy;. elle : aboutit comme elle : en : Haute-Loire, mais celle-ci :. ; . ; . -,

(i) Chaque anne la S.N.C.F. (et la Cie P.L.M. avant elle) tablissent les tableaux, des expditions de plusieurs circonscriptions runies. Ceux qui concernent la, ligne de Bonson Sembadl se trouvent Saint-Etienne au bureau de l'exploitation. On peut- en outre consulter le Rapport annuel du Conseil d'Administration d la Ge P.L.M. ; les Rapports sur l'exercice de 19.. de la S.N.C.F., rgion idu S.E., . exploitation ; et. les ouvrages suivants : M. Perrix, Saint-Etienn)e et sa rgion, c onomique un type de la vie industrielle en France, Tours 1937; L. J. Gras (secr tairegnral de la Chambre de Commerce de Saint-Etienne) :: Histoire du commerce local et les industries qui s'y rattachent dans la rgion stphanoise et forzienne * Saint-Etienne 1910; id., Histoire e la Chambre de Commerce de Saint-Etienne StEtienne 1913; id., Les routes du F cre et du Jarez; Saint-Etienne 1925 ; M. Besnier, Le point de dpart des grandes routes de la Gaule romaine- Lyon, Bulletin archo logique, 1923. Mais l'essentiel de la documentation : a t . fourni par les . enqutes auxquelles ; nous nous somme livr, sur. place et . Saint-Etienne. Nous n'avons eu qu' nous louer de l'obligeance de nos informateurs, personnel de l'Exploitation de la S.N.C.F., notabilits diverses, usagers de la ligne; nous les en remercions ici. . ; ' ; .

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arrive en plein cur du :! Velay, tandis que celle-l se termine sur. les pla teaux,1 tout - fait au nord 'de la^rgion. Elle y rencontre la voie ferre qui partant de Saint-Germain-les-Fosss emprunte lav valle de la Dore,, et dessert le bassin d'Ambert. Cette ligne est elle-mme d'intrt secondaire et: local, le grand trafic inter-rgional passant par la ligne parallle de Paris ". Nmes par Clermont et la valle de l'Allier. Aussi le contact entre la : ligne de Sembadelet celle d'Ambert n'a-t-ir pu donner Sembadel un quelconque dveloppement commercial. La gare n'est mme pas une gare de triage. La. rgion de Sembadel ': n'offre aucun mine, aucune source de produit absolu ment ncessaire l'industrie stphanoise: Les pays traverss par la voie, ferre sont des pays agricoles, ayant une activit intressante, mais - toutz prendre : semblable celle ' de n'importe : quelle autre rgion? des monts du' Forez, a altitude gale. Ajoutons que cette ligne ne peut, dans cette partie de la France, devoir son origine une ncessit stratgique. , Elle monte (fig. 2) depuis le fond de la plaine d'affaissement du Forez, . 380 mtres d'altitude, jusque sur. les surfaces anciennes souleves du Massif: Central, qu'elle atteint i vers 900 m., . entre Saint-Bonnet-le-Froid et Estivareilles. Elle fait cette ascension par des dtours et : deux tunnels travers les escarpements de failles qui limitent la plaine du Forez vers le Sud. Puis elle circule sur la surface ancienne souleve, entre 900 et 1.000 m., traverse 814 m. la valle de TAnce, et se termine Sembadel 1.085 m. Sur une longueur totale de 63 kilomtres elle joint deux stations terminus- spares par 46 kilomtres - vol d'oiseau, 705 m. de dnivellation totale, prs de 300 m. de dnivellations intermdiaires. Toute sa portion suprieure traverse des rgions de climat rude. Nous nous trouvons donc en prsence d'une voie ferre de -, montagne (donc* d'exploitation coteuse) qui n'aboutit., aucune grande 'ville,", aucune grande voie de communication qu'ir aurait t intressant de relier, SaintEtienne. Nous nous proposons de rappeler d'abord les raisons qui ont dter min l'tablissement de cette: voie ferre et de rechercher ensuite dans quellemesure le trafic actuel justifie le plan des constructeurs et le . maintien de l'exploitation. . I: L'ETABLISSEMENT. DE LA LIGNE PROJETS ET REALISATIONS . . :

Les premiers plans o l'on rencontre . les noms de gares actuelles datent de 1855." A. cette poque,, la- Compagnie du-; Grand ; Central, concde ^ le 21- avril: 1853, envisagea de relier Saint-Etienne \ Clermont par le? Puy. La - Chambre de Commerce de Saint-Etienne, consulte i suivant l'habitude, se pronona pour l'adoption ; d'un . trac '. appel . desservir la Haute-Loire, mal relie Saint-Etienne par la route 88, difficile, dangereuse et dj* ancienne. Cette . route de Lyon - au Puy par Saint-Etienne avait t classe de deuxime classe en 1776 et route impriale par le dcret du 16 dcembre 181 1. La Haute-Loire envoyait chaque anne " Saint-Etienne 50.000 btes laine, 5.000 btes de gros btail, des quantits importantes de farines; pois, .

Ligne de Bonson a Sembadel

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lentilles et lgumes. Les usines de Firrmny, la Ricamarie, les ateliers o se fabriquait le ruban dissmins dans la Haute-Loire jusqu'au Lignon, devaient dterminer la construction rapide de cette voie de transport. Ainsi, l'ers Cicrmont*^

Voie ferre et Gare tare et impartstnee S',':/l/i"i Le "ai: tes deocerv'es IAr'rt par- Ils aares. lil 15 ?0 Km. Fig. i. La ligne de Bonson Sembadel. En trait double, les autres voies ferres (v. fig. 3). Erratum: lire Luriecq. ds cette poque se faisaient jour deux points de vue dans les plans labors : d'une part la cration d'une voie transversale Lyon-Clermont, d'autre part l'organisation du ravitaillement de la rgion industrielle de la Loire, d'un intrt plus local. Le Grand Central soumit trois projets : a) par Firminy, le Puy et Brioude, en suivant la Loire jusqu'au Puy;

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b) par Firminy, Bas-en-Basset, la . valle de Ance, le versant sud des montagnes de la Chaise-Dieu. Ce trac rejoignait le prcdent 20 kil.. audessus du Puy; c) par . Andrzieux; Saint-Bonnet-le-Chteau, Ambert - et . Issoire. Le premier trac fut adopt parce que le plus court, le plus productif et le moins accident. . La1 ligne . fut construite : par tronons de 1 1857/ . 1874 (fig. I)Le trac d'Andrzieux Saint-Bonnet fut' repris en 1870. IL s'agissait ; de construire un chemin de fer d'intrt local entre Saint-Bonnet. et Bonson. Ce chemin de fer fut concd le 24 septembre 1870 M M.' Bessay et Cie, adjug ensuite la Banque Parisienne, rtrocd la Compagnie de la Loire et Haute- Loire, et ouvert en 1873. Le 24' fvrier 1870; la Chambre de Com merce de Saint-Etienne avait mis un avis trs favorable au chemin de fer projet, dont l'excution devait profiter, l'arrondissement de Saint-Etienne pour le transport des bois de mines et au canton de Saint- Bonnet pour l'a pprovisionnement en houille des ateliers de fabrication de serrures. Rappelons que : Bonson tait reli Saint-Etienne depuis la -. construction - de la ligne : Saint-Etienne-Montbrison ouverte en; 1866. Au del de : Saint-Bonnet, . rien ne fut prvu: jusqu'en 1879;, Ministre depuis dcembre. 77, De Freycinet tablit en 78-79 un vaste plan d'amlio ration et de construction des voies de transport, dans lequel entrait celui dit du Grand ^Transversal, entre Genve, Lyon: et ; Bordeaux. Diverses : sections de ce chemin taient livres" l'exploitation ou dj concdes : BordeauxBergerac, Bergerac-le-Buisson, Le, Buisson- Saint-Denis-les-Martel;. SaintDenis-les- Martel- Aurillac,* Aurillac-Massiac, Saint-Etienne-Lyon, LyonGenve. Il s'agissait de combler la lacune entre Saint-Etienne ou Lyon, d'une part et Massiac d'autre part. La Chambre des Dputs : vota l'achvement du : Grand * Transversal par un chemin de fer aboutissant un point dter min, dansrla direction de Saint-Etienne, sur l ligne * droite MontbrisonMonistrol. .Trois tracs furent projets : a) Saint-Bonnet, . Bonson, . Montrond, . Lyon ; : b) Saint-Bonnet,. Prigneux, Saint- Victor-sur-Loire/ Saint-Etienne, Lyon ; c) Saint-Etienne, .Firminy, Craponne (par . Bas et la valle de l'Ance). Le premier trac vitait = Saint-Etienne, ainsi que le Puy; il reprsentait presque la -ligne droite de. Lyon Massiac, (2). Dans son rapport du 9 mai; (2) II est intressant de noter, que le grand transversal ainsi conu aurait suivi: en ' gros l'ancienne voie romaine de Lyon en Aquitaine. Celle-ci : allait de Lyon < Feurs(le Forum S{egusiavoriim) travers les monts du Lyonnais; de Feurs partait la voie . Bolne (via Bolena) qui; passait par Saint-Bonnet,. Usson > (Icidmago)V Le Pontempeyrat, Craponne et: Saint-Paulieu* (Ruessium), capitale ; vellave. A part le dtour par. les deux : capitales dchues, Feurs et Saint-Paulieu,* dtour que ds , le Moyen-Age on ne faisait plus, le trac du premier projet reprend la direction romaine dans son allure gnrale. , ,

Ligne de Bonson a Sembadel -, 5e Marcellin Aaw " \ Ld Roche renaneu x Hub Lunecq Valmches S'BonneC le chateau Etivareilles . >> _ ~ Uson 5'Pal F _ --- _ > _ Craponne- s- Arson Cl Julliaoges CD _ \ ~ < r^2 710 'CD F\ TQo> Vs CP \ f43 ( / y /s bas / L / \ j \C7> / | 1 ol 50 -0 < ^ r. a. V- 1-" V3 ^ y" "^ -0 en 3 * O S TI ? ai 3 a_ 3 ~> <-^. qj ro eu m """ ro l/ (- <_T> n 3 ~O 3 <-r Pj s: 5 "* "T> 3 ) l^ m

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Bonneval Flines La Souchre SEMBADEL

Fig. 2. Profil de la ligne de Bonson Sembadel.

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1 789, la Chambre de Commerce de Saint-Etienne, l'carta. Considrant que les tudes prliminaires pous les deux autres n'taient pas encore termines, , elle se pronona simplement pour l'adoption de la- ligne, la plus directe de Saint-Etienne Massiac, avec double voie, faibles rampes et grandes courbes... Une loi du 17 juillet 1879 classa- sous le numro; 147 un, chemin- d'un: point dterminer sur la*; ligne Issoire Neussargues (en fait Massiac) un: point, dterminer dans la direction de -Saint-Etienne sur: la ligneMontbrison-Monistrol. Ce projet prsentait ; de t graves difficults .: d'excution.. Aussi, en 1881 , sur avis conforme du conseil gnral desPonts-et-Chaussesr. le ministre des Travaux Publics ordonna ; la ; mise , l'enqute - du trac par, Saint-Bonnet pour la partie comprise entre Saint-Bonnet et la ligne d'Ambert Darsac. . La commission d'enqute fut compose en majorit d'habitants de Saint-Bonnet et - de Montbrison, intresss au : rachat du ; chemin1 de '. fer de- Saint-Bonnet i Bonson, donc : l'acceptation > du premier, projet, contre celui de Prigneux, Saint-Victor, Saint-Etienne,- Ce que voyant, la Chambre: de Commerce de Saint-Etienne : ouvrit ; alors une souscription pour fairetudier les deux tracs qu'elle avait prfrs en 1879 au projet mis l'e nqute (mars 1881). Mais le Conseil Gnral de la Loire, le 23 novembre 1881 ;.. recommanda l'attention du gouvernement l'excution aussi : prompte que: possible d'une ligne destine faciliter les relations de la rgion stphanoise avec Saint-Bonnet et la Haute-Loire dans le prsent et avec Bordeaux dans l'avenir,- II * renouvela un ; vu* en faveur du rachat du ; chemin1 de fer de Bonson > Saint-Bonnet; par l'Etat. En vain la Chambre de : Commerce. confirma ses prcdentes dlibrations, sur l'utilit du trac "du Grand Transv ersal par. Saint-Etienne. Le 6 dcembre, le gouvernement dposa um projet de loi pour faire dclarer d'utilit publique la partie..du transversal 'comprise entre les lignes . d'Ambert-Darsac : et Montbrison- Monistrol, , c'est--dire la section ; entre Sembadel et Saint-Bonnet, qui devait se relier, au chemin de : fer. Saint-Bonnet- Bonson.. La loi fut promulgue le 22-juillet 1882. La mme anne,. le chemin de fer de Saint-Bonnet Bonson fut repris la Compagnie de la Loire et Haute-Loire et l'exploitation en fut confie par l'Etat au P.-L.-M: La section entre Saint-Bonnet et Craponne fut ouverte en 1897r celle de Craponne Sembadel en 1903. C'est la. ligne la plus , rcente: de lai rgion. Ainsi le grand. transversal. demeure inachev, il manque les. tronons de Bonson Montrond et ; de Sembadel ..Massiac. . L'ide initiale fut bien de. relier Lyon Bordeaux par. le chemin le plus direct possible, mais devant-, les difficults techniques on : temporisa ; les . organismes locaux:, reprirent Gicle, mais en l'adaptant ; leurs besoins prsents. L'opposition : de t SaintEtienne est sans doute pour quelque chose dans l'interruption de la ligne entre. Bonson et Montrond (3). . : , : : ' . : : : .

(3) M. Besnier remarque, dans son tude : sur le point de -, dpart des grandes routes : romaines, que les voies ferres . du Forez sont loin ; de ; reproduire les direc tions des voies romaines: de Lyon au^Puy le train passe par Saint-Etienne, de Lyore . .

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La .ligne de Bonson Sembadel est un tronon du Grand Transversal, . sur. le papier seulement; dans la ralit elle n'a t construite que sous l'im pulsion des intrts locaux. Tout son '.trafic,; aprs. Bonson,. est fatalement dtourn . vers Saint-Etienne (4). La. voie ferre, telle qu'elle fut: construite et telle qu'elle est actuelle ment, rpond ce rle local et v ce rle seulement; Nous sommes loin de la ligne double voie, faibles rampes et grandes courbes -demande par la Chambre" de c Commerce: Sur ses 67 kilomtres, de Bonson Sembadel, la voie est unique. Il lui faut s'lever de la plaine, le long des escarpements granitiques, cequi ncessite, malgr un trac sinueux, des rampes de 3 %, chiffre trs lev. pour une voie; ferre. Sur les plateaux de Saint-Bonnet, d'Usson et' de Craponne, l'tablissement fut plus facile, il ncessita seulement deux tunnels et un viaduc .travers la valle dj profonde de Ance. Les tourmentes de neige pendant : les longs hivers ont amen l'dification de . paravents en bois sur certains points. Tous les trains sont omnibus et:s'arrtent aux 1 5 gares de la ligne; Aucune de ces gares : n'est classe gare de triage. Enfin, comme toutes -les autres voies, ferres de la:, rgion, cette ligne estsuivie de trs prs. dans sont trac par une route, -aujourd'hui la route nationale 498, entirement' refaite de 1920 , 1930, goudronne, releve, accessible aux- camions lourds: . ; . ri. le: trafic L'tude prsente porte sur la voie ferre l'tat d'avant 1939; issu des possibilits relles de ; la ; ligne. . Actuellement le trafic : se trouve dans , une . situation exceptionnelle *, tous les points de . vue : : le manque de - wagons contrarie le transport, l'intervention des services de ; l'intendance modifie la physionomie des marchs. Nous ne nous sommes servi des chiffres actuels.' (d'ailleurs difficiles obtenir) qu', titre de comparaison. La , base de : cette tude * porte sur les statistiques : des annes 1936-37 et 38. Nous donnons les chiffres de 1938 sur le tableau de la Petite Vitesse,. : : . ; Clermont, par Montbrison et. non plus parrFeurs. Il ajoute: Ce changement: s'explique par. l'essort industriel de la rgion stphanoise . au XIVe sicle, devenue ,. son tour un ? puissant foyer d'attraction... exemple remarquable de ces altrations, signales1 par. Vidal. de. la Blache, qui! se sont produites : la. longue dans la physio nomie du rseau i sous l'influence : d'intrts nouveaux . L'abandon du,- projet du, grandi transversal par Montrond nous - semble: un cas analogue d'altration. Certes les difficults techniques ont5jcm leur rle,; mais l'attraction de la rgion; stpha noise est trop puissante pour qu'on tablisse, sur les. tracs des voies, antiques, . une : voie ferre qui l'vite. (4) Tous : les trains . allant sur Sembadel : partent de Saint-Etienne et y revien nent. Mais il " faut distinguer entre train et ligne ferre. Celle-ci, dont ' nous , vous proposons l'tude, n'existe dans toute son individualit que de Bonson Sembadel. A Bonson,- elle se confond avec la ligne de Clermont et Montbrison,-. Saint-Just s'ajoute encore celle de ' Roanne. Nous bornerons donc l'tude du trafic ce qui intresse la voie de Bonson Sembadel. . : : : . : . .

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cette anne-l - reprsentant . le : trafic* normal typique.. Nous avons conserv la distinction de la compagnie des produits expdis en- Petite et en Grande Vitesse, car elle correspond ' une diffrence importante dans la- nature des produits. . Enfin les tableaux que : nous : donnons : portent r des ; marchandises absolument r trangres au trafic de : la voie" ferre de Bonson ? ' Sembadel; Ce sontles tableaux complets donns par: la1 Compagnie; ils sont dresss non;: par voie ferre;, mais, pour- l'ensemble : de : deux ou ? trois : circonscriptions^ chaque : circonscription; comprenant t plusieurs \ tronons -.: de voies. En :. sorte que- les produits ports, sur: les tableaux- reprsentent' le total : de : tout le trafic effectu ; sur les lignes de la rgion -. forzienne. A plusieurs - reprises, nous avons pens qu'il pouvait. tre intressant de comparer les chiffres du.trafic de la voie de : Sembadel : avec ceux : de l'ensemble des circonscriptions, dont elle fait partie, ce qui permet de se faire : une ide de son importance relative dans les . transports rgionaux. Les circonscriptions runies : sur: les. mmes tableaux auxquelles nous ferons appel pour tablir nos comparaisons., sont:. les 61e, 62e et 63e, marques sur. la fig.. . . : . : : : a) Les Expditions en Petite Vitesse En. 1938, le trafic, de la P. V. s'exprime, en tonnes., par, le chiffre de5 1 .834; II s'levait pour l'ensemble des circonscriptions indiques plus haut 4.412.391. Le trafic de la voie ferre de Sembadel : reprsente * environ le. l/85e du : total; Ces chiffres situent la ligne dans ; son importance.; relative, mais ils n'expriment, pas sa valeur: relle dans, le 'dtail: si certaines mar chandises sont totalement absentes du trafic ou en quantit. infime," d'autresmoiti' sont transportes. pour plus de la. par ia ligne de Sembadel. Ces marchandises principales sont les suivantes : : 1) Les fruits,, lgumes, produits de. laiterie. En P.V., dans ces rgions-l, il faut entendre simplement les pommes de terre. En 1938/ la ligne expdiait un total de 4.628 tonnes, les circons criptions runies, 6.398. Les gares expditrices taient celles de Saint-Bonnet.. Estivareilles,,Usson et Craponne. Les destinations taient les villes de SaintEtienne,- Lyon et Marseille; Les plus forts tonnages se rencontraient aux.: deuxime et quatrime trimestres : le dernier trimestre correspondait l'arraclmge des pommes de terre quLa lieu dans ces rgions en septembre et octobre; . Les expditions du deuxime trimestre correspondent au ; moment: o les paysans sortent le reste de -leur rcolte conserv pendant l'hiver dans, leurs silos particuliers. Le march des pommes de terre se faisait par l'i ntermdiaire de marchands grossistes revendeurs, dont les entrepts se trou vent proximit des gares. Le plus souvent le r paysan portait lui-mme sa. rcolte au revendeur. 2) Les bois. En 1938, les circonscriptions . expdirent 126.202 : tonnes ; de bois, la. ligne de Sembadel 29.578,- soit environ quart du total. Les expditions . ; . . : . . : .

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se faisaient toute l'anne, d'un rythme assez rgulier. Les propritaires iaisaient des coupes dans leurs bois suivant les besoins, et vendaient ^arbres abattus et dj dbarrasss des branches et de la premiere corce, a de gros, marchands de bois. Ceux-ci possdent des chantiers < proximit des gares o les propritaires amenaient leurs coupes, sur des chars spciaux, , trs Circonscriptions - ^"'""'*'7' do trafic messageries ^ (6lV62'et63')auAqueltes est rattache 1 ligne Bonson - Sembadel

L.rr.cqe:

Fig. 3; Lignes de comparaison.-. Les chiffres indiquent les dates d'ouverture des lignes ; ferres auxquelles ils correspondent. . longs, quatre roues, trams par quatre vaches ou deux chevaux. Il 'y avait aussi des convoyeurs professionnels qui faisaient le transport du bois air; chantier avec des chars semblables ou des camions. Dans . son ; chantier,- le marchand : faisait subir aux arbres un . traitement diffrent . suivant leur destination.. Il y- a trois sortes d'utilisation du 1 bois : le bois de mines, le bois en ft,- le bois de: construction.. Le bois de mines; est dcoup en tais longs de : 3, 4 et 6 mtres. Le bois en ; ft subit -deux prparations diffrentes qui tendent: a le rendre plus rsistant - l'humidit: il y a l'injection du sulfate de cuivre qui se fait sur place, dans les chantiers locaux, et l'imprgnation. qui consiste. tremper l'arbre dans un- bain chi: ; .

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mique. Cette dernire opration se fait dans des chantiers spciaux, au nombre de deux pour la rgion, l'un Bouthon, "l'autre Boisset-le-Ceriset. Aussi une partie du bois en ft part sur la ligne en direction des deux chantiers d'imprgnation; la gare de triage est celle de la Fouillouse. Bois de mines et bois en ft sont gnralement du pin ; le bois de charpente (planche, poutre, etc.) est donn par le sapin. Seule la gare de Sembadel expdie du bois de charpente, car seule la rgion de Sembadel possde des sapinires importantes. Les bois, suivant la prparation qu'ils ont subie, prennent des directions diffrentes : les bois de mines s'expdient sur Saint-Etienne et le bassin minier de la Loire. Les bois en ft servent aux installations lectriques com me poteaux. Les P.T.T. ont lou les chantiers d'imprgnation et ils s'y ravitaillent, se chargeant de diriger l'envoi des poteaux. Ces envois se font dans toute la France et mme aux colonies. D'autres socits d'lectricit (Loire et Centre notamment) achtent des bois en ft injects ou imprgns. Les bois de construction sont achets par des entrepreneurs particuliers de Saint-Etienne et de Firminy. Les transports du bois par route ( part celui signal plus haut entre le lieu de la coupe et les chantiers) sont trs faibles. Ils ont lieu seulement quelquefois pour les bois de charpente : les arbres sont dposs sur le bord de la route et les acheteurs viennent les chercher en camions. Le gros des expditions se fait par la voie ferre. Les autres lignes de la circonscription qui transportent des bois sont celles qui desservent les montagnes : ligne d'Annonay (Dtmires, Riotord) et du Puy (le Puy, Bas, Vorez, Allgre). 3) Les foins, fourrages et pailles. En 1938, la ligne de Sembadel expdia 5.813 tonnes de fourrage sur un total de 13.217 pour les circonscriptions, soit presque la moiti. Les cultiva teursdes rgions environnantes de la Loire, Haute-Loire et Puy-de-Dme, qui n'ont pas d'autres voies ferres plus proches, apportent leur paille et leur foin de gros marchands dont les entrepts sont prs des gares. Lorsque les proprits sont trop loignes, c'est le marchand qui se charge d'aller chercher la marchandise avec ses camions. Avant de rexpdier le fourrage, le marchand lui fait subir certaines transformations. Le foin est gnralement vendu en balles presses; le pressage se fait soit la main, soit la machine, il demande une cinquantaine de jours. La vente habituelle * se fait suivant deux densits dites haute et faible: la haute densit corres pond 400 kgr par mtre carr, la faible 200 kgr. Quant aux pailles, il y en a plusieurs sortes. La paille gluite est tran sforme en paillons par le marchand, dans une usine lui. Le gluitage de la paille avait t effectu par le paysan lui-mme avant la livraison, il consiste purer la paille de tous les produits impurs. La paille non gluite est expdie simplement presse ou en gerbes. Avant guerre, le foin tait envoy dans les dpartements du Midi, dans les bassins miniers de la Loire et du Gard (pour les chevaux) et une partie allait l'arme. Les paillons servent

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- l'emballage des bouteilles, ils taient expdis dans les villes d'eau (surtout: Vichy etVittel), Bordeaux et Reims. La paille presse ou en gerbes allait aux papeteries du Limousin ou de l'Isre; elle servait aussi aux emballages de verrerie. Aucune de ces expditions . ne se faisait . par route. Si l'on regarde le tableau, on. voit qu'elles n'taient pas rgulires. Les. plus fortes avaient lieu au deuxime trimestre, puis au premier,- puis au quatrime, les plus faibles au troisime. Ceci s'explique aisment: les fenaisons ne sont pas finies avant, la fin juillet dans ces rgions, si on compte le temps de la livraison, plus les cinquante1 jours de pressage, on' voit que les premires expditions de. foin ne peuvent gure commencer ; avant : la fin septembre. Mais une partie du : foin n'est livre par le paysan qu'aprs l'hiver lorsque le btail retourne dans les champs. Quant la paille, elle provient du seigle rcolt vers le milieu d'aot ; le gluitage se fait par le paysan en hiver et la . livraison au printemps. : . . , . . . . . : 4) Les crales et les graines. Avec ces denres la voie ferre de Sembadel prend une place, beaucoup plus modeste dans l'ensemble des .-. circonscriptions. En 1938, 2.020 * tonnes sur. 33.896, soit environ" 1/1 6V En valeur absolue comme en valeur relative, le chiffre est . faible. Les rgions traverses, granitiques et- leves, ne sont pas grandes productrices de crales, qui s'y rduisent au seigle et l'avoine. La plus grande quantit des rcoltes est utilise pour la consommation locale et porte aux moulins de la rgion., Le peu qui part va Saint-Etienne. La voie n'est pas quipe pour, l'expdition des crales, aucun silo ne se dresse prs des gares. . 5) Les spcialits:

II faut entendre par l ; les marchandises expdies par certaines gares dtermines et1 provenant d'une production-, locale ; suffisante pour, alimenter un , trafic d'exportation par- voie ferre.-. . La gare de Saint-Marcellin ' expdie des matriaux de construction, - savoir: uniquement des tuiles et des briques qui ' sont produites par deux usines (Flchet et.Merlat) situes prs de la gare. Elles font travailler une centaine d'ouvriers et trouvent sur place l'argile ncessaire dans le terrain oligocne de la ; rgion; Les expditions se font un peu partout en1 France. La gare de Prigneux envoie le produit de belles carrires de granulite sous forme de pierre btir ou d'empierrage. Saint-Bonnet expdie des produits mtallurgiques, il s'agit' des serrures travailles l sous une forme artisanale ;. le mtal arrivait de l'Est par. wagons, le charbon de Saint-Etienne. Ce, trafic . est arrt depuis la guerre: Saint-Bonnet expdiait : aussi ;, des rubans : sortis d'une usine appartenant . L'Union rubanire qui reoit ses . bobines de Saint-Etienne et y renvoie les rubans.. Craponne enfin envoyait les dentelles. Ce trafic tait; trs important par sa valeur. Toutes les dentelles faites a la main - jouissaient d'une grande ; ; . . . , ; . ; ;

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valeur.. Des marchands en gros recevaient des commandes nombreuses d'Ang leterre, de Norvge (en dclin ces dernires annes), d'Amrique du Nord et du Sud < (en progrs). , . b) Les Expditions en Grande Vitesse Les messageries ne prsentent ; pas pour nous un grand intrt, elles" -. ne sont pas un lment constitutif et caractristique de la ligne, elles rsultent; d'expditions personnelles et particulires sans continuit; lien va autrement des denres, dont la plus grande partie est expdie en dtail. En comparant le total ; des denres en dtail de 1940 et 1938; on . . voit que les chiffres . de : 1940 sont plus faibles que ceux de 1938 : 784.396 kgs contre ;' 1.020.412. Ceci est d surtout un chute brusque en juin 1940, chute qui ne . fut pas gale : pour toutes : les . marchandises : presque insensible pour, les lgumes,, elle fut trs importante pour les viandes. Donc les chiffres de 1940 ne. sont pas ceux d'une anne : de trafic normal: Mais ils fournissent cependant cer tains caractres permanents de ce trafic,, en : ce qui : concerne; l'importance relative de chaque marchandise notamment. ; : : . : 1) Les lgumes frais. En 1940, les expditions atteignaient 103.858 kgs. L'ensemble des ci rconscriptions faisait 953.883; ce qui - reprsente une proportion de l/9e pour la ligne de Sembadel: Ces -lgumes taient des choux-fleurs, des raves et des pois,- dirigs sur. SainEtienne, Saint-Chamond \ et Lyon; Les expditions taient en gnral^ faibles .'au premier, trimestre, puis montaient suivant : une courbe croissante,- avec un retard: mesure qu'on s'lve eiraltitude; le plus gros chiffre1 du deuxime trimestre est Bonson, le plus gros du. troisime: Saint-Marcellin; le plus gros du quatrime : Usson. . La- rcolte de ces : lgumes se fait dans les montagnes aux: mois de septembre ; et: d'octobre, . pendant lesquels- ontf lieu les plus grosses expditions. Il s'agit donc de lgumes ; qui ; arrivent sur les marchs des villes assez : tard ; on les ; appelle lgumes ; d'arrire-saison,, leur, rle est exactement l'inverse: de celui des : primeurs. Il est curieux de noter, qu'au dbut ; du printemps - les - primeurs arrivaient dans ces rgions par le train: Saint-Marcellin. en hiver, un picier allait acheter: des lgumes pour le village, Saint-Etienne,- et les expdiait par voie ferre. . '. : 2) Les viandes fraches: Les expditions de viandes fraches atteignaient en 1940,; 527.227 kgs sur un total de 2.706.898 pour l'ensemble des circonscriptions, soit : environ * l/5e. C'tait le plus important trafic de la G.V. sur cette ligne. Les grandes gares expditrices taient 4 celles d'Usson, \ de Craponne et de Sembadel/ La . viande tait uniquement constitue par du veau: Toutes les expditions se faisaient sur -Marseille et surtout lai Cte d'Azur. Les marchs avaient lieu de la. faon suivante: les paysans menaient leurs veaux au march du bourg . : : : ; : (

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le plus proche (comme a l'ordinaire, chaque localit a son march un jour fixe de la semaine depuis une poque qui semble trs lointaine): Des bouchers en gros - allaient . ces marchs avec des camions et : y achetaient les . veaux : qu'ils amenaient chez eux, dans un village o' passe la voie : ferre. L . se faisaient : l'abattage et l'expdition. ;. A Usson,- deux frres se livraient ! ce commerce, ils allaient des marchs souvent trs loigns dans des localits, ayant elles-mmes des gares: on les voyait Ambert, Craponne, Balbigny.. Les expditions ; se faisaient dans des wagons frigorifiques, mais pas tou jours; le frigo prsentait, parat-il, quelques inconvnients et altrait le bon* got de la viande. .Mais de toute faon, il y avait des wagons spcialiss qui allaient jusqu'5 destination: un wagon partant de Craponne 8 heures tait., Marseille le lendemain matin . 3 heures et Nice 1 1 * heures. Ce trafic des viandes- fraches, . le plus important . l'tat" normal, est compltement' arrt actuellement. Autrefois il se. maintenait trs rgulier pendant toute: l'anne, avec une ; lgre hausse en: t. Les chiffres sont fausss en: 1940 par. la chute de juin, mais le . rythme apparat bien ; sur. le tableau; de 1938 pour les ; gares dont lav plus ; grande partie ; du trafic se . faisait en viandes : Usson, Craponne et Sembadel. Sur. ce mme tableau, on voit que le trafic tait beaucoup^ plus irrgulier pour les gares dont la plus grande partie du. trafic tait en* lgumes frais : \ Saint-Bonnet, Saint-Marcellin. Les autres grandes - voies : ferres expditrices de viandes fraches dans les circonscriptions rgionales taient- celles de la . Haute-Loire avec les gares durPuy, de Borne, deDarsac, de Pradelles, de La Vote, de.Vorey et de Retournac. . Sur. notre '. ligne,- les lgumes frais et les viandes reprsentaient. le plus . gros des exportations de denres en.G.V. puisque sur un totalde 784.386 kgs en 1940, les lgumes faisaient 103.858 kgs et les viandes; 527.227. Le reste tait constitu par les expditions de produits suivants : -. : ; : : ; : : : : . : 3) Les ufs. Expdis surtout, par: Craponne, ils taient' achets sur. les: marchs locaux par. des coquetiers qui : les amenaient la gare et les expdiaient : sur Saint-Etienne,-. Lyon et Paris. Le rythme des - envois tait assez- rgulier, pendant toute l'anne; avec une lgre baisse en hiver.* A Craponne, le grand jour des expditions tait, le samedi, . jour du march. 4) Le beurre: Ce sont surtout Craponne et Jullianges -. qui : expdiaient des beurres. Aucune sorte de fromage n'tait vendue dans ces rgions. Le systme d'achat et de vente tait le mme que celui des reufs, il tait effectu: par les mmes coquetiers. Les beurres allait; sur Lyon, Vienne, Grenoble et Dijon. 5) Les : petits pores en caisses. Il s'agit de l'expdition de petits porcs vivants qui partait des gares de Saint-Bonnet, Usson -et* Craponne. Les. porcs taient, installs dans de : ; . . . : . . . .

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grandes caisses ^ claire-voie contenant . facilement * cinq r ou six - animaux. . Ils taient achets par des bouchers et charcutiers en: gros sur. les marchs locaux, dont l'un des plus importants tait celui de Saint-Bonnet, le vendredi. Les envois taient dirigs presque uniquement sur l'Isre et Grenoble, surtout pour, servir l'levage. Contrairement aux expditions de l viandes fraches, . celles des petits-porcs en caisses. n'ont pas t.arrtes par la- situation actuelle, elles sont mme. en progrs. Les autres grandes1 lignes de. la-rgion o s'effectue aussi ce trafic, sont celles de la plaine,', avec principalement les gares de Montbrison, Roanne et Marcignyv. \ . . 6) Autres animaux vivants: , Ils forment un lment du trafic expdi en grande ivitesse. Les chiffres donns en 1938 et en 1940 reprsentent le nombre de ttes. L'expdition des chevaux; mulets et nes est trs faible, en 1938, 66 btes sur. un total ; de 1 .647.. enregistre sur l'ensemble ' des circonscriptions. . Les pays traverss ne sont pas des pays producteurs, ils utilisent galement, peu: les chevaux ; beaucoup de paysans usent des attelages de : vaches pour les tractions et mme : les labours. Le - chiffre du gros btail i (vaches, , bufs, taureaux) est . un peu plus lev. En 1938, 1.621: sur 39.768, en 1940, 1.815 btes. Ce qui demeure tout de mme assez .; faible. -, Les pays ne sont pas des pays leveurs de bovins. Lorsqu'un paysan veut une vache, il ; n'lve gnralement : pas un* de ses veaux, mais il achte la vache, et souvent il la fait' venir (par voie . ferre) du Cantal. L'expdition du gros btail a encore diminu depuis que le com merce des viandes fraches est devenu important. Avant la guerre; le_ peu de gros btail' qui partait de Saint-Bonnet, d'Usson; et de. Craponne, allait aux boucheries de Saint-Etienne et de Lyon. Le btail moyen (veaux et porcs) reprsentait le trafic le plus important,. 1.961= sur 39.585, 5.027 en 1940. Partant surtout de- Craponne, il i allait,, aux boucheries de Paris. Mais l encore, de plus en plus, les expditions se faisaient ; sous une autre forme : les veaux taient expdis tus (viandes fraches) et les porcs, .tous -jeunes (en caisses). Le trafic du petit btail (moutons et chvres) est le plus. faible, en:1938. 1.605 sur 30.607, en 1940; 776. Les pays ne sont pas leveurs. Avant;la guerre, toutes ces expditions d'animaux vivants taient con currences par. deux choses : des ; formes diffrentes : d'expdition,: comme signal,' nous l'avons et le trafic; routier. Souvent : les bouchers de Lyon et Saint-Etienne venaient chercher les btes avec leurs camions, ce qui avait l'avantage de les mettre directement en rapport avec : le . paysan et d'viter l'intermdiaire. Un boucher: venant de Lyon, en partant de-- bon matin, pouvait faire le voyage en une demi-journe, il abattait les btes le soir, la vente pouvait s'effectuer le lendemain. ' . : . . : : : i : . ; ; ; 7) Les voyageurs:, Om peut inclure: dans une tude des expditions de la ligne, le trafic . . : .

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des voyageurs. Il est relativement faible, par. rapport au trafic de l'ensemble des circonscriptions. En 1938, les chiffres taient les suivants : au premier trimestre,- 16.668 contre 469.712; au second trimestre, 19.956 contre 640.469^ au, troisime trimestre,-.29.559 contre 801.767, et au, quatrime trimestre,. 16.197 contre : 463.763; La faiblesse des chiffres de la ligne rsulte de la. densit mdiocre ; des pays :- traverss; pays de montagne; , pays agricoles,, sans grandes villes. On constate un accroissement du trafic pendant les mois d't, qui vient de la. rudesse du climat, en hiver et de -la prsence des tou ristes en t. Cependant cet/ accroissement n'est pas un ; fait particulier, aux. voies ferres de montagne, les chiffres de. l'ensemble montrent' que c'est . un. fait gnral; . Le trafic des voyageurs sur notre ligne tait en-: 1938 assez important, pour justifier trois dparts par jour dans chaque sens, et quatre - pendant les mois d't. Les \ voyageurs se , rpartissaient en trois catgories : les gens de la montagne allant a - Saint-Etienne (ou parfois Lyon), les gens de la, montagne allant d'une localit une autre les jours de march; les voyageurs, de passage ; et les touristes. Si; l'on tient' compte que pour cette dernire, catgorie surtout,, la concurrence de : la route (par: voitures particulires), tait trs grande; qu'il existait trois services de cars : l'un de : Craponne ; Saint-Etienne, le second : d'Usson - . . Saint- Etienne, le : troisime de. SaintBonnet Saint-Etienne par. le Pertuiset, on constate que : les dplacements, revtaient une certaine importance dans ces rgions. Ce qui trahit un courantde : vie d j intressant ; dans , ces montagnes , et : une mancipation volue . des paysans. Bien que cela sorte du cadre de cette. tude, nous avons jet. un: coup d'il ' sur. le trafic actuel des voyageurs : . malgr une majoration des prix r de 20 %, malgr une:, diminution des trains qui a rduit \ les dparts, un par. jour dans chaque sens, malgr la persistance des trois services de: cars; la disparition des voitures particulires et les ncessits des urbains. de se ravitailler la; campagne,, ont fait monter : les chiffres :, d'une r faon-: norme: Voici ceux de la gare d'Usson pour ces dernires annes: en 1938 1. 7.267, en . 1939 : : 6.297, en 1940 : 5.874, en 1941 : 9.938, et au.. premier, tr imestre 1942 : 2.834 contre : 1.349 au trimestre correspondant de 1938.. ASaint- Bonnet, 1.874 au premier trimestre : 1938, 2.377 au premier, trimestre1942/ Devant cet tat de chose, la S.N.C.F. n'a pu qu'ajouter deux ou trois wagons de voyageurs au i train . de marchandises et le transformer, ainsi en : train mixte, depuis le 4 mai 942. . : ; : : : ' . : : . . . ) Le RLE RAVITAILLEUR Nous avons parl des expditions faites par. les montagnes sur la voie; ferre. C'tait le courant le plus important ; le courant oppos existe cepen dantet nous allons l'tudier. Avant la guerre, la voie ferre apportait presque tout ce qui '. manquait- aux pays desservis, compte tenu du dveloppement: conomique et du degr de civilisation vqu'ils avaient atteint. Certes la route: . . : = .

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tait ; utilise galement, pour: certains produits, notamment l'picerie (les grandes maisons de commerce rgionales possdant des succursales dans les localits, les ravitaillaient par camions,, le plus souvent). . Mais, par. la .voie ferre arrivaient les -. objets manufacturs, les machines, , les lgumes;, les fruits et - surtout quatre marchandises lourdes capitales : : Le charbon servant au-, chauffage,- qui venait ; des mines de : la ; Loire. . Les engrais, utiliss de plus en. plus, surtout; des - superphosphates, de la chaux pour les terrains granitiques de ces ; pays, du - sulfate d'ammoniaque venant de Toulouse: Les matriaux; de construction : ; la chaux ; (venant de Cruas dans TArdche), les ciments venant de Grenoble, les tuiles e briques venant de Saint-Marcellin > et d'Ecuisses (Sane-et-Loire). -. Les . vins enfin, mais pour cette' dernire marchandise: (pour elle seulement), concurrence de la route devenait de plus en plus grande. De plus en plus les vins du Midi"; (dont la consommation tait la' plus-: importante)' arrivaient par camionsciternes. Les prix taient plus intressants que par voie ferre: le. transport revenait 18 francs l'hectolitre par route et 20 francs par, train, auxquels s'ajoutaient les frais de manutention, tandis que les camions-citernes livraient i domicile;; avantage prcieux surtout pour les localits ;. qui ? n'avaient ;: pas de gare. Pour toutes ces marchandises, chaque, gare en effet ne desservait pas y seulement - sa propre localit; mais un certain nombre d'autres . villages (voir la carte fig. 1). Parfois le cercle de ravitaillement d'une gare s'tendait: trs loin, mais c'tait exceptionnel, et pour certaines : marchandises : simplement. Ainsi Craponne, un picier, en gros recevait sa marchandise- de Marseille par le train et allait la revendre avec ses camions jusqu'"; la; Chaise-Dieu, Ambert,. Paulhaguet, Issoire, Saint- Paulien etBrioude. Tous les achats de ces marchandises taient effectus par des grossistes qui possdent des entrepts prs des gares. -C'est leurs noms qu'arrivaient les wagons." Les" particuliers passaient, leurs commandes aux grossistes. Rcemment^ cependant, s'taient constitus des syndicats agricoles; forms par les cultivateurs, qui avaient pour but d'acheter directement aux product eurs sans passer par, l'intermdiaire des grossistes. Ces syndicats achetaient: surtout les engrais et les produits d'alimentation du > btail. : , , . , . . : ' . ; ; . . , :

CONCLUSION Nous avons signal qu' son origine mme la voie ferre de Bonson Sembadel n'tait pas la ; premire : ralisation d'un projet abandonn plus tard, mais qu'elle : tait destine ds le dbut rpondre des exigences locales : elle devait - contribuer : au ravitaillement et l'quipement de : la : rgion v stphanoise. . Son rle, elle l'accomplit; mais comment ?. Nous > avons

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vu la nature du trafic," il reste prciser son caractre. Tel- qu'il tait' avant la guerre, il; rsultait des possibilits conomiques des pays producteurs et il refltait > certains traits fondamentaux de cette production. Mais de son ct la. voie ferre avait certainement contribu au dveloppement conomique des rgions traverses, dans une mesure :: qu'il faut dterminer. C'est cfe cycle ferm entre : les rapports de cause effet que nous :- allons chercher, prciser pour la ligne de Sembadel; . : : En premier. lieu, il faut noter, que les expditions de cette ligne dpen denttroitement *. de la-; production des pays qu'elle dessert ; tant pour la nature des marchandises et ; leur importance relative : que pour le rythme . des expditions. C'est ce qu'a montr l'tude dtaille du trafic. Rappelons que la plus - grande partie des pays traverss se trouve : sur des . montagnes granitiques entre 500 et 1 .000 mtres d'altitude : forts ; et prairies y domin ent, d'o v l'importance des expditions ; de bois et de fourrages, et la fai blesse : relatives des expditions de crales. Par contre, la culture . de la pomme de terre est une des cultures principales, ce qui se retrouve dans les exportations. , Ces rgions ne.pratiquent pas l'levage en grand, car les herbages sont insuffisants et le climat trop rude, d'o l'abondance des abat tages des veaux, le . petit nombre * du gros btail * de boucherie et l'absence des produits de laiterie : lait ; et . fromages. L'organisation : des : expditions : mrite d'tre signale: , Si certains pro duits spciaux, comme le , bois : de mines, se dirigent . vers la rgion stphanoise, nombre d'autres produits semblent affranchis du march de la Loire : Lyon i Paris, , Vienne, Dijon ; reoivent aussi - des : lgumes, des : pommes de terre, des ufs, du: beurre. L'Isre reoit; les petits porcs en caisse et le Midi les i fourrages et les viandes fraches. , Ceci : suppose une orientation ? commerciale ; solide, susceptible de maintenir . une continuit dans le choix : des marchs. Cette organisation est due au systme d'achat et de vente tel: qu'il : se pratique pour toutes les espces . de marchandises. . Un grossiste se . charge de tout le commerce. C'est lui qui . opre le ramassage des denres, qui v possde les entrepts, les chantiers, les usines prs des gares, c'est lui que les acheteurs loigns passent leurs commandes. II en existe quatre sortes, correspondant quatre grandes catgories de marchandises:, les. mar chands de : bois, les bouchers en gros, les coquetiers: et ceux qui font' la fois les expditions des ; fourrages et des pommes de terre et les import ations de charbon, vins; engrais et matriaux. de construction. . . ; ; . : , Ce systme, , s'il ; offre - l'avantage d'assurer le rassemblement des marc handises,' de les prparer aux expditions,, d'entretenir les marchs ext rieurs,, prsente nanmoins de gros inconvnients. - II y aurait intrt, pourri e paysan comme pour= l'acheteur, viter l'intermdiaire et traiter direc- tement. , A1 voir, les fortunes parfois normes difies en quelque vingt ans par les grossistes," alors que nombre de petits cultivateurs vivent pniblement dans ces rgions peu favorises, on se demande si le bnfice des interm diaires correspond ; bien aux services rendus.. Les paysans- ont- essay de ; : ; . . : .

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ragir et d'arracher une partie dir trafic ferroviaire au monopole des ; gross istes.' Ils ont constitu des syndicats agricoles dont le rle est de remplacer, le marchand en gros. Mais . cette tentative est reste bien modeste : les syn dicats : n'agissent gure que pour ' acheter les engrais et ' les produits : d'al imentation du : btail; Pour; tous les autres ; produits imports/, comme " pour tous ceux qui sont vendus, ils ne font rien; On ne peut signaler que comme un cas exceptionnel le . Syndicat : des producteurs de ! plants de : pommes i de . terre qui existe , Saint-Pal; prs : d'Usson. Trs : bien administr, ce syndicat, unique en -son genre, non. seulement dans la- rgion; mais, croyonsnous, . dans : le . Massif Central, - exporte ; partout <: en France la semence depomme de . terre. Mais c'est \ l , une exception, le grand \ usager : de la : voie ferre, le grand matre du commerce, demeure le marchand en gros. : Ceci nous amne considrer le dveloppement que la voie. ferre avait" apport l'activit des pays qu'elle dessert; en liaison ; avec l'organisation, commerciale qui en estne ou en a t "renforce. L'importance du grossiste vient ' de ce que le paysan : ne s'intresse : pas au commerce . et prfre, au. , fond, traiter avec : le grossiste qu'il \ connat plutt : qu'avec; un acheteur/ anonyme. Le grossiste lui-mme : a gard ; quelque chose de .- ses origines : tous ces marchands en' gros (ou du moins la grosse majorit) sont des gens du pays, issus de familles paysannes; ils ont gard un trs grand sens des ralits et : connaissent bien les possibilits de leur pays : ils ont . su tirer le maximum du dbouch qu'offrait la voie ferre,- mais : ils ont; su aussi nepas voir trop grand. Us : n'ont : pas voulu se lancer dans des entreprises ; qui ne se fondaient pas ; sur, une : production locale ; solide. Aucun; par. exemple,, n'a eu l'ide d'organiser en grand le ramassage du lait et du fromage, parce que* la- rgion et t incapable de soutenir, un trafic 'important. Leur; but a; t: d'utiliser juste ce que le pays pouvait produire, mais de - l'utiliser au mieux; En sorteque la possibilit du grand commerce; offerte par 'la -voie ferre, n'a rien chang la physionomie conomique de toutes les rgions desservies. Tous les produits expdis ne sont; en dfinitive, que les produits de la ferme, runis en quantit importante par le grossiste. La voie ferre n'a pas fait reculer1 l'ancienne " polyculture v devant une ' quelconque spcia lisation. ; . : Mais -il ne faut pas, voir que. cet aspect ngatif de: la- question;, car. si la voie, ferre n'a rien transform/, du moins -elle a modifi en dveloppant. Le trafic ouvert dans les deux sens a incontestablement donn un : coup de fouet l'activit conomique. Par. les possibilits: d'achats, le niveau- de vie gnral s'est, sensiblement accru; cela: se. sent: dans maints- dtails. Dans les foyers -, domestiques; le fourneau \ charbono a remplac l'ancienne che mine bois. . L'arrive des matriaux^ de construction a permis = l'agrandi ssement des fermes; la construction des entrepts et celle des. villas; rsidences d't de nombreux Stphanois et Lyonnais. Les engrais remplacent de plus en plus le fumier; et les rendements obtenus se justifient par les expditions . : . , . : :

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sur les marchs lointains. Le commerce ferroviaire a permis l'dification des grandes fortunes des grossistes, fortunes mobilires mais qui finissent par se* faire sentir dans le niveau de vie gnral. Une sorte d'aisance, un panouissement particulier distinguent de nos jours les localits desservies par la voie ferre: Saint-Bonnet, Usson, Craponne sont des villages qui ont une vie active^ et toujours en progrs (le dveloppement constant des constructions d'immeubles en fait foi), tandis qu' ct, d'autres villages autrefois leurs rivaux s'endorment au pied de leur chteau fodal et 'voient leur trafic commercial annex par la localit voisine, celle qui possde une gare.