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George Bernard Shaw Vuelta a Matusaln (Pentateuco Metabiolgico) [Prefacio]

La aurora del darwinismo Un da, all por el ao 1860 y pico, yo, que era entonces un nio, estaba con mi niera comprando algo en una modesta papelera y librera de Camden Street, Dubln, cuando entr un caballero de cierta edad, grave y solemne, que avanz hasta el mostrador y pregunt pomposamente: -Tiene usted las obras del celebrado Bufn? Mis propias obras no haban sido escritas todava; si no, es posible que la empleada hubiera tenido de m una idea tan errnea como para ofrecerle un ejemplar de Hombre y Superhombre. Pero saba perfectamente lo que se le peda, pues eso ocurri antes de que la Ley de Educacin de 1870 hubiera producido empleados de comercio que saben leer y no saben nada ms. El celebrado Bufn no era un humorista, sino el famoso naturalista Buffon. Todo chico que saba leer en aquel tiempo conoca la Historia Natural de Buffon tan bien como las fbulas de Esopo. Y ninguno haba odo el nombre que desde entonces ha borrado a Buffon en la mente popular: el nombre de Darwin. Pasaron diez aos. El celebrado Buffon qued olvidado; yo haba duplicado mis aos y mi estatura y prescindido de la religin de mis antepasados. El ms rico y ms consecuentemente dogmtico de mis tos entr un da en un restaurante donde yo estaba comiendo y se encontr, muy contra su voluntad, en conversacin con el ms discutible de sur sobrinos. Yo, tratando de hacerme agradable, le habl del pensamiento moderno y de Darwin. Mi to dijo: -Ah!, se es el individuo que quiere demostrar que todos tenemos cola, como los monos. Intent explicarle que en lo que Darwin haba insistido a ese respecto era que algunos monos no tienen cola. Pero mi to era tan impermeable a lo que Darwin dijo

realmente, como lo es en nuestros tiempos cualquier neodarwiniano. Muri impenitente y no me mencion en su testamento. Pasaron veinte aos. Si mi to hubiera vivido habra sabido de Darwin todo lo que se poda saber, y lo habra sabido mal. A pesar de los esfuerzos de Grant Allen para poner a Dartoin en el sitio que le corresponda, mi to lo hubiera aceptado como el descubridor de la Evolucin, de la Herencia y de la modificacin de las especies por la Seleccin. Pues la era predarwiniana haba llegado a ser considerada como una Edad Oscura en que los hombres seguan creyendo en el libro del Gnesis como en un tratado cientfico standard, y en que las nicas adiciones a dicho libro eran la demostracin que hizo Galileo de una simple observacin de Leonardo de Vinci, cuando dijo que la tierra es una luna del sol; la teora de Newton sobre la gravitacin; la invencin de la lmpara de seguridad por Sir Humphry; el descubrimiento de la electricidad; la aplicacin del vapor en la industria, y el franqueo de cartas de un penique. Igualmente, las dos o tres personas en cuyas manos cayeron los escritos de Nietzsche lo tuvieron por el primer hombre a quien se le ocurri que la mera moralidad, legalidad y urbanidad no llevan a ninguna parte, como si Bunyan jams hubiera escrito Badman. A Schopenhauer se le atribuy la invencin entre el Pacto de Gracia y el Pacto de Obras que turb a Cromwell en su lecho de muerte. La gente hablaba como si no hubiera habido msica dramtica o descriptiva antes de Wagner; ni pintura impresionista antes de Whistler; en cuanto a m mismo, yo estaba encontrando que la manera ms segura de producir un efecto de audaz innovacin y originalidad era la de reavivar la antigua tradicin de los largos discursos retricos, seguir muy de cerca los mtodos de Molire, y sacar fsicamente los personajes de las pginas de Charles Dickens. El advenimiento de los neodarwinianos Esta clase especial de ignorancia no importa siempre o a menudo. Pero en el caso de Darwin tuvo importancia. Si Darwin hubiera llevado realmente al mundo de un salto desde el libro del Gnesis hasta la Herencia, la Modificacin de las Especies por la Seleccin, y la Evolucin, habra sido un filsofo y un profeta a la vez que un eminente naturalista profesional, con la geologa como entretenimiento. La falsa ilusin de que realmente haba logrado esa hazaa no hizo dao al principio, porque si bien las opiniones de la gente son slidas, sobre la evolucin o cualquier otra cosa, importa un bledo que a quien les revela sus opiniones lo llamen Tom o Dick. Pero esos errores, aparentemente desdeables, traen ms tarde extraas consecuencias. La inmensa mayora que no lee sus libros dio a Darwin una impresionante fama no slo como a un evolucionista, sino como al evolucionista. Y llev a los que no leen otros libros a concentrarse exclusivamente en la Seleccin Circunstancial como explicacin de todas las transformaciones y adaptaciones que eran la prueba de la Evolucin. Pronto su especializacin aisl a estos ltimos de la mayora que no conocan a Darwin sino por su espuria reputacin, de tal manera que se vieron obligados a distinguirse, no como darwinianos, sino como neodarwinianos. Antes de que pararan otros diez aos, los neodarwinianos estaban dirigiendo prcticamente la ciencia del momento. Estbamos en 1906, yo tena cincuenta aos; haba publicado mi propia opinin sobre la evolucin en una comedia titulada Hombre y Superhombre; y vea que la mayora de la gente era incapaz de comprender cmo poda ser yo un evolucionista y no neodarwiniano, o por qu me burlaba

habitualmente del neodarwinismo, como de una espantosa idiotez y atacaba despiadadamente a sus profesores en los debates pblicos. En la esperanza de que yo aclarara el asunto, la Fabian Society, que estaba entonces organizando una serie de conferencias sobre los profetas del siglo XIX, me pidi que diera una sobre el profeta Darwin. La di; y trozos de aquella conferencia, que nunca se han publicado, dan variedad a estas pginas. El animal humano es inadecuado polticamente Pasaron diez aos ms. El neodarwinismo en poltica haba producido una catstrofe europea de una magnitud tan espantosa y de un alcance tan imprevisible, que cuando yo escribo estas lneas, en 1920, sigue estando muy lejana la seguridad de que nuestra civilizacin sobreviva. Las circunstancias de esta catstrofe, el romanticismo de adolescentes nutridos en pelculas cinematogrficas que hizo posible imponerla a la gente como una cruzada, y especialmente la ignorancia y los errores de los victoriosos de la Europa occidental cuando pas su fase violenta y lleg la hora de la reconstruccin, confirmaron una duda que haba ido creciendo constantemente en mi espritu durante los cuarenta aos que yo llevaba trabajando pblicamente como socialista: la duda de si el animal humano, tal como existe actualmente, es capaz de resolver los problemas sociales planteados por su propia agregacin, o, como l dice, su civilizacin. Cobarda de los irreligiosos Otra observacin que yo haba hecho era que los hombres de buen carcter y sin ambiciones son cobardes cuando carecen de religin. Los dominan y explotan no slo los hombrecitos codiciosos y a menudo medio tontos que no viven ms que a medias, que hacen cualquier cosa por tener cigarros de hoja, champaa y automviles y poder gastar dinero de la manera ms infantil y egosta, sino tambin los gobernantes competentes y sensatos que lo nico que pueden hacer con aqullos es dominarlos y explotarlos. Los trminos gobierno y explotacin se convierten en sinnimos en esas circunstancias; y el mundo lo gobiernan finalmente los infantiles, los bandidos y los canallas. A los que se niegan a hacer lo que se les dice se les persigue y en ocasiones se los ejecuta cuando molestan a los explotadores; y los explotados caen en la pobreza cuando carecen de especficas habilidades lucrativas. En el momento actual media Europa, que ha tumbado a la otra media, trata de matarla a puntapis, y es posible que lo consiga; procedimiento que, en pura lgica, es slidamente neodarwiniano. Y la mayora de personas de buen carcter contempla eso horrorizada y sin poder hacer nada, o se deja persuadir, por los diarios de sus explotadores, de que el pateo es no slo una slida inversin comercial, sino tambin un acto de divina justicia de que ellos son ardorosos instrumentos. Pero si el hombre es realmente incapaz de organizar una gran civilizacin y no puede organizar bien, ni mucho menos, una aldea o una tribu, para qu sirve darle una religin? Una religin puede darle hambre y sed de justicia; pero, lo dotar de la capacidad prctica para satisfacer ese apetito? Las buenas intenciones no llevan consigo ni un grano de ciencia poltica, que es una ciencia muy complicada. Que yo sepa, los estudiosos ms incansables, desinteresados y dedicados a esta ciencia en Inglaterra son mis amigos Sydney y Beatrice Webb. Y les ha llevado cuarenta aos de trabajo preliminar, en el curso de los cuales han publicado varios tratados comparables con La riqueza de las naciones, de Adam Smith, el formular una construccin poltica

adecuada a las necesidades existentes. Si esta es la medida de lo que pueden conseguir en toda una vida una extraordinaria capacidad, una penetrante aptitud natural, unas oportunidades excepcionales y la falta de preocupacin de tener que ganarse el pan, qu vamos a esperar del parlamentario para quien la ciencia poltica es tan remota y de tan mal gusto como el clculo diferencial y para quien una cuestin tan elemental, pero vital, como la ley de la renta econmica es un pons asinorum al que no hay que acercarse y mucho menos cruzar? O de los electores corrientes, la mayora de los cuales tienen que trabajar tanto para ganarse la vida que no pueden ponerse a leer sin que a los cinco minutos les entre el sueo? Hay alguna esperanza en la educacin? La respuesta habitual es que debemos educar a nuestros maestros, esto es, que debemos educarnos nosotros mismos. Debemos ensear ciudadana y ciencia poltica en la escuela. Pero, debemos ensearla? No hay "debemos" que valga, pues la dura realidad es que no debemos ensear ciencia poltica o ciudadana en la escuela. El maestro que intentara ensearla se vera pronto en la calle sin dinero y sin alumnos, si no en el banquillo de los acusados y defendindose contra una acusacin, pomposamente redactada, de sedicin contra los explotadores. Nuestras escuelas ensean la moral del feudalismo corrompida por el comercialismo y defendida por el conquistador militar, por el barn bandido y por el especulador, como modelos de personas ilustres y triunfantes. Los profetas que ven a travs de esta impostura predican y ensean en vano un evangelio mejor: los individuos a quienes convierten desaparecen fatalmente al cabo de pocos aos; y las nuevas generaciones se ven llevadas otra vez en las escuelas a la moral del siglo XV y se creen liberales cuando defienden las ideas de Enrique VII y caballerosos cuando oponen a ellas las ideas de Ricardo III. As, el hombre educado es un fastidio mucho mayor que el ineducado: en realidad, es la ineficiencia y la falsa del aspecto educativo de nuestras escuelas (a las que, de no ser por obligacin, los padres no mandaran a sus hijos si las escuelas no sirvieran de prisiones donde los inmaduros no pueden molestar a los maduros) la que nos salva de estrellarnos contra las rocas de la falsa doctrina en vez de ir a la deriva en la corriente de la mera ignorancia. A travs del maestro no hay salida. Educacin homeoptica En verdad, a la humanidad no se la puede salvar desde fuera, ni por maestros de escuela ni por ninguna otra clase de maestros; lo nico que pueden hacer esos maestros es lisiarla y esclavizarla. Dicen que si se lava a un gato, no se vuelve a lavar jams: lo que es cierto es que si a un hombre se le ensea algo, no lo aprender nunca; y si se le cura de una enfermedad no sabr curarse la prxima vez que la enfermedad lo ataque. Por lo tanto, quien quiera ver limpio a un gato debe volcarle encima un balde de barro, y el gato se tomar entonces un trabajo extraordinario para limpiarse a lengetazos y acabar por quedar ms limpio que antes. De la misma manera, cuando los mdicos que "estn al da" (digamos un 0,0005 por ciento de los autorizados a ejercer, y el 20 por ciento de los no autorizados) quieren librarnos de una enfermedad o un sntoma, nos inoculan esa enfermedad o nos dan una droga que produce el sntoma, para provocar nuestra resistencia, como el barro provoca al gato para que se lave a s mismo. Ahora bien, una persona aguda preguntar instantneamente por qu, si eso es as, nuestra falsa educacin no provoca a nuestros hombres cultos para que encuentren la

verdad. La respuesta es, en parte, que los provoca. Voltaire fue discpulo de los jesuitas; Samuel Butler fue discpulo de un sacerdote rural irremediablemente convencional y equivocado. Pero Voltaire era Voltaire, y Butler era Butler, es decir, tenan una mentalidad tan anormalmente poderosa que pudieron eliminar todas las dosis de veneno que paralizan a las mentalidades ordinarias. Cuando los mdicos inoculan y los homepatas dosifican, dan una dosis infinitamente atenuada. Si dieran un virus de plena potencia venceran nuestra resistencia y produciran su efecto directo. Las dosis de doctrina falsa que se dan en las escuelas preparatorias y en las universidades son tan grandes que vencen la resistencia que una dosis diminuta provocara. El estudiante normal se corrompe irremisiblemente, y al genio que resiste no le queda ms remedio que irse del pas, si puede. Byron y Shelley tuvieron que huir a Italia mientras Castlereagh y Eldon dirigan los asuntos. A Rousseau lo acosaron en frontera tras frontera; Karl Marx pas hambre en el exilio en una habitacin de Sobo; a Ruskin le rechazaron artculos las revistas (era demasiado rico para que lo pudieran perseguir de otro modo). Mientras tanto, unos don nadie ya olvidados gobernaban el pas, mandaban a la gente a las crceles o al cadalso por blasfemia y sedicin (por decir la verdad acerca de la Iglesia y del Estado) y laboriosamente acumulaban el mal y la corrupcin social que de vez en cuando estallaba en unos diviesos gigantescos que haba que sajar con un milln de bayonetas. Este es el resultado de la educacin aloptica. No se ha ensayado oficialmente todava la educacin homeoptica, que sera evidentemente un asunto delicado. Un cuerpo de maestros de escuela que incitara a sus discpulos a pecaditos infinitesimales con objeto de provocarlos a exclamar "Atrs Satans!", o que les dijera inocentes mentirillas sobre historia para que contradijeran, insultaran y refutaran, hara ciertamente menos dao que nuestros actuales educadores alpatas; pero entonces nadie abogara por la educacin homeoptica. La alopata ha producido la venenosa ilusin de que ilumina en vez de oscurecer. Lo que sugiero puede explicar, sin embargo, por qu mientras la mente de la mayora de las personas sucumbe a la inculcacin y al ambiente, unos pocos -las personas sinceras y decentes procedentes de tugurios propios de ladrones, y los escpticos y realistas procedentes de casas rurales- reaccionan vigorosamente. La diablica eficiencia de la educacin tcnica Entretanto y ahora viene lo horrible de todo ello nuestra instruccin tcnica es honrada y eficiente. Al chico que asiste a las escuelas preparatorias para estudios universitarios se le ciega, engaa y corrompe minuciosamente en lo referente a una sociedad basada en aprovecharse de todo para hacer dinero; y el chico aprende a disparar tiros y a cabalgar y a mantenerse en buen estado fsico, con toda la ayuda y gua que se le pueden procurar con el sincero deseo de que haga esas cosas bien y, si es posible, superlativamente bien. En el ejrcito aprende a volar, a tirar bombas y a manejar ametralladoras lo mejor que pueda. El descubrimiento de explosivos potentes trae recompensas y honores; la instruccin en la manufactura de armas, acorazados, submarinos y bateras terrestres que aplican destructivamente aquellos explosivos es muy sincera: los instructores saben lo que ensean y se proponen que los aprendices aprendan de verdad. El resultado es que los poderes de destruccin que no se podran confiar sin cierta intranquilidad ni a la infinita prudencia unida a la infinita benevolencia, se ponen en manos de patriotas romnticos con alma de chicos de escuela, quienes, por generosos que sean por naturaleza, son por educacin unos

ignorantones, unos engaados, unos snobs y unos deportistas para quienes la lucha es una religin y el matar una hazaa; mientras que el poder poltico, intil en esas circunstancias, excepto para los imperialistas militaristas presas de crnico terror de la invasin y la subyugacin, los imbciles pomposos y vacuos, los aventureros comerciales para quienes la organizacin de los servicios industriales de la nacin por ella misma equivaldra a perder la partida, los financieros parsitos del mercado del dinero, y los simplemente estpidos conservadores de todo lo que existe por la mera razn de que estn acostumbrados a ello, se obtiene mediante la herencia, la simple compra, sosteniendo peridicos y fingiendo que son rganos de la opinin pblica, mediante arteras de mujeres seductoras, y prostituyendo el talento ambicioso para llevarlo al servicio de los especuladores, quienes son los que marcan el paso porque, despus de haberse asegurado todo el botn que han podido, son los nicos que pueden pagar al gaitero. Ni los gobernantes ni los gobernados entienden la alta poltica. No saben ni siquiera que es una rama de la ciencia poltica; pero entre todos pueden coaccionar y esclavizar con una eficacia fatal y llegar hasta borrar una civilizacin, por haber sido instruidos sincera y eficazmente para matar. En esencia, todos los gobernantes son deficientes; y no hay nada peor que el gobierno de deficientes que cuentan con irresistibles poderes de coaccin fsica. Las personas vulgares y sensatas se someten y obligan a los dems a someterse porque se les ha enseado eso como un artculo de f e o puntillo de honor. Aquellos en quienes unas luces naturales han reaccionado contra la educacin artificial se someten porque se ven obligados a someterse, pero si no fueran unos cobardes se resistiran y acabaran por resistirse eficazmente. Son unos cobardes porque, no profesando ninguna religin oficial o establecida ni un puntillo de honor reconocido generalmente, forcejeando contra sus convicciones particulares se ven obligados a mandar a sus hijos a escuelas donde los corrompern, porque no hay otras. Los gobernantes se sienten igualmente intimidados por la inmensa extensin y abaratamiento de los medios de matanza y destruccin. El gobierno ingls teme a Irlanda, ahora que los submarinos, las bombas y los gases venenosos son baratos y fciles de hacer, ms de lo que tema al Imperio alemn antes de la guerra; en consecuencia, la antigua cautela inglesa, que mantena un equilibrio de fuerzas mediante su dominio de los mares, se intensifica hasta convertirse en un terror que no ve seguridad ms que en el absoluto dominio militar sobre el mundo entero, es decir, en una imposibilidad que en detalle les parecer, sin embargo, posible a los soldados y a los insulares y parroquiales patriotas civiles. Endeblez de la educacin Esta situacin se ha planteado ya tan a menudo en lo pasado, siempre con el mismo resultado de un hundimiento de la civilizacin (el profesor Flinders Petrie ha revelado el secreto de previos hundimientos), que los ricos gritan instintivamente: "Comamos y bebamos, pues maana moriremos", y los pobres: "Hasta cundo, Seor, hasta cundo?" Esto no significa que si el hombre no puede encontrar el remedio no se va a encontrar un remedio: la fuerza que produjo al hombre cuando el mono dej que desear puede producir un ser de ms talla que el hombre si el hombre deja que desear. Lo que significa es que si se ha de salvar el hombre, se debe salvar l mismo. Le falta mucho para ser un ser ideal. Dentro de lo mejor que sea actualmente, muchos de sus modos de obrar son tan desagradables que no se pueden mencionar en la sociedad corts, y padece tanto que

se ve obligado a fingir que el dolor es a veces un bien. La naturaleza se desentiende del experimento humano, que se mantendr o caer por sus propios resultados, Si el hombre no sirve, la naturaleza ensayar otro experimento. Qu esperanza hay en la mejora humana? Segn los darwinianos, y llegando hasta los mecanicistas, ninguna, pues la mejora no puede producirse sino mediante un accidente sin sentido, que, segn el promedio de estadsticas de accidentes, quedar pronto eliminado por algn otro accidente que igualmente carecer de sentido. Evolucin creadora Pero este triste credo no desalienta a quienes creen que el impulso productor de evolucin es creador. Han observado el simple hecho de que la voluntad de hacer una cosa cualquiera, al llegar a cierto punto de intensidad provocado por la conviccin de su necesidad crea y organiza un nuevo tejido biolgico para hacerla. Para ellos, por lo tanto, la humanidad no est acabada todava, ni mucho menos. Si el atleta que levanta pesas puede "hacerse un msculo" cuando lo mueve el trivial estmulo de la competencia atltica, parece razonable creer que un filsofo igualmente convencido y que se ponga a ello en serio pueda "hacerse un cerebro". Ambos siguen una direccin vital para un propsito determinado. La evolucin nos indica esa direccin haciendo toda clase de cosas: da al centpedo cien pies y priva totalmente de pies al pez, construye pulmones y brazos para su uso en tierra y agallas y aletas para el mar, hace que el mamfero geste sus hijos dentro de su cuerpo y que el ave incube los suyos fuera de s; y nos ofrece a eleccin, por decirlo as, toda clase de medios corporales para mantener nuestra actividad y aumentar nuestros recursos. Longevidad voluntaria Entre otros asuntos aparentemente cambiables a voluntad est la duracin de la vida individual. Weismann, bilogo muy inteligente y sugestivo a quien desgraciadamente el neodarwinismo redujo a la idiotez, seal que la muerte no es una eterna condicin de la vida, sino un expediente introducido para producir una continua renovacin y evitar el exceso de poblacin. Ahora bien, la Seleccin Circunstancial no explica la muerte natural; slo explica la sobrevivencia de especies cuyos individuos tienen suficiente sentido comn para decaer y morir deliberadamente. Pero los individuos no parecen haber calculado muy razonablemente: nadie puede explicar por qu un loro vive diez veces ms tiempo que un perro y que una tortuga sea casi inmortal. En el caso del hombre se ha pasado de la raya, y el hombre no vive bastante tiempo; para todos los fines de la civilizacin el hombre es simplemente un nio cuando muere; y nuestros Primeros Ministros, considerados como hombres hechos y derechos, dividen su tiempo entre el campo de golf y la banca de la Tesorera en el Parlamento. Es de presumir, sin embargo, que la misma fuerza que cometi este error pueda remediarlo. Si, por razones de oportunismo, el Hombre fija ahora el trmino de su vida en setenta aos, lo mismo puede fijarlo en trescientos o en tres mil, o hasta el lmite fijado por la autntica Seleccin Circunstancial, que sera hasta que un accidente, tarde o temprano inevitablemente fatal, termine con el individuo. Todo lo que se necesita para hacerle extender su trmino actual es que las tremendas catstrofes, como la de la ltima guerra, lo convenzan, si la raza se ha de salvar, de la necesidad de dejar atrs su aficin al golf y a fumar puros. Esto no es una especulacin fantstica; es biologa deductiva, si existe la ciencia llamada biologa. Aqu, pues, hay una piedra a la que

hemos dejado sin darle vuelta y es posible que valga la pena de drsela. Para hacer que la sugestin sea ms entretenida que lo que sera para la mayora de la gente en forma de un tratado de biologa, he escrito Vuelta a Matusaln como contribucin a la Biblia moderna. Sin embargo, muchas personas pueden leer tratados y no pueden leer Biblias. Darwin no poda leer a Shakespeare. A algunos que pueden leer a Shakespeare y Biblias les gusta conocer la historia de sus ideas. A otros su ignorancia en historia los enmaraa tanto en la actual confusin entre la Evolucin Creadora y la Seleccin Circunstancial, que cualquier distincin entre las dos les deja perplejos. En consideracin a ellos debo exponer aqu una breve historia del conflicto entre el criterio sobre Evolucin adoptado por los darwinianos (aunque no del todo por el propio Darwin) y llamado Seleccin Natural, y el que est emergiendo, bajo el ttulo de Evolucin Creadora, como la genuina religin cientfica que todos los hombres discretos esperan con ansiedad. Los primeros evolucionistas La idea de la Evolucin, o Transformacin, como ahora se le llama a veces, no fue concebida por primera vez por Charles Darwin o por Al f red Russel Wallace, quien observ el funcionamiento de la Seleccin Circunstancial al mismo tiempo que Charles. El celebrado Buffon fue mejor evolucionista que ninguno de los dos; y, dos mil aos antes de que naciera Buffon, el filsofo griego Empdocles opinaba que todas las formas de la vida son transformacin de cuatro elementos: Fuego, Aire, Tierra y Agua, efectuada por dos fuerzas innatas de atraccin y repulsin, o amor y odio. Tan tarde como 1860, a m mismo, siendo un chico, me ensearon que todo se compona de esos cuatro elementos. Los empedocleanos y los evolucionistas se oponan a quienes crean en la creacin separada de todas las formas de vida tal como la describe el Gnesis. Este "conflicto entre la religin y la ciencia", como se deca entonces, no dej absolutamente nada perpleja a mi mente infantil; yo saba perfectamente, sin saber que lo saba, que la validez de una explicacin no es lo mismo que la ocurrencia de un hecho. Pero a medida que fu creciendo me encontr con que tena que elegir entre la Evolucin y el Gnesis. Si se crea que los perros, los gatos, las serpientes, los pjaros, los escarabajos, las ostras, las ballenas, los hombres y las mujeres fueron ideados y hechos y se les puso un nombre en el Paraso Terrenal en el comienzo de los tiempos, no se era evolucionista. Si uno crea, por el contrario, que las distintas especies son modificaciones, variaciones y elaboraciones de un material primario, o hasta de unos pocos materiales primarios, uno era evolucionista. Pero no era necesariamente darwiniano; pues se poda haber sido evolucionista moderno veinte aos antes de que naciera Darwin y durante el trmino de toda una vida antes de que publicara su Origen de las Especies. En cuanto a eso, cuando Aristteles agrup como parientes consanguneos a los animales con columna vertebral, inici el gnero de clasificacin que, llevada por Darwin hasta el mono y el hombre, disgustaba tanto a mi to. El Gnesis fue dueo del terreno hasta la poca del famoso botnico Linneo (1707-1778). Entretanto, se haba inventado el microscopio, que revel un mundo nuevo de seres hasta entonces invisibles, llamados infusorios, porque se pudo saber que el agua era una infusin de ellos. En el siglo XVIII los naturalistas se interesaron mucho por las amebas infusorias y les sorprendi muchsimo la manera de portarse y

desarrollarse de los miembros de esa antigua familia. Pero todava sigui siendo posible que Linneo empezara un tratado diciendo: "Hay exactamente tantas especies como fueron las formas creadas en el principio", aunque entonces vivan centenares de vulgares jardineros escoceses y de criadores de palomas y de ganado que estaban mejor informados que l. El propio Linneo lleg a estar mejor informado antes de morir. En su ltima edicin de su Sistema de la Naturaleza empez a preguntarse si no sera posible la transmutacin de las especies por la variacin. Entonces apareci el gran poeta que salt por encima de los hechos a la conclusin. Goethe dijo que todas las formas de la creacin eran primas; que deba de haber un comn material primario del que procedan todas las especies; y que fue el ambiente areo el que produjo el guila, el ambiente acutico el que produjo la foca, y el ambiente terrestre el que produjo el topo. No poda decir cmo haba ocurrido eso, pero adivin que haba ocurrido. Erasmus Darwin, abuelo de Charles, llev mucho ms adelante la teora ambiental, sealando caso tras caso de modificaciones ocurridas en las especies, al parecer para adaptarlas a las circunstancias y al ambiente; por ejemplo, diciendo que los brillantes colores del leopardo, que lo hacen tan conspicuo en Regent's Park, lo ocultan en una selva tropical. Finalmente escribi como declaracin de fe: "El mundo es producto de evolucin, no de creacin; ha surgido poco a poco de un principio pequeo y ha aumentado mediante la actividad de fuerzas elementales encarnadas en s mismo, por lo que ms que producto completo del conjuro de una palabra todopoderosa es resultado de un crecimiento. Sublime idea del infinito poder del gran Arquitecto, Causa de todas las causas, Padre de todos los padres, Ens Entium! Porque si comparramos el Infinito, seguramente se necesitara un Infinito ms grande para producir las causas y los efectos que para producir los efectos mismos." En esto, publicado en el ao 1794, est definida con precisin la Evolucin tal como se la entenda en el siglo XIX. No fue Erasmus Darwin su nico apstol, La evolucin estaba entonces en el aire. Un bilogo alemn llamado Treviranus, cuyo libro apareci en 1802, escribi: "En todo ser vivo existe una capacidad. para infinitas diversidades de forma. Cada uno posee el poder de adaptar su organizacin a las variaciones del mundo externo." Ah tienen ustedes la evolucin del Hombre desde la ameba, completa mientras todava navegaba Nelson. Y en 1809, antes de la batalla de Waterloo, un soldado francs llamado Lamarck, que convirti su mosquetn en un microscopio y se hizo zologo, dijo que las especies eran una ilusin producida por la brevedad de nuestras vidas individuales y que estn constantemente cambiando y fundindose unas con otras para convertirse en nuevas formas, lo que se poda decir con tanta seguridad como que las agujas de un reloj se mueven continuamente aunque por moverse muy despacio nos parezca que estn quietas. Desde entonces hemos empezado a pensar que su actividad no es tan continua; que el reloj se para por mucho tiempo y de pronto le "da cuerda" una mano misteriosa. Pero no nos ocupemos de esto por el momento. Advenimiento de los neolamarckianos Llamo especialmente la atencin sobre Lamarck porque ms tarde hubo neolamarckianos as como neodarwinianos. Yo fui neolamarckiano. Lamarck fue ms adelante en el concepto de la Evolucin como ley general en el sentido que la expuso Charles Darwin, que era el mtodo evolutivo. Mientras haca muchas ingeniosas sugestiones acerca de la reaccin de las causas externas sobre la vida y las

costumbres, tales como los cambios de clima, abastecimiento de alimentos, trastornos geolgicos y dems, Lamarck sostuvo seriamente, como proposicin fundamental, que los organismos vivos cambiaban porque queran cambiar. Tal como lo expuso, el gran factor en la Evolucin es el uso y el desuso. Si no se tienen ojos y se quiere ver y se insiste en intentar ver, se acaba teniendo ojos, Si, como el topo o pez subterrneo, se tienen ojos y no se quiere ver, se acaba perdiendo los ojos. Si le gustan a uno las hojas tiernas de la punta de los rboles lo suficiente para hacerle concentrar todas sus energas en alargar el cuello, acabar teniendo un cuello largo, como la jirafa. Esto les parece absurdo a quienes, en el primer rubor, no se paran a pensar; pero todos sabemos, por propia experiencia, que, exactamente por este mismo proceso, un nio que anda dando tumbos en el suelo acaba por ser un chico que camina erguido; o que un hombre de bruces en la carretera con una barbilla contusionada, o en posicin supina sobre el hielo con un occipucio estropeado, se convierte en un ciclista o en un patinador. El proceso no es continuo, como lo sera si la mera prctica tuviera algo que ver en l, pues aunque durante la leccin pueda uno progresar en cada una de las lecciones de ciclismo, al empezar la siguiente no se empieza en el punto en que qued la anterior, sino que, al parecer, se retrotrae uno al comienzo. Finalmente se consigue de pronto montar bien y no hay recada. Ms milagroso an: los nuevos conocimientos se aplican inconscientemente, Aunque uno est adaptando la rueda delantera al propio equilibrio con tanto cuidado y actividad que si se agarrota el manubrio por un segundo la bicicleta lo tira a uno al suelo, y aunque cinco minutos antes le era imposible hacerlo, lo hace uno tan inconscientemente como le crecen a uno las uas. Tiene uno una nueva facultad, y hay que crear un nuevo tejido corporal para que le sirva de rgano. Y lo ha conseguido simplemente con la voluntad. Porque en esto no se puede hablar de la Seleccin Circunstancial o de la supervivencia de los ms aptos. El hombre que est aprendiendo a andar en bicicleta no tiene en la lucha por la vida ninguna superioridad sobre el no ciclista. Ha adquirido un nuevo hbito, un hbito automtico e inconsciente, simplemente porque quera adquirirlo y no ha cesado de quererlo hasta que se le ha aadido. Cmo se heredan los conocimientos adquiridos Pero cuando su hijo, a su vez, intenta patinar o andar en bicicleta, su habilidad no empieza all donde termin la del padre, como no nace con seis pies de estatura, barba y sombrero de copa. Y de nuevo vuelve a ocurrir el salto atrs que ocurra entre leccin y leccin. La raza aprende exactamente igual que el individuo. El hijo del ciclista tiene una recada, no hasta el mismsimo principio, pero s hasta un punto que ningn mtodo mortal de medidas puede distinguir del comienzo. Ahora bien, esto es extrao; porque ciertos hbitos de uno, igualmente adquiridos (para el Evolucionista, por supuesto, todos los hbitos son adquiridos), igualmente inconscientes, igualmente automticos, se trasmiten sin ninguna perceptible recada. Por ejemplo, el primer acto de su hijo cuando entra en el mundo como individuo separado es berrear con indignacin, con el berrido que segn Shakespeare es el ms trgico y lamentable de todos los sonidos. En el acto de berrear empieza a respirar: otro hbito que ni siquiera es necesario, pues el fin de respirar se puede alcanzar de otros modos, como lo alcanzan los peces de profundidades marinas. El nio hace que circule su sangre bombendola con su corazn. Pide de comer y procede inmediatamente a efectuar con la comida que traga las ms complicadas operaciones qumicas. Manufactura dientes,

prescinde de ellos y los reemplaza con otros nuevos. Comparados con estas hazaas habituales, el andar, el tenerse erguido y el montar en bicicleta son meras bagatelas; sin embargo, si puede estar erguido, andar o montar en bicicleta es porque quera y ha insistido en quererlo, mientras que los otros hbitos, mucho ms difciles y complejos, no slo no los quiere ni los intenta conscientemente, sino que se opone a ellos consciente y vigorosamente. Fjense en el temprano hbito de echar dientes; los echara el nio si pudiera evitarlo? Fjense en el otro hbito ms tardo, de decaer y eliminarse mediante la muerte-otro hbito adquirido, recurdenlo. Cmo lo aborrece el hombre! Sin embargo, el hbito ha llegado a estar tan enraizado y a ser tan automtico, que debe cumplirlo a pesar de s mismo y aun a costa de su propia destruccin. Tenemos aqu una rutina que, si se le da tiempo bastante para que opere, acabar por producir las formar ms complicadas de vida organizada siguiendo las lneas lamarckianas sin ninguna intervencin de la Seleccin Circunstancial. Si se puede transformar a un peatn en un ciclista o a un ciclista en un pianista o violinista, sin intervencin de la Seleccin Circunstancial, se puede transformar a una ameba en un hombre o a un hombre en un superhombre sin aquella intervencin. Todo lo cual es una crasa hereja para el neodarwiniano, quien imagina que si se detiene la Seleccin Circunstancial, no slo se detiene el desarrollo, sino que se inaugura una rpida y desastrosa degeneracin. Grabemos bien en la mente el proceso evolutivo lamarckiano. Uno est vivo y quiere estar ms vivo. Quiere una extensin de la conciencia y de las facultades. En consecuencia, quiere nuevos rganos, o nuevos usos de los rganos que tiene, es decir, nuevos hbitos. Uno los adquiere porque los desea con tal intensidad que no cesa de tratar de conseguirlos hasta que los consigne. Nadie sabe cmo, nadie sabe por qu; lo nico que sabemos es que eso ocurre. Entre esfuerzo y esfuerzo recaemos triste mente hasta que se modifica el antiguo rgano o se crea uno nuevo, momento en que lo imposible se hace posible y se forma el hbito. En el momento que lo formamos queremos desprendernos de lo que tiene de consciente, para economizar nuestra conciencia para nuevas conquistas en la vida, pues todo lo consciente significa preocupacin y obstruccin. Si tuviramos que pensar en respirar, en digerir o en hacer que circule la sangre, no podramos fijar la atencin en nada ms, como nos damos cuenta, a nuestra costa, cuando algo no anda bien en esas operaciones. Tanto queremos ejecutarlas inconscientemente como queramos adquirirlas, y finalmente conseguimos lo que queramos. Pero la inconsciencia en nuestros hbitos la ganamos a costa de perder nuestro dominio sobre ellos; y tambin nos hacemos una nueva costumbre y la correspondiente modificacin funcional de nuestros rganos en otros, y as llegamos a depender de nuestros viejos hbitos. La consecuencia es que tenemos que persistir en ellos aunque nos hagan dao. No podemos dejar de respirar para evitar un ataque de asma o para no ahogarnos. Podemos perder una costumbre o descartar un rgano cuando ya no lo necesitamos, exactamente igual que como los adquirimos; pero este proceso es lento e interrumpido por recadas; y las reliquias del rgano y el hbito sobreviven mucho tiempo a su utilidad. Y si sobre los rganos de que queremos descartarnos se han construido otros hbitos y modificaciones todava indispensables, antes de demoler el antiguo rgano debemos suministrar la base para ellos. Este es tambin un proceso lento y muy curioso.

El milagro de la recapitulacin condensada Las recadas entre los esfuerzos para adquirir un habito son importantes porque, como hemos visto, no slo ocurren entre esfuerzo y esfuerzo en el caso del individuo, sino entre generacin y generacin en el caso de la raza, La recada de generacin en generacin es una invariable caracterstica en el caso de la raza. Aunque Rafael, por ejemplo, descenda de ocho ininterrumpidas generaciones de pintores, tuvo que aprender a pintar como si ningn Sanzio hubiera manejado jams un pincel, Pero tambin tuvo que aprender a respirar, a digerir y a hacer que le circulara la sangre. Aunque su padre y su madre eran adultos plenamente desarrollados cuando lo concibieron, no lo concibieron ni naci completamente crecido; tuvo que volverse atrs y empezar por un puntito de protoplasma y luchar a travs de toda una vida embrinica durante parte de la cual no se le distingua de un perro embrinico y careca de crneo y de columna vertebral. Cuando al fin adquiri estos artculos le qued durante algn tiempo la duda de si era un pjaro o un pez, En nueve meses tuvo que comprimir incontables siglos de desarrollo antes de ser lo suficientemente humano como para desprenderse y empezar una vida independiente. Y aun entonces era tan incompleto que sus padres hubieran podido muy bien exclamar: "Santos cielos! No has aprendido nada de nuestra experiencia, puesto que vienes al mundo en este estado ridculamente elemental? Por qu no sabes hablar, andar, pintar y portarte decentemente?" El nio Rafael no tena respuesta para estas preguntas, Lo nico que poda haber dicho es que as es como ocurre la evolucin o transformacin. Quiz llegue la poca en que la misma fuerza que comprime el desarrollo de millones de aos en nueve meses pueda comprimir muchos ms millones en un espacio an ms breve; por lo que es posible que nazcan Rafaeles pintores como nacen ahora sabiendo respirar y hacer circular la sangre, Pero siempre empezarn por ser puntitos de protoplasma, y la facultad de pintar la adquirirn en el seno de su madre en una etapa muy posterior de su vida embrinica. Tendrn que condensar la historia de la humanidad en sus propias personas, por muy brevemente que la condensen. Nada hubo en los descubrimientos de los embrilogos tan asombroso y significativo, ni tan absurdamente poco apreciado, como esta recapitulacin, como se le llama ahora: este poder de apresurar en unos meses un proceso que en otro tiempo fue tan largo y tedioso que el contemplarlo se les hace insoportable a los hombres cuya vida dura setenta aos. Ampli las posibilidades humanas hasta el punto de darnos la esperanza de que las operaciones ms largas y difciles de nuestra mente puedan efectuarse un da instantneamente, o, como decimos nosotros, instintivamente. Dirigi tambin nuestra atencin a ese acumular siglos en segundos que nos salta a los ojos en todas direcciones. En el momento en que escribo estas lneas los diarios se ocupan de las hazaas de un nio de ocho aos que acaba de derrotar a veinte ajedrecistas adultos en veinte partidas simultneas y que despus ha podido reconstruir las veinte sin ningn esfuerzo aparente de memoria. La mayora de las personas, incluso yo mismo, juegan al ajedrez (si juegan) de una jugada a otra y apenas si pueden recordar la penltima 0 prever las dos siguientes. Igualmente, cuando yo tengo que hacer un clculo aritmtico lo tengo que hacer paso a paso con lpiz y papel, y con tan poca confianza en el resultado, que no me atrevo a basarme en ese clculo sin "hacer la prueba" de la suma con ms clculos que implican ms cifras. Pero hay hombres que no saben leer ni escribir palabras ni cifras, para quienes la

respuesta a las sumas que yo soy capaz de hacer es instantneamente obvia sin ningn clculo consciente; y el resultado es infalible. Pero algunos de estos aritmticos natos tienen un vocabulario reducido, se sienten perdidos cuando tienen que encontrar palabras para todo lo que no sean las ocasiones cotidianas ms simples, y ni poniendo toda su alma pueden describir las operaciones mecnicas que efectan diariamente en el curso de su oficio o profesin; mientras que a m todo el vocabulario de la literatura inglesa, desde Shakespeare hasta la ltima edicin de la Enciclopedia Britnica, me acude tan completa e instantneamente que jams he tenido que consultar ni siquiera un diccionario de sinnimos ms que una o dos veces cuando por alguna razn quera un tercero o cuarto sinnimo. Igualmente, aunque he intentado, fracasando, dibujar retratos reconocibles de personas a quienes he visto diariamente durante muchos aos, Bernard Partridge obtiene un parecido exacto y lleno de vida sin ms que ver a una persona una vez ni ms esfuerzo que el necesario para comer un sandwich. El teclado de un piano es para m un dispositivo que nunca he podido dominar, pero Cyril Scott lo usa con la misma exactitud que yo mis dedos; y para Sir Edward Elgar una partitura orquestal es tan inteligible a primera vista como para m una pgina de Shakespeare. Un hombre no puede, despus de intentarlo muchos aos, tocar con facilidad la flauta. Otro toma una flauta cuyas llaves estn ordenadas segn una nueva invencin, y la toca en el acto sin cometer una pifia. Todos conocemos personas para quienes el escribir es tan difcil que prefieren firmar su nombre con un signo, y al lado de ellas hay otras que dominan la taquigrafa e improvisan nuevos sistemas propios con la misma facilidad con que aprendieron el alfabeto. Estos contrastes se ven a derecha e izquierda y no tienen nada que ver con diferencias de inteligencia general, ni siquiera con la inteligencia especial correspondiente a la facultad en cuestin: por ejemplo, ningn compositor o autor dramtico ha pretendido jams ser capaz de ejecutar todas las partes que escribe para los cantantes, actores e instrumentistas que son sus ejecutantes. Eso sera lo mismo que esperar que Napolen fuera un buen esgrimista o que el Astrnomo Real sepa mejor que su contable cuntos porotos suman cinco. Ni siquiera el excepcional dominio del lenguaje implica la posesin de ideas: Mezzofanti, que dominaba cincuenta y ocho idiomas, tena menos que decir en ellos que Shakespeare con su poco latn y menos griego; y la vida pblica es el paraso de los hueros volubles. Todos estos ejemplos, que se podran multiplicar por millones, son casos en que el largo, laborioso, consciente y detallado proceso de la adquisicin de hbitos se ha condensado en uno instintivo e inconsciente con el cual se nace. Factores que antes haba que considerar uno por uno se integran en lo que parece un factor nico y simple. Series de problemas difcilmente solubles se han comprimido en uno que se resuelve a s mismo en el momento que se plantea, Es ms: se los ha empujado atrs (o adelante, si se prefiere) y de ser prenatales pasan a ser prenatales, El nio puede tardar, en la matriz, tiempo en resolverlos, pero un tiempo milagrosamente corto. El fenmeno implicado en cuanto al tiempo es curioso y sugiere que, o estamos equivocados acerca de nuestra historia, o exageramos enormemente los perodos requeridos por la adquisicin prenatal de hbitos. En el siglo XIX hablbamos con gran volubilidad sobre perodos geolgicos y de la manera ms seorial tirbamos millones de monedas en nuestra reaccin contra la cronologa del arzobispo Ussher. Tenamos la mana de las grandes cifras y nos gustaba positivamente creer que el

progreso que haca el nio en la matriz estaba representado por eras y eras en la poca prehistrica. Insistamos en que la Evolucin avanzaba ms despacio de lo que se arrastra un caracol y que la Naturaleza no procede a saltos. Todo eso estaba muy bien mientras nos ocupbamos de hbitos adquiridos tales como los de respirar y digerir. Era posible creer que la lenta adquisicin de esos hbitos haba durado docenas de pocas. Pero cuando tenemos que considerar el caso de un hombre que nace no slo como un perfecto metabolista, sino con tal aptitud para manipular con la taquigrafa o el teclado de un piano, que para cuando puede dirigir inteligentemente sus manos tiene ya por lo menos cinco sextos de taqugrafo o pianista, nos vemos obligados a sospechar que el teclado del piano y la taquigrafa son invenciones ms antiguas de lo que suponemos, o que esas "adquisiciones" se pueden asimilar y almacenar como dotes congnitas en mucho menos tiempo del que creemos; por lo que, como entre Lyell y el arzobispo Ussher, es posible que Lyell no pueda rerse tan estrepitosamente como pareca hace cincuenta aos. La herencia es un viejo asunto Es evidente que el proceso evolutivo es hereditario, o, para decirlo menos secamente, que la vida humana es continua e inmortal. Los evolucionistas tomaron la herencia como la cosa ms natural. Lo mismo hizo todo el mundo. La mente humana est empapada de herencia desde los tiempos a los que podemos remontarnos. La aristocracia hereditaria, las monarquas hereditarias y las castas, profesiones y clases hereditarias eran las instituciones sociales ms conocidas, y en algunos casos engorros pblicos. Los hombres con pedigree contaban los perros con pedigree entre sus posesiones ms apreciadas. Lejos de sentirse inconscientes o escpticos acerca de la herencia, se tena en ella una credulidad loca: no slo se crea en la trasmisin de las cualidades y los hbitos de generacin en generacin, sino que se esperaba que el hijo empezara mentalmente donde se haba detenido su padre. Esta creencia en la herencia llev naturalmente a practicar la Seleccin Intencionada. La buena sangre y el buen origen eran buscados vidamente en el matrimonio. Tratndose de plantas y animales, la seleccin con vistas a la produccin de nuevas variedades se vena ya practicando desde que los hombres los cultivaban y criaban. Mi predarwiniano to saba tan bien como Darwin que el caballo de carreras y el caballo de tiro no eran creaciones separadas procedentes del Paraso Terrenal, sino la adaptacin, mediante la deliberada seleccin hecha por el hombre, del caballo guerrero medieval al moderno transporte deportivo e industrial. Saba que hay cerca de doscientas clases distintas de perros, todos ellos capaces de producir uno con otro variedades que Adn no conoca. Saba que lo mismo ocurre con las palomas. Saba que los jardineros haban pasado la vida tratando de producir tulipanes negros, claveles verdes y orqudeas inverosmiles y haban producido flores que a Eva le hubieran parecido tan extraas como sas. Su disputa con los evolucionistas no consista en que no admita las pruebas de la evolucin: la haba aceptado, antes de haber odo hablar de ella, lo suficiente para probar ms de diez veces que exista. Lo que repudiaba era el parentesco con el mono, que implicaba la sospecha de que tena una cola rudimentaria, porque le ofenda en su sentido comn y dignidad y pensaba que los monos eran ridculos y que las colas eran diablicas cuando se las asociaba a la postura erecta. Crea tambin que la Evolucin era una hereja que implicaba la destruccin del cristianismo, del que, como miembro de la Iglesia Irlandesa (la

seudoprotestante), se consideraba como un pilar. Pero eso no se deba ms que a su ignorancia; porque un hombre puede negar que desciende de un mono y ser elegible para el cargo de churchwarden, sin dejar por eso de ser un convencido evolucionista. El descubrimiento anticipado por la adivinacin Es ms, las personas religiosas pueden decir que se contaron entre los primeros evolucionistas. Weismann, con todo lo neodarwiniano que era, dedic un largo pasaje en su Historia de le Evolucin a la Filosofa de la Naturaleza, de Lorenz Oken, publicada en 1809, Oken defini la ciencia natural como "la ciencia de las sempiternas trasmutaciones del Espritu Santo en el mundo". Su religin lo puso desde un principio en el buen camino, y no slo lo llev a pensar todo un esquema de Evolucin en trminos abstractos, sino que le gui la puntera en un disparo cientfico significativamente bueno que lo llev dentro de la esfera de Weismann. No slo defini como protoplasma, o, como l deca, limo primitivo (Urschleim),la sustancia original de que se han desarrollado todas las formas de la vida, sino que dijo que este limo tom la forma de vesculas, de las cuales procede todo el universo. Aqu estaba la moderna clula morfolgica adivinada por un pensador religioso mucho antes de que el microscopio y el escalpelo la impusieran a la visin de los meros trabajadores de laboratorio incapaces de pensar y carentes de religin. Los trabajadores de laboratorio trabajaban muchsimo para averiguar lo que le ocurrira a un perro al que le obturaran los conductos biliares, o al mono si la mitad de sus sesos se los quemaba un hombre que careca totalmente de ellos, del mismo modo que un nio le arranca las patas a una mosca para ver lo que le pasa a su vuelo, Lorenz Oken pens mucho para averiguar lo que le pasaba al Espritu Santo, y de ese modo aport una contribucin de extraordinaria importancia a nuestra comprensin de los seres que no tienen nada anormal en sus conductos biliares o en su sesera. El hombre que era suficientemente cientfico para ver al Espritu Santo en todos los hechos ms prosaicos de la vida se puso fcilmente a la cabeza de los zoquetes que no saben ms que pecar contra l. De ah que mi to, al burlarse de la Evolucin, volviera la espalda a una compaa muy respetable, y, si alguien le hubiera sealado el solecismo que cometa, se habra retractado y disculpado inmediatamente. El lado metafsico de la Evolucin no era, pues, una novedad cuando lleg Darwin. Aunque Oken no hubiera vivido jams, siempre habra habido millones de personas a quienes desde la niez se les haba enseado a creer que a todos nos lleva continuamente hacia arriba una fuerza llamada Voluntad de Dios. Schopenhauer public en 1819 su tratado El mundo como voluntad y representacin, que es el complemento metafsico de la historia natural de Lamarck, pues demuestra que la fuerza impulsora que acta detrs de la Evolucin es la voluntad de vivir, y de vivir, como dijo Cristo mucho antes, ms abundantemente. Y los primeros filsofos, desde Platn hasta Leibniz, haban mantenido la mente humana abierta al pensamiento de que tras las transformaciones fsicamente perceptibles del universo hay una idea. Fechas corregidas acerca del descubrimiento de la evolucin Todo esto, recurdenlo, era el estado de cosas en el perodo predarwiniano, que a muchos nos sigue pareciendo que es un perodo preevolutivo. El evolucionismo se puso en boga antes de que la reina Victoria subiera al trono. Permtaseme, para fijar esta cronologa, repetir lo que cont Weismann de la revolucin de julio de 1830 en

Pars, cuando los franceses se desembarazaron de Carlos X. Goethe viva todava, y un amigo francs que fue a visitarlo lo encontr muy agitado. -Qu piensa usted del gran acontecimiento? -le pregunt Goethe-. El volcn est en erupcin, es todo llamas. Ya no puede haber conversaciones a puertas cerradas. El francs contest que la cosa era terrible; pero, qu se poda esperar de tal ministerio y de tal rey? -No diga bobadas -contest Goethe-. No estoy pensando en esa gente, sino en la franca ruptura entre Cuvier y St. Hilaire en la Academia Francesa, Tiene una grandsima importancia para la ciencia. La ruptura a que se refera Goethe era acerca de la Evolucin; Cuvier sostena que haba cuatro especies, y St. Hilaire que no haba ms que una. Entre 1830, cuando Darwin era un chico de diecisiete aos que aparentemente no prometa nada, y 1859, en que li vuelta al mundo con su Origen de las Especies, el Evolucionismo decay algo. La primera generacin de sus entusiastas iba envejeciendo y murindose; y a sus sucesores se les enseaba el libro del Gnesis, exactamente igual que a Eduardo VI (y que a Eduardo VII, si vamos a eso). Ninguno de los que conocan la teora le aadi nada. Este decaimiento no slo realz la impresin de completa novedad cuando Darwin puso otra vez la cuestin en primer trmino; probablemente le impidi tambin comprender lo mucho que haban hecho ya otros, incluso su propio abuelo, contra quien se le acus de ser injusto. Adems, no slo prosigui el negocio familiar. Era un trabajador completamente original y segua una nueva pista, como veremos en seguida. En todo caso, jams hubiera pensado mucho, como naturalista prctico que era, en las especulaciones ms o menos msticas de los destas de 1790-1830. Los trabajadores cientficos estaban entonces muy cansados del lesmo. Haban dejado de lado el enigma de la Gran Causa Primera por considerarlo insoluble y, en consecuencia, se llamaban a s mismos Agnsticos. Abandonando la inescrutable cuestin de por qu existan las cosas, se haban puesto al trabajo de azada de descubrir qu ocurra realmente en el mundo y cmo ocurra, Con toda su atencin puesta en esa direccin, Darwin not pronto que de una manera totalmente no mstica y hasta sin sentido ocurran muchas cosas que los antiguos deisto-evolucionistas haban tenido muy poco o nada en cuenta. Hoy, cuando disgustados y desilusionados nos volvemos del Neodarwinismo y el Mecanicismo al Vitalismo y a la Evolucin Creadora, es difcil imaginar cmo este nuevo punto de partida de Darwin pudo parecerles a sus contemporneos emocionante, agradable y, sobre todo, lleno de esperanzas. Permtaseme, pues, evocar un poco del ambiente de aquel tiempo, describiendo una escena, muy caracterstica de sus supersticiones, en que yo tom una parte que entonces fue considerada como inmencionable e indignante. El desafo al rayo: un experimento frustrado Una noche de hacia 1878, estando yo, que tena entonces veinte y pico de aos, en una reunin de solteros en casa de un mdico en el barrio de Kensington, en Londres, se pusieron a hablar del reavivamiento del fervor religioso y alguien cont la ancdota de un hombre a quien, por haberse burlado incautamente de la misin de Moody y Sankey, entonces famoso dueto de evangelistas norteamericanos, lo tuvieron que llevar subsiguientemente en camilla a casa, herido, por blasfemo, por la venganza divina. Una tmida minora, sin llegar a aventurarse a poner en tela de juicio que el

incidente fuera cierto -pues, naturalmente, no queran correr el riesgo de que tambin a ellos los tuvieran que llevar a casa en camilla- se pusieron a buscarles las cosquillas a quienes les pareca magnfico; y empez algo que se acertaba a una discusin. Al fin, el ms evanglico de los discutidores adujo que en una ocasin Charley Bradlaugh, el ateo ms formidable de la tribuna secularista, sac su reloj en pblico y desafi al Todopoderoso a que, si realmente exista y desaprobaba su atesmo, lo hiciera caer muerto antes de que pasaran cinco minutos. El principal bromista rechaz eso acaloradamente como una torpe calumnia, diciendo que Bradlaugh lo haba contradicho repetidamente con indignacin, e implicando que el paladn del atesmo era un hombre demasiado piadoso para proferir tal blasfemia. La exquisita confusin de ideas despert en m el sentido de lo cmico. Para m era muy claro que el desafo atribuido a Charles Bradlaugh era un experimento cientfico simple, directo y adecuado para comprobar si la expresin de opiniones ateas llevaba consigo algn riesgo personal. Era ciertamente el mtodo que ensea la Biblia, donde Elas confundi a los profetas de Baal exactamente de la misma manera, zahiriendo burlonamente a su dios cuando dej de mandar fuego desde el cielo. Conforme a eso, yo dije que si la cuestin que se debata era la de si el castigo por poner en duda la teologa de Moody y Sankey consista en que una deidad indignada lo hiciera a uno caer muerto, de ninguna otra manera poda quedar zanjada ms convenientemente que mediante el obvio experimento atribudo a Bradlaugh; y que, por lo tanto, si no lo hizo deba haberlo hecho. La omisin, aad, se poda remediar fcilmente en aquel mismo momento, pues daba la casualidad de que yo comparta las opiniones de Bradlaugh en cuanto a lo absurdo de creer en esas violentas intromisiones de una deidad supernatural, y de cutis demasiado fino, en el orden de la naturaleza. Por lo tanto, al llegar eso saqu mi reloj. El resultado fue electrizante. Ni los escpticos ni los devotos estaban preparados para soportar el resultado del experimento. Yo inst en vano a los piadosos a que confiaran en la buena puntera de su deidad con el rayo y en la justicia de su discriminacin entre los inocentes y el culpable. En vano di ;e tambin a los escpticos que aceptaran el lgico resultado de su escepticismo. Pronto se vio que cuando se trataba de rayos no haba escpticos. Nuestro anfitrin, viendo que sus huspedes desaparecan precipitadamente si se profera el impo desafo, dejndolo solo con un solitario infiel bajo sentencia de exterminacin en cinco minutos, intervino y prohibi el experimento, rogando al mismo tiempo que se cambiara de tema de conversacin. Yo, por supuesto, acced, pero no pude menos de decir que aunque no se haban pronunciado las temibles palabras, ya que las haba formulado en mi mente era muy dudoso que las consecuencias se pudieran evitar sellando mis labios. Sin embargo, los dems dieron la impresin de que estaban seguros de que el juego se jugara conforme a las reglas y que, mientras no dijera nada, importaba muy poco lo que yo pensara. Pero a m me pareci que el principal del grupo evanglico estuvo un poco preocupado hasta que pasaron los cinco minutos y el tiempo sigui en calma. En busca de la primera causa Otro recuerdo. En aquellos tiempos pensbamos en trminos de tiempo y espacio, de causa y efecto, como seguimos pensando , pero ahora no pedimos a la religin que explique completamente el universo en trminos de causa y efecto y nos presente el

mundo como artculo fabricado y propiedad particular de su Fabricante, Entonces s, Nos inspiraba compasin el engao en que vivan los paganos que crean que al mundo lo sostiene un elefante a quien sostiene una tortuga. Mahoma decidi que las montaas son pesos grandes que impiden que el mundo desaparezca volando en el espacio, Pero a aquellos orientales los refutbamos triunfalmente preguntndoles sobre qu se sostena la tortuga. Los librepensadores preguntaban qu vino primero; la gallina o el huevo. A nadie se le ocurri decir que, puesto que el problema final de la existencia es evidentemente insoluble y hasta impensable en trminos causales, el problema de causa y efecto no poda existir, Para los religiosos esto hubiera sido puro atesmo, pues partan de que Dios debe ser una Causa, y a veces lo llamaban la Gran Causa Primera, o, en lenguaje ms selecto, la Causa Primaria. Para los racionalistas hubiera equivalido a renunciar a la razn, Aqu y all, un hombre confesara que estaba como con una linterna mortecina entra una densa niebla y que vea muy poco en ninguna direccin hacia el infinito. Pero no crea realmente que lo infinito fuera infinito o que la causa eterna fuera sempiterna; y supona que todas las cosas, las conocidas y las desconocidas, obedecan a una causa. De ah que yo me encontrara un da, a fines de la sptima dcada del siglo pasado, en una celda del antiguo Oratorio de Brompton, discutiendo con un jesuita a quien haba llamado uno de su rebao para que intentara convertirme al catolicismo, El universo existe, me dijo el Padre; alguien ha debido hacerlo. Si ese alguien existe, contest, alguien ha debido hacerlo a l. Se lo admito para seguir discutiendo, dijo el jesuita. Le concedo que haya quien ha hecho a Dios. Le concedo la larga lista de autores de Dios que usted quiera, pero es impensable y absurdo que el nmero de ellos sea infinito: no es ms difcil creer en el primero que en el cincuenta milsimo o en el cincuenta millonsimo. Por qu no aceptar el primero y no seguir ms, puesto que el intentar seguir adelante no va a eliminar su dificultad lgica? Con permiso de usted, le repliqu, a m se me hace tan difcil creer que el universo se ha hecho a s mismo como que su autor se hizo a s mismo; en realidad, mucho ms fcil, pues el universo existe visiblemente y se va haciendo a medida que sigue existiendo, mientras que lo de su hacedor es una hiptesis. Naturalmente, no pudimos seguir discutiendo. El jesuita se levant y dijo que l y yo ramos como dos hombres que manejaban una sierra, uno empujndola hacia adelante y otro tirando de ella hacia atrs, y sin cortar nada; pero despus que habamos dejado de hablar de aquel tema, y cuando atravesbamos el refectorio, el jesuita volvi a hablar de lo mismo y dijo que l se volvera loco si perdiera la fe. Yo, regodendome en la robusta indiferencia de la juventud y el espritu de lo cmico, me senta muy a gusto y se lo dije; pero su evidente sinceridad no dej de emocionarme. Estas dos ancdotas son superficialmente triviales y hasta cmicas, pero debajo de ellas hay un abismo de terror. Revelan un estado de nimo tan totalmente irreligioso, que la religin no significa sino la creencia en el fantasma del cuarto de nios, y su incongruencia se demuestra por un dilema lgico planteado en broma, pues ni el fantasma ni el dilema tienen nada que ver con la religin, ni son lo suficientemente serios para impresionar o confundir a ningn nio de ms de seis aos debidamente instruido. Apenas sabe uno qu es ms espantoso: si lo abyecto de la credulidad o la frivolidad del escepticismo. El resultado era inevitable. Todos los que tenan el suficiente vigor mental se quedaron aislados en una negacin vacuamente desdeosa y

discutieron, si discutieron, como yo con el jesuita. Pero su posicin no era cmoda intelectualmente. Un miembro del Parlamento expres lo incmodo que se senta cuando, oponindose a que se admitiera a Charles Bradlaugh en el Parlamento, dijo: Qu caramba, un hombre debe creer en algo o en alguien! Era fcil tirar el fantasma al tacho de basura, pero, as y todo, el mundo, nuestro rincn del universo, no pareca ser un puro accidente: manifestaba en todas direcciones pruebas de que exista un designio. Detrs de l haba una mente y un propsito. Como hubiera dicho el parlamentario que se opona a Bradlaugh, detrs de algo debe haber alguien: ningn ateo poda saltar por encima de eso. El reloj de Paley Paley haba expuesto el argumento en una forma al parecer incontrovertible. Si uno encontrara un reloj lleno de un mecanismo exquisitamente adaptado para producir una serie de operaciones conducentes a cumplir un propsito central midiendo para la humanidad el trascurso del da y la noche, podra creer que no era la obra de un hbil artfice que lo haba ideado y hecho para aquel fin? Pues bien, aqu tenamos algo ms admirable que un reloj: un hombre con sus rganos maravillosamente dispuestos, con cuerdas y equilibradores, vigas y pilares, sistemas circulatorios con caos y vlvulas, membranas indicadoras, retortas qumicas, carburadores, ventiladores, enchufes y desenchufes, trasmisores telefnicos en los odos, lentes y registradoras de luz en los ojos; era concebible que fuera la obra del azar, que ningn artfice hubiera intervenido, que no hubiera en l ningn propsito, designio ni inteligencia rectora? Eso era increble, En vano dijo Helmholtz que "el ojo tiene todos los defectos que se pueden encontrar en un instrumento ptico y hasta algunos que le son peculiares" y que "si un ptico intentara venderme un instrumento que tuviera todos esos defectos, yo me considerara muy justificado para reprocharle en los trminos ms fuertes su desidia y devolverle su instrumento". Desacreditar la destreza del ptico no era desembarazarse de el. El ojo podra no estar hecho tan inteligentemente como pensaba Paley, pero se hizo de algn modo, y lo hizo alguien. Y en ese punto volva a repetirse mi discusin con el jesuita. Era fcil decir que todo hombre se hace sus propios ojos; en realidad, los embrilogos lo haban sorprendido cuando se los estaba haciendo. Y del evidente propsito que lo mova a hacrselos, qu? Para qu quera ver sino para extender su conciencia, su conocimiento y su poder? Ese propsito actuaba en todas partes, y tena que ser algo ms grande que el hombre individual que se haca sus propios ojos, Pero el admitir eso pareca implicar que al fantasma se le permita volver; tan inextricablemente habamos conseguido mezclar la creencia en la existencia del fantasma con la creencia en que en el universo exista un designio. El irresistible grito de orden, orden! Los jvenes y desdeosos leones cientficos y filosficos de hoy no deben reprochar a la Iglesia Anglicana el ser la causa de esta confusin ideolgica. En 1562, convocada en Londres "para evitar la diversidad de opiniones y establecer el consenso acerca de la verdadera religin", proclam en primer trmino, como artculo de fe, que Dios carece de "cuerpo, partes o pasiones", o, como decimos nosotros, que es un Elan Vital o Fuerza Vital, Desgraciadamente, ni a los padres de familia, ni a los sacerdotes, ni a los pedagogos, se les pudo inducir a que adoptaran ese artculo. San Juan pudo decir que "Dios es espritu"; nuestra reina Elizabeth pudo ratificar dicho artculo una y

otra vez; nuestros telogos serios podan pensar, con toda la hondura de que eran capaces, que un Dios con cuerpo, partes y pasiones no poda ser ms que un dolo antropomrfico. Nada de eso importaba; la mayora de la gente no poda concebir un Dios que no fuera antropomrfico, y, aferrndose a las leyendas del Antiguo Testamento acerca de un Dios cuyas partes vio uno de los patriarcas, finalmente opuso contra la Iglesia un Dios que, lejos de carecer de cuerpo, partes y pasiones, no se compona ms que de eso, y las pasiones eran adems muy malas. Aquella gente le impuso en la prctica este dolo a la Iglesia misma, a pesar del Primer Artculo, y con ello produjo homeopticamente el ateo, cuyo rechazo de Dios era simplemente un rechazo del dolo y una manifestacin contra una idolatra insoportable y nada cristiana. El dolo, como seal Shelley, a quien por eso lo echaron de Oxford, era un malvado todopoderoso con mala fama y un ilimitado poder, rencoroso, cruel, celoso, vengativo y fsicamente violento, Los maestros de escuela ms viles y los padres de familia ms tirnicos se quedaban muy cortos al intentar imitarlo. Pero no fueron sus defectos sociales los que desacreditaron aquella idea, Lo que la hizo intolerable cientficamente es que estaba dispuesta a trastornar en cualquier momento todo el orden del universo con la provocacin ms insolente, bien deteniendo el sol en el valle de Ajaln, bien mandando muerto a casa al ateo sobre una camilla improvisada (la camilla improvisada era indispensable para recalcar que el ateo no estaba preparado y que, no pudiendo salvarse arrepintindose en su lecho de muerte, subsiguientemente se achicharr por toda la eternidad en llamas sulfurosas). Fue ese desorden, esta negativa a obedecer las leyes de la naturaleza, la que cre la necesidad cientfica de destruirlo, La ciencia no poda tolerar un dios injusto; y la naturaleza estaba llena de padecimientos e injusticias. Pero un dios desordenado era imposible. En la Edad Media se lleg a una transaccin mediante la cual se reconocieron dos clases diferentes de verdad, la religiosa y la cientfica, para que un hombre ilustrado pudiera decir que dos y dos eran cuatro sin que por eso lo quemaran por hereje. Pero el siglo XIX se imbuy de una ignorancia entrometida, presuntuosa, de simple saber leer y escribir, social y polticamente poderosa, pero que ni Santo Toms de Aquino ni siquiera Roger Bacon hubieran podido concebir; y la ciencia fue estrangulada por unos fanticos ignorantones que invocaban la infalibilidad para su interpretacin de la Biblia, que era considerada, no como literatura, ni siquiera como libro, sino en parte como un orculo que responda a todas las cuestiones y las zanjaba, y en parte como un talismn que los soldados tenan que llevar en sus bolsillos del pecho o que las personas que teman a los fantasmas deban poner debajo de la almohada, En las vidrieras se exhiban Biblias marcadas por balazos, regalos hechos por madres a sus hijos y con los que les salvaron la vida, pues los fusiles de aquel tiempo, que se cargaban por la boca, no podan perforar con un proyectil tantas pginas. El momento y el hombre Esta supersticin de un continuo y caprichoso desorden en la naturaleza, de un legislador que era tambin un infractor de las leyes, cre ateos en todas direcciones entre la gente inteligente y de mente gil, Pero el atesmo no explicaba el reloj de Paley. El atesmo no explicaba nada, e incumba a la ciencia explicar todo lo que fuera fcilmente explicable. A la ciencia no le serva para nada la mera negacin; lo que se quera entonces, sobre todo, era la demostracin de que las pruebas de un designio se podan explicar sin recurrir a la hiptesis de un artfice personal. El genio que

admitiendo los hechos de Paley le demostrara su insensatez descubriendo un mtodo por el que los relojes pueden existir sin relojero, poda estar seguro de que los pensadores de su tiempo lo acogeran como jams se haba acogido hasta entonces a ningn filsofo natural. Cuando madur el tiempo apareci el genio: se llamaba Charles Darwin. Ahora bien, qu fue lo que Darwin descubri realmente? Me temo que aqu voy a necesitar una vez ms la ayuda de la jirafa, o camileopardo, como se le llamaba en tiempo del celebrado Buffon, No recuerdo cmo se impuso ilustrativamente este animal en la controversia sobre la Evolucin, pero entonces no se poda prescindir de l y yo soy lo suficientemente anticuado para no poder prescindir de l ahora, Cmo lleg a tener su cuello largo? Lamarck hubiera dicho que queriendo alcanzar las hojas ms tiernas de la copa de un rbol e intentndolo hasta que consigui el cuello largo que quera tener. Haba tambin otra respuesta posible: que algn criador Prehistrico quiso producir una curiosidad natural y seleccion los animales de cuello ms largo que pudo encontrar y sigui producindolos hasta que al fin la seleccin intencionada, exactamente igual que en los caballos de carrera o en los pavos reales, produjo un animal con un cuello anormalmente largo. Pero observarn ustedes que ambas explicaciones implican una idea consciente, voluntad, designio, propsito, bien por parte del propio animal, bien por parte de una inteligencia superior que fiscaliza su destino. Darwin seal -y eso nada ms fue su famoso descubrimiento- que haba una tercera explicacin que no implicaba ni propsito ni designio por parte del animal ni por parte de nadie. Si el cuello de uno es demasiado corto para alcanzar el alimento, uno se muere. Esta puede ser la simple explicacin del hecho de que todos los animales que han sobrevivido y que se alimentan de hojas de rboles tienen un cuello o una trompa suficientemente larga para alcanzarlas. Ah queda destruida la creencia de que los cuellos han tenido que ser ideados para que alcancen la comida. Pero Lamarck no crea que los cuellos hubieran sido ideados as en un principio, sino en que fueron producto del deseo y de los esfuerzos. No necesariamente, dijo Darwin. Consideren el efecto de la multiplicacin natural del nmero de jirafas segn Malthus. Supongan que la estatura media de los animales que comen hojas es de cuatro pies y que su numero va aumentando hasta que llega un momento en que ya se han comido todos los rboles que no se alzan ms que cuatro pies del suelo. Entonces los animales a los gane les faltan una o dos pulgadas para tener la estatura media se morirn de hambre. Los dems, que tienen una o dos pulgadas ms de estatura que el promedio, se alimentarn mejor y sern ms fuertes que los otros. Se asegurarn las parejas ms fuertes y altas, y su progenie sobrevivir mientras los que tienen una estatura media y por bajo de la media se extinguirn. Este proceso, mediante el que las especies ganan, digamos, una pulgada en alcance, se repetir hasta que el cuello de la jirafa sea tan largo como para poder encontrar siempre comida a su alcance, punto en el que, por supuesto, el proceso selectivo se detiene y se detiene tambin el crecimiento del cuello de la jirafa. De otro modo, crecera hasta que pudiera mordiscar los rboles de la luna. Y esto, obsrvenlo ustedes, sin intervencin de un criador divino o humano y sin intencin, propsito, designio, ni siquiera idea consciente ms all del ciego deseo de saciar el hambre. Es cierto que este ciego deseo, que en realidad es voluntad de vivir, pone todo al descubierto, pero, en fin, comparado con el desear e intentar con los ojos abiertos,

de Lamarck, el proceso darwiniano se puede describir como un captulo de accidentes. Como tal, parece sencillo porque no se comprende desde un principio todo lo que implica. Pero en cuanto empieza uno a ver todo lo que significa, el corazn se le convierte a uno en un montoncito de arena. Encierra un horrible idealismo, reduce espantosa y condenablemente la belleza e inteligencia de la fuerza y del propsito, del honor y la aspiracin, a cambios tan pintorescamente accidentales como los de un alud en un paisaje o un accidente ferroviario en una figura humana. Llamar a eso Seleccin Natural es una blasfemia, posible para muchos para quienes la Naturaleza no es sino una agregacin casual de materia inerte y muerta, pero eternamente imposible para los espritus y almas de los justos. Si no es una blasfemia, sino una verdad cientfica, no podemos seguir invocando las estrellas del cielo, las lluvias y el roco, el invierno y el verano, el fuego y el calor, las montaas y las colinas, para exaltar al Seor con nuestro encomio, La obra de todos esos elementos consiste en todas las cosas haciendo que se muera de hambre o asesinando todo lo que no tenga suficiente suerte para sobrevivir en la lucha universal por la pitanza. El borde del abismo sin fondo As lleg el cuello de la jirafa a cruzar todos los cielos y a hacer creer a los hombres que lo que vean era el crepsculo de los dioses, Pues si este gnero de seleccin poda transformar a un antlope en una jirafa, era concebible que transformara a un pozo lleno de amebas en la Academia Francesa. Aunque la manera de Lamarck, la manera de vivir, la voluntad, la aspiracin y el logro seguan siendo posibles, tambin era posible la nueva manera indicada del hambre, la muerte, la estupidez, la falsa ilusin, la casualidad y la mera supervivencia, que era ciertamente la manera en que haban ocurrido muchas transformaciones al parecer inteligentemente ideadas. Si yo no hubiera empezado por el preludio de la aparentemente ociosa narracin de cmo verifiqu el mtodo controversional de Elas, se me preguntara cmo fue que al explorador que abri ese abismo de desesperacin, lejos de lapidarlo o crucificarlo como destructor del honor de la raza y del propsito del mundo, se lo aclam como Liberador, Salvador, Profeta, Redentor, Iluminador, Rescatador, Esperanzador y Hombre que hizo poca, mientras al pobre Lamarck se le dej de lado como tosco y fracasado adivinador que apenas era digno de que se le mencionara como a un precursor equivocado, A la luz de mi ancdota, la explicacin es obvia. Lo primero que hizo el abismo fue, tragarse a Paley, y al Desordenado Ideador y al Enemigo Todopoderoso de Shelley, y a todo el resto de estupideces seudorreligiosas que haban obstruido el camino arriba y adelante desde que todas las esperanzas del hombre se haban vuelto hacia la ciencia como Salvadora. Pareca una tumba tan conveniente que al principio nadie not que no era sino un abismo sin fondo, que ahora se ha convertido en un verdadero terror. Porque aunque Darwin dej a su alrededor un sendero para su alma. sus seguidores cavaron en seguida en toda su amplitud. Pero por el momento no hubo ms que una loca alegra, una festiva celebracin cientfica. Nos haba oprimido tanto la idea de que todo lo que ocurra en el mundo era el acto personal y arbitrario de un dios de carcter tan peligrosamente celoso y y cruel, que hasta el aliviar los dolores de parto y utilizar el cloroformo en la mesa de operaciones era considerado como algo a que haba que oponerse como una intromisin en sus disposiciones, que lo disgustara, que nos precipitamos al encuentro

de Darwin, Cuando le preguntaron a Napolen qu iba a ocurrir cuando muriera, dijo que Europa expresara su intenso alivio con un gran "Uf!" Pues bien; cuando Darwin mat al dios que se opona al cloroformo, todos los que haban pensado en eso exclamaron; "Uf!" Paley qued enterrado a mucha profundidad con su reloj, al que ya se le haba encontrado una explicacin completa sin ningn artfice. Todos nos alegramos tanto de habernos desembarazado de los dos, que no nos paramos a pensar en las consecuencias. Cuando un preso ve abierta la puerta de su mazmorra, se apresura a salir sin pararse a pensar dnde conseguir la comida afuera. En el momento que averiguarnos que podamos prescindir intelectualmente del enemigo todopoderoso de Shelley, el preso se dirigi al abismo, que no pareca ser ms que un tacho de basura, con una decisin que hizo de nuestras vidas uno de los perodos ms asombrosos de la historia. Si yo le hubiese dicho a mi to que antes de que pasaran treinta aos desde el da de nuestra conversacin me expondra yo a las sospechas de la ms grosera supersticin poniendo en tela de juicio la suficiencia de Darwin, manteniendo la realidad del Espritu Santo, y declarando que el fenmeno del Verbo que se hace Carne ocurre todos los das, me hubiera tenido por el loco ms absurdo que jams haba producido nuestra familia. Pero as era. En 1906 poda yo haber vituperado a Jehov hasta con ms vehemencia que Shelley, sin provocar protesta alguna en ningn crculo de pensadores ni sorprender desagradablemente a ningn pblico acostumbrado a las discusiones modernas; pero cuando describ a Darwin como "un inteligente y diligente criador de palomas", esa irreverencia blasfema, como pareci, fue recibida con horror e indignacin. La marea ha cambiado, y cualquier atrevidillo puede decir lo que quiera sobre Darwin; pero quien quiera saber lo que era ser lamarckiano en el ltimo cuarto del siglo XIX, no tiene ms que leer los recuerdos que de Samuel Butler escribi Festing Jones, para ver basta qu punto un hombre genial poda quedar aislado por ser antagonista de Darwin, por un lado, y de la Iglesia por otro. Por qu Darwin convirti a la multitud Me doy perfecta cuenta de que al describir el efecto que Darwin produjo en los naturalistas y las personas capaces de reflexionar sobre la naturaleza y atributos de Dios dejo de lado a la vasta masa del pblico ingls. He dicho en otra parte que la nacin inglesa no se compone de ateos y Plymouth Brothers; y no voy a pretender que alguna vez se compuso de darwinianos y lamarckianos. El ciudadano medio es irreligioso y acientfico; se le puede hablar de cricket y de golf, de precios de mercado y de poltica de partidos, pero no de evolucin y relatividad, de transustanciacin y predestinacin. Nadie le meter en la cabeza la fatal distincin entre la Evolucin, como la promulg Erasmus Darwin, y la Seleccin Circunstancial (llamada Natural) que revel su nieto. Con todo, la doctrina de Charles le lleg al ciudadano medio, mientras que la de Erasmus le pas por encima de la cabeza. Por qu no populariz Erasmus Darwin la palabra Evolucin con tanta eficacia como Charles? La razn fue, creo yo, que la Seleccin Circunstancial es ms fcil de entender, ms visible y concreta que la evolucin lamarckiana, La evolucin como filosofa y fisiologa de la voluntad es un proceso mstico que slo puede comprender el pensador preparado, apto y comprensivo. Aunque los fenmenos del uso y desuso, del querer algo e intentar conseguirlo, de la manufactura de hombres forzudos transformando

hombres de fuerza corriente, son bastante familiares como hechos, son extremadamente desconcertantes como temas de pensamiento y lo llevan a uno a la metafsica en el momento en que trata de encontrarles una explicacin. Pero los aficionados a las palomas y a los perros, los jardineros, los criadores de ganado y los mozos de cuadra pueden comprender la Seleccin Circunstancial porque se ocupan de producir transformaciones imponiendo sobre flores y animales una Seleccin Desde Afuera. Lo nico que Darwin tena para decirles era que el mero captulo de accidentes est haciendo constantemente en una inmensa escala lo que ellos hacen en una escala muy pequea. Apenas hay en ninguna casa de campo inglesa un pen que no haya llevado una lechigada de gatitos o perritos al balde para ahogarlos a todos menos al que le parece ms prometedor. Lo nico que un hombre de sos tiene que aprender en cuestin de supervivencia de los ms aptos es que acta de ms maneras que las que l ha observado; porque sabe perfectamente, como lo pueden comprobar ustedes si no son demasiado orgullosos para hablar con l, que esta clase de seleccin ocurre tambin naturalmente (en el sentido darwiniano); y que, por ejemplo, un invierno duro matar a un nio dbil como el balde de agua mata a un cachorro dbil. Adems, all est el labrador. El Touchstone shakesperiano se llev una desagradable sorpresa al ver en el pastor un filsofo natural y dijo que por nada del mundo tomara l parte en la seleccin sexual de carneros y ovejas. En cuanto a la produccin de nuevas especies mediante la seleccin de variaciones, no es nada nuevo para el jardinero. Por eso, para quien le sean familiares estos tres procesos -la sobrevivencia de los ms aptos, la seleccin sexual, y la variacin que lleva a nuevas especies, no hay en Darwin nada que lo deje perplejo. Ese fue el secreto de la popularidad de Darwin. Nunca dej perplejo a nadie. Si pocos hemos ledo El origen de las especies del principio al fin, no es porque recargue demasiado nuestro cerebro, sino porque lo vemos en conjunto y estamos dispuestos a aceptarlo mucho antes de que hayamos llegado al ltimo de los innumerables casos e ilustraciones en que principalmente consiste el libro. Darwin llega a hacerse aburrido de la misma manera que un hombre que insiste en seguir demostrando su inocencia despus que lo han absuelto. Se le asegura que no queda ni una mancha en su reputacin y se le ruega que se vaya del juzgado, pero le parecer que las pruebas siguen siendo insuficientes y le har or a uno todas las que existen en el mundo. Darwin era un hombre diligentsimo. Su paciencia, su perseverancia, su conciencia, llegaban al lmite humano. Pero nunca penetr debajo de los hechos ni se elev por encima de ellos ms de lo que lo pudiera seguir un hombre corriente. No se dio cuenta de que suscit una cuestin estupenda, porque, aunque se suscit instantneamente, no era eso lo que le interesaba. Tena plena conciencia de haber descubierto un proceso de transformacin y modificacin que explicaba gran parte de la historia natural. Pero no lo expuso como si explicara toda ella. Lo puso bajo el ttulo de Evolucin, aunque, aun en el mejor de los casos, no era sino una seudoevolucin; pero lo revel como un mtodo de la evolucin, no como el mtodo de la evolucin. No pretenda que exclua otros, ni que fuera el principal. Aunque demostr que muchas transformaciones que haban sido consideradas como adaptaciones funcionales (la frase corriente para la evolucin lamarckiana) se deban ciertamente o era concebible que se debieran a la Seleccin Circunstancial, puso cuidado en no proclamar que haba reemplazado a Lamarck o que desaprobaba la Adaptacin Funcional. En pocas palabras, no era

darwiniano, sino un honesto naturalista que trabajaba en su tarea con tan poca preocupacin por la especulacin teolgica, que jams disput con la pequea secta evanglica en cuya f e haba nacido, y sigui siendo hasta el fin el alma simptica y de fcil trato social que haba sido en su adolescencia, cuando sus padres dudaban de si servira para gran cosa en el mundo. Cmo corrimos hacia abajo por una pendiente muy inclinada No nos pas lo mismo a nosotros, los dems intelectuales. Todos empezamos a irnos al diablo con la mayor alegra. Todo el que tena una mentalidad capaz de cambiar de modo de pensar, cambi. Slo Samuel Butler, sobre quien Darwin actu homeopticamente, reaccion furiosamente contra l, iz al tope del mstil la bandera lamarckiana, manifest con penetrante exactitud que Darwin haba "desterrado del universo a la mente", y hasta, no pudiendo soportar el hecho de que el autor de una doctrina tan aborrecible fuera un hombre simptico y recto, atac su fama personal, Nadie le prest atencin. La creciente marea del darvinismo lo sumergi tan completamente, que cuando Darwin quiso aclarar la confusin en que Butler basaba sus ataques personales, sus amigos, muy tontamente y por snobismo, lo convencieron de que Butler era un hombre de demasiada mala intencin y demasiado desdeable para que se le contestara. Importaba poco que fueran incapaces de reconocer que Butler era un hombre genial; lo que importaba era que no podan comprender la provocacin que lo enfureca. Entendan que desterrar del universo a la mente era una gloriosa iluminacin y emancipacin que haca que Butler fuera un ignorante desagradecido. Aun hoy, cuando la eminencia de Butler es indiscutible y su bigrafo, Destin Jones, goza de una boga como la de Boswelll o Lochart, sus memorias lo muestran ms bien como un desagradable ejemplo de los malos modales polmicos de un sacerdote rural que como un profeta que intent llevarnos atrs cuando, bailando alegremente, bamos a nuestra condenacin por el puente de arco iris que el darwinismo haba tendido sobre el abismo que separa a la vida y la esperanza de la muerte y la desesperacin. Nosotros ramos unos intelectuales embriagados con la idea de que el mundo poda hacerse a s mismo sin designio, propsito, destreza o inteligencia: en pocas palabras, sin vida. Pasbamos completamente por alto la diferencia entre la modificacin de las especies mediante la adaptacin a su ambiente y la aparicin de nuevas especies: aadamos la palabra "variaciones" o la palabra "deportes" (es curioso que un cientfico llamara deporte a un factor desconocido, en vez de llamarlo x) y dejbamos que se "acumularan" y nos explicaran la diferencia entre una cacata y un hipoptamo. Frases as nos dejaban en libertad de regodearnos demostrando a los Vitalistas y adoradores de la Biblia que en cuanto admitimos la existencia de cualquier clase de fuerza y estiramos el pasado hasta considerarlo como un tiempo ilimitado en que esa fuerza pueda actuar accidentalmente, se puede concebir que, por accin de la Seleccin Circunstancial, esa fuerza produzca un mundo en que cada funcin tenga un rgano perfectamente adaptado para ejercerla y que, por lo tanto, presente todo el aspecto de haber sido ideado para ese fin, como el reloj de Paley, por un artfice consciente e inteligente. Encontrbamos un perverso placer en alegar, sin sospechar lo ms mnimo que nos reducamos a nosotros mismos al absurdo, que todos los libros de la biblioteca del Museo Britnico pudieron haber sido escritos palabra por palabra, tal como estaban en los estantes, aunque ningn ser

humano hubiera tenido jams conciencia de ellos, exactamente igual que los rboles, sin darse cuenta, hacen cosas admirables en los bosques. Y los darwinianos fueron mucho ms all al negar conciencia a los rboles, Weismann insisti en que el pollito sale automticamente de su cscara; en que la mariposa, al lanzarse al aire para evitar el ataque del lagarto "no quiere evitar la muerte, ignora la muerte", y que lo que ocurre es simplemente que un instinto de vuelo, producido por la Seleccin Circunstancial, reacciona prontamente a una impresin visual producida por los movimientos del lagarto. Su prueba es que la mariposa se posa inmediatamente otra vez sobre la flor y repite su actuacin cada vez que se le abalanza el lagarto, con lo que indica que en la experiencia no aprende nada -termina Weismann- y que hace inconscientemente lo que hace. A un observador tan curioso no se le deba haber escapado que cuando el gato salta a la mesa del comedor, si se le pone en el suelo, instantneamente vuelve a subir a ella, y finalmente establece su derecho a un puesto sobre el mantel, convencindolo a uno de que si se lo pone en el suelo cien veces, subir de un salto a la mesa una vez ms; de modo que el que quiera tener su compaa durante la comida, no la puede tener ms que aceptando sus propias condiciones. Si Weismann pensaba realmente que los gatos obran as inconscientes de todo propsito, inmediato o ulterior, deba de conocer muy poco a los gatos. Un weismannista concienzudo, si de aquellos tiempos de locura sobrevive alguno, argira que en este momento no tengo yo plena conciencia de lo que estoy haciendo; que el que yo escriba estas lneas y ustedes las lean son efectos de la Seleccin Circunstancial; y que la prueba de que estoy escribiendo inconscientemente es que, llevando ya cuarenta aos de escribir de esta misma manera, sin producir, que yo vea, ningn efecto visible en la opinin pblica, debo de ser incapaz de aprender en la experiencia, y por lo tanto un mero autmata. Y la demostracin weismannista de esto sera, por supuesto, otro efecto, igualmente inconsciente, de la Seleccin Circunstancial. El darwinismo es irrefutable en ltima instancia No se apresuren a decir que eso es inconcebible. Para la Seleccin Circunstancial todas las reacciones mecnicas y qumicas son posibles, con tal que se acepten los clculos de los gelogos acerca de la gran era de la tierra y, por lo tanto, se conceda tiempo suficiente para que acten las circunstancias. Es cierto que la mera sobrevivencia de los ms aptos en la lucha por la existencia, ms la seleccin casual, fracasa tan irremisiblemente al explicar la obra de toda la vida del propio Darwin como al explicar mis habilidades como ciclista; pero, quin puede probar que no hay otros factores sin alma inobservados e indescubiertos, que no requieren sino imaginacin suficiente para ajustarlos a la evolucin de un Jess o un Shakespeare automticos? Cuando le dicen a uno que es producto de la Seleccin Circunstancial, no lo puede uno refutar definitivamente. Lo nico que puede uno decirle, desde el fondo de su conviccin, al que se lo dice, es que es un necio y un embustero. Pero como esto, aunque sea ingls, es descorts, es ms prudente ofrecerle la contraseguridad de que uno es producto de la evolucin lamarckiana, que antes se llamaba Adaptacin Funcional y ahora Evolucin Creadora, y desafiarlo a que lo refute, cosa que l no puede refutar mejor de lo que puede uno refutar la Seleccin Circunstancial, pues esconcebible que ambas fuerzas sean capaces de producir cualquier cosa si se les da suficiente tiempo. Tambin se le puede desafiar a que obre,

nada ms que por una hora, partiendo de la suposicin de que puede cruzar Oxford Street en un estado de inconsciencia, confiando en que sus reflejos reaccionarn automticamente y con prontitud a la impresin visual producida por un autobs y a la audible producida por su claxon. Pero si se permite uno desafiarle a que explique mediante la Seleccin Circunstancial un acto cualquiera de uno mismo, si el contradictor es bastante ingenioso y se esfuerza en encontrar una explicacin, debera poder encontrar alguna que se ajustara bien al caso. Darwin encontr varias de esas explicaciones en sus controversias, Todo el que realmente quiere creer que el universo ha sido producido por la Seleccin Circunstancial en colaboracin con una fuerza tan inhumana como a nosotros nos parece el magnetismo, puede encontrar, si se esfuerza, una excusa lgica para su creencia. Tres ratones ciegos El entontecimiento y la estupidez resultantes se pueden ilustrar comparando la facilidad y certidumbre con que Butler lleg a conclusiones humanas e inspiradoras partiendo de las grotescas estupideces y crueldades de la ociosa y tonta controversia que se suscit entre los darwinianos acerca de si los hbitos adquiridos se pueden trasmitir de padres a hijos. Consideren ustedes, por ejemplo, cmo se puso a trabajar Weismann sobre este asunto. Un evolucionista dotado de una mente viva tendra que empezar por dejar caer la expresin popular "hbitos adquiridos", porque para l no hay ni puede haber otros, pues un hombre no es sino una ameba con adquisiciones. Despus tendra que considerar detenidamente el proceso mediante el cual l mismo ha adquirido sus hbitos. Tendra que suponer que los hbitos con que naci debieron ser adquiridos por un proceso similar. Tendra que saber qu es un hbito, es decir, un acto intentado voluntariamente hasta que ha llegado a ser ms o menos automtico e involuntario; y nunca debera ocurrrsele que exista la posibilidad de que lesiones o accidentes causados por fuentes externas, contra la voluntad de la vctima, puedan establecer un hbito; que, por ejemplo, una familia adquiera el de morir en accidentes ferroviarios. Sin embargo, Weismann se puso a investigar ese punto portndose como la mujer del carnicero del viejo cuento. Junt una colonia de ratones y les cort la cola. Luego esper a ver si sus hijos nacan sin cola. No nacieron as, como se lo poda haber dicho Butler de antemano. Entonces les cort la cola a los hijos y esper a ver si los nietos nacan al menos con colas ms cortas. Tampoco ocurri as, como se lo poda haber vaticinado yo; y, con la paciencia y diligencia de que los cientficos se jactan, les cort tambin la cola a los ratones nietos y esper, lleno de esperanzas, a que los bisnietos nacieran sin cola. Pero las colas que trajeron al mundo fueron las corrientes, como se lo poda haber profetizado a Weismann cualquier lerdo. Weismann infiri entonces que los hbitos adquiridos no se pueden trasmitir. Sin embargo, Weismann no era un imbcil nato. Era un hombre excepcionalmente inteligente y estudioso que no careca de races de imaginacin y filosofa, que el darvinismo haba matado en l como malas hierbas. Cmo pudo ser que no viera que no estaba experimentando con hbitos o caractersticas? Cmo se le pas por alto el hecho evidentsimo de que su experimento se haba hecho durante muchas generaciones en China con los pies de las mujeres, sin que produjera la menor tendencia por su parte a nacer con pies anormalmente pequeos? Deba de estar enterado de lo de los pies fuertemente vendados, aunque ignorara las mutilaciones y el corte de orejas y de rabos que los

criadores de perros y de caballos venan practicando durante muchas generaciones de desdichados animales. Esa asombrosa ceguera y estupidez, por parte de un hombre que no era ciego ni estpido por naturaleza, es una expresiva ilustracin de lo que Darwin hizo inintencionadamente en las mentes de sus discpulos cuando dirigi su atencin tan exclusivamente hacia el principio de que la parte que la Evolucin desempea en la Evolucin por accidente y violencia opera con total indiferencia hacia el padecimiento y el sentimiento. Una vital concepcin de la Evolucin le hubiera enseado a Weismann que los problemas biolgicos no se resuelven agrediendo a ratones. La forma cientfica de su experimento deba haber sido algo como lo siguiente: Primero, deba haberse procurado una colonia de ratones muy susceptibles a la sugestin hipntica. Despus, deba haberlos hipnotizado hasta inculcarles la urgente conviccin de que el destino del mundo ratonil dependa de la desaparicin de su cola, como algn antiguo y olvidado experimentador parece que convenci a los gatos de la isla de Man. Habiendo as conseguido que los ratones desearan con una intensidad de vida-omuerte perder sus colas, pronto habra visto unos pocos ratones nacidos con una cola corta o sin cola. stos hubieran sido reconocidos por los dems ratones como seres superiores y hubieran gozado de privilegios en la distribucin de comida y en la seleccin sexual. Finalmente, a los ratones con cola los ejecutaran sus compaeros por monstruos, y quedara completamente logrado el milagro de los ratones rabones. La objecin a este experimento no es que parezca demasiado gracioso para que se lo tome en serio, ni suficientemente cruel para espantar a la plebe, sino simplemente que es imposible, porque el experimentador humano no puede llegar a la mente del ratn. Y eso es lo que tienen de malo todas las crasas crueldades de los laboratorios. Los secuaces de Darwin no pensaron en eso. Su nica idea de la investigacin consista en imitar a la "Naturaleza" perpetrando violentas e insensatas crueldades, y en observar su efecto con un fatalismo paralizante que les impeda el esfuerzo mas pequeo para utilizar sus cuchillos y sus ojos, con lo que establecieron la abominable tradicin de que el hombre que titubea en ser tan cruel como la propia Seleccin Circunstancial es un traidor a la ciencia. Porque el experimento de Weismann con los ratones era una mera broma en comparacin con las atrocidades cometidas por otros darwinianos en sus ensayos para demostrar que las mutilaciones no se podan trasmitir. No hay duda de que los peores de estos experimentos no tenan nada de tales, sino que eran crueldades cometidas por hombres crueles a quienes atraa al laboratorio el hecho de que era un refugio secreto, tolerado por la ley y la supersticin pblica, para el aficionado a torturar apasionadamente. Pero no hay razn para sospechar de que Weismann era un sdico. El cortar la cola a varias generaciones de ratones no es bastante voluptuoso para tentar a un Nern cientfico. No era ms que una muestra de lo que produce el ver slo con un ojo; y fue Darwin el que le salt a Weismann el ojo humano y sensato. Darwin ceg y paraliz tambin a otros muchos ojos. Desde que proclam que el creador y gobernador del universo es la Seleccin Circunstancial, el mundo cientfico ha sido la ciudadela de la estupidez y la crueldad. Por mucho que los hebreos temieran al dios tribal, ninguno se estremeca al pasar por delante de la pequea Bethel o de la ms orgullosa catedral que consagra las guerras, como nos estremecemos nosotros ahora al pasar por delante de un laboratorio fisiolgico. Si temamos al sacerdote y desconfibamos de l, por lo menos le

podamos impedir la entrada a nuestra casa; pero, qu podemos hacer con el moderno cirujano darwinista a quien tememos y de quien desconfiamos diez veces ms, pero en cuyas manos tenemos que ponernos de cuando en cuando? La religin la haban envilecido lamentablemente, pero al menos proclamaba que las relaciones de cada uno de nosotros con nuestros semejantes eran las de un compaerismo en que todos ramos iguales y miembros uno de otro ante la justicia de nuestro padre comn. El darwinismo proclam que nuestra verdadera relacin es de competidores y combatientes en una lucha por la mera sobrevivencia, y que todo acto de compasin o de lealtad al antiguo compaerismo es una vana y pcara tentativa para amenguar la severidad de la lucha y preservar variedades inferiores frente a los esfuerzos de la Naturaleza para extirparlas. Hasta en las Sociedades socialistas que existan nicamente para sustituir a la ley de la competencia con la del compaerismo y al mtodo de precipitarse violentamente por una pendiente al mar con el de la previsin y prudencia, me vi yo considerado como un blasfemo y un sentimental ignorante, porque cuando se predicaba la doctrina neodarwiniana yo no intentaba ocultar mi desdn intelectual hacia su ciega tosquedad y su superficialidad lgica, ni mi natural aborrecimiento de lo que tiene de asqueantemente inhumana. La ms grande de las cualidades es el autodominio Como en el darwinismo no hay sitio para la voluntad libre, ni para ninguna clase de libertad, los neodarwinianos sostienen que lo que se conoce con el nombre de autodominio no existe. Sin embargo, la nica cualidad que la Seleccin Circunstancial debe invariable e inevitablemente desarrollar a la larga es el autodominio. Las cualidades no fiscalizadas se pueden seleccionar para la sobrevivencia y desarrollo durante ciertos perodos y bajo ciertas circunstancias. Por ejemplo, siendo los glotones ingobernables quienes ms se esfuerzan para conseguir comida y bebida, sus esfuerzos desarrollaran su fuerza y astucia en un perodo de gran escasez en que por ms que se esforzaran no conseguiran comer demasiado. Pero un cambio de circunstancias que implicara una abundante provisin de comida los destruira. Vemos que eso mismo ocurre bastante a menudo en el caso del hombre pobre sano y vigoroso que en uno de los accidentes de nuestro comercio competitivo se hace millonario e inmediatamente procede a cavar su fosa con sus dientes. Pero el hombre que se domina a s mismo sobrevive a todos esos cambios de circunstancias, porque se adapta a ellas y no come, ni tanto como lo que le cabe ni tan poco como para ir simplemente tirando, sino la cantidad que le sienta bien. Qu es el autodominio? No es sino un sentido vital muy desarrollado que domina y regula los meros apetitos. Pasar por alto la existencia misma de este supremo sentido, no caer en la obvia inferencia de que es la cualidad que distingue a los ms aptos para sobrevivir; en pocas palabras, omitir el ms alto ttulo moral de la Seleccin Evolutiva: todo esto, que los neodarwinianos hacan en nombre de la Seleccin Natural, demostraba la ms lamentable falta de dominio de su propio asunto, la ms pobre falta de observacin de las fuerzas sobre las que acta la Seleccin Natural. Una muestra de invectiva lamarcko-shawiana Los filsofos vitalistas no cometieron errores como sos. Nietzsche, por ejemplo, cuando estaba incubando su gran verdad central de la Voluntad de Poder, en vez de ponerse a cortar colas a los ratones no encontr ninguna dificultad para llegar a la

conclusin de que el objetivo final de esta Voluntad era el poder sobre uno mismo, y que los que buscan el poder sobre otros y bienes materiales seguan una pista falsa. Naturalmente, el entontecimiento se fue agudizando a medida que iban muriendo los primeros darwinianos. El prestigio de estos exploradores, que para construir disponan de la precedente cultura evolutiva y en realidad no eran ms darwinianos, en el sentido moderno, que el propio Darwin, dej de deslumbrarnos cuando murieron Huxley, Tyndall, Spencer y Darwin y no nos quedaron ms que personas de menor cuanta que aqullos, que empezaron en Darwin y no tomaron nada ms. En consecuencia, veo que en el ao 1906 me dej llevar por mi temperamento para lanzar invectivas a los neodarwinianos en los siguientes trminos: "Realmente no quiero insultar, pero cuando pienso en estos pobres lerdos que se asen precariamente al ngulo de la evolucin que hasta un escarabajo puede comprender, con su cortejo de Torquemadas de tres al cuarto que chapalean en las infamias del laboratorio del vivisector y nos ofrecen solemnemente, como descubrimientos que hacen poca, sus demostraciones de que los perros se debilitan y mueren si no se les da de comer, que el dolor intenso hace sudar a los ratones y que si a un perro se le amputa una pata el perro de tres patas tiene un hijo de cuatro, me pregunto qu es lo que ha hechizado a hombres inteligentes y humanos para dejarse impresionar por esta pandilla de necios, granujas, impostores, falsarios, mentirosos, y, an peor, tontos conscientemente crdulos, Sera mil veces mejor que volvieran Moiss y Supergeon (un famoso predicador de entonces). Al fin y al cabo, a Moiss no se le puede entender sin imaginacin ni a Spurgeon sin metafsica; pero sin imaginacin, metafsica, poesa, conciencia o decencia se puede ser un perfecto neodarwiniano. Porque la Seleccin Natural carece de significacin moral: trata de la parte de la evolucin que carece de propsito y de inteligencia y a la que mejor se le podra llamar seleccin accidental, y, an mejor, Seleccin No Natural, pues nada hay menos natural que un accidente. Si se pudiera demostrar que todo el universo es producto de una seleccin as, slo los tontos y los granujas podran soportar la vida." Los humanitarios y el problema del mal Pero los humanitarios se pusieron al principio tan contentos como el que ms. Estaban perplejos ante el Problema del Mal y la Crueldad de la Naturaleza. Eran shelleyanos, pero no ateos. Quienes crean en Dios se encontraban en gran desventaja con los ateos, No podan negar la existencia de hechos naturales tan crueles, que atriburselos a la voluntad de Dios es hacer de Dios un demonio. A toda persona que pensara un poco se le haca imposible creer en Dios sin creer tambin en el Diablo. El Diablo pintado, con sus cuernos, su cola barbada y su morada de azufre ardiente, era un fantasmn increble, pero el mal que se le atribua era real; y los ateos argan que o el autor del mal, si existe, tena fuerza bastante para triunfar de Dios, o Dios es responsable moralmente de todo lo que le permite al Diablo hacer. Ninguna de estas conclusiones nos libraba del horror de atribuir la crueldad de la naturaleza a la actuacin de una mala voluntad, ni la conciliaba con nuestros impulsos hacia la justicia, la caridad y una vida superior. La Seleccin Circunstancial ofreci una completa liberacin, es decir, un mtodo mediante el que, teniendo los horrores todo el aspecto de ser elaboradamente planeados por un arbitrista inteligente, no son sino accidentes que carecen totalmente de significado moral. Supongamos que un observador ve desde una estrella un

espantoso accidente de dos trenes que, llenos de viajeros, chocan a toda velocidad, Cmo podra suponer que una catstrofe producida por unas maquinarias tan complicadas, tan ingeniosamente preparadas, tan hbilmente dirigidas y con un espritu tan vigilante, haba sido inintencionada? No llegara a la conclusin de que los sealeros eran unos diablos? Pues bien, la Seleccin Circunstancial es en gran parte una teora de choques, esto es, una teora de la inocencia de muchas cosas al parecer diablicamente ideadas. De esta manera les trajo Darwin a los humanitarios un gran alivio, as como un conocimiento ms amplio de los hechos, Destruy, para ellos, la omnipotencia de Dios, pero tambin disculp a Dios de la horrible acusacin de que era cruel. Reconozcamos que el consuelo fue superficial, y que una reflexin ms honda mostrara que peor que todas las diablicas deidades es un ciego, sordo, mudo, desalmado e insensato cmulo de fuerzas que golpean como golpea un rbol cuando lo derriba el viento, o como hiere un rayo al propio rbol. Esto no se les ocurri por el momento a los humanitarios: la gente no reflexiona mucho en el primer transporte de alegra por haber escapado de una situacin intolerablemente opresiva. Como el peregrino de Bunyan, no podan ver el portn de mimbre, ni el Cenagal del Abatimiento, ni el castillo del Gigante Desesperacin; pero vieron al fin del sendero la luz brillante y se dirigieron alegremente hacia ella como Evolucionistas. Y tenan razn, porque el problema del mal se somete fcilmente a la Evolucin Creadora. Si el poder impulsante detrs de la Evolucin no es impotente sino en el sentido de que no parece haber lmite a lo que puede lograr en ltimo extremo, y si entretanto debe luchar con la materia y las circunstancias por el mtodo de tanteo y error, el mundo debe de estar lleno de experimentos fracasados. Cristo puede encontrarse con un tigre, o un Gran Sacerdote mano a mano con un Gobernador romano, y ser los menos aptos para sobrevivir en esas circunstancias. Mozart puede ser un hombre genial que prevalece sobre emperadores y arzobispos, y tener unos pulmones que sucumben frente a una deletrea cualidad de un aire viciado, Si nuestras calamidades son accidentes o errores de quienes su autor se arrepiente sinceramente, no hay ninguna malicia en la Crueldad de la Naturaleza ni un Problema del Mal en el sentido en que se entenda en tiempo de la reina Victoria. A la teologa de las mujeres que nos dijeron que se hicieron ateas cuando miraron a las cunas de sus hijos y los vieron estrangulados por la mano de Dios, le ha sucedido la teologa de Blanco Posnet, con su: "Me figuro que f u al principio cuando Hizo el crup. No se Le ocurri entonces nada mejor; pero cuando se le estrope en Sus manos, nos hizo a ti y a m para que luchramos en Su nombre contra el crup." Cmo un toque de darwinismo establece el parentesco de todas las cosas Otro inters humanitario en el darwinismo era que Darwin populariz la Evolucin en general, adems de aportar su propia contribucin. Ahora bien, el concepto general de la Evolucin proporciona al humanitario una base cientfica porque establece la igualdad fundamental de todos los seres vivos, Hace que el matar un animal sea un crimen, exactamente en el mismo sentido que hace que el matar a un hombre sea un crimen. Es necesario a veces matar hombres, como es siempre necesario matar a los tigres; pero la Evolucin ha borrado la antigua distincin terica entre esos dos actos. Cuando yo era nio y me dijeron que nuestro perro y nuestro loro, con quienes yo estaba en las relaciones ms ntimas, no eran seres como yo sino

seres brutos, mientras yo era racional, no slo no lo cre, sino que consciente e intelectualmente me form la opinin de que la distincin era falsa; tanto que ms tarde, cuando me revelaron por primera vez las opiniones de Darwin, dije inmediatamente que todo aquello lo haba averiguado por m mismo antes de cumplir diez aos; y estoy muy lejos de tener la seguridad de que mi arrogancia juvenil no estaba justificada, pues lo nico que se necesita para hacer que la Evolucin sea no slo una teora concebible, sino tambin inspiradora, es este sentido del parentesco de todas las formas de la vida. San Antonio estaba maduro para la teora de la Evolucin cuando predic a los peces, y San Francisco cuando llam hermanitos a los pjaros. Nuestra vanidad y nuestro concepto snob de que la Divinidad, como la realeza terrenal, es una suprema distincin de clase en vez de ser la roca sobre que se asiente la Igualdad, nos han llevado a insistir en que Dios nos ha ofrecido unas condiciones especiales al ponernos aparte y por encima del resto de sus criaturas. La Evolucin nos quit esa vanidad, y aunque ahora matemos una pulga sin el menor remordimiento, al menos sabemos que hemos matado a una prima nuestra. Indudablemente, la pulga se lleva una horrorosa sorpresa cuando el ser a quien una todopoderosa Pulga Celestial cre para que sirva de alimento a las pulgas destruye a la saltarina seora de la creacin con su cortante y enorme ua del dedo pulgar; pero ninguna pulga ser tan necia como para predicar que el Hombre, al matar pulgas, aplica un mtodo de Seleccin Natural que acabar por producir una pulga tan veloz que no habr hombre capaz de atraparla, y con una constitucin tan vigorosa que el polvo matainsectos no le har ms efecto que la estricnina a un elefante. Por qu Darwin content a los socialistas No fueron los humanitarios los nicos, entre los agitadores, en acoger bien a Darwin. Darwin tuvo la suerte de complacer a todo el que quera ventilar algunas opiniones. Los militaristas fueron tan entusiastas como los humanitarios, los socialistas y los capitalistas. A los socialistas los animaba especialmente la insistencia de Darwin en la influencia del ambiente, Quiz el baluarte moral ms firme del capitalismo sea la creencia en la eficacia del sentido individual de lo justo, Robert Owen hizo desesperados esfuerzos para convencer a los ingleses de que sus masas de criminales, borrachos, ignorantes y estpidos eran vctimas de las circunstancias; de que si estableciramos su nuevo mundo moral veramos que las masas nacidas en una colectividad ilustrada y moral seran tambin ilustradas y morales. La respuesta natural a esto se encuentra en la Vida de Goethe, por Lewes. Lewes se burl de la idea de que al carcter lo gobiernan las circunstancias, La semejanza de las circunstancias difcilmente se puede llevar a un nivel ms desoladamente muerto que en el caso de los individuos que nacen en casas de campo inglesas y luego los mandan primero a Eton o Harrow y despus a Oxford o Cambridge para que les formen la mente y los hbitos. Si algo pudiera destruir la individualidad, sera eso. Sin embargo, de una educacin como sa salen individuos tan distintos como Pitt y Fox, Lord Russell y Lord Curzon, Winston Churchill y Lord Robert Cecil. Si la jirafa puede desarrollar su cuello a fuerza de intentarlo, un hombre puede desarrollar su carcter de la misma manera. La vieja frase de que "querer es poder" condensa en un proverbio la teora lamarckiana de la adaptacin funcional. Esto les pareci a los espritus fuertes alentadoramente moral, y tranquilizadoramente piadoso a los espritus dbiles. Entonces la rplica ms eficaz a un socialista era decirle que se reformara a s mismo

antes de pretender reformar la sociedad, Al rico le era muy agradable pensar que su superioridad la deba a su propio carcter, La revolucin industrial haba hecho monstruosamente ricos a numerosos codiciosos sin ningn talento. Nada poda ser para ellos ms humillante y amenazador que la opinin de que la lluvia de oro que les haba entrado en sus bolsillos era tan meramente accidental, en nuestro sistema industrial, como la lluvia de agua que caa sobre sus paraguas, Nada, tampoco, ms halagador y fortificante que la suposicin de que eran ricos porque eran virtuosos. El darwinismo barri ese concepto individual de lo justo, e hizo ms que justificar a Robert Owen: descubri que el ambiente ejerce en un organismo una influencia ms patente que la que deca Owen, Esa influencia implica que los haraposos callejeros son producto de tugurios y no del pecado original; que las prostitutas son producto de salarios de hambre y no de la concupiscencia femenina. Volc tambin la autoridad de la ciencia sobre el socialista que dijo que quien quiera reformarse a s mismo debe empezar por reformar la sociedad. Sugiri que para que haya ciudadanos sanos y ricos se necesitan ciudades sanas y ricas, y que stas no pueden existir sino en pases sanos y ricos, As se poda llegar a la conclusin de que el tipo de persona indiferente al bienestar de sus vecinos mientras su propio apetito quede satisfecho es un tipo desastroso, y que el tipo de persona que se preocupa hondamente de su ambiente es el nico posible para una colectividad permanentemente prspera, Mostr que los sorprendentes cambios que Robert Owen produjo en nios que trabajaban en fbricas, cambios que ahora no nos parecen demasiado generosos, no era nada en comparacin con los cambios -no slo de hbitos sino de especies, no slo de especies sino de rdenes- concebibles por la actuacin del ambiente sobre los individuos sin carcter y sin que intelectualmente se den cuenta de que ocurren. No es de extraar que los socialistas recibieran a Darwin con los brazos abiertos. Darwin y Karl Marx Adems, los socialistas tenan su propio profeta evolutivo, que desacredit a Manchester como Darwin desacredit al Paraso Terrenal. Karl Marx haba proclamado en 1848, en su Manifiesto Comunista (que ahora goza de autoridad evanglica en Rusia), que la civilizacin es un organismo que evoluciona irresistiblemente bajo la seleccin circunstancial. En 1867 public el primer tomo de Das Kapital. La rebelin contra la idolatra antropomrfica, que fue, como hemos visto, el secreto del xito de Darwin, fue acompaada de una rebelin contra la respetabilidad convencional que cubra no slo el bandidaje y piratera de los barones feudales, sino tambin la hipocresa, lo inhumano, el snobismo y la codicia de la burguesa, corrompida hasta el tutano por identificar diablicamente el xito en la vida con las grandes ganancias. En el momento en que Marx mostr que la relacin de la burguesa con la sociedad era crasamente inmoral y desastrosa y que la encalada pared de las pecheras almidonadas ocultaba y defenda la ms infame de las tiranas y el ms vil de los latrocinios, se convirti en un profeta inspirado para todas las almas generosas a quienes les lleg el libro. Marx dijo y demostr lo que esas almas queran que demostrara, y despus no estaban dispuestas a or nada contra l, Ahora bien, Marx no era infalible: sus principios econmicos, medio tomados de otros, medio hechos en casa por un amateur literario, no eran, si se seguan, ni siquiera favorables al socialismo. Su teora de la civilizacin la haba promulgado ya Buckle en su Historia de la Civilizacin, libro que para sus lectores fu tan trascendental como Das

Kapital. En el primer tomo de Das Kapital, que se ley mucho, no se hablaba de socialismo; sus referencias a los obreros y a los capitalistas mostraban que Marx no haba respirado jams el aire industrial, y que su argumentacin la haba extrado de publicaciones oficiales en el Museo Britnico. Comparado con Darwin, no pareca tener facultades de observador: en Das Kapital no haba ni un solo hecho que no hubiera sacado de algn libro, ni un argumento no iniciado por otro en algn folleto. Eso no tena ninguna importancia, pues Darwin expuso a la burguesa y acab con su prestigio moral. Bastaba con eso para que por el momento, como Darwin, tuviera a la Voluntad Mundial agarrada de una oreja. Marx tena, adems, lo que Darwin no tena: un implacable y fino don literario judo, con una terrible fuerza de odio, invectiva, irona y todas las amargas cualidades engendradas por la opresin que un sistema social incompatible con l someti a un joven genial y un tanto mimado (Marx era el hijo mimado de una familia de buena posicin) y despus por el exilio y la pobreza. As, Marx y Darwin derribaron juntos dos dolos estrechamente relacionados y se convirtieron en profetas de dos nuevos credos. Por qu Darwin gust tambin a los aprovechadores Pero, cmo, si eso era as, consigui Darwin triunfar tambin entre los capitalistas? No es fcil contentar a dos mundos cuando uno de ellos predica la guerra de clases y el otro la practica vigorosamente, La explicacin es que el darwinismo estaba tan estrechamente ligado con el capitalismo, que Marx lo consider ms como un producto econmico que como una teora biolgica, Darwin tom su principal postulado -la presin de la poblacin sobre los medios de subsistencia disponibles -del tratado de Malthus sobre la Poblacin, como tom del gelogo Lyell, quien deshizo el clculo bblico que el arzobispo Ussher hizo de la edad de la tierra, diciendo que contaba 4004 aos anteriores a Cristo ms los aos posteriores, el otro postulado de que para que aquella presin sea efectiva se necesita un tiempo prcticamente ilimitado. Los tratados de los economistas ricardianos sobre la Ley de la Renta Decreciente, que no era ms que la versin que la escuela manchesteriana dio de la jirafa y los rboles, fueron atacados violentamente cuando Darwin era un hombre joven. En realidad, el descubrimiento de los fisicratas franceses en el siglo XVIII sobre el efecto econmico de la Seleccin Comercial en los suelos y los sitios, y el de Malthus acerca de la competencia por la subsistencia -que se atribua a la presin de la poblacin sobre los medios disponibles- haba llevado ya la ciencia poltica al irrespirable ambiente de fatalismo que es la plaga caracterstica de Darwin. Mucho antes de que Darwin publicara ni una lnea, los economistas ricardo-malthusianos predicaban la doctrina fatalista del Fondo de Salarios y aseguraban a los obreros que el sindicalismo es un vano desafo a las inexorables leyes de la economa poltica, como los neodarwinianos nos aseguraron poco despus que la legislacin contra el alcoholismo era un vano desafo a la Seleccin Natural y que la verdadera manera de combatir el alcoholismo consiste en dejar que la ginebra barata inunde el pas y que sobrevivan los ms aptos. El cobdenismo no consiste, al fin y al cabo, sino en encomendar el comercio a la Seleccin Circunstancial. Sera difcil exagerar la importancia que una vasta propaganda poltica y clerical del ambiente moral del darwinismo tuvo para su preparacin. Nunca en la historia, que yo sepa, se haba intentado persuadir a la especie humana tan resueltamente, con tantos subsidios, con tal organizacin poltica, de que todo el progreso, toda la

prosperidad, toda la salvacin, individual y social, dependen de una incontenida lucha por comida y dinero, de la supresin y eliminacin de los dbiles por los fuertes, del Librecambio, de la Libertad de Contratar y Competir, de la Libertad Natural, del Laisser-faire: en suma, de "hundir impunemente al prjimo" declarando que son "contrarias a las leyes econmicas" toda intromisin de un gobierno gua, toda organizacin excepto la policial para proteger el fraude legalizado si la gente empieza a pegar puetazos, todo intento de introducir en el torbellino industrial un designio, una previsin y un propsito humanos, Hasta los proletarios simpatizaban con eso, aunque para ellos la libertad capitalista slo significaba la esclavitud del salario sin las salvaguardias legales de que gozaban los siervos. La gente estaba cansada de gobiernos, reyes, sacerdotes y providencias y quera ver cmo arreglara la Naturaleza las cosas si se le dejara sola, Y lo vieron, a su propia costa, cuando Lancashire consumi nueve generaciones de esclavos asalariados en una generacin de amos, Pero sus amos, que cada da eran ms ricos, estaban muy contentos; y Bastiat demostr convincentemente que la Naturaleza haba establecido Armonas Econmicas que resolveran los problemas sociales mucho mejor que las teocracias, las aristocracias y las plebecracias, pues el verdadero deus ex machina era la plutocracia sin frenos.