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Sociedade Mineradora

Desta estrutura social diferenciada faziam parte os setores mais ricos da populao - chamados "grandes" da sociedade - mineradores, fazendeiros, comerciantes e altos funcionrios, encarregados da administrao das Minas e indicados diretamente pela Metrpole. Compunham o contingente mdio, em atividades profissionais diversas, os donos de vendas, mascates, artesos (como alfaiates, carpinteiros, sapateiros) e tropeiros. E ainda pequenos roceiros que, em terrenos reduzidos, entregavam-se agricultura de subsistncia. Plantavam roas de milho, feijo, mandioca, algumas hortalias e rvores frutferas. Tambm faziam parte deste grupo os faiscadores - indivduos nmades que mineravam por conta prpria. Deslocavam-se conforme o esgotamento dos veios de ouro. No final do sculo XVIII, esta camada social foi acrescida de elementos ligados aos ncleos de criao de gado leiteiro, dando incio produo do queijo de Minas. Incluam-se tambm nessa camada intermediria os padres seculares. Na Colnia, poucos membros do clero ocupavam altos cargos como, por exemplo, o de bispo. Este morava na nica cidade da capitania: Mariana. Por outro lado, crescia na capitania real o nmero de indivduos sujeitos s ocupaes incertas. Vivendo na pobreza, na promiscuidade e muitas vezes no crime, no tinham posio definida na sociedade mineradora. Esta camada causava constante inquietao aos governantes. Ela era geralmente composta por homens livres: alguns brancos, mestios ou escravos que haviam conseguido alforria. O Estado, percebendo a necessidade de agir junto a essa populao incapaz de prover seu prprio sustento, associou a represso "utilidade". O encargo que eventualmente representava transformava-se, atravs do castigo, em trabalhos diversos e, consequentemente, em "utilidade". Esta populao, entendida como de "vadios", recrutada fora ou em troca de alimento, foi utilizada em tarefas que no podiam ser executadas pelos escravos, necessrios ao trabalho da empresa mineradora. Era frequente a ocupao destes que eram vistos como desclassificados sociais na construo de obras pblicas como presdios, Casa da Cmara, entre outras. Tambm compuseram corpos de guarda e de polcia privada dos "Grandes" da sociedade mineradora, ou ainda empregavam-se como capites-do-mato. Em outras situaes, como na disputa pela posse da Colnia do Sacramento, participaram dos grupos militares que guardavam as fronteiras do Sul.

Os escravos, ali como de resto em toda a Colnia, representavam a fora de trabalho sobre a qual repousava a vida econmica da real capitania das Minas Gerais. Vivendo mal alimentados, sujeitos a castigos e atos violentos, constituam a parcela mais numerosa da populao daquela regio. Isto gerava uma constante preocupao para as autoridades j que, apesar da represso cruel, no eram raras as tentativas de levantes escravos e a formao de quilombos, como o do Ambrsio e o Quilombo Grande. A destruio de ambos, em 1746 e 1759 respectivamente, no impediu que ocorressem outras fugas e a formao de novos quilombos.