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Das Mysterium des Wassers NEXUS Magazin

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Das Mysterium des Wassers


Wieso gefriert warmes Wasser schneller als kaltes? Warum tropft Gelee nicht? Und was hat es mit der rtselhaften Elektrizitt des Wassers auf sich? Obwohl das nasse Element seit Jahrhunderten Gegenstand der Forschung ist, stellt es Wissenschaftler bis heute vor Rtsel. Der Wasserforscher Dr. Gerald H. Pollack hat die kuriosesten Eigenschaften von Wasser fr Sie zusammengetragen.

Sozialverhalten von H2O


Wasser ist von zentraler Bedeutung fr das Leben. Albert Szent-Gyrgyi, der Vater moderner Biochemie und Nobelpreistrger, meinte dementsprechend einst: Leben ist Wasser, das zur Melodie der Feststoffe tanzt. Ohne diesen Tanz gbe es kein Leben. Geht man von seiner zentralen Bedeutung aus, knnte man annehmen, dass wir dem Wasser bereits alle Geheimnisse entlockt htten. Tatschlich wissen wir im 21. Jahrhundert allerdings nur sehr wenig ber die vertraute und allgegenwrtige Substanz. Ich mchte auf eine Aussage von Dr. Philip Ball verweisen, einem der fhrenden wissenschaftlichen Autoren unserer Zeit. Er verfasste das Buch H2O: A Biography of Water und ist langjhriger wissenschaftlicher Berater der Fachzeitschrift Nature. Dr. Ball formulierte es wie folgt: Niemand versteht Wasser wirklich. Es ist beschmend einzugestehen, doch der Stoff, der zwei Drittel unseres Planeten bedeckt, stellt immer noch ein Mysterium dar. Schlimmer noch, mit jeder genaueren Betrachtung hufen sich die Probleme: Neue Techniken, die tiefer in die molekulare Architektur flssigen Wassers blicken lassen, werfen immer mehr Fragen auf.1 Das Wassermolekl selbst ist gut erforscht. Gay-Lussac und von Humboldt beschrieben seinen wesentlichen Aufbau vor ber zwei Jahrhunderten. Heute kennen wir die genauen Details seiner Architektur. Im Wesentlichen besteht es aus zwei Wasserstoffatomen und einem Sauerstoffatom, in einer Anordnung, die aus Lehrbchern bekannt ist. Wir wissen immer noch zu wenig ber die Wechselwirkung zwischen Wassermoleklen bzw. ihrem Verhalten gegenber andersartigen Moleklen. Laien stellen sich nur selten Fragen dieser Art. Den meisten gengt es zu wissen, dass sich Wassermolekle irgendwie mit anderen Wassermoleklen verknpfen. Das ist alles. Biologen betrachten Wasser beispielsweise als das gewaltige molekulare Meer, das die wichtigen Molekle des Lebens badet. Wir stellen uns Wassermolekle nicht als stark interagierend vor, ob nun untereinander oder mit anderen Moleklen. Wassermolekle sind jedoch gezwungen zu interagieren. In einem einfachen Wassertropfen mssen zumindest einige der zig Millionen Molekle aneinander haften, denn ohne Kohsion knnte sich kein Tropfen formen. Diese kohsiven Wechselwirkungen knnen nicht statisch sein. Sie mssen sich verndern, wenn sich zwei Tropfen verbinden oder sich ein Tropfen auf einer Oberflche verteilt. Selbst der simple Wassertropfen kann nicht ohne Verstndnis von Wasser bzw. den Interaktionsmglichkeiten von Wasser erklrt werden. Es stellt sich demnach folgende Frage: Was ist die Grundlage dieser Interaktionen? Abb. 1: Was verhindert den Austritt des Wassers aus dem Gelee?

Rtselhaftes aus dem Alltag


Im Folgenden 15 alltgliche Beobachtungen. Wie lautet Ihre Erklrung? [Anm. d. Red.: Zur Diskussion der Fragen sei auf das Buch The Fourth Phase of Water von Dr. Gerald H. Pollack verwiesen, siehe Artikelende.]

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Nasser & trockener Sand. Geht man ber einen trockenen Sandstrand, sinken die Fe meist tief ein. Befindet man sich jedoch nher am Wasser und geht ber den nassen Sand, sinkt man kaum ein. Nasser Sand ist fest genug, um ihn zum Bau von Sandburgen oder greren Sandskulpturen zu verwenden. Wasser dient dabei offenkundig als Klebstoff. Wie lsst Wasser die Sandpartikel so fest aneinander haften? Meereswellen. Wellen lsen sich gewhnlich nach dem Zurcklegen einer relativ kurzen Distanz auf. Ein Tsunami kann die Erde allerdings einige Male umrunden, bevor er sich letztendlich auflst. Warum knnen solche Wellen derart immense Distanzen zurcklegen? Gelee. Gelee in seiner Form als Sspeise besteht hauptschlich aus Wasser. Aufgrund dieser Tatsache knnte man einen hohen Austritt von Flssigkeit erwarten (Abb. 2). Doch selbst bei Gelees, die einen Wasseranteil von 99,95 Prozent aufweisen2, trpfelt nichts. Warum luft kein Wasser aus derartigen Substanzen? Windeln. hnlich wie Gelee knnen moderne Windeln viel Flssigkeit binden. Sie halten 50 mal mehr an Urin und 800 mal mehr an reinem Wasser als ihr Eigengewicht. Wie knnen derartige Wassermengen gebunden werden? Eisgltte. Aufgrund der Reibung gleiten feste Materialien gewhnlich nicht besonders gut aneinander. Denken wir an unsere Schuhsohlen auf einer Strae. Ist die Strae jedoch vereist, gestaltet sich der Weg womglich schwieriger. Warum verhlt sich Eis so anders als die meisten Festkrper? Schwellungen. Jemand bricht sich den Knchel, der daraufhin innerhalb einiger Minuten auf das doppelte seiner Gre anschwillt. Warum strmt das Wasser so schnell in den verletzen Bereich? Gefrierendes Wasser. Ein Mittelschler bemerkte einst etwas Merkwrdiges. Sein selbstgemachtes, auf einer Pulvermischung basierendes Speiseeis war schneller zubereitet, wenn er warmes anstatt kaltem Wasser beimengte. Die paradoxe Beobachtung wurde weltbekannt. Wie kann es sein, dass warmes Wasser schneller gefriert als kaltes? Aufsteigendes Wasser. Bltter sind durstig. Um die in Pflanzen und Bumen durch Verdunstung verlorene Flssigkeit zu ersetzen, fliet Wasser in feinen Rhrchen (Kapillaren) von den Wurzeln bis hinauf in die Spitzen der Gewchse. Die gewhnlich fr diesen Vorgang angebotene Erklrung ist, dass die oberen Abschnitte der Rhrchen eine Zugwirkung auf das darunterliegende Wasser ausben. In 100 Meter hohen Mammutbumen ist diese Erklrung allerdings unzureichend, da das Gewicht des angesammelten Wassers in jeder Kapillare ausreichen wrde, um sie zerbersten zu lassen. Es knnte kein Wasser mehr aus den Wurzeln gefrdert werden, der Baum wrde sterben. Wie umgeht die Natur diese Problematik? Berstender Beton. Betonierte Flchen knnen durch empordringende Baumwurzeln durchbrochen werden. [Anm. d. bers.: Selbst zarte Gewchse, beispielsweise der Gewhnliche Lwenzahn, knnen asphaltierte Flchen aufbrechen.] Wie ist es den vorwiegend aus Wasser bestehenden Trieben mglich, ausreichend Druck fr derartige Leistungen aufzubauen? Tropfen auf Oberflchen. Wasser bildet auf manchen Flchen Tropfen und breitet sich auf anderen gleichmig aus. Die Verteilung des Wassers dient als Grundlage der Klassifizierung bestimmter Oberflchen. Dieses System zur Oberflchenbestimmung erklrt allerdings nicht den Grund fr die

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spezifische Ausbreitung. Welche Krfte veranlassen einen Wassertropfen sich zu verteilen bzw. nicht zu verteilen? Wandeln ber Wasser. Es gibt Eidechsen, die ber Wasseroberflchen laufen knnen. Die hohe Oberflchenspannung von Wasser ist die plausible Erklrung, die zuerst dazu einfllt. Doch die Spannung wirkt lediglich in den wenigen oberen molekularen Schichten des Wassers und ist demnach eigentlich zu schwach, um die Tiere zu tragen. Welche Eigenschaft des Wassers (oder der Eidechsen) ermglicht das scheinbar biblische Kunststck? Vereinzelte Wolken. Wasserdampf steigt von der weitlufigen, gleichmigen Meeresoberflche auf. Der Dunst sollte sich also ebenso gleichmig in der Luft verteilen. Es kommt jedoch zu alleinstehenden, punktuellen Wolken am ansonsten oft strahlend blauen Himmel. Was treibt den aufsteigenden Wasserdampf in die abgegrenzten Regionen? Gelenkschmierung. Kniebeugen rufen gewhnlich kein Quietschen hervor. Wasser sorgt fr die ausgezeichnete Schmierung unserer Gelenke bzw. des Knorpelgewebes ber unseren Knochen. Welche Besonderheit des Wassers sorgt fr die geringe Reibung? Schwimmendes Eis. Die meisten Substanzen verdichten sich, wenn sie abkhlen. So auch Wasser, zumindest bis es vier Grad Celsius unterschreitet. Unter dieser Temperatur beginnt Wasser sich auszudehnen, hinein in den bergang zu Eis. Aus diesem Grund treibt gefrorenes auf flssigem Wasser. Was ist besonders an der entscheidenden Temperatur von 4 C und warum ist Eis so viel weniger dicht als Wasser? Konsistenz von Joghurt. Was macht die Konsistenz von Joghurt aus, warum hlt die Masse so fest zusammen?

Rtselhaftes aus dem Labor


Nun zu einigen einfachen Beobachtungen aus dem Labor. Zuerst eine Entdeckung meiner Studenten, die den Gang hinunter strmten, um mir davon zu berichten. Die abwandernden Mikrosphren. Meine Studenten fhrten ein schlichtes Experiment durch. Sie gaben winzige Kugeln, die als Mikrosphren bzw. Mikrokugeln oder -kgelchen bezeichnet werden, in ein Becherglas voll Wasser. Sie schttelten die Suspension aus Wasser und Mikrosphren, um eine gute Mischung zu gewhrleisten. Abschlieend deckten sie das Glas zur Verminderung von Verdunstung ab und machten Feierabend. Abb.2: Annhernd zentrale Freizone in einer Wasser-Mikrosphren-Suspension. Wie kommt es zu dem sich selbst bildenden, von Mikrokugeln befreiten Zylinder? Nach allgemeinem Verstndnis htte sich ber Nacht nicht viel am Zustand der Suspension ndern drfen, abgesehen von einer mglichen Ablagerung am Grund des Gefes. Die Flssigkeit htte am folgenden Tag demnach ebenso trb und homogen wirken mssen, vergleichbar mit einigen Tropfen Milch, die man mit Wasser vermischt. Grtenteils entsprach die Suspension am nchsten Tag auch den Erwartungen. In der Draufsicht, nahe der Mitte des Becherglases, zeigte sich allerdings ein ungetrbter Bereich. Unerklrlicherweise hatte sich eine zylinderfrmige, durchgehend von oben bis unten verlaufende klare Zone gebildet. Im zylinderfrmigen Bereich befanden sich keine Mikrosphren mehr. Eine unbekannte Kraft hatte die Kgelchen aus dem Zentralbereich in Richtung der Rnder des Gefes getrieben. Solange die Ausgangsbedingungen dem klar definierten Rahmen entsprachen, tauchten die Zylinder in gleichbleibender Ausprgung bei jeder Wiederholung des Experiments auf. Wir konnten sie wieder und wieder erzeugen.3

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Was treibt die kontraintuitive Abwanderung der Mikrokugeln vom Zentrum an? Die Brcke aus Wasser. Ein anderes kurioses Phnomen aus dem Labor, die sogenannte Wasserbrcke, verbindet Wasser in zwei Becherglsern ber einen betrchtlichen Abstand hinweg. Abb.3: Kurzzeitig auf einer Wasseroberflche treibende Wassertropfen. Warum verbinden sie sich nicht sofort mit dem Wasser darunter? Auch wenn die Wasserbrcke ein jahrhundertaltes Kuriosum darstellt, gelang es Dr. Elmar Fuchs und seinen Kollegen, weltweites Interesse fr ihre moderne Variante des Experiments auszulsen. Die Vorfhrung beginnt mit dem Fllen von zwei Becherglsern mit Wasser. Das Wasser muss die Glser beinah bis zum Rand fllen. Die Glser stehen nebeneinander, ihre Rnder berhren sich. Zwei Elektroden, eine in jedem der beiden Gefe, erzeugen eine Spannungsdifferenz von zehn Kilovolt. Beim Anlegen der Spannung springt das Wasser aus einem Glas an den Rand und schlgt eine Brcke zum Inhalt des anderen Glases. Nachdem sich die Brcke geformt hat, kann man die beiden Becherglser langsam voneinander entfernen. Die Brcke bleibt erhalten und berspannt den Spalt zwischen den beiden Gefen. Selbst wenn sich die Rnder bis auf einige Zentimeter voneinander entfernt haben, dehnt sich die Wasserbrcke weiter aus und bleibt ohne abzureien erhalten. Abb.4: Demonstration des Kelvin-Generators. Ansteigende Wasserpegel erzeugen eine Hochspannungsentladung. Wie kommt es zu dem Phnomen? Erstaunlicherweise hngt die Wasserbrcke kaum nach unten durch und zeigt eine beinah mit Eis vergleichbare Steifheit, obwohl das Experiment bei Raumtemperatur durchgefhrt wird. Ich warne vor der Versuchung, das Hochspannungs-Experiment nachzustellen, sofern man nicht resistent gegen Stromschlge ist. Es ist sicherer, eine Videoaufnahme des erstaunlichen Phnomens zu betrachten.4 Was hlt die Brcke aus Wasser intakt? Der schwimmende Wassertropfen. Wasser vermischt sich normalerweise sofort mit Wasser. Wenn man es jedoch aus einer engen Rhre, knapp ber einem Gef voll Wasser tropfen lsst, treiben die Tropfen oft fr einige Zeit auf der Oberflche (Abb. 6). Manchmal bleiben die Tropfen fr mehrere Sekunden erhalten, bevor sie schlielich zerflieen. Noch paradoxer ist, dass sich die Tropfen nicht in Form eines einzelnen einheitlichen Vorgangs auflsen, sondern in einer Abfolge von Spritzern in das Wasser darunter bergehen.5 Ihre Auflsung gleicht einem vorbestimmten Tanz. Man kann die schwimmenden Tropfen in der Natur beobachten, wenn man wei, wo und wann man suchen muss. Ein guter Zeitpunkt ist unmittelbar nach einem Regenschauer, wenn Wasser vom Sims eines Hauses in eine Pftze oder vom Seitendeck eines Segelboots in den See tropft. Selbst Regentropfen, die direkt auf einer Wasseroberflche auftreffen, treiben manchmal einige Zeit darauf herum. Welche Eigenschaft verzgert den natrlichen Zusammenfluss von Wasser mit Wasser? Das Experiment von Lord Kelvin. Abschlieend eine weitere unerklrliche Beobachtung, dargestellt in Abb. 7. Aus einem Behlter gezapftes Wasser wird in zwei Rhrchen geleitet. Aus den beiden Enden tropft es durch je einen Metallring und landet in je einem metallischen Gef. Die Ringe sind durch ein Stromkabel ber Kreuz mit dem jeweils gegenberliegenden Gef verbunden. Zwei Metallkugeln, ber metallische Stbe an den Gefen befestigt, bleiben wenige Millimeter voneinander entfernt. Das von Lord Kelvin (William Thomson) erdachte Experiment hat einen berraschenden Ausgang. Sobald gengend Wassertropfen durch die beiden Ringe gefallen sind, wird ein Knistern hrbar. Kurz darauf ist die Entladung eines Lichtblitzes zwischen den Kugeln zu beobachten, begleitet von einem hrbaren Knacks.

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Eine Entladung ist nur mglich, wenn sich eine groe Differenz an elektrischen Potentialen zwischen den beiden Gefen aufbaut. Die Potentialdifferenz des Experiments kann mhelos 100.000 Volt erreichen, abhngig von der Gre des Spalts zwischen den Kugeln. Die gewaltige Ladungstrennung, die dazu notwendig ist, entspringt dabei nur einer Wasserquelle. Man kann die fremdartige Versuchsanordnung zuhause nachbauen, die Beobachtung der Entladung anhand einer Videoaufnahme ist jedoch unkomplizierter.6 Ein ausgezeichnetes Beispiel stellt der Aufbau von Professor Walter Lewin dar, der die Entladung verblfften MIT-Studenten im ersten Semester vorfhrt.7 Im Anschluss ldt er seine Studenten ein, das Phnomen als Hausaufgabe zu erklren. Wie kann eine einzelne Wasserquelle eine derart hohe Ladungstrennung erzeugen?

Schlussfolgerung aus den Beobachtungen


Die oben prsentierten Phnomene trotzen einer einfachen Erklrung. Selbst mir bekannte bedeutende Wissenschaftler, die sich mit dem Thema Wasser auseinandersetzen, finden keine zufriedenstellenden Antworten. Die meisten unter ihnen kommen nicht ber trivialste Erklrungsversuche hinaus. Offensichtlich fehlt unserem Verstndnismodell von Wasser noch ein wichtiges Fragment. Andernfalls mssten oben beschriebene Mysterien ohne Weiteres zu entschlsseln sein. Ich mchte noch einmal betonen, dass es bei den unbeantworteten Fragen nicht um Wasser auf molekularer Ebene geht, also das einzelne Molekl. Kopfzerbrechen bereiten vielmehr die Eigenschaften groer Mengen an Wassermoleklen, deren Interaktionen wir nicht erklren knnen. Uns fehlen sozusagen Einsichten in das Sozialverhalten von H2O.

Anm. d. Red.
Obiger Artikel stellt einen berarbeiteten Auszug der Kapitel 1 und 2 aus Pollack, Gerald H.: The Fourth Phase of Water: Beyond Solid, Liquid, and Vapor (Seattle, WA: Ebner & Sons Publishers, 2013) dar. Das Buch kann ber www.ebnerandsons.com bezogen werden.

Endnoten
1. Ball, P.: H2O: A Biography of Water (London: Weidenfeld & Nicholson, 1999); dt.: H2O Biographie des Wassers (Mnchen: Piper, 2001) 2. Osada, Y.; Gong, J.: Stimuli-Responsive Polymer Gels and Their Application to Chemomechanical Systems in Polym. Sci., 2009, 18:187226 3. Ovchinnikova, Kate; Pollack, Gerald H.: Cylindrical phase separation in colloidal suspensions in Phys. Rev. E, 2009, 79(3):036117/1-10 4. The Floating Water Bridge - Startup & Expansion (real time) auf YouTube.com, 23.10.2007; http://tinyurl.com/dm6h54 5. Klyuzhin, Ivan S.; Ienna, Federico; Roeder, Brandon; Wexler, Adam; Pollack, Gerald H.: Persisting water droplets on water surfaces in J. Phys. Chem. B, 2010, 114:14020-14027 6. Kelvin water drop generator auf YouTube.com, 18.4.2009; http://tinyurl.com/cgcxuur 7. Walter Lewin Makes a Battery out of Cans and Water auf YouTube.com, 3.5.2007; http://tinyurl.com /6cnlrd

Kommentare
Kommentar von Herbert (06. August 2013, 02:30 Uhr) Einiges ist schon lngst geklrt: Einfach mal bei Herrn Cater lesen: www.vielewelten.at/pdf/joseph%20h.%20cater.pdf

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