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JOSEPH KESSEL
de lAcadmie franaise

Les Mains du miracle

nrf GALLIMARD

Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs pour tous les pays. ditions Gallimard, 1960.

Prface
Flix Kersten, dont mon ami Joseph Kessel a retrac la vie, est un homme aux dons inhabituels et ltrange histoire. Il exerce la profession de mdecin, mais il se passe dun diplme mdical usuel. Parfois, on le qualifie de masseur, mais il rfute nergiquement ce terme. Il est, explique-t-il, Artz fur manuelle Therapie1 et il a sur cette question des conceptions particulires quil a exposes dans un petit livre et appliques dans la pratique depuis de nombreuses annes avec un succs considrable. Il a compt parmi ses malades les riches et les grands de toute lEurope. Et, parmi eux aussi, logre le plus terrible des temps modernes, le Grand Inquisiteur de lEurope dHitler, Heinrich Himmler. En un temps il maurait paru impossible de devenir lami dun homme qui ft lintime dHimmler. Comment pouvait-on, mme indirectement, entretenir des relations avec ce monstre abominable ? Mais lexprience humaine est beaucoup plus complexe que nous ne le supposons et, en prsence du docteur Kersten, limpossible mme se trouve rsolu. Sa personne ma permis de comprendre cet trange destin ; et jai constat non pas quHimmler inspirt moins de rpulsion mais quil existait des gens qui le servaient afin de servir lhumanit. Toutefois, avant de parler davantage des activits du docteur Kersten, je pense que je devrais expliquer comment je vins en avoir connaissance. De celte faon, je pourrai peut-tre prvenir la controverse. Jai entendu le nom de Kersten pour la premire fois pendant les derniers mois de la guerre de 1939-1945. cette poque, jtais officier de lIntelligence Service. Je moccupais particulirement de certains organismes dHimmler : S.S., Gestapo, etc. Dans mon travail, jentendais souvent parler de 1 Mdecin en thrapie manuelle. 4

Kersten, mais toujours un peu mystrieusement. En fait, son nom apparaissait rarement dans les documents, mais il tait souvent mentionn dans les commentaires. Kersten nappartenait aucune organisation allemande. Comment let-il pu ? Il ntait mme pas allemand. Il tait de nationalit finnoise. Mais les membres de ltat-major dHimmler, faits prisonniers, parlaient souvent de lui. Ctait, semblait-il, une mystrieuse minence grise, un personnage puissant derrire le trne ensanglant dHimmler. Lorsque la guerre fut termine, le mystre fut clairci grce la capture de lun des plus importants lieutenants dHimmler : Walter Schellenberg. Walter Schellenberg tait le conseiller politique dHimmler et le chef de ses services despionnage. Aprs leffondrement de lAllemagne, il stait enfui en Sude pour y chercher de puissantes protections. En fait, cependant, il fut du. la requte des Allis, il fut extrad de Sude et men en Angleterre pour y tre interrog. Au cours de linterrogatoire, il fit incidemment de nombreuses rvlations sur Kersten. Ce fut par Schellenberg que je dcouvris pour la premire fois la vritable nature de la position de Kersten envers leur suprieur et leur matre lun et lautre, Himmler. Car Himmler, semblait-il, souffrait terriblement de ses activits au service du Fhrer. Pas mentalement, videmment ; jamais lombre dun doute ne traversa cet esprit obtus et prtentieux tandis quil envoyait des millions et des millions dindividus au peloton dexcution et la chambre gaz ; mais il souffrait physiquement. Il souffrait de douleurs destomac dune intensit paralysante. Et, en consquence, avant la guerre, son ami le docteur Diehn, dirigeant du syndicat allemand de la potasse, lui avait conseill de consulter son docteur personnel, le docteur Kersten. Kersten tait pour lui le Bouddha magique qui gurit tout par des massages . Il est certain que Kersten gurit les douleurs destomac dHimmler. Il rencontra ce dernier au retour dun voyage en Hollande o son patient le plus connu tait le prince consort, le prince Hendrik. Mais en 1940, aprs la conqute de la Hollande, il fut tenu en captivit et il devint le mdecin de la 5

cour dHimmler. En 1943, Himmler dpendait absolument de lui ; il en dpendait tel point quil tait oblig de payer Kersten un prix plus lev quil ne lavait jamais fait. Il lui permit une absence prolonge en Sude o Kersten faisait amnager un pied--terre en prvision de la dfaite allemande ; et Himmler dut accepter peu peu des formes encore plus importantes de soumission. L, je ne peux mempcher de faire une digression sur un thme plus gnral. Plus tard, comme je faisais mon enqute pour les autorits britanniques sur les derniers jours dHitler, je fus surpris de dcouvrir que la cour dHitler dpendait aussi des mdecins, comme la cour dHimmler, et que la politique et la mdecine y taient insparablement mles. Dans mon livre, Les derniers jours dHitler, jai racont la grande lutte des mdecins qui bouleversa la cour dHitler en 1944, et qui se termina par la ruine du docteur Brandt et du docteur Hasselbach et par le triomphe de lalli de Marlin Bormann, le docteur Morrell. Il semble que, dans nos dictatures modernes, arodynamiques, aux emplois du temps surchargs et en raison de la tension et de la complexit de leur machine bureaucratique, les mdecins aient remplac les confidents les plus traditionnels : les bouffons, les confesseurs et les favorites, auxquels des despotes plus gs, moins presss, moins valtudinaires, avaient lhabitude de faire confiance. Il en tait certainement ainsi en Allemagne nazie. Pour Hitler, dpendre du docteur Morrell assurait celui-ci un pouvoir et une fortune considrables. Pour Himmler, dpendre du docteur Kersten donnait celui-l de larges opportunits. Quelles taient ces opportunits, quelle tait cette influence ? Peu peu, au cours de ses interrogatoires, Schellenberg les rvla. Sans en avoir lair, une question en suivant une autre, nous apprmes comment Himmler avait consenti pargner sept hommes daffaires sudois condamns mort pour espionnage Varsovie ; comment il avait autoris les Bibelforscher, les Tmoins de Jhova allemands, emprisonns comme objecteurs de conscience, quitter leurs camps de concentration ; comment, tout la fin, linsigne perscuteur, lexterminateur des Juifs, avait mme 6

accept de rencontrer un dlgu de lOrganisation Juive mondiale et laiss la libert aux derniers survivants de ce peuple. Et toutes ces concessions, nous lapprmes, avaient t arraches Himmler par le mme moyen, grce Flix Kersten. Comme le secrtaire de Schellenberg lentendit dire une fois Himmler : Le docteur Kersten marrache une vie chacun de ses massages. Le tmoignage de Schellenberg sur ce point est doublement important. Il est important, avant tout, parce quil est indpendant. On a dit parfois que les prtentions de Kersten davoir sauv des vies humaines reposaient sur son seul tmoignage. Cest faux. Jai t convaincu de leur exactitude bien avant de connatre Kersten. Et, ensuite, Schellenberg est un tmoin particulirement valable parce quil a t un tmoin rticent. cette poque et plus encore mme par la suite Schellenberg ne voulait pas admettre que ctait Kersten qui avait sauv toutes ces vies. Il ne le voulait pas pour des raisons solides, gostes. Kersten tait sauf en Sude, lui ne ltait pas. Il tait menac dtre jug Nuremberg pour des crimes de guerre dont il se savait effectivement coupable. Il souhaitait par consquent plaider les circonstances attnuantes. Il souhaitait expliquer que, si coupable quil et pu tre, il avait du moins rachet cette culpabilit en utilisant son influence sur Himmler pour sauver les vies de ces sept industriels sudois, et dautres aussi. Il nadmettait par consquent pas volontiers que ce ft Kersten qui les et rellement sauves. Nanmoins, il ne pouvait vraiment dissimuler le fait. son procs, en 1948, Schellenberg invoqua ces services comme circonstances attnuantes, mais le juge, aprs laudition des tmoins, les rejeta. Il tait clair, dclara-t-il, que les vies en question avaient t sauves non par Schellenberg mais par une personne alors inconnue qui ntait pas dans la salle : le docteur Kersten. Oui, inconnue alors. Car, aprs la guerre, Kersten avait vcu tranquillement en Sude. Il connut mme, invitablement, quelque dfaveur, pour avoir t le mdecin du plus infme de tous les meurtriers nazis. Toutefois, le souvenir de ses services passs ntait pas compltement perdu de ceux qui en avaient 7

bnfici. Les aveux de Schellenberg, les tmoignages au procs de Nuremberg taient peut-tre encore ensevelis dans les dossiers, mais lanne mme o Schellenberg, en tant que lieutenant dHimmler, fut jug et condamn en Allemagne vaincue, des victimes dHimmler, qui devaient la vie Kersten, parlaient pour lui et parlaient haut en Hollande libre. Car la Hollande, au cours des annes qui suivirent 1930, avait t la vritable patrie de Kersten et, en 1940, lorsquil stait trouv virtuellement prisonnier en Allemagne, il ne lavait pas oubli. Il stait servi de son influence sur Himmler pour sauver de nombreux Hollandais de la mort ou de la dportation. Alors, en 1948, certains de ces Hollandais, apprenant la disgrce qui pesait sur Kersten en Sude, cherchrent justifier leur bienfaiteur. Et ils russirent. Sur linstigation dun historien hollandais minent, le professeur N. W. Posthumus, celle poque directeur de lInstitut hollandais de Documentation de guerre, une commission spciale fut nomme pour enquter sur les activits de Kersten. Les commissaires virent, entendirent des douzaines de tmoins et ils examinrent des milliers de documents. En 1949, ils publirent leur rapport. Ils dmontraient que les nombreuses calomnies concernant Kersten taient sans fondement et quen fait celui-ci avait sauv des milliers de vies humaines, de toutes nationalits, et cela en de nombreuses occasions et au prix de risques immenses pour sa personne et pour ses biens, sans compter ses interventions afin de sauvegarder les intrts hollandais, les biens et les trsors hollandais. Ce fut aprs ce rapport que Kersten fut, en 1950, fait Grand Officier de lOrdre dOrange-Nassau et quil en reut les insignes des mains du prince Bernhardl des Pays-Bas. Depuis 1950, je suis moi-mme en contact avec le docteur Kersten. Mme aprs avoir publi mon compte rendu Les derniers jours dHitler, je demeurai intress par la chute du IIIe Reich et, en 1952, je fus amen reconsidrer lhistoire de lexpdition de secours sudoise qui, au printemps 1945, sauva de nombreux Scandinaves et de nombreux Juifs de la mort en camps de concentration et qui permit celui qui la dirigeait, Folke Bernadolte, davoir ses entretiens clbres avec Himmler. 8

Je nai pas besoin dentrer ici dans les controverses historiques auxquelles cette tude mentrana. Quil me suffise de dire que la discussion de ces faits, en Sude et ailleurs, me conduisit revoir le rle de Kersten dans cette affaire. Fin 1953, on lui accorda enfin la nationalit sudoise quil avait longtemps sollicite. En 1956, le ministre des Affaires trangres sudois, dans un Livre Blanc officiel, reconnut que le passage de lexpdition de secours en 1945 avait t prpar, et le succs de cette expdition assur, par lindispensable activit secrte en Allemagne, la cour dHimmler, de Flix Kersten. Ceci fut la vie publique de Kersten, telle que je la connais par mon travail secret pendant la guerre et par mes recherches historiques en temps de paix. Elle lui donne droit une petite place dans lhistoire de la guerre, une petite niche dans le temple de la Renomme ; et je suis heureux dajouter le poids de mon autorit pour soutenir une vrit souvent discute. Joseph Kessel en dveloppera le rcit la fois beaucoup mieux et beaucoup plus en dtail que je ne peux le faire. Mais quelle est maintenant la vie prive de Kersten ? Elle continue dtre comme auparavant, en marge de la mdecine classique, couronne de succs. Avant la guerre, Kersten, en Allemagne et en Hollande, traitait des magnats et des princes. Aujourdhui, son point dattache tant Stockholm, il a toujours en Allemagne, en Sude, en Hollande et en France, les puissants de ce monde pour patients. Jespre quil en sera longtemps ainsi, mais que le docteur Kersten naura jamais un autre Himmler soigner. H. R. Trevor-Roper, Titulaire de la chaire dhistoire moderne lUniversit dOxford.

CHRONOLOGIE SOMMAIRE
30-1-1933 30-6-1934 13-3-1938 29-9-1938 15-3-1939 1-9-1939 3-9-1939 10-5-1940 22-6-1940 6-4-1941 22-6-1941 11-12-1941 Aot 1942 8-11-1942 31-1-1943 10-7-1943 6-6-1944 29-4-1945 23-5-1945 Arrive de Hitler au pouvoir. Hitler fait assassiner Roehrn, grand chef des S.A., par Himmler et les S.S. Annexion de lAutriche. Munich, les chefs du gouvernement anglais et du gouvernement franais, Chamberlain et Daladier, abandonnent Hitler une partie de la Tchcoslovaquie. Annexion complte de la Tchcoslovaquie. Hitler attaque la Pologne. LAngleterre et la France dclarent la guerre lAllemagne. Invasion de la Belgique et de la Hollande. Dfaite de la France. Le marchal Ptain signe larmistice. Invasion de la Yougoslavie. Hitler attaque la Russie. Les tats-Unis entrent en guerre contre lAllemagne. Les armes de Hitler arrivent jusqu Stalingrad. Les Allis dbarquent en Afrique du Nord Capitulation allemande Stalingrad. Les Allis dbarquent en Sicile. Dbarquement alli en Normandie. Hitler se suicide. Himmler se suicide.

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PROLOGUE
Himmler sest suicid prs de Brme, en mai 1945, au cours de ce printemps o lEurope ravage, supplicie, connut enfin la dlivrance. Si lon compte seulement les annes, cette poque est encore proche de nous. Mais tant dvnements, depuis, se sont accumuls, et si graves, quelle semble dj trs lointaine. Dj, toute une gnration est l, pour qui les temps maudits ne sont que souvenirs vagues et brouills. Et, au vrai, mme pour ceux qui ont subi en pleine conscience, en pleine souffrance, la guerre et loccupation, il devient difficile, sans un grand effort intrieur, de ressusciter, dans toute son tendue, le terrible pouvoir dont Himmler disposait alors. Quon y songe Les armes allemandes occupaient la France, la Belgique et la Hollande, le Danemark et la Norvge, la Yougoslavie, la Pologne et la moiti de la Russie dEurope. Et Himmler avait, dans ces contres (sans compter lAllemagne elle-mme, lAutriche, la Hongrie et la Tchcoslovaquie), une autorit absolue sur la Gestapo, les formations S.S., les camps de concentration et jusque sur la nourriture des peuples captifs. Il possdait sa police et son arme personnelles, ses services despionnage et de contre-espionnage, ses prisons tentaculaires, ses organismes daffameurs, ses immenses terrains privilgis de chasse et dhcatombe. Il avait pour fonction de surveiller, traquer, museler, arrter, torturer, excuter des millions et des millions dhommes. De lOcan Glacial la Mditerrane, de lAtlantique jusqu la Volga et au Caucase, ils taient sa merci. Himmler, ctait un tat dans ltat : celui de la dlation, de linquisition, de la ghenne, de la mort indfiniment multiplie. Au-dessus de lui nexistait quun chef : Adolf Hitler. De lui, Himmler acceptait les besognes les plus basses, les plus 11

odieuses, les plus aberrantes, aveuglment, joyeusement, dvotement. Car il vnrait, adorait Hitler au-del de toute mesure. Ctait son unique passion. Pour le reste, lancien instituteur terne, chtif, dogmatique, mthodique lextrme, on ne connaissait pas un sentiment vif, un dsir ardent, une faiblesse. Il suffisait son bonheur dtre le technicien sans rival en exterminations massives, le plus grand usinier de tourments et de morts en srie que lhistoire ait connu. Or, il sest trouv un homme qui, durant les annes maudites de 1940 1945, semaine par semaine, mois par mois, a su arracher des victimes au bourreau insensible et fanatique. Cet homme a obtenu de Himmler le tout-puissant, de Himmler limpitoyable, que des populations entires chappent lpouvante de la dportation. Il a empch que les fours crmatoires reoivent toute la ration de cadavres qui leur tait promise. Et seul, dsarm, demi captif, cet homme a forc Himmler ruser, tricher avec Adolf Hitler, duper son matre, trahir son dieu. De cette aventure, jignorais tout, il y a quelques mois encore. Cest Henry Torrs qui, le premier, men raconta les grandes lignes. Il ajouta que lun de ses amis, Me Jean Louviche, connaissait bien Kersten et nous proposait une rencontre avec lui. Jacceptai naturellement. Mais, je lavoue, malgr la caution du plus grand avocat de ce temps et celle dun juriste international remarquable, lhistoire me laissait plus que sceptique. Elle tait incroyable, insense. Elle le sembla davantage encore, quand je me trouvai en prsence dun homme trs gros, au maintien paisible, aux yeux trs doux, la bouche dbonnaire et gourmande : le docteur Flix Kersten. Allons donc ! me dis-je. Allons donc ! Lui, contre Himmler ! Cependant, peu peu, je ne sais pourquoi ni comment, je sentis que de cette masse tranquille, de cette paisse bonhomie manait une influence secrte et profonde qui calmait, rassurait. Je maperus que le regard, malgr sa douceur, avait 12

une pntration, une fermet singulires. Que la bouche, pour gourmande quelle ft, avait de la finesse et de lnergi e. Oui, cet homme avait une trange densit intrieure. Un pouvoir. Mais de l, tout de mme, ptrir Himmler comme une glaise molle ! Je regardai les mains de Kersten. Leur influence, mavait-on dit, expliquait le miracle. Le docteur les tenait souvent entrelaces sur la courbe de son ventre. Elles taient larges, courtes, charnues, pesantes. Bien quimmobiles, elles possdaient une vie propre, un sens, une certitude. Mon incrdulit demeurait, mais moins aigu, moins entire. Jean Louviche, alors, me conduisit dans une autre pice de son appartement o tables et chaises taient encombres de dossiers, de coupures de journaux, de rapports, de photostats. Voici les documents, dit-il. En allemand, en sudois, en hollandais, en anglais. Je reculai devant cet amas de papiers. Rassurez-vous, jai mis part les plus courts et les plus dcisifs, dit Louviche, en indiquant une liasse. Et l, il y avait un message du prince Bernhardt des PaysBas, o chaque mot tait un loge clatant, presque dmesur, et qui disait les mrites pour lesquels la grand-croix de lordre dOrange-Nassau, la plus haute dcoration nerlandaise, avait t dcerne au docteur Kersten. Il y avait les photographies de lettres adresses Kersten par Himmler pour lui accorder les vies humaines que le docteur avait demandes. Il y avait la prface aux Mmoires, en langue anglaise, de Kersten, crite par H. R. Trevor-Roper, professeur dhistoire contemporaine luniversit dOxford et lun des plus grands experts des services secrets britanniques sur les affaires allemandes pendant la guerre, et qui crivait : Il nest point dhomme dont laventure semble premire vue aussi peu croyable. Mais il nest point dhomme, par contre, dont laventure ait subi une vrification aussi minutieuse. Elle a t scrute par des rudits, des juristes et 13

mme par des adversaires politiques. Elle a triomph de toutes les preuves. Quand je revins au salon, la tte me tournait un peu. Ainsi, le fait tait vrai, prouv, indniable : ce gros homme, ce mdecin dbonnaire dont laspect tenait dun bourgmestre des Flandres et dun bouddha dOccident, avait domin Himmler au point de sauver des centaines de milliers de vies humaines ! Mais pourquoi ? Mais comment ? Par quel incroyable prodige ? Une curiosit sans bornes avait remplac mon peu de foi. Elle a t satisfaite peu peu, dtail par dtail, souvenir aprs souvenir. Jai pass des journes avec Kersten, linterroger, lcouter. Malgr les preuves indiscutables que javais eues sous les yeux, il arrivait que je refusais daccepter certains pisodes du rcit. Cela ne pouvait pas tre vrai. Cela ntait simplement pas possible. Mon doute ne choquait pas, ne surprenait pas Kersten. Il devait avoir lhabitude Il sortait simplement, avec un demi sourire, une lettre, un document, un tmoignage, une photocopie. Et il fallait bien admettre cela, comme le reste.

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CHAPITRE PREMIER Llve du docteur K


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La grande inondation qui ravagea la Hollande, aux environs de lan 1400, emporta les ateliers et les fabriques o les Kersten, bourgeois opulents, faisaient filer la bonne toile des Flandres, depuis le Moyen Age. Aprs cette catastrophe, ils se fixrent Goettingen, en Allemagne de lOuest, y reprirent leur mtier et rtablirent leur fortune. En 1544, lorsque Charles Quint visita la cit, Andras Kersten faisait partie du Conseil municipal et, pour rcompenser son mrite, lEmpereur, sans toutefois lanoblir, lui donna des armes : deux poutres surmontes dun casque de chevalier et semes des lys de France. La famille continua de prosprer Goettingen, encore cent cinquante ans. Alors vint le feu : un incendie la ruina sans appel. Le XVIe sicle sachevait. Il fallait des colons aux marches de Brandebourg. Le margrave Johan Sigismund, qui en tait le souverain, accorda une centaine dhectares aux Kersten. Ils y travaillrent, paysans et fermiers, durant deux cents annes. Le Brandebourg ntait plus quune province de lEmpire dAllemagne, et le XIXe sicle approchait de son terme quand un taureau enrag tua, en pleine force de lge, Ferdinand Kersten, sur la terre que le margrave avait donne son anctre de Goettingen. La veuve, laisse sans grandes ressources, mais avec une famille nombreuse, vendit la ferme pour stablir dans la petite

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ville voisine o elle pensait quil lui serait plus facile dlever ses enfants. Le cadet de ses fils tait agronome, mais il navait plus de terre qui lui appartnt. Il chercha un emploi. Celui de rgisseur lui fut offert en Pays Balte, qui faisait partie de la Russie des tzars. Il obit au destin qui poussait les siens toujours plus avant vers lest.

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Le domaine de Lunia, en Liflande, tait immense. Il appartenait au baron Nolke. La caste dont il faisait partie nexiste plus. Mais elle tait assez nombreuse alors en Europe Orientale et Centrale. Possesseurs de terres grandes comme des provinces, les Magnats, les Barines, seigneurs indolents et jouisseurs, laissaient leurs proprits aux mains des intendants et allaient dpenser ltranger des revenus normes. Frdric Kersten tait dune probit scrupuleuse et dune telle robustesse quil devait atteindre quatre-vingt-onze ans sans avoir connu un seul jour de maladie. Cette probit, cette force, il les mettait entirement au service de la passion quil nourrissait pour le travail de la terre. Il aurait pu gouverner indfiniment le domaine en labsence de son matre ; mais, comme il se rendait souvent Yourieff, ville principale de la rgion, et clbre par ses vieilles universits, il y connut Mlle Olga Stubing, fille du directeur des Postes, sprit delle, lui plut et lpousa. Il quitta le service du baron Nolke pour faire fructifier les biens de sa femme et de son beau-pre qui comprenaient une petite proprit aux environs de Yourieff et trois maisons entoures de grands jardins dans la mme ville. Frdric Kersten et Olga Stubing furent trs heureux. La jeune femme tait dune bont singulire. Elle invitait presque chaque jour, chez elle, des enfants pauvres, les nourrissait, les soignait. Les familles ncessiteuses avaient lhabitude, dans les jours difficiles, de sadresser elle. On 16

savait galement, dans la rgion, quelle gurissait, par simple massage et bien mieux que les docteurs, fractures, rhumatismes, nvralgies et douleurs dentrailles. Quand on stonnait de ce pouvoir qui ne lui venait daucune tude, elle rpondait avec humilit : Cest tout naturel, je tiens cela de ma mre.

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Un matin de septembre de lanne 1898, Olga Kersten mit au monde un fils. Il eut un parrain de marque : lambassadeur de France Saint-Ptersbourg. Ce diplomate, pris dhorticulture, stait li damiti avec lagronome Frdric Kersten au cours des sjours assez frquents que celui-ci faisait dans la capitale pour ses affaires et ses travaux. cette poque, le Prsident de la Rpublique franaise tait M. Flix Faure. En son honneur, le parrain ambassadeur choisit pour son filleul le prnom de Flix. Autour des premires annes de lenfant, il ny eut que douceur, bonhomie, droiture et bon sens. Aux vertus sres et modestes de la vieille Allemagne, se mlait la gnreuse chaleur humaine des foyers russes. Quant la ville o grandit le petit garon, elle avait le charme des gravures dantan. Les maisons y taient de bois, construites en grosses poutres apparentes, sauf pour la rue principale qui sappelait Nicolaevskaa, du nom du Tzar rgnant. L, les faades taient de pierre. L, le dimanche, dfilaient pour la promenade les quipages attels de chevaux splendides, landaus et victorias la belle saison, traneaux recouverts de fourrures en hiver. Yourieff, passait la rivire Embach, qui coulait vers le lac Pepous. Pendant les mois de gel, on y patinait et les collgiens et les tudiants, qui avaient des vareuses et des casquettes duniforme, sempressaient autour des lycennes aux joues saisies et rosies par le froid, qui portaient, dun bout lautre de la Russie, les mmes robes et les mmes tabliers marron. 17

Yourieff tait le sige du gouvernement de la province. Et le gouverneur et les fonctionnaires et les magistrats et les policiers ressemblaient, par leur hospitalit, leur bonhomie et leur vnalit, aux personnages que lon voit chez Gogol, dans Le Revizor ou Les Ames mortes. Et les marchands avec leurs nuques massives, leur barbe de fleuve, leurs bottes crissantes, leur parier spcial, on et dit quils sortaient encore des pices dOstrowski. Et les moujiks tombaient genoux quand ils passaient devant la cathdrale. Et pour les Marches de Grce, toute la Sainte Russie resplendissait sur les vtements et les icnes du clerg orthodoxe qui prcdait les grands dfils religieux. Le samovar chantonnait de laube la nuit profonde. Les familles taient vastes, les ftes nombreuses ; la maison et la table toujours ouvertes. Dans ce monde archaque de nonchalance, de facilit, de paresse et de largesse, la vie dun enfant, condition assurment quil appartnt la classe aise, et net pas conscience de lpouvantable misre du peuple, tait dune douceur enchante. Dans celle du petit Flix Kersten, les vnements marquants taient les ftes de charit o chantait sa mre que, pour sa voix de soprano dlicieuse et son don musical, on avait surnomme : Le rossignol de Liflande et o, lui, il se gavait en cachette de sucreries. Il y avait encore les vacances quil passait au bord de la mer, Terioki, en Finlande. Il y avait les cadeaux danniversaire, de Nol, de Pques Toutefois, son bonheur tait gch par ses insuccs lcole. Les dons ne lui manquaient pas, mais lattention, lapplication. Les matres disaient de lui quil ne ferait jamais rien de srieux. Il tait ngligent, rveur et dune gourmandise extrme. Son pre, travailleur infatigable, ne pouvait pas admettre ces checs. Il les mit au compte du climat familial trop tendre. Lorsque lenfant eut sept ans, il fut envoy dans un pensionnat, cent kilomtres de Yourieff. Il y resta cinq ans sans beaucoup plus de succs. Puis il alla tudier Riga, la grande ville des Pays Baltes, rpute pour la rigueur et lexcellence de ses cours

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et de ses matres. Flix Kersten y termina trs pniblement ses tudes secondaires. Au dbut de lanne 1914, son pre lexpdia en Allemagne pour entrer dans la fameuse cole dAgronomie de Guenefeld, au Schleswig-Holstein.

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Ce fut l, six mois plus tard, que la premire guerre mondiale surprit Flix Kersten. Il se trouva coup brusquement de la Russie et des siens. En fait, il neut pas le regretter longtemps. Le gouvernement du Tzar navait aucune confiance dans la population de souche allemande, si nombreuse en Pays Balte, aux confins de lEmpire, et si fidle ses origines. On dporta des milliers de familles en Sibrie et au Turkestan. Les parents de Kersten furent compris dans cet exode. Il les mena jusqu lautre bout de la Russie. Un village perdu dans la rgion dsole de la Mer Caspienne leur fut assign comme rsidence pour toute la dure de la guerre. Flix Kersten, spar des siens, lge de seize ans, par des armes en bataille et des espaces immenses, ne pouvait plus attendre secours ni appui de personne. Ce fut pour lui lheure de la vrit. Jusque-l, ce grand garon gourmand, assez gras, indolent et rveur, avait mal compris lacharnement au travail que montrait son pre. Linstinct de conservation lui fit adopter dun seul coup cette vertu. Elle entra ds lors dans la rgle de toute sa vie. En deux ans, il obtint Guenefeld son diplme dingnieur agronome. Aprs quoi, il alla faire un stage pratique dans une proprit de lAnhalt. Les autorits ne faisaient aucune difficult pour le sjour et les dplacements dun tudiant n de pre allemand. Ladministration voyait en Flix Kersten un sujet de lempereur Guillaume II. Mais ces droits avaient des devoirs pour ranon. En 1917, Flix Kersten dut entrer dans larme. 19

Ctait alors un jeune homme de haute taille, bien en chair, aux mouvements mesurs, paisibles, et dune grande maturit desprit. Il admirait assurment la puissance de travail, la mthode, la culture et la musique allemandes, mais il avait en horreur le got pour luniforme, le militarisme la prussienne, les officiers et sous-officiers fanatiques de discipline et de chauvinisme. De plus, il gardait pour la Russie de son enfance une tendresse secrte et nostalgique. Il lui rpugnait de se battre contre elle dans une arme et pour une cause quil naimait pas. Il finit par trouver un moyen terme, un accommodement. Chacun des grands conflits qui a remis en cause les structures de lEurope a donn aux petites nations, absorbes par des Empires massifs, lespoir et parfois le moyen de la libert. Pour la conqurir, elles ont toujours aid le camp qui menaait leur matre. Ainsi, dans la premire guerre mondiale, les Tchques opprims par lAutriche dsertaient pour combattre aux cts des Russes. Ainsi, les Finlandais formaient en Allemagne une lgion pour se dbarrasser de la domination des Russes. Flix Kersten senrla parmi eux. Entre-temps, la rvolution russe avait clat. Larme du Tzar nexistait plus. Les Pays Baltes, eux aussi, avaient pris les armes pour leur indpendance. Une colonne finnoise vint au secours des Estoniens. Flix Kersten, qui tait devenu officier finlandais, en faisait partie. Il alla, ainsi, jusqu Yourieff, sa ville natale, qui, libre, avait repris le vieux nom de Dorpat. Il eut la joie dy retrouver, en 1919, ses parents, rapatris des bords de la Mer Caspienne, aprs la paix de Brest-Litowsk. Sa mre avait gard sa fracheur dme et sa bont. Son pre, bien quil approcht de soixante-dix ans, tait toujours aussi robuste et ardent au travail. Il acceptait avec philosophie la rforme agraire au profit des paysans, qui avait t lune des premires mesures du nouveau gouvernement dEstonie. Elle lui enlevait pourtant la plupart de ses biens. Une terre est toujours assez grande pour occuper les mains dun seul homme, dit-il en souriant son fils, au moment o celui-ci le quittait pour suivre son rgiment qui continuait refouler les gardes rouges. 20

Flix Kersten eut passer tout lhiver, sans abri, dans des marcages. Il y contracta des rhumatismes qui paralysrent ses jambes et fut oblig de partir sur des bquilles pour lhpital militaire dHelsinki.

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Tout en suivant sa cure, Kersten songeait lavenir. Il pouvait rester dans larme finlandaise. Il appartenait au meilleur rgiment de la garde. Mais rien ne lui plaisait de la vie militaire. Son savoir dagronome ? Il ne possdait plus de terres o lappliquer et il ne voulait pas travailler chez les autres. Aprs avoir beaucoup rflchi, Kersten choisit de se faire chirurgien. Il confia ce projet au mdecin-chef de lhpital, le major Ekman. Ce dernier stait pris damiti pour le jeune officier courtois, dhumeur gale et dune singulire maturit. coutez-moi, mon petit, lui dit-il, je suis chirurgien moimme et je peux vous assurer que les tudes sont trs longues et trs difficiles, surtout pour un garon comme vous, sans ressources, qui a besoin de gagner sa vie tout de suite. Le vieux mdecin prit le poignet de Kersten et poursuivit : votre place, jessaierais de me consacrer au massage scientifique. Massage ! mais pourquoi ? scria Kersten. Le major Ekman fit tourner le poignet, montra la paume charnue et forte, les doigts larges et courts. Cette main, dit le major, est parfaite pour le massage et beaucoup moins indique pour la chirurgie. Le massage, rpta Kersten mi-voix Il se souvenait comment, dans son enfance, les paysans, les ouvriers des environs venaient trouver sa mre pour quelle gurt, de ses doigts agiles, foulures, arrachements musculaires et mme fractures lgres. Dj la mre de sa mre avait eu le mme pouvoir. Il le dit au mdecin-chef. 21

Vous voyez bien ! Cest un don de famille, dit le major Ekman. Prenez vos bquilles et suivez-moi la polyclinique ; vous y prendrez vos premires leons sur le vif. partir de ce jour, les masseurs attachs lhpital, qui traitaient les soldats blesss, commencrent instruire Kersten. Et un mois ne stait pas coul que les soldats prfraient, tous les professionnels, le sous-lieutenant tudiant. Et lui, il dcouvrait, avec un tonnement presque craintif, avec un trange bonheur, le pouvoir quavaient ses mains de rendre au corps souffrant des hommes la souplesse, la paix, la sant. Le massage, dans les contres du nord et surtout au pays finnois, est une science trs vieille, un art profond et respect. Helsinki, lun des plus grands spcialistes tait alors le docteur Kollander. Il venait lhpital militaire traiter les cas difficiles. Il y connut Kersten et, voyant ses dons, le prit pour lve. Les deux annes qui suivirent furent matriellement difficiles pour le jeune homme. Il ne manquait pas un cours, pas un exercice pratique, et, en mme temps, pour assurer sa subsistance, travaillait comme docker au port dHelsinki, comme serveur ou plongeur dans les restaurants. Mais il avait une forte sant et un apptit froce qui saccommodaient de tout. L o un autre et maigri, il prit de lembonpoint. En 1921, il obtint son diplme de massage scientifique. Son professeur lui dit alors : Vous devriez aller en Allemagne, continuer vos tudes. Kersten trouva bon le conseil. Peu de temps aprs, il arriva Berlin sans aucune ressource.

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La question du logement fut la plus aise rsoudre. Les parents de Kersten avaient, dans la capitale allemande, une vieille amie : la veuve du professeur Lube, qui vivait avec sa fille lisabeth. La famille Lube ntait pas riche, mais dune ducation stricte et dune culture vaste. Elle donna volontiers 22

abri ltudiant dmuni de tout. Pour les autres besoins essentiels, nourriture, vtements, inscriptions luniversit, Kersten sarrangea, comme il lavait fait Helsinki, par lexercice de menus mtiers qui soffraient lui. Il fut plongeur, figurant de cinma et parfois, recommand par la Lgation finnoise, interprte pour des commerants et industriels finlandais qui, de passage Berlin pour affaires, ignoraient la langue allemande. Il y avait de bonnes semaines et il y en avait de trs mauvaises. Kersten ne mangeait pas toujours sa faim, qui tait dvorante. Ses vtements laissaient dsirer. Ses semelles, souvent, billaient. Mais il prenait sa pauvret en patience. Il tait jeune, fort, dune rsistance toute preuve, dun caractre quilibr et optimiste. Enfin, pour lappuyer dans les instants les plus pnibles, il avait trouv au foyer mme qui labritait une allie merveilleuse : lisabeth Lube, la fille cadette de la maison, mais sensiblement plus ge que lui. Leur amiti eut le caractre le plus immdiat et le plus naturel. lisabeth Lube tait trs bonne, trs intelligente et trs active. Elle avait besoin de mettre en uvre ses forces intrieures. cet gard, le grand jeune homme courageux, sain, gai et si pauvre qui dbarqua un matin chez sa mre semblait vraiment envoy par le sort. Et lui, vou une fois de plus refaire sa vie dans une ville inconnue, sans argent ni famille, comment aurait-il pu rpondre ce dvouement efficace et sr autrement que par toute sa reconnaissance et toute son affection ? Dailleurs, Kersten avait le got le plus vif pour lamiti fminine. Il voyait dans les jeunes filles et les jeunes femmes qui lui plaisaient les cratures mmes dont les romantiques allemands et russes, quil avait lus avec ferveur, ont peupl leurs ouvrages. Elles taient des anges. Elles taient des chimres potiques. Il les traitait avec une galanterie dsute et des attentions exaltes. Ce comportement, peut-tre, ne convenait pas tout fait son teint florissant, son embonpoint prcoce, la placidit de son visage. Mais jeunes femmes et jeunes filles sen montraient ravies. Son succs tait vif. Nen usait-il que

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platoniquement ? On aurait peine le croire La gourmandise ntait pas chez lui la seule forme de sensualit. Mais avec lisabeth Lube ses rapports ne sortirent jamais du domaine de lamiti nette et pure. Il est possible que cette rserve vnt de la diffrence dge qui les sparait, mais il semble davantage que sa cause profonde tait dans un instinct de sagesse galement partag. lisabeth Lube et Flix Kersten savaient leur affection si rare et si prcieuse quils la mirent, par une sorte de rflexe, labri des risques et des troubles dont let menace un sentiment dune autre nature. Ils ne staient pas tromps. Leur alliance dure jusqu ce jour, soit depuis prs de quarante ans. Les pripties dune vie entire, les changements de fortune, de rsidence, de condition familiale, la tragdie de lEurope et cinq annes terribles pour Kersten nont fait que renforcer la valeur et la beaut dun lien tout spirituel, nou en 1922, entre la fille dune bonne famille bourgeoise et un jeune tudiant trs pauvre. Cela se fit sans propos ni gestes exalts. Tranquillement, petitement, quotidiennement. lisabeth Lube reprisa, lava, repassa le linge et les vtements de Kersten. Et quand vint le jour o le jeune homme eut un besoin dsespr de chaussures neuves, lisabeth Lube vendit en cachette (il ne le sut que beaucoup plus tard) lunique et minuscule diamant quelle tenait dun hritage. Pendant quelle raccommodait et ravaudait, Kersten lui confiait ses projets, ses espoirs ou tudiait prs delle avec acharnement. Elle tait pour lui, disait-il, une grande sur et une mre la fois.

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Le professeur Bier, chirurgien de rputation mondiale, enseignait alors Berlin. Ce matre illustre, charg de tous les honneurs officiels, sinformait pourtant avec passion des techniques mdicales que la Facult tenait alors pour peu 24

orthodoxes : chiropraxie, homopathie, acupuncture et, tout spcialement, massage. Quand le professeur Bier sut que lun de ses lves tait confirm dans le massage finnois, il le distingua, ladmit dans sa familiarit et, un jour, lui dit : Venez dner la maison, ce soir. Je vous ferai connatre quelquun qui vous intressera. Quand Kersten pntra dans les grandes pices brillamment claires, il aperut auprs de son matre un vieux petit monsieur chinois, dont le visage tout hach de menues rides narrtait pas de sourire au-dessus dune barbe rare, rche et grise. Voici le docteur K, dit Kersten le professeur Bier. La voix du grand chirurgien avait eu, pour prononcer ce nom, un accent qui surprit Kersten par sa dfrence, sa rvrence. Le docteur K ne fit rien, ne dit rien, au dbut tout au moins, qui pt justifier cette intonation. Le professeur Bier mena presque entirement lentretien. Le frle vieillard chinois se bornait hocher la tte par brves et rapides secousses de politesse et sourire sans fin. De temps autre, les petits yeux noirs, agiles, mobiles et brillants lextrme arrtaient, pour un instant, leur va-et-vient dans la fente des paupires brides pour considrer Kersten avec une intensit singulire. Aprs quoi, rides, sourires et prunelles reprenaient leur jeu aimable et vif. Soudain, du ton le plus uni, le docteur K conta son histoire au jeune homme. Il tait n en Chine, mais avait grandi dans lenceinte dun monastre au nord-est du Tibet, il sy tait initi ds lenfance, non seulement aux prceptes et aux traditions de la plus haute sagesse, mais encore aux sciences de gurison chinoise et tibtaine telles que les lamas-mdecins les transmettaient dge en ge. En particulier, lart millnaire et subtil des masseurs. Lorsquil eut consacr vingt ans ces tudes, le suprieur du monastre lappela : Nous navons plus rien tenseigner de ce ct du monde, lui dit-il. Tu vas recevoir largent ncessaire pour vivre en Occident afin de tinstruire auprs des savants, l-bas.

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Le lama-mdecin gagna la Grande-Bretagne, sinscrivit dans une Facult, y passa le temps quil fallait pour obtenir le diplme de docteur. Puis il commena dexercer Londres. Jai trait mes malades par le massage tel quon lenseigne l-haut, dans nos monastres tibtains, dit le docteur K. Ce nest pas lorgueil qui minspirait. Un lama, dans son initiation, se dpouille de toutes les vanits. Je pensais simplement que, dans la science dOccident, je ntais quun novice dpass par tant et tant de docteurs excellents. Tandis que, seul, je possdais ici les moyens de gurir qui se pratiquent en Chine depuis la nuit des temps. Et le docteur K a fait des merveilles, dit le professeur Bier. Et ses confrres, naturellement, lappelaient rebouteux. Alors je lui ai crit et il a bien voulu nous faire lhonneur de venir travailler Berlin sous ma garantie absolue. Ces paroles firent une impression profonde sur Kersten. Un matre minent entre tous, arm de la plus haute culture scientifique, montrait une confiance entire ce petit magot jaune et rid venu du Toit du Monde ! Jai parl au docteur K de vos tudes en Finlande, reprit le professeur. Il a dsir vous connatre. Le docteur K se leva, sinclina, sourit et dit : Nous allons laisser notre hte. Nous navons que trop abus de son temps. Le Tiergarten se trouvait dans le voisinage. Cette nuit-l, les promeneurs qui erraient travers le grand parc sem de statues royales et de charmilles obscures virent, la clart des lampadaires, cheminer lentement, cte cte, deux silhouettes contrastes : lune, haute, massive et jeune, lautre menue, vieillotte, chtive. Ctaient le docteur K et Flix Kersten. Le mdecin-lama interrogeait sans rpit ltudiant. Il voulait tout savoir de lui : les origines, la famille, le caractre, les tudes et, surtout, ce que lui avaient enseign ses matres en massage Helsinki. Parfait, parfait, dit enfin le docteur K. Je nhabite pas loin. Allons bavarder encore un peu chez moi.

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Quand ils furent dans son appartement, le docteur K se dshabilla trs vite, stendit sur un divan et demanda Kersten : Voudriez-vous me montrer votre science finnoise ? Jamais le jeune homme ne sappliqua autant que pour ptrir ce corps lger, jauntre, fragile et dessch. Quand il se redressa, il tait trs satisfait de lui-mme. Le docteur K remit ses vtements, fixa sur Kersten le regard brillant et amical de ses yeux brids et sourit. Mon jeune ami, dit-il, vous ne savez encore rien, absolument rien. Il sourit et continua : Mais vous tes celui que jattends depuis trente ans. Selon mon horoscope tabli quand je ntais encore, au Tibet, quun novice, je devais rencontrer, dans lanne que voici, un jeune homme qui ne saurait rien et qui je devrais tout enseigner. Je vous propose de vous prendre pour mon disciple. Ctait en 1922. Les journaux commenaient parler dun illumin dlirant : Adolf Hitler. Et parmi ses sides les plus fanatiques, ils citaient un instituteur qui sappelait Heinrich Himmler. Mais ces noms navaient aucun intrt, aucun sens pour Kersten qui dcouvrait, merveill, lart du docteur K.

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Ce que Flix Kersten avait appris Helsinki et ce que lui rvlait le docteur K, il faut bien le dsigner sous le mme terme de massage, puisque les deux enseignements avaient pour fin de donner aux mains le pouvoir de soulager et gurir. Mais, mesure quil assimilait les leons de son nouveau matre, Kersten voyait quil nexistait pas de commune mesure entre lcole finlandaise (dont il savait pourtant quelle navait pas de rivale en Europe) et la tradition dExtrme-Orient dont le vieux lama-mdecin lui transmettait les principes et les gestes. 27

La premire lui apparaissait maintenant comme un ttonnement primitif et presque aveugle qui ne pouvait soigner que dune manire superficielle, hasardeuse et provisoire. Lautre mthode de thrapie manuelle, qui venait de si loin et de si haut, avait la prcision et la souplesse du savoir et de lintuition la fois. Elle allait la substance profonde, la moelle de lhomme quelle avait secourir. Selon la science chinoise et tibtaine, enseigne par le docteur K, le masseur avait en effet pour premier devoir de dcouvrir, sans aucune aide trangre et sans mme prter attention aux plaintes de son patient, la nature de la souffrance et situer son sige, sa source. Comment esprer, en effet, gurir une maladie dont on ignore la racine ? Pour ce diagnostic indispensable, le praticien disposait dans les corps de quatre pouls et de centres et de rseaux nerveux, dnombrs, reprs par la mdecine chinoise depuis des sicles et des sicles. Mais pour instrument dauscultation, il nen avait quun : la pulpe qui gonflait le bout de ses doigts. Cest elle quil fallait donc entraner, duquer, affiner, sensibiliser lextrme pour lui permettre de percevoir laffection maligne qui couvait sous la peau, la graisse et les chairs, et dterminer le groupe nerveux dont elle dpendait. Aprs quoi seulement il devenait utile dapprendre les parades, cest--dire tous les mouvements des paumes et des doigts qui influaient sur les nerfs dsigns par le diagnostic et, grce leur truchement, allgeaient le mal ou lliminaient. Pourtant, la connaissance de ces gestes ntait pas la partie la plus difficile. Sans doute, avant davoir la topographie des ramifications nerveuses toujours prsente lesprit, et de savoir la pression, la torsion, le ptrissement, le glissement propres corriger telle ou telle dfaillance et de lexcuter avec lefficacit la plus grande, il fallait un apprentissage long et pnible. Et peu dlves y pouvaient parvenir. Mais le secret essentiel de lart, ctait la facult de toucher du bout des doigts lessence de la maladie, de mesurer son intensit et savoir le centre vital do elle rayonnait.

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Lducation la plus pousse, la plus raffine de lpiderme ne suffisait point. Pour rendre les minuscules antennes tactiles capables de sentir tous les nerfs de lorganisme et de rpondre pour ainsi dire leur appel, le praticien devait, en vrit, sortir de son propre corps et pntrer dans celui du patient. Ce pouvoir, seules le permettaient les mthodes millnaires des grandes initiations religieuses de lExtrme-Orient, qui, par les voies de la concentration spirituelle, des exercices respiratoires spciaux, et des tats intrieurs tirs du Yoga, portent lesprit et les sens un degr dacuit, dintuition inaccessibles autrement. Ce qui semblait naturel au docteur K, vou ds lenfance aux preuves et aux mditations des lamas, tait terriblement ardu pour un homme dOccident et de lge de Kersten. Mais il avait une puissance de travail, de volont trs grande, et aussi, sans doute, le don. Pendant trois annes, il passa aux cts du docteur K chaque instant qui ntait pas indispensable aux cours de la Facult et aux menus mtiers dont il tirait sa subsistance. Seulement alors le docteur K se dclara satisfait de lui. Or, ayant assist lancien lama dans ses travaux, Kersten lavait vu oprer des cures tonnantes et dont certaines paraissaient tenir du prodige. Assurment elles se bornaient un domaine bien dlimit. Le docteur K ne prtendait pas que sa thrapeutique du massage pouvait gurir toutes les maladies. Mais son champ tait si vaste (car les nerfs jouent dans lorganisme un rle dont Kersten aurait ignor, sans la mdecine chinoise, et ltendue et limportance), quil pouvait combler les dsirs du praticien le plus ambitieux. Ces trois annes, malgr la grande pauvret o il continuait de vivre, passrent trs vite pour Kersten. Non seulement il suivait les leons du docteur K avec une joie et une admiration qui croissaient chaque jour, mais il stait pris, pour son matre, dune amiti, dune tendresse respectueuses qui, elles aussi, devenaient toujours plus profondes et plus vives. Le lama-mdecin navait rien dun ascte. Il interdisait sans doute lusage de lalcool et du tabac qui moussaient la sensibilit tactile. Mais Kersten navait jamais eu de got pour ces excitants. Par contre, le docteur K admettait la 29

gourmandise. Il faisait sa propre cuisine et invitait souvent Kersten partager un riz et un bouillon de poulet merveilleux. Quant aux rapports physiques avec les femmes, il les considrait comme salutaires pour lquilibre des nerfs. La gentillesse, la courtoisie, le dsintressement, lgalit et la force dme contribuaient chez lui un doux plaisir de vivre qui ne se dmentait jamais. Et Kersten, si grand, si robuste, se sentait comme protg par le vieux petit Chinois qui souriait sans cesse. Aussi le choc quil reut un matin de lautomne 1925 fut -il trs dur. Kersten venait darriver chez son matre. Celui-ci lui dit trs paisiblement : Je pars demain rejoindre mon monastre. Je dois commencer me prparer la mort. Je nai plus que huit ans vivre. Kersten balbutia : Mais cest impossible ! Mais vous ne pouvez pas faire cela Mais comment pouvez-vous savoir ! De la source la plus sre. La date est depuis trs longtemps crite dans mon horoscope. Le ton et le sourire du docteur K avaient leur gentillesse ordinaire, mais les yeux exprimaient une dcision sans appel. Alors, par lacuit de sa peine, par la sorte darrachement intrieur quil prouva, au sentiment de solitude et dexil qui sempara de lui, Kersten sut quel point il tait vraiment le disciple du petit homme jaune, rid, la barbiche grise et rare. Ma mission est accomplie, poursuivit le docteur K. Je vous ai transmis ce quil mtait permis de vous transmettre. Vous tes en tat de poursuivre mon travail ici. Vous prendrez mes malades. Il ne resta plus Kersten qu aider son vieux matre faire ses valises. Le lendemain, le docteur K prit le train pour Le Havre do il devait sembarquer pour Singapour, do il devait regagner son Tibet natal. Et Kersten nentendit plus jamais parler du docteur K.

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CHAPITRE II Un homme heureux


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La vie matrielle de Kersten changea pour ainsi dire du jour au lendemain. Le docteur K avait une clientle considrable. La personnalit de son disciple, sa vigueur, sa rondeur, son charme simple et courtois, sa bont, sa jeunesse et le fait que, homme dEurope, il pratiquait les techniques dAsie avec une science de vieux lama, lui attirrent tant de malades que, bientt, il fallut sinscrire chez Kersten trois mois lavance. Il loua un grand appartement, lorna de bons meubles, acheta une belle voiture, prit un chauffeur. lisabeth Lube surveilla, dirigea ces dmarches. Quand tout fut prt, elle vint tenir la maison. Une telle russite et si prompte ne pouvait manquer de susciter lenvie professionnelle. Mais les propos malveillants importaient peu Kersten. Il avait lappui du professeur Bier et dautres matres clbres de la Facult, et les rsultats que son art obtenait tmoignaient pour lui. Sa renomme se rpandit au-del de lAllemagne. En 1928, la reine Wilhelmine de Hollande fit appeler Kersten La Haye pour examiner son mari, le prince Henri des PaysBas. Kersten ausculta ce dernier du bout des doigts, selon la mthode que lui avait enseigne son matre tibtain, et trouva une maladie de cur trs grave. Dautres mdecins, assurment, avaient fait le mme diagnostic. Mais les meilleurs narrivaient pas tirer le prince de son tat de prostration et ne

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lui donnaient que six mois de vie. Kersten le rendit tout de suite et pour des annes une activit normale. Ce voyage eut sur Kersten une influence trange : lui qui ntait jamais venu en Hollande, il sy trouva ds le premier contact merveilleusement laise, en accord complet avec la nature et les gens. Il ne voulait pas croire que ce ft lappel du sol, de la race. Il y avait plus de cinq sicles que sa famille avait quitt la Hollande, puis elle avait habit Goettingen, puis la Prusse-Orientale, enfin le Pays Balte. Le sang avait connu bien des mlanges. Pourtant, il semblait Kersten quil trouvait en Hollande son climat vritable, son terreau naturel. La faveur dont il fut lobjet, la cour comme la ville, aprs le rtablissement du mari de la reine, prcipita et justifia lappel de linstinct. Kersten, habitu cependant peser ses dcisions avec patience et prudence, rsolut dun seul coup de se fixer aux Pays-Bas. Il garda son appartement de Berlin pour y recevoir sa clientle allemande, mais son domicile essentiel, lgal, son foyer dlection, il ltablit La Haye. Ds lors, il partagea rgulirement son existence entre les deux capitales. Dans lune comme dans lautre, lisabeth Lube dirigeait toutes les routines domestiques. Gouvernante et secrtaire la fois, elle continuait dtre pour Kersten lamie la plus sre et la plus efficace. Elle eut bientt soccuper dune troisime demeure. Parmi les patients de Kersten, comptait Auguste Rosterg, propritaire de mines et fabriques de potasse, lun des industriels les plus puissants de lAllemagne. Sa fortune, cette poque, tait value 300 millions de marks. Il souffrait de migraines chroniques, de douleurs internes diffuses mais lancinantes, de troubles de la circulation, de fatigues atroces, dinsomnies puisantes, bref de ce mal particulier aux grands remueurs daffaires, aux hommes que dvorent leurs travaux, leurs ambitions et leurs responsabilits. Rosterg stait adress aux spcialistes les plus clbres. Il avait pris des mdicaments et fait des cures de toutes sortes. Rien ne lavait aid. Le repos mme quon lui prescrivait en

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dsespoir de cause devenait la pire des tortures. Il eut recours Kersten. Or, le surmenage ces limites extrmes, la dbcle des nerfs, taient prcisment le domaine o la thrapeutique enseigne par le docteur K avait le plus de pouvoir puisque, prcisment, elle agissait sur le systme nerveux. Kersten soulagea, libra, sauva Auguste Rosterg. Le traitement achev, lindustriel demanda Kersten quels taient ses honoraires. Kersten indiqua la somme, toujours la mme, quil avait fixe pour chaque cure complte : 5 000 marks. Lindustriel fit un chque. En le mettant dans son portefeuille, Kersten vit que le premier chiffre inscrit tait le chiffre 1. Il eut un mouvement pour le faire remarquer Rosterg. Et puis une sorte de gne, de honte pour tant de mesquinerie le retint. Toujours les plus riches tre les plus avares. Et aprs tout, je nen serai pas ruin , pensa Kersten avec sa philosophie habituelle. Le lendemain, il porta le chque sa banque. Au moment o il quittait le guichet, le comptable le rappela : Docteur, docteur, cria-t-il, vous avez oubli deux zros dans votre fiche de dpt. Je ne comprends pas, dit Kersten. Ce nest pas un chque de 1 000 marks, mais de 100 000 marks, dit le comptable. Quentendez-vous par l ? dit Kersten. Vous avez crit 1 000 marks, dit le comptable. Eh bien ? demanda encore Kersten. Mais, mais voyons, docteur, votre chque est de 100 000 marks. Malgr la srnit olympienne qui lui tait propre, Kersten revint trs vite vers la caisse. Le chque de Rosterg portait bien : 100 000 marks. Kersten considra quelques instants, incapable de parler, le tmoignage fastueux dune gratitude quil avait prise pour de lavarice. Oui oui je suis un peu distrait, dit-il enfin lemploy.

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Aussitt rentr chez lui, Kersten conta laventure lisabeth Lube. Elle lui conseilla demployer cette fortune subite lacquisition dune terre. Ainsi, Kersten acheta le domaine de Hartzwalde trois cents hectares de prs et de bois soixante kilomtres lest de Berlin.

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On tait en 1931. Hitler avait maintenant un parti trs nombreux, puissamment organis, fanatique. Il disposait de ressources inpuisables et de troupes entranes et armes, prtes tuer sur son ordre. Roehm dirigeait les S.A. Himmler commandait les S.S., garde personnelle, janissaires et bourreaux du chef suprme. Et lui, il hurlait dune voix toujours plus hystrique et plus assure quil serait bientt le matre de lAllemagne et ensuite de lEurope. Mais les hommes sont ainsi faits que la plupart dentre eux ne savent pas, ne veulent pas voir les signes funestes. Kersten, en outre, navait aucun got, aucun intrt, aucune curiosit pour la politique. Il ne lisait pas les journaux. Ctait par ses malades quil connaissait les nouvelles du monde. Bonnes ou mauvaises, sa philosophie leur gard tait des plus simples : Quand on ne peut rien quelque chose, se disait-il, y penser nest que perte de temps. Le sien tait pris chaque jour davantage par sa profession. La Haye, Berlin, les malades venaient chez lui en si grand nombre que ses journes de travail commenaient huit heures du matin pour finir la nuit. Il ne se plaignait pas, il aimait son mtier, il aimait ses malades. Il en soignait beaucoup sans rclamer dhonoraires.

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Sa rputation grandissait toujours. Depuis 1930, il se rendait chaque anne Rome, appel auprs de la famille royale2. Dans les loisirs que laissait Kersten son activit travers trois capitales, il embellissait sa maison de La Haye par des toiles de vieux matres flamands, organisait son domaine de Hartzwalde 3 et, Berlin comme La Haye, courtisait beaucoup de jolies femmes. Intrigues suivies, entranements passagers, liaisons plus srieuses, ces aventures senchevtraient, se mlaient, mais toujours aimablement, aisment, dans un climat de romanesque facile, de gentillesse sentimentale et de bonne humeur. Obligations et plaisirs absorbaient Kersten au point quil ne saperut mme pas de larrive de Hitler au pouvoir. Lidole des chemises brunes occupait depuis trois jours le poste de chancelier du Reich que Kersten lignorait encore. Il lapprit au hasard dune conversation avec un de ses malades. La nouvelle ne lmut pas outre mesure. Ntait-il pas citoyen finlandais ? Navait-il pas son domicile principal en Hollande ? Les malades cessaient-ils de le consulter ? Les femmes de lui sourire ? Il tait heureux et bien dcid le rester. Lanne suivante, en 1934, au mois de juin, Hitler, avec un sang-froid, une frocit, une perfection dans lart du meurtre qui donnrent le frisson au monde, fit surprendre et assassiner Roehm, le gnral des S.A. qui lui portait ombrage, et ses officiers les plus importants. Les excuteurs de cette nuit sanglante furent les S.S. tris sur le volet et commands par leur chef, Heinrich Himmler. Le nom de cet ancien instituteur, assez obscur jusque-l, prit ds ce jour une rsonance sinistre. Le grand inquisiteur, le grand bourreau du rgne hitlrien commenait paratre en pleine lumire. Pendant les sjours rguliers et frquents quil faisait Berlin, Kersten entendait ses clients, ses amis, parler toujours plus souvent de Himmler, et toujours avec plus de rpugnance

2 Voir appendice note 1. 3 Voir appendice note 2. 35

et deffroi. Ses attributs taient les lgions S.S., la Gestapo, les tortures, les camps de concentration. Parmi les malades que soignait Kersten, intellectuels et grands bourgeois libraux ou bien petites gens quil traitait gratuitement, la plupart avaient peur, honte ou dgot du nazisme. Kersten partageait leur sentiment. Son instinct de justice, sa profonde bont naturelle, son got de la tolrance, de la dcence et de la pondration, tout en lui se trouvait heurt, bless, indign par lorgueil grossier, la superstition raciale, la tyrannie policire, le fanatisme pour le Fhrer, fondements du IIIe Reich. Mais, prudent et dbonnaire, il sefforait de ne point songer une barbarie contre laquelle il ne pouvait rien et tirer de lexistence tout lagrment quelle tait en mesure de lui donner.

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Il y russit merveille. De chair copieuse, le teint fleuri, gourmand, sensuel, discret, disert, il menait mthodiquement sa ronde La Haye, Berlin, Rome , avait ses rendez-vous professionnels fixs des mois lavance, ne voyait en dehors de ses malades que les gens qui lui plaisaient, soccupait de femmes charmantes, faisait le bien en cachette et, aid par sa fidle amie, lisabeth Lube, gouvernait sa fortune sans ostentation. Ltat de clibat convenait ce genre de vie. Kersten entendait bien sy tenir. Quand on lui faisait observer quil approchait de la quarantaine et devait penser prendre femme, il rpondait qu cet gard il avait fait un vu. Ses lvres et ses yeux formaient alors le sourire inspir qui, aujourdhui encore, dcle chez lui un rve de gourmandise. Quand jtais petit, disait-il, ma mre, Dorpat, prparait frquemment un plat russe appel rassol , que jaimais normment. Je nen ai plus mang depuis mon enfance. On ne 36

le trouve dans aucun restaurant. Le jour o jen goterai de nouveau alors, peut-tre je me marierai par excs de joie. Or, en 1937, la fin du mois de fvrier, Kersten, qui avait termin une srie de traitements Berlin, sapprtait, suivant son cycle habituel, regagner La Haye. La veille de son dpart, il alla djeuner chez un ami dont la femme tait une Balte de Riga, marie un Allemand, colonel la retraite. Ctait une runion tout intime, prvue uniquement pour Kersten et lisabeth Lube. Mais, au dernier moment, arriva de Silsie, limproviste, une jeune fille dont les parents taient trs lis avec les htes de Kersten. Elle sappelait Irmgard Neuschaffer. Malgr le got quil avait pour les jolis visages, Kersten naccorda dabord celui-ci que peu dattention. Il faut le comprendre : le premier plat que, stupfait, incrdule, transport, il aperut, tait le fameux rassol de son enfance. Du moins il en avait laspect. Kersten le gota. Ctait vritablement un rassol, et admirable. Lhtesse, leve au Pays Balte, stait souvenue de la recette. Kersten en prit, reprit et reprit encore. Cela ne lempcha point, de faire honneur la suite du repas, copieux au point de durer trois heures. Inoubliables minutes Kersten se sentait attendri, lyrique. Il regarda Irmgard Neuschaffer qui tait charmante, frache et vive, et pensa tout coup : Jpouserai cette jeune fille. Il lui demanda aussitt : Vous ntes pas fiance, Mademoiselle ? Non, dit la jeune fille. Pourquoi ? Parce que, alors, nous pourrions nous marier. Cest tout de mme un peu rapide, rpliqua la jeune fille en riant. crivons-nous dabord. Tout se fit par correspondance. Aprs deux mois de lettres changes, ils se fiancrent. Encore deux mois et ils dcidrent de se marier. Kersten navait pas revu Irmgard depuis le djeuner du rassol, lorsquil se rendit chez les parents de la jeune fille pour lpouser.

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Le pre dIrmgard tait le chef des gardes forestiers du Grand-Duch de Hesse-Darmstadt. Il vivait au milieu de futaies normes et romantiques, dans un trs vieux chteau qui appartenait au grand-duc et auquel attenait une admirable glise patine par les sicles. Le mariage y fut clbr. Aprs quoi, Kersten mena sa jeune femme Dorpat. Sa mre y tait morte quelques annes auparavant, mais son pre, bien quil et quatre-vingt-sept ans, continuait de travailler, robuste, infatigable, sur sa petite terre, avec autant dnergie et de bonne humeur que sil avait t dans la force de lge. Ensuite, les nouveaux maris allrent en Finlande et Berlin, o Kersten prsenta Irmgard ses amis. Le voyage se termina La Haye. Kersten y donna une rception clatante, qui runit parmi les cristaux, les chandeliers massifs et les toiles de vieux matres flamands, tout ce qui, en Hollande, comptait dans le monde, les affaires, larme et la politique. Une grande rumeur courut alors la ville : Le bon docteur Kersten sest mari. Beaucoup de jolies femmes soupirrent.

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Bien portant, riche, pris de sa profession, aim de ses malades, choy par Irmgard, sa jeune pouse, et lisabeth Lube, sa vieille amie, rond, souriant, confiant, Kersten travaillait tantt La Haye, tantt Berlin, tantt Rome et se reposait dans son domaine de Hartz-walde. Cest l que naquit son premier fils, et ce fut lui-mme qui aida sa femme le mettre au monde. Tout souriait Kersten. Il ny avait pas de faille dans sa chance. Sans doute, au cours de lanne o le bon docteur stait mari, Hitler avait annex lAutriche, et dans celle o tait n 38

son fils, Hitler, aprs avoir fait plier lAngleterre et la France Munich, avait arrach un morceau de la Tchcoslovaquie. Sur les pays viols comme sur lAllemagne asservie, gravitait, autour du Seigneur de la croix gamme, la constellation sinistre de ses hommes de main : Goering le retre, Goebbels le portemensonges, Ribbentrop le fourbe, Streicher le mangeur de Juifs. Mais, au-dessus deux tous, montait sans cesse la monstrueuse et abjecte toile du fidle Heinrich , de Himmler le bourreau. Son nom rsumait toute la cruaut, la bassesse, lhorreur du rgime. La population entire tait imprgne de dgot, de terreur et de haine pour le grand chef de la police secrte, le souverain des camps de concentration, le matre des supplices. Dans son parti mme, il tait mpris, abhorr. Tout ce que reprsentaient Hitler et Himmler faisait souffrir Kersten dans ses sentiments les plus profonds. Il secourait de son mieux, avec discrtion et largesse, les victimes du nazisme qui lui taient signales ou se trouvaient sur son chemin. Sa raison et son instinct se rvoltaient contre le rgne de la brute. Mais, gourmand de bonheur autant quil ltait de bonne chre, il fermait ses yeux et ses oreilles aux prsages. Il refusait de laisser le fiel altrer le banquet de son existence paisible et aimable. Il senfermait troitement dans son mtier, ses amitis, sa famille, son bonheur. En vrit, si un homme a connu, pendant dix ans, le sentiment si rare dtre entirement, parfaitement heureux, ce fut bien le docteur Flix Kersten. Et il le savait. Et il le disait. Les dieux nont, jamais aim cela.

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CHAPITRE III Lantre de la bte


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Rosterg, le magnat rhnan de la potasse, dont la munificente gratitude avait permis Kersten dacqurir le domaine de Hartzwalde, avait pour collaborateur le plus proche un homme avanc en ge, dune grande valeur intellectuelle et morale. Il sappelait. Auguste Diehn. Ctait lun des plus anciens patients de Kersten et lun de ses amis les plus chers. Vers la fin de lanne 1938, Diehn rendit visite au docteur qui se trouvait alors Berlin. Kersten vit tout de suite quil tait nerveux, mal laise. Vous tes de nouveau surmen ? demanda-t-il avec sollicitude. Vous venez pour un traitement ? Il ne sagit pas de moi, rpliqua Diehn en dtournant son regard. Rosterg ? Non plus. Il y eut un silence. Consentiriez-vous examiner Himmler ? demanda Diehn brusquement. Qui ? scria Kersten. Dichn rpta : Himmler Heinrich Himmler. Ah ! Non ! merci beaucoup ! dit Kersten. Jai vit jusquici toute relation avec ces gens-l, je ne vais pas commencer par le pire. Il y eut un autre silence, beaucoup plus long. Diehn reprit lentretien avec un effort visible. 40

Je ne vous ai jamais rien demand, docteur, dit-il. Mais aujourdhui, je me permets dinsister Et aussi bien de la part de Rosterg Voyez-vous, Himmler et Ley4 ont lintention, parat-il, de nationaliser lindustrie de la potasse. Rosterg est le premier vis. Or, nous savons par exprience, lui et moi, linfluence que vous pouvez prendre sur des malades, quand vous les empchez de souffrir Alors, vous comprenez Auguste Diehn se tut et baissa la tte. Kersten considra en silence le profil aux cheveux gris Il se souvint de la confiance absolue, de la tendresse paternelle que Diehn lui avait montres au dbut de sa carrire et de tous les clients importants, dont Rosterg lui-mme, quil lui devait. Et surtout, il devinait quel mal cotait la requte quil venait dentendre, un homme vieillissant, dune dignit, dune dlicatesse extrmes. Mais, dautre part, pensait Kersten, pourquoi approcher Himmler, alors que, pour le confort de son esprit, pour sa scurit intrieure, il sinterdisait mme de penser au rgime dont le chef des S.S. et de la Gestapo tait la personnification la plus odieuse ? Ce serait un grand service, dit mi-voix Auguste Diehn Et puis votre devoir professionnel nest-il pas de soulager nimporte qui ? Allons, je veux bien, soupira Kersten.

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Fidle son besoin de tranquillit mentale, Kersten seffora doublier la conversation quil avait eue avec Diehn aussitt quelle fut acheve. Il y russit dautant mieux que, pendant plusieurs mois, rien ne la vint rappeler. Kersten tait revenu depuis longtemps La Haye, lorsque, dans la premire semaine de mars 1939, on lappela dAllemagne au tlphone. Il reconnut la voix de Rosterg. 4 Ministre du Travail. 41

Venez tout de suite Berlin, lui dit brivement le grand industriel. Cest le moment qui convient pour lexamen dont, Diehn vous a parl. Le systme quemployait Kersten contre les penses dplaisantes tait vraiment efficace. Il ne comprit point ce que voulait Rosterg et demanda, inquiet : Diehn est malade ? Diehn a besoin de moi ? Pendant quelques secondes, Kersten nentendit, plus qu e le grsillement des fils tlphoniques. Puis la voix de Rosterg lui parvint de nouveau, mais plus basse dun ton, et rserve, rticente. Il ne sagit pas de Diehn lui-mme Il sagit dun ami. Ce furent la soudaine prudence de Rosterg et sa crainte manifeste dune table dcoute qui rendirent la mmoire Kersten : le nom que Rosterg nosait pas prononcer tait celui de Himmler. Voil, songea Kersten. Ma promesse Linstant est venu Je croyais bien pourtant que ctait oubli, enterr DAllemagne arriva de nouveau la voix de Rosterg : Vous savez bien, cet ami important. Le timbre tait plus touff encore et lintonation plus rapide. Kersten serra trs fort lcouteur entre ses doigts pais. Cette timidit, cet effroi latent et secret chez un magnat, un potentat, un colosse du monde industriel et financier lui donnaient le frisson. Il sentait physiquement, travers cette voix si imprieuse lordinaire et maintenant apeure, un affreux climat de mfiance, de surveillance, de trahison, de terreur policire. Un climat irrespirable pour les honntes gens. Tant pis pour moi, pensa Kersten. Rien ne mobligeait donner ma parole. Il respira profondment, posment et dit : Cest bon. Jarriverai demain.

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Dans Berlin, avant la guerre, et alors que le fer et le feu navaient pas encore jet bas la capitale du IIIe Reich, on pouvait voir, prs de la place de Potsdam, au n8 de la Prinz Albert Strasse, un trs grand immeuble sur lequel flottait un faisceau dtendards croix gamme. Les drapeaux navaient rien qui pt surprendre. Tous les btiments publics en taient somms. Et la maison sauf pour la taille ressemblait aux autres, lourdes et grises, qui lenvironnaient. Pourtant, quand ils passaient devant elle, les gens marchaient plus vite, ou baissaient la tte, ou dtournaient le regard. Car ils savaient que la terne btisse garde jour et nuit par des sentinelles dune raideur dautomates abritait un organisme terrible qui travaillait nuit et jour lasservissement, la mutilation des corps et des mes. L, taient le Q.G. et la Chancellerie du Reichsfhrer Heinrich Himmler, chef des S.S., matre de la Gestapo. Le 10 mars de larme 1939, une belle automobile bourgeoise sarrta devant cette maison. Un chauffeur en livre cossue descendit pour ouvrir la portire et seffaa pour laisser le passage un homme dune quarantaine dannes. Il tait grand, corpulent, vtu de bonne toffe, mesur dans ses mouvements, dbonnaire de traits, rose de teint. Il attacha un instant ses yeux, dont le bleu tirait sur le violet, la faade de limmeuble, puis se dirigea sans hte vers le porche dentre. Un soldat S.S. se porta sa rencontre. Que voulez-vous ? demanda la sentinelle. Voir le Reichsfhrer, dit tranquillement lhomme aux joues pleines et roses. Le Reichsfhrer lui-mme ? Lui-mme. Si le soldat fut surpris, il ne le montra pas. Il tait dress ne rien laisser paratre de ce quil pouvait ressentir. Inscrivez votre nom sur cette feuille, dit le S.S. Puis il se rendit lintrieur de limmeuble. 43

Les autres gardes continuaient de monter leur faction. De temps autre, au fond de leurs visages immobiles comme des blocs de bois et engoncs dans les casques dont lauvent retombait jusqu la ligne des sourcils, leurs regards allaient lhomme qui demandait si placidement voir en personne leur Reichsfhrer, lhomme le plus redout dAllemagne. Qui pouvait tre le visiteur ? Il navait rien de commun avec les gens qui, lordinaire, se prsentaient au Grand Quartier de la Prinz Albert Strasse : officiers S.S., hauts policiers, agents secrets, dnonciateurs, suspects convoqus pour un interrogatoire. Celui-l ne montrait ni arrogance, ni hte, ni peur, ni servilit, ni cruaut, ni ruse. Ce ntait quun bon bourgeois, chair bien nourrie, assur, paisible. Ses mains croises sur son ventre rebondi, il attendait sans moi, sans impatience. Un lieutenant S.S. sortit prcipitamment de limmeuble. Heil Hitler ! dit lofficier en tendant le bras, selon le rite du salut nazi. Lhomme aux joues roses et aux yeux bleus tirant sur le violet souleva son chapeau avec une grande politesse et rpondit : Bonjour, lieutenant. Voulez-vous me suivre, dit lofficier. Son ton et son attitude tmoignaient dune dfrence singulire. La porte dentre se referma sur les deux hommes. Les soldats rigides ne purent sempcher dchanger entre eux un regard rapide et stupfait.

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Le hall par o lon pntrait dans le Grand Quartier des S.S. tait trs vaste et trs haut. Il y rgnait une animation intense, mais ordonne, prcise. Officiers de tous rangs, messagers, estafettes, plantons montaient et descendaient les degrs qui 44

menaient aux tages suprieurs, dbouchaient des corridors ou sy engouffraient, changeaient des saluts, donnaient ou recevaient des ordres. Tous ces hommes portaient luniforme S.S. et tous les uniformes depuis celui du gnral jusqu celui de simple soldat avaient la nettet, la rigueur et cette sorte dinsolence que lon voit chez les troupes dlite au service dun chef exigeant. Kersten, les mains dans les poches de son manteau de chaude laine et son visage rond coiff dun chapeau de feutre, traversait, seul civil dans cette foule militaire, le hall du Grand Quartier S.S. Il considrait avec tonnement les gardes partout rpandus, la mitraillette au poing. Faut-il tant darmes pour la scurit de Himmler ? se demandait le docteur. Il ignorait encore ce moment que limmeuble tait plein de prisonniers politiques. Il ignorait que, sous les dalles mmes quil foulait de son pas calme et digne, les tortionnaires de la Gestapo procdaient dans les caves des interrogatoires sans merci. Pourtant il se surprit songer : Voil donc lantre de la bte. En mme temps, il nprouvait aucune crainte. Il tait homme de bon sens et de nerfs solides. Il savait que Himmler ne pouvait rien contre lui et lappareil de sa puissance nveillait dans lesprit du docteur quune vague curiosit. Comment va se passer cette entrevue ? pensait-il. la suite de lofficier qui le guidait, Kersten gravit un escalier de marbre monumental, puis un autre. On le fit alors entrer dans une salle dattente. Il eut peine le temps de penser avec une sorte damusement philosophique : Voil o le docteur K ma conduit , quun autre officier, qui portait les insignes daide de camp, vint le chercher. Ils sengagrent dans un couloir Mais, arriv au milieu, lofficier arrta le visiteur dun geste peine bauch et pour un instant peine perceptible. Cela suffit lappareil de rayons X dissimul dans le mur cet endroit pour dceler que le nouvel arrivant navait pas darmes sur lui. Aprs quoi, laide de camp mena Kersten, qui navait rien remarqu, vers la porte laquelle aboutissait le couloir. Il leva 45

la main pour frapper contre le bois sombre. Mais, avant quil et achev son geste, la porte souvrit dun coup et un homme en uniforme de gnral S.S. apparut dans lembrasure. Il tait petit, troit dpaules. Des lunettes monture dacier couvraient ses yeux dun gris fonc. Il avait des pommettes saillantes, mongoles. Ctait Himmler. Son visage, profondment creus, avait un teint de cire et son corps chtif tait crisp de convulsions quil ne parvenait pas matriser. Il saisit dune main moite, mince et osseuse, quoique assez belle, la main puissante et charnue de Kersten. Et il dit dun trait, en lattirant lintrieur de la pice : Merci dtre venu, docteur. Jai beaucoup entendu parler de vous. Peut-tre soulagerez-vous les douleurs atroces destomac qui mempchent aussi bien de rester assis que de marcher. Himmler lcha la main de Kersten. Son visage ingrat devint encore plus cireux. Il reprit : Pas un seul mdecin dAllemagne na russi. Mais M. Rosterg et M. Diehn mont assur que l o les autres chouent, vous obtenez des rsultats. Sans rpondre, les bras ballants, Kersten tudiait les pommettes mongolodes, les cheveux pauvres, le menton fuyant. Voil donc, se dit-il, la tte qui conoit, organise, met au point et en uvre les mesures qui sont un sujet de terreu r pour les Allemands et dhorreur pour tous les hommes civiliss Mais Himmler parlait de nouveau. Docteur, croyez-vous pouvoir maider ? dit-il. Je vous en aurai une reconnaissance infinie. Dans ces joues livides et flasques, au fond des yeux gris sombre, Kersten retrouva lappel, quil connaissait si bien, de la chair misrable. Himmler ne fut plus pour lui quun malade comme il en avait tant. Kersten fit du regard le tour de la pice. Elle tait meuble sobrement : un grand bureau couvert de papiers, quelques siges, un divan trs long.

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Voulez-vous enlever votre vareuse, votre chemise et dboutonner le haut de votre pantalon, Reichsfhrer ? dit Kersten. Tout de suite, docteur, tout de suite, scria Himmler avec empressement. Il se dnuda jusqu la ceinture : il avait des paules tombantes, plus troites que le torse, la peau molle, les muscles pauvres et lestomac prominent. tendez-vous bien plat, sur le dos, Reichsfhrer, dit Kersten. Himmler se coucha. Kersten approcha un fauteuil du divan et sassit commodment. Ses mains se portrent sur le corps allong.

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Si je suis en mesure de me reprsenter et de suivre cette scne avec le sentiment dy avoir assist, la raison en est simple : une fatigue gnrale ma fait recourir aux soins du docteur Kersten, et, pendant deux semaines, chaque jour, soumis ses doigts qui travaillaient et revivifiaient mes nerfs dficients, je lai observ avec toute lattention dont je suis capable. Une fois, je lui ai demand : Quand vous traitiez Himmler, aviez-vous la mme mthode, le mme comportement, les mmes attitudes ? Il ma regard avec surprise et rpondu : Bien sr exactement comme avec tous mes malades. Sans doute, Kersten, alors, avait vingt annes de moins. Mais il appartient cette catgorie dhommes qui, par la structure et lexpression essentielles des traits, par la tenue du corps, demeurent, malgr les marques du temps, fidles leur image plus jeune. Je navais qu dpouiller sa figure et cela tait facile de quelques rides, ses membres de quelques lourdeurs et, en vrit, je voyais cette premire approche. 47

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Donc, Flix Kersten senfona bien laise dans un fauteuil qui gmit sous son poids et tendit ses mains vers le torse de Himmler, nu et chtif. Vingt ans plus tt, Helsinki, le mdecin-chef de lhpital militaire avait dit que ces mains taient bonnes . En fait, leur force, leur densit, leur pouvoir avaient impos Kersten le choix de sa profession, le sens de sa vie. Elles taient larges, massives, charnues, chaleureuses. Chacun des doigts portait sous longle bref, coup ras, un renflement plus dvelopp, plus riche et pulpeux quon ne voit lordinaire. Ctait une sorte de petite antenne, doue dune acuit, dune sensibilit extrmes. Les mains se mirent en mouvement. Sur lune delles brillait, dun feu bleutre, la pierre o se trouvaient inscrites les armes que, au XVIe sicle, Charles Quint avait accordes lchevin de Goettingen, Andras Kersten, anctre du docteur. Les doigts glissaient contre la peau lisse. Leurs bouts effleuraient tour tour la gorge, la poitrine, le cur, lestomac de Himmler. Leur attouchement tait dabord lger, lger, peine perceptible. Puis, certains endroits, les antennes commencrent sarrter, sappesantir, sinformer, couter Un don original, fortifi par un long et tenace entranement, les avait munies dune clairvoyance inconnue au commun des hommes. Et cela mme ne suffisait point. Pour que lart acquis par Kersten auprs du docteur K et son pouvoir entier et vritable, pour que la pulpe des dernires phalanges devnt susceptible dapprendre au mdecin que tel tissu intrieur stait dangereusement paissi ou amenuis et que tel groupe nerveux se trouvait dans un tat de faiblesse ou dusure graves, il fallait une concentration spirituelle absolue qui laisst aux champs de la conscience et de la sensibilit un objet unique et un seul truchement. 48

Il fallait ne plus rien voir ni entendre. Il fallait que lodorat galement cesst de servir. Ctaient les antennes tactiles (dont le pouvoir rcepteur se trouvait prodigieusement accru par labolition provisoire des autres sens) qui devenaient les seuls instruments des rapports avec le monde. Et ce monde tait limit au corps que le bout des doigts examinait, auscultait. Et leurs dcouvertes taient aussitt transmises un esprit qui stait vid de toute autre proccupation et ferm toute autre impression. Pour accder cet tat, Kersten navait besoin daucun effort. Et quil sagt de Himmler naffectait en rien cette aisance. Trois annes dexercices et dinitiation lamaques, quinze annes de pratique entretenue chaque jour, et chaque heure du jour, lui permettaient datteindre immdiatement le degr de concentration ncessaire. En mme temps, son visage subissait une modification surprenante. Assurment, les traits demeuraient les mmes. Kersten gardait ce front haut et ample, ce crne forme de dme o les cheveux lisses et dun blond fonc commenaient sclaircir. Juste au-dessus des sourcils trs minces et arqus dune faon un peu dmoniaque, deux sillons parallles continuaient de courir comme des rigoles. Les yeux, bien abrits par leurs arcades, avaient toujours leur couleur bleu sourd, mais qui virait souvent un ton plus vif, presque violet. Entre les joues solides et fraches, la bouche tait petite et fine, sensitive et sensuelle. Les longues oreilles, dun dessin trange, restaient troitement colles aux parois du crne. Oui, les mmes linaments et les mmes reliefs composaient cette figure. Mais le flux intrieur quavait dclench Kersten et auquel, dans cet instant, il sabandonnait, en transformait soudain lexpression, la signification et, semblait -il, jusqu la substance. Les rides seffaaient, la chair perdait son poids, les lvres navaient plus leur pli de gourmandise. Les paupires, enfin, staient abaisses. Et ce ntait plus un grand bourgeois de Rhnanie ou des Flandres, peint par un matre dautrefois, que faisait penser le visage de Kersten, mais lune des images bouddhiques dont lExtrme-Orient est peupl. 49

Himmler, raidi et crisp par la souffrance qui le travaillait sans rpit, ne quittait pas des yeux le visage clos. Quel singulier mdecin ! Kersten ne lui avait pos aucune question. Les autres docteurs et Himmler en avait tant vu quil en oubliait le nombre tous, lavaient interrog longuement. Et lui, avec la complaisance des gens qui souffrent dun mal chronique, il avait dcrit, et en donnant chaque fois plus de dtails, les crampes qui le suppliciaient et lui enlevaient toute force. Chaque fois, il en avait racont minutieusement les causes qui dataient de son enfance : deux paratyphodes, deux dysenteries pernicieuses, un empoisonnement grave par poisson avari. Les mdecins avaient pris des notes, rflchi, discut. Ensuite on avait fait des radiographies, des examens, des analyses, des prises de sang. Tandis que Brusquement, Himmler poussa un cri. Les doigts jusque-l si lgers et comme garnis de velours qui effleuraient sa peau venaient dappuyer brutalement sur un point du ventre do la souffrance jaillissait, sirradiait en vague de feu. Trs bien Ne bougez pas, dit Kersten doucement. Sous la dure pression de sa main, un autre jet de souffrance brla, ravagea les entrailles de Himmler. Puis un autre et un autre encore. Le Reichsfhrer ahanait, mordait ses lvres. Son front tait couvert de sueur. Vous avez trs mal, nest-ce pas ? demandait chaque fois Kersten. Terriblement, rpondait Himmler entre ses dents serres. Enfin Kersten posa ses mains sur ses genoux, ouvrit les yeux. prsent, je vois, dit-il. Cest lestomac, bien sr, mais surtout le sympathique. Il ny a rien de plus douloureux que les crampes du sympathique Et vos nerfs toujours tendus ne font quempirer votre tat. Est-ce que vous pourrez me soulager ? demanda Himmler. De nouveau la face plate et terne exprimait lhumilit et la prire. Et les yeux mornes demandaient secours. Nous allons voir cela tout de suite, dit Kersten. Il leva les bras, tala ses mains, fit jouer les paumes et les phalanges, afin de les munir de toute llasticit, toute la vigueur 50

possibles, et se mit au travail. Il ne ttonnait plus. Il savait maintenant o son effort devait sappliquer. Il enfona profondment ses doigts dans le ventre de son patient lendroit voulu, saisit avec prcision et rudesse le bourrelet ainsi form et le serra, le ptrit, le tordit, le noua, le dnoua, dans le dessein datteindre et de remuer les nerfs malades travers la peau, la graisse et la chair. chacun de ces mouvements, Himmler sursautait avec un cri touff. Mais, cette fois, la douleur ntait pas brute, aveugle. Elle suivait un trajet prcis. Comme si elle avait un but. Aprs quelques manipulations, Kersten laissa retomber ses bras. Son corps se dtendit comme celui dun boxeur entre deux assauts. Il demanda : Comment vous trouvez-vous ? Himmler demeura un instant sans rpondre. Il semblait couter ce qui se passait dans son corps et ne pas y croire. Il dit enfin, en hsitant : Je me sens oui cest tonnant je me sens plus lger. Alors, continuons, dit Kersten. Les mains savantes, efficaces, impitoyables reprirent leur travail. La souffrance pareille une flamme crpitante courut de nouveau le long des nerfs puiss comme le long de fils lectriques. Mais prsent et bien quune pression trop profonde ou une torsion trop vive lui arracht un haltement ou une plainte Himmler avait confiance. Et cette confiance aidait le mdecin. Au bout dune dizaine de minutes, Kersten sarrta et dit : Pour la premire fois, cest assez. Himmler ne paraissait pas lavoir entendu. Il ne faisait pas un mouvement, il respirait peine. Il avait lair de craindre que le moindre effort, le moindre souffle lui fissent perdre un quilibre intrieur dune fragilit extrme. Son visage exprimait la stupeur, lincomprhension. Vous pouvez vous lever, dit Kersten. Himmler redressa le torse lentement, prudemment, comme si sa chair recelait un trsor sans prix. Puis, de la mme faon, il plaa les pieds sur le plancher. Son pantalon dfait glissa. Il eut un geste instinctif, brusque, pour le rattraper. Puis, effray par 51

les consquences que pouvait avoir ce mouvement, il resta fig, les doigts crisps sur le pantalon. Mais le repos, le bien-tre de ses viscres, la paix nulle autre pareille que procure la disparition dune intolrable souffrance duraient toujours. Himmler fixa sur Kersten des yeux qui, derrire les verres des lunettes, montraient une espce dgarement. Il scria : Est-ce que je rve ? Est-ce que cest possible ? Je nai plus mal plus mal du tout Il reprit son souffle et continua, davantage pour lui-mme que pour Kersten : Aucun mdicament ny russit La morphine mme na plus deffet Et l en quelques instants Non je ne laurais jamais cru. Himmler, de sa main libre, effleura son ventre, avec le sentiment de toucher un miracle. tes-vous vraiment capable darrter mes crampes ? scria-t-il. Je le pense, dit Kersten. Ce sont certains nerfs qui me semblent atteints chez vous et cest sur les nerfs que mon traitement agit. Himmler se leva du divan o il se tenait assis et sapprocha de Kersten. Docteur, dit-il, je veux vous garder prs de moi. Et, sans donner Kersten le temps de rpondre, il ajouta : Je vous ferai inscrire tout de suite dans les S.S. Avec le rang de colonel. Kersten ne put matriser un haut-le-corps. Il considrait avec malaise cet homme chtif, demi nu, qui retenait son pantalon. Mais cet homme, parce quil avait cess de souffrir, avait repris le sentiment de sa toute-puissance. Et il interprtait sa manire ltonnement du docteur. Il scria : Peu importe le fait que vous tes tranger. Pour les S.S., il ny a que ma volont. Je suis leur Reichsfhrer. Un mot de vous et vous tes colonel plein, avec le grade, la solde, luniforme. Lespace dun instant, limage de lui-mme transform en officier S.S. passa dans lesprit de Kersten, de lui, gras et lourd, qui aimait tant les vtements larges et les toffes moelleuses. Et il eut beaucoup de peine ne pas rire. Mais les yeux de Himmler 52

taient fixs sur lui et toute lexpression de sa figure montrait quel point sa proposition tait une faveur, un hommage quil consentait Kersten. Oui, docteur, reprit solennellement Himmler. Je vous le promets : colonel plein. Kersten inclina un peu la tte en signe de reconnaissance. Il avait le sentiment de pntrer dans un domaine o les valeurs habituelles taient renverses. Avec les fous, pensa-t-il, on doit jouer le jeu. Il rpondit avec gravit : Reichsfhrer, je suis infiniment sensible lhonneur que vous me faites. Mais il mest impossible, malheureusement, de laccepter. Il expliqua longuement Himmler quil habitait la Hollande, quil avait l-bas une maison, une famille, une vie organise de trs nombreux malades. Mais, poursuivit-il, ds que vous aurez des crampes, je peux revenir. Dailleurs, je ne pars pas tout de suite, je reste deux semaines Berlin pour traiter les patients que jai ici. Alors, comptez-moi parmi eux, docteur. Venez chaque jour, je vous prie, scria Himmler. Il saisit sa chemise, en couvrit ses paules obliques, ses omoplates saillantes, son ventre gonfl, boutonna son pantalon, noua sa cravate, mit sa vareuse aux insignes de gnral S.S. et appuya sur une sonnette. Laide de camp entra, salua. Monsieur Kersten est le bienvenu ici, lui dit Himmler. Cest un ordre. Que tout le monde le sache.

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Chaque matin, le miracle se renouvela. Chaque matin, les griffes et les serres de la douleur taient mates par les mains dont Himmler apprenait aimer jusquaux lancements quelles 53

lui infligeaient. Ainsi le souffrant, pour la drogue qui le soulage, chrit le mal que lui fait laiguille par quoi elle est injecte. Mais l, il ne sagissait pas dun remde et dun instrument. Le bienfait, la flicit tenaient aux doigts dun homme, dun bon gros docteur au bon visage, au bon sourire, aux bonnes mains. Cest pourquoi le Reichsfhrer accueillait Kersten comme un magicien, comme un sorcier. Tout habitu que ft le docteur la surprise, la gratitude ravies chez ses malades, quand il les dlivrait de tourments dont ils nespraient plus gurir, le comportement de Himmler le laissait stupfait. Jamais aucun de ses patients navait montr pour lui tant de rvrence, dexaltation, et presque superstitieuses. Avec Himmler, il semblait Kersten quil avait entre ses mains un enfant dbile. Et cet homme, le plus puissant dans le IIIe Reich aprs Hitler et, plus encore que Hitler, redout, cet homme dont la fonction mme tait de dtenir les plus hauts et terribles secrets dtat, se montrait dune indiscrtion incroyable. Dtendu, relch, dtremp, sous les mains du docteur, en proie une batitude comparable encore celle des intoxiqus et qui abolissait les rflexes de prudence, de garde, Himmler avait besoin dabandon dans la mesure mme o, ltat normal, il se mfiait morbidement de tout et de tous. Ses confidences, il les faisait toujours pendant les traitements. Kersten avait pour rgle de laisser toutes les cinq minutes environ quelque rpit aux nerfs quil venait de triturer. La sance, qui durait une heure, comportait ainsi plusieurs arrts, plusieurs pauses. Dans ces intervalles, pour dtendre son malade et se dtendre lui-mme, Kersten engageait la conversation. Si lon veut pntrer et comprendre la profonde trame de lextraordinaire histoire qui commence se nouer ici, il faut se reprsenter Himmler dans ces instants daccalmie. Le voil qui merge des remous atroces de la souffrance la surface dune eau merveilleusement tranquille. Son corps dnud, meurtri, baigne et flotte dans une fluidit, une flicit sans bornes. Il regarde les mains qui lont tir des abmes. Elles reposent sur les genoux de Kersten ou sont entrelaces sur son 54

ventre puissant. Au-dessus delles respirent doucement une poitrine, des paules robustes. Plus haut encore sourit une large figure, charnue, rose, amne, aux yeux bons et sages. Tout, chez le magicien dbonnaire, invite la confiance, lamiti. Et le Reichsfhrer, doublement vaincu, par la douleur dabord et par larrt ensuite de cette douleur, le Reichsfhrer dont lexistence entire est voue, sans remords ni passion, aux tches les plus secrtes, sordides et froces, et qui ne peut avoir dautres compagnons que policiers, espions, sides ou bourreaux, le Reichsfhrer Heinrich Himmler prouve le dsir invincible de parler enfin et pour une fois sans rticence, ni soupon, ni calcul. Le mouvement le plus naturel le porte pour commencer discourir de lui-mme, de son mal. Il a toujours eu peur davoir le cancer ; son pre en est mort. Kersten le rassure. Alors Himmler va plus loin dans labandon, la confession. Sa souffrance nest pas seulement physique. Il a honte de luimme. Il cache sauvagement ses sueurs, ses nauses, ses crampes. Il faut que personne, dans son entourage, ne puisse mme les souponner. Mais pourquoi ? stonne Kersten. tre malade nest pas un dshonneur. Cest un dshonneur quand on commande aux S.S., llite de la nation allemande qui est elle-mme llite du monde, rplique Himmler. Et le voil lanc. Kersten coute une longue leon sur le sang germanique et la gloire promise aux S.S. pour en tre lessence la plus pure. Himmler, dans ce dessein, choisit lui-mme ses soldats, et pris sur le mme modle : grands, athltiques, blonds, les yeux bleus. Ils doivent tre infatigables, rompus tous les exercices et, sur le plan moral, durs eux-mmes autant quaux autres. Comment lui, Himmler, lui, le Reichsfhrer de ces hommes dont il veut faire des surhommes, comment accepterait-il de leur laisser voir sa misre corporelle ? Son propos prend tout de suite un tour dogmatique, pdant. Il revient sans cesse lexcellence raciale du peuple germanique et aux signes qui la dmontrent : la taille haute, le crne allong, 55

les cheveux clairs, les yeux bleus. Qui ne possde pas ces attributs nest pas un Allemand digne de sa race. Kersten a beaucoup de contrle sur lui-mme. Mais sans doute il ne parvient point cacher la surprise que lui inspirent ces propos, alors quil a sous les yeux la pauvre chair quil vient de ptrir et va ptrir encore, les pommettes mongolodes, la tte ronde, les cheveux noirs de son patient, ses yeux dun gris sombre. Himmler dit en effet : Je suis bavarois, et les Bavarois, bruns pour la plupart, nont pas les caractristiques dont je parle. Mais ils rachtent cette dficience par leur dvouement particulier au Fhrer. Car la vraie race allemande, la puret du sang germanique se mesurent avant tout chez un homme par son amour pour Hitler. Le regard, si terne laccoutume, sillumine soudain. Une surprenante motion fait vibrer la voix monocorde. Himmler a prononc le nom du demi-dieu. Ds lors, il ne tarit plus. Hitler est un gnie comme il ne sen trouve que tous les millnaires, et le plus grand dentre eux. Un tre prdestin, inspir. Il sait tout. Il peut tout. Le peuple allemand na qu lui obir aveuglment pour arriver au znith de son histoire. Au bout dune semaine, Himmler stait compltement habitu penser tout haut devant son docteur. Le huitime jour du traitement, pendant lune des pauses o Kersten laissait dtendre ses mains contre son ventre, le Reichsfhrer, dnud et allong sur sa couche, dit tranquillement : Nous aurons bientt la guerre Les doigts mollement entrelacs de Kersten se nourent trs fort. Mais il ne bougea pas. Il avait appris, en soignant Himmler, manipuler non seulement les nerfs de son malade, mais encore certaines de ses ractions psychologiques. La guerre ! scria-t-il. Allons donc ! Et pourquoi ? Himmler se redressa un peu sur ses coudes et rpondit vivement : Quand jannonce un vnement, cest que jen suis certain. Il y aura une guerre parce que Hitler le veut ainsi. 56

La voix de lhomme chtif, moiti nu, et dpositaire des plus terribles secrets du IIIe Reich, sleva dun ton. Le Fhrer veut la guerre parce quil estime quelle sera trs importante pour le bien du peuple allemand. La guerre fait les hommes plus forts et plus virils. Himmler sallongea de nouveau plat sur le divan pour ajouter avec un peu de condescendance, comme sil et voulu rassurer un enfant pris de peur : Ce sera, de toute faon, une petite guerre, courte, facile et victorieuse. Les dmocraties sont pourries. Elles seront tout de suite genoux. Kersten fit un grand effort pour demander dune manire gale, naturelle : Ne pensez-vous pas que cest jouer avec le feu ? Le Fhrer sait trs bien jusquo il doit aller, dit Himmler. Le temps de pause tait coul. Les mains du docteur se placrent de nouveau sur le torse grle. Le traitement suivit son cours. Quand le temps vint pour Kersten de regagner la Hollande, Himmler ne souffrait plus. Il ne stait pas senti aussi bien depuis des annes. Lui qui tait soumis un rgime extnuant et insipide, et qui tait assez gourmand, surtout de charcuterie, pouvait maintenant manger sa guise. Il fit son mdecin miraculeux des adieux pleins dmotion et de reconnaissance.

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Trois mois passrent. Hitler avait fait occuper de force la Tchcoslovaquie ou, du moins, ce qui en restait aprs les abandons consentis Munich, lautomne prcdent, par lAngleterre et la France. Le monde sentait venir la catastrophe. Au dbut de lt 1939, Kersten, qui se trouvait La Haye, fut appel au tlphone par un aide de camp de Himmler. Le 57

Reichsfhrer souffrait beaucoup. Il priait le docteur de venir Munich aussi vite que possible. la gare, une voiture militaire, conduite par un chauffeur S.S. en uniforme, lattendait, qui lamena Gamund Tagan See, localit situe quarante kilomtres de Munich, sur un lac admirable. Himmler y occupait une petite maison avec sa femme, plus vieille que lui de neuf ans, daspect insignifiant, de visage ingrat, maigre, sche, et sa fille, ge alors dune dizaine dannes, blonde et fade. Kersten fut log dans un htel des environs, mais Himmler voulut absolument avoir le docteur tous les repas chez lui, en famille. On et dit que Himmler cherchait se concilier le magicien qui, de nouveau, le dlivrait de ses tourments, et faire dun sorcier un ami. table, il parlait volontiers de la Bavire, sa province natale, et du temps o elle tait un royaume souverain. Il tait trs fier dun arrire-grand-pre qui avait servi comme soldat de mtier dans la garde bavaroise sous le roi Otto, et, ensuite, comme intendant de police Lindau, sur le lac de Constance. Toutefois, les vritables entretiens entre Himmler et Kersten, et les seuls qui fussent pour le docteur dun intrt capital, avaient lieu au cours des traitements. L, Himmler ntait plus le matre de maison ou le chef des troupes spciales et de la police secrte, mais le malade demi nu et heureux de sabandonner, de se livrer aux mains du miracle. Ces conversations, un moment ou un autre, par tel ou tel dtour, aboutissaient lvnement qui hantait lesprit de Himmler. La guerre. La guerre proche. La guerre imminente. La guerre dcide sans appel par Hitler. Et Himmler rptait comme une litanie la leon, le message suprmes. Le Fhrer, disait-il, veut la guerre. Le monde ne peut pas connatre une vraie paix avant que la guerre ne le purifie. Le National-Socialisme doit clairer le monde. Aprs la guerre, le monde sera national-socialiste. Et Himmler disait encore :

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Le pacifisme, cest la faiblesse. LAllemagne possde la meilleure arme de lunivers. Et Hitler veut faonner le monde avec son arme. Au commencement, Kersten ne rpondit rien ces discours. Il aurait voulu ne pas les entendre, ne pas y croire, les tenir pour un effet du dlire. Mais ils avaient le son de la vrit, de la fatalit. Lillumin sinistre qui allait dchaner la plus effroyable catastrophe, Himmler le voyait chaque jour. Il ne faisait que rapporter, comme un disque, ses paroles. Et Himmler lui-mme allait tre, de cet homme, dans cette catastrophe, et pour la part la plus ignoble, la plus impitoyable, lun des instruments essentiels. Himmler ce patient chtif, qui gmissait sous les doigts du docteur et, ensuite, le considrait avec une reconnaissance merveille, enfantine. Peu peu, Kersten se mit rpondre Himmler. Ce nest point quil esprait changer quoi que ce ft aux vnements qui se prparaient. Mais il ne voulait pas que Himmler ft tent de croire son approbation ou mme son indiffrence. Il dit sans retenue ce quil pensait : la guerre tait un attentat contre lhumanit et qui se retournerait contre lAllemagne ellemme ; un seul pays ne pouvait pas lemporter sur tous les autres rassembls. Himmler navait quune rponse : Le Fhrer a dit

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Au milieu de lt, Kersten, pour les vacances, alla, par la route, jusquen Estonie. Sa jeune femme et leur petit garon, n lanne prcdente, laccompagnaient. Le temps tait magnifique. De La Haye, ils gagnrent sans hte leur proprit de Hartzwalde. Puis ils se rendirent Stettin, pour sembarquer avec leur voiture destination de Reval, capitale de lEstonie. Arrivs l, les voyageurs navaient plus beaucoup de chemin 59

faire pour gagner Dorpat, o Kersten tait n et o son pre habitait encore. En roulant travers les paysages de son enfance, Kersten pensait-il aux propos que Himmler avait tenus Munich ? dit soudain sa femme : Cest peut-tre le dernier voyage que nous faisons tranquillement ici. Mais il ne lui tait pas naturel de sattarder dans la mlancolie ou linquitude. Il secoua la tte, haussa les paules et sourit. Ils surprirent Frdric Kersten dans la petite proprit que les lois estoniennes lui avaient laisse, et courb sur la glbe. quatre-vingt-huit ans, il avait le mme amour de la terre quau temps de sa jeunesse et le mme acharnement au travail. Il tait encore si vert quil demanda ingnument son fils si, son ge, il ntait pas dangereux pour sa sant davoir des rapports sexuels deux fois par semaine. Kersten tait fier de son pre. Le vieil homme tait fier de son petit-fils. Irmgard rayonnait de vitalit, de gaiet. Ce furent des journes heureuses. Sur le chemin du retour, en passant par Stettin, Kersten et sa femme remarqurent un grand changement dans les rues du port et de la ville. Elles fourmillaient de soldats. La Prusse-Orientale, que les voyageurs traversrent ensuite, ressemblait un camp en armes. La guerre que Himmler lui avait annonce, Kersten comprit quelle tait l, sans fard, nu. Les Allemands allaient attaquer la Pologne. Kersten revint Berlin le 26 aot. Avant mme de dfaire ses bagages, il tlphona Himmler pour lavertir de son arrive. Leurs relations avaient pris une familiarit qui lautorisait cet appel direct. Himmler se montra tout heureux dentendre la voix du docteur. Venez, je vous prie, immdiatement au Quartier Gnral, lui dit-il. Je vous attendais avec la plus vive impatience. Mes crampes se rveillent. Sans vous, je serai trs malade. La crise ne faisait que commencer. Deux traitements suffirent la calmer. 60

Pendant les pauses, Himmler et Kersten, ainsi qu laccoutume, parlrent. Stettin et la Prusse regorgent de soldats, dit le docteur. Est-ce que la guerre va clater bientt ? Je nai pas le droit de vous rpondre, rpliqua Himmler. Kersten cacha son angoisse par un sourire entendu et reprit : Vous savez, Reichsfhrer, jen ai vu plus que vous ne croyez. Ltat de batitude physique o il se trouvait en cet instant empcha Himmler de se taire davantage. Il dit : Cest vrai. Nous allons conqurir la Pologne, pour mettre les Juifs anglais raison. Ils se sont lis ce pays. Ils ont garanti son intgrit. Mais alors, scria Kersten, cest la guerre gnrale ! Tout le monde y sera entran, si vous attaquez la Pologne. Un mouvement convulsif secoua le torse nu de Himmler et Kersten demeura interdit. Il avait entendu, pendant les traitements, son malade gmir, ahaner, grincer des dents ou soupirer daise. Il ne lavait jamais entendu rire. Et le voil qui riait aux clats. Des grimaces douloureuses arrtaient pour un instant ces accs de gaiet, mais ils reprenaient aussitt. En mme temps, Himmler disait : Oh ! a me fait mal. Mais je ne peux pas men empcher. Vous parlez comme un homme qui ne comprend rien rien. LAngleterre et la France sont tellement faibles et tellement lches quelles nous laisseront faire sans intervenir. Rentrez tranquillement La Haye. En dix jours tout sera termin.

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La Pologne fut crase. Mais lAngleterre et la France avaient fait cause commune avec elle. La guerre continua. Dans un pays neutre comme ltait la Hollande, elle ne changea rien aux routines de lexistence. Kersten continua de soigner ses patients, de voir ses amis, de retrouver son foyer 61

Irmgard, sa femme, et lisabeth Lube, sa seconde mre. Bien quelles fussent allemandes ou cause de cela elles nourrissaient toutes les deux une haine passionne contre Hitler et appelaient de tous leurs vux sa dfaite. Le 1er octobre 1939, Himmler fit demander par un aide de camp Kersten au tlphone pour le prier de venir durgence Berlin. Le Reichsfhrer tait trs malade. ce voyage, lisabeth Lube et la femme de Kersten sopposrent avec une gale vivacit. Le docteur, disaient-elles, devait cesser de traiter Himmler. Cet homme navait pas droit tre considr comme un malade pareil aux autres. Passe encore en temps de paix. Mais prsent quil employait toutes ses ressources de policier et de bourreau pour lasservissement du monde, ctait inadmissible que de le soigner. Kersten coutait en silence et hochait la tte. Au vrai, il tait daccord avec ces propos. Pourtant, il prit le premier express pour Berlin. Quelque chose le poussait quil ne pouvait pas dfinir. Cette fois, Himmler souffrait beaucoup. Or, il subissait lascendant de Kersten dans la mesure de ses douleurs. Et quand Kersten lui reprsenta que, malgr ses prophties, lAllemagne navait pu viter des hostilits gnrales, il chercha en quelque sorte des excuses cette erreur. Hitler avait tout fait pour viter dtendre le conflit. Mais lAngleterre et la France navaient rien voulu savoir. La faute en tait Ribbentrop. Une heure avant que les Anglais dclarent la guerre, il rptait encore quils noseraient pas. Mais, une semaine plus tard, Himmler alla mieux, grce aux soins de Kersten. Alors, il reprit de lassurance. La guerre contre la France et lAngleterre, dit-il, ne nous effraie pas. Et mme, nous en sommes contents. Ces deux pays seront dtruits. Et quand, le traitement termin, Kersten avertit Himmler quil ne reviendrait plus en Allemagne avant les ftes de Nol (il les passait toujours dans son domaine de Hartzwalde), le Reichsfhrer scria : Nol tout sera fini. Vous fterez en paix le Nouvel An. Cest une certitude. Hitler me la dit. 62

Avant de quitter Berlin, Kersten mit excution un projet qui avait mri sans quil st comment, mais dont il comprit, lorsquil en eut une claire conscience, quil avait t la cause de son voyage : il se rendit la lgation de Finlande. Ce pays, il lavait choisi comme sien alors quil navait pas vingt ans. Il stait battu pour son indpendance. Il y tait officier de rserve. Il laimait fortement. Quand il fut en prsence des diplomates finnois quil connaissait bien, Kersten leur raconta en dtail ses rencontres avec Himmler et comment le Reichsfhrer, lorsquil souffrait, se laissait aller devant son mdecin aux confidences militaires et politiques, avec une indiscrtion difficile croire. Aprs quoi, Kersten exposa les scrupules quil prouvait continuer en pleine guerre ses soins au chef des S.S. et de la Gestapo. Mais il ny a pas hsiter un instant, lui rpondit-on. Vous devez traiter Himmler plus et mieux que jamais. Vous devez conserver, accrotre, cette tonnante confiance quil vous montre. Et nous renseigner, nous aider. Cest dune importance capitale. Kersten promit de faire son possible. Il stonna un instant lui qui avait tant voulu protger sa douillette vie personnelle, lui dont lindiffrence et lignorance dans le domaine des affaires publiques taient devenues proverbiales chez ses amis de voir quil acceptait dsormais une part, un rle dans le jeu politique. Et quel jeu ! Mais il ny pouvait rien. De mme quil lui avait t impossible de garder le silence quand Himmler insultait tous les sentiments dcents, de mme il fallait bien se mettre au service de son pays dans une crise aussi terrible. En pensant cela Kersten ne ressentait ni fiert, ni satisfaction particulires. Il ntait quun bon bourgeois honnte. Il acceptait, comme en dehors, et malgr lui, les consquences de lhonntet. Il devenait difficile de protger une existence bien close dans sa coquille, contre les souffles furieux qui secouaient lEurope.

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Le 20 dcembre, Kersten amena sa famille Hartzwalde. En passant par Berlin, il avait tlphon Himmler, mais ne lavait pas vu. Celui-ci navait pas besoin de soins. Nol, au Nouvel An, la guerre contre les Allis durait toujours, malgr les prdictions du Reichsfhrer. Et une autre sy tait ajoute, qui touchait Kersten au plus profond : la Russie avait attaqu la Finlande. Kersten avait fait tout ce qui tait humainement possible afin daider son pays dans une lutte fantastiquement ingale. En Hollande, il avait obtenu pour lui de largent. En Angleterre, des fourrures. En France, des mdicaments et des ambulances. En Italie, grce au comte Ciano, son ancien patient, des armes et des avions. Mais, de lAllemagne, il ne pouvait rien tirer. Laccord Hitler-Staline, sign quelques jours avant le commencement de la guerre mondiale, imposait au IIIe Reich une neutralit bienveillante lgard de la Russie. Arriv Hartzwalde, le docteur seffora doublier tout motif de trouble et dangoisse. Son entranement la concentration spirituelle ly aida beaucoup. En outre, il y avait le domaine lui-mme. Sur cette large terre peuple de bois et traverse deaux vives, la coquille de protection se reformait toute seule, aisment. Quelle scurit, quelle tranquillit dans ces paysages, dans cette maison, construite, amnage par Kersten selon ses gots ! Quel plaisir inpuisable de se promener lentement dans les alles, dans les clairires, appuy sur une grosse canne lourd pommeau, ou de rouler travers les arbres centenaires dans une petite charrette deux roues attele dun cheval paisible. Comme on tait bien dans Hartzwalde pour mditer, rver, manger, dormir. Quant la femme du docteur, ce domaine tait galement lendroit quelle prfrait au monde. Elle veillait avec passion sur ltable, la basse-cour, et, cavalire consomme, montait les pur-sang de lcurie. Enfin, depuis lautomne, Hartzwalde abritait lhte le plus cher au cur de Kersten : son pre. 64

Lune des clauses du trait sign entre Hitler et Staline avait livr la Russie les Pays Baltes. Comme lavaient fait en 1914 les autorits du Tzar, les Soviets dportrent en masse les habitants vers le Turkestan et la Sibrie. Il fut permis, toutefois, ceux qui taient allemands par naissance, de regagner leur pays dorigine. Frdric Kersten stait rfugi dans la proprit de son fils. La nouvelle preuve navait atteint ni la sant, ni la bonne humeur, ni la puissance de travail de cet tonnant vieillard trapu et noueux comme un paysan indestructible. Enlev son foyer au dbut de la premire guerre mondiale, chass au dbut de la seconde, et, cette fois, sans espoir de retour, il aimait rpter : Je ntais dj plus un jeune homme quand, avant ces deux guerres-l, jai vu la guerre russo-japonaise. Jai appris une chose : les guerres passent, la terre reste Mais le temps des ftes de Nol sacheva. Il fallut sortir de la coquille.

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Daprs un programme tabli mthodiquement et longtemps lavance, Kersten devait traiter ses malades allemands Berlin pendant les quatre premiers mois de lanne 1940, puis regagner La Haye o ses rendez-vous taient dj fixs jour par jour, heure par heure, pour la priode suivante. Jusqu la fin davril, Kersten soigna Himmler et conversa avec lui chaque matin. Le Reichsfhrer tait alors fond pour lentente de lAllemagne et de la Russie. En outre, avec la mme certitude quil avait montre pour affirmer que la guerre serait finie au Nouvel An, il prdisait la paix pour lt. Il ne faisait naturellement que rpter les propos de Hitler quil voyait une et souvent deux fois par jour. 65

Ctait le 1er mai que commenait La Haye le cycle des traitements hollandais prvus par Kersten. Le 27 avril, le docteur remit son passeport Himmler pour avoir plus rapidement un visa de sortie. Le Reichsfhrer avait de lui-mme offert Kersten cette facilit. Himmler promit que tous les ordres seraient donns pour rendre aussi ais que possible le voyage de Kersten. Il acheva en disant : Vous pouvez passer les derniers jours davril sans aucun souci dans votre proprit. Tout sera en rgle. Le lendemain, la sonnerie du tlphone retentit dans le bureau spacieux que Kersten stait amnag dans sa maison de campagne. Himmler lappelait. Aurait-il une crise subite ? pensa le docteur en attendant la communication. Mais la voix de Himmler, quil connaissait maintenant si bien, ne portait aucune intonation de souffrance. Elle tait au contraire alerte et mme gaie. Mon cher docteur, dit Himmler, je tiens vous avertir quil mest impossible, pour le moment, davoir votre visa de sortie. Kersten poussa un lger cri de surprise, mais il neut pas le temps de prononcer un mot. Himmler poursuivait dj : La police est trop occupe. Attendez donc tranquillement Hartzwalde. Voyons, Reichsfhrer, voyons, dit Kersten qui croyait mal ce quil venait dentendre, comment se peut-il que vous nobteniez pas un visa, mme si la police est plus quoccupe, mme si elle est dborde ? Je dois tre absolument le 1er mai, cest--dire dans deux jours, La Haye. Jai rendez-vous avec une dizaine de malades. Je regrette, je ne peux rien pour vous faire sortir dAllemagne, dit Himmler. Sa voix demeurait gaie, amicale, mais Kersten sentit en elle une dcision irrvocable. Mais enfin, pourquoi ? scria-t-il. Ne me posez pas de questions. Cest impossible, voil tout, dit Himmler.

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Cest trs bien, rpliqua Kersten. Dans ce cas, pour avoir mon visa, je madresserai la lgation de Finlande. lautre bout du fil, Kersten entendit un clat de rire, puis la voix amuse de Himmler : Je vous garantis, cher monsieur Kersten, que l o je ne peux rien, aucune lgation ne fera davantage. La voix, lautre bout du fil, devint tout coup trs srieuse : Je demande, dit Himmler, jexige que vous restiez la semaine qui vient dans votre proprit, sans en sortir. Jusque-l Kersten tait seulement pass de la stupeur lirritation. Maintenant, il ressentait un singulier malaise. En mme temps, il ne pouvait sempcher de penser : Si je ne lavais pas remis en pleine forme, il ne me parlerait pas de cette faon. Il y eut un bref silence et Kersten demanda : Alors, je suis intern ? Interprtez cela comme il vous plaira, dit Himmler. Soudain, Kersten lentendit rire de nouveau. Mais soyez assur que la Finlande ne nous dclarera pas la guerre cause de vous ! dit le Reichsfhrer. L-dessus, il raccrocha brusquement. Quelques minutes plus tard, toute communication tait coupe entre Hartzwalde et le monde extrieur. Il fallut douze jours dimpatience, danxit, de colre, pour que le tlphone rsonnt de nouveau dans la maison de Kersten. Ctait le 10 mai, de trs bonne heure. Lappel venait du Grand Quartier S.S. et lon priait le docteur, au nom du Reichsfhrer, de se rendre immdiatement Berlin pour voir ce dernier. La rage tait un sentiment que Kersten connaissait peu. Pourtant, elle habitait tous les muscles de son visage et de son corps massifs, lorsquil se prsenta devant Himmler. Son patient, souriant et amical, ne sen aperut mme pas. Il scria : Excusez-moi, cher monsieur Kersten, si je vous ai caus tant de difficults, mais vous avez entendu la radio, ce matin ? Non, dit Kersten, les mchoires serres. Quoi ? dit Himmler. Vous ne savez vraiment pas ce qui sest pass ? 67

Non, dit Kersten. Alors Himmler cria joyeusement et lexpression de son visage tait celle dun homme qui annonce son ami la meilleure nouvelle du monde : Nos troupes sont entres en Hollande. Elles vont dlivrer ce pays frre, ce pays purement germanique, des capitalistes juifs qui lont asservi. Pendant sa mise en rsidence force, Kersten avait eu le temps de nourrir beaucoup de craintes. Mais ce quil venait dentendre dpassait de loin ses pires pressentiments. La Hollande Les Hollandais le pays et les gens quil aimait le plus cette terre paisible ces hommes, ces femmes si dbonnaires attaqus tratreusement par toute cette force brute. Les S.S. taient dj l-bas, et la Gestapo allait suivre, et leur grand chef riait de ses pommettes mongolodes. En ce cas, je nai plus rien faire ici, je pars pour la Finlande, dit Kersten. Il ne se possdait plus. Si prudent lordinaire, et placide, il lui tait gal, en cet instant, de provoquer la fureur de Himmler. Il la souhaitait presque. Mais Himmler ne montrait aucun ressentiment. Lexpression qui dominait sur son visage tait une sorte dtonnement pein, daffectueux reproche. Il dit sans hausser la voix : Jespre que vous resterez, jai besoin de vous. Puis, sanimant un peu : Comprenez donc ! Si je vous ai empch daller en Hollande, si je vous ai retenu dans votre maison de campagne, ctait uniquement par sollicitude pour vous, par amiti. Il ny avait pas seulement les dangers de guerre, bombardements, et autres. Un pril encore plus grand vous menaait. Vous tes trs mal vu par nos hommes, l-bas, les nationaux-socialistes hollandais et leur chef Mussert. Et dans les premires heures de victoire, les excutions vont vite. Himmler fit une lgre pause avant de continuer, comme regret :

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Mettez-vous leur place : ils savent combien vous tes li avec cette Cour de Hollande compltement enjuive et dont nous allons dlivrer un peuple de pur sang germanique. Kersten regardait Himmler et pensait : Il le croit ; il le croit vraiment. Pour lui, la reine Wilhelmine et sa famille et ses ministres sont des agents juifs. Et le peuple hollandais, si libral, si peu raciste, si farouchement pris de son indpendance, il croit vraiment que ses nazis et ses S.S. vont en tre les librateurs. Il ny a rien faire. Il ne restait plus chez Kersten quune amertume sans fond. Il dit : Je vais rflchir, mais, en tout cas, je ne resterai pas longtemps en Allemagne. En quittant le Quartier Gnral S.S., Kersten se fit conduire directement la Lgation de Finlande et annona quil voulait partir le plus tt possible. Les diplomates qui composaient le haut personnel de la mission gardrent un instant le silence. Kersten, daprs leur visage, devina ce quils pensaient. La Finlande sortait dune guerre terrible. Elle avait d cder la Russie des provinces, des villes fortes. Sa dfense tait dmantele, son peuple exsangue. Elle ne pouvait survivre qupaule par lAllemagne, et le dpart de Kersten risquait de changer en ennemi lun des hommes les plus puissants du IIIe Reich. La rponse qui fut donne au docteur confirma ses suppositions. Vous avez lge dtre mobilis par nous, comme officier et comme mdecin, lui dit-on en substance, mais il est beaucoup plus utile pour notre pays que vous demeuriez auprs de Himmler. L est votre devoir national, l votre poste vritable. Ces gens avaient raison. Quelle que ft la rpugnance de Kersten, quel que ft son tourment, il lui fallait rester.

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CHAPITRE IV Premires armes


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Le 10 mai 1940, la situation de Kersten se rsumait ainsi : Son pays dorigine lEstonie tait annex la Russie sovitique contre laquelle, en 1919, il avait port les armes ; il y tait passible de la peine capitale. Son pays dlection, la Hollande, tait envahi par les troupes de lAllemagne hitlrienne, et les nazis hollandais lui en voulaient mort. Son pays dadoption, la Finlande, se fermait lui puisque ses reprsentants les plus qualifis lui enjoignaient de continuer soigner le Reichsfhrer des S.S. Kersten se trouvait donc assujetti, riv Himmler. Il sentit tout de suite tout le poids de la chane. Le 15 mai, la Hollande et la Belgique taient entirement occupes. Kersten fut invit, de la part de Himmler, prparer une valise. Le Reichsfhrer partait le lendemain pour la zone des armes et dsirait que son mdecin laccompagnt. Il ntait pas vraiment malade, mais pouvait avoir, en route, besoin de traitement. Le vu ntait plus formul, comme auparavant, sur le ton de la demande, mais dun ordre. Le train spcial de Himmler, form de wagons-lits, wagonssalons et restaurants, tait un vritable Grand Quartier mobile. Tous les services placs sous le commandement du Reichsfhrer Gestapo, S.S., Renseignement, ContreEspionnage, Contrle des rgions occupes y avaient leurs

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bureaux et leur haut personnel. Dans le sillage de ce convoi, venaient les chasseurs dhommes, la faim, la torture, la mort. Le train spcial sarrta Flamensfeld-in-Waterland. De l, Himmler, ses suppts, ses sbires, ses bourreaux rayonnaient en tous sens. Kersten voyait se tendre lhorrible toile da raigne et il avait soigner Himmler, et il lui fallait couter ses propos triomphants. Le docteur connut alors, malgr tout son pouvoir sur luimme, des heures atroces. Seule, la dfaite de lAllemagne pouvait le tirer de ce bagne moral. Pour cela, il esprait dans la France. Elle avait, sans doute, cd sous le premier choc, et les blinds croix gamme roulaient sur ses belles routes, sous un ciel de printemps merveilleux. Mais Kersten se rappelait, et avec toute la vivacit des souvenirs de ladolescence, la guerre de 1914. L aussi, les Allemands staient crus vainqueurs et il y avait eu la Marne et il y avait eu Verdun. Hlas, jour aprs jour, cet espoir samenuisait. Kersten avait beau fermer les oreilles aux nouvelles, il ne pouvait nier lvidence : les armes hitlriennes avanaient avec une facilit terrifiante. Un matin, entrant dans le compartiment de wagon-lit rserv au docteur, Himmler lui proposa : Cher monsieur Kersten, venez donc voir avec moi comment nous battons les Franais ! Rien ne pouvait rvolter Kersten davantage. Il dit : Merci beaucoup, mais le gouvernement de France ne ma pas donn de visa. Himmler se mit rire et rpliqua : Ce ne sera plus jamais le gouvernement franais qui accordera les visas pour ce pays. Ce sera moi. Venez ! Kersten secoua doucement la tte. Je ne suis pas homme de guerre, dit-il. Je naime pas voir des villes en flammes. La guerre est ncessaire. Le Fhrer la dit. La rponse avait t brve, automatique ; mais, layant faite, Himmler sen alla et ne renouvela plus son offre. Il est vrai quil recommenait subir le supplice de ses crampes et ne trouvait de salut que sous les mains de Kersten. 71

Le mois de juin tait venu, radieux. Jamais le cur de Kersten navait t aussi lourd. Il comprenait que la France tait vaincue. Sans compter les consquences que cette dfaite avait sur son propre destin, il souffrait au plus profond de lui-mme en songeant ce pays dont sa mre avait parl la langue comme une Franaise, dont lambassadeur avait t son parrain et qui reprsentait, ses yeux, la culture la plus fine, lhumanisme le plus doux, la libert la plus fire. Une grande clart lui semblait teinte qui avait illumin le monde. Chaque jour, dans le wagon-restaurant qui servait de mess aux officiers de ltat-major de Himmler, Kersten avait supporter les libations de victoire, les toasts pompeux ou grossiers, les rauques hurlements qui clbraient la dbcle de la France. Lui qui aimait tellement manger, il lui tait difficile davaler un morceau. Cette attitude renforait encore lhostilit que nourrissait son gard lentourage de Himmler. Quand Kersten entrait dans le wagon-restaurant, les officiers chuchotaient sans prendre beaucoup de soin pour touffer leurs voix : Ce mdecin inconnu ce maudit civil ce Finlandais. Il entre chez Himmler comme il veut, tandis que pour nous cest le protocole le plus strict. Il a t la Cour de Hollande. Cest un ami de nos ennemis. Encore hier, il a dit : La reine Wilhelmine est lhonntet mme alors quelle a trahi la cause allemande et que, maintenant, elle est chez les Juifs en Angleterre et paye par les Juifs. Dans le mess, toutefois, un homme ne partageait pas cette animosit gnrale. Il avait le grade le plus modeste, souslieutenant, mais il occupait un poste essentiel : secrtaire particulier de Himmler. Taille au-dessous de la moyenne, trs tranquille, trs simple, trs aimable, Rudolph Brandt ntait, en vrit, comme Kersten, quun civil gar parmi les officiers suprieurs et les policiers, les espions, les tueurs en uniforme, qui emplissaient le train spcial. Docteur en droit, et lun des meilleurs stnographes dAllemagne, Brandt tait, un peu avant la guerre, premier 72

rdacteur au Reichstag. Un jour, Himmler avait demand ses services de lui trouver un stnographe excellent. On dsigna Brandt. Il navait aucune affinit avec les nazis, mais nosa pas refuser. Il fut aussitt inscrit dans les Waffen S.S. et habill comme eux. Son intelligence rapide, sa culture tendue, son charme paisible et sa grande discrtion lui avaient trs vite valu lestime et la confiance du Reichsfhrer. Comme Brandt souffrait de maux destomac, Himmler, dans le train, avait demand Kersten de le traiter. Ainsi Brandt et Kersten furent amens de nombreuses rencontres. Ils y montrrent, au dbut, une prudence extrme. Dans un milieu o la dlation tait pratique de faon continuelle, et parmi des gens dont la fonction tait de traquer, dpister, extirper tout mouvement de pense contraire au nationalsocialisme, il fallait, quand on ne connaissait pas fond son interlocuteur, mesurer chaque propos. Dans des entretiens de cette nature, les intonations, les silences, les sous-entendus, les regards, comptaient plus que les paroles. Ce fut ainsi que Brandt et Kersten se reconnurent peu peu, au milieu dune meute de fanatiques et darrivistes sans merci, pour deux hommes isols qui navaient pas perdu le sentiment de lhumain. Et Brandt finit par prvenir Kersten, demi-mot, que plusieurs des familiers de Himmler, particulirement ceux qui dirigeaient la Gestapo, avaient mis en garde le Reichsfhrer contre son docteur. On avait signal la tristesse de Kersten en ces jours de victoire, on lavait accus de tideur envers les principes hitlriens. On avait mme insinu quil pouvait tre un agent secret, un espion. Kersten mit lavertissement profit dans le moment quil savait lui tre le plus propice : pendant lune des pauses du traitement. Je me suis aperu quon me dteste dans votre entourage, dit-il Himmler, tendu sur la couchette de son compartiment. Cest vrai, dit celui-ci. Et je pense quon a d vous faire des rapports sur mon compte, reprit le docteur. Cela est vrai encore, dit Himmler. Il haussa lgrement ses faibles paules nues et ajouta : 73

Ce sont des imbciles ; ils ne vont pas croire, tout de mme, quon puisse me tromper ! Himmler se redressa un peu sur les coudes. Je my connais en hommes, dit-il. Je vois que vous faites tout pour moi, et, quoi quon puisse me raconter, jai pour vous reconnaissance, confiance et amiti entires. Lincident fut rgl de la sorte, mais ni la scurit que lui garantissait Himmler, ni la sympathie qui commenait de le lier Rudolph Brandt, ne pouvaient tirer Kersten de sa mlancolie et dissiper le sentiment de solitude qui lcrasait. Il avait besoin de retrouver des lieux familiers, des amis avec lesquels il pt partager sa dtresse. Berlin tait trop loin, mais La Haye se trouvait tout prs, quelques heures de voiture. Un voyage dans cette ville nempcherait pas les soins quotidiens quil donnait Himmler. Pendant un traitement, Kersten dit ce dernier : Jai trs envie de voir ltat de ma maison. Tous mes beaux meubles, tous mes tableaux de prix sont l-bas. Une journe me suffirait. Mais Himmler, malgr son amiti pour Kersten, ou cause delle, se montra intraitable. Rien faire, dit-il. Les nazis hollandais menvoient accusation sur accusation votre sujet. Vous avez t le mdecin et le familier du prince Henri, mari de la reine Wilhelmine. Vous avez encore des contacts avec les membres de la Cour qui sont rests aux Pays-Bas. Enfin, laffection que je vous porte exaspre nos gens : ils trouvent dangereux que jaie prs de moi un homme qui a de pareilles relations, et qui, en outre, jouit dune certaine libert parce quil est finlandais. Non, cher monsieur Kersten, attendez que les passions se calment. Il fallait se rsigner vivre dans le train maudit. Pour chapper au paysage des rails et des btiments ferroviaires, Kersten se promenait dans la campagne. Pour chapper loisivet, il se mit tenir un journal. Enfin, pour passer le temps, il eut recours la petite bibliothque personnelle que Himmler avait amene et quil mit avec empressement la disposition de son mdecin. Alors Kersten fit une dcouverte qui le stupfia. Tous les livres du matre des S.S. et de la Gestapo se rapportaient la 74

religion. Il y avait l, outre les grandes illuminations prophtiques, comme les Vdas, la Bible, lvangile, le Coran, il y avait, soit dorigine allemande, soit traduits du franais, de langlais, du latin, du grec ou de lhbreu, des exgses et des commentaires, des traits de thologie, des textes mystiques, des ouvrages sur la juridiction de lglise toutes les poques. Quand Kersten eut achev de reconnatre ces volumes, il demanda Himmler : Vous mavez bien affirm quun vrai national-socialiste ne peut pas appartenir une confession quelconque ? Assurment, dit Himmler. Mais alors ? demanda encore Kersten, en montrant les rayons de la bibliothque de campagne. Himmler rit franchement. Non, non, je ne suis pas converti, dit-il. Ces livres sont de simples instruments de travail. Je ne comprends pas, dit Kersten. La figure de Himmler devint soudain srieuse, exalte, et, avant mme quil ne parla, Kersten sut quil allait prononcer le nom de son idole. Himmler dit en effet : Hitler ma charg dune tche essentielle. Je dois prparer la nouvelle religion nationale-socialiste. Je dois rdiger la nouvelle Bible, celle de la foi germanique. Je ne comprends pas, rpta Kersten. Himmler dit alors : Le Fhrer est dcid, aprs la victoire du IIIe Reich, supprimer le christianisme dans toute la Grande Allemagne, cest--dire lEurope, et tablir, sur ses ruines, la foi germanique. Elle conservera la notion de Dieu, mais trs vague, trs confuse. Et le Fhrer prendra la place du Christ comme Sauveur de lHumanit. Ainsi des millions et des millions dhommes invoqueront, dans leurs prires, le seul nom de Hitler et, cent ans plus tard, on ne connatra plus que la religion nouvelle qui durera des sicles et des sicles. Kersten coutait, la tte basse. Il craignait de montrer sur son visage, dans son regard, quil jugeait ce projet dmence pure, et fous dangereux les gens qui lavaient conu. Enfin, ayant compos ses traits, il leva les yeux sur Himmler. Rien 75

navait chang dans cette figure, devenue si familire, de matre pdant, aux pommettes mongolodes. Vous comprenez, pour cette nouvelle Bible, jai besoin de documents, acheva Himmler. Je comprends, dit Kersten. Le soir mme, il rsumait cet entretien dans le journal quil stait mis tenir. Ces notes, prises dabord pour se distraire, devenaient une habitude, un besoin. Cependant, lagonie de la France arrivait son terme. Le marchal Ptain demanda larmistice. Avant de se rendre Compigne pour assister la crmonie de la signature, Himmler offrit Kersten de lemmener. Cette fois encore, Kersten refusa. Il ntait pas, en gnral, amateur de spectacles historiques, encore moins de ceux qui lui faisaient toucher le fond de la dtresse. Quelques jours plus tard, le train spcial de Himmler regagna Berlin.

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La vie reprit son cours normal en apparence pour Kersten. Il retrouva son appartement, ses aises, son travail, son apptit. Il retrouva ses amis, sa famille. Il retrouva, chaque fin de semaine, la paix des champs et des arbres dans son domaine de Hartzwalde. Sa femme Irmgard y demeurait maintenant dune faon permanente. Kersten prfrait quil en ft ainsi pour sa scurit et celle de son fils. De plus, elle aimait, depuis son enfance, le plein air et les occupations de la campagne. Elle dirigeait la basse-cour, augmentait le nombre des vaches et des porcs. Les restrictions alimentaires commenaient se faire sentir et Irmgard savait combien la bonne chre comptait pour son mari. Berlin, lisabeth Lube tenait la maison et, dans ses loisirs, Kersten cultivait quelques belles personnes, car les penchants 76

amoureux et le got de la diversit demeuraient chez lui trs puissants. Tout tait en place, tout tait pareil lordre dautrefois. Mais, en mme temps, tout tait chang. Il y avait pour cet picurien, pour ce sybarite, lintrt douloureux quil prenait aux vnements publics. Il y avait, pour un mdecin uniquement attach jusque-l aux travaux de sa profession, un besoin nouveau et singulier de tenir son journal o il notait les propos de Himmler sur les francs-maons, les Juifs, les poulinires , de vraies femmes allemandes, destines maintenir la puret de la race aryenne. Il y avait, pour ce bon bourgeois pris de libert, lobligation de vivre au milieu de policiers odieux entre tous, et le sentiment dtre leur captif. Il y avait enfin, pour cet homme de cur, lide fixe que la nation qui lui tait la plus chre, celle o il avait choisi dtablir son foyer et trouv ses meilleurs amis, touffait sous loppression dun envahisseur sans merci. Dj, il avait reu des lettres de Hollande qui lui faisaient deviner des faits pouvantables. Kersten mangeait bien, dormait bien, traitait ses malades avec la mme gentillesse et la mme efficacit, continuait davoir le teint rose, la bouche vermeille et le front dbonnaire. Les gens quil rencontrait pensaient de lui : Voil un homme heureux. Cet aspect cachait un tourment profond. Non seulement Kersten songeait sans cesse au malheur qui atteignait des millions dtres, et auquel il ne pouvait rien, mais encore il avait soigner, soulager lhomme qui en tait linstrument principal. Ne plus soccuper de lui ? Le tour quavaient pris les vnements empchait un refus. Faire seulement semblant de le traiter ? Rien ntait plus facile, mais le culte quavait Kersten pour son mtier, toute son thique professionnelle, lui interdisaient dy penser. Un malade, quoi quil pt faire dans lexistence, ntait pour son mdecin quun malade et avait droit toute sa science et tout son dvouement.

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Ltat de trouble et de malaise o se trouvait Kersten, il le livra par un mot qui ltonna lui-mme. Le 20 juillet 1940, le comte Ciano, gendre de Mussolini, et ministre des Affaires trangres dItalie, venu Berlin pour affaires dtat, demanda Kersten de lexaminer, ainsi que le docteur lavait fait rgulirement avant la guerre. Les deux hommes avaient de lamiti lun pour lautre ; ils parlrent librement : Vous tes vraiment le mdecin de Himmler ? demanda Ciano. H oui ! dit Kersten. Comment est-ce possible ! scria Ciano. Sa voix exprimait tout le mpris dun aristocrate beau, lgant, arrogant, brillant, pour lexcuteur des besognes les plus sordides, les plus sanglantes. sa propre surprise, Kersten rpondit : Que voulez-vous, il arrive quon dgringole dans son mtier. Je suis tomb de haut et bien bas. Cet aveu, qui lui avait chapp avant mme quil sen ft rendu compte, Kersten se le reprocha aussitt. Ciano rit aux clats et dit : Je ne le vois que trop. Les sourcils de Kersten se rejoignirent ; le sillon qui, juste au-dessus, labourait son front, se creusa. Les rapports quil entretenait avec Himmler ne regardaient que lui seul. Personne navait les juger et moins que tout autre lalli de lAllemagne hitlrienne. Il demanda : Pourquoi tes-vous entrs en guerre ? Vous mavez toujours assur que cela serait stupide et criminel ? Ciano ne riait plus. Je suis toujours du mme avis, dit-il. Mais cest mon beaupre qui gouverne. Il fit un geste comme pour chasser des penses importunes et reprit : Vous devriez venir Rome. Je suis prisonnier ici, dit Kersten. Jarrangerai cela facilement, dit Ciano avec superbe. Le soir mme, il annona Kersten : 78

Cest fait. Vous pouvez venir. Puis il raconta la scne : Jai vu, dit-il, Himmler djeuner, et je lui ai demand : Donnez-moi Kersten un mois ou deux, jai besoin de son traitement pour des maux destomac. Himmler ma regard sans amiti. Il me dteste autant que je le mprise. Il a rpondu : Nous avons besoin de Kersten ici. Je lai regard alors mon tour et de telle faon quil a pris peur ; il sait combien les bons rapports avec lItalie sont importants pour lAllemagne en ce moment. Il sait linfluence de mon beau-pre sur Hitler. Il sest repris et ma dit : On verra seulement, remarquez bien, je nai pas le pouvoir de disposer de Kersten. Il est finlandais. Le bon aptre ! quoi jai rpliqu : Nous sommes au mieux avec les Finlandais, je vais en parler lambassadeur. Que voulez-vous que ft Himmler ? Pour ne pas perdre la face, il sest empress de dire : Oh ! ce nest pas la peine. Le docteur pourra vous suivre. Kersten secoua la tte. Je vous remercie, dit-il, mais ma femme attend un enfant, je ne peux pas la laisser seule. Qu cela ne tienne ! Prenez votre femme ! scria Ciano. Votre enfant sera romain. Non, vraiment, dit Kersten, les difficults seraient trop grandes. tait-ce la raison vritable de son refus ou bien prouvait-il un scrupule obscur, qui, par ces temps terribles, lui interdisait de goter en paix la flicit du ciel de Rome ?

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Au dbut daot, Irmgard Kersten accoucha dun fils dans les meilleures conditions. Le docteur, aprs quinze jours passs auprs delle Hartzwalde, reprit ses occupations Berlin.

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Il reut alors la visite de Rosterg, le grand industriel auquel il devait son domaine et dont les instances lavaient amen soigner Himmler. Rosterg lui dit : Je viens vous demander un service que seul vous pouvez me rendre. Javais dans le personnel de mes usines un bon vieux contrematre, honnte, consciencieux, tranquille, mais socialdmocrate. Pour ce crime, il a t envoy dans un camp de concentration. Je sais que vous avez la confiance et lamiti de Himmler. Faites librer le pauvre homme. Mais je ny peux rien ! Himmler ne mcoutera mme pas ! scria Kersten. Sa rponse tait dune sincrit absolue. Lide quil pt obtenir une faveur de cette sorte navait jamais effleur son esprit. La simple hypothse dintervenir auprs de Himmler lui faisait peur. Mais Rosterg avait de lobstination et de lautorit. Vous verrez bien, dit-il. En tout cas, voici une fiche avec toutes les donnes sur laffaire. Je veux bien la prendre, mais je ne promets rien, car je nai aucune influence, dit Kersten. Il enfouit la note de Rosterg dans le fond de son portefeuille et, en vrit, loublia compltement. Deux semaines passrent. Le 26 aot, Himmler eut une crise de crampes dchirantes. Kersten accourut la Chancellerie et, comme lordinaire, allgea rapidement les souffrances de son malade. Mais la crise avait t si violente que, mme lorsquelle fut dissi pe, Himmler demeura couch moiti nu sur son divan. Du fond de sa faiblesse bienheureuse, il considra Kersten avec une gratitude sans bornes : Cher monsieur Kersten, dit-il, et sa voix extnue tremblait dmotion, que ferais-je sans vous ! Jamais je ne saurai vous exprimer combien je vous suis reconnaissant, dautant plus que jai trs mauvaise conscience votre gard. Que voulez-vous dire ? demanda Kersten avec un tonnement ml dinquitude. La rponse le rassura. 80

Vous me soignez si bien, dit Himmler, et je ne vous ai pas encore pay le moindre honoraire. Vous savez bien, Reichsfhrer, que je ne fixe pas mes honoraires par sance, mais par cure entire, dit Kersten. Je sais, je sais, dit Himmler. Cela nempche pas que jaie trs mauvaise conscience. Vous avez vivre et comment vivre sans argent ? Il faut me dire la somme que je vous dois. Ce fut alors que vint Kersten lune de ces intuitions qui sont dcisives pour toute une vie. Il sut que, sil acceptait dtre pay par Himmler, il deviendrait ses yeux un mdecin ordinaire, un simple salari son service et que Himmler se sentirait dgag de toute obligation son gard dans la mesure mme o son traitement lui coterait cher. Car Himmler, et Kersten le savait, ne disposait que de trs modestes ressources personnelles. Son fanatisme et son manque de besoins faisaient de lui le seul dignitaire honnte et dautant plus inaccessible parmi les grands chefs nazis. Des fonds secrets, des frais de reprsentation, il ne dtournait rien son profit et se contentait de ses moluments ministriels qui ne dpassaient pas deux mille marks par mois. Avec cette somme, il lui fallait faire vivre non seulement sa femme lgitime et sa fille, mais encore une matresse maladive qui lui avait donn deux enfants. Kersten prit son visage le plus enjou et dit gentiment, bonnement : Reichsfhrer, je ne veux rien de vous, je suis beaucoup plus riche que vous ne ltes. Vous nignorez pas que jai une trs belle clientle et que je reois de trs hauts honoraires. Cest vrai, dit Himmler, je ne suis pas aussi riche que Rosterg, par exemple. Compar lui, je suis mme un pauvre homme. Mais cela ne fait rien, mon devoir est de vous rtribuer. Kersten eut un mouvement plein de bonhomie joviale et rpliqua : Je ne prends rien des gens pauvres. Cest un principe, chez moi. Je fais payer les riches pour eux. Quand vous serez plus fortun, soyez tranquille, je ne vous pargnerai point. En attendant, laissons les choses comme elles sont.

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Le torse dnud, les jambes pendantes, Himmler sassit sur le divan. Jamais le docteur navait vu tant dmotion sur ses traits. Il scria : Cher, cher monsieur Kersten, comment ferai-je pour vous remercier ? Par quel ressort de la mmoire, par quel ajustement de la pense et de linstinct, Kersten se souvint-il tout coup de la demande que lui avait faite Rosterg ? Parce quil avait entendu Himmler prononcer le nom du grand industriel un peu auparavant ? Parce quil sentit, comme dans une illumination, que ctait linstant ou jamais de tenter la chance ? Kersten lui-mme naurait su le dire, mais il prit son portefeuille et, sans presque avoir conscience de ses gestes, il en tira la note qui concernait le vieux contrematre socialiste. Avec un sourire innocent, panoui, il la tendit Himmler en disant : Voil mes honoraires, Reichsfhrer : la libert de cet homme. Himmler eut un sursaut qui agita sa peau et ses muscles lches, puis il lut la note, puis il dit : Du moment que cest vous qui le demandez, naturellement je vous laccorde. Il cria : Brandt ! Le secrtaire particulier entra. Prenez cette fiche, lui commanda Himmler, faites largir le prisonnier, notre bon docteur le demande. vos ordres, Reichsfhrer, dit Brandt. Il resta un instant immobile, mais adressa Kersten un bref regard dapprobation. Ce fut alors que Kersten acquit la certitude dfinitive davoir en Brandt un ami, un alli sr contre la Gestapo et les camps de mort. Ce fut galement son regard qui lui fit croire lincroyable : il avait arrach une existence Himmler. Il se confondit en remerciements.

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Trois jours plus tard, le Reichsfhrer, compltement guri de sa crise, demanda schement Kersten : Est-il vrai, ainsi que men informent mes agents de Hollande, que vous avez conserv votre maison La Haye ? Himmler prit deux mains les verres de ses lunettes monture dacier et se mit les faire monter et descendre sur son front : ctait chez lui un signe de colre. Il reprit avec violence : Cela doit cesser. Il est impossible que vous possdiez un domicile La Haye. Je vous ai averti plus dune fois : le parti national-socialiste de Hollande et son chef sont terriblement monts contre vous cause des relations que vous avez eues lbas et que vous continuez davoir. Le va-et-vient des lunettes saccentua sur le front de Himmler. Vous pensez peut-tre, scria-t-il, que nous ignorons les lettres que vous recevez, et de qui elles sont ? Je ne veux plus vous couvrir davantage. Liquidez-moi cette maison. Kersten comprit que toute discussion serait inutile et mme dangereuse. Il connaissait maintenant fond le comportement de son malade. Rendu la sant, Himmler ne se laissait plus influencer par lui et se montrait, mme lgard de son docteurmagicien, aussi fanatique et intraitable que pour tout autre. Il fallait obir. Devant cette ncessit, deux sentiments tout fait contraires assaillirent Kersten. Il prouvait un chagrin profond se sparer du logis qui avait abrit ses annes les plus heureuses dans un pays auquel lattachaient les liens les plus forts et les plus doux. En mme temps, il dcouvrait, dans laccomplissement de ce chagrin, loccasion unique de retrouver ce pays qui lui tait interdit. Je ferai ce que vous voulez, dit-il Himmler. Seulement, il est indispensable que je dirige moi-mme le dmnagement. Daccord, grommela Himmler. Mais je vous donne dix jours et pas un de plus. Et partez tout de suite. 83

Le 1er septembre, Kersten, muni des papiers ncessaires, tait La Haye. Son motion retrouver une ville quil aimait tant fut encore plus grande quil ne sy tait attendu. Chaque rue, chaque dtour lui rappelaient quelque souvenir faste. Travail, honneurs, amitis, douces aventures, tout lui avait russi en ces lieux, tout lui souriait dun pass encore proche. Mais cette joie fut de courte dure. De la gare mme, Kersten dut aller chez le grand chef de la Gestapo en Hollande. Ctait un Autrichien du nom de Rauter, bestial et retors la fois. Il reut Kersten avec une rudesse qui confinait la grossiret. Le docteur frmit en pensant que la libert et la vie de millions dhommes et de femmes dpendaient de son arbitraire. Kersten avait obligation de se prsenter au bureau de Rauter chaque jour. Ainsi en avait dcid Himmler lui-mme. Question de politesse , avait-il dit au docteur, mais dun ton qui ne cherchait mme pas dissimuler quil plaait Kersten sous une surveillance troite. La seule perspective davoir se rendre quotidiennement chez ce personnage assombrit lavance pour Kersten son sjour La Haye. Pourtant, il ne savait rien encore de la manire dont Rauter exerait son pouvoir. Il lapprit ds quil eut gagn sa maison et donn quelques coups de tlphone. Des amis afflurent et chacun avait une histoire plus atroce que lautre ra conter sur la situation dsespre o loccupation allemande avait, par linitiative et lintermdiaire de la Gestapo, plac le pays. Arrestations, famine, dportations, tortures, excutions sommaires, une fresque de cauchemar se dveloppait devant Kersten. Il couta longtemps sans rien dire. On ignorait en Hollande sa situation auprs du matre des S.S. et de la Gestapo. Il fallait tre prudent. Mais quand la plupart de ses visiteurs leurent quitt et quil fut entour seulement de quelques hommes dont il tait pleinement sr, Kersten parla sans rserve. Je crois avoir acquis une certaine influence sur Himmler, dit-il. Envoyez-moi donc rgulirement des lettres pour minformer sur tout ce que vous pourrez apprendre : dtentions injustifies, vols, pillages, supplices. 84

Mais comment expdier un courrier aussi compromettant sans risques terribles pour nous et pour vous ? demandrent ses amis. Vous navez qu lenvoyer, dit Kersten, au Secteur Postal Militaire n35360. Une voix sleva, incrdule, craintive : Et le secret sera Absolu, jen rponds, dit Kersten. Le ton interdisait toute question nouvelle et, en mme temps, commandait la confiance. Peu aprs, ses amis le laissrent. La certitude exprime par Kersten navait rien de hasardeux. Le numro postal quil venait dindiquer tait, en effet, celui de Himmler lui-mme. Ce privilge exorbitant avait t obtenu, comme il arrive souvent pour les russites les plus invraisemblables, avec une extrme facilit. Avant de quitter Berlin, Kersten, qui prvoyait combien il pouvait lui tre utile de mettre sa correspondance labri des censeurs et des espions, avait dit Rudolph Brandt, sur un ton de confidence gne, quil allait retrouver en Hollande plusieurs femmes avec lesquelles il avait eu des relations amoureuses. Ces femmes, il tait sr quelles allaient lui crire. Et Brandt devait comprendre, Kersten en tait persuad, combien il tait dplaisant pour lui de penser que des lettres damour seraient lues par des censeurs. Surtout, avait ajout Kersten, que personne, jamais, ntait labri de lindiscrtion et que sa femme risquait dapprendre lexistence de ses liaisons. Alors Brandt, qui ne cachait plus une vive amiti pour le docteur, lui avait dit : Prenez donc le secteur postal de Himmler. Cest moi qui trie le courrier, je vous donnerai vos lettres. Et comme Kersten demandait si le moyen tait vraiment sr, Brandt avait rpondu : Cest le seul numro en Allemagne qui soit inviolable. Mais Himmler donnerait-il son accord ? Jai de bonnes raisons pour le croire, avait dit Brandt en souriant.

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Il comptait sur une faiblesse du Reichsfhrer, bien connue dans son entourage, et souvent moque par les officiers S.S. de haut rang. Himmler, ce pdant chtif et malingre, triqu au moral comme au physique, dont la vie tait strictement, petitement rgle entre ses dossiers, son rgime alimentaire, son pouse et sa matresse dune gale insignifiance, rvait dtre en personne le surhomme dont il voulait faire le prototype de lAllemand : athltique, guerrier, mangeur et buveur intrpide, talon inpuisable pour la reproduction de la race lue. Parfois il essayait de vivre ce rve. Il convoquait son tatmajor pour des exercices de gymnastique auxquels il prenait part. La misre de ses muscles, sa gaucherie, sa raideur faisaient alors de lui une silhouette risible et clownesque, une sorte de Charlot parmi les S.S. . Ses mouvements taient la caricature de ceux quexcutaient en mme temps que lui des corps violents et souples, rompus, endurcis toutes les preuves. Le contraste tait si manifeste que le Reichsfhrer finissait par sen rendre compte et retournait avec un acharnement redoubl son travail, ses rapports secrets, la liste interminable de ses victimes, au sentiment de ses pouvoirs terribles. Mais limage du hros charnel, dont il souffrait tant quelle ne ft pas la sienne, continuait nourrir son esprit de songes exalts. Cette frustration chronique, organique, servit merveille les desseins de Kersten. Du prtexte que le docteur avait invent pour assurer le secret de sa correspondance histoires de femmes cacher Himmler tira un plaisir extrme. Ds quil fut inform par Brandt, il en parla Kersten avec approbation et chaleur. Par-l, un rapport nouveau stablissait entre eux. Ce ntait plus celui de malade mdecin, mais dhomme homme, de mle mle, complices en leur virilit et comme lauraient fait deux retres de la Vieille Allemagne. Pour tromper un rve quil ne pouvait exaucer, Himmler, qui se mfiait de tout et de tous, accorda joyeusement Kersten lasile tabou de son Secteur Postal. 86

Cette extraordinaire faveur permit Kersten dorganiser en quelques jours un vritable rseau de renseignements personnels en Hollande. Il avait des informateurs partout ; il choisit les plus discrets, les plus avertis, pour correspondre avec lui. Kersten avait pass cinq jours La Haye, cest--dire la moiti du temps que Himmler lui avait accord, quand arriva chez lui, de trs bonne heure, et alors quil tait encore couch, un ami bout de souffle qui balbutia : Docteur, docteur, la police allemande entoure depuis laube la maison de Bignell, perquisitionne et menace de larrter. Bignell tait antiquitaire et commissaire-priseur. Kersten avait achet ses meilleurs tableaux de matres flamands par son intermdiaire et stait pris pour lui dune grande sympathie. Il se leva, shabilla, saisit sa canne, monta dans le premier tramway sa disposition, gagna la maison de lantiquitaire. La police, en effet, la cernait et en interdit lentre Kersten. Il monta dans un autre tramway et se rendit au Quartier Gnral de la Gestapo en Hollande, chez Rauter, le grand chef. Celui-ci vit entrer le docteur sans tonnement : Kersten avait se prsenter lui chaque jour. lordinaire, Kersten courtait le plus possible lodieuse formalit. Il entrait et, aussitt aprs un grognement qui servait de salut Rauter, sen allait. Cette fois, il ne quitta pas les lieux aussi vite. Une fois observs les rites habituels, il dit dun t on neutre : Jai voulu rendre visite, ce matin, mon ami Bignell, mais on perquisitionnait chez lui et on ma empch de pntrer dans la maison. Cest un ordre, dit Rauter en fixant sur Kersten ses yeux cruels. Un ordre de moi. Bignell est un tratre en rapport avec Londres. Aprs la perquisition il ira en prison (Rauter eut un sourire glac) o je linterrogerai. En arrivant au sige de la Gestapo, Kersten stait promis de rester matre de ses nerfs. Mais la perspective de ce qui

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attendait son ami, homme dge mr, et de sant prcaire, le fit frmir. Il dit dun seul mouvement : Je garantis son innocence, il na rien fait contre les Allemands, librez-le. Une expression dincrdulit passa sur le visage de Rauter. Quoi ! Un tranger, un suspect, soumis son contrle quotidien, se permettait de donner des avis, presque des ordres ! Il frappa du poing contre la table et se mit hurler : Librer un salaud ? Pour rien au monde, et surtout pas aprs votre demande. Et un bon conseil : mlez-vous de vos affaires, sinon, gare ! La colre engendre la colre. Kersten, si calme lordinaire, se sentit soudain enrag. Il ne pouvait pas accepter de telles insultes. Il devait mater, humilier cette brute. Nimporte comment ! Des remous de la fureur une ide surgit, que, en tout autre temps, il et juge folle. Mais sa rage lui donna limpulsion quil fallait pour la suivre. Il demanda froidement : On peut tlphoner dici ? Rauter sattendait tout, sauf cela. videmment, dit-il. Trs bien, dit Kersten. Demandez-moi Himmler, Berlin. Rauter quitta son fauteuil dun bond. Il cria : Mais cest impossible. Im-pos-si-ble. Mme pour moi. Quand je veux tlphoner Himmler, je dois passer par Heydrich, le chef de tous nos services, vous comprenez, et vous, vous ntes rien quun civil sans titre, sans mission. Essayez toujours, on verra, dit Kersten. Daccord, dit Rauter. On allait voir, en effet, comment serait chti, pour atteinte aux rglements les plus rigoureux, ce gros mdecin infatu de lui-mme jusqu limpudence. Rauter dcrocha le tlphone, transmit la demande de Kersten et fit semblant de sabsorber dans ses dossiers. Cinq minutes ne staient pas coules que la sonnerie crpita. Rauter prit lcouteur avec un rictus de mauvais augure. On allait bien voir, en vrit

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Une surprise qui tenait de la panique envahit ses traits. Il poussa lappareil vers le docteur. Himmler tait au bout du fil. Si Kersten lavait pu, il et annul son appel. Lattente lui avait permis de rflchir. Il connaissait Himmler et sa dtermination aveugle couvrir les chefs de ses services. La dmarche quil entreprenait navait pas la moindre chance de russite. Mais il ntait plus de recul possible. Alors Kersten se rappela Bignell et les tourments qui lui taient promis. La colre lui revint. Il saisit le tlphone et dit presque avec violence : Un de mes meilleurs amis vient dtre arrt, je me porte garant pour lui, faites-moi plaisir, Reichsfhrer : quon suspende laffaire. Himmler ne semblait pas avoir entendu le docteur. Il demanda dune voix dolente et fbrile la fois : Quand revenez-vous ? Jai trs mal. Kersten prouva un soulagement immense. Le sort se dclarait pour lui. Himmler souffrant et qui appelait son gurisseur laide ntait plus pour Kersten le bureaucrate fanatique et souverain du supplice et de lextermination. Ctait lautre Himmler, la pauvre pte humaine, mallable volont, le drogu prt tout pour sa drogue. Mon dlai de sjour ici nexpire que la semaine prochaine, dit Kersten, et si mon ami est arrt, je reviendrai Berlin compltement abattu. Do tlphonez-vous ? cria Himmler. Du bureau de Rauter, dit Kersten. Passez-le-moi, vite ! ordonna Himmler. Le chef de toute la Gestapo des Pays-Bas prit lcouteur, debout, les talons joints, le buste raide, le visage fig. Pendant toute la conversation, il conserva cette attitude. Et tout ce que Kersten entendit fut : vos ordres, Reichsfhrer ! Reichsfhrer, vos ordres ! Puis Rauter donna de nouveau le tlphone Kersten, et Himmler dit ce dernier : Je vous fais confiance. Votre ami sera libre, mais rentrez, rentrez le plus vite possible. 89

Jobis de tout cur et cest de tout cur que je vous remercie, dit Kersten. La communication fut coupe. Il y eut entre Kersten et Rauter un long et profond silence. Les deux hommes se regardaient fixement et comme sans se voir, en proie un tonnement qui suspendait en eux lexercice des sens. Mais, tandis que chez Rauter la stupeur tait simplement celle de lhumiliation et de limpuissance, il sagissait de bien autre chose pour Kersten. Certes, il lui tait dj arriv darracher une victime Himmler : le vieux contrematre de Rosterg. Mais loccasion avait t vraiment unique. Il avait, en fait, chang le montant de ses honoraires contre la libert dun homme. De plus, laffaire avait eu lieu en Allemagne, et le pauvre vieux ntait coupable que dappartenir au parti social-dmocrate. Ici, quelle diffrence ! Bignell tait accus dun crime de haute trahison. Et par qui ? Par Rauter lui-mme, le grand matre de la Gestapo de tous les Pays-Bas. Et il avait suffi Kersten dun mot pour lemporter sur lui. Le docteur passa lentement une main sur son front burin. Il ressentait une sorte de vertige. Enfin Rauter rompit le silence. Himmler ma donn lordre de librer Bignell, dit-il. Moi, je sais que Bignell est un tratre, mais un ordre est un ordre. Je vais vous donner une voiture et lun de mes hommes de confiance. Allez le chercher vous-mme. Rauter avait parl son ordinaire, brutalement. Il dut se souvenir du crdit que Kersten avait auprs de Himmler, car il obligea son visage la grimace de lamabilit et demanda : Cela vous fait plaisir ? Beaucoup, et je vous en remercie beaucoup galement, dit Kersten. Ni la rudesse de Rauter, ni sa colre navaient effray Kersten, mais le sourire forc auquel les yeux cruels ne prenaient aucune part lui donna un profond malaise : cet homme ne pardonnerait jamais. Rentr chez lui aprs avoir libr Bignell, Kersten ne laissa pas un moment de rpit aux gens qui travaillaient dans sa 90

maison. En vingt-quatre heures, tout fut mis en caisses. Cependant, quand il prit le train pour Berlin, Kersten nemmena rien avec lui et laissa ouverte sa demeure de La Haye, contrairement aux ordres de Himmler. Il voulait se mnager un prtexte pour revenir. Himmler en fut averti aussitt par Rauter, mais sans doute se sentait-il trop malade et avait trop besoin de Kersten pour prendre ombrage de sa dsobissance. En tout cas, il ne lui en dit pas un mot.

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CHAPITRE V Gestapo
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Brandt, que ses fonctions de secrtaire priv auprs de Himmler mettaient mme de savoir beaucoup de choses, flicita Kersten de son succs pour la libration de Bignell. Il fit remarquer toutefois au docteur que Rauter avait lappui absolu de Heydrich, le grand chef de tous les services de la Gestapo, ltranger comme en Allemagne. Et Heydrich noublierait jamais que Kersten avait humili lautorit de son reprsentant en Hollande et la sienne propre en sadressant par-dessus sa tte Himmler. Soyez prudent, acheva Rudolph Brandt. Kersten fit part de cette conversation lisabeth Lube qui tenait sa maison Berlin. Il ne lui cachait rien. Ctait une habitude prise vingt annes auparavant, alors que, trs jeune, trs seul et trs pauvre, il avait trouv en elle une sur ane. Par contre, lgard de sa femme qui vivait Hartzwalde, sans presque en bouger, un instinct de protection lui commandait de la laisser ignorer compltement la partie de sa vie qui commenait devenir dangereuse. lisabeth Lube couta le docteur en silence, hocha la tte et dit : Quoi quil arrive, tu as eu raison. Ce vampire de Himmler, il faut bien quil serve quelque chose. Cependant Himmler, rtabli de sa crise, ne parlait que de la victoire allemande toute proche. Hitler lavait promis une fois de plus.

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Ctait le temps de la bataille arienne dAngleterre. Les bombardiers de la Luftwaffe, disait Himmler, allaient rendre le peuple britannique la raison. Il se dbarrasserait de Churchill, ce Juif, et demanderait la paix. Mais les pilotes anglais gagnrent leur bataille et les lettres de Hollande commencrent darriver pour Kersten au seul numro postal qui ft inviolable dans toute lAllemagne. Brandt lui transmettait, avec un clin dil complice, et un toute innocence, les enveloppes quil croyait remplies deffusions tendres. Kersten rpondait par un clin dil de mme nature et emportait les messages. Au dbut, il eut peur. Chaque lettre quil recevait au Quartier Gnral S.S., il avait limpression quelle brlait sa peau travers les vtements. Mais quand il en avait, chez lui, achev sa lecture, il oubliait le risque encouru. Ce ntait quun long cri de dtresse, un appel dsespr. Il tait naturellement impossible Kersten dintervenir pour toutes les injustices et les souffrances dont ses amis linformaient et mme pour la plupart dentre elles. Dans la liste atroce, le docteur choisissait les cas particuliers les plus pathtiques, les mesures gnrales les plus barbares, et, au moment propice, pendant le traitement, il en parlait Himmler. Peu peu, il avait labor, pour ses demandes, toute une technique. Lorsque le mal dont Himmler tait atteint traversait une phase aigu et que, seules, les mains de Kersten avaient le pouvoir de lapaiser, le docteur sadressait, comme il lavait fait jusque-l, aux sentiments de gratitude et damiti du Reichsfhrer. Ctait en son nom personnel, pour sa propre satisfaction, quil demandait une grce, un largissement, lannulation ou la suspension dun dcret. Mais les priodes o il pouvait user de ces moyens taient les plus rares. Aussitt la crise passe, Himmler y devenait insensible. Alors, Kersten eut recours la vanit, si lon peut dire, historique du Reichsfhrer. Lancien instituteur avait le culte du haut Moyen Age allemand. Il avait trouv ses hros, ses modles idoltrs dans les Empereurs et les Princes de cette poque, tels que Frdric Barberousse et, au Xe sicle, Henri Ier lOiseleur. La gloire de ce 93

dernier, surtout, lexaltait jusquaux limites du dlire. Il prouvait un tel besoin de sidentifier lui quil croyait parfois rincarner, dans notre sicle, sa personne. Kersten, qui, plus dune fois, Himmler avait fait confidence de ses rves, les mit au service de ses desseins. Il le fit dabord avec prcaution, par crainte de dpasser la mesure. Mais il saperut trs vite que, tout en se dfendant pour la forme, Himmler tait heureux de lentendre. De douce violence en douce violence la vanit du Reichsfhrer, Kersten finit par lui dire avec cette intonation persuasive que les psychiatres emploient pour les fous : On parlera de vous dans les sicles venir comme du plus grand chef de la race allemande, comme dun hros de la Germanie, lgal des anciens chevaliers, lgal de Henri lOiseleur. Mais souvenez-vous quils ne devaient pas leur gloire la seule force et au seul courage. Ils la devaient aussi leur justice et leur gnrosit. Pour ressembler vraiment ces paladins, ces preux, il faut tre, comme ils ltaient, magnanime. En parlant de la sorte, Reichsfhrer, je pense vous, dans les sicles de lHistoire. Et Himmler, qui avait une confiance absolue dans les mains de Kersten parce quelles avaient su deviner et apaiser son mal physique, accordait foi, maintenant, ses louanges, car elles dcouvraient et calmaient en mme temps son mal psychique. Cher monsieur Kersten, disait-il, vous tes mon seul ami, mon Bouddha, le seul qui sache me comprendre aussi bien que me soigner. Et Himmler appelait Brandt, lui ordonnait dtablir une liste de noms dsigns par Kersten et signait larrt librateur. Et souvent, lorsquil restait une place libre sur la feuille entre le dernier nom et la signature, Brandt, qui tait entr compltement dans les intrts de Kersten, par amiti pour lui, mais aussi et surtout parce quau fond de lui-mme il ressentait une honte et une horreur toujours croissantes davoir prparer, rdiger et transmettre, toujours plus nombreux, les documents qui faisaient le malheur des hommes, Brandt ajoutait linsu de Himmler, et aprs avis de Kersten, deux ou trois autres noms. Et ceux quil dsignait retrouvaient, grce au 94

sceau et la griffe du Reichsfhrer, la libert au lieu des tortures, et la vie au lieu du gibet. Chacun de ces sauvetages donnait une grande joie Kersten, mais, en mme temps, une inquitude profonde. Les chefs de la Gestapo, les inquisiteurs, les chasseurs dhommes, les affameurs et les bourreaux, ne pouvaient pas manquer de se demander les raisons qui poussaient Himmler ces librations, ces grces. Il ne les avait pas habitus tant de mansutude. Il avait exig deux, et continuait le faire, un acharnement inexorable dans la perscution et la terreur. Pourquoi ce changement ? Kersten pensait quun jour ou lautre lide viendrait fatalement Rauter ou Heydrich den attribuer la responsabilit celui qui avait arrach lantiquaire Bignell son cachot. Mais les semaines passaient et la Gestapo ne se manifestait point.

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Au mois de novembre 1940, Kersten accompagna Himmler Salzbourg. Une grande confrence y runissait Hitler et Mussolini, Ribbentrop et Ciano. Kersten eut beaucoup de travail. Il continuait soccuper de Himmler. Il donnait des soins son vieil ami Ciano. Enfin, Ribbentrop demanda Kersten de le traiter. Ciano profita de cette rencontre avec Himmler pour lui demander de nouveau quil laisst aller Kersten Rome. Il fut appuy par Ribbentrop, qui devait poursuivre les ngociations dans la capitale italienne. Devant les deux ministres des Affaires trangres de lAxe, Himmler dut sincliner. Kersten resta deux semaines Rome. Pendant ce sjour, Ciano donna un grand dner en son honneur et le dcora, au nom du roi, du grade de Commandeur dans lOrdre de Maurice et Lazare, lun des plus envis dItalie, car il tait aussi ancien que la Toison dor. 95

Aucun des Allemands de la suite de Ribbentrop nen fut jug digne. Les distinctions quils reurent taient de bien moindre valeur. Ils acceptrent mal cette prfrence accorde un civil, un neutre, sur eux, les allis, les militaires, les nazis. Quand Kersten revint Berlin, les premires paroles de Himmler en le voyant eurent trait sa dcoration : Vous vous tes fait par l de nouveaux ennemis, dit-il rudement. Comme si, dj, vous nen aviez pas assez ! Alors, Kersten, qui son voyage et les plaisirs romains avaient fait oublier les Rauter et les Heydrich, retrouva dun seul coup le climat sinistre do il stait, pour quelques jours, vad. On tait la fin de dcembre. Il partit fter Nol et le Nouvel An Hartzwalde.

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Ce domaine tait devenu une sorte de monde clos, bucolique, dans un pays en armes. On y vivait pour la terre et les btes. Irmgard Kersten, conseille, dirige par son beau-pre, le vieil agronome qui, quatre-vingt-dix ans, gardait lardeur et la vigueur de la jeunesse, ne pensait qu cela. Les cultures se dveloppaient, les vaches, les cochons, les poules, les canards, les oies se multipliaient. Les regardant, Kersten soupirait daise. Malgr les assurances de Himmler qui continuait toujours prdire la victoire pour le mois prochain, la guerre menaait dtre longue, et les restrictions se faisaient sans cesse plus svres. Au moins, on aurait toujours du lait, du beurre, des ufs, de la volaille, du jambon. Cela comptait beaucoup pour le docteur. Il regagna Berlin au commencement de lanne nouvelle, lanne 1941, rassasi, repos, rafrachi. Dans sa grosse voiture, conduite par un chauffeur quil avait depuis quinze ans, il chantonna tout le long des soixante kilomtres qui sparaient sa proprit de la capitale. L, il retrouva avec plaisir son 96

appartement familier et spacieux, dans le quartier de Wilmersdorf, aux abords dun grand parc. Le premier jour, il reut quelques patients, rencontra des amis. Il ne devait voir Himmler que le lendemain. Or, le matin suivant, six heures, la sonnette de son appartement retentit avec violence. Laube de janvier tait encore pleine de nuit. Les domestiques dormaient. Kersten alla ouvrir lui-mme. Un malade qui souffre trop , pensa-t-il en traversant les vastes pices. Sur le palier, il trouva deux agents de la Gestapo en uniforme. Sa surprise le tint un instant immobile. Ils restrent face face : eux, raides dans leurs tuniques, lui, engourdi, amolli encore de sommeil et couvert seulement dun pyjama. Nous voudrions vous parler, dit rudement lun des policiers. votre disposition, rpondit Kersten. Tandis quil conduisait les deux hommes vers le bureau, son esprit travaillait anxieusement. Enfin Heydrich se vengeait. Mais pour quel dlit ? quel crime ? Un ami hollandais avait-il trahi ou simplement avou sous la torture quil envoyait des renseignements au docteur et quel numro ? Avait-on dcouvert que Brandt, sur son instigation, inscrivait, sur les listes de grce, des noms linsu du Reichsfhrer ? Dans les deux cas, ctait Himmler lui-mme qui envoyait les policiers et Kersten tait perdu. Et il ne voyait rien dautre quon pt lui reprocher. Dans son cabinet, le docteur voulut proposer aux deux hommes de sasseoir. Il nen eut pas le temps. Celui qui avait dj parl demanda dune voix brutale : Avez-vous soign des Juifs ? Bien sr, dit Kersten sans hsiter un instant. Aprs ce quil avait redout, il prouvait un soulagement intense. Vous ne savez donc pas que cest interdit, absolument interdit ? cria le policier. Non, rpondit Kersten.

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Il considra lun aprs lautre les deux hommes et poursuivit : Et dailleurs cela ne me regarde pas. Les policiers parlrent ensemble : Vous vous mettez hors la loi du peuple allemand, dit le premier. Vous avez une conduite qui nest pas celle dun mdecin allemand, dit le second. De nouveau, le regard de Kersten alla de lun lautre. Je ne suis pas un mdecin allemand, rpondit-il avec politesse, je suis finlandais. Cest ce que vous prtendez. Montrez-nous ce fameux passeport. Mais trs volontiers, dit Kersten. Quand ils eurent entre les mains la preuve indniable que le docteur avait, depuis plus de vingt ans, la nationalit finlandaise, les policiers eurent soudain lair trs stupide et celui qui avait t le plus agressif se montra aussi le plus servile en excuses. Pardonnez-nous, Herr Doctor, dit-il, ce nest pas notre faute, on nous a donn une fausse information, on nous a formellement assur que vous tiez un mdecin allemand. Jai aussi un diplme allemand, dit Kersten, mais avant tout je suis finlandais, et mme, dans mon pays, Medizinlrat 5. Voulez-vous aussi ce document ? Oh ! non, je vous en prie, scria le policier, comme cras par le titre. Nous navons plus rien faire ici. Encore mille excuses. Kersten alla rveiller lisabeth Lube et lui demanda de faire un caf trs fort. Tout en le buvant, terriblement sucr comme lordinaire, et mangeant tartines beurres sur tartines beurres, il fit, avec sa vieille amie, le tour des hypothses que soulevait la visite de la Gestapo. Les chefs qui avaient envoy les deux agents avaient-ils vraiment cru que le docteur ntait pas finlandais ? Certes, dans sa jeunesse, il avait chang de citoyennet trois fois en trois ans, et pendant la guerre de 1914, 5 Voir Appendice note 3. 98

avant de sengager dans larme finnoise, il avait eu la nationalit allemande. Mais dans le cas o il let conserve, il aurait t mobilis dans la Wehrmacht. Et puis la Gestapo avait tous les moyens de se renseigner lambassade de Finlande. Non, cela ne tenait pas debout. Alors ? Avertissement ? Intimidation ? Chantage ? Ce qui importe, dit lisabeth Lube la fin de cet entretien, est de savoir si Himmler tait au courant et daccord. midi, lheure accoutume, Kersten entra dans le bureau de Himmler, la Chancellerie, et, avant mme denlever son manteau, il dit gaiement au Reichsfhrer : Quand vous voudrez apprendre quelque chose sur moi, il nest pas besoin de menvoyer la Gestapo. Vous navez qu me le demander vous-mme. Himmler, qui navait pas vu le docteur depuis les ftes de Nol et qui avanait vers lui les mains tendues, sarrta net, comme frapp au plexus solaire : Vous avez reu la visite de la Gestapo ? scria-t-il. Ce nest pas possible. Himmler saisit le tlphone et ordonna quon le renseignt sur-le-champ. Quand il eut obtenu les informations ncessaires, il laissa pendre lcouteur au bout de son fil et dit Kersten, sans le regarder et dune voix pleine de gne : En effet, on devait vous arrter pour avoir soign des Juifs. Brusquement, Himmler reprit le tlphone et, le visage blmi par la fureur, cria : Jinterdis, jinterdis que, sous aucun prtexte, on se mle de la conduite du docteur Kersten. Cest un ordre absolu. Le docteur est sous ma responsabilit personnelle. Il raccrocha lcouteur avec violence, reprit difficilement sa respiration, puis se mit faire glisser les verres de ses lunettes contre son front, de haut en bas et de bas en haut. Kersten vit ce mouvement que sa colre ntait pas apaise et se tournait contre lui. Vous ne pouvez pas soigner de Juifs en tant mon mdecin, scria Himmler.

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Comment voulez-vous que je sache la religion de mes patients ? rpliqua Kersten. Je ne demande jamais cela. Juifs ou pas Juifs, ils sont mes malades. Ce ntait pas la premire fois que Himmler et Kersten parlaient de la question juive, et Himmler savait trs bien que, pour le docteur, il ny avait point de diffrence entre les autres hommes et ceux que le national-socialisme tenait pour indignes de vivre. Mais ces entretiens taient purement abstraits et Himmler pouvait soffrir le luxe de les mener avec un sourire dironie suprieure ou les rompre dun haussement dpaules. Maintenant, il sagissait de tout autre chose. Du plan des ides, lopposition de Kersten passait dans le domaine de la vie quotidienne. Elle devenait offense la loi, rbellion active, crime contre le dogme hitlrien, tout ce que, prcisment, Himmler avait pour devoir, pour mission de traquer, punir, extirper, craser. Et il ne voulait pas, il ne pouvait pas perdre son gurisseur. Dans la colre, la voix du Reichsfhrer montait de plusieurs tons. Il glapit : Les Juifs sont nos ennemis ! Vous ne pouvez pas traiter un Juif. Le peuple allemand est engag dans une guerre mortelle contre les dmocraties enjuives. Kersten dit doucement : Noubliez pas que je suis finlandais. En Finlande, il ny a pas de problme juif. Jattendrai que mon gouvernement me dicte une ligne de conduite. Cest un raisonnement stupide ! scria Himmler, vous comprenez fort bien ce que je veux dire ; faites-moi le plaisir de laisser les Juifs. Kersten stait trop engag. Sil cdait prsent, ne ft-ce quen apparence, il se reniait lui-mme. Il dit mi-voix : Je ne peux pas. Les Juifs sont des hommes comme les autres. Non, glapit Himmler, non ! non ! Hitler la dit. Il y a trois catgories dtres : celle des hommes, celle des btes et celle des Juifs. Et ces derniers doivent tre dtruits pour que les deux autres puissent exister.

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Le visage gris du Reichsfhrer prit soudain une teinte verdtre, la sueur lui mouilla le front, ses mains se crisprent sur son estomac : Voil que cela commence, gmit-il. Je vous ai pourtant assez prvenu de ne pas vous laisser aller vos nerfs, dit Kersten comme sil parlait un enfant pas sage. Cest trs mauvais pour vos crampes. Allez, dshabillezvous. Himmler sempressa dobir.

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Heydrich, chef de tous les services de la Gestapo en Allemagne et pays occups, connaissait bien Kersten. Les deux hommes se rencontraient souvent travers lnorme difice de la Prinz Albert Strasse : dans les couloirs du Grand Quartier S.S., dans les bureaux de la Chancellerie, au mess de ltatmajor. Il arrivait mme et cela donnait la mesure de ses privilges que Heydrich, pour les cas urgents, entrt chez Himmler tandis que le docteur lui donnait ses soins. Dans toutes ces occasions, Heydrich navait montr envers Kersten quamabilit et courtoisie. Cela convenait son physique. Il tait grand et mince, lgant. Il avait un beau visage blond, il ne portait aucune des traces, aucun des stigmates que le mtier de police peut laisser sur un homme qui lexerce avec passion. Dune intelligence aigu et prompte, il excellait galement aux preuves de force, dadresse. Il pratiquait chaque jour le tir au pistolet et lescrime. Il avait le got du danger pouss lextrme. Pilote occasionnel, il navait eu de cesse que Goering le laisst voler dans laviation de chasse o soixante missions lui avaient valu la Croix de Fer de Premire Classe. Pourtant, cet homme beau, raffin, brave, prestigieux, on ne connaissait pas un seul ami, pas mme un camarade. Les fonctions de Heydrich et lespce daura sinistre quelles lui donnaient ne suffisaient point expliquer cela. Dautres hauts 101

fonctionnaires de la Gestapo, et spcialiss dans les besognes les plus inhumaines, tel Muller, par exemple, chef des arrestations et des interrogatoires, tortionnaire avr, possdaient des compagnons avec lesquels ils partageaient leurs plaisirs ou leurs amertumes. Sa solitude, Heydrich lavait lui-mme choisie. Les gens ne comptaient pour lui que dans la mesure o ils taient utiles son mtier, sa carrire. Ensuite, il les rejetait froidement. Avec les femmes, ses rapports taient brefs, brutaux, cyniques. Il ne vivait que pour sa propre gloire. Ces traits de nature et de comportement effrayaient tous ceux qui avaient affaire Heydrich. Et mme Kersten, malgr la faveur que lui montrait Himmler, et bien quil ne prt aucune part aux rivalits secrtes et implacables qui affrontaient ses familiers, prouvait un malaise chaque fois quil apercevait, grand, net, sangl dans un uniforme parfait, lObergruppenfhrer des S.S., le chef de la Gestapo, Reinhardt Heydrich et son profil aigu, ses cheveux dun blond fauve, ses yeux dun bleu glac. Cet homme, pensait Kersten, ne peut admettre quil y ait auprs de Himmler une influence qui chappe son contrle. Peu de temps aprs que le docteur eut reu, laube, la visite des agents de la Gestapo, Rudolph Brandt le prvint de se tenir plus que jamais sur ses gardes. Heydrich avait dit ses adjoints quil souponnait Kersten dtre un agent ennemi, ou, pour le moins, un partisan actif des pays en guerre avec lAllemagne et demployer en leur faveur son pouvoir sur Himmler. Heydrich assurait quil pourrait bientt en fournir la preuve. Dans les derniers jours de fvrier 1941, vers midi, comme Kersten sortait du bureau o il venait de soigner Himmler, il se trouva en prsence de Heydrich qui lui dit avec sa politesse coutumire : Jaimerais beaucoup bavarder un peu avec vous, Docteur ? Quand il vous plaira, rpondit Kersten le plus aimablement possible. Aujourdhui mme si cela vous convient. Rendez-vous fut pris pour la soire dans la partie du btiment rserve aux services du chef de la Gestapo. Lun des premiers mouvements de Heydrich, lorsquil vit Kersten dans son bureau, fut dappuyer sur un bouton dissimul 102

sous sa table. Le geste avait t si prompt et naturel, et le dclic par lequel il fut suivi si feutr quun homme non averti naurait pu les remarquer. Mais Kersten savait par Brandt que Heydrich usait et abusait du microphone. Il dit avec bonhomie : Cher monsieur Heydrich, si vous dsirez que nous parlions sans rticence, jaimerais mieux vous inviter chez moi Hartzwalde. Pourquoi ? rpliqua Heydrich. Nous pouvons aussi bien converser ici. Oui, mais l-bas, cest moi qui pourrais appuyer sur le bouton, dit gaiement Kersten. Le chef de la Gestapo se montra beau joueur. Il arrta lespion mcanique et dit en souriant : Vous semblez trs inform des instruments dcoute, Docteur, et trs savant en politique. Tous ceux qui ont frquenter ce btiment doivent tre prpars lusage du microphone, rpondit doucement Kersten. Mais, en politique, je nai vrai dire aucune connaissance. Ce serait trs regrettable si ctait exact ce que je ne crois pas, dit Heydrich trs doucement lui aussi. Son visage et ses yeux se figrent soudain. Il continua : Vous soignez le Reichsfhrer avec succs. Or, il arrive aux grands hommes, lorsquun docteur allge leurs souffrances, de considrer ce mdecin comme un sauveur et de prter une oreille favorable toutes ses suggestions. Aussi aimerais-je vous savoir trs bien renseign. Vous seriez alors en mesure de choisir en toute connaissance de cause les opinions que vous faites partager au Reichsfhrer. Sans rpondre, Kersten croisa les mains sur son ventre et attendit la suite. Heydrich commena son approche de loin. Je pense, dit-il, que cela vous intresserait dtudier les textes originaux instructions, rapports, etc qui dfinissent lesprit des S.S. et montrent leurs russites. Dans ce domaine, jai dj tous les claircissements ncessaires, dit Kersten. Mes lectures et mes entretiens avec Himmler mont permis dacqurir une impression personnelle trs nette. 103

Nous sommes donc plus avancs que je ne lavais cru, observa Heydrich. Mais je suis sr que vous aimeriez lire les rapports qui marrivent sur la situation en Hollande et en Finlande et voir quelle est, l-bas, notre politique. Aussitt Kersten pensa : Il sait que je reois des renseignements de mes amis hollandais et finlandais et que les changements apports par Himmler certains de ses plans sont dus mon intervention. Rien dans le comportement de Heydrich ne justifiait cette crainte. Sa voix avait t naturelle, presque amicale, et ses yeux dun bleu de gel ne livraient aucun de ses sentiments. Mais la certitude subite de Kersten tait faite dune intuition qui, jusque-l, ne lavait jamais tromp aux moments essentiels. Il rpondit sans hsiter : Je serai trs heureux de lire ces rapports. La Hollande et la Finlande sont les deux pays qui me sont les plus proches. Je prends part tout ce qui peut leur arriver. Parfait, parfait, dit Heydrich. Il plissa les paupires comme pour mieux voir le chemin suivre. Puis il dit : Savez-vous, Docteur, que nous pourrions vraiment vous tre trs utiles ? Quand des gens viennent vous demander dintervenir auprs du Reichsfhrer, votre devoir, nest-ce pas, avant daller trouver celui-ci, est de vous faire une opinion objective au sujet de ces gens : leur appartenance sociale et politique, leur caractre, leurs ressources, etc. Il est toujours ennuyeux davoir changer dattitude aprs coup si lon sest tromp. Vous avez eu beaucoup de mal jusqu ce jour, je pense, pour runir les renseignements ncessaires. Nous prendrions trs volontiers ces recherches notre charge. Remarquez bien : vous tes entirement libre de juger si nos informations sont vridiques ou non et den faire lusage qui vous plaira. Tout ce que je vous demande, cest, quand vous utiliserez nos sources, de dire au Reichsfhrer que je vous suis venu en aide. Il saura de la sorte que je coopre avec un homme quil estime tant. Ce discours, Kersten lcouta, sous un calme apparent, avec lattention la plus aigu. Heydrich y dvoilait enfin son dessein vritable. Et, quoi quil en et, le docteur ne pouvait pas 104

sempcher dadmirer la manuvre. Quelle sincrit dans le ton, quelle spontanit dans loffre ! Et combien le prtexte final tait vraisemblable pour qui connaissait lambition dvorante de Heydrich et son dsir de se pousser toujours davantage dans la faveur de Himmler ! En fait, tout cela navait quun but : obtenir de Kersten quil livrt le nom de ses correspondants de Hollande et de Finlande la Gestapo. Jamais, jamais , pensa le docteur. Il dit cependant, et, lui aussi, avec un air de sincrit absolue : Je vous suis trs reconnaissant de votre proposition. Cela peut maider beaucoup en effet. Heydrich parut satisfait de la rponse. Le docteur raconta cet entretien Brandt. Je vous en supplie, je vous en supplie, redoublez de prcautions, dit le secrtaire particulier de Himmler. Soyez tranquille, jy suis bien dcid, dit Kersten. Quelques jours plus tard, il fut oblig de renoncer toute prudence.

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CHAPITRE VI Tout un peuple sauver


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Le 1er mars 1941, Flix Kersten descendit de sa voiture devant le Quartier Gnral S.S. Il tait midi, lheure o, suivant une longue routine, le docteur venait traiter Himmler. Les sentinelles au casque lourd le laissrent entrer sans quil et prsenter son laissez-passer ou mme dire un mot. Lofficier de garde fit de mme. Le docteur Kersten tait devenu un familier dans la maison des militaires et des policiers, lui et ses vtements civils, sa grosse canne, sa corpulence, sa bonhomie. Il monta jusqu ltage o se trouvaient les services personnels de Himmler et son bureau. Tout en gravissant les grands escaliers de marbre, Kersten songeait que deux annes staient dj coules depuis quil tait venu pour la premire fois en ce lieu et soupira. Comme la vie alors tait bonne et belle ! Rien nattentait sa condition dhomme libre ! prsent Mais la philosophie optimiste de Kersten lui reprsenta aussitt quil ntait pas plaindre. La guerre lavait pargn dans sa personne, dans ses biens, dans sa famille. Il avait sa femme et ses deux fils, son pre, lisabeth Lube. Il avait une vie matrielle trs large. Enfin, aprs la semonce quils avaient reue dHimmler et la conversation quil avait eue lui-mme avec Heydrich, les gens de la Gestapo le laissaient en paix. Kersten dposa au vestiaire canne, chapeau et manteau, et entra dans le bureau de Brandt pour se faire annoncer Himmler. Le secrtaire particulier demanda au docteur 106

dattendre une demi-heure environ : le Reichsfhrer tenait une confrence importante qui se prolongeait. Bon, dit Kersten, faites-moi prvenir quand cela sera fini. Il navait pas besoin de prciser le lieu o on le trouverait. Il lui tait souvent arriv davoir patienter jusqu ce que Himmler et achev sa tche et, dans ces occasions, il se rendait toujours au mess de ltat-major. La salle tait trs vaste car ltat-major comptait deux cents officiers environ. De plus, Himmler avait une garde personnelle beaucoup plus nombreuse que nimporte lequel des grands chefs nazis. Il se voulait sans cesse entour, protg. Il redoutait toujours les attentats. Lhomme qui rvait dtre Henri lOiseleur vivait en tat de panique pendant les alertes ariennes ; il tremblait littralement de tous ses membres, de toutes ses jointures. Kersten traversa en habitu la salle surpeuple et bourdonnante de voix rudes. Les ttes ne se levrent pas sur son passage. Lhostilit contre lui tait toujours vive, mais sa faveur bien tablie auprs du Matre imposait silence. Kersten trouva une place dans un coin. Le directeur du mess, sous-officier dlite, accourut aussitt. Le Reichsfhrer en personne lui avait ordonn de prendre du docteur le plus grand soin. Il connaissait les gots de Kersten et lui apporta un caf trs fort, lourd de sucre et les gteaux les plus copieux et les plus riches en crme quil put trouver. Le docteur se laissait aller une gourmandise qui augmentait avec les annes, lorsquil eut conscience dune sorte de remous dans le mess. Il sarrta un instant de manger et vit deux hommes traverser la salle. Dans lun, bref et carr, il reconnut Rauter ; dans lautre, lanc, lgant, Heydrich. Ctait lapparition de ce dernier qui avait suscit le mouvement dans la salle. Les officiers se levaient, saluaient, cartaient leur chaise avec empressement. Dans la hirarchie de la terreur, seul Himmler tait au-dessus de Heydrich. Les deux hommes, cependant, passaient indiffrents ces hommages. Tout leur conversation, le chef de la Gestapo de Hollande et le chef de la Gestapo dans tous les pays soumis

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Hitler avanaient vers le fond de la vaste pice, du ct o Kersten dvorait ses ptisseries. Viendraient-ils pour moi ? ne put sempcher de penser le docteur, qui continuait recevoir rgulirement des informations de Hollande au numro postal de Himmler. Mais, bien quils se fussent assis une table toute proche de la sienne, ni Rauter ni Heydrich ne le remarqurent, tellement ils taient absorbs dans leur entretien. Kersten effaa son visage et ses paules autant quil put le faire et se remit ses gteaux. Soudain, il eut besoin de toute sa volont pour ne pas se retourner dun bloc. la table voisine, les voix staient leves, et celle de Rauter, dont Kersten ne se souvenait que trop bien, disait avec exaltation : Quel choc pour ces salauds de Hollandais, quelle panique cela va tre ! Enfin, ils vont avoir ce quils mritent. Cette semaine encore, dans une meute, ils ont lapid deux de mes hommes. Ttes de cochon ! Il fait assez froid en Pologne pour les geler, dit Heydrich avec un rire un peu mtallique. Kersten se pencha davantage sur ses gteaux et son caf, mais il avait limpression que ses oreilles viraient 90 vers les voix qui parlaient dans son dos. Je viens de recevoir les directives gnrales pour la dportation, reprit Heydrich, vous aurez sous peu les plans opratoires et alors il ny aura pas un jour perdre. Cest pour quand ? demanda Rauter avec avidit. Pour ce moment, Heydrich baissa la voix et Kersten ne put rien distinguer de plus. Mais ce quil avait entendu suffisait : une nouvelle preuve et, semblait-il, plus lourde, plus sinistre encore que toutes celles qui avaient prcd menaait la Hollande. Reste calme, reste calme , se dit Kersten. Fais comme si tu navais rien appris, comme sils ntaient pas l. Bien que chaque battement de son sang lincitt se prcipiter dehors pour quter des renseignements, pour se former une certitude, il acheva bouche par bouche son assiette de gteaux, vida gorges lentes son pot de caf et 108

quitta le mess nonchalamment, pas mesurs, comme lordinaire. Seulement alors, il courut chez Brandt, mais Brandt ntait pas l. Kersten voulut aller sa recherche. Un aide de camp lavertit que le Reichsfhrer tait enfin libre et attendait son docteur.

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Jai bien besoin de vous, cher monsieur Kersten, dit Himmler. Kersten demanda machinalement : Vous avez mal ? Non, mais je me sens surmen, nous avons travaill depuis ce matin un projet trs important, trs urgent. Le Reichsfhrer ta sa vareuse, sa chemise, stendit sur le divan. Kersten sassit prs de lui. Tout se droulait comme laccoutume, et, pourtant, tout semblait irrel, impossible. Car ce projet qui avait provoqu la fatigue dont Kersten allait soulager Himmler, ce projet (Heydrich ne sortait-il pas de la confrence ? Rauter navait-il pas t convoqu pour cela Berlin ?) devait tre celui-l, prcisment, qui allait atteindre le peuple de Hollande. Mais que pouvait laire Kersten et mme que pouvait-il dire ? Il avait surpris un secret dtat. Il navait pas le droit dy faire allusion. Les mains du docteur, delles-mmes et sans quil et vraiment part leur mouvement, suivaient un trac connu, ptrissaient, modelaient sous la peau les faisceaux nerveux. Himmler tantt poussait un petit cri, tantt soupirait daise. Tout tait dans lordre quotidien. Il y eut cependant un dfaut dans le mcanisme. Dans les intervalles du traitement, Kersten, attentif et disert dhabitude, coutait mal, ne parlait pas. Vous tes aujourdhui bien rveur, lui dit enfin Himmler avec amiti. La faute en est votre courrier de Hollande, je 109

parie. Brandt massure que ces belles dames vous crivent souvent. Les dames, ah, les dames ! Himmler donna une lgre tape Kersten sur lpaule, dhomme homme, de mle mle, de complice complice. Cela ne vous a pas empch, reprit-il, de me soigner merveille. Je vais travailler comme un dieu. demain

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Quand Kersten revint chez lui, il avait un tel visage qulisabeth Lube ne put sy mprendre. Un grand malheur tait arriv. mesure que le docteur lui confiait ce quil avait surpris, elle participait son tourment, mais, depuis vingt annes, elle stait donn pour tche de laider, de lencourager aux instants difficiles. Elle reprsenta Kersten quil se torturait peut -tre sans raison. Il navait entendu que des propos fragmentaires. Et encore, tait-il sr de les avoir interprts exactement ? Avant de se laisser aller au dsespoir, il fallait se renseigner davantage. Elle russit faire djeuner Kersten, mais, aprs le repas, il sentit quil ne pourrait pas supporter plus longtemps de rester sans rponse toutes les questions, et toutes atroces, quil se posait sans rpit. Il tlphona Brandt et lui demanda de le voir seul seul. Brandt lui fixa rendez-vous pour le soir mme, six heures, dans son bureau. Kersten, avec Brandt, nessaya pas de jouer au plus fin. Il alla droit au but. Il rapporta ce quil avait entendu dire par Heydrich Rauter, dans le mess de ltat-major. Tandis que Brandt lcoutait, ses traits fins, sensibles se creusaient peu peu et son regard vitait celui de Kersten. Il dit enfin voix basse : Alors, vous savez Est-ce vrai ? Vous tes au courant ? Que se passe-t-il ? Ces questions taient comme des cris. 110

Brandt hsita, puis il fixa ses yeux sur la figure du docteur, la seule qui, entre toutes les faces par lesquelles il tait entour jour et nuit, ressemblait limage quil se faisait dun tre humain. Brandt ne put rsister ce quil vit sur cette figure. Il alla fermer la porte cl et, toujours demi-voix, dit Kersten : Si par hasard quelquun vient, je rpondrai que vous me soignez. Puis il se dirigea vers lune des tables charges de documents classs dans un ordre mticuleux. Dune pile de dossiers il tira une enveloppe qui portait en lettres capitales linscription ULTRA-SECRET et la plaa au sommet de la pile. Ceci fait, il sapprocha de Kersten le toucher et chuchota : Noubliez pas que je ne vous ai rien dit, que je nai rien vu, ne loubliez pas, au nom du ciel ! Il tourna brusquement le dos et alla jusqu la fentre, colla son front contre la vitre. En bas, dans la Prinz Albert Strasse, au fond du crpuscule, une mince pluie de fin dhiver faisait hter les passants. Mais Brandt voyait-il cela ? Kersten resta quelques instants debout, la grande enveloppe entre ses mains, sans oser prendre les feuillets quelle contenait. Enfin, il se laissa tomber dans un fauteuil et commena lire. Alors, il vit se dvelopper, noir sur blanc, dtail aprs dtail, paragraphe par paragraphe, de virgule en virgule, la condamnation de tout un peuple. Le document quil avait sous les yeux tait formel et prcis. Les Hollandais, disait-il, entre toutes les nations occupes, mritaient le chtiment le plus lourd ; ils taient coupables non seulement de rsistance, mais de trahison. En effet, ses habitants taient de pure race germanique et ils auraient d avoir une reconnaissance infinie pour lAllemagne qui les avait dlivrs dune reine et dune dmocratie enjuives. Au lieu de cela, ils staient tourns contre leurs sauveurs et se montraient favorables aux Anglais. Ils avaient forfait la gratitude et, crime capital, ils taient flons envers leur race. Tout rcemment encore, dans Amsterdam, des meutiers avaient inflig des pertes aux policiers de la Gestapo. La mesure tait comble, il fallait mettre les tratres hors dtat de nuire. 111

Donc, Adolf Hitler, Fhrer de la Grande Allemagne, avait prescrit Heinrich Himmler, Reichsfhrer des S.S., dassurer la dportation massive du peuple hollandais en Pologne, dans la province de Lublin. Et Himmler prescrivait, son tour, de procder ainsi quil suit : Trois millions dhommes seraient dirigs pied vers les terres qui leur taient dvolues. Leurs familles femmes, enfants et vieillards seraient embarques dans les ports nerlandais pour la ville de Koenigsberg, et, de l, expdies par chemin de fer sur Lublin. Lexcution de ces mesures devait commencer la date du jour o Hitler tait n, comme cadeau de fte pour son anniversaire, le 20 avril. Kersten avait fini sa lecture, mais continuait de garder les feuillets entre ses doigts et il ne pouvait les empcher de trembler lgrement. Des visions se levaient de ces pages comme une fresque infernale. Arrachs aux douces rives de la mer dOccident, des millions dhommes avanaient vers les terres glaciales de lEst. Ils avaient toute lEurope traverser sous la schlague et les crosses des gardes-chiourme. Ils marchaient en colonnes interminables sur des routes sans fin, affams, les chaussures et les vtements en lambeaux, tremps de pluie, mordus par le vent. Parfois, au fond de ce cauchemar veill, des visages se dessinaient pour Kersten dans les files de lexode. Ctaient ses amis les plus chers. Et il voyait les femmes, les enfants, les vieillards, entasss fond de cale, jusqu ltouffement, ou parqus dans les wagons de marchandises, torturs par la soif, asphyxis par le manque dair et leurs propres djections Kersten laissa retomber les feuillets sur la table, tira dune poche son carnet de notes, en arracha une page et sur ce petit morceau de papier rsuma les donnes du document terrible. Sa main si forte et si agile tait mal assure. On tait au soir du 1er mars. Dans quelques semaines Himmler allait offrir Hitler son prsent danniversaire. 112

Kersten replaa les feuillets dans lenveloppe, remit lenveloppe dans la pile de dossiers laquelle elle appartenait. Brandt se retourna et rencontra le regard du docteur : Vous trouvez que cette dcision est bonne ? demanda Kersten. Cest pouvantable, dit Brandt, tout un peuple transport en captivit, en esclavage. Il se couvrit des mains la figure comme sil ne pouvait supporter la honte de participer cette besogne monstrueuse. Puis il murmura dune voix imprgne en mme temps par le dgot de lui-mme et la peur du supplice : Rappelez-vous bien, cher Kersten, ne dites jamais, jamais personne que je vous ai laiss lire ce dossier.

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La grosse voiture qui lui plaisait tant par son confort, le chauffeur avec lequel il entretenait des rapports affectueux depuis quinze ans, son appartement dont il retrouvait avec joie, dhabitude, chaque pice, meuble, livre ou tableau, et jusqu lisabeth Lube enfin, merveilleuse compagne des bons et des mauvais jours, son soutien, sa confidente, Kersten eut le sentiment, cette nuit-l, de ne reconnatre et de naimer rien, ni personne. Il allait dune chambre lautre, absent, hbt. Il lui semblait porter une horloge dans sa tte ; et chaque battement du pendule, il entendait : Dportation, Hollande, Hollande, Dportation lisabeth Lube, ds quelle lavait vu rentrer, avait compris que le dsastre dpassait les pires hypothses. Elle essaya de faire parler Kersten. Mais, de toute la soire, il ne dit pas un mot. Lui qui aimait tant manger, il lui fut impossible davaler une bouche. 113

Lui qui savait si bien dormir, il ne put trouver un instant de sommeil. lisabeth Lube passa la nuit entire son chevet. Kersten, prostr, la respiration irrgulire et sifflante, coutait dans sa tte le battant de lhorloge grincer : Dportation, Hollande, Hollande, Dportation Il se sentait prs de ltouffement, du dlire. Enfin, quand le jour parut, il eut limpression quun ressort se brisait en lui et il fut incapable de continuer soutenir, seul, le poids qui lcrasait. Il montra lisabeth Lube le lambeau de papier sur lequel il avait griffonn les lignes essentielles du dossier que Brandt lui avait laiss lire. Tantt allant de long en large, les deux mains sur son front moite, tantt sarrtant auprs dlisabeth Lube pour la regarder avec des yeux vides, il exhala tout haut, et pendant des heures, lobsession qui le hantait : ce cortge sans fin, chass travers toute lEurope et o il reconnaissait, trbuchants, extnus, pousss coups de cravache, ses compagnons, ses amis les plus prcieux. Il acheva presque en larmes : Comment empcher, comment arrter cela ? Essaye den parler Himmler, dit lisabeth Lube. Mais cest impossible, scria Kersten ; cest justement l ce quil y a de plus atroce : je ne dois pas savoir, tu comprends : je ne peux pas savoir. Dieu garde quil souponne que je puisse tre au courant. Il ny a rien faire rien rien. Il voulut recommencer son va-et-vient travers la chambre. lisabeth Lube len empcha. coute-moi, dit-elle, tu vas tasseoir tranquillement dans ce fauteuil et tu vas retrouver ton sang-froid. Il le faut pour ceux-l mmes que tu veux tellement aider. bout de forces, Kersten obit comme un enfant. lisabeth Lube alla lui faire du caf trs fort. Puis elle lui prpara un djeuner aussi succulent quabondant et le fora le manger. Alors elle lui dit : Midi approche. Il est temps de thabiller pour aller la Chancellerie.

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la pense de soigner lhomme qui devait organiser et diriger la dportation, Kersten eut un mouvement de rvolte furieuse. Je nirai pas, cria-t-il. Quoi quil puisse arriver, je ne veux plus, je ne peux plus moccuper de ces gens. Mais la vieille amie de Kersten tait sage et tenace. Elle savait quelle part de la raison et de la sensibilit il fallait mouvoir chez le docteur. Elle trouva les mots ncessaires pour le convaincre. La seule chance, ft-elle infime, quavait Kersten de secourir un peuple qui lui tenait tant cur, tait de rester auprs de Himmler. Quand le docteur se fit conduire la Prinz Albert Strasse, il tait rsolu tenter limpossible. Mais comment ?

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Et voici Kersten, une fois de plus, dans le bureau de Himmler o il pourrait se dplacer en aveugle, tellement il en connat les meubles et les objets. Et, une fois de plus, voici le Reichsfhrer tendu sur son divan, demi nu, qui abandonne en toute confiance, en toute certitude, son misrable torse aux mains puissantes et savantes dont il connat le pouvoir. Et voici quelles oprent le miracle familier. Et, de batitude, le Reichsfhrer ferme les yeux, et sa respiration devient facile, paisible, comme sous leffet dune drogue bienfaisante. Et Kersten, lui, voit les troupeaux desclaves, de damns, amis connus et inconnus, qui vont entreprendre leur voyage au bout de lhorreur. Alors, tout coup, sans quil lait mdit ou mme voulu, un mouvement intrieur le pousse, une inspiration lui commande, qui nadmet ni doute ni dlai. Il appuie doucement sur le centre nerveux quil sait, chez Himmler, le plus vulnrable, le plus prompt ragir, et il demande, trs simplement, de sa voix habituelle : 115

quelle date, exactement, allez-vous dporter les Hollandais ? Ses mains sont maintenant au repos. Dans les nerfs de non malade, le reflux succde au flux, et, par le jeu dun automatisme qui a pris la force dun rflexe, Himmler parle, lui aussi, le plus naturellement du monde : Nous commenons le 20 avril, dit-il. Pour lanniversaire de Hitler. Ce peuple hollandais est toujours en rvolte. Quand on appartient au camp des tratres, le chtiment est invitable. Fut-ce lintensit du silence qui stablit ce moment dans la pice, ou bien lengourdissement se dissipa-t-il de lui-mme, qui avait fait rpondre Himmler comme sous linfluence de lhypnose, mais il se releva brusquement, approcha son visage de celui de Kersten et demanda voix trs basse : Do et comment savez-vous cela ? Les yeux gris sombre, entre deux pommettes mongolodes et sous les verres monture dacier, piaient Kersten avec une acuit de soupon, une cruaut glace que le docteur ny avait jamais vues son gard. Hier, en attendant de venir vous soigner, dit Kersten, jai pris, au mess, un caf et quelques gteaux. Heydrich et Rauter se sont assis non loin de moi. Ils ont dbattu de la dportation assez haut pour que je les entende. Cela ma intress, naturellement, et je me suis promis de vous en parler. Quels idiots ! glapit Himmler (mais son visage montrait, en mme temps, combien il tait heureux de voir son docteur innocent). Ils bavardent en public dune affaire absolument secrte et dont ils ne connaissent mme pas la moiti ! Je ne leur ai donn ni tous les dtails, ni tous les documents. Et ces messieurs osent ! en plein mess ? Cest trs important pour moi de savoir quils sont aussi bavards. Merci de mavoir mis au courant. Himmler se laissa retomber plat sur le divan. Les mains de Kersten reprirent leur travail. Elles lui semblaient animes dune vie toute neuve. Il avait pass linstant du pril mortel : Himmler acceptait quil et connaissance dun secret dtat majeur, et mme quil en parlt. Ctait un progrs norme. Il donnait Kersten, pour 116

dfendre le peuple de Hollande, une possibilit, ft-elle la plus tnue, un espoir, ft-il chimrique. Son dessein, il ne le savait que trop, tait dune ambition presque folle. Il ny avait pas de commune mesure entre le fait davoir russi obtenir, comme la sauvette, quelques grces isoles et celui darrter un dcret souverain du matre du IIIe Reich et qui, dj, mettait en branle tous les rouages, et tous inexorables, dun immense mcanisme policier. Mais, prcisment, chaque dmarche, chaque succs dans la conqute de ces grces avait permis Kersten de toujours mieux connatre la psychologie de Himmler et lui avait donn toujours plus demprise, de pouvoir sur lhomme qui avait la charge entire de lexode monstrueux, lhomme nu soumis de nouveau, en ce moment, ses mains. Son torse massif port en avant, ses lourdes paupires closes sous le haut front crevass, son puissant estomac louchant le divan, pench sur Himmler avec lattitude et les mouvements du boulanger quand il ptrit la pte, Kersten dit avec beaucoup de force et de srieux : Cette dportation est la plus grande btise que vous puissiez faire. Quest-ce que vous racontez ! cria Himmler. Cest une opration absolument indispensable et le plan du Fhrer est gnial. Du calme, Reichsfhrer, je vous en prie, du calme, dit Kersten. Ou alors jabandonne le traitement. Vous savez combien la colre est mauvaise pour vos nerfs. Mais tout de mme, quand on ne connat rien la politique, comme vous ! scria Himmler. Justement, je ne mintresse pas la politique et vous ne lignorez pas, linterrompit Kersten sur le ton du docteur irrit par la dsobissance de son malade. Je suis proccup par votre sant. Oh ! voil ce qui vous fait parler ainsi, dit Himmler. Son visage portait une expression de reconnaissance presque purile et il y avait du remords dans sa voix. Jaurais d le deviner, reprit-il. Vous ne savez pas, mon cher monsieur Kersten, combien votre attention me touche ! 117

Mais je ne dois pas penser ma sant. Mon travail passe avant tout, jusqu la victoire. Kersten secoua la tte avec lenttement dun homme sr de lui-mme. Votre raisonnement est faux, dit-il. Je dfends votre travail en mme temps que votre sant. Lun ne va pas sans lautre. Vous devez tre capable de tenir jusqu la victoire, si vous dsirez mener bien les tches qui vous sont confies. Himmler voulut parler. Kersten len empcha par une pression un peu plus violente sur un faisceau nerveux. Laissez-moi achever, dit le docteur. Ctait un des moments o le traitement demandait une pause. Kersten rassembla tout son pouvoir de persuasion et continua : Vous souvient-il quil y a quelques jours vous mavez demand de redoubler de soins ? Outre toutes vos obligations habituelles et qui, dj, sont crasantes, Hitler, vous men avez inform vous-mme, vous a charg dune mission capable, elle seule, de dvorer un homme : vous devez, et cela avant le dbut de lt, porter le nombre des Waffen S.S. un million alors quils sont peine cent mille aujourdhui. Cest--dire, en trois mois, choisir, habiller, armer, encadrer, entraner neuf cent mille soldats. Avez-vous oubli cela ? Comment le pourrais-je ! scria Himmler. Cest le premier de mes devoirs. Et vous prtendez, scria Kersten son tour, vous prtendez ajouter ce travail norme celui de la dportation des Hollandais ? Je le dois, dit Himmler avec fermet. Cest un ordre personnel du Fhrer. Eh bien moi, dit Kersten, je suis incapable, je vous en prviens, de vous donner assez de forces pour remplir ces deux missions la fois. Et moi, dit Himmler, je me crois capable de le faire. Vous avez tort, dit Kersten avec une intonation trs grave, presque solennelle. Il y a une limite la rsistance de

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lorganisme et moi-mme, une fois quelle est dpasse, je ny peux plus rien. Mais je dois, je dois excuter le plan, cria Himmler sur un diapason suraigu. Puis, se relevant moiti, il parla avec une exaltation croissante et comme sil cherchait oublier, dans la perspective quil dveloppait devant Kersten, les avertissements du docteur. coutez, coutez comme cest magnifique, scria-t-il. Nous avons pris la Pologne, mais les Polonais nous hassent. Il nous faut l-bas du vrai sang germanique. Les Hollandais en sont issus : cela est indniable malgr leur trahison. En Pologne, ils apprendront changer dattitude envers nous. Les Polonais vont les traiter en ennemis, puisque nous allons donner leurs terres aux Hollandais. Alors, perdus au milieu des Slaves, et poursuivis par leur haine, les Hollandais seront bien obligs de nous tre fidles, nous, leurs protecteurs. Nous aurons ainsi, lest de lEurope, toute une population germanique allie nous par la force des choses. Et en Hollande, nous enverrons de bons jeunes paysans allemands. Et les Anglais auront perdu leur meilleure plate-forme de dbarquement. Avouez, avouez, seul le Fhrer pouvait trouver une solution aussi parfaite. Nest-ce pas gnial ? Kersten sentit son pouls battre plus vite. Il y avait en effet, dans ce plan, une perfection terrible, celle qui marque la logique des fous. Possible, dit-il schement. Moi, je ne pense qu votre sant. Entre vos deux missions, il faut choisir. Le temps de pause tait coul. Les doigts de Kersten ptrissaient de nouveau, dans le corps de Himmler, les faisceaux nerveux dfaillants. Je vous demande, dit Kersten, de me rpondre sans rticence, de malade mdecin. Des deux ordres que vous avez reus, lequel est-il le plus important, le plus urgent ? lever leffectif des S.S. un million dhommes ou dporter les Hollandais ? Les S.S., dit Himmler. Sans aucun doute. Alors, dit Kersten, il vous faut, au nom de votre sant, remettre la dportation jusqu la victoire. Quest-ce que cela 119

peut vous faire ? Vous massurez vous-mme que vous aurez gagn la guerre dans six mois ? Impossible, dit Himmler, la dportation ne peut souffrir aucun dlai : Hitler le veut ainsi. Les soins taient termins. Himmler se leva, shabilla. Il devenait invulnrable. Mais Kersten navait pas cru un instant quil pouvait lemporter dun seul coup. Lessentiel tait que le dbat ft engag tout naturellement et sur le seul terrain o Kersten avait toute libert de le poursuivre sans veiller de soupon. Le destin pouvait encore changer de chevaux. Soudain, une angoisse saisit le docteur. Si, par miracle, Himmler renonait dporter le peuple hollandais, la besogne ne serait-elle pas confie Heydrich ou quelque gnral ou un grand dignitaire sur lequel lui, Kersten, naurait aucune influence En prenant cong du Reichsfhrer, il lui demanda avec sollicitude : tes-vous le seul capable dassurer la dportation ? Pourquoi ne pas chercher quelquun dautre ? Himmler frappa du plat de la main sur sa table et cria : Pour une mission de cette importance, de cette envergure, le Fhrer na confiance quen moi ! Personne que moi ne peut sen acquitter, je ne le permettrai personne ! La vanit exaspre, implacable, quexprima le visage de Himmler cet instant rassura Kersten. Si jamais il lui fallait abandonner son horrible tche, Himmler irait jusquau meurtre pour interdire un rival de ly remplacer. Quand Kersten revint chez lui, il ne ressemblait en rien lhomme rompu, dfait, qui avait quitt ce mme logis une heure plus tt. Jaurai Himmler, je laurai ! dit-il lisabeth Lube. Et il frottait ses mains lune contre lautre, non pas en signe de rjouissance mais comme on fourbit des armes pour un long combat. Jai du temps devant moi, scria-t-il. Le dlai que, la veille, il trouvait drisoire, lui semblait maintenant plus que suffisant. 120

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Lassurance du Kersten, dautant plus exalte quil avait connu le fond du dsespoir, fut de courte dure : Himmler ne cdait point. Le docteur avait beau user de tous les moyens qui lui avaient, jusque-l, si bien russi la prire amicale, la menace de consquences graves pour la sant du Reichsfhrer, lappel la reconnaissance du malade, la flatterie et employer ces moyens aux instants les plus favorables, rien ny faisait. La dportation aura lieu et au jour dit , rptait Himmler. Cette fois, il avait pour le dfendre contre linfluence de Kersten une autre influence et souveraine : celle de Hitler, son matre, sa divinit. Kersten percevait presque physiquement cette prsence entre son patient et lui. Elle rendait ses efforts inutiles. Chaque matin, jour aprs jour, il recommenait raisonner, avertir, supplier. En vain. Il avait limpression de livrer combat, non Himmler, mais lombre qui le couvrait. Et le temps passait. On approchait de la fin de mars. La peau de chagrin se rtrcissait avec une vitesse terrible. Kersten devinait, savait que se mettaient en place les ressorts et les rouages de lappareil fait pour arracher le peuple hollandais sa terre et le jeter sur une route atroce. Bientt la machine infernale serait monte, prte. Et tout serait fini. Alors, se produisit un phnomne trs trange. Pour la premire fois depuis des annes, le traitement de Kersten cessa dagir sur Himmler. Les mains miraculeuses dont le contact avait eu tout pouvoir sur ses souffrances furent incapables, soudain, de les gurir ou mme de les allger. tait-ce voulu de la part de Kersten ? Ou bien, comme il lassure, lobsession, langoisse o il vivait sans rpit, troublaient ses propres nerfs au point de paralyser ses dons et rendre ses 121

soins inefficaces ? Quoi quil en ft, consciemment ou non, les mains de Kersten se refusaient Himmler. Et comme la rorganisation de larme des Waffen S.S. et les prparatifs pour la dportation des Hollandais exigeaient un norme effort et sans cesse accru, Himmler eut tout de suite trs mal. Et la douleur le tenailla davantage de jour en jour. Chaque matin, plus cireux et les pommettes plus saillantes, tremp de sueur, il stendait sur son divan et offrait sa chair, lacre de lintrieur, aux doigts de Kersten, avec une esprance avide, effrne. Il en avait tant de fois reu apaisement quil narrivait pas croire quils fussent tout coup privs de leur magie. Lexaspration, lacuit de lattente redoublaient son tourment. Et les mains de Kersten se posaient aux endroits accoutums et faisaient les mmes gestes, opraient les mmes pressions, les mmes torsions. Les nerfs de Himmler se crispaient de plus en plus, appelaient le miracle Il allait, il devait enfin venir. Arqu par la souffrance, le corps misrable priait, mendiait. En vain. Les mains du docteur navaient plus la grce. Je vous avais prvenu, disait Kersten. Vous ne pouvez pas mener de front ces deux labeurs crasants : dcupler le nombre des S.S. et organiser la dportation de tout un peuple. Votre systme nerveux est trop rude preuve. Il ne mobit plus. Renoncez la mission la moins importante et je rponds de vous gurir. Impossible, pleurait presque Himmler, impossible, cest un ordre de mon Fhrer. Un instant aprs, il suppliait : Essayez, essayez encore Je veux bien, disait Kersten. Mais je sens que cest inutile. Et ctait inutile.

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Dans les premiers jours davril 1941, les troupes allemandes se jetrent sur la Yougoslavie. Lnorme supriorit en nombre, en armement et en savoir stratgique assurait la Wehrmacht un nouveau triomphe de la guerre foudroyante. Hitler, pour assister la cure, fixa son Grand Quartier sur la frontire de lAutriche et du pays envahi. Comme laccoutume, Himmler eut le suivre. Son train spcial fut gar Bruck-an-Denmur, sur la mme frontire. Le dpart avait exig de Himmler un effort physique effrayant. Le voyage acheva de le briser. Bruck, il ne quittait sa couchette dans le train spcial que pour se rendre auprs de Hitler dont le Q.G. tait tabli une vingtaine de kilomtres. Kersten vivait pour ainsi dire dans le compartiment du Reichsfhrer. On ly appelait tout instant. Faites quelque chose, je nen peux plus, criait Himmler. Mais je vous ai dj fait plusieurs traitements depuis ce matin, rpondait Kersten. Ils nont pas eu de rsultat. Celui-ci nen aura pas davantage. Essayez, essayez tout de mme, jai trop mal. Kersten essayait une fois de plus, vainement. Chaque sance et il y en avait maintenant dix par jour tait un nouveau dbat, un nouveau combat pour le mme objet. Au-del des voies de garage, on voyait, par les fentres du train immobile, le printemps paratre sur les collines et dans les bois, mais Himmler et Kersten, entirement pris par un tourment dune essence diffrente, mais dune force gale, y taient insensibles. Vous tes fou, Reichsfhrer, rptait, rptait, rptait Kersten. Vous voyez bien ltat auquel vous tes rduit. Vous voyez bien que vous ne pouvez pas tout faire en mme temps. Remettez la dportation jusqu la fin de la guerre et je vous garantis que mon traitement agira comme il agissait avant. Himmler tait tordu, ravag par la souffrance. Sur son visage cireux et pinc, comme celui dun agonisant, ruisselaient une 123

sueur froide et des larmes de douleur quil ne pouvait pas retenir. Pourtant il rsistait, rsistait. Je ne peux pas, disait-il, cest un ordre du Fhrer. Je ne peux pas, le Fhrer na confiance quen moi. Je ne peux pas, je dois tout mon Fhrer. Il ne restait plus quune semaine avant que la dportation comment. Si Kersten luttait encore, ctait uniquement par devoir et parce quil ne pouvait pas faire autrement. Il navait plus despoir. Il savait que rien dorganique ntait atteint chez Himmler et que celui-ci pouvait, de son compartiment, diriger, assurer lexode monstrueux, condition davoir assez de stocisme pour accepter de souffrir. Ce courage, il le trouvait dans la crainte et lidoltrie que lui inspirait Hitler. Cependant, Himmler se sentit si mal quil ne supporta plus la duret, ltroitesse de sa couchette dans le train. Il prit un appartement dans un petit htel des environs. Kersten, naturellement, y vint habiter aussi. deux heures du matin, et alors que le docteur dormait, le tlphone sonna dans sa chambre. Lesprit de Kersten avait la proprit dtre alerte et clair ds le premier instant du rveil. Le docteur eut, pourtant, de la peine reconnatre la voix de Himmler. Ce ntait quun souffle haletant, indistinct et coup de sanglots. Venez, venez vite, cher Kersten. Je narrive plus reprendre ma respiration. Kersten, tout habitu quil ft voir souffrir Himmler, demeura stupfait par la violence de son tourment. Himmler avait rejet couvertures et draps, incapable de supporter leur contact, et dnud, immobile, crisp dans chaque muscle, les bras tendus plat, gisait comme crucifi. Il haletait : Aidez-moi, au secours ! Lide ne vint pas Kersten, en cet instant, que la torture subie par Himmler pouvait tre une forme de justice immanente et que lhomme qui avait approuv, ordonn, dirig, organis tant et tant de supplices, mritait bien celui-l. Pour le docteur, Himmler tait un malade quil soignait depuis deux ans 124

et la conscience professionnelle, si puissante chez Kersten, lui faisait un devoir absolu de le soulager de son mieux et au plus vite. En outre, force de vivre avec Himmler, de le manier, de ltudier dans toutes ses ractions et tous ses rflexes, Kersten, par le jeu le plus naturel de laccoutumance, ne voyait plus en lui seulement le policier et le bourreau, mais aussi ltre humain. Au spectacle de ce corps convuls, Kersten prouva, dans toute leur force, limpratif du mdecin et la piti la plus simple pour un homme, quel quil ft, qui souffrait ce degr. Il sentit quil tait sur le point de cder. Ses mains, delles-mmes, se tendirent vers Himmler. Elles retombrent aussitt. Obnubile un instant, lautre exigence reprenait son empire sur Kersten, celle dpargner un peuple tout entier le sort le plus effroyable de son histoire. Et Kersten comprit que, malgr le sens du devoir qui le poussait secourir Himmler et la piti quil prouvait pour lui, il serait incapable de le soigner efficacement tant quil serait obsd, ptrifi, par lhorreur de la dportation imminente. Il ny pouvait rien : ctait une sorte de paralysie intrieure. Mais si Himmler renonait au projet maudit, oh ! avec quelle joie, quelle certitude il le dlivrerait ! Kersten prit une chaise, la plaa contre le chevet de Himmler, sassit, se pencha toucher de son visage celui du malade. Cette fois, il ne discuta pas, il ne raisonna pas, nessaya pas de lutter. Sur un ton humble, affectueux et presque implorant, il dit : Reichsfhrer, je suis votre ami. Je veux vous aider. Mais je vous en supplie, coutez-moi. Reportez plus tard cette histoire hollandaise et aussitt vous irez mieux, je vous le promets, je vous le jure. Vous ntes pas mdecin, mais un enfant comprendrait cela. Vos souffrances sont dorigine nerveuse. Je peux tout sur vos nerfs, sauf quand une proccupation trop grave et constante les ronge comme un acide. Pour vous, lacide est le souci dont vous obsde laffaire de Hollande. tez le souci de votre tte et je puis de nouveau agir sur vos nerfs et vous navez plus mal. Rappelez-vous comme le traitement vous faisait du bien avant cette affaire. Il en sera de mme si 125

seulement vous allez trouver Hitler pour lui demander de remettre la dportation jusqu la victoire. Himmler coutait avec avidit cette voix presque tendre, ces mots si faciles comprendre, et regardait, comme hypnotis, ces paumes, ces doigts qui dj soffraient lui pour arrter une douleur infernale. Dans ses yeux, o brillaient des larmes, la hantise de Hitler sestompa, seffaa. Himmler saisit convulsivement lune des mains du docteu r et gmit : Oui, oui, cher Kersten, je crois en vrit que vous avez raison. Mais quest-ce que je vais dire au Fhrer ? Je souffre tellement que je suis mme incapable de lier mes penses. Ce fut alors que le docteur eut faire le plus difficile effort sur lui-mme : dissimuler son bonheur. Cest trs simple, rpondit-il du ton dsintress dun homme que les problmes politiques nont jamais mu. Trs simple. Vous direz que vous ne pouvez pas faire face toutes les missions la fois. Parlez du manque de bateaux, de lencombrement des routes, montrez quel point ce travail surhumain menace votre sant et que, si cela continue, vous ne pourrez pas assurer la rorganisation des Waffen S.S., qui est votre devoir essentiel, et de beaucoup. Cest vrai ! Cest juste ! cria Himmler. Mais comment iraisje parler Hitler ? Je suis incapable dun mouvement, jai trop mal. Kersten demanda, la voix un peu rauque : tes-vous bien dcid ? Cest sr ? bien sr ? Sans quoi, je vous le rpte, je ne peux rien. Vous en avez ma parole, ma parole de chef allemand, gmit Himmler. Donnez-moi seulement la force. La joie cache de Kersten fut si exubrante quil se surprit penser : Sois tranquille, mon bonhomme, dans une demiheure tu seras tout fait capable dy aller. Jamais il navait eu une telle assurance de russir une cure. Jamais il navait senti, des poignets jusqu lextrmit des phalanges, lafflux dun sang aussi chaud, ni cette lation inspire. Et Himmler, qui stait cru vou un supplice san s rmission, retrouva le bienfait des mains de Kersten. Tremblant 126

de faire un geste qui risqut de les contrarier, il commena se dtendre, respirer. De temps autre, il murmurait, incrdule : Je pense oui, il me semble que la douleur sen va. Puis il se tut comme ananti par la flicit. Kersten travailla en silence. Quand il eut achev, Himmler, usant de mouvements lents et craintifs, se leva, respira fond et scria : Mais je vais mieux mais je ne souffre plus. Cest uniquement, dit Kersten, parce que vous avez pris la rsolution de parler Hitler. Dpchez-vous de le faire, on ne sait jamais quand les crampes reprennent. Jy vais jy cours, scria Himmler. Il saisit ses vtements, shabilla en toute hte. ce moment retentit la sonnerie du tlphone : Oui, dit Himmler lappareil, cest moi ! Il couta sans prononcer un mot, puis il raccrocha, se tourna vers Kersten et dit : La campagne de Yougoslavie est acheve. Le Fhrer vient de partir pour Berlin et ordonne que je le suive. Il passa rapidement sa vareuse et ajouta : Faites votre valise. Notre train est dj sous pression. Himmler avait retrouv ses gestes et sa voix de commandement. Et Kersten, qui savait combien le Reichsfhrer changeait dattitude et devenait intraitable quand il se sentait mieux, ne put sempcher de penser : Je lai guri trop vite ; il va se reprendre, oublier sa promesse, revenir la dtermination fanatique darracher la Hollande le peuple hollandais au jour prvu. Mais le sort avait choisi, cette nuit-l, daider Kersten. Pendant le voyage, Himmler fut repris de crampes atroces. Et, tandis que le train spcial roulait dans les tnbres, Kersten dut traiter le Reichsfhrer une fois de plus. Ses soins furent efficaces. Il les mnagea toutefois de telle faon que Himmler en et besoin jusqu linstant o le convoi sarrta en gare de Berlin. Vous voyez, dit alors le docteur son malade ; vous voyez, cest dj plus long, plus difficile. Vous avez encore en tte cette histoire de dportation. Il faut vous en librer, sinon tout recommence. 127

Oh ! soyez tranquille, cher Kersten ! Jai compris, dit Himmler. De la gare mme, il se fit conduire chez Hitler. Deux heures plus tard, il tlphonait Kersten. Le Fhrer est aussi magnanime que gnial. Il a eu compassion de ma fatigue. La dportation est remise. Jai lordre crit. Je vous le montrerai. lisabeth Lube se trouvait auprs de Kersten tandis quil coutait le message incroyable. Il le lui rpta mot pour mot. Ensuite, ils restrent longtemps cte cte sans pouvoir parler.

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puis par tant dmotions, Kersten alla se reposer Hartzwalde. Il ne dit rien sa femme des preuves quil venait de traverser pendant les dernires semaines. Mais il alla cueillir des fleurs dans son jardin et les plaa devant les portraits signs de Wilhelmine, reine de Hollande, et de son mari, le prince Henri, quil gardait sur son bureau malgr la haine implacable que leur portaient les nazis.

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CHAPITRE VII Gnocide


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Pendant tout le dbat sur la dportation du peuple hollandais, Himmler ne souponna jamais Kersten davoir obi dautres mobiles que le devoir du mdecin et la sollicitude amicale. Hitler, de son ct, admit sans la moindre mfiance les motifs sant, trop de tches essentielles et simultanes, hirarchie des problmes que lui donna le Reichsfhrer pour suspendre lexode. Et comment Hitler et-il imagin que son side le plus ancien, le plus fidle, le plus zl et le plus soumis ait pu tomber sous une autre influence que la sienne ? Mais il y avait un homme que ses fonctions et son caractre prdisposaient moins de crdulit. Heydrich pensa tout de suite au docteur Kersten. Il ne pouvait rien pour linstant. Il attendit.

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Dans le trs haut personnel du rgime, Himmler tait le seul qui dispost de Kersten comme de son mdecin permanent et priv. Mais dautres grands dignitaires se faisaient loccasion traiter par lui.

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Le premier fut Ribbentrop. Kersten dtestait le ministre des Affaires trangres du IIIe Reich pour sa vanit, sa jactance, son arrogance et pour une btise quil estimait confondante un poste capital. Ces sentiments, le docteur les traduisit en demandant Ribbentrop des honoraires si considrables que le ministre arrta sa cure. Puis vint Rudolph Hess. son gard, Kersten nprouva pas la mme animosit. Le dsquilibre mental de Hess tait vident. Mais la mesure des fous et demi-fous qui dirigeaient le IIIe Reich et dont la dmence avait un tour rpugnant et dangereux mgalomanie, fanatisme, sadisme, racisme le dlire de Hess semblait anodin. Il vivait dans un tat dexaltation purile. Il adorait les romans de Jules Verne et ceux de Fenimore Cooper sur les Indiens des prairies amricaines du XIXe sicle. Quand il voyait dans la rue une jeune fille au bras dun soldat, il sanglotait dattendrissement : Quelle puret et quelle virilit runies , disait-il. Trs religieux, mystique effrn, il avait rsolu, aprs la guerre dont il dplorait les ravages, de se retirer dans un dsert pour y vivre en ascte. En attendant, il rvait et parlait sans cesse daccomplir un acte grandiose qui laisserait son nom dans la mmoire des hommes, un acte qui servirait lAllemagne et le monde, la guerre et la paix il ne savait trop. En mme temps, il tait dsespr de ne pouvoir participer au combat, lui, excellent pilote, dans une escadrille. Hitler, qui laimait beaucoup, le lui avait dfendu expressment. Kersten traitait Hess pour des crampes destomac et du sympathique. Mais Hess avait recours dautres mdecins et consultait en outre des rebouteux, des devins, des astrologues. Au dbut du mois de mai 1941, il dit Kersten : Cest dcid. Je vais faire quelque chose de si grand que lunivers en sera secou. Le 12 mai, bord de son avion personnel, il senvola secrtement vers la Grande-Bretagne, persuad quil allait convaincre les Anglais de signer enfin cette paix que voulait tant Hitler pour conqurir plus facilement le reste de lEurope. Il atterrit en Ecosse, fut arrt, intern.

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Si la nouvelle nbranla pas le monde, elle fut, du moins, un coup trs dur pour le parti nazi dont Rudolph Hess tait le secrtaire gnral et pour Hitler, dont il tait le lieutenant prfr. Le surlendemain de ce dpart extravagant, Kersten fut inform quil aurait se prsenter dans le bureau de Heydrich trois heures de laprs-midi. Cet ordre inquita beaucoup le docteur : Hitler avait prescrit darrter tous les mdecins vrais ou faux que Hess avait vus dans les jours qui avaient prcd son envol, de crainte quil ne leur et fait des confidences dangereuses pour le Parti et ltat. Aussi, avant de se rendre chez Heydrich, Kersten alla voir Himmler. Mais celui-ci tait parti limproviste pour Munich et avait emmen Brandt avec lui. Kersten dit alors lofficier S.S. de service : Prvenez sans faute, je vous prie, le Reichsfhrer par tlphone que je dois tre dans quelques instants chez Heydrich. Cest trs important. Lofficier promit de transmettre le message. trois heures juste, Kersten fut introduit dans un bureau des services de Heydrich. La pice tait dserte. Une demiheure scoula. Personne ntait venu, personne navait appel Kersten. Il voulut aller aux nouvelles. Les portes du bureau taient fermes de lextrieur. Kersten avait beaucoup de sang-froid, de patience. Il seffora de dominer ses nerfs. Enfin Heydrich parut, trs lgant, trs soign, trs courtois, comme laccoutume. Excusez-moi dtre en retard, dit-il. Mais, ces temps-ci, jai beaucoup de travail. Puis il demanda : Est-ce que Hess vous a fait des confidences qui intressent ltat ? Aucune, dit Kersten. Heydrich le considra de ses yeux clairs et froids, sourit et lui offrit une cigarette. Merci, je ne suis pas fumeur, dit Kersten.

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Il se rappelait ce que Himmler lui avait racont des cigarettes drogues que lon donnait aux gens pendant les interrogatoires et ajouta : De toute faon, je naimerais pas fumer du tabac magique. Le sourire de Heydrich devint plus aimable encore. Celui-l ne lest point, dit-il. Mais je vois que vous connaissez nos mthodes. Sans changer de ton ni de sourire, il poursuivit : Je regrette beaucoup, mais je dois vous arrter. Je ne crois pas un mot de ce que vous dites. Cest vous, jen suis sr, qui avez influenc Himmler dans laffaire de la dportation hollandaise. Kersten pensa : Nous y voil mais il na aucune prouve. Il dit : Cest vraiment me faire trop dhonneur. Heydrich se rejeta lgrement en arrire, passa une main trs soigne sur ses cheveux blonds trs lisses. Personne ne pourra me convaincre, dit-il, quun mdecin qui a travaill la Cour de Hollande soit de nos amis. Je voudrais bien savoir qui vous a envoy en Allemagne. Himmler pourrait mieux vous rpondre que moi, dit Kersten. Les yeux de Heydrich taient devenus immobiles et son sourire fig. Le jour nest plus loin o cest vous qui aurez me rpondre, dit-il. Ne pensez-vous pas que vous prsumez trop de votre pouvoir ? demanda Kersten. Il avait parl tranquillement pour ne pas donner prise sur lui, pour ne point paratre coupable, mais la peur commenait le saisir. Jusquo allaient les ordres de Hitler ? Avait-on pu joindre Himmler Munich ? Sa libert, sa vie dpendaient de cela Dans un bureau voisin, le tlphone sonna. Heydrich sy rendit. Rest seul, Kersten regarda sa montre. Il y avait des heures quil tait dans cette pice. Il tendit loreille. tait-ce enfin Himmler qui appelait ? Mais il nentendit rien.

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Heydrich revint, reprit son sige, alluma une cigarette, sourit. O en tions-nous ah, oui la Hollande, dit-il. Je mtonne en particulier que vous soyez si bien inform sur ce pays. La peur de Kersten se fit plus vive. La correspondance secrte quil entretenait avec ses amis des Pays-Bas, si elle tait surprise, le vouait au pire chtiment. En principe, le numro postal de Himmler lui garantissait une scurit absolue. Mais de quoi pouvait-on tre sr ? Ne voudriez-vous pas me confier la source de vos renseignements ? demanda Heydrich. Pour cacher sa crainte, Kersten se mit rire. Peut-tre suis-je clairvoyant, dit-il. Peut-tre le suis-je aussi, dit Heydrich. Je commence mme deviner qui vous tes et je le prouverai bientt. Les yeux fixs sur le docteur exprimaient une rsolution impitoyable. Kersten pensait la manire dont se poursuivaient les interrogatoires dans les caves de la Gestapo, sur la chair des hommes. Heydrich se leva et dit : Vous tes libre. Himmler vient de me tlphoner. Il se porte garant de votre loyaut devant le Fhrer lui-mme. Je suis donc forc de vous laisser aller. Cest un ordre formel de mon chef. Mais soyez prt revenir ici, ds que je vous en aviserai. Nous nous reverrons, soyez tranquille. Kersten sortit de son pas habituel. Cest dehors seulement quil sentit combien il avait eu peur.6

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son retour de Munich, Himmler fit venir Kersten tout de suite. Mais non pour recourir ses soins. Il fumait un cigare, ce 6 Voir appendice note 4. 133

qui tait signe de sant, et faisait descendre et remonter sur son front les verres de ses lunettes, ce qui tait signe dhumeur agressive. Il ne fit pas une seule allusion cependant linterrogatoire men par Heydrich. cet gard, sans doute, il jugeait Kersten au-dessus de tout soupon. Et il naimait pas dsavouer ses subordonns ouvertement. Jai l, dit-il en frappant avec irritation du plat de la main le dossier plac devant lui, jai l un rapport de La Haye qui minforme que vous avez toujours votre appartement et vos meubles dans cette ville. Est-ce vrai ? Cest vrai, dit Kersten. Je vous ai pourtant envoy l-bas, il y a presque un an, avec instruction formelle de tout liquider, cria Himmler. Kersten savait quil tait trs dangereux mme pour lui de donner au Reichsfhrer le sentiment que lon se moquait de ses ordres. Heydrich navait pas perdu de temps. Mais la rplique tait facile et depuis longtemps prpare. Rappelez-vous, dit Kersten, que jai d interrompre tout coup mon dmnagement de Hollande afin de revenir vous soigner. Vous tiez trs mal. Jai tout laiss pour vous obir. Himmler se calma aussitt. Il souffrait toujours davoir souponner Kersten, son gurisseur, son seul confident, son seul ami. Vous avez raison, dit-il. Mais cette fois, je vous en prie, il faut en finir. Vous aurez tous les camions ncessaires. Il ajouta comme pour sexcuser : Vous comprenez, il mest impossible davoir lair, pour mes services, de manquer dautorit. Cest promis, dit le docteur. Pour faire plus vite, ma femme viendra avec moi. Le 6 juin, tous les biens que le docteur avait possds en Hollande vieux meubles, beaux livres, tableaux de matres taient Hartzwalde.

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Deux semaines plus tard, le 21 juin 1941, Hitler jeta toutes ses forces la conqute de la Russie. Kersten sattendait ce coup de ds suprme. Quelques propos de Himmler et surtout sa hte furieuse pour porter un million larme des Waffen S.S. avaient suffisamment inform le docteur. Des prparatifs dune pareille envergure annonaient une nouvelle guerre, et immense. Dans la journe mme du 21 juin, le train spcial de Himmler se mit en route vers les marches de lEst. Sur lexigence formelle du Reichsfhrer, Kersten sy trouvait. Il partit avec le sentiment dtre un prisonnier. La Finlande avait galement pris les armes contre la Russie. Elle sassociait une mauvaise cause et que le docteur jugeait lavance perdue. Son pays cessait dtre neutre, pour devenir lalli, le partenaire du IIIe Reich. Kersten voyait sa libert se rtrcir encore. Lendroit choisi pour le Quartier Gnral mobile de Himmler tait, en Prusse-Orientale, un grand bois en partie dfrich et sillonn de voies ferres. Le train du Reichsfhrer se gara sur lune delles et le travail habituel de son tat-major commena : espionnage policier, arrestations, tablissement de camps de concentration, supplices, excutions sommaires. Autour du train spcial, des baraquements nombreux slevaient pour les services et les troupes de garde. Lun deux abritait mme une salle de cinma qui pouvait recevoir cinq cents spectateurs. lcart, une demi-douzaine de grands abris btonns taient dissimuls sous les arbres. Himmler se rendait chaque nuit auprs de Hitler dont le Grand Quartier se trouvait, comme toujours, faible distance, et revenait trs tard. son rveil, Kersten le soignait. Le reste de la journe, le docteur navait rien faire. Les repas lui taient pnibles. Il les prenait dans le wagonrestaurant qui servait de mess ltat-major de Himmler. Les premiers succs remports sur les Russes enivraient les officiers nazis. Ils taient tous persuads que leur victoire serait absolue et foudroyante. Ils voyaient dj le Grand Reich stendre 135

jusquaux monts Oural. Et dj ne faisant que rpter les assurances de Himmler qui les tenait lui-mme de Hitler ils se distribuaient les dpouilles de limmense pays rduit en esclavage. Chaque soldat allemand, affirmaient-ils, aura en Russie son domaine. Ce sera le paradis germanique. Je veux une usine, disait lun. Je choisirai un chteau, criait lautre. Pour chapper ces propos et tromper son ennui, Kersten avait recours de menues occupations quotidiennes. Tandis que le sort du monde se jouait dans les batailles gigantesques dun front qui allait de la mer Blanche la mer Noire, Kersten cherchait des champignons dans le bois, les faisait scher dans un four pain pour les envoyer Hartzwalde, cueillait des fraises sauvages, se promenait beaucoup, mettait en forme dans son journal les notes de plus en plus nombreuses quil prenait rapidement. Le soir, il allait au cinma, o lon montrait chaque fois un nouveau film. Outre ceux qui, faits en Allemagne, taient de consommation courante, on voyait sur lcran des films anglais, amricains ou russes, pris par les nazi . Ces projections taient rserves Himmler et ses officiers principaux. Kersten avait le droit dy assister. Mais les siges du cinma de campagne taient trs primitifs, trs troits, et la corpulence massive de Kersten en souffrait. Il sen plaignit Himmler. Le Reichsfhrer fit installer alors, pour lusage exclusif du gros docteur, un fauteuil de cuir ample, confortable, bien adopt sa nature. De temps en temps intervenait une autre distraction nocturne : le grondement des avions russes au-dessus du bois o se camouflait le Q.G. de Himmler. Le Reichsfhrer, alors, mme si lalerte durait seulement quelques minutes, se prcipitait en courant vers son abri et sa longue chemise de nuit en flanelle blanche battait contre ses mollets maigres. Ce fut dans ces besognes et ces divertissements que Kersten eut passer deux mois. Ils lui semblrent interminables. Mais Himmler, qui la rapide avance allemande donnait chaque jour plus de travail dans le domaine de la surveillance et de la rpression, souffrait trop pour le laisser partir. 136

Enfin, vers la mi-octobre, Himmler se sentit mieux. Kersten put regagner Berlin.

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Un hiver prcoce et dune terrible rigueur arrta les oprations en Russie, ptrifia les armes allemandes au fond de trous glacs. Pour la premire fois depuis 1940, le triomphe ne venait pas couronner la rue clair. Malgr des pertes trs dures en territoires et en hommes, les Russes tenaient bon et ils avaient pour eux le temps et lespace. louest, lAngleterre, plus tenace que jamais, se prparait aux batailles futures. Lintervention de lAmrique approchait. Les deux branches de la tenaille taient encore trs loignes lune de lautre, mais leur dessin prfigurait le sort du IIIe Reich. Kersten qui, au fond de son cur, navait jamais pu croire mme quand tout semblait perdu que les nazis imposeraient au monde leur loi, vit les donnes de la raison justifier sa rvolte instinctive. Himmler revint Berlin et le docteur recommena de le soigner. Un matin, il trouva le Reichsfhrer en proie une mlancolie singulire. Himmler soupirait sans cesse et il y avait une sorte de dsespoir dans ses yeux. Vous souffrez ? lui demanda Kersten. Il ne sagit pas de moi, rpondit Himmler sans le regarder. Que se passe-t-il alors ? demanda encore le docteur. Cher monsieur Kersten, dit Himmler, je suis dans une terrible dtresse. Je ne peux pas vous en apprendre davantage. Tout ce qui vous proccupe me proccupe galement, dit le docteur, car cela joue sur vos nerfs. Peut-tre pouvons-nous parler de votre souci et je serai en mesure de vous aider un peu. Personne ne peut maider, murmura Himmler. Il leva son regard vers le visage rond, fleuri, rassurant, vers les yeux bons et sages, et poursuivit : 137

Mais je vais tout vous raconter. Vous tes mon seul ami. Vous tes le seul homme qui je puisse parler sincrement. Et Himmler parla. Aprs la dbcle de la France, dit-il, Hitler a fait plusieurs offres de paix lAngleterre. Mais les Juifs qui dominent toute la vie de ce pays ont rejet ces offres. Cest la plus grande catastrophe qui peut arriver au monde que de forcer lAngleterre et lAllemagne se combattre. Et le Fhrer a compris que les Juifs iraient jusquau bout dans la guerre et quil ny aurait pas de paix sur la terre tant quils rgneraient. Cest--dire tant quils existeraient. Les ongles du Reichsfhrer griffaient machinalement le bois de la table. Kersten pensa : Hitler voit que la fortune des armes commence se tourner contre lui. Mais sa folie ne peut pas ladmettre. Il a besoin dune raison ses revers qui, par son caractre insens, explique tout, excuse tout. Une fois de plus, ce sont les Juifs. Le docteur demanda : Et alors ? Alors, dit Himmler, le Fhrer ma ordonn de liquider tous les Juifs qui sont en notre pouvoir. Ses mains, quil avait longues, minces et sches, reposaient prsent inertes et comme geles. Liquider que voulez-vous dire par l ? scria Kersten. Je veux dire, rpliqua Himmler, que cette race doit tre extermine entirement, dfinitivement. Mais vous ne pouvez pas ! cria Kersten. Mais pensez donc lhorreur que cela reprsente, aux souffrances sans nom, sans nombre, et lopinion que le monde prendra de lAllemagne. Dhabitude, quand il discutait avec le docteur, Himmler montrait de la vivacit, et mme de la passion. Cette fois, son visage resta terne et sa voix neutre. La tragdie de la grandeur, dit-il, est davoir fouler des cadavres. Himmler laissa flchir son menton sur sa poitrine creuse et demeura silencieux, comme accabl. Kersten dit alors :

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Vous voyez bien : au fond de votre conscience, vous napprouvez pas cette atrocit. Sinon pourquoi tant de tristesse ? Himmler se redressa brusquement pour considrer Kersten avec surprise. Mais ce nest pas cela du tout, scria-t-il. Cest cause du Fhrer. Il secoua la tte en tous sens, poursuivi par un souvenir intolrable. Oui, reprit-il, je me suis conduit comme un imbcile. Quand Hitler ma expliqu ce quil voulait de moi, jai rpondu sans rflchir, par gosme : Mon Fhrer, moi et mes S.S., nous sommes prts mourir pour vous. Mais je vous prie de ne pas me charger de cette mission. La scne qui avait suivi ce propos, Himmler la raconta, en respirant avec difficult. Hitler avait t emport par un de ses accs de rage dmente qui lui taient habituels la moindre contradiction. Il avait saut sur Himmler, lavait saisi au col et avait hurl : Tout ce que vous tes, vous ne ltes que par moi. Et maintenant, vous refusez de mobir. Vous passez du ct des tratres. Cette colre avait empli Himmler de terreur, mais encore plus de dsespoir. Mon Fhrer, avait-il suppli, pardonnez-moi. Je ferai tout, absolument tout ce que vous mordonnerez. Et mme davantage. Ne dites jamais, jamais, que je fais partie des tratres. Mais Hitler ne stait pas calm. Il avait hurl encore, trpignant, cumant : La guerre sera bientt finie. Et jai donn au monde ma parole qu la fin de la guerre il ny aurait plus un Juif sur la terre. Il faut aller fort. Il faut aller vite. Et je ne suis plus sr que vous en tes capable Quand il eut termin ce rcit, Himmler adressa Kersten un regard misrable de chien battu. Vous comprenez, maintenant ? demanda-t-il. Kersten comprenait trs bien : tout le chagrin de Himmler venait non point de ce quil avait des millions de Juifs 139

dtruire, mais de ce que Hitler ne lui faisait plus une entire confiance pour mener bien cette tche. Et le docteur pensa avec pouvante au zle meurtrier que le Reichsfhrer allait mettre en uvre pour regagner cette confiance perdue. Il sentit quil ny avait rien faire contre une telle aberration, une telle perversion des valeurs humaines. Il essaya toutefois dmouvoir le sentiment de la vanit, de la gloire, qui tait si puissant chez Himmler. Il demanda : Vous avez un ordre crit ? Non, dit Himmler, seulement oral. Alors, dit Kersten, par cette mesure, Hitler vous dshonore avec le peuple allemand pour des sicles et des sicles. a mest gal. Tout le reste de la journe et au prix dun effort immense, Kersten sastreignit navoir en tte que ses occupations immdiates : les malades, les menues besognes. Mais la nuit vint et il fut tout une seule pense. Ainsi, les bruits quil avait entendus circuler et auxquels il stait refus de croire taient vrais. Ainsi, des millions dtres innocents allaient tre traqus, parqus, dtruits en masse, froidement, mthodiquement, industriellement. Cela dpassait les limites de la sauvagerie. Cela donnait honte dappartenir lespce des hommes. Kersten songea Hitler : le fou devenait furieux et exigeait des fleuves de sang. Kersten songea Himmler : le demi-fou obissait au fou et, pour le contenter, dployait toute son nergie et tous ses talents. Devant les images qui se prsentrent son esprit, le docteur trembla dhorreur et dimpuissance. Il avait russi empcher la dportation des Hollandais. Mais un miracle ne se rpte point. Mme sil recommenait jouer sur les souffrances de Himmler et mme si Himmler tait incapable de conduire bien personnellement la tche monstrueuse, cela ne servirait rien. Le fou souverain la confierait dautres sides impitoyables. La seule lutte que Kersten avait le moyen et le devoir dentreprendre tait puisquil ne pouvait rien contre lassassinat collectif de sauver des individus chaque fois quil en aurait loccasion. 140

Ce fut le serment quil se fit la fin de cette nuit blanche. Mais il nen fut pas soulag. Quimportait tout ce quil pouvait faire auprs de ce massacre gigantesque, de cet holocauste o devaient prir, par millions, hommes, femmes et enfants juifs, et que Himmler offrait son idole.

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CHAPITRE VIII Les Tmoins de Jhovah


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Cependant les saisons suivaient leur cours, les hommes leurs habitudes, et Kersten alla passer son troisime Nol de guerre Hartzwalde. Un grand malheur personnel ly atteignit au dbut de lanne 1942. Le pre du docteur, le vieux Frdric Kersten, tait, lge de quatre-vingt-onze ans, dou de la mme robustesse, de la mme activit surprenantes. Comme les mois dhiver lempchaient de remuer la terre autant que ses muscles lexigeaient, il faisait, pour les dtendre, quatre cinq heures de marche travers le domaine. Un matin, il eut passer un ruisseau sur lequel tait jete une passerelle troite, faite de branches mal ajustes. Le vieil homme sy engagea, glissa. Leau, peu profonde, lui arriva nanmoins la ceinture. Elle tait glace. Il sen tira gaillardement, grimpa sur le bord oppos et, malgr le froid, continua sa promenade. Quand il revint la maison, tremp jusqu la taille, et que, autour de lui, on sinquita, il rpondit : Ce nest rien du tout. Le haut du corps est sec. Deux jours aprs, il eut de terribles douleurs au ventre. Kersten conduisit son pre lhpital le plus proche. Le vieillard y fut opr durgence dune occlusion intestinale. Il ne se releva pas des suites de lintervention. Pendant quelque temps, le domaine de Hartzwalde, priv du vieil agronome, sembla trs vide Kersten. Mais des htes singuliers devaient bientt le peupler.

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La secte des Tmoins de Jhovah comptait en Allemagne quelque deux mille fidles. Parce quils disaient que la guerre tait un flau et quils proclamaient que Dieu, pour eux, passait avant Hitler, ils furent saisis, enferms dans des camps de concentration et soumis un traitement particulirement inhumain. Kersten en fut averti et rsolut de les aider autant quil le pourrait. La pratique du labeur forc lui fournit une approche facile. Il tait devenu courant, en effet, cause de la pnurie dhommes provoque par une guerre toujours plus exigeante en chair humaine, que lon et recours aux prisonniers des camps de concentration pour les besoins des usines et du sol. Des surveillants les accompagnaient, et mme des chiens dresss les faire travailler le plus vite possible. Un jour, Kersten dit Himmler quil manquait de main duvre Hartzwalde et lui demanda sil ne pouvait pas sen procurer dans les camps de concentration. Quel genre de prisonniers voudriez-vous ? senquit Himmler. Vous avez beaucoup de Tmoins de Jhovah, dit Kersten. Ce sont des personnes honntes, de trs braves gens. Voyons, voyons ! scria Himmler, ils sont contre la guerre, contre le Fhrer. Je vous en prie, dit Kersten, en souriant, nentrons pas dans les ides gnrales jai besoin de mesures pratiques. Faites-moi plaisir : donnez-moi des femmes de cette secte. Elles sont de vraies paysannes, et dexcellentes travailleuses. Bon, dit Himmler. Mais sans gardes-chiourme et sans chiens, demanda Kersten. Jaurais limpression que je suis prisonnier moi-mme. Je les surveillerai mieux que nimporte qui, je vous le promets. Entendu, dit Himmler. Peu aprs, dix femmes dbarqurent dun autocar Hartzwalde, couvertes de haillons et si maigres que la peau collait au squelette. 143

Mais elles ne commencrent point par demander Kersten un morceau de pain ou un vtement. Elles voulurent une bible. Elles en avaient t prives pendant leur internement. Pour elles, aucune faim, aucune torture ne pouvait se comparer labsence du Livre. Kersten leur en donna un tout de suite. Mais, comme la possession dune bible tait, pour un membre de la secte, un crime passible de pendaison immdiate, le docteur prit la prcaution dinscrire son nom en lettres capitales sur la page de garde. Les pauvres femmes fussent montes sur lchafaud pour lui avec joie. Le travail leur sembla un paradis. Elles taient issues de gnrations de paysans. Elles avaient besoin de faire porter la terre ses fruits. Irmgard Kersten qui, depuis la mort de son beau-pre, avait toute la charge du domaine, trouva en elles un secours prcieux. Leur nombre tait plus que suffisant pour les besoins de la proprit (avant la guerre, le personnel ne dpassait pas une demi-douzaine de serviteurs), mais le docteur demanda Himmler dautres Tmoins de Jhovah pour Hartzwalde. Il en eut ainsi trente, dont plusieurs hommes. Ces gens dcharns, dguenills, couverts de plaies, zbrs de coups de cravache, se jetaient sur la Bible, le pain et le travail avec une ardeur mystique. Pour eux, Kersten, qui les avait tirs de lenfer et leur donnait tous ces biens, ne pouvait tre quun messager des anges. Vous savez, lui disaient-ils, nous prions Dieu chaque jour pour vous et, chaque fois, nous voyons le fauteuil dor qui vous attend dj au ciel prs du Seigneur. Merci, mes amis, rpondait Kersten, mais je ne suis pas press. Ce qui comptait beaucoup plus pour le docteur, ctait le dvouement que lui montraient les Tmoins de Jhovah et leur hostilit organique au rgime nazi. Ils formaient autour du docteur un seul bloc, une seule famille en qui il pouvait avoir une confiance absolue. Il avait la libert de parler librement avec les siens, avec ses amis srs, sans craindre que ses propos fussent rapports. Quand il prenait les missions en langue allemande de la radio de Londres, non seulement il navait pas 144

se cacher des Tmoins de Jhovah, mais ils coutaient avec lui et communiaient dans la mme esprance : Hitler serait vaincu. Lamiti, la complicit des Tmoins de Jhovah aidaient galement Kersten et sa famille pour dautres problmes, plus triviaux sans doute, mais qui prenaient, en ces temps difficiles, une importance croissante. La prolongation indfinie de la guerre imposait lAllemagne des restrictions draconiennes. Des rglements froces dterminaient une tte prs le nombre permis des volailles et du btail. Or, Kersten possdait beaucoup plus de vaches, de porcs, de poules, de canards et doies quil ntait autoris. Et la surveillance devenait toujours plus frquente, plus svre. Mais, avec les Tmoins de Jhovah, le docteur navait rien craindre. Incessamment aux aguets, ils repraient les inspecteurs de loin. Aussitt, sil sagissait du contrle des poules, la basse-cour se dpeuplait par enchantement. Sur les cent vingt volailles quelle contenait, il nen restait jamais plus de neuf. Et, comme le chiffre permis tait de dix, Kersten se trouvait en dessous de la norme. Quant aux poules disparues, elles gisaient ficeles dans des sacs, parmi les buissons et les bois environnants. Sagissait-il des cochons ou des vaches, les moyens variaient, mais ils donnaient lieu un miracle de la mme nature. Quand des officiers S.S. de haut rang sarrtaient limproviste chez Kersten pour un repas ou pour le th, les Tmoins soccupaient avec une sollicitude singulire des chauffeurs, des ordonnances, des soldats, des policiers de la suite. Ils les gavaient de nourriture, les gorgeaient de boisson. Les plus jolies filles pourtant la secte tait dune pruderie extrme ne leur mnageaient pas les sourires. On prvenait ainsi le dsir quauraient pu avoir les visiteurs importuns de se promener un peu trop loin travers les bois et dy regarder de trop prs

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Mais le bonheur que les Tmoins de Jhovah connaissaient Hartzwalde ne leur faisait pas oublier les souvenirs quils tenaient de leur internement. Ils furent les premiers instruire Kersten avec prcision et en dtail des atrocits qui taient en usage dans les camps de concentration. Kersten avait bien entendu parler de pratiques horribles, mais ce ntait pour lui, comme pour la plupart des Allemands, que des bruits vagues et impossibles vrifier. Les Tmoins de Jhovah lui permirent den avoir une vision nette et complte. Ils le firent malgr la consigne de silence qui leur avait t donne sous menace de mort et bien quils eussent sign un papier cet effet avant de quitter leurs camps respectifs. Ils passaient des nuits entires raconter lpouvante et il semblait quil ny et pas de fin aux tortures quils voquaient lune aprs lautre. laube, chaque fois, ils saluaient le gros docteur et disaient : Cest crit dans la Bible : quand on est en grand-peine, un ange descend pour vous conforter. Cet ange, nous lavons devant nous. Ils sen allaient, emplis de cette certitude triomphante. Leurs rcits obsdaient Kersten. En mme temps, lexaltation constante des membres de la secte le troublait. Ces gens qui voyaient en lui une crature cleste ne transposaientils pas dans le domaine terrestre les feux de lenfer ? Il rsolut den avoir le cur net. Mais ce ntait pas facile. Les dires des Tmoins de Jhovah, il fallait les vrifier sans que jamais un rapprochement pt tre tabli entre ces informations et leur source. La moindre imprudence livrait les indiscrets au bourreau. On leur avait fait donner lavance leur consentement au supplice. Kersten devait donc attendre une occasion o il ft impossible, impensable dtablir un rapport entre ses renseignements sur les camps de concentration et les Tmoins de Jhovah. 146

Cette occasion, le docteur lattendit longtemps. Il ne la trouva enfin quen Ukraine.

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Le 3 juillet 1942, Himmler dit Kersten : Prparez vos valises pour un sjour en Russie. Nous partons dans quelques heures. Un mois auparavant, la deuxime offensive gnrale contre les armes sovitiques avait t lance par la Wehrmacht en partant des territoires conquis lanne prcdente. Elle visait la Volga et le Caucase. Ctait le coup de boutoir suprme. Hitler y avait employ toutes ses forces et comptait bien, cette fois, mettre la Russie genoux. Les premires batailles lui avaient valu la prise de nouvelles provinces. Himmler, comme dhabitude, allait les organiser . Le Grand Quartier de Hitler se trouvait Vinnitza, en Ukraine. Celui de Himmler lattendait, soixante kilomtres de l, dans la ville de Jitomir. Le 5 juillet, le Reichsfhrer dbarqua de son train spcial pour gagner le groupe de btiments o il devait vivre et travailler avec son tat-major. Ctait une vieille caserne russe, entoure de hauts murs et de barbels. Himmler y occupa une petite maison qui, avant linvasion, abritait un officier suprieur sovitique. Kersten fut log non loin de lui, dans une maison semblable. La vie queut mener alors le docteur fut, pratiquement, celle dun intern. Il ne pouvait se promener que dans les limites du camp sinistre. Autour de ses murailles et de ses barbels, tout se trouvait surveill, verrouill, barricad, min. Quand le docteur voulait aller en ville, il lui fallait obtenir une permission et un laissez-passer en rgle. Deux soldats en armes laccompagnaient dans la voiture mise sa disposition et lui interdisaient den descendre. 147

Nous sommes ici en pays ennemi, je ne veux pas que vous preniez des risques, lui avait dit Himmler. Lui-mme, craignant sans cesse un attentat ou un raid de partisans russes, ne se dplaait quau milieu dune escorte nombreuse et redoutable. Dans un cadre et un climat aussi trangers Hartzwalde, le souvenir des Tmoins de Jhovah ne pouvait mme pas effleurer lesprit de Himmler. Le docteur aborda enfin la question si longtemps diffre. Est-il vrai, demanda-t-il un soir, que, dans vos camps de concentration, les hommes et les femmes sont systmatiquement torturs mort ? Jusque-l, je ne voulais pas vous en parler. Mais Berlin, avant notre dpart, jai eu de telles rvlations que je suis forc de vous le demander. Himmler rit de grand cur. Du moins il en eut lair. Allons, mon cher monsieur Kersten, scria-t-il, voil que maintenant vous donnez dans les panneaux de la propagande allie. Mais, voyons, cela fait partie de leur guerre, les faux bruits. Il ne sagit pas de propagande allie ou autre, dit posment le docteur. Mais de faits que jaimerais discuter avec vous, parce que je les tiens dune source trs srieuse. Quelle source ? demanda vivement Himmler. Alors Kersten lui conta lhistoire plausible quil avait minutieusement prpare, afin de dtourner tout soupon des Tmoins de Jhovah. Jai rencontr, dit-il, lambassade finnoise, Berlin, deux journalistes suisses en route vers la Sude H bien ? demanda Himmler. Ici, Kersten tenta sa chance. Il avait entendu, au mess du Reichsfhrer, que, dans les camps de concentration, les gardes S.S. avaient reu lordre de photographier et filmer toutes les tortures auxquelles se livraient les bourreaux. Il navait pu croire une mesure aussi folle quabominable. Mais, dans cet entretien, il joua la certitude. Ces journalistes, dit-il, avaient achet dans les environs des camps, des gardes S.S., des photographies de tortures.

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Au mouvement qui dressa Himmler sur son lit de camp, Kersten comprit que les bruits auxquels il avait refus de prter foi exprimaient la vrit. Ils sont encore en Allemagne, ces journalistes ? demanda rudement Himmler. Oh non, ils sont en Sude maintenant et peut-tre dj en Suisse, dit Kersten. Savez-vous comment je pourrais racheter ces photographies, nimporte quel prix ? scria Himmler. Vraiment pas, dit Kersten. Il secoua la tte en signe de reproche et poursuivit : Est-ce quil ne vaudrait pas mieux me parler franchement ? Vous ne croyez pas que je mrite un peu de vrit ? Himmler dtourna le regard. Un profond embarras se peignit sur ses traits. Vous avez vu les photographies vous-mme ? demanda-til. Bien sr, dit Kersten, sans hsiter un instant. Seulement alors, Himmler se dcida. Bon, dit-il. Je dois reconnatre quil se passe dans les camps des choses que vous, avec votre mentalit de Finlandais et les habitudes intellectuelles que vous avez prises dans votre dmocratie de Hollande, vous ne pouvez pas comprendre. Vous navez pas t lcole nazie. Sans sen apercevoir, le Reichsfhrer avait pris linflexion dun pdant mont en chaire. Il continua : Je ne mtonne donc pas que vous trouviez mauvaises certaines mthodes. Mais il est juste que lon oblige souffrir les tratres, les ennemis du Fhrer, aussi longtemps et aussi cruellement que possible. Cest la fois un chtiment lgitime pour eux et un exemple pour les autres. Lavenir nous donnera raison. Sa voix sleva dun ton, plus dogmatique encore. Savez-vous, dit-il, pourquoi les gardes S.S. ont lordre de photographier les tortures, toutes les sortes de tortures infliges dans les camps ? Cest afin que, dans mille annes dici, on sache comment les vrais Allemands, pour leur plus grande 149

gloire, ont combattu les adversaires du Fhrer germanique et la race maudite des Juifs. Et les gnrations futures vont admirer les images du sicle dAdolf Hitler et lui en seront reconnaissantes pour lternit. Kersten avait envie de se boucher les oreilles. Il sentait dans sa bouche un got de nause. Jamais encore limpression de vivre chez les dments navait t aussi forte. Le fou sanglant le demi-fou fanatique ce couple lhallucinait. Alors, demanda-t-il en se forant au calme, mais sachant trs bien quil allait toucher Himmler au point le plus sensible, alors cest ainsi que se manifeste le fameux honneur de vos S.S. ! Servir de bourreaux ? Ce nest pas vrai, vous ne devez pas dire cela ! cria Himmler. Mes S.S. sont des soldats. Ceux quon trouve dans les camps cest le rebut de notre arme. Tout est rgl la perfection. Habitu quil tait parler sans retenue devant Kersten quand le docteur le soignait, et la vanit professionnelle aidant, Himmler reprit son intonation de cuistre souverain. Voici comment les choses sont calcules, dit-il. Un soldat S.S. ou un sous-officier commet une infraction au rglement, dsobissance un suprieur, retard pour rentrer de permission, absence illgale ou autre dlit de ce genre. Bien. Il passe devant un conseil de discipline. L on lui propose lalternative : tre puni et voir cette punition inscrite sur son carnet militaire, ce qui lui enlve toute chance davancement, ou aller dans un camp de concentration titre de gardien, avec tous privilges et liberts lgard des prisonniers. Il choisit la dernire proposition. Bien. Peu aprs son arrive dans le camp son chef lui demande remarquez bien, nordonne pas, mais demande seulement de torturer, puis dexcuter un dtenu. En gnral, le nouvel arrivant se rvolte. Alors le chef lui donne le choix : tre renvoy son corps, subir une peine disciplinaire aggrave ou accomplir la besogne. En gnral, le soldat prfre rester. La premire fois quil fait souffrir et tue un homme, c est contrecur. La deuxime exprience est plus facile. Finalement, il y prend got et commence se vanter de son ouvrage. Alors, comme il est encore trop tt pour que ces choses 150

deviennent publiques, il est liquid son tour et remplac par un autre. Les deux hommes gardrent un assez long silence. Himmler pour goter loisir la juste fiert que lui inspirait une mthode aussi ingnieuse et Kersten pour reprendre son sang-froid. Cest vous, demanda-t-il enfin, qui avez mis au point le systme ? Oh non ! scria Himmler dans un lan qui exaltait sa foi la plus profonde, oh non ! Cest le Fhrer en personne. Son gnie va jusquaux plus petits dtails. Et pour les tortures, demanda alors Kersten, est-ce lui galement qui les a prescrites ? Un mouvement dindignation redressa de nouveau le torse triqu du Reichsfhrer sur son lit de camp. Comment pouvez-vous penser quil puisse se faire quoi que ce soit sans lordre de Hitler ? scria-t-il. Et quand le plus grand esprit qui ait jamais vcu sur notre terre ordonne de pareilles mesures, qui suis-je pour le critiquer ? Il regarda Kersten dans les yeux et dit mi-voix : Vous savez bien que, de mes mains, je suis incapable de faire mal quelquun. Ctait vrai. Et personne autant que Kersten ne pouvait connatre combien chez son patient les nerfs taient faibles et lches. Le chef suprme des bourreaux, le matre des supplices, ne supportait pas la vue des souffrances, ni dune goutte de sang. Donc, reprit Kersten, si le plus grand esprit sur notre terre vous ordonnait de faire tuer votre femme et votre fille ? Je le ferais sans rflchir une seconde, rpondit Himmler avec emportement. Car le Fhrer saurait, lui, pourquoi il a donn cet ordre. Kersten se leva lourdement de son sige. Le traitement tait fini. Il nempche, dit le docteur, que vous entrerez dans lhistoire comme le plus grand meurtrier de tous les temps. Himmler se leva son tour et, la stupfaction du docteur, rit aux clats.

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Non, cher monsieur Kersten, non ! Je ne serai pas responsable devant lhistoire. Le Reichsfhrer tira son portefeuille dune poche de son pantalon, y prit un papier et le tendit Kersten. Lisez, scria-t-il gaiement. La feuille portait en haut le nom de Hitler grav en lettres dor et en bas sa signature. Elle certifiait que, pour tous les ordres reus par Himmler en ce qui concernait les tortures et lextermination des Juifs et autres prisonniers des camps, Hitler les prenait entirement son compte et en dchargeait compltement le Reichsfhrer. H bien, vous avez lu ! dit Himmler dune voix triomphante. Mais il vit que le docteur ntait pas convaincu et voulait prolonger la discussion. Alors, il arrta ce dialogue en remettant sur ses paules chemise et vareuse, et dclara : Assez parl de btises comme cela. Personne naura me demander le moindre compte. LAllemagne va gagner la guerre avant lautomne. En effet, dans les mois de lt 1942, les blinds croix gamme poussaient des pointes jusqu la Volga et larme victorieuse de von Paulus approchait de Stalingrad.

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CHAPITRE IX Le mal du Fhrer


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Mais lt de 1942 passa et lautomne vint, sans apporter Hitler la victoire qui lui tait indispensable. Les assauts rpts, furieux, dsesprs des meilleures troupes du IIIe Reich se brisrent, vague aprs vague, contre les dcombres de Stalingrad. La mare allemande avait atteint son ultime limite. Aprs un voyage en Finlande7, Himmler, accompagn de Kersten, avait regagn Berlin. Ctait lhiver, le deuxime hiver de la guerre contre la Russie et, malgr les ordres frntiques, hystriques de Hitler, Stalingrad tenait toujours. Dans les steppes enneiges, arroses de sang allemand, et saisies maintenant par le gel impitoyable, larme du gnral von Paulus attendait sa perte. Et depuis le mois de novembre, les Allis staient installs en Afrique du Nord. Le 12 dcembre 1942, la Chancellerie de la Prinz Albert Strasse, Kersten trouva Himmler dans un tat de nervosit extrme. Il ne pouvait pas suivre une conversation. Il ne pouvait pas tenir en place. Visiblement, un souci essentiel le rongeait. Kersten lui en demanda le motif. Himmler lui rpondit par cette question : Pouvez-vous traiter avec succs un homme qui souffre de maux de tte graves, de vertiges et dinsomnie ?

7 Voir appendice, note 5. 153

Assurment, dit Kersten. Mais avant de vous donner une rponse qui mengage, il faut que jexamine cet homme. Tout dpend de la cause qui provoque ces tats. Himmler prit une aspiration profonde, comme si lair lui manquait tout coup ; ses pommettes, parce quil serra ensuite les mchoires de toutes ses forces, devinrent plus aigus, plus asiatiques. Il parla dune voix touffe : Je vous nommerai ce malade. Mais vous devez me donner votre parole, me jurer sur lhonneur de ne jamais le rpter personne et recevoir ce que je vais vous confier comme un secret absolu. Reichsfhrer, rpondit Kersten, ce nest pas la premire fois que jaurai garder un secret dordre mdical. Ma vie professionnelle tout entire a t soumise cette rgle. Excusez-moi, cher monsieur Kersten, mais si vous saviez ! dit Himmler. Il alla prendre dans son coffre-fort un portefeuille noir et en tira un manuscrit. Tenez, dit-il, en tendant le document Kersten par un geste qui lui cotait un effort visible. Lisez cela. Vous avez ici un rapport secret sur la maladie du Fhrer. Par la suite, Kersten se demanda souvent pourquoi Himmler stait dcid lui montrer ces pages et pouss par quelles angoisses. Y avait-il eu rcemment chez Hitler un affaissement subit des facults mentales ? Un accs de furie plus inquitant que les autres ? Quelque dmentielle exigence ? Ou bien Himmler voulait-il avoir, dun mdecin et dun homme en lequel il avait toute confiance, un jugement, un verdict sur la sant du Fhrer, linstant o la fortune de s armes se retournait brutalement contre lAllemagne ? Kersten ne sut jamais laquelle de ces hypothses tait juste. Le document comprenait vingt-six pages et formait une somme des rapports mdicaux qui concernait Hitler depuis lpoque o il avait t trait pour des troubles graves de la vue lhpital de Pasevalk. Il tablissait les faits suivants : dans sa jeunesse, Hitler avait contract la syphilis ; il tait sorti de Pasevalk guri en apparence ; mais en 1937 des symptmes 154

taient apparus qui tmoignaient sans doute possible que le mal continuait ses ravages ; enfin, au dbut de lanne 1942 cest-dire lanne en cours des manifestations avaient montr, et de la faon la plus vidente, que le Fhrer tait atteint de paralysie syphilitique progressive. Kersten acheva la lecture de ce rapport et, sans dire un mot, le rendit Himmler. Les implications du document taient telles que le docteur, dans les premiers instants, se sentait incapable dy rflchir. Alors ? dit Himmler. Je ne peux malheureusement rien dans un cas pareil, rpondit Kersten. Je suis spcialiste en manulo-thrapie, et non en maladies mentales. Mais, daprs vous, quest-ce quon peut faire ? demanda Himmler. Est-ce quil suit un traitement ? demanda Kersten son tour. Certainement, dit Himmler. Son docteur, Morrell, lui fait des injections dont il assure quelles arrteront les progrs du mal, et, en tout cas, conserveront au Fhrer son aptitude au travail. Quelle garantie avez-vous que cest vrai ? dit Kersten. Il ny a pas, dans ltat actuel de la science mdicale, de remde reconnu pour la paralysie syphilitique progressive. Jai pens cela moi aussi, dit Himmler. Soudain, il se mit marcher travers la pice, le rapport dans ses mains, et parler en mme temps. mesure quil avanait dans son discours, celui-ci devenait de plus en plus rapide, nerveux, exalt. Le Reichsfhrer, visiblement, pensait haute voix et cherchait convaincre moins Kersten que luimme. Il dit quil ne sagissait pas dun malade quelconque mais du Grand Chef du plus Grand Reich allemand. On ne pouvait pas le faire examiner dans une clinique pour maladies mentales. Le secret absolu serait impossible garder. Les services de renseignements allis seraient informs. Lennemi le ferait savoir par radio larme, la population allemandes. Et la plus dsastreuse dfaite suivrait. Cest pourquoi entre des 155

mdecins classiques dont, sans doute, le verdict serait sans espoir et Morrell, qui assurait conserver Hitler son activit normale et son gnie Himmler avait choisi de laisser faire ce dernier. Il le surveillerait certes, et sans arrt, pour empcher que rien dirrparable narrivt. Mais lessentiel tait que Morrell maintnt le Fhrer jusqu la victoire. Ensuite, on verrait. Hitler pourrait prendre sa retraite et un repos bien gagn. Vous voyez, aujourdhui, acheva Himmler, travers quelles angoisses il me faut passer. Le monde considre Adolf Hitler comme un gant et je veux quil le reste pour lhistoire. Cest le plus grand gnie qui ait jamais vcu. Sans lui, est impossible le Grand Reich allemand de lOural la mer du Nord. Quimporte sil est malade maintenant, alors que son uvre est presque accomplie. Sur ces mots, Himmler remit le rapport mdical dans le portefeuille noir et le portefeuille dans le coffre-fort, dont il brouilla les chiffres.

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Kersten sen alla lentement. Il lui semblait marcher dans une sorte de fume. Mais, travers ce voile, des lueurs apparaissaient qui clairaient pour lui des questions, des nigmes jusque-l insolubles. Avant tout, il voulut savoir combien de gens connaissaient le rapport mdical. Pour cela, il se rendit dans le bureau de Brandt, et, avec beaucoup de prcautions, lui demanda sil tait au courant dun certain document secret, rdig la main sur du papier bleu et qui comportait environ vingt-six pages. Le secrtaire priv de Himmler devint livide : Grands dieux ! scria-t-il, est-ce que vraiment le Reichsfhrer vous a parl de cela ? Mais vous ne savez pas le danger que vous courez maintenant. Vous, un tranger, avoir connaissance du plus grand et terrible secret dtat en notre 156

possession. Dans tout le Reich, Bormann 8 est le seul, avec Himmler, qui ait lu ce rapport. Et peut-tre Goering. Mais qui la rdig ? demanda Kersten. Non, je ne vous le nommerai pas dit Brandt. Pour rien au monde. Quil vous suffise de savoir que cet homme a un sens trs profond de sa responsabilit et que son intgrit est indiscutable. Il a cru quil tait de son devoir de prvenir le Reichsfhrer et a eu avec lui un long entretien, il y a quelques semaines, au Q.G. de campagne. Himmler lui a demand alors un rapport crit. Maintenant, aprs beaucoup de rflexions et dangoisses, Himmler nose plus douter des faits qui sy trouvent relats. Comme Kersten parlait, Brandt lui cria : Au nom du ciel, ne faites plus jamais allusion cela, mme avec Himmler. Vous risquez votre tte. Kersten suivit le conseil, et, dans la semaine qui suivit et o il vit Himmler chaque matin, aucune parole, aucune allusion neut trait, dans leurs entretiens, au rapport sur la sant de Hitler. Il semblait ne pas avoir exist. Mais pas un instant, pour ainsi dire, ne se passa, au cours de ces journes, o le docteur ne ft hant par ce quil avait appris. Ainsi, lAllemagne et les pays quelle avait conquis et la puissance terrible quelle reprsentait encore taient rgies entirement, souverainement, uniquement, par un syphilitique en pleine volution, dont le corps et lesprit subissaient depuis des annes les ravages croissants de la paralysie gnrale. Et, par rpercussion, le sort des hommes dans le monde entier dpendait dun cerveau atteint en sa plus profonde substance. Depuis juin 1940, o Kersten avait appris que Himmler tait charg de rdiger la Bible du IIIe Reich, le docteur avait le sentiment de vivre parmi des demi-fous. Et ce quil avait vu, ensuite, chez les grands chefs nazis, avait confirm son inquitude. Jusque-l, cependant, elle navait t fonde que sur des impressions, des dductions, des recoupements. Mais prsent, le docteur avait devant lui une tude clinique, une suite 8 Secrtaire gnral du Parti national-socialiste qui avait succd Rudolph Hess. 157

dobservations rigoureuses, bref, le fait mdical dans toute sa nudit. Il voyait la maladie de Hitler. Et, pensant au pouvoir de ce dment, il se sentait envahi par une pouvante o ce ntait pas lui, Kersten, qui tait en cause, mais lhumanit entire. Le roi des fous, nu lieu de porter une camisole de force, disposait du sang des peuples pour alimenter les jeux de ses dmences. Et ce ntait encore rien, au regard de lavenir. Le mal navait pas atteint sa plnitude.

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Telle tait lobsession de Kersten, lorsque, le 19 dcembre, ce fut Himmler lui-mme qui revint au sujet tabou. Il demanda au docteur si, pendant la semaine coule, il avait rflchi quelque moyen de soigner Hitler avec efficacit. Alors, comme une eau longtemps accumule laquelle enfin soffre une ouverture, toutes les penses, toutes les images, toutes les craintes que le docteur avait d porter enfermes, mures, dans son esprit, se rpandirent soudain en un flot de paroles que ni prudence, ni calcul ne pouvaient contenir. Il fit dabord Himmler un tableau clinique du mal qui dtruisait Hitler sans remde possible. Le jugement tait atteint. Les facults critiques taient dsquilibres. Les illusions dlirantes, la mgalomanie avaient le champ libre. Les maux de tte, linsomnie, la dbilit musculaire, le tremblement des mains, la confusion du langage, les convulsions, la paralysie des membres allaient gagner sans cesse. Dans ces conditions, dit Kersten, il ne comprenait pas comment Himmler avait choisi la solution de facilit et laiss Hitler aux mains de Morrell. Quelle effroyable responsabilit prenait le Reichsfhrer ! Il permettait que des rsolutions, dont dpendait le sort de millions dhommes, fussent obies comme si elles avaient t conues par un cerveau ordonn, alors quelles provenaient en fait dun homme atteint dune terrible maladie mentale. Qui pouvait dire si ces mesures taient prises 158

dans un intervalle de lucidit, ou, au contraire, sous leffet de la folie ? Le Reichsfhrer se taisait. Kersten, stonnant de sa propre audace, devint plus explicite encore. Seul, un homme en pleine possession de ses facults mentales avait le droit doccuper un poste souverain. Du moment que cette condition ntait pas remplie, Himmler navait plus le droit de reconnatre Hitler comme son Fhrer. Enfin Himmler parla. Mais ce ne fut point pour menacer Kersten du chtiment rserv au sacrilge, ni mme pour lui imposer silence. Jai considr tout cela, dit le Reichsfhrer mi-voix et en hochant la tte. Logiquement, vous auriez raison. Mais ici la logique perd ses droits. Il est impossible de changer de chevaux au milieu dune cte abrupte. Jamais Kersten, malgr la connaissance quil avait d e Himmler, neut pens que celui-ci ft all si loin dans ses rflexions et son angoisse. Quil et envisag, mme un instant, de renier son idole. Cet aveu fit sentir au docteur quil lui tait permis ce jour-l dabandonner toute espce de rserve. Himmler en tait arriv au point o il lui fallait, de ncessit absolue, transformer en un dbat haute voix le dialogue intrieur qui le dchirait. Tout est entre vos mains, Reichsfhrer, scria Kersten. Vous avez toujours vos S.S. et si vous runissez les gnraux les plus importants et si vous leur exposez les faits, pour dmontrer que le Fhrer est un malade qui doit abdiquer dans lintrt suprme de la nation, ils verront en vous un homme dtat de la plus grande envergure. Et ils vous suivront. Mais cest vous dagir le premier. Himmler hocha la tte de nouveau, de manire suggrer que cette solution lui tait galement apparue. Puis il rpondit : Cest prcisment ce qui est impossible. Je ne peux pas faire un geste contre le Fhrer, moi qui commande aux S.S. dont la devise est : Mon honneur est ma fidlit. Tout le monde croirait que jagis pour des raisons personnelles et pour massurer du pouvoir. Oh ! bien sr, je pourrais justifier mes actes par des certificats mdicaux ! Mais chacun sait combien il 159

est facile de se les procurer. Les apparences sont contre moi. La maladie du Fhrer ne serait indiscute que sil tait examin par des spcialistes, ouvertement, publiquement. Mais un tel examen ne serait possible que si dj nous avions agi. Cest un cercle vicieux. Soudain Himmler redressa ses paules et sa nuque affaisses. Il tait all aux dernires limites de la sincrit vis-vis de lui-mme. Il ne pouvait plus la supporter. Et puis, dit-il dune voix sourde, pleine denttement esprer, songez ce qui arriverait si le diagnostic des spcialistes montrait que le rapport que nous avons lu est erron. Jaurais renvers le chef le plus gnial, capable encore des ides les plus grandioses sur un simple soupon de docteurs. Ce nest pas un simple soupon, dit Kersten. Possible, cria Himmler. Mais on a vu la nature faire des miracles contraires toute la science mdicale. Et le Fhrer est un surhomme. Bien, dit Kersten. Vous laisserez donc les choses suivre leur cours et Hitler aller de mal en pis ? Et vous abandonnez tout le destin du peuple allemand un paralytique gnral ? Avant de rpondre, Himmler rflchit assez longtemps, les traits crisps. Il dit enfin : Les risques ne sont pas encore tels que je sois forc dagir. Et jen aurai toujours le temps quand les faits montreront que le rapport ne prte pas au doute. Sur ces mots lentretien sacheva.

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Quatre jours plus tard tait-ce pour encourager Kersten oublier un secret dtat capital ou au contraire en gage dune solidarit nouvelle ? Himmler donna une rponse particulirement gnreuse aux dmarches que le docteur reprenait sans se lasser depuis six mois, en faveur dun petit 160

groupe de Sudois que lui avaient signal Kivimoki, ambassadeur de Finlande, et Richart, ambassadeur de Sude. Ctaient des ingnieurs, des industriels qui avaient t arrts en Pologne par les services allemands et convaincus despionnage. Deux comparses furent immdiatement largis. Pour les autres, qui avaient t condamns mort, selon les lois en vigueur chez toutes les nations en temps de guerre, Himmler fit commuer leur peine en prison perptuit et promit au docteur de les librer progressivement. Kersten communiqua les rsultats aux deux ambassadeurs et partit rencontrer lanne nouvelle Hartzwalde, comme dhabitude.

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Le domaine continuait vivre en dehors du monde et de ses tourments. Dans Hartzwalde rgnaient le calme enchant de la terre et des arbres, labondance des fermes opulentes, les douceurs dun foyer familial, la dvotion exalte et fidle des Tmoins de Jhovah. Les deux fils de Kersten grandissaient, robustes et vifs. Irmgard, bien quelle attendt une naissance prochaine, se montrait aimable, gaie, soccupait merveille de la maison et comblait la gourmandise de son mari. Lui, les pieds sur les chenets de la grande chemine, emplie dnormes bches embrases, ou bien emmitoufl jusquaux oreilles dans la petite charrette quun cheval tranquille promenait travers champs et bois sur lesquels le givre formait ses dessins feriques, il savourait chaque journe avec toute sa facult de bonheur qui tait si forte et si tenace. Mais les tragdies auxquelles il tait ml sans cesse, son commerce avec leurs acteurs les plus sinistres, sa connaissance de terribles secrets, avaient dpouill compltement lancien homme de ce cocon o il savait si bien sabriter autrefois. 161

Les privilges et les charmes de son domaine, Kersten ne parvenait plus sy engourdir. Bien au contraire, ils lui faisaient sentir davantage, par un effet dopposition, la misre et la souffrance de lEurope, dont il tait plus averti que la plupart de ses contemporains. Du fond de sa tide scurit, il pensait tous ceux que, chaque instant, la Gestapo arrtait, torturait et livrait, dans les camps de concentration, aux bourreaux S.S. Et table, table mme, la richesse, la bont des plats lui rappelaient que la faim minait des nations entires jusqu menacer leur existence. cet gard, Kersten possdait une certitude effrayante : Himmler avait mis en uvre un plan de famine organise qui devait dpeupler la Hollande, la Belgique et la France. Le docteur avait entendu parler de ce projet ds 1941, mais en termes trs vagues. Ce fut au mois daot 1942 seulement, cest--dire six mois plus tt, que, par divers recoupements et par des informations tires de Brandt, Kersten en avait compris ltendue et la monstruosit. Le plan avait pour but, outre les rquisitions et livraisons imposes par le droit de conqute, damener les pays envahis mourir littralement de faim, selon une mthode invisible. Rien de plus facile, rien de plus simple : il sagissait pour les services doccupation dont Himmler tait le matre , de faire rafler au march noir tous les produits alimentaires par des citoyens qui appartenaient aux nations mmes que lon voulait affamer et qui les transmettaient ensuite lAllemagne. Pour tre sr du fait, Kersten stait adress directement Himmler. Afin de ne pas tre souponn dun intrt suspect, il stait born ne parler que de la Hollande, dont le Reichsfhrer savait combien elle tait chre au docteur. Est-il vrai, avait demand Kersten, que vous tes en train dpuiser compltement les Pays-Bas au point de vue nourriture ? Pas seulement les Pays-Bas, mais aussi la Belgique ni la France, avait rpondu Himmler. Pourquoi ?

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Pour deux raisons, dit Himmler avec contentement. La premire est que nous obtenons ainsi des ressources complmentaires. La deuxime est que nous serons trs contents de voir ces peuples crever de faim. Et par leur faute. Ainsi, un bon nombre de Franais et seuls, en vrit, ils comptent pour nous comme adversaires vont rapidement disparatre. Moins il y en aura et mieux cela vaut pour lAllemagne. Mais cest diabolique, stait cri Kersten. Mais, sans parler dhumanit, pensez au niveau spirituel de ce peuple franais que vous exterminez sournoisement. Pensez sa culture, ce quil a donn au monde. Himmler avait souri et rpondu : Cher monsieur Kersten, vous tes trop humanitaire et trop humaniste. Dans une guerre mort, tout moyen est bon. Pourquoi ces gens ont-ils voulu se battre contre nous ? Ils navaient qu tre de notre ct. Ensuite, Himmler stait assoupi moiti, les yeux clos, dans la batitude que lui dispensaient les mains du docteur. Alors, Kersten avait entrepris encore une fois darracher un geste de clmence Himmler. Il avait fait porter ses efforts surtout en faveur de la France, car cest elle que le plan de Himmler avait pour objectif principal. Kersten pensait que le jour o le Reichsfhrer cesserait daffamer systmatiquement ce pays, les deux autres Hollande et Belgique bnficieraient de la mme mesure, pour ainsi dire, automatiquement. Le docteur avait parl chaque matin son patient des grands artistes, des grands crivains de France, et davantage encore de ses grands rois, de ses chevaliers, de ses paladins. Mais Himmler, loin de cder aux efforts de Kersten, avait montr la fiert la plus grande pour son plan dmoniaque. Il disait : Les paysans survivront toujours. Cest ce quil nous faut : une France purement agricole, vache lait du Reich. Mais les citadins donc les ouvriers, les intellectuels vont prir. Une douzaine de millions environ nous avons fait le calcul. Himmler disait encore : Je suis certain du rsultat. Si les Franais hsitent accepter du papier-monnaie, nous munirons les intermdiaires 163

de bonnes pices dargent que nous avons ramasses dans toute lEurope. Et si largent ne suffit pas, nous donnerons de lor. Et lor les Franais ne sauront pas rsister. Himmler achevait : Dans tout cela, lAllemagne ne sera pour rien. La mort de millions de Franais retombera sur les trafiquants du march noir, cest--dire des Franais pur sang. Nous, nous garderons les mains propres. Kersten tait parti pour Hartzwalde, sans avoir pu obtenir la moindre attnuation cette sorte de crime parfait. Et, juste avant son dpart, il avait eu par Brandt les informations les plus inquitantes sur la situation alimentaire de la France. Les trafiquants du march noir, forts des sommes inpuisables qui venaient des caisses allemandes remplies par la contribution de guerre, suaient comme des sangsues la substance vitale de la nation. La nourriture se rarfiait de plus en plus, le moral saffaissait, la tuberculose faisait des progrs terribles Et la pense des enfants sous-aliments, qui lon mesurait avec avarice un pain immonde, ne quittait pas le docteur, tandis quil voyait ses fils levs au lait le plus riche, avec les ufs les plus frais, la viande la plus saine. Et la vision le poursuivait de toutes les femmes, de tous les hommes affaiblis par la faim alors quIrmgard, grce labattage clandestin pratiqu sur le domaine, le gavait de tendres volailles, et de la chair des veaux et des porcs les plus gras.

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Mais, aprs ces vacances, et au dbut de lanne 1943, loccasion, si avidement attendue par Kersten, soffrit enfin. Dans les premiers jours de fvrier, Himmler, de son Quartier Gnral en Prusse-Orientale o il se trouvait alors, manda le docteur durgence. Kersten trouva Himmler en pleine crise et dans un tat de dpression profonde. La souffrance physique, cette fois, ntait 164

pas seule en cause. Elle saccompagnait dune angoisse diffuse, dune mlancolique dtresse qui relevaient pour trange que cela ft chez le Reichsfhrer des S.S. du pire sentimentalisme germanique. Le paysage des voies ferres, le brouillard glacial, le compartiment troit du train qui servait de Quartier Gnral, la solitude qui tait celle de Himmler au milieu dun tat-major dont il souponnait chaque officier de le trahir, expliquaient ce veule dsespoir. Il fallait y ajouter le dsastre enfin consomm de Stalingrad et le dbarquement des Allis en Sicile. Les crits du destin flamboyaient sur le mur. Ces lments conjugus rendaient Himmler aussi vulnrable aux propos dun ami que let t un adolescent du temps de Werther. Kersten tait trop averti des humeurs de son malade pour ne pas sentir chez lui cette tonalit intrieure. Aprs lavoir soulag de ses douleurs, il sassit son chevet et lui parla sur le ton le plus doux, le plus rveur et le plus lamentablement romantique. Vous navez jamais rflchi, Reichsfhrer, dit-il, combien il doit tre douloureux, pour une mre franaise, de voir son enfant tordu par les crampes de la faim, alors quelle na rien lui donner manger. Vous ne le savez peut-tre pas, mais les crampes de la faim viennent aussi comme les vtres du sympathique. Et ces pauvres gens nont pas de mdecin qui puisse les gurir. Pensez ce que je fais pour vous et soyez, votre tour, un docteur Kersten pour les malheureux Franais. Et, dans mille ans, lhistoire parlera encore du Reichsfhrer Heinrich Himmler et clbrera la gnrosit de ce grand chef germanique. Chaque mot de cette homlie touchait, mouvait chez Himmler dans la disposition desprit et de nerfs qui tait la sienne cet instant deux instincts essentiels : la sentimentalit, la vanit. Il sabandonna une tristesse mtaphysique. Il prit en piti la condition des hommes. Attendri, dtremp par la conscience de sa propre bont, il pleura des larmes abondantes qui lui faisaient du bien. Mon bon et cher monsieur Kersten, mon Bouddha magique, vous avez sans doute raison, scria-t-il. Je vais voir le Fhrer et ferai tout au monde pour le persuader. 165

Himmler tint parole. Au cours de la confrence quotidienne quil avait avec Hitler, il dit ce dernier que si lon continuait daffamer la population franaise, la Rsistance nen ferait que plus de recrues parmi elle et nen gnerait que mieux la Wehrmacht. Hitler navait aucune raison de souponner que les raisons avances par son fidle Heinrich pouvaient venir dune inspiration trangre. Il se laissa convaincre facilement. Et, au nom du Fhrer lui-mme, Himmler donna lordre de cesser tout achat au march noir non seulement aux services qui, en France, taient sous son commandement exclusif, mais le transmit galement larme doccupation. Mesure qui fut, comme lavait pressenti Kersten, tendue aussitt, et sans quil et besoin dintervenir, la Hollande et la Belgique.

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Pendant les trois mois qui suivirent, la vie de Kersten noffrit rien de particulier. Il passait Berlin les jours laborieux de la semaine, et le samedi et le dimanche Hartzwalde. Il soignait chaque matin Himmler quand ce dernier se trouvait dans la capitale et rejoignait le Reichsfhrer dans lun de ses diffrents Quartiers Gnraux sil souffrait dune crise subite. Bref, la routine. Mais cette routine comprenait galement des notes semes dans le journal de Kersten et dont prcisment parce quelles taient lpoque trop banales il ne se rappelle plus aujourdhui quelles circonstances et quels efforts elles doivent davoir t crites. Des notes comme celles-ci : Ai obtenu aujourdhui la grce pour quarante-deux Hollandais condamns mort. Aujourdhui, la chance est avec moi. Ai russi sauver quatorze Hollandais condamns mort. Himmler souffrait 166

beaucoup et il tait trs faible. Il tait prt accepter tout ce que je lui demandais. Hier, russi tirer des camps de concentration trois Estoniens, deux Lettons, six Hollandais et un Belge. 9 Lexistence du docteur alla de la sorte jusquau mois de mai. Sa femme, alors, lui donna un troisime fils. cette occasion, il passa deux semaines trs heureuses Hartzwalde. Il pensait y rester davantage, mais, le 18 mai, il fut appel au tlphone par Brandt qui lui dit : Prenez immdiatement votre voiture et allez Berlin. Un avion vous y attend qui vous mnera Munich. larodrome, vous trouverez une automobile militaire pour vous conduire Berchtesgaden : Himmler souffre terriblement. Lavion personnel du Reichsfhrer sur lequel senvola Kersten tait un vieux Junker 52, appareil trs lent mais solide, prouv. Himmler prfrait la scurit la vitesse. Kersten, cet gard, avait les mmes gots. Il tait en lair depuis une heure environ, faisant route vers le sud-ouest, lorsquil aperut, gauche et bien au-dessus, un petit point brillant qui fondait sur lui. Puis dautres et dautres encore qui prirent, trs rapidement, la forme davions lgers, vifs et grondants. Voyons, quest-ce que a peut bien tre ? se demanda Kersten avec une curiosit paisible et presque touristique. La rponse lui fut donne par un martlement brutal, saccad, contre le fuselage auquel il sappuyait. Le vieux Junker plongea brutalement. Dieu de Dieu ! Les Anglais ! Nous sommes perdus , mi dit Kersten.

9 Si la proportion des Hollandais parmi les victimes secourues est forte ce point, cest que le docteur Kersten navait quen Hollande une source de renseignements dont le numro postal personnel de Himmler continuait de recevoir le flot rgulier. Pour demander une grce ou une libration individuelle, Kersten avait besoin de connaitre les noms des gens sauver et possder quelques dtails lmentaires sur eux. 167

Le pesant Junker, mal fait pour les acrobaties, piquait la verticale. En mme temps, des rflexions rapides, prcises et runies en grappes, comme les rafales des mitrailleuses qui le poursuivaient, se succdaient dans lesprit de Kersten. Fini, pensait-il. Cest intressant : en ce moment, le cerveau travaille encore. Comment prvenir ma femme que je suis mort ? En tout cas, ma vie est termine Un choc dune telle violence secoua lavion quil vibra, craqua, grina de lhlice la queue, comme sil volait en morceaux. Voil, je suis mort , se dit Kersten. Et, un instant, il crut vraiment avoir pass le grand seuil. Mais lappareil cessa de trembler et le pilote sortit de sa cabine. Docteur, docteur ! cria-t-il. Nous avons eu une chance folle. Je ne sais pas comment jai russi leur chapper en rasemottes Mais regardez ! Regardez ! Le pilote montrait les impacts des balles anglaises dans le fuselage. Son doigt sarrta sur deux ranges de trous trs rgulires et qui encadraient exactement lendroit o Kersten avait tenu sa tte appuye contre un hublot. Ctaient les traces de deux rafales. Le mitrailleur avait tir comme lexercice, avec la pause rglementaire dune seconde entre deux pressions sur la dtente. Cette seconde avait sauv Kersten. Le docteur comprit ce que signifiaient les petits orifices placs juste autour de lendroit o stait trouv son visage. Il eut limpression quil faisait soudain trs chaud. Le pilote tira de la poche de sa combinaison une gourde pleine de cognac et but avidement au goulot. Kersten tendit une main vers la gourde et, pour la premire et unique fois de sa vie, avala une longue gorge dalcool. Il lui trouva un got merveilleux. Le pilote examina son appareil. Rien navait t touch dans les uvres vives. Comme latterrissage stait fait sur une vaste prairie, le Junker put dcoller aisment. Il rejoignit mme le terrain de Munich avec trs peu de retard sur lhoraire prvu.

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Quand le Reichsfhrer apprit le danger quavait couru Kersten, il montra lmotion la plus vive. Puis il dit : Cest votre jour de chance, cher Kersten. Ici, Berchtesgaden, vous venez dchapper un danger dune autre nature, mais tout aussi grave. Le Fhrer ma interrog votre sujet. On vous avait dnonc lui je ne sais pas encore qui, mais je le saurai, soyez tranquille comme un ennemi de lAllemagne et comme un agent double plac prs de moi. Jai, naturellement, rpondu entirement de votre loyaut et cela, naturellement, a suffi. Kersten remercia Himmler, mais celui-ci avait encore quelque chose dire et qui, visiblement, le gnait. Il toussota et poursuivit plus rapidement : Alors Hitler ma demand si, mon avis, vos soins pouvaient lui convenir. Himmler toussa plus fort. Eh bien ? demanda Kersten. Jai rpondu que non, que vous tiez seulement spcialis en rhumatismes, dit Himmler trs vite. Vous comprenez, le Fhrer ne doit pas savoir quel point je suis malade. Il naurait plus la mme confiance en mes capacits. Cette raction ntonna pas Kersten. Himmler cachait tout le monde lacuit de son mal. Seul, Brandt en tait inform. Vous pouvez tre sr, continua Himmler, que tous ces ignobles arrivistes, Bormann, Goering, Ribbentrop, Goebbels, se serviraient de mes souffrances contre moi. Cest juste, dit Kersten. Et vous pouvez tre sr galement, reprit Himmler, que Morrell et les autres docteurs du Fhrer vous ruineraient trs vite auprs de lui. Vous ne men voulez pas, je lespre ? Oh non, scria Kersten du fond du cur10. Surtout, poursuivit Himmler, que vous mavez dit vousmmes ne rien pouvoir 10 Voir appendice, note 6. 169

Il nacheva pas la phrase, mais elle tait dj assez explicite. Himmler songeait au rapport sur papier bleu qui concernait la sant de Hitler et quil avait montr un jour de dcembre au docteur. Vous comprenez ? demanda-t-il. Je comprends, dit Kersten. Ce fut entre eux la dernire allusion faite au mal du Fhrer.

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CHAPITRE X Le grand dessein


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Au dbut de septembre 1943, le gouvernement de Finlande fit demander Kersten, par Kivimoki, son ambassadeur Berlin, de venir Helsinki, pour y faire un rapport dinformation gnrale. Himmler pouvait malaisment sopposer cela. Kersten tait la fois Medizinlral et officier finlandais. Le Reichsfhrer feignit mme dapprouver le voyage. Ainsi, vous pourrez peut-tre savoir, dit-il, pourquoi votre gouvernement ne nous a pas encore livr ses Juifs Kersten commena donc se prparer au dpart. Mais alors il reut une autre invitation et beaucoup plus importante : Richart, lambassadeur de Sude, fit savoir au docteur que, sur son chemin arien pour Helsinki, sil sarrtait Stockholm, il y serait le bienvenu. La halte, toutefois, devrait tre assez longue, car des ministres sudois voulaient avoir avec lui de nombreux entretiens confidentiels. Cette offre fit un peu, sur Kersten, leffet que produit lalcool sur les hommes qui nen ont pas lhabitude. La tte lui tourna. Il ne pouvait pas croire au bonheur de passer quelques semaines, en libert, dans une capitale libre. Comment forcer Himmler lui permettre cette vasion ? Dabord, cela parut impossible au docteur. Et puis, justifiant un vieux proverbe russe quil avait entendu dans son enfance et qui disait la misre est fertile en malices , il trouva, aid par son ami Kivimoki, un prtexte qui pouvait passer pour une bonne raison. 171

Aprs lavoir tudi, assimil, tourn et retourn en tous sens au point de sen tre presque convaincu lui-mme, Kersten dit Himmler : Jai reu une grave nouvelle de mon ambassade. Mon voyage Helsinki sera sans retour : je dois tre mobilis en Finlande. Ce ntait pas vrai, mais comme Kersten avait souvent voqu cette ventualit, Himmler le crut et scria, pris de panique : Pour rien au monde. Je ne veux pas, je ne peux pas vous perdre. Quand la mesure sera officielle, dit Kersten, je ne vois pas comment je refuserai. Il faut viter cela, il le faut, cria Himmler. Il existe bien un moyen que jai envisag avec notre ambassadeur, dit Kersten pensivement. Lequel ? Voici, dit Kersten. La Sude (et ctait la part vridique du prtexte) a hospitalis de cinq six mille blesss finnois, mutils, incurables, irrcuprables pour la guerre, parce que la Finlande est trop pauvre en personnel et matriel mdical pour soccuper deux comme il convient. Et alors ? demanda fbrilement Himmler. Je pourrais, reprit Kersten (et ctait la part mensongre), je pourrais sans doute avoir un long sursis pour ma mobilisation, si vous me donniez deux mois pour soigner les blesss finlandais en traitement dans les hpitaux du Sude. Deux mois ? Si longtemps ! scria Himmler. Prfrez-vous, dit Kersten, me voir mobilis jusqu la fin des hostilits ? Himmler ne rpondit point. Et comme se prolongeait le silence, le souvenir dun instant trs pnible revint la mmoire de Kersten. Il demanda doucement : Vous rappelez-vous, Reichsfhrer, quen mai 1940, vous prparant envahir la Hollande, vous mavez interdit de quitter Hartzwalde ? Et que jai parl alors de madresser mon gouvernement ? Et que vous avez bien ri cette ide et mavez

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rpondu : La Finlande ne nous dclarera pas la guerre cause de vous ? Cest possible, rpondit Himmler sans regarder Kersten. Eh bien, reprit le docteur, plus doucement encore, aujourdhui, cest mon tour de vous dire : Si vous voulez me garder contre les ordres de mon gouvernement, dclarez donc la guerre la Finlande. Cette conversation entre Himmler et le docteur se droulait, comme la plupart de leurs entretiens dcisifs, au cours dune sance de traitement. Kersten vit saffaisser les chtives paules de son malade. La guerre la Finlande ? dit Himmler mi-voix. Non. Plus maintenant Notre situation est devenue trop difficile. Himmler se tut. Mais ntait-ce pas suffisant ? La fin de larme Rommel sur la cte africaine, la fin de larme von Paulus dans la steppe glace de Stalingrad, lavance des armes sovitiques pareille une lame de fond qui prend sa lance, les bombardiers allis chaque jour au-dessus des grandes villes allemandes par flottes de centaines et centaines davions. Bref, un revirement complet et terrible en trois annes pour les desseins de Hitler tout se trouvait inclus dans la rponse de son Reichsfhrer, le fidle Heinrich . Kersten reprit son ton et son visage les plus dbonnaires. Alors, dit-il, puisque la force nest plus de saison contre la Finlande, usons de diplomatie. Croyez-moi, cela vaut mieux. Acceptez que je passe deux mois en Sude pour y soigner mes compatriotes. Cest bon, allez-y, soupira Himmler. Soudain, il saisit la main de Kersten qui travaillait ses nerfs, et la voix change, dure, rauque, scria : Mais vous reviendrez, vous reviendrez coup sr ? Sinon Le docteur retira sa main avec prcaution, mais fermet : Pourquoi me parlez-vous ainsi ? demanda-t-il. En quoi aije mrit ce manque de confiance ? Une fois de plus, le remords le plus vrai se peignit sur les traits de Himmler.

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Je vous prie, cher monsieur Kersten, dit-il, je vous prie du fond du cur, de mexcuser. Vous le savez, ma vie est telle que le soupon est devenu chez moi une deuxime nature. Mais pas votre gard. Vous tes le seul homme au monde la sincrit et la bont de qui je crois. Linstinct, chez Kersten, le servait, pour ses rapports avec le Reichsfhrer, autant que la raison. Il fut prompt profiter de cet tat dhumilit : Jai lintention, dit le docteur comme la chose la plus naturelle, jai lintention de prendre avec moi en Sude ma femme et mon plus petit garon encore au sein il na que trois mois et sa nurse, une Balte Les ongles de Himmler griffaient dun mouvement tout machinal le cuir du divan o il tait allong. Il observa un instant Kersten de biais. Son regard exprimait le soupon chronique, aigu, redoutable. Mais sa voix demeura gale pour demander : Les deux autres garons partent aussi ? Kersten fut sur le point de dire oui . Comme il ouvrait la bouche pour le faire, il sentendit rpondre : Oh, pas du tout ! Eux, ils nont pas besoin de leur mre chaque instant. Ils vont rester Hartzwalde, avec lisabeth Lube, ma sur, que vous connaissez. Lintuition qui, au dernier instant, lui avait fait changer de propos, Kersten en vit une fois de plus la justesse. Le visage de Himmler sclaira dun seul coup. Il tait toute bont, toute confiance. Il dit avec un sourire entendu de pre de famille : Vous avez bien raison. La campagne vaut tellement mieux pour les enfants quune grande ville, mme si cest Stockholm. Kersten rpondit avec un sourire pareil : Cest bien ce que je pense. Le lait est excellent la proprit.

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Pour comprendre lexaltation, la fivre dallgresse qui saisit Kersten, il faut que ceux qui ont connu le temps de Hitler y retournent par le souvenir et que les autres essaient de limaginer. Manque de nourriture, manque de chauffage, manque de vtements, queues interminables pour les objets de la ncessit la plus lmentaire, villes qui jamais ne sclairent la nuit voil quelle tait matriellement lexistence normale pour des millions et des millions dhommes. Et sur ces tres dbilits, puiss, rgnait sans cesse la peur. Ils tremblaient pour ceux qui taient au combat, pour ceux quattendaient ou dj renfermaient camps et prisons. Ils tremblaient du moins ceux qui survivaient sous les explosions de bombardements gigantesques et, lalerte passe, ils tremblaient, au petit jour, dentendre contre leur porte frapper les poings des policiers. Kersten souffrait beaucoup moins des privations que la plupart des gens. Mais llevage et labattage clandestins sur sa proprit lui faisaient courir des risques considrables et qui allaient jusqu la peine de mort. La petite guerre contre les contrleurs, les ruses des Tmoins de Jhovah, tout ce qui apparat aujourdhui histoire amusante, se payait alors en alertes, en inquitudes, en profonde fatigue nerveuse. Et surtout, Kersten, depuis longtemps, ntait plus capable de fermer les yeux sur les souffrances qui lenvironnaient. La disette, le froid, langoisse des familles pour leurs proches, la crainte de la dlation, la peur de dire un mot de trop, pesaient sur lui dun poids toujours croissant. Quant la terreur policire, il vivait pour ainsi dire dans les entrailles mmes de la pieuvre qui, de ses tentacules, enveloppait, touffait presque toute lEurope. Un seul trait suffit peindre la simplicit presque enfantine de la joie qui emplit le cur de Kersten, quand il fut certain de pouvoir passer deux mois dans un pays libre de contraintes matrielles et morales : il choisit comme date, pour senvoler vers Stockholm, le 30 septembre, jour de son anniversaire. Il 175

marquait par l quil ny avait pas de plus beau cadeau quil pt recevoir de la vie et de lui-mme. Kersten, qui partait en qualit de courrier diplomatique finlandais, navait pas craindre les douanes ou les services de contrle. Cest pourquoi, parmi ses bagages, se trouvait une trs grosse valise toute bourre de papiers compromettants. Elle contenait le journal quil tenait rgulirement depuis plus de trois annes et o il avait not, tantt en bref, tantt dans le dtail, ses conversations avec Himmler et jusqu ses confidences les plus dangereuses, comme celles qui concernaient la syphilis de Hitler. Mais ce ntait pas tout. Kersten emportait galement de nombreuses copies de documents secrets quil avait pu prendre, grce Brandt, la Chancellerie du Reichsfhrer. Irmgard Kersten que son mari continuait tenir dans lignorance la plus complte de cette partie de son existence regarda avec tonnement la volumineuse et pesante valise quelle ne connaissait point. Je crois bien, lui dit en riant le docteur, que jai eu un peu trop peur du froid en Sude. Jai pris des vtements chauds pour un rgiment. La grande voiture de Kersten le dposa avec sa famille au terrain de Tempelhof. Lavion dcolla. Mais ce fut seulement lorsque la mer mouvante et glauque stendit sous le fuselage de lappareil que Kersten ressentit enfin dans tout son tre lmotion merveilleuse de la libert. larodrome de Stockholm, un de ses vieux amis baltes, migr en Sude, attendait Kersten. Il sappelait Delwig. Un de ses anctres avait t le prcepteur de Pouchkine. Il accompagna Kersten et les siens jusqu une pension de famille confortable et modeste, en tout point telle que le docteur avait pri les Sudois de la choisir pour lui. Ds que les bagages y furent dposs, Kersten demanda son ami sil connaissait un endroit o il pourrait laisser en scurit une valise trs prcieuse. Delwig lui conseilla de louer un coffre dans une banque et proposa de le faire tout de suite. Mais, quelle que ft son impatience de savoir ses documents labri, Kersten avait un dsir encore plus urgent exaucer. 176

Attendons jusqu demain, dit-il Delwig. Maintenant, vite aux ptisseries. Il ny a plus rien de pareil en Allemagne. Le lendemain, Kersten porta ses documents dans une banque. Il neut pas besoin dy louer un coffre. Lemploy lui dit quil suffisait de plomber la valise pour quelle ft en parfaite scurit. On lentoura donc de cordes solides et lon y posa des sceaux sur lesquels le docteur imprima le cachet de sa bague, cest--dire les armes que Charles Quint avait accordes, en 1544, son aeul, Andras Kersten. Puis journal et papiers secrets furent mis dans un coin au sous-sol11. Deux jours aprs larrive du docteur, un fonctionnaire subalterne des Affaires trangres vint linformer discrtement que M. Gunther, son ministre, dsirait le voir le plus vite possible, mais chez lui et dune faon tout officieuse, presque en cachette. Lappartement priv de Gunther tait situ, comme par hasard, deux pas de la pension o les autorits sudoises avaient retenu des chambres pour le docteur. Ce fut l que les deux hommes se rencontrrent et que sengagea entre eux une conversation qui devait, par la suite, tre dcisive pour le destin de milliers et de milliers dtres humains. Le ministre des Affaires trangres commena par remercier Kersten pour les commutations de peine quil avait obtenues en faveur des Sudois arrts par la Gestapo en Pologne et qui auraient d tre excuts pour espionnage. Je pense russir les faire librer un jour, dit le docteur. Ce sera inespr, dit Gunther. Mais ce nest pas le motif qui ma incit vous faire venir jusquici, vous le pensez bien. Je voudrais vous parler dune affaire beaucoup plus importante. La pression des Allis saccentue chaque jour que nous entrions en guerre contre lAllemagne. Cela est contraire toutes nos traditions nationales de neutralit et tous nos intrts. Le lendemain mme, les avions allemands feraient de Stockholm un autre Rotterdam en ruine. Par contre, jai en tte une grande uvre humanitaire, et qui pourrait rendre aux Allis des 11 Ils devaient y rester jusqu la fin de la guerre, quand Kersten les reprit. 177

services immenses. Il sagit de sauver le plus grand nombre possible de gens qui sont enferms dans les camps de concentration. Voulez-vous tre avec nous ? Naturellement, dit Kersten. Je moccupe depuis deux ans, vous le savez, de prisonniers et de condamns mort. Leur nationalit ne comptait pas. Hollandais ou Finlandais, Belges ou Franais, Norvgiens ou Sudois, jai essay daider tous les malheureux sur lesquels jai pu recueillir des renseignements prcis. Et je suis prt mettre tous les moyens dont je dispose au service de tous ceux qui souffrent. Alors, dit Gunther, nous allons essayer de voir grand. partir de ce jour, Kersten rencontra trs souvent le ministre des Affaires trangres, et les deux hommes mirent au point un projet dune telle envergure quil semblait chimrique : arracher aux camps de concentration des milliers de dports et les amener en Sude. Le gouvernement de ce pays devait convaincre les Allemands quil donnerait asile aux malheureux et prendrait leur transport sa charge. La Croix-Rouge, reprsente par le comte Bernadotte, servirait dintermdiaire. Quant Kersten, son rle, de beaucoup le plus important et le plus difficile, consistait obtenir de Himmler quil laisst partir les dports.

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Le 15 octobre 1943, Kersten prit lavion de Stockholm pour Helsinki. larodrome, une voiture officielle lattendait qui le conduisit immdiatement auprs de M. Ramsey, ministre des Affaires trangres de Finlande. Leur confrence dura des heures. Kersten fit un rapport tendu sur la situation de lAllemagne et lacheva en disant que, daprs ses observations, le IIIe Reich ne pouvait pas tenir plus dun an ou dun an et demi. La guerre, son avis, tait perdue pour Hitler. Le ministre confia Kersten que ctait galement lopinion de son gouvernement et quil navait quun dsir : faire la paix avec la 178

Russie. Mais il ne pouvait sadresser directement Moscou. Il y avait trop de soldats allemands en Finlande. Et Ramsey chargea Kersten dessayer une ngociation avec des reprsentants amricains Stockholm. Ainsi, le docteur, qui avait t lhomme le plus dtach des affaires politiques, devenait un messager secret de la diplomatie internationale. Revenu en Sude, Kersten prit les contacts voulus. Louverture finlandaise fut communique Washington. Roosevelt fit rpondre que le gouvernement finnois devait sadresser directement la Russie. Laffaire en resta l. Dans le mme temps, Kersten fit une autre tentative en faveur de la paix. Tout en tenant rigoureusement cache Himmler la dmarche de la Finlande, il proposa au Reichsfhrer de sonder les Amricains sur les conditions qui pourraient mettre fin aux hostilits. Himmler, loin de se montrer contraire cet avis, envoya dans le plus grand secret, Stockholm, son chef despionnage et de contre-espionnage, Walter Schellenberg. Mais les pourparlers ne purent aboutir. Schellenberg repartit pour Berlin et, la fin du mois de novembre, Kersten lui-mme dut envisager son retour en Allemagne. Il navait pas le choix. Mais restait un problme autrement difficile et grave : celui de sa femme et de son enfant g de quelques mois. Allait-il les ramener dans un pays en guerre, o la situation se dtriorait sans cesse et o lui-mme allait courir des risques de plus en plus grands ? Leur scurit tait assure Stockholm, tandis que l-bas Kersten songea aux ractions de Himmler Il savait que sil rentrait, mme seul, il serait le bienvenu Le Reichsfhrer avait trop besoin de lui. Mais, en mme temps, Kersten sentit, de tout son instinct, que sil voulait possder la confiance absolue, aveugle, de Himmler, sil voulait avoir toutes les chances de son ct, dans le jeu quil avait jouer auprs du Reichsfhrer, il fallait que sa femme et son enfant regagnent lAllemagne et servent de tmoins, dotages sa fidlit.

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Assis dans un fauteuil, au cur de la nuit, les doigts entrelacs sur la courbe de son ventre, les sourcils joints sous le haut front, le docteur mditait avec lintensit de langoisse. Oh ! certes, avant ses conversations avec Gunther, le docteur et laiss sans hsiter les siens Stockholm. Mais, depuis, une perspective beaucoup plus vaste et un devoir plus exigeant souvraient lui. Jusqualors, le secours quil avait pu donner aux hommes menacs avait t pour ainsi dire inspir par le hasard. Il ne stait mme pas rendu, chaque fois, un compte exact de ce quil faisait. Cela tait entr dans sa routine quotidienne, comme une sorte de traitement ajout aux autres. Une fois le rsultat obtenu, il loubliait. Ctait prsent seulement quil prenait conscience de la mission qui lui tait attribue par les dtours du destin. Un champ sans limites soffrait, o il pouvait aider toute une humanit voue au tourment, rduite au dsespoir. La tche quil devait accomplir, en travaillant avec Gunther, tait dune difficult terrible. Et plus la situation de lAllemagne deviendrait prcaire, plus leffort serait dangereux. Kersten eut la vision du roi des fous linstant de la dbcle. Il trembla pour sa femme, pour son fils. Mais, dautre part, il se disait : Si, justement cause des heures redoutables qui se prparent, je ne donne pas une garantie entire de loyaut, dattachement et de confiance Himmler, ma mission devient impossible. Et la seule garantie de cette nature est le retour de ma femme et de mon enfant. La nuit insomnieuse sachevait. Kersten quitta son fauteuil en soupirant. Les ds taient jets. Irmgard, nous allons rentrer, dit le docteur sa femme, aussi gaiement quil put. Tu seras contente, jen suis sr, de revoir les deux garons et de gouverner de nouveau la proprit. Et Irmgard Kersten, qui, en effet, adorait Hartzwalde et les huit chevaux, les vingt-cinq vaches, les douze truies et leur mle norme, et les cent vingt poules dont elle prenait soin, et qui navait aucune notion des difficults qui attendaient son mari en Allemagne, se rjouit de retrouver le domaine enchant. Quand Kersten monta dans lavion de Stockholm pour Berlin, il avait le cur trs lourd, mais aussi la certitude que sa 180

dcision tait celle quil fallait : sa vie et mme celle de sa famille ne devaient pas compter en regard de la tche quil entreprenait.

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Le 26 novembre, Kersten tait de retour Hartzwalde. Il tlphona aussitt Himmler. Arrivez, arrivez tout de suite, scria celui-ci. Je suis si content de vous savoir revenu. Il y eut un bref silence dans lappareil, puis Kersten entendit de nouveau le Reichsfhrer. Vous avez, bien sr, laiss votre femme et votre enfant en Sude ? La voix avait un ton de politesse ngligente, indiffrente. Kersten ne sy mprit point. Et sil rpondit avec la mme simplicit, cest que lui aussi avait appris feindre. Mais non, ils sont avec moi, dclara le docteur. Un clat de joie fit vibrer lcouteur. Que dites-vous ? Comme je suis heureux ! criait Himmler. Vous croyez donc encore la victoire allemande ! Maintenant je sais quel bon, quel vrai ami vous tes ! Mais javais pens Quoi donc ? demanda Kersten. Oh ! non, rien rien, excusez-moi, dit prcipitamment Himmler. Encore des btises de ma part. Mais aussi, on me raconte tant dhistoires stupides sur vous Non, non, je savais bien que vous ramneriez ici votre famille Venez tout de suite.

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Kersten sentait que sa vie avait pris, pour ainsi dire, une dimension nouvelle. Avant, il y avait eu sa famille, ses amis, ses malades, ses rapports avec Himmler et, confondus avec eux, au jour le jour, au gr de la chance, ses efforts pour aider les malheureux qui lui taient signals par les informateurs bnvoles ou le simple hasard. Depuis son voyage en Sude, il poursuivait les mmes activits, mais au-del et au-dessus delles, et les ordonnant et les sublimant, il apercevait sur lhorizon de son existence ce but si haut, quil avait, pour mieux latteindre, consenti mettre en danger les tres qui lui taient les plus chers. Dj, quand il en avait discut avec Gunther Stockholm, leur projet avait paru Kersten dune difficult extrme. Pourtant, il ne mesura vraiment tous les obstacles quaprs son retour en Allemagne. La libert fait oublier trs vite lombre et la tristesse des cachots. Stockholm, en quelques semaines, le climat hitlrien avait t comme clair, dissip par leffet des lumires de la capitale sudoise, de ses ptisseries, de ses murs dcentes, des conversations qui se tenaient ouvertement, sans crainte de la police et de la dlation. Berlin, par la force du contraste, tout sembla plus pesant Kersten, plus implacable et sinistre. On tait en dcembre. Le froid et la brume pntraient les maisons mal chauffes. Les visages famliques prenaient leur teinte verdtre dhiver. La nuit venait vite dans les rues sans une lueur. Les bombardiers allis avaient tout loisir pour dverser leur charroi de feu et dacier. Ils arrivaient toujours plus nombreux, toujours plus souvent. Les nouvelles du front russe empiraient sans cesse. La peur, la faim, la mfiance, la haine remplaaient peu peu les autres sentiments chez les gens traqus par tant de misre. Pour dsarmer, mater lavance le mcontentement que pouvaient susciter les temps cruels, la Gestapo redoublait de svrit, de frocit envers les habitants. Comment, dans ces conditions, esprer un mouvement dhumanit chez les matres dun rgime inhumain entre tous ? 182

Comment penser, ne ft-ce quun instant, faire sortir des camps de concentration les hommes et les femmes qui, pour Hitler, Himmler et les autres grands chefs nazis, taient des rebelles, des tratres, des sacrilges, des Juifs ? Comment arracher tant dinsensibilit et tant de mpris les victimes que leurs gardiens S.S. considraient comme de la charogne, alors quelles respiraient encore ? Ctait pourtant la gageure que, Gunther et surtout luimme, Kersten avait promis de tenir. Mais il comprit, ds quil fut de retour, que son seul pouvoir sur Himmler ny suffirait pas. Il lui fallait reprer dans lentourage immdiat du Reichsfhrer sinon des amis et des allis srs part Brandt, ctait impossible du moins des gens qui, par intrt personnel ou par esprit de corps et de caste, ne fussent pas hostiles son projet et consentissent lappuyer, en sous-main, auprs de leur chef.

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Pour le soutenir auprs de Himmler, Kersten pensa au colonel Walter Schellenberg et au gnral Berger, lun comme lautre collaborateurs trs proches et trs importants du Reichsfhrer. Il ny avait pourtant aucun trait commun entre les deux hommes. Schellenberg tait jeune (trente-quatre ans), blond, trs lgant, trs soign, dune intelligence souple et prompte, dune culture tendue. Il appartenait une bonne famille sarroise, avait des manires sans dfaut, parlait langlais la perfection. Godlob Berger, lui, approchait de la cinquantaine. Officier subalterne sorti du rang pendant la premire guerre mondiale, il avait toutes les caractristiques, physiquement et moralement, du soldat vieilli sous le harnais. Trs grand, trs large dpaules, raide et rude, sans aucun got ni intrt pour la politique, naimant que larme, ses vertus et ses disciplines, il 183

avait d attendre longtemps jusqu ce que Himmler remarqut sa passion de la rigueur militaire, ses talents exceptionnels dorganisateur et le nommt au commandement des Waffen S.S. Schellenberg, au contraire, avait quitt les bancs de lUniversit pour entrer dans les services despionnage spciaux, rattachs Himmler. Ctait Heydrich qui les gouvernait alors. Il reconnut, ds leur premier entretien, la valeur de son nouvel agent et laffecta aux missions les plus dlicates, les plus difficiles. Schellenberg les excuta si bien quil attira sur lui lattention de Himmler. Ds lors, il fit une carrire tonnante. trente ans, il tait colonel et dirigeait son tour les rseaux despionnage et de contre-espionnage qui dpendaient du Reichsfhrer. Mais son ambition tait sans bornes. Il rvait davancer encore en grade et trs vite. Il voulait galement tre le premier en faveur et en influence auprs de Himmler. La nature, le style des rapports qui stablirent entre chacun de ces deux hommes et Kersten portaient la marque de leurs caractres respectifs. Le gnral des Waffen S.S. et le docteur se connurent par la force des choses : ils faisaient partie de lentourage permanent de Himmler. Berger montra tout de suite pour Kersten une hostilit sans fard et sans dtour. Il nourrissait une antipathie instinctive, organique, pour ce civil, dbonnaire et gras, qui circulait librement dans une organisation militaire dlite. Ctait comme une tache, une incongruit. Kersten, que cette attitude amusait plutt, dit un jour Berger quil avait t, lui aussi, officier autrefois, dans larme finlandaise. Je ne le croirai pas, rpondit le gnral, tant que je naurai pas vu vos papiers. Kersten les lui montra et, en outre, une photographie de ces temps lointains. Berger dit alors : Mme sur une image, vous narrivez pas prendre lair dun soldat. Eh bien, dit Kersten avec un grand srieux, Himmler veut me nommer colonel chez vous. Je ne voudrais pas de vous comme caporal, gronda Berger.

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Cependant, sur un ordre catgorique de Himmler qui tenait voir ses principaux adjoints dans le meilleur tat de sant cest--dire defficacit possible, Berger dut se faire examiner par Kersten. Jai horreur de cela et je ne crois pas un seul mot de vos sacrs miracles, dit le gnral. Dshabillez-vous tout de mme, dit Kersten. Le commandant des Waffen S.S. obit en grommelant et jurant. Mais lorsque, aprs lavoir auscult du bout des doigts, le docteur se mit numrer les troubles que Berger ressentait dans son organisme, le gnral et il ny avait plus trace dans sa voix de rudesse ou de ddain scria : Comment pouvez-vous savoir ? Ces malaises, Himmler ne les connat pas. Je ne lui en ai jamais dit un mot. De traitement en traitement, Berger donna sa confiance Kersten et puis une espce damiti bougonne. Le docteur dcouvrit alors que le gnral ntait pas seulement proccup de la tenue et de la discipline dans larme, mais aussi de son honneur. Il avait en dgot profond la Gestapo, les camps de la mort, le racisme. Et il ny avait rien de commun, pour lui, entre les Waffen S.S. qui taient de vrais soldats et les bourreaux S.S. quil interdisait ses hommes de frquenter12. Entre Schellenberg et Kersten, le contact eut lieu beaucoup plus tard. Le chef des services despionnage du Reichsfhrer voyageait beaucoup. Pendant ses brefs sjours au Q.G., ses rapports avec le docteur taient ceux de la courtoisie impersonnelle. Mais tous deux, sans le montrer, sobservaient, se renseignaient lun sur lautre. Ils se trouvrent runis pour un temps assez long, au cours de lt 1942, lorsque Himmler tablit ses quartiers de campagne dans la vieille caserne russe de Jitomir, en Ukraine. Le Reichsfhrer en profita pour inciter imprieusement Schellenberg, quil tenait en haute estime, se faire examiner par Kersten. Quand Himmler en avertit le docteur, ce dernier stonna : Schellenberg avait trente-deux ans et semblait en parfaite condition physique. 12 Voir appendice, note 7. 185

En vrit, je ne crois pas quil ait besoin de vos soins, dit alors Himmler. Mais, pendant le traitement, vous pouvez ltudier fond et ensuite me donner votre avis sur son caractre. Il est trs fort et cest un homme davenir. Mais son ambition dmesure minquite. La premire rencontre se droula clans des conditions singulires. Il faisait dj nuit et Kersten tait couch dans la petite et lugubre maison qui lui avait t assigne dans lenceinte de lancienne caserne russe. La porte de la chambre souvrit sans bruit et Schellenberg entra. Sa silhouette mince, vive, lgante, se dtacha sur les murs gris de la pice. La lumire pauvre faisait paratre plus ples ses cheveux blonds. Le jeune colonel prit une chaise et vint sasseoir prs du lit de Kersten. La conversation se tint mi-voix. Cest Himmler qui menvoie chez vous, dit Schellenberg. Il ma prvenu, dit Kersten. Les deux hommes se regardrent en silence. Ils savaient lun et lautre que cette visite avait pour but un examen mdical. Mais ni lun ni lautre nbaucha un mouvement cet effet. Ils studiaient, se jaugeaient. Je suis heureux de faire enfin vraiment connaissance avec vous, colonel, dit lentement Kersten. Vous avez beaucoup dennemis dans lentourage du Reichsfhrer. Vous avez russi trop vite. Mais, en ce qui me concerne, vous navez rien craindre. Je peux, au contraire, vous aider beaucoup, si nous sommes amis. Schellenberg rpondit sans hsiter : Je le sais parfaitement, Herr Medizinlrat, et je viens vous demander votre amiti. Je ferai ce quil faut pour cela. Trs bien, rpondit Kersten. Il sadossa confortablement contre ses oreillers, croisa les mains sur son ventre et reprit : Jai cru comprendre, daprs ce quon ma dit, que vous aviez envie dtre gnral. On vous le reproche. On trouve que vous tes trop press. Moi, je pense que cest un dsir tout naturel de la part dun homme tel que vous. Et je crois pouvoir vous aider.

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Dans la pnombre, les yeux clairs de Schellenberg semblaient sagrandir. Vous verrez que je mrite votre confiance, dit-il. Ds lors, directement ou indirectement, mais toujours avec une habilet consomme qui ne laissa jamais souponner leur pacte nocturne, Schellenberg appuya les entreprises de Kersten. Et, notamment, pour la grce des espions sudois, son concours parce quil tait le chef du contre-espionnage fut un lment dcisif.

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Donc, revenu de Sude et avant de risquer un mot Himmler des plans quil y avait forms, Kersten sonda tour tour Schellenberg et le gnral Berger. Il les trouva plus enclins soutenir son projet quil ne lavait espr. Schellenberg avait pour cela deux raisons. Il voyait crotre sans cesse linfluence de Kersten auprs du Reichsfhrer et comptait toujours davantage sur son truchement pour devenir le plus jeune gnral dAllemagne. Il voyait en mme temps et dun il singulirement averti diminuer jusquau nant les chances de Hitler. Dispos par son temprament et par ses fonctions jouer sur plusieurs tableaux la fois, il comprit tout de suite les avantages que lui vaudrait chez les Allis, aprs leur victoire, le fait davoir aid au salut de milliers dinterns. Quant au gnral Berger, ctait encore plus simple. Le vieux soldat navait que dgot pour les atrocits des camps de concentration et il souffrait dans son honneur de savoir que les hommes qui avaient t sous ses ordres et portaient luniforme des Waffen S.S., y servaient comme gardes-chiourme et tortionnaires. Ainsi, au dpart, Kersten avait pour lui Brandt, le secrtaire priv de Himmler, dpositaire de tous ses secrets et qui le voyait chaque minute du jour et de la nuit, Godlob Berger, 187

commandant larme du Reichsfhrer et Walter Schellenberg qui dirigeait ses services despionnage. Par contre, il avait comme ennemis jurs Kaltenbrunner, le grand chef de la Gestapo, tout son tat-major, tous ses agents. Ces hommes taient non seulement opposs dune volont implacable toute mesure qui relevait de la clmence ou de la piti (car ils les tenaient pour une atteinte leur pouvoir) mais, en outre, ils nourrissaient pour Kersten une haine personnelle qui sexasprait dans la mesure mme o ils voyaient grandir la faveur que Himmler lui montrait et sallonger la liste des grces quil lui accordait. Kaltenbrunner, bien quil et succd Heydrich, ne ressemblait gure celui-ci. Il navait pas son intelligence, ni son ducation, ni son sang-froid. Il tait dhumeur sombre, violente, fanatique des supplices et des excutions. Chaque fois que Kersten intervenait avec succs pour sauver quelques vies, Kaltenbrunner tait pris de fureurs pathologiques. Il abhorrait dans la personne du docteur et jusqu lide fixe la tolrance, la compassion, le lions de lhumain. Faites bien attention cette brute, avait dit Brandt Kersten. Il est capable de vous faire assassiner.

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Le docteur ne pensait pas que Kaltenbrunner irait si loin. Mais il y avait dans lexistence de Kersten un dlit permanent qui pouvait donner prise sur lui au chef de la Gestapo. Ce ntait pas son courrier secret de Hollande. Le numro postal de Himmler avait fait cet gard ses preuves de scurit. Le crime pour lequel Kersten craignait dtre dcouvert relevait dun ordre plus trivial. Il sagissait de labattage clandestin quil pratiquait Hartzwalde. Cette infraction aux lois sur le ravitaillement tait punie de mort. Sans doute le docteur avait pour lui le dvouement et les ruses des Tmoins de Jhovah qui travaillaient sur son domaine. Mais une surprise tait toujours 188

possible et au moment o Kersten entreprenait une tche qui allait mobiliser contre lui toutes les forces de la Gestapo, il ne pouvait plus se permettre de courir un risque aussi grave et de le faire partager aux siens. Cest pourquoi sans avouer la raison valable de son inquitude Himmler, qui tait dune intransigeance impitoyable en ce qui touchait la loi et le rglement cest pourquoi le docteur lui dit : Vous savez quel point me hassent Kaltenbrunner et ses gens. Je tremble pour ma famille quand je ne suis pas Hartzwalde. Jai donn des ordres, dit Himmler. Je le sais et vous en remercie, dit Kersten. Mais la Gestapo a trop de moyens indirects, de prtextes lgaux pour empoisonner la vie dtres sans dfense. Je ne vois quun moyen qui pourrait nous assurer la paix. Lequel ? Accorder mon domaine le statut, le privilge dextraterritorialit. Vous rvez, cher monsieur Kersten, scria Himmler. Jamais Ribbentrop ne ladmettra. Kersten eut beau rpter sa demande, il ne russit pas dcider Himmler. Alors intervient un pisode qui laisse stupfait, aussi bien par son climat de comdie que par le jour dont il illumine le caractre du Reichsfhrer. Au dbut de lanne 1944, Kersten arriva directement, un matin, de Hartzwalde la Chancellerie de la Prinz Albert Strasse. Il tenait un gros portefeuille, rempli en faire clater le cuir. Aprs avoir trait Himmler avec un soin tout particulier, et lavoir amen un tat de profond bien-tre, le docteur tira de son portefeuille un jambon magnifique. Voulez-vous le goter avec moi, Reichsfhrer ? demandat-il. Himmler, depuis que les mains de Kersten le dlivraient de ses souffrances, avait des accs de gourmandise. La charcuterie tait son faible. Il coupa donc avec son poignard de gnral S.S. une tranche de jambon et la mangea. La chair tait tendre, 189

riche, savoureuse souhait, et juste assez sale pour donner envie de continuer bref telle que Kersten laimait lui-mme. Himmler prit une autre tranche et dit : Cela passe tout seul, tant cest bon. Il coupa un troisime morceau et, tout en le savourant, demanda : Comment avez-vous fait, cher monsieur Kersten, pour runir tous les tickets de ravitaillement ncessaires lachat dun aussi gras et beau jambon ? Je nai aucun ticket, dit le docteur. Himmler, qui avait encore la bouche pleine, dit : Je ne comprends pas Mais alors ? Ce jambon vient dun cochon qui a t tu dans mon domaine, rpondit Kersten, comme sil sagissait de la chose la plus naturelle du monde. Himmler se dressa, tel un automate, porta un regard pouvant sur Kersten, puis sur le reste de la tranche quil tenait encore, puis sur Kersten. Et il dit, dans un chuchotement : Abattage clandestin ! Savez-vous, malheureux, quelle est la peine pour labattage clandestin ? Je sais, dit Kersten. La potence. Mais alors mais alors ? murmura Himmler. Le docteur montra le morceau de jambon sur lequel taient crisps les doigts du Reichsfhrer et dit paisiblement : La loi est formelle : doit tre galement pendu celui qui a profit de labattage clandestin. Cest vrai, grand Dieu, cest vrai, dit Himmler. Il jeta brusquement dans une corbeille papier la preuve de son crime, sessuya les doigts avec son mouchoir et rpta : Cest pouvantable, pouvantable. Puis, la tte entre ses mains, il se mit marcher fivreusement travers son bureau. Kersten, tout en gardant sur ses traits le plus grand srieux, lobservait et samusait beaucoup. Il connaissait la puissance sur Himmler dun formalisme troit, fanatique, pouss jusqu labsurdit. Et il savait que cet homme dont les fonctions llevaient au-dessus de toutes les lois sestimait en cet instant coupable de faute majeure et passible de la peine de mort. 190

Chacun a sa forme de conscience , pensait le docteur, tandis que Himmler continuait darpenter la pice. Enfin, le Reichsfhrer sarrta, gmit : pouvantable ! Que faire ? Je vois un moyen darranger les choses, dit alors Kersten. Lequel ? Lequel ? cria Himmler. Acceptez enfin daccorder mon domaine le privilge de lextra-territorialit. Alors, labattage des cochons deviendra lgal. Cest impossible, cria Himmler. Je vous lai rpt dix fois : Ribbentrop ne voudra jamais. Dans ce cas, dit Kersten, il faut nous rsigner tous deux tre pendus. Cest la loi, nest-il pas vrai ? Et vous tes charg de lappliquer. Himmler baissa la tte. Ainsi, reprit Kersten, il ny a quune alternative : lextraterritorialit ou la potence. Deux jours plus tard, Himmler remit Kersten un document officiel sign par lui-mme et par le ministre des Affaires trangres du IIIe Reich. Il accordait Hartzwalde le statut qui, dsormais, rendait le domaine inviolable13.

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la fin de ce mme mois de janvier 1944, Himmler eut se rendre en Hollande et, comme il recommenait souffrir de crampes du sympathique, il demanda Kersten de laccompagner. Le docteur fit le trajet dans lavion personnel du Reichsfhrer o se trouvait galement le gnral Berger, chef des Waffen S.S. Ce voyage donna une grande joie Kersten qui, pendant trois annes, navait pas revu le pays quil aimait le plus au 13 Voir appendice, note 8. 191

inonde. Mais, ainsi quil en avait t pour son premier sjour La Haye, la tristesse et lamertume gchrent aussitt ce bonheur. Et dabord, comme il avait d liquider sa maison, le docteur fut oblig daccepter la chambre quon lui donna dans la maison des htes des S.S., situe, par une drision du sort, juste derrire le Palais de la Paix. Ensuite, le jour mme de son arrive, les amis quil rencontra lui firent un tableau effroyable de lexistence aux Pays-Bas. Chaque anne la misre avait fait plus de ravages, la terreur plus de victimes. La Gestapo rgnait sans contrle. Arrestations, excutions, disparitions se multipliaient. Il ny avait plus de scurit pour personne, nulle part. Parmi les amis de Kersten, beaucoup vivaient clandestinement, sous de fausses identits. Et plus dangereux encore que les policiers allemands taient les Hollandais leur service. coutant ces nouvelles, Kersten se souvenait des propos de Himmler : En Hollande, lui avait dit le Reichsfhrer, jai besoin seulement de trois mille hommes pour tout diriger et dun peu de nourriture et dargent pour les distribuer aux informateurs. Grce eux, la Gestapo sait tout. Dans chaque groupe de rsistance, jai des espions qui appartiennent au pays mme. En France, en Belgique, cest la mme chose. Et Kersten se sentait pleinement daccord avec ses amis, quand ils lincitaient une prudence extrme. Le lendemain de leur arrive, Kersten vint soigner Himmler dans un chteau bti au milieu dun grand parc, Seyss-Inquart, le Gauleiter de Hollande, lavait rquisitionn pour le sjour du Reichsfhrer Klingendal, aux environs immdiats de La Haye. Himmler dit au docteur ; Jai reu une invitation pour un dner de gala que donne ce soir, en mon honneur, Mussert, le chef du parti nationalsocialiste hollandais. Il me prsentera llite de son groupe. Venez aussi, cher Kersten. Ce sera trs bien, Mussert vient justement de sinstaller dans une nouvelle maison de grand luxe.

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Himmler tendit la main vers une carte dinvitation richement imprime, jete sur un guridon qui se trouvait prs du lit o il tait couch, et prcisa : La maison Thurkow. Le docteur continua de travailler les faisceaux nerveux du Reichsfhrer comme si le nom quil venait dentendre ne signifiait rien pour lui. Il rpondit toutefois : Pourquoi irais-je avec vous ? Le propritaire ne ma pas invit. Partout o je vais, dit Himmler, vous pouvez aller. Non, excusez-moi, dit Kersten. Il mest impossible de vous accompagner dans cette maison. Elle nappartient pas Mussert, mais Thurkow, qui est de mes amis les plus chers, chass maintenant de son foyer. Je nen savais rien, dit Himmler, mais si Mussert la fait cest quil a de bonnes raisons. Le traitement tait peine achev que Seyss-Inquart demanda prsenter ses respects au Reichsfhrer. Ctait la premire fois quil recevait son matre en Hollande. Il le fit avec servilit. Ensuite, il lui nomma tous les gens qui devaient assister au dner organis par Mussert. qui appartient la maison o se tient la rception ? demanda Himmler. Est-ce une proprit du parti ? Pas encore, Reichsfhrer, dit Seyss-Inquart, mais elle le sera bientt. Elle est un homme suspect, partisan du prtendu gouvernement hollandais, migr Londres. Les renseignements sur lui sont plus mauvais de jour en jour. On larrtera demain avec plusieurs complices de marque. En outre, ce Thurkow possde des tableaux anciens de valeur trs grande. Nous les confisquerons au profit du Reich. Ses amis, que nous allons prendre galement une douzaine environ , sont tous de gros industriels, des banquiers, des armateurs, et ils ont aussi des toiles de matres. Vous voyez, Reichsfhrer Trs bien, dit Himmler. Excellent travail. Quand les hommes importants disparaissent, les petites gens nont plus de chefs. Assurez-vous de ces tratres. Je vous indiquerai ensuite comment agir avec eux. 193

Le Reichsfhrer avait fini de shabiller et se dirigea, suivi du Gauleiter, vers le bureau qui attenait la chambre. Sur le seuil, Himmler se retourna pour demander Kersten sil viendrait au dner de Mussert. Je vous prie de mexcuser, dit le docteur, mais je suis dj invit par un de mes anciens malades. Faites comme vous voudrez, dit Himmler en haussant les paules, mais revenez absolument demain matin pour me soigner. Kersten prit une voiture au garage des S.S. et se fit conduire par un chauffeur en uniforme jusqu Wassenaar, faubourg rsidentiel, aux portes de La Haye. Son ami Thurkow y habitait une maison o lavait relgu la Gestapo. Le docteur passa la journe auprs de son ami. Ces heures formrent un mlange singulier de douceur et damertume. Kersten et Thurkow avaient lun pour lautre une solide et profonde tendresse. Ils ne staient pas revus depuis trois ans. Ils taient heureux de se retrouver. En mme temps, ils savaient que cette rencontre tait, sans doute, la dernire. Ils nen parlaient pas. quoi bon ? Des visiteurs passaient, rapides, furtifs. Lun deux, qui vint avec sa femme, hollandais, mais dancienne souche franaise, sappelait M. de Beaufort. Il faisait partie de la Rsistance aux Pays-Bas. Il peignit au docteur, en termes vifs et brefs, son existence clandestine, traque de bte aux abois et lui demanda sil pouvait faire parvenir en Sude un courrier secret qui, de l, serait transmis Londres. Beaufort faisait cette dmarche dsespre, uniquement parce que tous ses contacts, tous ses moyens de liaison taient coups. Votre paquet ira Stockholm, je vous le garantis et les Allemands nen sauront rien, dit Kersten. Il demanda ensuite qui devait tre dlivr le courrier. Au baron Van Nagel, dlgu Stockholm de notre gouvernement rfugi Londres, rpondit Beaufort. Il sen alla peu aprs. Les deux amis restrent seuls. La nuit tomba. Chaque minute devint longue, lente, lourde. Quelque part, dans la maison, une vieille horloge nerlandaise sonna onze coups. Kersten matrisait ses nerfs de plus en plus 194

difficilement. On arrte avant laube, pensait-il. Dans six heures, au plus tard, les hommes du la Gestapo viendront chercher Thurkow. Le docteur se leva, prit rapidement cong de son ami, promit de le revoir le lendemain. Ils savaient bien, lun comme lautre, quil ne le pourrait pas, mais continurent de jouer jusquau bout le jeu de lignorance. quoi bon sattendrir ? La voiture militaire S.S. emporta Kersten dans la nuit. Il ne pensait rien, exprs. Soudain, malgr lobscurit (il connaissait La Haye mieux que toute ville au monde), il vit que le chemin de retour le faisait passer par Klingendal, le faubourg o tait situ le chteau rquisitionn par Seyss-Inquart pour Himmler. Sans rflchir davantage, Kersten ordonna au chauffeur de ly conduire. Un premier poste de police larrta. Il montra son laissezpasser spcial sign par le Reichsfhrer lui-mme et fut salu avec respect. Deuxime poste Mme jeu. Le dernier poste se trouvait lentre du chteau. L, on demanda au docteur ce quil dsirait. Voir le Reichsfhrer, dit Kersten. Cest trs bien, dit le chef des sentinelles. Il est justement rentr depuis dix minutes. Un agent de la Gestapo guida le docteur jusqu la chambre de Himmler. Celui-ci tait en train de se dchausser. Tenant encore un soulier, il adressa Kersten un regard stupfait et ravi. tes-vous donc lecteur de penses ? scria Himmler. Je songeais justement vous. Jai des crampes, mais je vous croyais couch et, comme je ne souffre pas trop, je ne voulais pas vous rveiller. Je lai senti et me voil, dit Kersten sans battre dune paupire. Dshabillez-vous. Ce sera termin dans deux minutes. Oh, je le sais bien, dit Himmler. Les douleurs avaient disparu. Le Reichsfhrer souriait aux anges. Je nai mme plus besoin de vous appeler quand jai mal, dit-il dune voix adoucie par lmotion et la gratitude. Votre amiti le devine. 195

Et pourtant, dit Kersten en hochant la tte avec un soupir, et pourtant je traverse personnellement une preuve trs difficile. Vous tes le seul pouvoir maider. Une histoire de femme ! scria joyeusement Himmler. Je le regrette, dit Kersten, mais ce nest pas une histoire de femme. Jai entendu ce matin Seyss-Inquart vous annoncer quune douzaine de Hollandais vont tre arrts demain. Et, parmi eux, Thurkow, mon grand ami, chez lequel je viens de dner. Cest la raison qui ma empch daller la rception de Mussert. Vous devez comprendre, jen suis sr, combien je suis dsespr. Au nom de notre vieille amiti, je vous en supplie, annulez ces arrestations. Est-ce que vous connaissez aussi les autres suspects ? demanda Himmler. La plupart sont mes amis, dit Kersten. Sans quil en et conscience, le Reichsfhrer faisait bouger les verres de ses lunettes contre son front. Il cria : Ce sont des tratres. Ils entretiennent des relations criminelles avec Londres. De plus, je ne peux pas rapporter des ordres qui viennent de Kaltenbrunner, mon bras droit Berlin. Seyss-Inquart, Rauter, leurs lieutenants, personne ny comprendrait plus rien, alors quils font de leur mieux pour empcher les Hollandais de nous poignarder dans le dos. Une longue discussion alors sengagea o Himmler sadressait la logique du docteur et Kersten aux sentiments du Reichsfhrer. Les arguments de Himmler taient : police, politique, guerre, raison dtat. Et Kersten rpondit uniquement, inlassablement : amiti. Il savait que sur le terrain des faits il ne pouvait pas convaincre Himmler, car Himmler avait les faits pour lui. Il se bornait insister, prier, supplier au nom des sentiments que lui montrait Himmler, quil lui avait toujours montrs. Je comptais tellement sur vous, javais si grande confiance dans votre amiti ! rptait Kersten sans cesse. Peu peu le va-et-vient des lunettes sur le front du Reichsfhrer se ralentit, sarrta. Himmler poussa un soupir de fatigue, se cala au creux du lit colonnes, promena son regard

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sur la chambre aux lambris dors. Il faisait bon, il faisait chaud, son ventre tait sans souffrance. Il dit : Oh, a va bien, cher monsieur Kersten. Jai raison et vous le savez. Mais, aprs tout, nous nallons pas nous fcher pour douze hommes. Non ? Ce serait trop bte. Tous les gens ici sont des tratres. Alors douze de moins ou de plus au fond, peu importe. Entendu, je parlerai Rauter demain matin. Kersten dit trs doucement : Demain, il sera trop tard. Je vous aurais une reconnaissance infinie, si vous lui parliez tout de suite. Rauter doit dormir, dit Himmler. Il se rveillera, dit Kersten. Himmler haussa les paules en grommelant : Vous devez toujours avoir le dernier mot. Bon. Appelez Rauter. Le tlphone se trouvait assez loin du lit o reposait le Reichsfhrer. Quand Kersten eut demand la communication et entendu la voix de Rauter, il dit : Herr Obergruppenfhrer, le Reichsfhrer vous parle. Himmler se leva, les pans de sa longue chemise de nuit blanche battant ses mollets maigres, alla au tlphone ni ordonna : Que toutes les arrestations prvues pour ce matin soient remises indfiniment. Jen dciderai quand je serai de retour Berlin. Le tlphone tait trs sonore et Kersten entendit. Rauter rpondre : Jawohl, jawohl, Reichsfhrer. Or, ce moment, le gnral des Waffen S.S. Godlob Berger tait avec le chef de la Gestapo de Hollande. Quand la conversation avec Himmler fut acheve, Rauter gronda furieusement : Nous sommes tombs bien bas. Voil que le Reichsfhrer reoit ses ordres dun tranger. Ce Kersten est dangereux. Jaimerais bien savoir qui se trouve derrire lui. Vous ntes pas assez intelligent pour le dcouvrir, dit tranquillement Berger qui dtestait les gens de la Gestapo. Kersten a le bras plus long que vous tous. Himmler ne vous 197

reoit que sur demande officielle et en grand uniforme. Kersten, lui, est en ce moment dans sa chambre et le voit en chemise de nuit. Dans cette mme chambre, Himmler, ayant repos lcouteur, dit Kersten : H bien, votre volont est faite. (Il se toucha lestomac.) Mais je vais beaucoup mieux. Himmler regagna son lit, stira, billa lgrement. Il tait bien, si bien Pourtant, il avait le sentiment que, cette fois, sa faiblesse envers Kersten avait t trop loin. Vous savez, dit-il, je regrette chaque jour de navoir pas dport ce peuple de tratres en 1941, comme il tait prvu. Si je lavais fait, toutes ces questions ne se poseraient point. Rappelez-vous combien vous tiez malade, dit Kersten. Gela vous tait physiquement impossible. Peut-tre, peut-tre, murmura Himmler. Il saccouda sur loreiller et ses yeux gris sombre se fixrent sur le visage de Kersten. Il dit : Je me le demande parfois : auriez-vous eu la mme attitude si, au lieu de Hollandais, il stait agi de Hongrois ou de Turcs ? Kersten rpondit paisiblement : Ma conscience est tranquille. Mais, vous, seriez-vous en train de douter de moi ? Oh non, je vous assure, non, dit Himmler. Excusez-moi. Cest la fatigue. Il est tard. Cest uniquement la fatigue. Vous voyez bien quelle est ma reconnaissance pour vous, puisque je viens, ce soir, de vous faire cadeau de ces douze hommes. Cest juste, Reichsfhrer, dit Kersten en sinclinant un peu. Et vous pouvez dormir en paix. Bonne nuit, Reichsfhrer. Bonne nuit, cher monsieur Kersten. Comme le docteur atteignait la porte, Himmler le rappela pour lui dire : Seyss-Inquart ma donn quelques fruits et quelques friandises. Partageons. Sans se faire prier davantage, Kersten emporta six pommes et six tablettes de chocolat.

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Le lendemain, Kersten fit honneur une promesse dont il avait bien cru quil ne pourrait jamais la tenir : il alla voir Thurkow dans sa maison de Wassenaar. Un peu aprs, arriva Beaufort qui remit au docteur trois grosses enveloppes cachetes et bourres de papiers destination de Londres, via Stockholm. Deux jours plus tard, le 5 fvrier, il tait assis ct de Himmler dans lavion personnel de ce dernier qui volait vers Berlin. Devant eux taient poses leurs valises, de mme dimension, de mme poids. Comme jumelles. Et toutes deux contenaient des documents de premire importance. Dans celle de Himmler, il y avait les papiers que lui avait remis la Gestapo de Hollande pour dcision suprme. Dans celle de Kersten reposaient les plis du courrier de la Rsistance hollandaise, impitoyablement traque par cette mme Gestapo. Le temps tait beau, le vent modr. Le voyage se fit sans histoire. Kersten rangea les enveloppes que lui avait confies Beaufort dans un tiroir de sa maison de campagne, en attendant de les emmener Stockholm.

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Le docteur passa encore quelques semaines bien fixer ses repres pour le projet labor par le ministre des Affaires trangres sudois et reconnatre dfinitivement ses allis, ses ennemis et leur puissance respective. Himmler, il ne cita aucun nom, ne formula aucun plan, aucun chiffre. Il dit seulement, dune faon aussi vague que sentimentale, combien serait noble et grand un chef

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germanique sil se montrait pitoyable envers les plus malheureuses victimes des camps de concentration. Le comportement de Himmler fut aussi prudent que lavait t lapproche de Kersten. Il ne protesta point, mais napprouva pas davantage. Il ne dit ni oui, ni non. Il se contenta dcouter en hochant la tte. Mais, pour linstant, Kersten ne demandait rien de plus. La porte des ngociations tait entrebille. Le reste viendrait ensuite. Alors, sous le mme prtexte que la premire fois soigner les mutils finlandais quhospitalisait la Croix-Rouge sudoise Kersten demanda la permission de se rendre de nouveau Stockholm. Himmler, cette fois, ne discuta point. Je suis daccord, dit-il, mais noubliez pas de revenir. Et, voyant lexpression de reproche et de chagrin que prenait le visage du docteur, il scria, sans mme lui laisser le temps de les manifester en paroles : Oh pardon, pardon, cher, cher monsieur Kersten ! Les mauvaises habitudes que mont donnes ceux qui mentourent mont fait parler sans rflchir. Si seulement je pouvais avoir confiance en tout le monde autant quen vous ! Du moment que nous parlons de nouveau en amis, dit Kersten, je veux vous rassurer compltement : pendant ce voyage, mes trois fils resteront Hartzwalde avec Mlle lisabeth Lube. Maintenant, grce vous, je suis tranquille pour eux : le statut dextraterritorialit interdit Kaltenbrunner denvoyer ses agents chez moi. Le docteur et sa femme prirent lavion pour Stockholm, le er 1 avril. Lune des valises de Kersten contenait le courrier de la Rsistance hollandaise que Beaufort lui avait confi La Haye. Kersten avait un passeport diplomatique. Le courrier clandestin passa les contrles sans difficult. Le jour mme de son arrive, Kersten le remit au baron Van Nagel, ambassadeur en Sude du Gouvernement hollandais rfugi Londres. Kersten resta deux mois Stockholm. Si le sjour fut aussi long, cest que Gunther, le ministre des Affaires trangres, tenait au secret absolu de ses entretiens avec Kersten. Il voulait examiner, tudier et fixer seul tous les dtails du grand projet. 200

Au ministre mme, on ignorait tout des premires dmarches que les deux hommes allaient entreprendre auprs de Himmler. Quand il tait indispensable de consulter quelque haut fonctionnaire sur une question technique, Gunther le faisait dune manire dtourne, fragmente, qui ne permettait personne de souponner le dessein dans son ensemble. Cela prenait du temps. Enfin, au dbut du mois de juin, Gunther avait tout rgl, tout mis en place, obtenu les autorisations et concours ncessaires. Aprs une dernire confrence avec Kersten, il lui dit : Je nattends plus quun signal de vous pour commencer. Et moi, je commence travailler Himmler ds mon retour, dit le docteur. Je peux compter fond sur Brandt, beaucoup sur Schellenberg et Berger. Sans doute, nous avons un ennemi terrible : Kaltenbrunner. Mais Himmler est tout de mme plus fort que lui. Gunther demanda : En quoi puis-je vous aider ? En Allemagne, je nai besoin de rien, dit Kersten. Mais ici, je voudrais obtenir deux choses. La premire est lquivalence de mon diplme de docteur en Sude, pour que je puisse pratiquer chez vous. Gunther montra dun hochement de tte quil comprenait et approuvait cette prcaution. Avec les risques graves que le docteur allait courir et la situation de plus en plus prcaire du IIIe Reich, il lui tait indispensable de prparer lavenir. Bien, dit le ministre des Affaires trangres. Et puis ? Une autorisation gouvernementale pour louer un petit appartement Stockholm, que jai en vue. Autorisation indispensable, vous le savez, cause de la crise du logement. Ce sera fait, promit Gunther. Il tint parole. Alors, le docteur dit sa femme : notre prochain voyage, toute la famille viendra. Nous avons enfin une base pour reprendre un jour une vie normale. Irmgard Kersten acheta deux lits denfant. Puis elle pensa aux draps. Mais comme son mari navait pu emporter dAllemagne que peu dargent, elle nen eut pas assez pour des 201

draps de toile ou de coton. Elle dut se contenter de draps en papier. Le 6 juin 1944, le docteur et sa femme senvolaient pour Berlin. Avant de partir, ils avaient appris par la radio le dbarquement des Allis en Normandie. Mieux vaut avoir des draps de papier en Sude que des draps de soie en Allemagne , stait dit Kersten.

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De larodrome de Tempelhof, Kersten et sa femme allrent directement Hartzwalde. Le printemps tait dans toute sa force. Les prs et les bois embaumaient. lisabeth Lube, les enfants, les Tmoins de Jhovah reurent les arrivants avec des transports de joie. Dans ltable et lcurie, les btes mme semblaient heureuses de leur retour. Combien de temps encore verrai-je tout cela ? ne put sempcher de penser Kersten. Il fit une trs longue promenade en fort, rvant, mditant, comme pour prendre conseil des hautes futaies et des clairires fleuries. Puis il appela au tlphone Hochwald, le Q.G. de Himmler en Prusse-Orientale. Je suis l, Reichsfhrer, dit-il. Et votre femme ? demanda Himmler sans transition. Jaimerais beaucoup lui souhaiter la bienvenue. Le ton ne permettait aucun doute. Cette politesse tait un contrle. Mais quand Himmler reconnut la voix dIrmgard Kersten, il poussa un vritable cri de joie. Comme je suis heureux de vous entendre, dit-il. Et vous ne serez jamais aussi bien quen Allemagne et Hartzwalde. Passez-moi votre mari, je vous prie. Kersten reprit lcouteur. Himmler lui dit avec la plus vive amiti : Kaltenbrunner mavait fait peur. Il assure que vous avez retenu un appartement Stockholm. 202

Cest vrai, dit Kersten. Un appartement est beaucoup moins cher que lhtel. videmment ! scria Himmler. Votre femme est l, et je me moque bien des calomnies de Kaltenbrunner. Deux jours plus tard, Kersten tait dj mand Hochwald auprs de Himmler trs malade. Dans les sjours quil tait forc de faire en Prusse-Orientale, Himmler habitait un baraquement primitif sans aucun confort, bti quelques mtres de la voie ferre, au milieu dun paysage sinistre. Mme quand le Reichsfhrer tait en bonne sant, cette ambiance agissait sur lui dune faon dprimante. En tat de crise, il tait doublement malade. Kersten rsolut dutiliser ces conditions favorables son influence pour passer enfin lexcution du plan quil avait arrt avec le ministre des Affaires trangres de Sude. Il attaqua ds le premier matin du traitement. Himmler, couvert de lune de ses longues chemises de nuit blanches, tait couch sous un triste plafond o saillaient les poutres mal quarries, dans un lit trs troit, et trs dur, fabriqu en bois grossier par des soldats. Le docteur sassit son chevet sur une chaise de fortune. Tel tait le dcor, telle tait la situation respective de ces deux hommes linstant o ils engageaient un dbat qui devait dcider de tant de vies. Tout en ptrissant les nerfs douloureux du Reichsfhrer, le docteur dit dun air dtach : Je commence croire, aprs le dbarquement des Allis, que la guerre ne finira pas comme vous le prvoyez. Impossible ! scria Himmler. On verra cela bientt, dit Kersten. Mais en tout cas, vous devriez songer au nombre de non-combattants que cette guerre a dj dvors dans vos camps de concentration. Quel bien cela peut-il vous faire ? Et, cependant, vous tes en train de tuer dans ces mmes camps les derniers survivants de races germaniques : norvgiens, danois, hollandais. Vous appauvrissez, vous dtruisez votre propre sang.

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Largument tait tir de la doctrine mme que professait Himmler. Aussi, Kersten avait-il choisi de ne parler dabord que dun groupe spcifique de prisonniers. Daccord, dit Himmler. Mais ces gens se sont mis contre nous. Vous tes lun des grands chefs germaniques et lune des grandes intelligences de ce monde, dit Kersten (la vanit heureuse rchauffa pour un instant les pommettes jaunes et saillantes du Reichsfhrer). Servez-vous de cette grandeur, montrez cette intelligence. Librez autant quil vous est possible de Hollandais, Danois, Norvgiens. Vous sauverez ainsi ce qui reste des peuples de votre race. Cette ide est juste, rpondit Himmler. Mais comment puis-je en parler Hitler ? Un seul mot le jettera dans une colre terrible. Cest vous qui tes lhomme le plus puissant en Allemagne, dit Kersten. Pourquoi toujours penser Hitler ? Il est le Fhrer. Kersten avana son visage vers celui de son patient, affermit ses mains sur le ventre de son malade et dit, sans changer de voix : Une division de vos Waffen S.S. Berchtesgaden et cest vous qui devenez le Fhrer et bien suprieur Hitler. Dun geste quil ne lui tait jamais arriv de faire, Himmler saisit les poignets du docteur, arrta le traitement. Pensez-vous, pensez-vous vraiment ce que vous dites ? cria-t-il. Moi, aller contre mon Fhrer ? Mais il reprsente ce quil y a de plus haut pour nous autres Allemands ! Vous connaissez bien les mots gravs sur la boucle de mon ceinturon : Ma fidlit est mon honneur. Changez la boucle, dit Kersten, et tout est rgl. Cher monsieur Kersten, je vous ai une reconnaissance infinie et je vous tiens pour mon seul ami, dit Himmler avec motion. Mais ne parlez plus jamais de la sorte. La fidlit est un sentiment sacr : je lenseigne chaque jour mes soldats. Kersten redressa son torse massif, lassura sur la chaise mal rembourre.

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La fidlit nest plus la fidlit, quand, du service dun homme sain, elle passe au service dun fou, dit-il. Vous mavez fait lire vous-mme le dossier mdical de Hitler. Il devrait tre dans un asile. Le laisser libre et souverain est votre faute la plus grande. LHistoire la retiendra contre vous. chaque argument, les mains de Kersten staient faites plus lourdes et plus dures sur lestomac du patient aux nerfs douloureux. Le Reichsfhrer ne respirait plus que par saccades. Il rpondit en ahanant : Je comprends bien Mais je je ne peux pas ne peux pas Kersten appuya plus fort ses paumes et ses doigts qui avaient acquis en vingt annes dentranement une puissance redoutable. Le corps de Himmler se tordit, se convulsa tout entier. coutez-moi, dit le docteur imprieusement. Himmler murmura dune voix peine perceptible : Quoi quoi ? Donnez-moi, dit Kersten, les interns norvgiens, danois et hollandais. Le souffle coup, tortur, Himmler gmit : Oui oui oui Mais laissez-moi du temps. Agissez seul, continua dordonner Kersten. Ne demandez rien Hitler. Personne ne peut vous contrler. Oui oui oui, haleta Himmler. Vous avez raison, sans doute. Les terribles mains relchrent leur pression. Himmler respira largement, profondment. Il reprit le contrle de son esprit et chuchota : Ce serait pouvantable, si Hitler entendait cette conversation. Kersten adoucit encore les mouvements de ses doigts et rpliqua en riant : Quoi ! Vous ntes pas capable de vous protger des espions ! Vous, le seul homme en Allemagne dont on un peut pas surprendre les entretiens. Cest vrai, murmura le Reichsfhrer. Mais si Hitler apprenait une seule des paroles que nous venons dchanger 205

Ne pensez plus cela, dit Kersten amicalement. Il avait recommenc traiter Himmler de la faon habituelle. Le malade se sentait revivre. Le docteur reprit, aprs quelques instants de soins et de silence : Cette libration sera facile. Stockholm, jai vu trs souvent Gunther, le ministre des Affaires trangres. Il ma beaucoup parl des interns des camps. Il est prt faire tout ce quil faut en Sude pour les prisonniers nordiques Kersten se tut, observa Himmler. En rvlant enfin le grand dessein quil avait mis au point avec Gunther, le docteur savait quil faisait un pas dcisif et prenait un risque trs grave. Cette entente trame dans un pays tranger, cette sorte de conspiration quels sentiments allait-elle susciter chez Himmler ? La fureur ? La crainte ? La mfiance ? Mais Himmler se trouvait dans cet tat de bonheur physique o rien ne lui importait plus que de le conserver, le prolonger. Je vois je vois, dit-il, sans ouvrir les yeux. Alors Kersten reprit avec force : Les Sudois ne comprennent pas, nadmettent pas les traitements, les tortures que vous infligez aux malheureux dans les camps de concentration. Et surtout aux Norvgiens et aux Danois qui sont leurs frres de sang. Emport par son propos, Kersten scria : Ils sont capables de vous dclarer la guerre. Les paupires du Reichsfhrer se soulevrent et, rencontrant son regard, Kersten eut peur davoir t trop loin. Mais leuphorie durait encore et Himmler se mit rire. Oh a, a non, mon bon monsieur Kersten, dit-il. Il nous reste assez de force pour bien leur casser la gueule. Himmler se secoua, se leva joyeusement. Le docteur lui avait donn la gaiet aprs le bien-tre. Ce qui mimporte, demanda-t-il, cest de savoir si vous tes personnellement intress la libration de ces prisonniers. Tout fait, dit Kersten. Alors, je vais y rflchir, dit Himmler. Je vous dois trop pour ne pas examiner une affaire qui vous tient cur. Mais vous navez pas besoin dune rponse rapide ? 206

Non, non, dit Kersten. Il me la faudrait cependant pour mon prochain voyage en Sude. Trs bien, trs bien, dit Himmler. Kersten crut la partie gagne.

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CHAPITRE XI Le guet-apens
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En principe, Himmler devait rester assez longtemps son Q.G. de Prusse-Orientale. Et Kersten savait combien les sentiments de solitude et de tristesse inspirs par Hochwald au Reichsfhrer renforaient, lordinaire, le pouvoir quil avait sur lui. Linfluence du lieu entrait pour beaucoup dans ses calculs de prompte russite. Mais Himmler fut brusquement appel par Hitler Berchtesgaden, son repaire et son sanctuaire des Alpes bavaroises. Le Reichsfhrer y retrouva son idole au cur du Saint des Saints. Kersten ne parvint plus faire le moindre progrs vers son but. Sans refuser vraiment, Himmler se drobait la discussion. Enfin, vers la mi-juillet, accompagn du docteur, il reprit le chemin de Hochwald. Ds Berlin, o ils sarrtrent quelques jours, Kersten eut limpression que ses arguments portaient de nouveau, mordaient, pour ainsi dire, sur Himmler, dlivr de lenvotement sous lequel le tenait son matre. Schellenberg, dans la capitale, aida le docteur dune manire adroite, discrte, efficace. Mais il fallut arriver en Prusse-Orientale pour que Kersten sentt son malade retomber, littralement, entre ses mains. Il fut mme surpris de voir quel chemin avait fait dans lesprit de Himmler lide quil stait efforc de lui imposer avec une persvrance quotidienne. Le 20 juillet 1944, au dbut du traitement, Himmler dit de lui-mme au docteur : 208

Je pense que vous avez raison. Nous ne devons pas exterminer tout le monde. Il faut se montrer gnreux envers la race germanique. Reichsfhrer, scria Kersten, jai toujours su que vous tiez un chef prestigieux Comme Henri lOiseleur. Dans la chambre sinistre o le docteur soignait Himmler, sa voix rsonnait, grave, mue, pntre. Cela ne lui tait pas difficile. En parlant, il voyait Hollandais, Norvgiens et Danois quitter par milliers les lieux de mort. Sur son lit de bois grossier, le Reichsfhrer sourit batement la louange qui le touchait le plus. Il rpta : Oui, je dois tre gnreux envers la race germanique. Kersten, alors, demanda avec douceur : Et les Franais, Reichsfhrer ? Les Franais dont vous avez un si grand nombre dans nos camps de concentration ? Ne voulez-vous pas entrer dans lHistoire comme le sauveur magnifique dun grand peuple, dune haute et noble culture ? Himmler ne rpondit rien et Kersten ninsista pas. Ce silence mme justifiait tous les espoirs. Quand le docteur quitta la chambre du Reichsfhrer, le succs de la grande entreprise ne faisait pour lui plus de doute. Il calculait dj la date de son prochain voyage Stockholm pour y rapporter la rponse favorable de Himmler.

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Kersten clbra ces perspectives par un norme repas au mess du Q.G. Ensuite, la chaleur de juillet aidant, il alla faire une sieste. Son profond sommeil fut interrompu par le chauffeur de Himmler. Le soldat S.S. entra chez lui comme un fou et hurla : Debout, docteur, debout ! Il y a eu un attentat pouvantable. Mais le Fhrer est vivant. Mal rveill et sans rien comprendre ces cris, Kersten voulut interroger le chauffeur. Celui-ci avait dj disparu, 209

laissant la porte grande ouverte. Kersten billa, mit ses vtements, ses chaussures et se dirigea vers le baraquement de Himmler. Il le trouva debout devant sa table de travail, occup feuilleter fbrilement fiches et dossiers. Que se passe-t-il ? demanda le docteur. Himmler rpondit rapidement, sans presque desserrer les lvres : On a essay de tuer le Fhrer son Q. G Une bombe Le Grand Quartier de Hitler se trouvait quarante kilomtres de celui de Himmler. Voil pourquoi, pensa Kersten, on navait pas entendu lexplosion Hochwald. Le Reichsfhrer continuait de trier en hte des documents. Jai lordre, dit-il, darrter deux mille officiers. Il y a tant de coupables ? scria Kersten. Et vous les connaissez tous ! Non, dit Himmler. Lauteur de lattentat est un colonel. Cest pourquoi jai lordre formel darrter deux mille officiers et je vais lexcuter. Himmler dtacha des papiers quil examinait un dossier et le porta vers le coin de la pice o se trouvait un appareil de forme singulire. Kersten en connaissait lusage Ctait une machine destine dchiqueter, pulvriser et dissoudre les documents superflus. Himmler y entassa la liasse quil tenait et pressa un bouton. Lappareil se mit en marche. Que faites-vous ? demanda Kersten. Je dtruis notre correspondance de Stockholm on ne sait jamais, dit le Reichsfhrer. Dans ce geste, dans cette peur, Kersten vit en une seconde tous ses efforts, tous ses espoirs rduits au nant, comme ltaient les papiers entre les dents mtalliques. Il scria : Quel malheur que lattentat nait pas russi ! La route serait libre pour vous. Himmler se retourna, comme brl vif. Il y avait une expression dgarement sur son visage. Les pommettes mongolodes tressautaient. Est-ce que vous croyez vraiment que le succs de lattentat aurait t bon pour moi ? demanda-t-il dans un souffle.

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Puis, voyant que le docteur sapprtait rpondre, il cria dune voix suraigu, hystrique : Non, non, taisez-vous ! Je nai pas le droit dy penser. Je vous dfends dy penser ! Il est pouvantable davoir des penses pareilles ! Je suis plus fidle que jamais mon Fhrer et je vais exterminer tous ses ennemis. Alors, dit Kersten, il vous faut tuer 90 % de votre peuple. Vous me lavez assur vous-mme : depuis les revers militaires, il ny a pas 20 % de la nation allemande qui soit pour Hitler. Himmler resta silencieux. Puis, comme pour se venger de son propre dsespoir, il dit avec une violence glace : Je pars tout de suite dans mon avion pour Berlin. larodrome de Tempelhof mattendent dj Kaltenbrunner et toute son quipe. (Il serra les dents, ce qui fit saillir ses pommettes.) Nous allons nous mettre au travail sans dlai. Himmler devina sans doute le dgot et lhorreur que soulevaient ses paroles chez Kersten. Il ajouta schement : Quant vous, prenez le train, je vous prie, aujourdhui mme et attendez mes instructions Hartzwalde.

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Kersten passa dix jours dans son domaine sur lequel lt, depuis laube jusquau crpuscule, talait sa magnificence. Une paix merveilleuse rgnait, le long des ruisselets, au cur des bois, dans les chambres fraches. Les trois garons jouaient au soleil. Les herbes, les branches craquaient de chaleur ou bruissaient sous les brises nocturnes. Pendant ce temps, Himmler, Kaltenbrunner et leur meute sillonnaient toute lAllemagne dans une chasse lhomme sans merci. Des conspirateurs avaient os attenter la vie du Fhrer. Innocents et coupables payaient par centaines ce crime de lsemajest, ce sacrilge. Les tortionnaires faisaient clater les os et les membres. Les bourreaux suppliciaient par la potence et la hache. On vit des officiers en uniforme pendus dans les 211

boucheries, la gorge prise aux crocs faits pour les quartiers de viande. Kersten, par toute la puissance de concentration intrieure que lui avait enseigne le docteur K, refusait de laisser son esprit ouvert ces images. Il devait profiter du repos, du rpit qui lui taient accords. Bientt, il aurait besoin de toutes ses forces pour reprendre Himmler en main, pour le persuader nouveau de librer les prisonniers des camps de mort, Himmler, rendu sa fidlit fanatique par lattentat contre Hitler, peronn par la peur et la rage dmentes de son matre qui voulait voir fumer partout le sang des sacrifices. Himmler qui chassait lhomme, avec, pour compagnon, pour alli, pour double dans la torture et lassassinat, lennemi majeur, dchan : Kaltenbrunner.

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Le 1er aot, de trs bonne heure, Kersten fut appel de Hochwald au tlphone. Himmler avait regagn son Q.G. Il souffrait beaucoup la suite du travail intense quil venait de fournir. Le docteur tait pri de prendre, dans laprs-midi mme, en gare de Berlin, le train particulier du Reichsfhrer pour la Prusse-Orientale. Kersten djeuna avec sa famille tranquillement, loisir. Il avait command sa voiture pour trois heures. Ctait plus que suffisant. Le train partait assez tard dans laprs-midi. Quant la route, il lavait faite tant de fois que son vieux chauffeur en connaissait toutes les lignes, toutes les courbes et chaque rue dans Oranienbourg, la seule ville de quelque importance traverser. Ayant bien mang, ayant bu son caf riche en sucre, Kersten embrassa les siens et se dirigea vers son automobile. Le chauffeur lui avait dj ouvert la portire, quand apparut une motocyclette militaire lance la limite de sa vitesse. 212

Le soldat S.S. couvert de poussire et de sueur freina juste devant Kersten, sauta de selle et lui tendit un pli en disant : De la part du colonel Schellenberg. Trs urgent, Herr Doktor. Kersten prit le message, et, ainsi quil faisait toujours en pareille occasion, envoya le soldat se restaurer et se rafrachir la cuisine. Puis il dcacheta la lettre paisiblement et sans grande curiosit. Schellenberg expdiait souvent Kersten une note ou une rponse confidentielles pour lclairer ou lpauler dans ses dmarches auprs de Himmler. Lenveloppe renfermait une lettre crite sur papier de format ordinaire. Mais cette feuille en contenait une autre beaucoup plus petite, plie en quatre, qui tomba par terre sans que le docteur sen apert. Il sadossa confortablement contre sa voiture, posa sa canne prs de lui et se mit lire. Ds quil eut compris les premiers mots, les traits de son visage devinrent comme ptrifis. Schellenberg crivait : Attention Kaltenbrunner a pris des mesures pour vous faire assassiner. Soyez dune prudence extrme. Le danger est imminent. Malgr toute la protection que Himmler vous accorde, Kaltenbrunner a dcid de vous tuer. Le message sarrtait l. Kersten respira profondment et secoua la tte, comme tourdi par un coup violent. Il aperut alors la feuille de format plus rduit qui gisait ses pieds. Il la ramassa avidement. Elle disait : Ne suivez pas votre itinraire habituel par Oranienbourg. Prenez lautre route, celle qui fait le dtour par Templin. Votre chemin habituel est un risque de mort. Le premier mouvement de Kersten, tout instinctif, fut de retourner dans sa maison et prendre au fond dun tiroir le gros revolver quil avait le droit de porter par une autorisation spciale de Himmler. Il lenfouit dans la poche de son manteau. Aprs quoi, il se mit rflchir. Fallait-il suivre lavis de Schellenberg ? Sans doute, leurs rapports taient excellents. Mais cela ne suffisait point pour quil et une confiance aveugle dans le chef de lespionnage des Waffen S.S. Le seul ami vritable et sr quil possdait parmi les hommes qui entouraient Himmler tait Brandt. Lambition et ses calculs 213

glacs dominaient tout pour Schellenberg. Son conseil pouvait tre une ruse, un stratagme, voire un moyen de se dbarrasser de Kersten. Pour quelle raison ? Au profit de qui ? Comment le deviner dans cette guerre larve, mais impitoyable, dintrigues et de contre-intrigues que se livraient, pour la prminence, les lieutenants de Himmler ? Le docteur essuya dune main quelques gouttes de sueur sur son visage. Lautre serrait le revolver dans la poche de son manteau lger. Du calme, se dit Kersten Raisonnons ! Il repassa dans son esprit tout ce quil connaissait du caractre de Schellenberg. Celui-ci navait auprs du Reichsfhrer quun rival dangereux, quun ennemi jur : Kaltenbrunner. Or, ctait juste linstant o un sanglant travail excut en commun avec Himmler donnait au chef de la Gestapo le plus de chances pour supplanter le chef de lespionnage dans la faveur du matre. Devant une menace aussi grave, lintrt de Schellenberg devait linciter non seulement mnager le docteur, mais encore lui rendre un service insigne afin que Kersten, par rciprocit, le soutnt auprs de Himmler contre Kaltenbrunner. Ctait, pour Schellenberg, le meilleur moyen de redresser le flau de la balance. Un bruit de moteur deux temps sleva dehors. Kersten sortit de sa maison pour voir le motocycliste S.S. disparatre au tournant de lalle. Kersten monta dans sa voiture et dit son chauffeur : On part Mais aujourdhui nous ne passerons point par Oranienbourg Jaime mieux lautre route, celle de Templin pour changer un peu. Le voyage se fit sans le moindre incident. Kersten arriva en gare de Berlin lheure voulue pour prendre le train spcial affect au Q.G. de Himmler. Une fois enferm dans son compartiment, Kersten relut avec attention les deux lettres de Schellenberg. Il tait dmontr quelles navaient pas servi de pige. Mais comment deviner si lavis quelles donnaient ntait pas une invention, un bluff pour mriter, bon compte, la reconnaissance que lon doit un sauveur ? 214

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Kersten arriva le lendemain matin lembranchement de voies ferres qui desservait Hochwald. La voiture personnelle de Himmler ly attendait pour le conduire sans dlai au baraquement du Reichsfhrer. Le docteur le trouva allong sur son mauvais lit et tordu de crampes. Il commena par le soigner. Himmler se sentit trs vite beaucoup mieux. Il y eut une pause dans le traitement. Quelle chance jai, cher monsieur Kersten, dit Himmler, de vous voir ds que jai besoin de vous. Cette fois, pourtant, dit le docteur du ton le plus paisible, cette fois vous avez bien failli ne plus me voir du tout. Pourquoi ? Comment ? scria Himmler. Je crois que jai chapp un grand danger, rpondit Kersten. un danger de mort un assassinat. Himmler considra un instant Kersten avec une sorte dembarras. Je ne comprends point, dit-il. Vous plaisantez ou bien Kersten leva un peu la voix. Elle vibrait dune motion quil narrivait pas contenir. Jai des raisons de croire, dit-il, que Kaltenbrunner a voulu me faire tuer. Himmler cria : Allons donc ! Rien ne peut se passer en Allemagne sans que je le sache. H bien, pour une fois, vous ne saviez pas. Himmler, dune secousse, sassit sur le bord de son lit. Ses doigts, sans quil sen apert, tiraient fbrilement sur les boutons de sa chemise de nuit. Mais quoi donc ? scria-t-il. Quest-ce que je ne sais pas ? Kersten prit dans sa poche les deux messages de Schellenberg, les tendit au Reichsfhrer en disant : Lisez, je vous prie. 215

Himmler arracha les lettres des mains du docteur, les parcourut. Mon Dieu ! Mon Dieu ! scria-t-il. Ce nest pas possible ! Mon Dieu. Il tendit un bras, appuya sur la sonnette place au chevet de son lit. Un Waffen S.S. de garde accourut. Brandt ! Tout de suite ! ordonna Himmler. Le secrtaire particulier fut dans la pice un instant plus tard. Toujours assis sur son lit de bois grossier et couvert seulement de sa chemise de nuit, Himmler dit trs vite et mivoix : coutez, Brandt. Jai une mission de la plus haute importance vous confier. Et il faut laccomplir avec une discrtion extrme. Lisez ces lettres Bien Vous est-il possible de savoir Berlin si tout cela est vrai, sans que personne ne se doute que vous faites une enqute ce sujet ? Comptez sur moi, Reichsfhrer, dit Brandt.

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Ds le lendemain, Brandt tait de retour. Il nexpliqua pas o ni comment il avait trouv ses renseignements. Ce ntait pas ncessaire. Les services secrets ont leur loi comme la jungle. Kaltenbrunner entretenait des agents doubles dans les rseaux de Schellenberg et Schellenberg avait les siens dans ceux de Kaltenbrunner. Et Brandt, pour le compte de Himmler, payait en argent et en protection les informateurs de premier ordre quil stait mnags aussi bien dans lentourage du chef de la Gestapo quauprs du chef de lespionnage. Tout cela sur un fond trouble de rivalit, de mfiance, de haine qui parfois allaient jusquau crime. Ce fut au moment o Himmler se faisait soigner que Brandt reparut Hochwald. Il lui remit son rapport en prsence de Kersten. 216

Le Reichsfhrer et le docteur en prirent connaissance ensemble. Schellenberg navait dit que la vrit. Kaltenbrunner avait minutieusement prpar un guet-apens pour assassiner Kersten. Sans lavertissement reu par le docteur, le guet-apens ne pouvait manquer de russir. Le rapport en dmontait le mcanisme. Kaltenbrunner qui, aprs leur travail jumel de bourreaux, tait revenu Hochwald avec Himmler, avait appris de ce dernier, le 31 juillet au soir, que, le jour suivant, Kersten serait rappel de son domaine au Q.G. Cela signifiait quil devait prendre le train spcial Berlin, le 1er aot, dans laprs-midi. Les services de Himmler savaient que, pour se rendre de Hartzwalde Berlin, le docteur suivait toujours la route la plus courte, qui passait par Oranienbourg. Or, vingt kilomtres avant cette ville, le docteur avait traverser un petit bois plant des deux cts de la route. Dans la nuit du 31 juillet au 1er aot, Kaltenbrunner avait donn par tlphone ses collaborateurs les ordres suivants : Vingt agents de la Gestapo, choisis parmi les plus srs, et arms de mitraillettes, devaient se rendre immdiatement au petit bois situ entre Oranienbourg et le domaine de Kersten et, profitant de lobscurit, sy embusquer droite et gauche de la route. Ce commando tait charg dattendre le passage de la voiture du docteur que lon connaissait bien et de larrter pour vrification de papiers. Ds que le chauffeur aurait obi, les hommes de Kaltenbrunner avaient pour instruction de labattre en mme temps que Kersten. Aprs quoi la voiture serait perce de balles comme une cumoire. Lassassinat excut, le chef du commando devait rejoindre Kaltenbrunner en tout hte et lui annoncer que des automobilistes auxquels il avait donn lordre de stopper ne lavaient pas fait et quil avait t oblig de faire tirer sur eux. Et un grand malheur tait arriv : parmi les occupants de la voiture se trouvait le docteur Kersten qui avait t tu.

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Il ne serait plus rest Kaltenbrunner qu se prsenter devant le Reichsfhrer et lui offrir toutes ses excuses, tous ses regrets. Le rapport sachevait l-dessus. Ctait donc vrai, murmura Himmler. Sa voix demeurait incrdule. Et vous ne pouviez rien reprocher Kaltenbrunner ni ses hommes, Reichsfhrer, dit Brandt. Il avait trouv un prtexte inattaquable. Vous vous rappelez votre propre circulaire propos des prisonniers de guerre vads, qui volent souvent des automobiles pour arriver plus vite aux frontires : tirer immdiatement sur les voitures qui ne sarrtent pas la premire sommation. Ctait donc vrai ! rpta Himmler. Mais, cette fois, sa voix tait devenue plus aigu et il faisait glisser ses lunettes de haut en bas et de bas en haut sur son front. Kersten dit lentement : Alors si Schellenberg Il nacheva pas. Il avait la bouche trop sche. Oui, dit Brandt Oui Vous avez eu la chance quil ait t averti du complot par un aide de camp personnel de Kaltenbrunner qui est sa solde. Juste temps, murmura Kersten. Il pensait au motocycliste qui lavait rejoint dans son domaine au moment mme o il allait en partir Et il voyait le petit bois, avant Oranienbourg, quil connaissait si bien et son fidle chauffeur mitraill bout portant et lui-mme Himmler shabilla avec une brusquerie furieuse. Quand il eut mis son uniforme, il regarda sa montre. Il tait deux heures. Nous allons djeuner, dit Himmler Kersten. Puis Brandt : Transmettez Kaltenbrunner que je le veux avec nous.

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Un wagon-restaurant attach au train spcial servait de mess au Reichsfhrer. Ce jour-l, cinq personnes y djeunrent. la table pour quatre se trouvaient assis dun ct Himmler et Kaltenb runner, de lautre, le gnral Berger et Kersten. Le docteur faisait face au chef de la Gestapo. la table pour deux, spare par le passage qui traversait le wagon-restaurant, tait assis, seul, modeste, effac, Rudolph Brandt. Le repas commena en silence. Himmler et Kersten avaient les nerfs trop tendus pour entamer la conversation. Le gnral des Waffen S.S. tait de nature taciturne. Kaltenbrunner parla le premier. Il sadressa au docteur travers la table, avec une politesse pesante, empreinte dune ironie encore plus lourde. Eh bien, Herr Doktor, demanda-t-il, comment vont les choses pour vous, dans cette belle Sude neutre o vous aimez tant sjourner ? Les yeux dun noir mat, la bouche paisse et cruelle, les traits durcis tout chez Kaltenbrunner exprimait, lgard du docteur, une haine porte un point morbide et quil lui tait impossible de dissimuler. Comme Kersten semblait hsiter rpondre, le chef de la Gestapo reprit, sur un ton de provocation grossire : Vos affaires doivent tre excellentes Stockholm, puisque vous y avez un appartement. Eh bien non, dit Kersten trs simplement et en regardant Kaltenbrunner bien en face. Elles sont trs mauvaises. Je suis sans travail l-bas. Kaltenbrunner, surpris, se rejeta un peu en arrire. Comment ? scria-t-il. Vous aviez du travail en Sude ? Kaltenbrunner considra le visage crisp du Reichsfhrer qui jouait nerveusement avec sa fourchette, puis la figure impassible de Berger, et demanda Kersten : Mais quel tait donc ce travail ? 219

Vous le savez fort bien, voyons, rpondit Kersten. Depuis cinq ans les services secrets britanniques me payaient pour tuer le Reichsfhrer Himmler. Comme je nai pas russi, jai perdu mon emploi. Kaltenbrunner ne fut pas capable de cacher le dsarroi que lui inspirait une rponse aussi folle. Pour un instant, ses yeux prirent une expression effare, stupfaite, stupide. Il les reporta sur Himmler. Il vit alors que ce dernier commenait triturer la monture de ses lunettes. Le plus grave, lui dit Himmler, cest que le docteur a failli perdre son emploi ici mme Et par vos soins. Maintenant, les lunettes du Reichsfhrer, agites par ses doigts fbriles, montaient et descendaient en saccades le long de larte du nez et, sur le front, des sourcils la naissance des cheveux. Kaltenbrunner savait mieux que personne reconnatre en ces mouvements un signe de colre dangereuse. Il eut peur et on le vit. Himmler dit avec une duret impitoyable : coutez-moi bien, Kaltenbrunner : vous nauriez pas survcu Kersten plus dune heure. Vous mavez bien compris ? Parfaitement, Reichsfhrer, dit le chef de la Gestapo. Je lespre, reprit Himmler sur le mme ton sans merci. Et jespre que vous et le docteur Kersten vous vivrez longtemps et en bonne sant. Jattache beaucoup trop dimportance cette question pour quil en soit autrement. Je nadmettrai aucun hasard dans ce domaine. Retenez bien ceci, cher Kaltenbrunner : il serait trs, trs dangereux pour vous quil arrivt le moindre accroc la sant du docteur Kersten. Le repas se termina, comme il avait commenc, en silence. Kersten sy montra trs frugal. Le fait davoir pour vis--vis lhomme qui avait voulu et failli tre son assassin lui coupait lapptit. Il nattendit mme pas quon servt le caf pour se retirer dans le compartiment de wagon-lit qui lui tait rserv. lordinaire, il y faisait une sieste. Mais, ce jour-l, il navait pas davantage sommeil que faim. Il sortit de sa valise le cahier o il tenait son journal et nota les dtails de la scne laquelle il venait de prendre part. 220

Ensuite, le docteur sallongea sur sa couchette et se mit songer. Il pensa au hasard providentiel qui lui valait dtre encore en vie. Il pensa que, maintenant, il tait labri des embuscades de la Gestapo, puisque lexistence de Kaltenbrunner rpondait de la sienne. Mais, pour garantir sa scurit, il fallait tout le pouvoir immense de Himmler et le besoin absolu que celui-ci avait de ses soins. Combien dhommes, qui ne jouissaient pas de cette protection, taient poursuivis par Kaltenbrunner ou par des gens pareils lui ! Ceux-l taient condamns sans recours, sans histoire. cause du danger quil avait couru, Kersten se sentit plus proche, plus solidaire que jamais de ces malheureux.

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CHAPITRE XII Contrat au nom de lhumanit


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Lassassinat manqu ne fit que renforcer lamiti de Himmler pour Kersten. Parce quil avait failli le perdre, son docteur miraculeux lui devint encore plus indispensable et plus cher. Kersten sut profiter de ces dispositions. Quand il partit, au bout dune semaine, pour son domaine, le Reichsfhrer tait sur le point daccepter le plan de Gunther. Le lendemain de son arrive Hartzwalde, le docteur reut la visite de Mlle Hanna von Mattenheim. Ctait une amie de Karl Venzel, le plus grand propritaire terrien dAllemagne, homme dune soixantaine dannes, que Kersten soignait depuis longtemps et pour lequel il avait une estime et une reconnaissance trs vives. En effet, Venzel avait, sans mnager son temps ni ses efforts, conseill Kersten pour lachat de Hartzwalde et lavait guid de ses avis prcieux dans lexploitation de ce domaine. Mlle von Mattenheim dit au docteur : Depuis le 31 juillet, cest--dire depuis dix jours, notre bon ami Karl a disparu. On parle de son arrestation, mais on ne sait rien de prcis. Tous ceux qui tiennent lui sont affreusement inquiets. Kersten appela aussitt Brandt, par tlphone, au Q.G. de Himmler, en Prusse-Orientale. Mais Brandt ne savait rien au sujet de Venzel. Tout ce quil pouvait dire cest que des milliers et des milliers de personnes avaient t arrtes la suite de lattentat contre Hitler.

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Brandt promit Kersten quil ferait tout pour obtenir les informations ncessaires et Kersten promit Mlle von Mattenheim que, si un malheur tait arriv Venzel, il userait de toute son influence auprs de Himmler en sa faveur. Elle partit rassure. Trois jours plus tard, Kersten reut la visite dune autre de ses amies, Mme Imfeld, dorigine allemande, mais devenue suisse par mariage. Elle aussi venait demander secours au docteur. Il sagissait toutefois dune question trs diffrente. La Suisse est prte, dit Mme Imfeld, recueillir vingt mille interns juifs si on russit les tirer des camps de concentration. Ce plan a t conu par quelques grands industriels suisses qui travaillent avec la Croix-Rouge. Ils ont laccord du gouvernement de Berne. Kersten sengagea soumettre ce projet Himmler et le soutenir auprs de lui.

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Le 17 aot 1944, rappel par le Reichsfhrer qui dsirait, ses soins, Kersten prit une fois de plus, Berlin, le train spcial pour le Q.G. de Prusse-Orientale. peine fut-il arriv Hochwald quil sinforma du sort de Karl Venzel auprs de Brandt. Celui-ci avait trouv le dossier du grand propritaire terrien. Il le laissa lire Kersten. Le docteur vit alors que les pires craintes sur le sort de Venzel taient justifies. La Gestapo lavait arrt le 31 juillet, Halle. On laccusait davoir particip au complot contre Hitler, en qualit dami intime du docteur Grdeler, lun des principaux conjurs du 20 juillet, et qui devait prendre la place du Fhrer la tte dun gouvernement provisoire. Dans ce gouvernement, Grdeler disait le rapport de la Gestapo avait choisi, pour le ministre de lAgriculture, Karl Venzel. Quand Kersten eut pris connaissance de ces accusations terribles, Rudolph Brandt lui dit : 223

Le document est ultra-secret. Il mest interdit de le montrer qui que ce soit, mme vous. Feignez de lignorer et interrogez Himmler lui-mme. Kersten posa la question au cours du premier traitement quil donna au Reichsfhrer. La rponse fut dune violence et dune grossiret extrmes. Himmler, ce qui lui arrivait trs rarement, clata contre Venzel en insultes obscnes, ordurires. Puis il cria : Cest un des pires tratres et des pires ennemis du Fhrer. Un ignoble ! Il na pas le droit de vivre. Kersten calma Himmler, en lui rappelant que rien ntait plus mauvais pour son systme nerveux que ces accs de rage, puis il dit solennellement : Reichsfhrer, je connais bien mon ami. Il na jamais profr un mot soit contre Hitler, soit contre vous-mme. Tout ce quon lui reproche nest que le fruit de calomnies et dintrigues. Je suis certain du contraire, rpliqua Himmler. Mes rapports proviennent dhommes srs et objectifs. La discussion passionne se prolongea pendant tout le traitement et continua mme lorsquil fut achev. Au bout dune heure, Himmler y mit fin par cette dclaration : Tout ce que nous pouvons dire na aucune valeur. Hitler lui-mme, personnellement, ma donn lordre darrter Venzel. Et cet ordre, il me la fait rpter par son officier dordonnance. Kersten vit quil ny avait aucun espoir de faire librer son ami. Du moins essaya-t-il dviter le pire. Il dit : Je vous comprends, Reichsfhrer. Il vous est impossible de relcher Venzel. Mais ce que vous pouvez faire, cest pargner sa vie. Aprs la guerre et la victoire dont vous tes toujours sr, nest-ce pas ? vous aurez tout loisir dtre gnreux son gard. Bon, bon, cest entendu, soupira Himmler avec lassitude. Puis il hocha la tte et dit : Vraiment, vous navez que des gens de mauvais aloi pour amis. Vraiment ? demanda Kersten. Mais vous alors, Reichsfhrer ? Ntes-vous pas aussi mon ami ? 224

Himmler se mit rire. Oh, dit-il, vous en avez tout de mme quelques-uns dacceptables Il considra trs affectueusement le gros homme qui lui donnait bonne sant, bonne humeur et ajouta : Je vous promets de traiter le cas de Venzel dans lesprit le plus gnreux. Donnez-moi votre main, dit Kersten avec solennit. Et votre parole de chef germanique de tenir cette promesse. Vous lavez, dit Himmler.

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Une semaine plus tard, en pleine nuit et alors que Kersten dormait profondment dans son compartiment, le train spcial de Himmler se mit en marche. Il conduisit le Reichsfhrer et son tat-major jusquau Q.G. de lOuest, Berchtesgaden. Himmler y occupa un petit chalet trs simple. Cest l que, plaidant une fois de plus en faveur du plan labor par Gunther et lui-mme Stockholm, le docteur obtint enfin de Himmler cette rponse : Pour les Danois et les Norvgiens, daccord : ils seront librs. Pour les Hollandais, on verra ensuite. Kersten remercia le Reichsfhrer avec effusion et grandiloquence. Il ajouta : Vous pourriez encore prendre une mesure qui tablirait jamais votre gloire. La Suisse est prte recueillir vingt mille interns juifs. Une simple signature de vous y suffirait. Instinctivement, Himmler tourna la tte vers la colline au sommet de laquelle vivait son matre. Et il baissa la voix pour dire : Ce que vous demandez est terriblement difficile. Tout ce qui touche aux Juifs est terriblement difficile.

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Mais Kersten insista, revint la charge chaque jour, infatigablement, inpuisablement. Himmler finit par cder moiti. Attendons que vous reveniez de Sude. Par ces mots, et avant que le docteur le lui ait demand, il autorisait le troisime voyage Stockholm. Je compte partir fin septembre, dit Kersten. On tait fin aot. Himmler traversa de nouveau lAllemagne pour rejoindre son Q.G. en Prusse-Orientale. Kersten sarrta Hartzwalde. La russite du grand dessein ne faisait plus de doute pour lui, maintenant. Un nouvel obstacle se dressa tout coup et, de tous, le plus dangereux.

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Le premier soin et la premire joie du docteur, quand il retrouva les siens, fut dannoncer sa femme quelle avait prvoir et prparer son dpart dfinitif dAllemagne avec leurs trois garons. Tu as vraiment lautorisation de Himmler pour nous tous ? scria Irmgard Kersten. Je laurai, dit le docteur. Sa confiance en moi est arrive au point o je peux vous laisser Stockholm sans quil sen inquite. Pourvu que je revienne cest tout ce quil demande. Les deux poux convinrent alors des meubles et des objets quils pourraient emmener pour linstallation de la famille en Sude. Il fut galement dcid qulisabeth Lube, en labsence de la femme du docteur, dirigerait le domaine. Kersten reprit sa douce routine de Hartzwalde : gros repas, sommeils profonds, rveries, promenades. Depuis longtemps il navait connu une telle paix intrieure, car elle tait nourrie de la certitude quil avait dapporter bientt une rponse favorable Gunther. 226

Le surlendemain de son arrive, au moment de partir pour sa promenade habituelle travers les bois touchs dj par les teintes de lautomne, le docteur consulta machinalement sa montre, vit quil tait lheure des informations, tourna le bouton de la radio. Et soudain tous ses projets, les plus immdiats comme les plus lointains, lui parurent inutiles, absurdes. Avant mme de lire le communiqu militaire, le speaker annonait la nouvelle capitale du jour : la Finlande avait demand un armistice la Russie et rompu les relations diplomatiques avec lAllemagne. Le pays auquel appartenait Kersten non seulement ntait plus alli au IIIe Reich, mais labandonnait, passait au camp adverse ! Le speaker continuait de parler : lambassadeur de Finlande, quoique protg par son statut, tait assign rsidence force. Lambassadeur Kivimoki, le grand ami de Kersten Kersten regarda par la fentre, vit le bon cheval attel qui lattendait paisiblement, haussa les paules. Cette promenade navait plus de sens. Et son voyage en Sude, pas davantage. Le speaker grenait dautres nouvelles. Kersten fit taire sa voix. Il pensait : Rien de mieux ne pouvait arriver la Finlande. Mais que va-t-il advenir de moi, de ma famille, des plans que nous avions faits avec Gunther ? Il alla sasseoir son bureau, la tte entre les mains, et tenta de rflchir. En vain. Une seule ide lobsdait : Kaltenbrunner allait bien rire maintenant ! Enfin Kersten se leva dun mouvement lourd et alla tlphoner Brandt. Il tait sr que le tout premier propos de celui-ci aurait pour objet le revirement de la Finlande. Mais le secrtaire particulier du Reichsfhrer sadressa au docteur comme si rien ntait arriv de nouveau. Il parla simplement, affectueusement, ainsi qu lordinaire. Puis il transmit Kersten les amitis de Himmler et linforma que ce dernier allait partir en voyage dans quelques instants, mais quil priait le docteur dtre Hochwald le 8 septembre. Kersten gardait lcouteur la main, sans se rsoudre rpondre, ni poser la question essentielle. Il avait peur de faire

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un faux pas, de tomber dans un pige. Brandt comprit la signification de ce silence. Vous avez entendu la radio ? demanda-t-il. Oui en effet oui, dit Kersten en hsitant. Parfait, dit Brandt. Voici exactement le message que vous adresse Himmler ce sujet : Soyez sans inquitude. Brandt raccrocha. Le docteur considra un instant lcouteur sans faire un mouvement. Himmler avait tenu le rassurer Himmler avait dit Kersten alla sasseoir dans son fauteuil. Oui, les crampes de Himmler lui garantissaient sa scurit et celle de sa famille. Mais quallait devenir la mission que Gunther lui avait confie ?

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Le 8 septembre 1944, le train spcial de Himmler amena Kersten Hochwald. Lordonnance du Reichsfhrer lattendait sur le quai pour le conduire directement au baraquement o logeait celui-ci. Le docteur tait assez anxieux. Il savait combien Himmler pouvait changer dhumeur selon ltat de sa sant. Or, depuis sa dernire conversation tlphonique avec Brandt, non seulement Kersten navait pas entendu parler de Himmler, mais encore la Finlande, poussant son attitude aux consquences extrmes, avait dclar la guerre lAllemagne. Par chance, il rencontra Brandt sur le chemin qui le menait au baraquement de Himmler. Vous voil enfin ! scria Brandt. Le patron va trs mal. Merci, dit Kersten. Vous ne pouviez pas me donner meilleure nouvelle. Le docteur trouva Himmler couch sur son mchant lit de bois. Le Reichsfhrer ne bougea pas en apercevant Kersten. Son corps tait tendu, crisp, nou. Ses yeux gris sombre, fixs sur le docteur, avaient une expression dune intensit inquitante et 228

dont Kersten ne put comprendre si elle tait souffrance ou haine. Sans un mot daccueil, sans la moindre transition, Himmler clata en invectives, menaces, injures contre la Finlande et ses dirigeants. Vous autres, Finnois, criait-il, quelle sale bande de tratres ! Je voudrais bien savoir ce que ces ordures de Rytti et de Mannerheim ont touch des Anglais et des Russes pour se vendre aux bolcheviks. Je nai quun regret : ne pas avoir fait pendre ces cochons avant ! (La voix de Himmler montait, montait de ton.) Oui, les pendre ! Et liquider tout le peuple finlandais ! Dun seul coup ! Il ne mritait que a ! Hitler me la dit cette nuit Exterminer Exterminer ! Pour une fois, Kersten laissait Himmler toute libert de hurler, de glapir sa fureur. Il ne rpondait rien. Il savait que les crampes devenaient plus dchirantes dans la mesure mme o croissait la colre enrage de son malade. Soudain, lcume aux lvres, Himmler cria sur une note encore plus aigu et plus hystrique : Mais quest-ce que vous fabriquez rester l immobile et muet comme un bout de bois ! Faites quelque chose, nom de Dieu de nom de Dieu ! Je nen peux plus ! Jai trop mal. Kersten se mit luvre, afin de soulager ses tourments. Et la magie dont Himmler avait connu le premier bienfait ds 1939, au dernier printemps de paix, retrouva tout de suite les canaux et les ramifications par o cheminaient ses effluves. Le vieux mcanisme joua sans effort, sans bavure. Himmler sentit descendre en ses nerfs la bndiction de la dtente, du repos. Il respirait mieux chaque seconde et enfin librement. La douleur cdait, samenuisait, sattnuait, sen allait. Il connut de nouveau la flicit des convalescents. Des larmes de gratitude emburent ses yeux pour lhomme qui, encore une fois, lavait sauv de labominable torture. Cet homme appartenait un peuple flon ? Belle affaire en vrit ! Il nexistait aucune commune mesure entre ces tratres, ces chiens, et le bon docteur Kersten qui le soignait avec tant de succs et de dvouement.

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Le regard de Himmler sarrta sur les mains du docteur. Voil cinq annes que, fortes, douces, habiles, miraculeuses, elles extirpaient la souffrance de son corps. Et, depuis cinq annes, le docteur tait le seul homme au monde auquel Himmler avait pu livrer toujours davantage ses espoirs, ses craintes, ses rves. Quel mdecin ! Quel confident ! La Finlande aurait pu se montrer cent fois plus ignoble encore et perfide que Kersten restait le gurisseur, lami, le Bouddha bienfaisant. Malheur qui oserait toucher un seul de ses cheveux ! Toutes ces penses, toutes ces motions, Kersten les devina dans ltonnante tendresse quexprima soudain la voix de Himmler pour lui demander : Vous avez fait bon voyage, cher monsieur Kersten ? Est-ce que votre famille va bien ? Le docteur rpondit avec rserve : Jai fait un trs bon voyage, merci, Reichsfhrer. Et au moment o je partais, ma famille tait encore libre. Himmler se dressa sur son lit, comme sil avait reu un coup de fouet. Est-ce que vous doutez de mon amiti ? scria-t-il. Je me ferais couper la tte plutt que de laisser faire du mal vous ou lun des vtres ! Je vois quil y a encore des gens capables de reconnaissance, dit Kersten doucement. Himmler se laissa retomber sur son oreiller et dit avec gaiet : Quand jy songe, puisque les Finnois nous ont dclar la guerre, vous tes maintenant alli nos ennemis. Et vous appartenez, juridiquement, au camp de vos chers Hollandais. a vous plat, nest-ce pas ? Kersten se mit rire. Vous voyez, Reichsfhrer, il arrive quon monte lchelle de ses dsirs plus vite quon ne laurait cru. Mais aussi, dun point de vue strictement formel, je nai plus le droit de vous soigner. Himmler hocha la tte et garda un instant le silence. Puis il dclara gravement, presque solennellement :

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Cher monsieur Kersten, il ny a jamais eu entre nous et il ny aura jamais de questions politiques. Ma reconnaissance fait que tous les pays peuvent se combattre, sgorger entre vous et moi rgnera toujours la paix de lamiti Daccord ? Daccord, dit Kersten. Je suis trs content, dit Himmler. Il ferma les yeux comme pour mieux goter cette minute dentente, de solidarit, de communion avec un autre homme. Alors Kersten reprit : Puisquil en est ainsi, Reichsfhrer, je vais vous demander quelque chose. Il y a deux ou trois cents Finlandais en Allemagne. Ils ont une famille. Ils ont honntement travaill dans ce pays. Ils nont jamais fait de politique. Ne les perscutez pas. Promis, dit Himmler sans ouvrir les yeux. Et que va devenir, demanda Kersten, le statut dextraterritorialit que vous avez accord Hartzwalde ? Il sera conserv non plus titre finnois, mais titre international, dit Himmler. Il ouvrit soudain les yeux et ajouta rapidement : Tout ceci, bien sr, condition que vous reveniez de Sude. Kersten le regarda fixement et demanda : En douteriez-vous ? Mais non, mais pas du tout, murmura Himmler. Quand Kersten se trouva seul et quil rflchit toutes les phases de cette entrevue, il eut la conviction que, par un singulier jeu sentimental et psychologique, le revirement de la Finlande lavait rendu plus puissant que jamais sur le Reichsfhrer.

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Pour le voyage de sa famille en Sude, Kersten navait dit Himmler que la moiti de la vrit : non seulement il voulait 231

emmener sa femme et ses enfants Stockholm, mais encore il entendait bien les y laisser indfiniment. Mettre Himmler devant le fait accompli tait impossible et le laisser longtemps dans lignorance, dangereux. Aussi, le lendemain, se voyant accueilli avec la mme amiti que la veille, Kersten dit au Reichsfhrer : Les conditions de vie deviennent ici de plus en plus pnibles pour lever des enfants. Je voudrais installer les miens et naturellement leur mre en Sude pour assez longtemps. Himmler ne ragit pas. Ils reviendraient lt prochain, ajouta Kersten. Himmler considra le docteur dun regard singulier et rpondit : Je ne le crois pas. Voulait-il dire par l quil tenait pour mensongre la promesse de Kersten ? Ou sentait-il obscurment, sans vouloir lavouer personne, ni lui-mme, que, lt suivant, le sort de lAllemagne et son propre destin seraient rgls de telle faon que le retour de la famille du docteur naurait plus dimportance ? Car Paris venait dtre libr, les troupes allies avanaient vers le Rhin et les innombrables armes russes roulaient comme des avalanches vers les marches de lEst. Je ne le crois pas, rpta Himmler. Puis il haussa lgrement ses paules chtives et dit, au grand soulagement de Kersten : a mest gal, je nai besoin que de vous. Et vous pouvez tre certain que je reviendrai, dit Kersten. Dailleurs, lisabeth Lube, ma grande amie, ma sur, reste Hartzwalde. Cest bien ce que je pensais, dit Himmler. Il tait rassur, il avait un otage.

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Mais le Reichsfhrer avait un autre sujet dangoisse. Il sen ouvrit Kersten, lorsquils se retrouvrent de nouveau. Ce que je redoute, dit Himmler, cest de tomber trs malade en votre absence. Cela mest arriv pendant votre dernier voyage et jai cru devenir fou. Jaurais donn nimporte quoi pour tre en contact rapide avec vous, pour recevoir ne ftce que vos conseils pendant ma crise. Mme cela maurait fait du bien, jen suis sr. Je le crois aussi, dit Kersten. Linfluence morale agit beaucoup sur les nerfs. Himmler sagita faiblement sur son lit troit et dur. Il gmit : Vous voyez, la seule crainte de ne pas pouvoir communiquer promptement avec vous me rend anxieux et lanxit provoque les crampes. Et vous tes l ! Que vais-je devenir quand vous serez en Sude ? Pour un change de lettres, il faut des jours et des jours. Et, par tlgramme, on ne peut pas expliquer un cas mdical. Un moyen ais vint subitement lesprit de Kersten, et si plein de promesses quil lui parut inaccessible. Il dit pourtant : Jai appris Stockholm que Ribbentrop sentretient trs souvent par tlphone avec lambassade allemande. Pourquoi ne me feriez-vous pas appeler des bureaux de Ribbentrop ? Pour rien au monde ! scria Himmler. Je ne veux pas que ce voyou sache quoi que ce soit de mes affaires prives ! Plutt crever de souffrance ! La difficult ne fit que surexciter limagination de Kersten. Formule au hasard un instant plus tt, son ide maintenant lui apparaissait comme un besoin indispensable. Il pensait aux dcisions rapides quil faudrait prendre Stockholm et qui, toutes, dpendraient de Himmler. Le lien direct avec lui serait un avantage immense. Il ny a que les services de Ribbentrop pour communiquer avec vous par tlphone ? demanda le docteur.

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Uniquement, dit Himmler. Il est impossible de tlphoner, en temps de guerre, avec ltranger. Seuls en ont le droit le Q.G. de Hitler et le ministre des Affaires trangres. Pensez-y bien, Reichsfhrer, pria Kersten. Il nest vraiment, vraiment pas possible que je tlphone de Stockholm Hartzwalde, ou que je me fasse appeler de Hartzwalde Stockholm ? Absolument pas possible, dit Himmler. Mme si vous tes gravement malade ? scria Kersten. Un homme de votre qualit ! Un chef de votre envergure ! Lappel la peur et la vanit eut enfin le rsultat que cherchait Kersten. Laissez-moi tout de mme le temps de rflchir, dit Himmler dun ton brusque. Le lendemain, il reut le docteur avec un sourire de triomphe et scria : Voil, voil, tout est rgl ! Il hocha la tte et poursuivit, plein de complaisance et de compassion pour lui-mme : Voyez-vous, cher monsieur Kersten, jai tant de charges, tant dattributions et si peu le souci de mes prrogatives personnelles que je ne connais pas toute ltendue de mes droits. Or, depuis hier, Brandt a pris ses informations et jai su que, en qualit de ministre de lIntrieur, jai ma disposition une ligne tlphonique prive sur laquelle jai le droit de communiquer avec ltranger. Comme je nai jamais eu besoin de men servir, je ny avais pas pens. Elle a le numro 145. Le Reichsfhrer fit un petit geste amical et dit : Elle est vous. Himmler prit un temps assez long pour donner toute leur valeur ces paroles et poursuivit : Quand vous tlphonerez de Stockholm chez vous, Hartzwalde ou lun de mes Q.G. Berlin, Hochwald, Berchtesgaden ou ailleurs demandez dabord le n145 et, quand vous laurez obtenu, donnez le numro particulier que vous dsirez. Vous aurez nimporte quelle communication en moins dune demi-heure. Brandt a prvenu les Postes et la Gestapo que vous avez, de Stockholm, le droit de 234

communication en priorit avec Hartzwalde et mes Q.G. Rien de plus simple, nest-ce pas ? Lespace dun instant, le docteur ne fut pas capable de rpondre. Tant de facilit pour obtenir un privilge exorbitant le laissait incrdule. Devenir soudain la seule personne prive dans le IIIe Reich qui pt tlphoner de ltranger en Allemagne et y recevoir des communications dAllemagne et cela sans coute indiscrte une telle faveur dpassait en fantastique mme le droit davoir pour bote lettres celle du Reichsfhrer. Kersten reprit son sang-froid, sinclina lgrement et dit : Cest merveilleusement simple. Je savais bien que vos pouvoirs devaient comporter cette attribution. Eh bien, vous en saviez plus que moi, dit Himmler en riant. Le 27 septembre, cest--dire la veille du dpart de Kersten pour Stockholm, le Reichsfhrer dclara au docteur, aprs une conversation longue et dcisive : Je suis daccord avec vous : on ne doit pas se montrer trop dur envers le sang germanique. Il faut quil en reste. Les Danois et les Norvgiens qui sont dans mes camps vont avoir un traitement de faveur. Vous allez rencontrer, je le sais, les dirigeants sudois. Quand vous reviendrez, jagirai selon leurs dsirs. Jai encore une chose vous demander, dit Kersten. Il sagit de mon ami, Karl Venzel. Jai toujours votre parole dhonneur, votre parole dhomme et de grand chef allemand quil aura la vie sauve ? Vous lavez, dit Himmler. Lme en paix, le docteur alla boucler ses valises.

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Lavion que prit Kersten tait tellement charg de passagers quil dut partir seul. Sa femme, ses trois garons et la vieille nurse balte arrivrent vingt-quatre heures aprs. Linstant le 235

plus heureux de son existence pendant la guerre fut pour Kersten celui o il accueillit sa famille larodrome de Stockholm. Dsormais, quoi quil arrivt lAllemagne et luimme, Irmgard et les enfants taient, eux au moins, en scurit. Tandis que sa femme installait peu peu leur petit appartement avec les quelques meubles et les quelques objets quil avait pu expdier, par bateau, dAllemagne, Kersten voyait presque chaque jour le ministre des Affaires trangres de Sude. Ils firent le point minutieusement. La situation de lAllemagne empirait chaque jour. Plus elle tait dsespre et plus le sort des prisonniers dans les camps devenait misrable et prcaire. Quand la terre commencerait se drober vraiment sous les pas des matres, que pseraient les existences des esclaves, des squelettes vivants ? Ils avaient tout craindre dun suprme sursaut de la bte. Le temps pressait. Dans cette course contre la mort, Kersten avait la certitude maintenant davoir pour allis fidles, indubitables, Brandt, Berger et Schellenberg. Les ennemis demeuraient Ribbentrop et plus que jamais Kaltenbrunner qui tait all jusqu une tentative dassassinat pour arrter les desseins du docteur. Mais cette tentative stait retourne contre le chef de la Gestapo et avait renforc dune faon tonnante linfluence de Kersten sur Himmler. Le docteur avait laiss le Reichsfhrer dans des dispositions excellentes. La balance des forces penchait nettement en faveur du grand projet de Gunther. Le ministre des Affaires trangres se montrait beaucoup plus impatient quil ne lavait t au cours des autres sjours de Kersten Stockholm. Lopinion de son pays, disait-il, ne pourrait plus longtemps supporter la cruaut avec laquelle taient traits les interns danois et norvgiens issus du mme sang que les Sudois. Les dfaites de lAllemagne donnaient du courage aux plus neutralistes. Lexaspration populaire pouvait aller aux consquences extrmes. Il fallait faire quelque chose et rapidement. Gunther demandait Himmler de choisir entre deux dcisions. La plus favorable tait, naturellement, de librer en bloc les interns scandinaves. La Sude se chargeait de leur transport et 236

de leur hbergement sous surveillance de la Croix-Rouge internationale. Elle sengageait faire de mme pour tous les autres prisonniers, les Hollandais notamment, dont Kersten russirait obtenir la mise en libert. Lautre mesure de repli pour ainsi dire consistait, dans le cas o le Reichsfhrer ne voudrait pas ou ne pourrait pas laisser partir les captifs scandinaves, de les regrouper tous ensemble et de les runir en un seul camp spcial plac sous la sauvegarde de la Croix-Rouge. Ce rassemblement tait dune grande urgence. Les bombardements allis devenaient toujours plus nombreux et plus serrs. Ils atteignaient souvent les camps situs autour des villes. Des milliers de Norvgiens et de Danois risquaient dy trouver la mort. Tous les dtails de ces entretiens, Kersten les transmettait Himmler par tlphone. Les liaisons taient trs faciles. Ds son arrive, en effet, le docteur avait mis Gunther au courant du privilge dont Himmler lavait muni. Et Gunther, de son ct, avait donn lordre que la priorit n1 ft garantie aux communications de Kersten avec lAllemagne. Dans son appartement, le docteur avait fait installer un appareil tlphonique avec deux couteurs. Et pour que rien ne ft perdu de ces conversations historiques et que mme celles, toutes familires, quil tenait avec lisabeth Lube, Hartzwalde, eussent un tmoin Kersten avait toujours prs de lui quelque personnage officiel qui suivait les propos changs. Ctait tantt un fonctionnaire sudois, tantt un reprsentant de la Finlande, mais le plus souvent lemploi tait rempli par le baron Van Nagel, dlgu du gouvernement hollandais en exil Londres. Ces gens assistaient un incroyable paradoxe : un homme qui tait, juridiquement, un ennemi de lAllemagne, un citoyen dun pays en guerre avec elle, exerait sa guise le droit exclusif, interdit un commandant darme et, sauf Ribbentrop, tous les ministres du IIIe Reich, de tlphoner chaque jour, soit, pour des questions officielles, celui qui aprs Hitler tait le matre de lAllemagne, soit, pour ses affaires prives, la simple et courageuse femme qui soccupait de son domaine.

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Quand Gunther eut bien dfini pour Kersten toutes les donnes du problme et que le docteur, la suite de ses entretiens tlphoniques avec Himmler, crut pouvoir se porter garant pour lune au moins des solutions envisages, le gouvernement sudois se runit et donna pleins pouvoirs au ministre des Affaires trangres afin dexcuter son plan. Ce conseil des ministres stait tenu dans la troisime semaine de novembre. En le quittant, Gunther demanda Kersten : Quand partez-vous ? Je peux prendre lavion tout de suite, dit le docteur. Mais jaimerais mieux, pour que mon influence soit dcisive, attendre que Himmler ait besoin de mon traitement. Daprs le temps coul, cela ne tardera pas, je pense. Le 25 novembre 1944, la sonnerie du tlphone vibra dans lappartement que le docteur avait Stockholm. Lappel venait du Q.G. de Himmler. Le Reichsfhrer, trs souffrant, rclamait Kersten. Celui-ci prvint aussitt Gunther. Ils se virent dans la journe mme. Le ministre rsuma une fois de plus la mission quil confiait Kersten : obtenir la libration des interns scandinaves ou, sinon, leur rassemblement dans un camp spcial, labri des bombardements. Gunther y ajouta une requte de la dernire heure. Le gouvernement hollandais rfugi Londres avait pri la Sude de fournir des vivres aux territoires des Pays-Bas que lavance des Allis navait pas encore russi librer. Les habitants qui reprsentaient la moiti de la population hollandaise y mouraient littralement de faim. Les Sudois avaient des bateaux chargs de ravitaillement et tout prts lever lancre. Mais les Allemands ne leur permettaient pas de dbarquer leur cargaison de salut. Gunther demandait Kersten dobtenir cet effet lautorisation de Himmler, grand matre de tous les pays encore occups par les troupes nazies. Le lendemain, laissant sa femme et ses fils Stockholm, Kersten prit lavion pour Berlin.

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Kersten vint tout dabord pour quelques heures Hartzwalde. Outre lisabeth Lube, il y trouva Mme Imfeld qui lattendait. Cette jeune femme tait venue le 13 aot prcdent lentretenir de la possibilit dhberger en Suisse vingt mille concentrationnaires juifs. Elle dit Kersten : Himmler na rien fait. Par contre, des officiers S.S. parcourent la Suisse et promettent de librer des Juifs raison de cinq cents francs suisses par tte de Juif ordinaire et deux mille pour les Juifs importants. Les autorits helvtiques sont au comble de lindignation, devant ce trafic hont de chair humaine. Le jour suivant, Kersten arrivait au nouveau Quartier Gnral que Himmler avait louest, en Fort-Noire. Le Reichsfhrer tait dprim par sa maladie, mais surexcit par les prparatifs de loffensive que von Rundstedt allait lancer dans les Ardennes contre les troupes allies. Ctait, la fin de lanne 1944, le suprme coup de boutoir de la Wehrmacht dans sa retraite. Quand il se sentit soulag par le traitement du docteur, Himmler laissa clater sa joie triomphante. Il scria : Tous les calculs de Hitler vont se vrifier. Il demeure le plus grand gnie de tous les temps. Il sait un jour prs quand nous aurons la victoire. Le 26 janvier prochain, nous serons revenus la cte atlantique. Tous les soldats amricains et anglais auront bu leau de la mer. Alors nous aurons assez de divisions libres pour craser les Russes. Nous les battrons mort. Vous allez voir cela quand entreront en jeu nos armes secrtes. Dans ce cas, dit Kersten, il vous est encore plus facile dtre gnreux. Cest dans le triomphe que se montre un vrai chef magnanime. Le docteur se mit exposer dans leur ensemble les lments du plan Gunther. Il en avait donn les dtails au jour le jour, par tlphone, Himmler et celui-ci les avait, en principe, accepts. Si bien que Kersten sattendait de sa part un accord rapide et 239

complet. Mais, sa stupeur qui devint vite de langoisse, il trouva chez Himmler une rsistance irrductible, absolue. Tout ce quil avait convenu de faire en faveur des Norvgiens et des Danois, le Reichsfhrer sy refusait brutalement. Il repoussait en bloc toutes les requtes de la Sude. La perspective des succs militaires de von Rundstedt, aprs tant de dsastres, donnait Himmler un sentiment dlation enivrante, dlirante. Port par elle hors des abmes de la peur et du dsespoir o, sans se lavouer, il venait de vivre, le Reichsfhrer considrait de nouveau le monde comme promis la race dlection, au rgne du grand Fhrer germanique. Plus il avait dout de son idole, plus bas il se prosternait devant elle. Il navait quun moyen de racheter sa faute : la cruaut la plus inhumaine. Lheure nest plus la faiblesse, rpondait Himmler tous les arguments, toutes les prires. Matin aprs matin, Kersten reprit la lutte pour le salut des hommes qui agonisaient dans les camps. Il ne russit pas convaincre Himmler, pas mme le faire hsiter. Sur ces entrefaites, le docteur reut un coup accablant : il apprit de source sre que Venzel avait t pendu. Venzel, pour qui tant de fois et avec tant de chaleur Kersten tait intervenu auprs de Himmler ! Karl Venzel, son vieil et cher ami, dont Himmler avait jur au docteur, la veille mme de son dpart pour Stockholm, quil aurait la vie sauve ! peine eut-il compris cela que, sans rflchir, sans se faire annoncer, sans mme avertir Brandt, le docteur courut chez Himmler aussi vite que le lui permettait sa corpulence. Il poussa brutalement la porte du Reichsfhrer et apparut devant lui, grand, massif, les poings serrs, le sang aux joues. Et il cria : Alors, vous avez fait pendre Venzel ! Cest a votre parole ! Cest a votre honneur ! Et vous avez os me donner votre main comme gage de votre serment, comme gage de la promesse, de la foi dun grand chef germanique ! Kersten sarrta, grondant, touffant de chagrin, de colre et de mpris. Pour une fois, dans son attitude envers Himmler, il ny avait eu aucune manuvre, aucun calcul. Il stait abandonn la

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force aveugle de ses sentiments. Cela porta davantage que le plus habile stratagme. Pris en flagrant dlit de mensonge, de dshonneur, devant le seul homme sur terre par lequel il voulait et croyait tre aim, admir, le Reichsfhrer, qui rvait dmuler Henri lOiseleur, se dcomposa de chagrin et de honte. Ses paules saffaissrent, son nez samincit, ses lvres commencrent trembler, tout son visage eut lexpression dun enfant laid et sournois oblig de reconnatre sa faute et qui craint dtre fouett. Il gmit dune voix pleurnicharde : Croyez-moi, oh, croyez-moi ! Je ny pouvais rien. Hitler le dsirait tout prix. Il avait fait arrter Venzel personnellement et cest personnellement quil a donn lordre de le pendre. Que pouvais-je faire ! Quand la sentence est prise de cette faon, par le Fhrer lui-mme, je dois venir en personne lui annoncer quelle est excute. Croyez-moi, oh, croyez-moi, si la chose avait t humainement possible, jaurais laiss Venzel en vie. Mais l, je vous le jure, ctait au-dessus de mes forces. Kersten tourna brutalement le dos Himmler. Les lamentations, les geignements du Reichsfhrer ne faisaient quexasprer sa rage, la portaient un point o elle pouvait lui faire accomplir un mouvement irrparable. Non, non, ne partez pas ! cria Himmler. coutez coutez-moi. Kersten claqua la porte derrire lui. Comme il quittait le wagon-salon, il rencontra Brandt et lui confia sa peine et sa fureur. Mais Brandt, en qui le docteur avait toute confiance, lui confirma la vrit des propos de Himmler et limpuissance absolue o stait trouv celui-ci de dsobir son matre. Noubliez pas, ajouta Brandt, que Venzel faisait partie du complot contre la vie de Hitler ou, tout au moins, que Hitler la cru. Il sagissait pour lui dassouvir une vengeance personnelle. Ds lors, la volont, le pouvoir de Himmler ne comptaient plus. Kersten se taisait. Allons, docteur, reprit Brandt avec un triste demi-sourire, allons, vous tes assez au courant des choses dans notre petit cercle pour voir la situation. 241

Oui je vois, dit lentement Kersten. Sa colre tait tombe. Il ne restait plus en lui quune grande tristesse. Mais voici que, peu peu, du fond de cette tristesse mme, se leva un espoir singulier. Kersten se souvint du visage dfait, honteux, suppliant, larmoyant quavaient donn Himmler le sentiment de sa faute, la conscience davoir failli son honneur de grand chef allemand Il fallait mettre profit, immdiatement, entirement, cet tat dinfriorit. Il fallait que la mort dun homme servt en sauver dix milliers dautres. Merci, dit Kersten Brandt. Il retourna chez Himmler et dit dun ton trs calme : Vous pouvez me prouver tout de suite que, en laissant excuter mon ami, cest malgr vous que vous mavez manqu de parole. Je croirai que lintervention personnelle de Hitler a pu vous empcher de vous conduire en homme dhonneur la seule condition que, dans le domaine o vous tes le matre, vous teniez vos promesses. Tout ce que vous voudrez, tout ce quil vous plaira je le jure, scria Himmler. Ainsi, le 8 dcembre 1944, Kersten obtint du Reichsfhrer : Lengagement formel de runir, pour commencer, tous les interns scandinaves dans un mme camp et de laisser entrer en Allemagne cent cinquante autobus sudois pour leur transport. La libert pour trois mille femmes (Hollandaises, Franaises, Belges et Polonaises) enfermes au camp de Ravensbrck, ds que la Sude serait prte les accueillir. La libration immdiate de cinquante tudiants norvgiens et cinquante policiers danois dtenus dans les camps de concentration. Et Kersten ne sen tint pas l. Continuant de jouer sur ltat desprit du Reichsfhrer en ce jour mmorable, il dit : Il y a la question des vivres sudois pour le territoire que vous occupez en Hollande. Jaimerais voir crever tous les Hollandais qui sont encore sous notre coupe, grommela Himmler. Il rencontra le regard de Kersten et ajouta prcipitamment : Mais puisque vous tes demi Hollandais, daccord, daccord ! 242

Mme cela ne suffit pas au docteur. Il aborda la question juive et rapporta les marchandages ignobles auxquels se livraient en Suisse des officiers S.S., des officiers du corps dlite si cher lorgueil du Reichsfhrer. Une honte nouvelle vint sajouter celle qui avait accabl Himmler. Donnez-moi les vingt mille Juifs que veut hberger la Suisse, dit alors Kersten. Vous ny pensez pas, cria Himmler pouvant. Hitler me ferait pendre sur-le-champ. Hitler nen saura rien, dit Kersten. Vous tes assez puissant sur vos services pour que la mesure reste secrte. Cette fois (et Kersten fixa ses yeux sur ceux de Himmler), il ne sagit pas de Venzel. Bon, bon, gmit Himmler. Mais tout ce que je peux vous accorder, cest deux mille Juifs, trois mille au plus. Je vous en supplie, ne men demandez pas davantage. Il porta les mains son ventre et dit misrablement : Jai trs mal. Kersten le soigna.

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Le docteur ne passa que peu de temps en Fort-Noire. Au bout de quelques jours, il prvint Himmler quil avait lintention de retourner en Sude le 22 dcembre. Pour expliquer ce dpart prcipit, il dit quil avait promis sa femme de passer les ftes de Nol en famille. En vrit, il voulait se concerter avec Gunther sur les mesures qui pourraient traduire les promesses de Himmler en actes concrets. Kersten savait quil faudrait pour cela beaucoup de ngociations et longues et dlicates. Il prvoyait lhostilit sournoise de la Gestapo, les lenteurs bureaucratiques des organismes officiels. Chaque journe comptait. Chaque journe pouvait amener un revirement de la part du Reichsfhrer. Il fallait partir vite. 243

Non seulement Himmler ne montra aucune rancur Kersten pour sa hte le quitter, mais il lui prodigua les marques de son affection et de sa reconnaissance. Tout ce que je vous demande, dit-il, cest de me tlphoner aussi souvent que possible. Votre priorit est maintenue. Le docteur alla boucler ses bagages Hartzwalde. Il y reut une lettre quil dut relire pour en croire le contenu. En gage dune amiti plus vive que jamais, le Reichsfhrer accordait Kersten la libert des trois Sudois qui avaient t condamns mort pour espionnage et dont la peine, grce aux dmarches du docteur, avait t commue en dtention vie. Cher monsieur Kersten, ce sera mon petit prsent de Nol, crivait Himmler. Prenez ces hommes dans votre avion. Le 22 dcembre 1944, Kersten senvola pour Stockholm avec un cadeau comme peu dhommes en ont jamais reu.

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peine dbarqu de lavion et sans prendre le temps de passer dans son appartement de Stockholm, Kersten alla chez Gunther et lui fit son rapport. Himmler, dit le docteur, informait le gouvernement sudois quil pouvait se mettre en relation avec la Gestapo afin de runir les interns Scandinaves en un seul camp et quil aurait libert entire pour assurer le transport de ces prisonniers. Le Reichsfhrer avait dj donn lordre ses services dapporter tout leur concours aux reprsentants de la Sude dans lexercice de leur mission. Ces nouvelles comblrent Gunther. Vous avez fait un travail norme, dit-il Kersten. Je vais en parler au prochain Conseil des ministres et sa rponse, vous pouvez en tre certain, sera hautement favorable au message que vous apportez. Le pays npargnera ni les efforts, ni largent, pour aider les prisonniers des camps de concentration. Je vous reverrai aussitt aprs le Nouvel An. 244

Les ftes hivernales, dans les pays du Nord, ont une intimit, une douceur, une posie qui tiennent des enchantements de lenfance. Kersten les savoura doucement, douillettement, en famille. Et il eut le plaisir profond daccueillir son foyer, pour ces nuits de liesse paisible, son vieil ami Kivimoki et sa femme qui, par le jeu des conventions diplomatiques, avaient t relchs dAllemagne. Mais lore du 1er janvier 1945 et tandis que crpitaient les bches et se levaient les verres et rsonnaient les rires, Kersten connut un instant dangoisse. LAllemagne hitlrienne entrait en agonie. Loffensive des Ardennes navait t quun feu de paille. Les armes allies, maintenant, bordaient le Rhin, avaient lanc des ttes de pont. Et lavalanche russe roulait de Pologne en Roumanie, en Hongrie, en Autriche, en Prusse-Orientale. Dans les convulsions suprmes, quel destin allait apporter lanne nouvelle aux millions dinterns ? De quelles fureurs sauvages les nazis ne seraient-ils pas capables quand sonnerait leur dernire heure ? Et lui-mme, o serait-il, que deviendrait-il alors ? Les ftes passes, Gunther dit au docteur : Le gouvernement sudois a dcid de runir les autobus ncessaires au transport des prisonniers et de les envoyer en Allemagne. Kersten tlphona ces nouvelles au Reichsfhrer et obtint sans difficult son accord. Himmler, mme, lui dit quil avait dsign le lieu de rassemblement pour les interns Scandinaves : le camp de Neuengamme, prs de Hambourg. Mais il fallut, en Sude et en Allemagne, un mois de prparatifs, de ngociations, de correspondance de service service, pour passer une dmarche officielle. Ce fut le 5 fvrier seulement que Gunther dit Kersten : Le comte Bernadotte, vice-prsident de la Croix-Rouge, est charg de la colonne dautobus. Mais avant dentreprendre quoi que ce soit, Bernadotte doit se rendre Berlin pour discuter les dtails techniques. Il serait essentiel quil puisse le faire avec le Reichsfhrer personnellement. Et aussi quil reoive un accueil amical des chefs de la Gestapo. Voulez-vous annoncer Bernadotte Himmler ? 245

Kersten demanda au baron Van Nagel de servir de tmoin sa conversation, lui passa lun des couteurs du tlphone et appela le Reichsfhrer son Q.G. Himmler ny tait pas. Le docteur alors parla Brandt. Celui-ci se montra heureux dapprendre que le convoi sudois se formait et que le dessein pour lequel il aidait Kersten depuis si longtemps allait enfin aboutir. Il promit de transmettre et dappuyer de toutes ses forces la requte du docteur. Le mme soir, Brandt tlphonait Kersten : Himmler est prt recevoir amicalement Bernadotte et vous prie de lassurer quil tiendra tous les accords quil a passs avec vous. Le 19 fvrier, Bernadotte prit lavion pour Berlin. Selon le protocole et les rgles hirarchiques, lambassadeur sudois en Allemagne lannona Kaltenbrunner qui lannona Himmler. Le vice-prsident de la Croix-Rouge confra deux heures avec le Reichsfhrer en prsence de Schellenberg. lissue de cet entretien, Himmler confirma Bernadotte ce quil avait promis Kersten. Les interns scandinaves seraient rassembls dans un seul camp, celui de Neuengamme. Les prisonniers qui avaient t librs pour faire plaisir Kersten, la Sude pouvait les recueillir immdiatement.

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Depuis lexcution de Venzel, Himmler tait fidle sa parole. Il alla jusqu tenir lune de ses promesses en labsence de Kersten, et sans la moindre pression de la part du docteur, et mme sans quil le st. Dans le courant de ce mois de fvrier que Kersten passait Stockholm en ngociations, deux mille sept cents Juifs, interns jusque-l au camp de triage de Theresienstadt, avaient t dsigns pour aller dans un camp de mort, o les attendaient les chambres gaz et les fours crmatoires. Deux trains furent 246

chargs de ces malheureux et amens sur une voie de garage, prts partir. Le chef du convoi en avertit le Q.G. de Himmler et demanda lordre de mettre les trains en marche. Ce fut Brandt qui reut la communication. Il passa dans le bureau du Reichsfhrer et la transmit. Deux mille sept cents, dites-vous ? demanda Himmler. Il frona lgrement les sourcils. Le chiffre lui rappelait quelque chose. Soudain, il scria : Deux mille sept cents, voil qui tombe merveille. Jai promis Kersten de librer deux trois mille Juifs que les Suisses sont prts recevoir. Faites donc aiguiller ces trains non pas vers lest, mais vers la frontire suisse. Prvenez immdiatement les autorits helvtiques, la Gestapo, les chemins de fer et nos gardes-frontires. Himmler hocha la tte et ajouta ravi : Deux mille sept cents, hein ? On croirait que cest fait exprs. Ni trop, ni trop peu. Il eut un sourire demi sarcastique, demi attendri et dit encore : Juste de quoi satisfaire une des lubies de ce bon docteur. Une heure plus tard, les deux trains sbranlaient o hommes, enfants, femmes taient entasss jusqu ltouffement. Les cahots les jetaient les uns contre les autres, comme des btes parques ltroit. La faim au ventre, la gorge dessche de soif, les poumons la torture par manque dair, la chair glace sous leurs haillons, ils commencrent un voyage de supplicis. Pourtant ils redoutaient den voir le terme. Ils savaient que la mort les y attendait, la mort qui portait luniforme des S.S. Ils roulaient hves, sales, glacs, malades, lpouvante dans lme. Quand ils eurent travers toute lAllemagne, il restait peine assez de force aux mres pour plaindre leurs enfants. Et voil que le train ralentit et sarrte. Et que les wagons bestiaux souvrent. Et voil les S.S. Ils sont l. Toute une compagnie. Mais pourquoi, au lieu de se jeter sur les victimes qui dbarquent en trbuchant et au lieu de les chasser coups de 247

crosse vers les chambres gaz, pourquoi les saluent-ils, pourquoi prsentent-ils les armes ? Et que signifie tout le reste ? Cette folie bienheureuse, ce rve toil ! Les deux mille sept cents Juifs, hommes, femmes, enfants, les deux mille sept cents squelettes en guenilles dfilent devant les S.S. au garde--vous, traversent la frontire et, la place des bourreaux quils sattendaient voir, trouvent les infirmires de la Croix-Rouge suisse qui les accueillent avec des sourires et des larmes de bienvenue.

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Cet pisode, les milieux isralites de Stockholm nen savaient rien au moment o il eut lieu. Kersten (il ne lapprit que le mois suivant par une lettre de Himmler) partageait leur ignorance. Mais ce moment mme, par une sorte de complicit du hasard, les organisations juives approchrent pour la premire fois le docteur. Elles le firent par le truchement de M. von Knierin, Balte migr de Russie, banquier de profession et ami de Kersten. Vers la mi-fvrier, il rendit visite au docteur et lui demanda de recevoir Hillel Storch, reprsentant Stockholm du Congrs Juif Mondial. Kersten donna rendez-vous aux deux hommes pour le soir mme. Hillel Storch dit en substance : La situation des Juifs interns en Allemagne est pouvantable, sans espoir. Les derniers vont tre extermins. Nous avons tout essay, mais en vain. Nous connaissons votre travail de solidarit humaine et les rsultats que vous avez obtenus. Aidez-nous ! Donnez-moi un mmorandum sur ce que voudrait le Congrs Mondial Juif, dit Kersten. Je men servirai ds mon retour en Allemagne. Ce retour, le docteur nen savait pas encore la date. Elle dpendait de Gunther. Et Gunther avait besoin de lui Stockholm, car tous les dtails pour lorganisation des secours 248

slaboraient dans la capitale sudoise et Kersten tait le seul pouvoir les communiquer par fil direct Himmler et aplanir ainsi les difficults. Mais le 25 fvrier 1945, le ministre des Affaires trangres apprit, par lintermdiaire des Amricains, une nouvelle terrible : Hitler avait donn lordre formel Himmler de faire sauter la dynamite, avec tous les prisonniers quils contenaient, les camps de concentration, ds que les troupes ennemies sen seraient approches huit kilomtres. Et il reste encore huit cent mille interns dans les camps au pouvoir des nazis, dit Gunther Kersten. Et les Allis nen sont plus trs loin. Il fit un effort pour matriser ses sentiments et poursuivit rapidement lexpos de la situation : Les Amricains demandaient aux Sudois de faire tout ce qui tait en leur pouvoir afin dempcher cette suprme horreur. Mais le gouvernement dont Gunther faisait partie savait trs bien quil ne possdait aucun moyen de pression sur Hitler, ce fou enrag. Et les ministres sudois taient pris dpouvante la pense du massacre immense qui semblait invitable. Seul, Kersten avait, peut-tre, par Himmler, quelque chance de larrter. Une chance sur mille, assurment. Mais il fallait la tenter. Il fallait partir pour lAllemagne dans la semaine qui venait. Kersten accepta. Gunther, alors, le chargea dune triple mission officielle : 1Essayer dempcher le dynamitage des camps de concentration ; 2Rduire les difficults que Kaltenbrunner, malgr les assurances renouveles de Himmler, faisait Bernadotte pour le rassemblement et lvacuation des prisonniers scandinaves ; 3Conseiller Himmler la capitulation des troupes allemandes en Norvge, intactes et bien armes, car les Allis faisaient une forte pression sur la Sude pour quelle entrt en guerre contre cette arme encore redoutable. Le dpart de Kersten fut dcid pour le 3 mars.

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La veille, Gunther lui remit un document officiel du gouvernement qui dfinissait la mission dont il tait charg et le reconnaissait comme dlgu pour cette mission. Le 3 mars au matin, Kersten en tait ses derniers prparatifs de dpart, quand Hillel Storch, essouffl, entra chez lui. Il agitait un tlgramme envoy de New York par le prsident du Congrs Juif Mondial. Le cble annonait que les Allemands sapprtaient faire sauter dun jour lautre les camps o la majorit des captifs tait juive. Au nom du Congrs, je vous en supplie, intervenez, dit Storch. Quand Kersten senvola, son principal bagage consistait en une norme serviette, toute bourre de papiers. Il tait en fait ambassadeur priv du Gouvernement sudois et du Congrs Mondial Juif.

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En Allemagne, ltau se resserrait terriblement. Ce ntait plus Jitomir, au cur de lUkraine, ce ntait mme plus Hochwald, aux confins de la Prusse, que Himmler avait maintenant son Q.G. de lEst. Mais Hochen Luchen, dans la province de Berlin, et seulement vingt-cinq kilomtres de Hartzwalde. Le Reichsfhrer avait occup pour ses services un sanatorium de soldats S.S. Il y habitait lui-mme une chambre au ripolin terni, nue et lugubre, une chambre pour malades militaires. Kersten ly trouva souffrant beaucoup, mais incapable encore de croire la dfaite. Son fanatisme le soutenait envers et contre tout. Du moins, il sen donnait lapparence et cette attitude mme laidait se duper. Rien nest perdu, scria-t-il, ds quil vit le docteur. Il nous reste des armes secrtes. Le monde a t stupfait par nos V 2. Ce nest encore que jeux denfants. Vous le verrez, vous le 250

verrez : les dernires bombes de cette guerre seront des bombes allemandes. Himmler avait souvent profr de telles menaces et chaque fois Kersten stait senti angoiss. Dans les laboratoires secrets on prparait, il le savait, des moyens diaboliques de destruction. Mais, prsent, il nen avait plus peur. Il tait trop tard. Lexcitation nerveuse qui stait empare de Himmler au moment o il appelait hystriquement une impossible victoire navait fait que redoubler ses maux. Il saffala sur son lit mtallique, le visage creux, les pommettes saillantes et couvert de sueur. Kersten se mit le soigner. Quand il eut apais les souffrances les plus aigus, il demanda : Est-il vrai que vous avez reu lordre de faire sauter les camps de concentration lapproche des Allis ? Cest vrai, dit Himmler. Mais do le savez-vous ? Des Sudois, dit Kersten. Ah ! Ils sont dj au courant, l-bas, dit Himmler. Peu importe ! Nous le ferons tout de mme. Si nous perdons la guerre, nos ennemis doivent mourir avec nous. Les grands Allemands des grands sicles passs nauraient pas agi de la sorte, dit Kersten. Et vous tes le plus grand chef aujourdhui de sang germanique. Vous tes plus puissant que Hitler maintenant. Votre pays seffondre. Les armes sont dbordes de toutes parts. Les gnraux ne peuvent plus rien. Vous tes le seul possder la seule force disponible, la police, les S.S. Himmler ne rpondit rien. Il savait que ce que disait Kersten tait vrai. Mais comme il ntait habitu qu obir, la pense davoir prendre la responsabilit entire du commandement lui donnait une angoisse insupportable. Soyez donc gnreux ! reprit Kersten. Et qui me remerciera ? scria Himmler avec violence. Personne. LHistoire, dit Kersten. Vous aurez la gloire davoir sauv huit cent mille hommes. Himmler, sans rpondre, haussa les paules il avait pour linstant soccuper daffaires plus importantes. 251

Kersten ninsista point. Mais afin de ne pas rester sur un chec, il aborda, parmi les trois missions qui lui avaient t confies, celle o il tait le plus sr davoir Himmler pour alli. Elle consistait obtenir que Kaltenbrunner cesst de retarder indfiniment et en sous-main le convoi de Bernadotte. En effet, quand Himmler sut que lon dsobissait ses instructions, il fut pris de fureur contre le chef de la Gestapo et lui donna les ordres les plus stricts et les plus menaants pour quil tnt ses services lentire disposition du gouvernement de Stockholm. La question la plus facile ayant t rgle, Kersten revint, ds le jour suivant, au dynamitage des camps de concentration. Himmler refusa nouveau, et dune faon absolue, de sauver la vie des huit cent mille interns. Alors recommena la lutte quil est inutile de dcrire une fois de plus au moment o est prs de sachever le drame dont elle a t linstrument essentiel et constant. Il faut ajouter toutefois que, depuis le temps o Kersten avait commenc de traiter le Reichsfhrer, le rapport des forces avait compltement chang. Himmler ne reprsentait plus quun rgime condamn, moribond. Le seul pouvoir qui lui restait tait dentraner des innocents dans le gouffre o allaient sabmer Hitler et ses rves de fou. Pour neutraliser, pour matriser cette suprme et monstrueuse vengeance, Kersten, prsent, navait plus pour seul moyen son art de gurisseur. Il disposait dune influence enracine depuis cinq ans, dune foi et dune amiti comme Himmler nen avait jamais accord un homme. Et Kersten avait pour lui le soutien, le poids moral de lunivers civilis, que personnifiait le Gouvernement de Sude. Et, lintrieur mme, dans lentourage le plus immdiat du Reichsfhrer aux abois, des allis srs, efficaces, faisaient pression sur Himmler dans le mme sens que le docteur : Brandt qui tait le collaborateur, le confident intime, Berger qui commandait aux Waffen S.S., et Schellenberg qui avait en main tous les rseaux despionnage et qui venait dtre promu par Himmler au grade de gnral sur les instances de Kersten. Tous ces facteurs conjugus arrachrent, au terme dune semaine defforts, huit cent mille captifs une mort certaine. Et

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cette victoire fut matrialise par un des documents les plus extraordinaires de la guerre. Le 12 mars 1945, dans une chambre lugubre du sanatorium pour soldats S.S., Himmler, en prsence de Kersten et de Brandt, rdigea de sa main sur une pauvre table en bois blanc un accord quil dnomma lui-mme : CONTRAT AU NOM DE LHUMANIT Il y tait port que : 1Les camps de concentration ne seraient pas dynamits ; 2Le drapeau blanc y flotterait larrive des Allis ; 3On nexcuterait plus un seul Juif et les Juifs seraient traits comme les autres prisonniers ; 4La Sude pourrait envoyer des colis individuels aux prisonniers juifs. Sous ce contrat, Himmler dabord, puis Kersten apposrent leur signature.

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Deux jours aprs la signature du Contrat au nom de lHumanit , Kersten, qui continuait de soigner Himmler au sanatorium des soldats S.S., vita une autre extermination massive. Il sagissait de La Haye. Les troupes allemandes tenaient encore la capitale de la Hollande. Un de ses plus beaux quartiers, Klingendal, avait t transform en vritable forteresse. Or, dans la premire semaine de mars, un officier de liaison entre Hitler et Himmler, du nom de Fegelein, avait apport au Reichsfhrer les ordres suivants de son matre : au cas o il serait impossible de dfendre la forteresse de Klingendal, la garnison lvacuerait et, aussitt aprs, un bombardement par V 2 serait dclench qui devait rduire en dcombres et cendres Klingendal et La Haye tout entire, sans 253

que ses habitants aient t prvenus. Ils taient quatre cent mille. Hitler avait t formel : Cette ville de tratres germaniques doit mourir avant nous et jusquau dernier homme. Himmler avait remis ces instructions Brandt pour classement et Brandt en avait averti Kersten. Le docteur stait efforc plusieurs reprises dempcher que Himmler excutt les ordres dun dment. Il choua jusquau 14 mars. Mais, ce jour-l, il obtint gain de cause. Sans doute la capacit de rsistance, lnergie du refus staient brises chez Himmler lavant-veille. Le 14 mars donc, il dit Kersten : Vous avez raison pour La Haye. Cest tout de mme une ville germanique. Je lpargnerai. La cit mettra le drapeau blanc et sera rendue aux Allis. Jai le pouvoir voulu pour ne pas excuter cet ordre de Hitler. En effet les sites et les techniciens des V 2 parce quils dpendaient des Waffen S.S. taient sous les ordres directs de Himmler. Ds lors, ce fut un jeu pour Kersten dobtenir tout ce quil voulait. Le 16 mars, aid par Brandt qui rdigeait trs bien, le docteur, dans une autre chambre de malade, composa un long mmorandum sur la capitulation de larme allemande en Norvge. Ainsi taient accomplies toutes les missions dont Kersten avait t charg. Pourtant, avant son dpart pour la Sude, il prouva le besoin, lexigence darracher une dernire concession Himmler. Ctait, pour Kersten, une obligation personnelle. Ctait fidlit au serment, dj loign dans le temps, quil avait fait au cours dune affreuse nuit blanche aprs avoir appris la dcision arrte par Hitler dexterminer tous les Juifs. Jen sauverai autant quil me sera possible , stait alors jur Kersten. Il obtint de Himmler que cinq mille Juifs des camps de concentration seraient compris dans le convoi librateur de la Croix-Rouge sudoise.

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Et cette victoire mme ne suffit pas au docteur. Il voulut quelle ft confirme par le Reichsfhrer de vive voix et personnellement un dlgu du Congrs Mondial Juif. Kersten savait bien quil navait jamais os tentative plus difficile. Ctait affronter le maniaque sanguinaire et lobjet de sa manie. Ctait prtendre surmonter chez Himmler la haine et le dgot pathologiques pour les Juifs, la conscience davoir t le bourreau de leur race, sa terreur de Hitler. Mais, dans lincroyable jeu que le destin avait engag cinq annes auparavant, le matre, en cet instant, ntait plus le Reichsfhrer, le grand chef des S.S. et de la Gestapo, le ministre de lIntrieur du IIIe Reich, et le souverain des camps de concentration et des V 2. Ctait un tranger sans aucun pouvoir, un gros homme dbonnaire : le docteur Flix Kersten. Le 17 mars, pendant lun de ses derniers traitements, le docteur demanda de la faon la plus naturelle Himmler : Que diriez-vous si un dlgu du Congrs Mondial Juif venait mettre compltement au point avec vous la libration des Juifs que vous mavez promise ? Himmler fit un bond sur sa couche et cria : Mais vous tes fou, voyons ! Fou lier ! Mais Hitler me ferait fusiller sur-le-champ ! Quoi ! Les Juifs sont nos ennemis mortels et vous voulez que moi, le second dans le Reich, je reoive un de leurs reprsentants ? Kersten secoua la tte. Ce nest plus le moment, dit-il, pour lAllemagne, ni pour vous, de compter qui sont les amis et qui sont les ennemis. Vous ne devez plus avoir quun seul souci : lopinion du monde et de lHistoire. H bien, si aprs tout ce qui a t fait en Allemagne contre les Juifs, vous recevez un de leurs reprsentants, lopinion dira : Il ny a eu dans le IIIe Reich quun seul chef germanique vraiment courageux et vraiment intelligent : Heinrich Himmler. Dj le Reichsfhrer ntait plus sr de lui, hsitait. Il demanda : Vous le croyez vraiment ? Jen ai la certitude absolue, dit Kersten.

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Et dj Himmler acceptait la conviction du docteur pour sienne. Mais restait encore la crainte du Fhrer, du roi des fous. Comment, comment ferai-je pour que Hitler ne le sache pas ? scria Himmler. Le docteur tapota doucement le ventre flasque et douloureux quil triturait : Je suis sr que vous en trouverez le moyen, dit-il. Votre pouvoir est assez grand pour cela. la veille du dpart de Kersten, la dcision de Himmler tait prise. Il dit au docteur : Prvenez le Congrs Mondial Juif que je recevrai son dlgu. Jarrangerai tout pour que sa venue reste absolument secrte. Il aura un laissez-passer. Et je jure, sur mon honneur, quil ne sera pas touch un seul de ses cheveux. une condition : quil soit avec vous. Il fut dcid que la rencontre se ferait Hartzwalde et quelle aurait deux tmoins : Brandt et Schellenberg. Ainsi, cette fois encore, Kersten lemportait. Mais on peut se demander quel sentiment essentiel avait exig de lui ce triomphe. Car, en vrit, le motif quil avait donn Himmler ne suffit pas expliquer cette volont dimposer une rencontre, une confrontation presque sacrilges entre le reprsentant dun peuple supplici et le grand ouvrier de son supplice. Ny avait-il pas chez Kersten lexigence obscure, inconsciente de se dmontrer lui-mme jusquo tait arriv son pouvoir ? Et aussi et surtout de donner vie ce mythe expiatoire : lenvoy des victimes honor par leur bourreau ? Et Himmler ? Pourquoi allait-il ce reniement complet, cette abjecte humiliation ? Lopinion du monde civilis ? Sa figure, sa stature, pour lavenir ? Comment pouvait-il supposer quune rencontre si brve et qui, au demeurant, devait rester dans un secret absolu allait lexcuser au regard des nations et de lHistoire ? Et ne serait-il pas plus vrai que, n pour lobissance la plus aveugle, hant toute sa vie par le besoin perdu, organique, dtre command, il lui a t ncessaire, quand, enfin, ses yeux se sont ouverts sur le dsastre inluctable et sur le gouffre o allait rouler bientt son idole dchue, daccepter, pour une soumission suprme, un autre matre ? 256

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CHAPITRE XIII Le juif Masur


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Le 22 mars 1945, Kersten atterrissait Stockholm. Il vit Gunther le soir mme et lui rsuma les engagements pris par Himmler : larme allemande capitulerait en Norvge ; les camps de concentration, sauvs du dynamitage, avaient pour ordre darborer le drapeau blanc lapproche des Allis. Le ministre des Affaires trangres fit rpter ces nouvelles Kersten, avant dy croire entirement. Extraordinaire, murmura-t-il enfin. Ce nest pas tout, dit le docteur. Jai carte blanche pour amener un envoy du Congrs Mondial Juif en Allemagne, afin quil y rencontre Himmler. Christian Gunther tait un homme de grand sang-froid et trs mesur dans ses mouvements. Mais, ces paroles, il se dressa hors de son fauteuil. Est-ce que jentends bien ? scria-t-il. Quoi ! Himmler va recevoir un Juif ? Et qui reprsente une organisation juive mondiale ? Allons donc ! Cest dlirant, cest absurde ! Je sais bien que vous tes le Docteur Miracle, mais a, mme pour vous, cest impossible. On verra bien, dit Kersten. Le lendemain il eut une confrence avec Hillel Storch et lui annona que cinq mille Juifs seraient bientt librs et que les camps o taient dtenus les autres ne seraient pas extermins. Enfin, acheva Kersten en souriant, jai un message pour vous. Himmler vous invite prendre le caf.

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Le visage de Storch, plein de gratitude jusque-l, devint dun seul coup fig, presque hostile. Il dit : Je vous serais reconnaissant de ne pas plaisanter ce sujet. Ce nest pas le moment. Laffaire dont nous parlons est trop grave, trop douloureuse. Je vous assure que je nai jamais t plus srieux, dit Kersten. Il eut beaucoup de mal et il lui fallut beaucoup de temps pour convaincre Storch que ses paroles correspondaient la vrit. Celui-ci ny ajouta vraiment foi quaprs avoir suivi au tlphone plusieurs entretiens entre Kersten et Himmler. Alors seulement il se rsolut cbler New York pour demander au Congrs Mondial Juif lautorisation de se rendre auprs de Himmler. Si vous estimez devoir le faire, faites-le, lui fut-il rpondu. Au cours des journes qui suivirent, Kersten travailla beaucoup, tantt avec Gunther, tantt avec Storch, pour mettre au point les derniers dtails que chacun deux voulait voir rgls par Himmler. Enfin, dans la premire semaine davril, Gunther dit Kersten : Jai vous demander daller en Allemagne une fois encore. Nous avons de nouveau les plus graves difficults avec Kaltenbrunner pour le convoi. Il serait utile aussi davoi r des prcisions dfinitives sur la capitulation de larme allemande en Norvge. Bien, dit Kersten. Et je profiterai de ce voyage pour emmener Storch. Gunther fit des deux mains de grands signes de dngation. a non, dit-il. Je ne peux pas y croire encore. Cela nentre pas dans ma tte, tout simplement. Si vous y parvenez, h bien, ce sera un prodige je ne sais pas moi un prodige sans nom. Le 12 avril, une transmission de Hartzwalde informa Kersten que Himmler lattendait avec Storch exactement dans une semaine, le 19 avril. Hillel Storch accepta de partir cette date. Mais, quelques heures avant le dpart, il tlphona Kersten, dune voix dforme par le regret et le chagrin, quil tait oblig de rester. 259

On craignait pour sa vie en Allemagne : il avait dj perdu dixsept membres de sa famille dans les camps de concentration. Mais Norbert Masur, citoyen sudois, de confession isralite et reprsentant du Congrs Juif, ajouta Storch, soffrait prendre sa place dans lavion. Kersten tlphona Masur pour lui faire confirmer quil acceptait de courir le risque. Il rpondit : Puisque cela peut servir le peuple juif, il faut bien que je prenne cette chance, jimagine. Kersten prvint immdiatement Himmler par tlphone quun autre dlgu juif viendrait au lieu de Storch. Peu importe, dit le Reichsfhrer. Il na pas de visa pour lAllemagne, dit Kersten. a ne fait rien, dit Himmler. Javertirai mes services. Votre compagnon, quel quil soit, aura libre entre. Mais surtout ne vous adressez pas notre ambassade. Elle informerait aussitt Ribbentrop. Les deux hommes senvolrent le 19 avril sur lun des derniers avions porter la croix gamme. Ils taient les seuls passagers. Cela se conoit. Dans les environs immdiats de Berlin, on entendait dj gronder les canons russes. Au fond de labri souterrain amnag sous la Chancellerie du IIIe Reich, Hitler, enrag, encag, lanait des ordres dlirants que lui dictaient le dsespoir, la fureur et la dmence. Dans leur avion, cause du bruit des moteurs et de la nature de leurs penses, les deux voyageurs solitaires gardaient le silence. Masur contemplait, par le hublot, la plaine dAllemagne du Nord se drouler sous ses yeux. Kersten, selon son habitude, avait crois ses mains sur son ventre et tenait ses paupires mi-closes. travers leurs fentes, il observait le compagnon quil emmenait dans laventure la plus singulire et la plus dangereuse. Masur tait un homme jeune, grand, svelte, habill avec soin. Il avait un beau visage, brun et mince, qui exprimait une intelligence trs ferme, une nergie tenace et une parfaite matrise de soi-mme. 260

Il aura besoin de tout cela , pensait Kersten.

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Vers six heures de laprs-midi, Masur et Kersten dbarqurent sur le terrain de Tempelhof, crpusculaire et vide. Il ny avait personne pour les recevoir, sauf les policiers de service. Kersten leur montra son passeport. Masur garda le sien dans sa poche. On ne le lui demanda pas. Himmler avait tenu sa promesse. Mais la voiture quil devait envoyer ntait pas l. Kersten et Masur apprirent, par la suite, que le message envoy de Stockholm pour annoncer lheure exacte de leur arrive avait eu du retard dans sa transmission. Mais, sur linstant, ils furent livrs aux impatiences et aux inquitudes dune attente sans cause ni limite dtermines. Soudain, dans la salle o ils se trouvaient, un haut-parleur grsilla. Puis une voix en jaillit que les deux hommes reconnurent tout de suite. Ctait la voix de Goebbels, le meilleur et le plus fanatique orateur du nazisme, le fidle hraut de Hitler qui avait clbr toutes les dates capitales, tous les hauts faits, tous les fastes et tous les triomphes du Parti et du IIIe Reich. Kersten et Masur se regardrent. Pour que Goebbels prt la parole, il devait sagir dune nouvelle trs importante, dune dcision majeure. Rjouis-toi, peuple allemand, commena Goebbels : demain 20 avril est lanniversaire de ton Fhrer bien-aim. mesure que se dveloppait le discours inspir par ce thme, Kersten et Masur prouvaient un sentiment croissant de stupeur incrdule. Ce chant de gloire venait de la fosse btonne o se terrait Hitler aux abois et sadressait une nation affame, bombarde, vaincue, dsespre Rien ntait plus dmentiel. 261

La voix de Goebbels se tut enfin et, enfin, une voiture arriva pour Kersten et Masur. Elle tait marque aux insignes S.S. et appartenait au garage particulier de Himmler. Prs de la voiture se tenait un secrtaire en uniforme, qui donna Kersten deux sauf-conduits au cachet du Reichsfhrer et signs par Schellenberg et Brandt. Il y tait spcifi que ces documents libraient leurs porteurs de toute obligation de passeport et de visa. Pour gagner Hartzwalde, il fallait traverser Berlin. La nuit tait venue. Seule, une lune brillante clairait la ville spectrale, crase par les bombardements. Le chauffeur S.S. navait quune hte : sortir de Berlin avant que ne comment dans le ciel le terrible dfil qui massacrait chaque nuit la capitale avec une rgularit dhorloge. Les escadres russes, amricaines, anglaises venaient, vague aprs vague, mthodiquement, sans rpit ni merci. Mais, quelle que ft sa connaissance des lieux, le chauffeur qui conduisait Masur et Kersten ne pouvait aller trs vite. Il avait contourner des piles de dcombres toutes fraches qui bouchaient les avenues. Il lui fallait rouler avec des prcautions extrmes le long de passages troits, couloirs mnags par des chars dassaut travers les maisons effondres. Enfin, ils furent hors de la ville-pige. La grand-route souvrit devant eux. Mais, au bout dune demi-heure, une patrouille arrta la voiture, fit teindre les phares. Lalerte arienne avait t donne. Le premier groupe de bombardiers passa. Le chauffeur S.S. couta un instant le bruit des moteurs dune oreille exerce. Soviets, dit-il. Des projecteurs fouillaient le ciel. Ils prirent plusieurs appareils dans leurs faisceaux. Masur attendit avec curiosit le dclenchement des batteries contre avions. Pour lui, qui venait dun pays pargn par la guerre, tout cela tait nouveau, fascinant. Mais aucun canon ne tira. On les a tous pris pour le front, dit le chauffeur S.S. Lhorizon sembrasa. Les bombes tombaient sur Berlin, ses faubourgs, les routes environnantes. La voiture sengagea dans une fort, sy arrta sous la protection des arbres. 262

Kersten et Masur ne furent Hartzwalde que vers minuit. Le docteur remit lisabeth Lube les denres introuvables en Allemagne quil avait apportes de Stockholm th, caf, sucre, gteaux afin de recevoir aussi bien que possible les visiteurs quil attendait. Schellenberg arriva en vtements civils deux heures du matin. Il tait fatigu, dprim, inquiet. La plus haute instance du parti nazi, en la personne de Bormann, exigeait de Himmler, avec une rigueur, une frocit sans cesse accrues, quil excutt la lettre les mesures de massacre et danantissement que, de sa tanire souterraine, Hitler, vou dj au suicide, prescrivait ses fidles daccomplir. Bormann partageait la frnsie du Fhrer : il fallait que prissent, avec le national-socialisme, tous ses ennemis ou au moins ceux que, dans le dernier instant, le fer, la corde ou le feu pouvaient encore atteindre. Jai peur, dit Schellenberg, que Himmler ne finisse par cder, ne revienne sur les promesses quil vous a faites. Bormann est lhomme quil redoute et jalouse le plus pour sa place privilgie auprs de Hitler et pour lamiti que ce dernier lui montre. Kersten, en coutant cela, prouvait un sentiment dirralit : parmi les cendres et les ruines et alors que les minutes de leur pouvoir, et probablement de leur vie, taient dj comptes, les grands dignitaires du rgime continuaient le jeu de leurs intrigues, ambitions, jalousies, rivalits, comme au temps o ils avaient t les matres de lEurope et menac de servage lunivers. Tous Goering, Goebbels, Ribbentrop, Bormann, Himmler ils poursuivaient autour du roi des fous leur ronde insense. Mais ils pouvaient encore, dans cette ronde, faire prir des milliers de malheureux. Schellenberg, par son emploi, avait les moyens de suivre dans chacun de leurs pas et mouvements les protagonistes de la danse macabre. On devait prendre au srieux ses inquitudes. Le travail de Kersten auprs de Himmler ntait pas achev. Le convoi de grce navait toujours pas franchi la frontire allemande. Les camps de concentration pouvaient toujours sauter avec tous leurs captifs.

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Le docteur et Schellenberg examinrent un un les lments de la situation. Schellenberg dit enfin : Lessentiel est que vous ameniez Himmler confirmer devant moi les promesses quil vous a faites. Alors, mme si, aprs votre dpart, il revient sur sa parole et donne les ordres dextermination, Brandt et moi, nous prendrons les mesures ncessaires pour que ces ordres ne soient pas transmis. Le chef du contre-espionnage eut un sourire sans joie pour ajouter : Ltat o sont nos communications sera une excuse suffisante. neuf heures du matin, Kersten prsenta Schellenberg Norbert Masur. Le dlgu juif exposa au gnral S.S. ce quil dsirait obtenir. Schellenberg lui promit de lappuyer compltement auprs de Himmler. Il devait revenir avec lui Hartzwalde dans la nuit. Le Reichsfhrer ne pouvait pas se librer plus tt. Il est retenu par lanniversaire de Hitler et doit assister au charmant petit dner de famille, ajouta Schellenberg avec sarcasme. Il reprit la route de Berlin, laissant Kersten et Masur imaginer la clbration au fond de labri fatidique. Dernier rite insens Dernire messe noire.

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Kersten stonnait du calme de Masur ou tout au moins de lapparence parfaite quil en donnait. Il tudiait ses dossiers, prenait des notes, approfondissait les dtails, prparait les arguments pour la discussion. Pourtant, il se trouvait dans un pays o sa qualit raciale tait un crime capital, en pleine crise de dbcle, dhystrie, de folie, o les instincts les plus sauvages taient ports au paroxysme et o, Juif tranger introduit en fraude, il tait la merci dun revirement, dune peur, dun caprice de Himmler. 264

Le docteur, lui, qui tait garant et responsable de la vie de Masur, avait beaucoup de mal contrler ses nerfs. Il prouvait dans tout son corps le besoin de sommeil, de repos, mais se sentait incapable de rester en place. Tantt il parlait avec Masur, tantt il allait prendre quelque nourriture, tantt il regardait lisabeth Lube achever les prparatifs de leur voyage. Ils devaient partir pour Stockholm ds le lendemain, aprs lentrevue avec Himmler. La vieille amie du docteur sacquittait de sa tche avec lefficacit, la dignit, qui avaient dfini toute son existence. Elle savait pourtant, comme Kersten lui-mme, que ctait son dernier labeur en ce lieu et quils ne reverraient plus jamais le domaine enchant. La mare russe tait sur le point denvahir la maison, les prs, les champs, les bois de Hartzwalde et ne les rendrait pas. Cela, le docteur lavait compris et accept depuis longtemps. La seule crainte quil prouvait durant ce dernier sjour tait quune perce imprvue des armes rouges ne le surprt dans sa proprit comme dans un pige mortel. Car il tait n en Estonie, maintenant territoire de lUnion Sovitique. Il avait port les armes contre elle, en 1919, comme officier finlandais. Enfin, il avait t officiellement le mdecin de Himmler. Assurment, il avait pu sauver ainsi beaucoup de victimes. Mais, sauf quelques initis trs rares, qui donc le savait ? Le docteur allait dune pice lautre, sattardait devant un beau meuble ancien, un velours adouci par les sicles, une toile de vieux matre flamand. Toutes ces richesses taient perdues pour lui sans retour. Il ne pourrait plus en runir de semblables. Il approchait de la cinquantaine : le temps des grandes rcoltes tait pass. Mais Kersten ne souffrait pas de cette certitude. Il navait quun souhait, il ne demandait quun prsent la vie : quitter dfinitivement lasile de fous o il avait t enferm depuis cinq ans, oublier les uniformes S.S., les sbires de la Gestapo, les crampes de Himmler, la syphilis de Hitler, les reflets, les chos des tortures, des supplices, des dportations, des excutions et, ayant enfin achev la tche vers laquelle lavait conduit un hasard stupfiant, retrouver les journes et les nuits normales, 265

paisibles, ordonnes, laborieuses, les seules pour lesquelles il tait fait. Oh ! si seulement Himmler tait dj venu et reparti. Et ensuite le petit appartement de Stockholm avec Irmgard, les trois garons, lisabeth Lube le paradis. Lobscurit enveloppa Hartzwalde. Peu peu, dehors, se fit le silence. Les btes dormaient lcurie, ltable et les volailles dans la basse-cour. Les Tmoins de Jhovah staient retirs dans les dpendances pour lire la Bible, prier, rver aux fauteuils dor o sigent les saints, prs du Seigneur. lintrieur de la maison, il ny avait qulisabeth Lube, Masur et Kersten. Les heures stiraient, interminables. Le docteur interrogeait sans cesse sa montre. La fatigue, lattente, la conscience de ses responsabilits avaient mis ses nerfs vif. Pour un instant, il se laissa aller aux pires craintes. Himmler ne viendrait pas. Il avait chang de sentiment. Ou bien il avait t bless, tu, par un de ces innombrables avions allis qui, sans cesse, dans un carrousel infernal, mitraillaient toutes les routes, tous les carrefours. Ou bien Hitler lui avait confi une mission imprvue, urgente. Ou encore lavait fait arrter. Tout tait concevable quand tout se dcomposait. Kersten regarda lisabeth Lube. Il lui sembla surprendre dans lexpression de son visage un sentiment dangoisse. Le docteur alla tisonner le feu qui crpitait dans la grande chemine. Puis il sobligea ne penser rien. Des heures passrent encore. Enfin on entendit le bruit dune automobile qui sarrtait devant le perron. Kersten courut dehors. Himmler sortit de sa voiture, revtu de son plus bel uniforme et couvert de dcorations. Il arrivait directement du dner donn pour lanniversaire du Fhrer. Brandt et Schellenberg laccompagnaient. Ils avaient t retards par les mouvements des troupes qui encombraient le chemin et arrts par les avions allis qui, en rase-mottes, mitraillaient les colonnes et les convois. Plus dune fois, le Reichsfhrer et ses compagnons avaient d chercher refuge dans un foss. 266

Kersten pria Schellenberg et Brandt de pntrer dans sa demeure, mais il retint Himmler dehors. Il tenait influer sur ses dispositions. prsent que la rencontre avec Masur tait une question de secondes, le docteur prouvait une inquitude aigu : quels seraient, devant le dlgu des Juifs, les rflexes dun homme qui, durant toute sa vie, navait montr pour eux quexcration et horreur et avait employ toute sa puissance les exterminer ? Reichsfhrer, dit Kersten, je vous prie, en vous souhaitant la bienvenue sous mon toit, de considrer que M. Masur est galement mon hte. Mais ce nest pas ce titre surtout que je vous demande de vous montrer amical envers lui et gnreux pour ses requtes. Le monde entier a t indign des traitements infligs par le IIIe Reich ses prisonniers politiques. Cest la dernire chance que vous avez de montrer quil nen est plus ainsi et que lAllemagne est de nouveau capable dhumanit. Dans la douce pnombre, au cur dun beau domaine, chaque inflexion de cette voix quil connaissait si bien apaisait et rassurait Himmler, aprs les hasards et les prils de la route. Soyez sans inquitude, dit-il au docteur. Je viens ici pour enterrer la hache de guerre. Kersten fit alors entrer Himmler dans la maison et le conduisit jusqu la pice o, seul, attendait Masur. Le docteur fit les prsentations. Il dit : Le Reichsfhrer Heinrich Himmler M. Norbert Masur, dlgu du Congrs Juif Mondial. Les deux hommes sinclinrent lgrement. Bonjour, dit Himmler avec amabilit. Je suis content de votre venue. Je vous remercie, dit Masur dun ton neutre. Il y eut un silence. Mais il ne fut pas assez prolong pour tablir une gne, une tension. Schellenberg et Brandt revinrent. lisabeth Lube parut avec le th, le caf, les gteaux que Kersten avait apports de Sude. Elle installa tout sur la table. Les cinq hommes sassirent. La familiarit des gestes, linsignifiance des propos, le tintement des ustensiles, tout banalisait, humanisait la scne. 267

Kersten et Masur se trouvaient face face Masur buvait du th, Himmler, du caf. Il ny avait entre eux que des petits pots de beurre, de miel, de confiture, des assiettes qui portaient des tranches de pain bis et des gteaux. Mais, en vrit, six millions dombres, six millions de squelettes sparaient les deux hommes. Masur nen perdait pas le sentiment un instant, lui qui, par les organisations auxquelles il appartenait, avait connu et suivi pas pas le martyre sans gal, sans prcdent, des hommes, des femmes, des enfants juifs. Paris, Bruxelles, La Haye, Oslo, Copenhague, Vienne, Prague, Budapest, Sofia, Belgrade et Varsovie et Bucarest et Athnes et Vilno et Reval et Riga et dans toutes les cits, tous les villages des pays o ces villes servaient de capitales, et puis en Russie blanche et en Ukraine et en Crime partout, de locan Polaire jusqu la mer Noire, staient droules les mmes tapes du supplice : toile jaune, mise hors la loi commune, rafles atroces dans la nuit ou le jour levant, convois interminables o voyageaient ensemble les vivants et les cadavres, et les camps, la schlague, la faim, la torture, la chambre gaz, le four crmatoire. Voil ce que personnifiait et incarnait pour Masur lhomme assis en face de lui, de lautre ct de la table aimablement garnie, lhomme chtif, aux yeux gris sombre protgs par des verres sur monture dacier, aux pommettes mongolodes, lhomme en grand uniforme de gnral S.S. et constell de dcorations dont chacune reprsentait la rcompense dun crime. Mais lui qui avait impos impitoyablement le port de ltoile, donn le signal des rafles, pay les dlateurs, bourr les trains maudits, gouvern de haut tous les camps de mort, command tous les tourmenteurs et tous les bourreaux, lui, il tait parfaitement laise. Et mme il avait bonne conscience. Ayant bu son caf, mang quelques gteaux, il essuya proprement ses lvres avec un napperon et passa la question juive sans embarras aucun. Il y prit mme du plaisir. Ce ntait pas sadisme chez lui. Il nen avait point. Mais il pouvait assouvir de la sorte et les 268

occasions se faisaient de plus en plus rares son besoin de faire un cours, de parler en paragraphes et alinas bien ordonns, sentencieux, bref, son pdantisme. Lourdement, dogmatiquement, il reprit devant Masur les enseignements que les nazis professaient depuis un quart de sicle. Certes, il nusa pas de la violence et de la grossiret dont Kersten lavait entendu si souvent se servir. Himmler se conduisait sa table en homme de bonne compagnie. Mais il noublia aucun des thmes de lantismitisme le plus cul. Le discours dura longtemps. Souvent, tandis que Himmler parlait, de plus en plus satisfait de lui-mme, Kersten jetait un regard inquiet sur Masur. Mais, chaque fois, il ne put quadmirer le sang-froid de cet homme. Trs calme, avec une sorte de patience mprisante, Masur coutait. Himmler en tait venu aux Juifs dEurope orientale. Ceux-l, dit-il, ont aid contre nous les partisans et les mouvements de Rsistance. Ils ont tir sur nos troupes, de leur ghettos. En plus, ils sont porteurs dpidmies comme le typhus. Cest pour contrler ces pidmies que nous avons bti les fours crmatoires. Et, maintenant, on menace de nous pendre pour cela ! Une fois de plus, Kersten regarda Masur et prit peur. Les traits du dlgu juif staient contracts. Le docteur voulut intervenir. Mais Himmler, tout sa leon, poursuivait : Et les camps de concentration ! On devrait les appeler camps dducation. Grce eux, lAllemagne a eu, en 1941, sa criminalit la plus basse. Bien sr, les prisonniers doivent y travailler durement. Mais cest ce que font tous les Allemands. Je vous demande pardon, dit brusquement Masur son visage et sa voix montraient quil ne pouvait plus se contenir davantage vous ne pouvez pas nier tout de mme que, dans ces camps, on a commis des crimes contre les dtenus. Oh ! je vous laccorde : il y a eu parfois des excs, dit gracieusement Himmler, mais Kersten ne le laissa pas continuer. Il voyait, lexpression de Masur, quil tait temps de rompre ce dbat inutile et qu i prenait un tour dangereux. Il dit :

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Nous ne sommes pas ici pour discuter du pass. Notre vritable intrt consiste voir ce qui peut tre sauv encore. Cest juste, dit Masur au docteur. Puis Himmler : Ce quil faut, pour le moins, cest que tous les Juifs qui restent encore en Allemagne soient garantis dans leur existence. Et ce qui serait mieux encore, cest quils soient tous librs. Un long dbat sengagea. Schellenberg et Brandt y prirent part. Mais pas tout le temps. Tantt ils sortaient et tantt revenaient, selon les concessions plus ou moins secrtes que Himmler entendait consentir. Une fois mme, Masur dut quitter la pice. Le Reichsfhrer ne voulait avoir que Kersten et Brandt pour confidents. Dans ces entretiens de la dernire heure, il montrait une seule crainte : que Hitler ft averti. Et pourtant, inspir, pouss par Schellenberg, il pensait, depuis plusieurs jours dj, semparer du pouvoir afin de signer une convention darmistice avec les Allis. Mais, indcis, tatillon et terroris par le matre quil trahissait dans son agonie, comme il lavait t par lui au temps de sa toute-puissance, Himmler marchandait, trichait sur sa signature. Il retirait des noms dune liste libratrice, en disant Brandt ou Schellenberg : Ceux-l, vous les ajouterez vous-mme. Il accordait la sortie immdiate du camp de Ravensbrck mille prisonnires isralites, mais il scriait : Surtout ne les faites pas inscrire comme Juives, mais comme Polonaises. Enfin, sur les instances de Kersten qui voyait aboutir ses efforts et de Schellenberg qui devait partir avec Himmler vers lune des suprmes ngociations fivreuses, confuses et dsespres, pour essayer de mettre fin au pouvoir du dment dans son abri, le Reichsfhrer prit devant Masur les engagements que celui-ci tait venu chercher au nom du Congrs Mondial Juif.

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Il tait prs de six heures du matin, le 21 avril 1945. Le jour sannonait peine. Kersten accompagna Himmler son automobile. Une bise aigre et mouille secouait les branches des arbres. Les deux hommes ne parlaient pas. Ils savaient quils se voyaient pour la dernire fois. Ce fut seulement arriv sa voiture, dont le chauffent S.S. tenait dj la portire ouverte, que Himmler dit au docteur : Je ne sais combien de temps je vivrai encore. Quoi quil arrive, je vous en prie, ne pensez jamais de mal de moi. Jai sans doute commis de grandes fautes. Mais Hitler a voulu que je suive le chemin de la duret. Sans discipline, sans obissance, rien nest possible. Avec nous, disparat la meilleure partie de lAllemagne. Himmler pntra dans sa voiture, sassit. Puis il prit la main du docteur, la serra fbrilement et acheva dune voix touffe : Kersten, je vous remercie pour tout Ayez piti de moi Je pense ma pauvre famille. la clart du jour naissant, Kersten vit des larmes dans les yeux de lhomme qui avait ordonn sans hsiter plus dexcutions et de massacres quaucun homme dans lhistoire et qui savait si bien sattendrir sur lui-mme. La portire claqua. La voiture fondit dans lobscurit.

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Kersten demeura quelques instants immobile et pensif. Puis il se dirigea vers sa maison. Mais, parvenu au seuil, il sen dtourna. Le docteur avait besoin dallger, darer les motions dont la nuit coule avait charg ses nerfs.

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Il faisait clair maintenant et la brise de laube tait tombe. Lentement, lourdement, Kersten sen alla travers son domaine, dans une promenade qui tait un adieu. Il regarda les grands bois centenaires qui stendaient sur des kilomtres, les champs, les vergers quavait soigns son pre, le vieil agronome noueux. Il caressa le museau dune vache, les naseaux dun cheval, orgueil de sa femme, Irmgard. Il couta caqueter la basse-cour son rveil. Enfin il marcha vers sa maison. L taient ns ses fils et il avait pens que les fils de ses fils y natraient galement. La maison, comme les terres et les arbres, dj, ne lui appartenait plus. lintrieur, dans la grande salle, il ny avait personne. lisabeth Lube, Masur et Brandt taient alls se coucher. Seules, dans la haute chemine, vivaient des flammes. Kersten tira un bon vieux fauteuil devant le feu et sassit. L, dans un demi-songe, sa vie droula ses images, devant ses yeux moiti clos. Il aperut un jeune homme en uniforme de soldat finnois un sous-lieutenant sur des bquilles un tudiant en massage. Le docteur K Le prince Henri des Pays-Bas Auguste Diehn Auguste Rosterg Himmler enfin Et des penses, comme en rve, glissaient : Dans cette maison, se disait Kersten, sans que je laie prvu, sans que je laie voulu, sest crit un fragment de lhistoire des hommes. Quoi quil arrive, je ne puis qutre reconnaissant au sort davoir fait de mes mains la chance de tant de malheureux. Le docteur se leva lentement, lourdement. Enfin il pouvait dormir. Puis il fit son dernier repas Hartzwalde en compagnie dlisabeth Lube, de Masur et de Brandt. Ce dernier promit au docteur que toutes les promesses de Himmler seraient tenues par ses soins et que, une fois de plus, il ajouterait tous les noms quil pourrait sur les listes marques au sceau du Reichsfhrer. Le djeuner achev, Brandt14 remit Kersten un saufconduit pour lui, lisabeth Lube et Masur. 14 Voir appendice, note 9. 272

Une voiture militaire aux insignes S.S. vint les chercher et les mena Tempelhof. On y entendait nettement les canons russes. Quand lavion eut dcoll sous cet accompagnement et pris de laltitude, Kersten se renversa sur son sige, ferma les yeux et, un instant, songea lavenir. Toute sa fortune consistait en quatre cent cinquante couronnes sudoises. Il avait trois enfants lever. La cinquantaine ntait pas loin. Mais il se sentait en paix avec le monde et lui-mme. Et ses instruments de travail lui restaient : ses mains. Travail qui, dsormais, ne relevait plus de lHistoire et de ses atrocits. Patient, bienfaisant, modeste. Tel quil lavait toujours voulu et aim. Lempire des fous furieux, quil avait t amen combattre peu peu, et comme malgr lui, miracle aprs miracle, appartenait au pass. Kersten soupira daise, appuya contre la courbe de son estomac ses doigts et ses paumes qui avaient t ses seules armes. Et ne fut plus quun gros homme qui dormait, les mains croises sur le ventre. Versailles 1959.

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Appendice
NOTE 1
Rome, Kersten eut galement pour malade le comte Ciano qui souffrait de maux destomac. Ils se lirent damiti. Ciano voulait que Kersten devnt professeur en Italie, mais Kersten aimait trop la Hollande pour envisager de quitter ce pays. Sans avoir soigner Mussolini, il le rencontra plusieurs fois. Il lavait connu par Ciano. Ils sentendirent trs bien. Mussolini le reut plus dune fois djeuner, en tte tte, tantt dans son palais de la place de Venise, tantt au restaurant. Leurs conversations se tenaient en allemand, que Mussolini parlait avec un trs fort accent, mais couramment. Il tait trs antiallemand. Moins que Ciano toutefois, qui ltait sans rserve, entirement. Mussolini trouvait les Allemands trop srieux, trop durs, dpourvus de tout sens de la gaiet et de lhumour. Ils taient rests les Barbares. Quant Ciano, il assurait que, avec les Allemands, son sang se glaait chaque minute davantage. Mussolini et Ciano se montraient trs enthousiastes, par contre, des Finlandais. Et mme au moment de lalliance russo-allemande, du pacte Hitler-Staline, dont il fut indign, Mussolini promit Kersten quil interviendrait auprs des Russes en faveur de la Finlande. Kersten ne croit pas que Mussolini ait tenu parole, mais quil tait sincre sur le moment. Il promettait en effet beaucoup, mais oubliait trs vite ses promesses.

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NOTE 2
Le prince Henri des Pays-Bas, que les soins de Kersten avaient rendu la sant, fut un des premiers invits. Il vint chasser en 1931 Harlzwalde.

NOTE 3
Le titre de Medizinlrat est le plus haut que puisse obtenir un mdecin en Finlande. Il doit tre donn par le Prsident de la Rpublique et ratifi par lAssemble lgislative. Il na t accord que quatre fois dans lhistoire de la Finlande. Kersten avait t nomm Medizinlrat pour les services exceptionnels quil avait rendus son pays en 1939 et en 1940 pendant la guerre avec la Russie.

NOTE 4
Kersten neut plus affaire Heydrich. Les prparatifs pour lassaut qui tait sur le point de se dclencher contre la Russie, puis les premires exigences de cette guerre dcisive prirent tous les instants du grand chef de la Gestapo. Au mois de septembre 1941, il devint Gauleiter de la Bohme. Et, le 9 juin 1942, il fut tu Prague par les patriotes tchques. Kaltenbrunner le remplaa la tte de la Gestapo. La mort de Heydrich fut un coup trs dur pour Himmler. Il alla jusqu dire Kersten : Perdre Heydrich est plus dsastreux que de perdre une bataille. Il ajouta que les 275

qualits exceptionnelles de Heydrich le rendaient impossible remplacer. Il y avait quelque chose chez Heydrich quoi Himmler attachait une valeur singulire et quil rvla Kersten seulement aprs que le grand chef de la Gestapo eut t abattu. Cet homme qui, physiquement, tait le prototype du Nordique , de l Aryen pur , avait du sang juif. Je lai appris quand il ntait encore que chef de la police de Bavire, dit Himmler au docteur. Jen ai fait part aussitt au Fhrer. Il a mand Heydrich, lui a parl longuement et a conu de lui une opinion trs favorable. Et il a dcid : les dons exceptionnels de Heydrich doivent tre utiliss fond, dautant plus que ses origines non aryennes nous garantissent de sa part un zle et un dvouement aveugles. Le Fhrer avait prvu, ajouta Himmler, quil pouvait demander Heydrich mme contre les Juifs des besognes que personne dautre net acceptes et quil les excuterait la perfection.

NOTE 5
Ce voyage, Himmler lavait fait pour obtenir du gouvernement finlandais quil livrt aux Allemands toute la population juive de Finlande que Hitler voulait exterminer. En collaboration avec les ministres finnois et grce au mauvais tat de Himmler, Kersten russit gagner du temps. Finalement, la monstrueuse exigence ne fut jamais satisfaite.

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NOTE 6
Kersten ne tenait pas davantage aux honneurs que voulait lui dcerner Himmler. Il dployait toute son ingniosit pour sen dfendre. Un jour, Himmler offrit trs srieusement Kersten de faire de lui un gnral dans les Waffen S.S. Cela faciliterait les voyages du docteur au front o le docteur tait seul en civil. Kersten le remercia aussi srieusement que Himmler avait fait la proposition. El il ajouta sans sourire : Je crois quil vaut mieux que je reste habill comme je suis. Quand le peuple affam verra un gnral S.S. aussi gros que moi, cela rejaillira sur tous les S.S. Ce sera une mauvaise rclame pour eux. Attendons la paix. Une autre fois, lorsque Himmler se trouva en Finlande avec Kersten, il voulut lui donner une trs haute dcoration : la cravate du Ritter Kreutz (Croix de Chevalier) pour mrites de guerre. Je vous remercie infiniment, dit Kersten, mais cest la guerre. Pourquoi perdre du temps des histoires honorifiques ? De plus, je suis dj Commandeur de la Bose Blanche finlandaise et mes compatriotes pourraient tre vexs que jaccepte une dcoration infrieure celle-ci. Attendons un peu. La troisime proposition fut la plus difficile refuser. Himmler, cette fois-l, voulait donner Kersten le titre de professeur allemand de Mdecine sur un parchemin sign par Hitler lui-mme. Kersten sen tira en disant : Cela me rendrait vraiment trs heureux et trs fier. Mais en faisant cela, nous offenserions la Finlande. Noubliez pas que jy ai le titre de Medizinlrat. Cest un litre suprieur celui de Professeur. Pour lgaler, vous devriez me donner le grade de Super-Professeur. Mais ce titre nexiste pas chez nous, dit Himmler. Alors, tant pis, dit Kersten. Laissons les choses telles quelles sont. 277

NOTE 7
Berger tait aprs Himmler le personnage le plus important dans lorganisation des Waffen S.S. Sa voiture personnelle portait le n2. Celle de Kaltenbrunner seulement le n3. Kersten neut qu se louer de la loyaut de Berger, mais ce fut en 1944, au sujet des reprsailles ordonnes contre les prisonniers de guerre, que le docteur conut la plus vive admiration pour lui. Les avions allis faisaient des dgts de plus en plus grand par leur mitraillage au sol. Pour se venger de ces dvastations, Hitler, la fin de lanne 1944, ordonna de faire excuter cinq mille officiers anglais et amricains dtenus dans les camps de prisonniers de guerre. Ce fut naturellement Himmler qui transmit Berger lordre de ce massacre. La scne se passait le 7 dcembre 1944, au Q.G. de la FortNoire. Kersten y assistait. Choisissez cinq mille officiers anglais et amricains dans les camps, dit Himmler au gnral, conduisez-les Berlin et faites-les tuer en reprsailles. Pour rien au monde, rpliqua Berger sans hsiter un instant. Je suis un soldat et non un assassin. Cest un ordre du Fhrer, dit Himmler. Alors, excutez-le vous-mme, dit Berger. Moi, je refuse. Ce nest pas un mtier de soldat. Mais cest un ordre de Hitler ! Du Fhrer. Alors, quil lexcute lui-mme, dit Berger. Vous vous rendez compte que vous refusez dobir un ordre du Fhrer ! cria Himmler, hystriquement. Je vous enverrai devant un Conseil de Guerre. a mest gal, dit Berger. Vous pouvez me faire tuer, je ne deviendrai pas un assassin. Et aussi longtemps que je serai commandant des camps de prisonniers, on ne touchera pas la vie dun seul dentre eux. Alors, vous abandonnez Hitler ? Non, je lui sauve la face, cria Berger. 278

El il quitta la pice. Himmler dit Kersten avec une rage impuissante qui faisait trembler sa voix : Maintenant, je ne peux rien faire contre lui. Jai trop besoin de ses services. Mais aprs la guerre, il nchappera pas la cour martiale. Plus tard, dans la journe, Berger dit Kersten : En cas de coup dur, jai assez de canons contre Himmler. Tous les Waffen S.S. sont pour moi. Au procs de Nuremberg, Berger fut condamn vingt-cinq ans de prison. Mais son attitude gnrale pendant la guerre et surtout son refus qui empcha le meurtre de cinq mille officiers allis (Kersten avait chaudement tmoign pour lui) lui valurent dtre libr aprs cinq ans. Il dirige maintenant une fabrique de tringles rideaux.

NOTE 8
Parmi les autres traits singuliers de Himmler, il y avait une timidit presque maladive. Dans les grandes rceptions, il vitait les rassemblements et faisait toujours le tour des groupes. Quand il faisait venir au rapport des gnraux trs importants, il les laissait attendre trois et quatre jours, avec le calcul que cette attente les abaisserait, les dmoraliserait. Quand enfin il les recevait, il leur parlait avec un dbit ininterrompu et saccad de mitrailleuse, sans leur laisser placer un mot. Souvent, ils partaient sans avoir eu le temps de donner lavis pour lequel ils avaient t convoqus. Aprs chacune de ces entrevues, Himmler disait Kersten : Grce Dieu, je ne les verrai pas dici deux mois. Il tait laise seulement derrire son bureau. Il faisait uniquement la guerre avec des papiers. Et, dans son pdantisme, il tait fier dcrire un allemand trs correct, trs cultiv. 279

ce propos, se place un pisode caractristique : Ctait Hochwald, le Q.G. de Himmler en Prusse-Orientale, en 1942. Brandt entra dans le bureau de Himmler avec un rapport trs important envoy par un trs haut gnral de la Gestapo, dun rang quivalent celui de Rauter. Excusez-moi de vous dranger, Reichsfhrer, dit Brandt, mais cest un nouveau document qui vient darriver, et capital. Il y faut une dcision urgente. Himmler sexcusa auprs de Kersten davoir interrompre son traitement, et prit le rapport. Il se mit le lire et Kersten lentendit murmurer, puis gronder, puis scrier : Donnerwetter ! Incroyable ! Impossible ! Monstrueux ! Les feuillets du rapport frmissaient entre les doigts de Himmler. Kersten sattendait apprendre des nouvelles dune importance considrable. Soudain, Himmler abattit son poing avec fracas sur la table. Imaginez-vous une chose pareille, Docteur ! Il y a vingt fautes dorthographe pour le moins dans ce rapport. Himmler prit un crayon bleu et barra le document dun bout lautre. Puis il le tendit Brandi : Renvoyez ce rapport. Je le lirai quand il sera correct. Cela signifiait au moins une semaine de dlai.

NOTE 9
La dlgation de signature faite par Himmler Brandt comptait parmi les attributions rgulires de ce dernier. Elle devait tre dune importance fatale pour lui au cours de son procs. Himmler ayant chapp par le suicide la justice des Allis, Brandt fut tenu pour responsable de toutes les mesures monstrueuses quil avait rdiges, transmises et souvent paraphes sur lordre du Reichsfhrer. 280

Kersten fit tout ce qui lui tait possible pour dfendre Brandt. Il tmoigna devant les commissions denqute de laide constante et capitale que Brandt lui avait donne pour sauver tant de vies. Il alla jusqu crire au prsident Truman. Ces efforts restrent inutiles. Rudolph Brandt fut pendu.

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UVRES DE JOSEPH KESSEL

LA STEPPE ROUGE (1922). LQUIPAGE (1923). LE ONZE MAI (1924), en collaboration avec Georges Suarez. AU CAMP DES VAINCUS (1924), en collaboration avec Georges Suarez, illustr par H. P. Gassier. MARY DE CORK ( Une uvre, Un portrait , 1925). LES CAPTIFS (1926). LES CURS PURS (1927). DAMES DE CALIFORNIE (1928). LA RGLE DE LHOMME (1928), illustr par Marise Rudis. BELLE DE JOUR (1929). VENT DE SABLE (1929), frontispice de Genevive Galibert. NUITS DE PRINCES (1930). WAGON-LIT (1932). STAVISICY, LHOMME QUE jAI CONNU (1934). LES ENFANTS DE LA CHANCE (1934). LE REPOS DE LQUIPAGE (1935). LA PASSANTE DU SANS-SOUCI (1936). LA ROSE DE JAVA (1937). HOLLYWOOD, VILLE MIRAGE (1937). MERMOZ (1938). LE TOUR DU MALHEUR (1950). I. La Fontaine Mdicis. II. LAffaire Bernan. III. Les Lauriers roses. IV. LHomme de pltre. AU GRAND SOCCO (1952). LA PISTE FAUVE (1954). LA VALLE DES RUBIS (1955). HONG-KONG ET MACAO (1957). LE LION (1958). LES MAINS DU MIRACLE (1960). 282

AVEC LES ALCOOLIQUES ANONYMES (1960). LE BATAILLON DU CIEL (1961). LA ROSE DE JAVA (1963) (nouvelle dition). DISCOURS DE RCEPTION de M. Joseph Kessel lAcadmie franaise et rponse de M. Andr Chamson (1964). MERMOZ (1966) (nouvelle dition illustre). VENT DE SABLE (1966), nouvelle dition illustre. LES CAVALIERS (1967). LQUIPAGE (1969) (nouvelle dition revue et corrige). DES HOMMES (1972). LE PETIT ANE BLANC (1973). LE TOUR DU MALHEUR, I IV (1974), nouvelle dition relie. STAVISKY lhomme que jai connu (1974). LES TEMPS SAUVAGES (1975). Traduction LE MESSIE SANS PEUPLE, par Salomon Poliakov (1925), version franaise de J. Kessel. Chez dautres diteurs LARME DES OMBRES (1945). LE PROCS DES ENFANTS PERDUS (1952). NAGAKA (1953). NUITS DE PRINCES (nouvelle dition). FORTUNE CARRE (1955) (nouvelle dition). TMOIN PARMI LES HOMMES (1956). TOUS NTAIENT PAS DES ANGES (1963). POUR LHONNEUR (1964). COUP DE GRCE (1965). TERRE DAMOUR ET DE FEU (1965). LES AMANTS DU TAGE. UVRES COMPLTES (1974).

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Imprim en France par FIRMIN-DIDOT S.A. Dpt lgal : 3trimestre 1976 N ddition : 21424 N dimpression : 9267

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