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Lo primitivo y lo profesional

John Berger, 1976 publicado en la flor

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de Ediciones de

En la historia del arte, la palabra primitivo ha sido utilizada con tres sentidos diferentes: para designar un arte (anterior a Rafael) que marca la frontera entre las tradiciones medievales y las renacentistas; para denominar trofeos trados a la metrpoli imperial desde las colonias (frica, el Caribe, el Pacfico Sur); y, finalmente, para poner en su lugar el arte de los hombres y mujeres de las clases trabajadoras -proletarios, campesinos, y pequeos burgueses- que, al no convertirse en artistas profesionales, no abandonaron su clase. Conforme a estos tres usos de la palabra, que se origin en el siglo pasado (XIX)* cuando la confianza de la clase dirigente europea estaba en su apogeo, quedaba garantizada la superioridad de la principal tradicin europea del arte secular que serva a esa misma clase dirigente civilizada. La mayora de los artistas profesionales inician su aprendizaje muy jvenes. La mayora de los artistas primitivos comienzan a pintar o a esculpir cuando ya son adultos o incluso viejos. Su arte por lo general se deriva de su amplia experiencia personal; y en realidad, suele nacer como resultado de la profundidad o intensidad de esa experiencia. Sin embargo, en trminos artsticos, se considera que su arte es ingenuo, es decir carente de experiencia. Lo que hemos de comprender es el significado de esa contradiccin. Existe de hecho? Y de existir, cul es su significado? Hablar de la dedicacin del artista primitivo, de su paciencia y aplicacin, que vienen a ser un tipo de tcnica, no responde a nuestra

pregunta. Lo primitivo se define como lo no profesional. La categora de artista profesional, como algo diferenciado del maestro artesano, no estuvo muy clara hasta el siglo XVII. (Y en algunos lugares, especialmente en la Europa del Este, hasta el XIX) En principio es difcil marcar una distincin entre profesin y arte u oficio manual, pero es muy importante. El artesano sobrevive mientras los valores para juzgar su obra son compartidos por las diferentes clases sociales. El profesional aparece cuando el artesano ha de abandonar su clase y emigrar a la clase dirigente, cuyos estndares de juicio son diferentes. La relacin del artista profesional con la clase que detentaba o esperaba detentar el poder es complicada, variada y, por ello no debemos simplificarla. No obstante, su aprendizaje, y esto es lo que lo convierte en un artista profesional, le ense una serie de tcnicas convencionales. Es decir, adquiri la capacidad para utilizar una serie de convenciones. Convenciones relativas a la composicin, el dibujo, la perspectiva, el claroscuro, la anatoma, las poses, los smbolos. Y estas convenciones tenan una relacin tan estrecha con la experiencia social o en cualquier caso, con las formas sociales de la clase a la que el serva , que ni siquiera se las consideraba convenciones sino que se crea que era una forma de registrar y preservar unas verdades eternas. Sin embargo, para las otras clases sociales, esa pintura profesional estaba tan alejada de su propia experiencia, que no vean en ella sino una simple convencin social, una mera vestimenta de la clase que los gobernaba: por eso, en los momentos de revuelta social, la pintura y la escultura eran frecuentemente destruidas. Durante el siglo XIX, ciertos artistas, por razones conscientemente sociales

o polticas, intentaron ampliar la tradicin profesional a la pintura, de forma que expresara tambin la conciencia de las otras clases (por ejemplo Millet, Courbet, Van Gogh). Sus luchas personales, sus fracasos y la oposicin que encontraron, son una muestra de lo enorme que era la tarea que se proponan. Tal vez el siguiente ejemplo, aunque sea un poco pedestre, puede dar una idea del alcance de las dificultades que ello entraaba. Pensemos en el famoso cuadro de Ford Maddox Brown, Work,

expuesto en la Manchester Art Gallery. Muestra este cuadro a un grupo de obreros trabajando en una acera; adems de ellos aparecen tambin unos transentes y mirones. El artista tard diez aos en completar esta obra, y, a cierto nivel es extremadamente precisa. Pero parece una escena religiosa (la subida al calvario o la llamada de los discpulos? De forma inconsciente uno busca la figura de Cristo.) Se podra decir que esto se debe a que la actitud del artista con respecto a la temtica tratada es ambivalente. Yo dira ms bien que la ptica de todos los medios visuales tan meticulosamente utilizados, elimin la posibilidad de describir el trabajo manual como tema principal del cuadro, si no es de una forma mitolgica o simblica. La crisis provocada por aquellos artistas que intentaron ampliar el rea de experiencias a las que podra abrirse la pintura ya hacia el final del siglo se puede incluir tambin a los impresionistas continu ya entrado el siglo XX. Pero se invirtieron los trminos. La tradicin qued desmantelada. Sin embargo, a excepcin de la introduccin del inconsciente, el rea de experiencias en las que se

inspiraban la mayora de los artistas europeos permaneci sorprendentemente intacta. En consecuencia, la mayor parte del arte serio europeo se limit a presentar ya sea la experiencia del aislamiento en sus diversas modalidades, ya sea la de la pintura en s misma. sta ltima dio lugar a la pintura de la pintura, el arte abstracto.Una de las razones por las que no se utiliz la libertad potencial ganada con el desmantelamiento de la tradicin puede tener que ver con el modo en que se segua formando a los pintores. Lo mismo que aprendan en las academias y escuelas de arte era precisamente el uso de las mismas convenciones que estaban siendo desmanteladas. Ello se deba a que no exista otro cuerpo de conocimientos profesionales que pudiera ser enseado. Y la situacin sigue siendo hoy ms o menos la misma. No existe otro tipo de profesionalismo. Recientemente, el capitalismo, al que no le faltan razones para creerse triunfante, ha empezado a adoptar el arte abstracto. Y la adopcin est resultando fcil. Los diagramas del poder esttico se prestan a convertirse en problemas del poder econmico. En el proceso ha quedado eliminada de la imagen casi toda la experiencia vivida. Por consiguiente, el extremo que constituye el arte abstracto demuestra, cual un eplogo, la problemtica original del arte profesional: un arte que pretende ser universal cuando, en realidad, slo trata un rea de experiencias muy limitada y selectiva. Esta suerte de panorama del arte tradicional (un panorama que no es, por supuesto, total, pues se podran decir muchas ms cosas, que dejaremos ahora para otra ocasin) puede ayudarnos a clarificar ciertas cuestiones en relacin con el arte primitivo. Los primeros artistas primitivos aparecieron en la segunda mitad del siglo XIX, despus de que el arte profesional hubiera puesto por primera vez en tela de juicio sus propios objetivos convencionales. El famoso Salon des Refuss tuvo lugar en 1863. En esta exposicin, no fue, como cabe suponer, causa de su aparicin. Lo que la hizo posible fue la escuela primaria obligatoria (papel, lpices, tinta), la difusin del periodismo popular, la nueva movilidad geogrfica que proporcionaba el ferrocarril, el estmulo de una conciencia de clase ms clara: tal vez, tambin tuvo cierta influencia el ejemplo de los artistas profesionales bohemios. El bohemio optaba por una forma de vida que atentaba contra las divisiones de clase habituales, y su modo de vivir, si no su obra,

sugera que el arte poda venir de cualquier clase social. Entre los primeros se encontraban el Douanier Rosseau (1844-1910) y el Facteur Cheval (1836-1924). Estos hombres, aun cuando su arte acabara por ser reconocido, siguieron siendo designados por su otro trabajo: aduanero y cartero. Esto deja claro, como lo hace tambin el trmino pintor dominguero, que su arte es una excentricidad. Eran tratados como mutaciones culturales, no por la clase de la que provenan, sino porque rechazaban o ignoraban el hecho de que tradicionalmente toda expresin artstica ha de sufrir una transformacin de clase. En este sentido, eran bastante distintos de los amateurs, la mayora de los cuales, aunque no todos, procedan de clases cultas; el amateur, por definicin, segua, si bien de una forma menos rigurosa, el ejemplo de los profesionales. El primitivo comienza solo; no hereda prctica alguna. Por esta razn, a primera vista puede parecer que el empleo del trmino primitivo est justificado. No utiliza la gramtica pictrica de la tradicin: por eso es incorrecto. No ha aprendido las tcnicas que han evolucionado con las convenciones; por eso es torpe. Cuando descubre por s solo una solucin para un determinado problema pictrico suele utilizarla una y otra vez: por eso es ingenuo. Pero por qu rechaza la tradicin?, se pregunta uno entonces. El esfuerzo que ha de realizar para empezar a pintar o esculpir en el contexto al que pertenecen es tan grande que muy bien podra incluir tambin una visita a los museos. Pero nunca lo hace, al menos en principio, por qu? Porque sabe de antemano que su experiencia, esa experiencia que le fuerza a hacer arte, no tiene lugar en esa tradicin. Cmo lo sabe sin haber visitado los museos ? Lo sabe porque en esa sociedad en que ha vivido siempre ha estado excluido del ejercicio del poder, y ahora se da cuenta por la compulsin que siente de que en el arte hay tambin un tipo de poder. La voluntad de los primitivos se deriva de la fe en su propia experiencia y de su profundo escepticismo con respecto a la sociedad que han encontrado. Ello es cierto incluso en el caso de un artista tan amable como Grandma Moses. Espero haber aclarado un poco por qu la torpeza del arte primitivo es la precondicin de su elocuencia. Lo que nos dice este arte no podra decirse mediante unas tcnicas convencionales o heredadas, pues de acuerdo con el sistema cultural de clases, nunca

se pens que pudiera decirse tales cosas.

Henri Rousseau

Henri Rousseau

Henri Rousseau

Henri Rousseau

El Palacio Ideal de Ferdinand Cheval, construido por l entre 1879 y 1912