Sie sind auf Seite 1von 40

AGUSTN, NUESTRO HERMANO

Jos Oroz Reta

A TI, AMIGO LECTOR


A veces, quizs con frecuencia, has odo hablar de san Agustn. Pero qu sabes t de ese santo? Podras decirme dnde naci? en qu aos, al menos en qu siglo vivi? Conoces t algunos detalles de la vida de ese gran santo? Vivi hace ya muchos aos. Naci hace ya ms de 1600 aos. Agustn no es espaol, ni francs, ni italiano. Es un berebere del Norte de frica, donde floreci, muy brillante y fecunda, una de las cristiandades ms vivas de los primeros siglos. Agustn, de nio, sinti muchas ganas de jugar. Agustn sinti desde pequeo gran atraccin hacia los estudios, pese a sus cualidades extraordinarias en la escuela. Pero hizo buena carrera en las letras, y lleg a ser profesor en la escuela de su pueblo, y ms tarde en Roma, y luego en Miln. Sus excelentes cualidades literarias y, sobre todo, su oratoria eran bien conocidas de todos.

Pero ese gnero de vida no le satisfaca por entero. Se senta insatisfecho en su profesin. Agustn buscaba el descanso en la filosofa, en la posesin de la verdad. Qu es la verdad? Dnde puede encontrar el hombre la verdad y la felicidad? Dnde est Dios? Cmo es que Dios, tan bueno y tan bondadoso, permite el mal que hay en el mundo? A los 32 aos, aquel profesor de retrica descubre a Cristo o, ms exactamente, Cristo se deja encontrar por Agustn que pide el bautismo. Y, una vez bautizado, Agustn ya no vive sino para Dios. Abandona toda la gloria del mundo. Abandona Miln, donde desempea el cargo oficial de maestro de retrica y regresa a su frica natal, que ya nunca ms dejar. Con un grupo de amigos comienza a vivir como monje, dedicado por competo al estudio de la Sagrada Escritura y al servicio de Dios y de sus hermanos. Pronto su fama de hombre de Dios llega muy lejos, y los cristianos de su pueblo y de las ciudades vecinas le ruegan que acepte el sacerdocio. Y ms tarde el episcopado. Y, durante ms de cuarenta aos, dentro de una vida sencilla y pobre, Agustn no cesa de hacer conocer a cristianos y a paganos, de su patria y del extranjero, el amor de Dios que ha cambiado el rumbo de su vida. Agustn es un predicador famoso de la palabra de Dios. Agustn se convierte en un escritor extraordinario y, al mismo tiempo, es un luchador terrible contra los errores o herejas que aparecen en la Iglesia africana. Agustn es infatigable y brillante luchador, maestro excepcional y formador de incontables obispos, y sacerdotes, y monjes que, desde aquellas regiones de Hipona y de Cartago, llevarn el mensaje del evangelio a otras ciudades del Norte de frica e incluso del Sur de Italia, y de Espaa, y de Francia.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 1

De esto hace ya ms de 1600 aos Y pese a tantos aos como nos separan de aquellos tiempos, incluso en nuestros das Agustn sigue estando vivo. Aquel Obispo de Hipona no ha cesado de darnos lecciones de vida cristiana gracias a sus enseanzas contenidas en sus innumerables libros, y sobre todo por medio del ejemplo de su vida, entregada por completo a Dios y a los hombres. Aquel santo africano de los siglos IV y V es uno de los ms grandes santos de la Iglesia de todos los tiempos. Y, al mismo tiempo, se presenta ante los que buscan a Dios, los que estudian el camino de la verdad y de la felicidad, como el hermano y compaero de su caminar, que l recorri antes que ellos, superando las mismas dificultades y obstculos y peligros. Por eso te invito a la lectura de estas pginas. Las he escrito para ayudarte a descubrir, al menos parcialmente, algunos de los rasgos ms notables del santo que deseas seguir e imitar. Con frecuencia ser el mismo Agustn el que, como hermano mayor, gua y maestro, te contar sus aventuras y te mostrar el camino que debes seguir, en su propia vida. Contempla y admira su vida! Escucha y pon en prctica sus lecciones!

CAPTULO 1
U
IO COMO LOS DEMS
Agustn naci el da 13 de noviembre del ao 354, en Tagaste, la actual Souk-Ahras, situada en Argelia, en la frontera tunecina. Cuando naci Agustn, Tagaste perteneca a la provincia de Numidia, que los romanos haban colonizado en el siglo I a. C. Agustn es de raza berebere, pero es ciudadano romano y habla la lengua latina, que los colonizadores romanos han llevado a los pueblos conquistados: Espaa, Francia, Rumania. Padres de Agustn En Tagaste casi todos los habitantes son cristianos. Siguiendo la costumbre de aquellos tiempos, aunque la madre de Agustn, Mnica, era una cristiana muy fervorosa, el nio no fue bautizado. Con frecuencia se esperaba a que el nio llegase a una edad un poco avanzada para recibir el bautismo y, mediante l, verse libre de todos los pecados. Aquellos cristianos pensaban que los pecados cometidos despus del bautismo eran mucho ms graves y se perdonaban con ms dificultad. En consecuencia, los cristianos preferan ser purificados por las aguas del bautismo lo ms tarde posible. El nio Agustn, de acuerdo con la costumbre de entonces, recibe el signo de la cruz sobre la frente, y en sus labios, la sal consagrada. Con esos ritos, queda ya inscrito entre los catecmenos. Patricio, el padre de Agustn, es un propietario modesto que pertenece a los notables de la ciudad. Hombre serio y formal, ha permanecido pagano, como muchos de los habitantes del

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 2

frica del Norte de aquellos tiempos. Pero sabe respetar la fe cristiana de su esposa y deja que la madre eduque religiosamente a sus hijos. Los padres de Agustn tienen un carcter muy diferente. Mnica ha recibido de una anciana criada de la casa la educacin que convena a las jvenes de su tiempo. Mnica se entrega en cuerpo y alma al servicio de su marido, y sabe satisfacer sus deseos y caprichos, al tiempo que logra soportar con alegra sus violentos ataques de clera. Educada en honestidad y templanza, y sujeta ms por ti a sus padres que por sus padres a ti, llegada a la plenitud de la edad nbil, fue entregada en matrimonio a un varn, al que sirvi como a su seor, y se esforz por ganarlo para ti, predicndole de ti con sus costumbres, con que la adornaste y hermoseabas, hacindola amable y ejemplar con su marido. Y de tal modo soport las cargos del matrimonio, que jams tuvo en este punto la menor ria con su esposo desleal, pues esperaba que tu misericordia vendra sobre l, y confiaba que tu gracia le hara casto. Confesiones 9, 9, 19 Dulzura de Mnica Adems Mnica sabe restablecer igualmente la paz entre las personas enemistadas. Con suavidad, prudencia y discrecin logra evitar los chismes y los cuentos que las vecinas le hacen llegar. Tambin, oh Dios mo! le habas concedido este otro gran don: de mostrarse pacfica, siempre que poda, entre personas discordes y enfrentadas de tal modo que, oyendo de una parte y de otra recprocas y amargas recriminaciones, cuales suele vomitar la enemistad y la discordia, nunca iba a contar a una de las partes lo que haba odo de la otra. Tan slo comunicaba lo que poda contribuir a desenconar las heridas y a reconciliar las personas. Confesiones 9, 9, 21. La madre de Agustn era lo que ahora se dice una buena mujer, piadosa. Mnica oraba continuamente por la conversin de toda su familia. Saba sufrir en silencio y esperaba la hora del Seor. Y Dios vea con paciencia y con amor la actitud de aquella buena mujer. Y despus de muchos aos, finalmente, tuvo la alegra de ver a su marido convertido a la verdadera fe. Apasionado por el juego Agustn va creciendo como un nio cualquiera, y como los otros nios de su edad, a veces trata de hacer trampas en el juego con tal de ganar a toda costa. La pasin del juego se haba despertado muy pronto en aquel pequeo africano que en las luchas amaba la soberbia de la victoria, como reconoce l mismo. Le cautivaban los espectculos pblicos, que tenan lugar en su pueblo y, como nos recuerda l mismo, una curiosidad cada vez ms fuerte brillaba en mis ojos ante las diversiones de los mayores. www.agustinosrecoletos.com | Pgina 3

Aquel nio se presentaba entre sus amigos como el jefe de la pandilla, y la viveza y agudeza de su ingenio le abran fcilmente el camino hacia la gloria. Agustn tampoco se distingua mucho de los nios de ahora. Cuando yo era nio, no me gustaba estudiar, y aborreca que se me forzara en la escuela. Y, a pesar de todo, me obligaban a ello; y ahora s que con ello me hacan un gran bien. A m me costaba mucho estudiar, y slo aprenda las letras porque a ello me obligaban mis maestros y mis padres. Confesiones 1, 12, 19. A pesar de todo, como aquel jovencito da muestras de una inteligencia excepcional, todos se quedan boquiabiertos cuando Agustn declama pasajes de Virgilio, de Salustio, de Cicern, de Terencio y de otros autores que los nios de entonces deban aprender de memoria en la escuela. Un da el maestro se ve sorprendido ante un trabajo que Agustn le ha presentado: cree que lo ha copiado o que han sido otras personas las que se lo han hecho. Piensa que Agustn ha hecho trampas, como las haca a veces en el juego. Y ante el asombro y la admiracin del maestro y de sus compaeros, Agustn, en un alarde de memoria, les recita pasajes que nadie conoca. La letra con sangre entra Para poder lograr honras humanas y falsas riquezas, me enviaron a la escuela para que aprendiera unas letras cuya utilidad ignoraba yo por aquellos aos de mi niez. Y si era perezoso en aprender aquellas letras, mis maestros me azotaban: sistema alabado por los mayores. Y yo, nio todava, comenc a invocarte como a mi refugio y amparo. Y en estas oraciones rompa las ataduras de mi lengua, y a pesar de mis pocos aos te suplicaba con fervor que no me azotasen en la escuela. Y cuando t no me escuchabas, lo cual suceda para mi bien, se rean las personas mayores e incluso mis padres. Con todo, mis padres no deseaban que me ocurriese nada malo del castigo de mis azotes, que a m me resultaban muy dolorosos y pesados. Confesiones 1, 9, 14. A la vista de estos recuerdos de juventud, hemos de creer que realmente eran muy duros aquellos castigos de la escuela, sobre todo para un alma tan delicada como la de Agustn. Podemos adivinar que as como sufra ante los azotes de la escuela, el joven Agustn disfrutaba con los triunfos en el juego y el xito entre sus compaeros.

CAPTULO 2
DE TAGASTE A MADAURA
Pero, a pesar de todo, aquel nio, inteligente y despierto, ha logrado trabajar bien en la escuela de su pueblo y ha terminado los estudios con brillantez.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 4

Tagaste, donde ha pasado su infancia, no es ms que un pueblo sin importancia que no ofrece ninguna salida al joven Agustn. Y Patricio que se ha dado cuenta de las cualidades excepcionales de su hijo, lo enva a proseguir sus estudios a Madaura, la actual Mdaourouch, a la edad de 12 13 aos. Sobresale en la escuela A esta edad Agustn no ha cambiado de carcter. Y como siempre aborrece que le obliguen a trabajar y le impongan esfuerzos ajenos al gusto de su edad. Siente gran aficin a la poesa. Y, dotado de una memoria prodigiosa, contina cosechando triunfos en la escuela. Aprende pasajes enteros de los principales autores que se estudiaban en la escuela: Terencio, Plauto, Sneca, Salustio, Horacio, Apuleyo, Cicern y, sobre todo, el gran poeta Virgilio. Detesta a Homero, que le obligaba a aprender la gramtica griega y un enorme vocabulario. Virgilio, en cambio, le resulta encantador. Lo lee directamente en latn, su lengua materna, como los nios espaoles leen las obras de nuestros mejores escritores. Dido y Eneas Agustn se siente locamente atrado por los hermosos versos de Virgilio, que cuentan la historia legendaria de los amores de Dido, la reina de Cartago, y de Eneas, el valeroso hroe troyano, nobilsimo antecesor de los romanos. Segn los mtodos de entonces, su maestro le manda escribir unas pginas sobre el tema de Dido y de Eneas. Agustn se esfuerza algo ms que de ordinario y es tal el xito de aquellas pginas, que el maestro le ruega que lo lea en alta voz para toda la escuela. Sus compaeros le aplauden entusiasmados, y el joven escritor se siente completamente satisfecho de su triunfo. Recuerdo de la escuela Las experiencias de esos aos de estudiante en Madaura, nos las describe Agustn al final del primer libro de las Confesiones. Aconsejamos al lector la lectura de los captulos 19 y 20 de ese libro. En uno tenemos la confesin del mal que le hizo la escuela, y el otro contiene un cntico de accin de gracias a Dios que permiti aquella experiencia, al Seor que es el autor de todo cuanto el hombre posee de bueno y de precioso. Con todo, Seor, creador y dueo del universo, Dios mo, te doy gracias, aunque te hubieras contentado con hacerme slo nio. Porque aun entonces yo era, y viva, y senta, y tena yo cuidado de mi integridad, que era reflejo de tu unidad. Buscaba yo en todo momento la unidad interior, y me deleitaba sobre todo en la posesin de la verdad.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 5

No quera que me engaasen: tena buena memoria y me iba instruyendo con la conversacin. Me deleitaba la amistad, esquivaba el dolor, la ignorancia y el desprecio. Qu hay en un ser animado como el hombre que no sea admirable y digno de alabanza? Pero todos estos dones son regalos de Dios, pues no fui yo quien me los di. Bueno es el que me hizo, y l es mi bien y en l salto de gozo por todos los bienes que integraban mi niez. En lo que yo entonces pecaba era en buscar no en l, sino en sus criaturas, en m mismo y en los dems, los deleites, las honras, las verdades. Por eso luego caa yo en tristezas, confusiones, errores. Gracias te doy, dulzura ma y honor mo, confianza ma y Dios mo; gracias te doy por tus dones: gurdamelos. As me guardars tambin a m, y los dones que me diste se aumentarn y perfeccionarn. Y yo ser contigo porque eres t el que me diste la existencia. Confesiones 1, 20, 31. Podemos pensar que Agustn exagera, al menos en parte, su conducta durante aquellos aos de estudiante en Madaura. Cuando escribe sus Confesiones, ya siendo obispo de Hipona, mira su vida desde otra perspectiva. Los pecados de la juventud siempre son comprensibles, aunque no por eso sean justificables. Y el hecho es que, pese a la conducta que nos reflejan los textos de las Confesiones, el joven estudiante de Madaura aprovech bien las lecciones de sus maestros. Los amigos de Patricio le aconsejaron que enviara a su hijo a Cartago, la capital poltica y universitaria. All, por supuesto, podra seguir los estudios superiores que le abriran las puertas de la sociedad intelectual de entonces. Pensando en Cartago Pero para esto haca falta mucho dinero y los padres de Agustn no disponan de lo que su hijo necesitaba. Por eso, a los diecisis aos los estudios de Agustn se ven bruscamente interrumpidos, en espera de una ayuda econmica que le permita marchar a Cartago, brillante metrpoli poltica y literaria del frica romana del Norte. www.agustinosrecoletos.com | Pgina 6

Y qu va a hacer Agustn, a los diecisis aos, a la espera de que su padre pueda reunir las economas necesarias para enviarle a estudiar a Cartago? Piensa Agustn en ayudar a su padre a cultivar sus campos y ganarse l mismo el sustento cotidiano, al tiempo que logra algunas economas en la casa paterna? Sin duda, Agustn, que ya ha comenzado sus estudios especiales en Madaura, se considera superior a los nios y jvenes de su edad que, por no haber podido estudiar, se ven obligados a ayudar a sus padres en las faenas del campo. Aquel ao decimosexto de mi edad, se hubo de imponer un descanso forzado por la falta de recursos familiares, y libre de escuela tuve que vivir con mis padres. Entonces creci selvticamente sobre mi cabeza el matorral enmaraado de mis vicios y no haba mano que los arrancase. Confesiones 2, 3, 6. Aquel ao estuvieron interrumpidos mis estudios. Mis padres me llamaron de Madaura, aquella ciudad vecina, en donde yo haba comenzado mis andanzas, con la intencin de iniciarme en la literatura y la elocuencia. Y mientras tanto mi padre, ciudadano de Tagaste harto pobre, haca los preparativos para un viaje mo ms largo, a Cartago, con ms ilusin que dinero. Confesiones 2 3, 5. Patricio se senta orgulloso de su hijo Agustn y estaba dispuesto a imponerse los mayores sacrificios y privaciones con tal de poder pagar unos estudios que slo estaban al alcance de los ms ricos. Ninguno de los muchos conciudadanos de Tagaste, mucho ms ricos que mi padre, se haban impuesto para sus hijos semejantes sacrificios, observa Agustn. Y como dir el autor de las Confesiones, reconociendo el sacrificio de su familia, mi padre gastaba para su hijo ms de lo que le consenta su fortuna: mi padre me daba dinero suficiente para mis viajes y para mis estudios. El obispo de Hipona, cuarenta aos ms tarde, confiesa admirado su gratitud por lo que su padre ha hecho por l. Es de hijos bien nacidos reconocer lo que los padres han hecho, con sus sacrificios y privaciones, por el porvenir y el bienestar de sus hijos. Aos de ociosidad Y Agustn, en vez de hacer algo serio durante aquel ao de estudios interrumpidos en Tagaste, prefiere perder el tiempo con sus compaeros. No ha recibido el bautismo ni la instruccin religiosa que en aquellos meses tal vez habra podido a ayudarle a evitar el mal. Amar y ser amado Pese a los consejos de su madre, Agustn emprende los torcidos caminos por los que caminan los que vuelven la espalda a Dios, y no el rostro. Agustn se siente feliz en aquellas vacaciones forzadas, y siente los primeros atractivos de la amistad y del amor.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 7

Y en medio de aquella ociosidad y holganza, el joven Agustn se deja arrastrar por las fuerzas de la naturaleza viciada. Carente de la gracia y auxilio de Dios, el joven no puede resistir a las tentaciones de toda clase que se presentan a su rededor. Me haba hecho sordo con el ruido de la cadena de mi mortalidad, justo castigo de la soberbia de mi alma, y me iba alejando cada vez ms de ti, y t lo consentas. Y me agitaba, y derramaba, y esparca, y herva con mis fornicaciones, y t callabas, oh tardo consuelo mo! T callabas entonces, y yo me iba cada vez ms lejos de ti tras muchsimas semillas estriles de dolores con una soberbia abyeccin y con una inquieta laxitud. Confesiones 2, 2, 2. La ociosidad se presta fcilmente al desorden y a toda clase de pecados. Los jvenes que no tienen nada bueno que hacer, encuentran muchas ocasiones para hacer el mal. Las peras ajenas Y Agustn, como tantos jvenes de todos los tiempos, siente el atractivo de apoderarse de lo ajeno. Y como l observa muy acertadamente, quise hurtar y hurt. Y lo hice, no impelido por ninguna pobreza o necesidad, sino simplemente por penuria y hasto de justicia y por demasa de iniquidad, puesto que rob aquello mismo de que yo abundaba y que, adems, era mucho mejor. He aqu cmo nos describe nuestro santo la escena famosa del hurto de las peras: Haba un peral, en las inmediaciones de nuestra via, cargado de peras que, ni por el aspecto ni por el sabor, tenan nada de apetecibles. Hacia la medianoche, pues hasta aquella hora habamos alargado el juego, segn nuestra mala costumbre, fuimos a sacudir el peral y robar su fruto, unos cuantos jvenes de malas costumbres. Y nos llevamos de all grandes cargas, no para regalo nuestro, sino para arrojarlas a los cerdos. Y si llegamos a comer algunas, fue slo para darnos el gustazo de hacer lo que nos estaba prohibido. Confesiones 2, 4, 9. Y un poco mas adelante, cuando vuelve a recordar la escena de las peras, escribe Agustn: Yo solo jams cometera aquel hurto, en el cual no me agradaba lo que hurtaba, sino el hurtar. Y si cometiera el hurto, yo solo, de ninguna manera me complaciera en l ni lo cometiera. Oh amistad enemiga en demasa, seduccin inescrutable del alma, ganas de hacer mal por pasatiempo y juego, apetito del dao ajeno sin provecho alguno propio! He aqu la reflexin agustiniana sobre el efecto pernicioso de las malas compaas, que con frecuencia arrastran al pecado a los ms serios y formales.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 8

CAPTULO 3
EL ESTUDIA TE DE CARTAGO
Y despus de aquel ao de vacaciones forzosas, Agustn vuelve a emprender los estudios con alegra, gracias a la generosidad de Romaniano, rico mecenas de la ciudad y amigo de su familia. Y esta vez es Cartago, una de las capitales del Imperio junto con Roma, Bizancio, Antioqua y Alejandra. La ciudad, que haba disputado a Roma la soberana del Mediterrneo durante las guerras pnicas, va a ejercer una influencia decisiva en el alma de aquel provinciano que llega a estudiar, con la ilusin de triunfar en la vida.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 9

Aficin al teatro Naturalmente la primera preocupacin de nuestro joven estudiante es asistir a los espectculos que se desarrollaban en los teatros de la ciudad: tragedias, comedias, peras y ballets se representaban sin cesar. Y no digamos nada de las carreras de carros y de caballos que enloquecan a los cartagineses. Agustn tiene que estudiar la literatura latina, el arte de la palabra y la declamacin en pblico, la filosofa, la msica, la geometra, las matemticas, la biologa, un poco de medicina y un poco de derecho romano. Estas disciplinas sern las que ms tarde formarn el trivium y el quadrivium, en los programas de la edad media, y las asignaturas que en tiempos de Agustn preparaban a los jvenes para la carrera del foro. Cartago es un puerto donde viven habitantes de todas las razas, de todas las religiones y de todas las lenguas. El latn es la lengua oficial, pero los comerciantes y los marineros hablan en griego, mientras que los campesinos utilizan la lengua pnica, que haban heredado de sus antepasados. Hay muchos cristianos en esta ciudad, aunque, desgraciadamente, estn divididos en varias sectas. A su lado hay tambin muchos paganos, y algunos de los cristianos siguen aferrados a sus costumbres tradicionales, adorando una multitud de dioses y de diosas, al lado del verdadero Dios. La ciudad del vicio Como sucede en otras grandes ciudades, dos cosas dominan la vida de Cartago: el dinero y los placeres. De ah las mentiras, la corrupcin de costumbres y los falsos testimonios, que son los vicios frecuentes en aquella gran ciudad. Agustn nos dibuja as el mundo aquel en que le va a tocar vivir. Llegu a Cartago, y por todas partes crepitaba en torno mo un hervidero y como sartn de viciosos amores. Confesiones 3, 1, 1. Y el joven provinciano se siente subyugado por aquella vida de diversiones y de placeres, sobre todo por las representaciones teatrales, llenas de las imgenes de mis miserias y de incentivos del fuego de mi pasin, como nos dice l mismo. Los juegos del estadio, los combates de gladiadores, las representaciones pblicas ocupaban una gran parte de las jornadas de muchos de los habitantes de Cartago. Amor y amistad Agustn se encuentra en plena pubertad y, al igual que casi todos los jvenes de su edad, se siente atrado e impulsado por el amor y la amistad. Desconocemos el nombre de aquella mujer que Agustn describe de esta forma tan velada. De aquella unin naci un hijo, llamado Adeodato. Tal vez ni Agustn ni su amiga deseaban un hijo en aquellas circunstancias: l, un simple estudiante, y ella, seguramente pobre.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 10

Pero como quiera que Dios les concedi aquel hijo, ellos lo reciben como regalo de Dios de ah el nombre Adeodato, es decir, regalo de Dios y Agustn lo amar con toda su alma y lo guardar siempre consigo. Procurar la educacin y formacin de aquel nio que morir muy pronto, a la edad de diecisiete aos. Adeodato es un nio muy inteligente que, algunos aos ms tarde, en el retiro de Casiciaco, ser uno de los ms fieles e inteligentes discpulos de Agustn. Muere Patricio El ao 371 muere Patricio, y Agustn se hace cargo de su madre y de sus hermanos. Pese a los desrdenes, plenamente explicables en aquella sociedad pagana en que se desarrolla su vida, Agustn se mantiene bastante formal. Frecuenta una banda de jovenzuelos bastante traviesos, pero l no participa en sus burlas y juegos pesados. Invitacin a la filosofa Agustn contaba ya cerca de veinte aos cuando se encontr con los grandes libros de la filosofa. Y un buen da cay en sus manos, con profunda admiracin, la obra de Cicern, el famoso orador y filsofo romano. Y ley uno de los libros de Cicern, titulado Hortensius, que por desgracia no ha llegado hasta nosotros. Y la lectura de esta obra extraordinaria le descubri el campo de las realidades invisibles y suscit en su alma el gusto y la aficin por la bsqueda de la sabidura y de la verdad. Y a partir de la lectura de ese libro, Agustn comenz a caminar conscientemente hacia Dios, verdad suprema. Poco despus Agustn comienza a leer los libros de las Sagradas Escrituras, pero no los comprende, y adems los encuentra mal escritos, sin estilo. Para poder entender los libros inspirados se necesita una preparacin ms profunda que Agustn no posee todava. Por otro lado, su formacin en las letras de los clsicos latinos le impeda apreciar la belleza literaria de la Biblia. En busca de la verdad Decepcionado en su primer encuentro con la Biblia, Agustn trata de buscar el camino de la verdad. Entre sus compaeros de estudios hay algunos que pertenecen a la secta de los maniqueos, y stos le prometen descubrirle la verdad que l anda buscando desde hace tiempo. Pero tampoco stos lograron calmar la sed de la verdad, y de nuevo se ve decepcionado en su interior. Agustn se ha visto seducido por aquella funesta hereja de los maniqueos, que con su doctrina de los dos principios, el Bien y el Mal, destrozaba la Iglesia africana. Los maniqueos admitan dos principios, que dominaban el mundo y todos los acontecimientos y acciones de los hombres. El principio del bien es el espritu, y la materia es producto y dominio del principio del mal. Haba que evitar tener hijos que son efecto de la materia, para que la humanidad acabara cuanto antes, y as el espritu pudiera renovar todas las cosas. www.agustinosrecoletos.com | Pgina 11

Esta filosofa de los dos principios ser seguida durante nueve aos por el joven Agustn, que como muchos otros pensadores estaba profundamente preocupado por el problema del mal entre los hombres. No cree todava en la responsabilidad del hombre cuando peca, y as le resulta ms fcil y sencillo explicar todos los pecados por la intervencin del principio del mal. Yo ignoraba aquella otra realidad, la nica que realmente existe, y picado como por un aguijn fui a situarme en las filas de aquellos necios impostores y les pregunt de dnde proceda el mal, y si Dios estaba limitado, como el hombre, dentro de unas formas corpreas. Confesiones 3, 7, 12.

CAPTULO 4
EL PROFESOR DE RETRICA
Agustn, al tiempo que estudia cuanto cae en sus manos, se siente subyugado por los libros de astrologa. Aunque el cristianismo es la religin principal del Imperio, las ciencias ocultas estn de moda por todas partes. El joven estudiante se sinti atrado por cuanto se refera a la prediccin del porvenir, y con frecuencia consultaba a los astrlogos, al tiempo que lea con avidez cuanto poda. Incluso se sentir capaz de hacer un horscopo y piensa en la posibilidad de explicar el destino de los hombres gracias a la influencia de los astros. San Agustn nos cuenta en sus Confesiones, donde podemos descubrir muchos detalles de su vida, sobre todo en lo que se refiere a su aspecto espiritual o luchas de su alma para encontrar la verdad, hasta qu punto cuando era joven se senta atrado por las ciencias ocultas. En esto tambin era uno de los jvenes de nuestros das, que suelen consultar con frecuencia el horscopo que les corresponde. Atencin al horscopo! Adems Agustn vea que aquellos astrlogos no practicaban sacrificios a los dioses, ni tampoco se dirigan a ningn espritu sobrenatural. Sencillamente se limitaban a estudiar la posicin de los astros de ah su nombre de astrlogos o matemticos, pues crean que todo se reduca al estudio de los nmeros que intervenan en la conjuncin de dos astros en el momento en que se produca la concepcin o el nacimiento de un hombre, o cuando iba a tener lugar un acontecimiento de importancia. En su tiempo, como ahora en los nuestros, haba un astrlogo de mucha fama que, adems de inteligente y prudente, era muy perito en la medicina. En cierta ocasin este mdico famoso, que entonces era procnsul, es decir, la autoridad que sustitua al cnsul, haba presidido un concurso de poesa, ganado por Agustn y premiado con la corona de laurel de los vencedores, que le impuso nuestro mdico. A partir de ese momento se estableci una amistad muy fuerte entre el procnsul y Agustn. Hablaron muchas veces juntos y sali a relucir que los dos amigos, uno hace aos y el otro ahora,

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 12

eran muy aficionados a los horscopos o respuestas de los astrlogos. Pero el mdico ya se haba desengaado y convenci a nuestro joven a que abandonara aquella aficin desmesurada por los horscopos. Logr que Agustn tomara la decisin de emplear el tiempo y su inteligencia en cosas ms provechosas y serias No le fue difcil al mdico convencer al joven con el ejemplo de poner su propia experiencia y desengao. Le dijo que, cuando era joven, haba pensado dedicarse por completo a la astrologa. Casi se decidi a esa profesin, pues pensaba que, si haba logrado entender los escritos de medicina del famoso Hipcrates, tambin podra comprender los otros libros de los horscopos. Pero abandon su primera aficin, pues se haba convencido de que lo que decan los astrlogos era falso y no le pareca digno de un hombre serio y prudente ganarse la vida engaando a otros hombres. Hay que ver lo que vale un buen ejemplo, cuando el que lo recibe desea realmente cambiar de vida y se presta a las razones que le dan las personas mayores! Agustn no olvidar con facilidad la discusin con aquel famoso mdico, aunque nunca se vio plenamente convencido por la doctrina de los astrlogos. Para el joven estudiante, el argumento del azar no pasar de ser una simple hiptesis. Por otra parte, admiraba profundamente la ciencia de los astrnomos que, en realidad, eran los ms grandes sabios de la antigedad. La astrologa, para Agustn, era como una prolongacin natural de la astronoma. De nuevo en Tagaste Terminados sus estudios en Cartago, Agustn regresa a Tagaste como profesor de gramtica. Su madre descubre, desilusionada, que su hijo se ha convertido al maniquesmo. Incluso se haba convertido en un ardiente propagandista de la nueva religin en la que haba logrado inscribir a un gran nmero de sus amigos, especialmente a su discpulo Alipio e incluso a su protector Romaniano. Mnica no pudo aceptar la conversin de su hijo y, al menos durante algn tiempo, no quiso recibirlo en casa, y Agustn, una vez ms, acudi a la generosidad de Romaniano. Agustn se considera, en el ejercicio de su profesin de gramtico y retrico de Tagaste y Cartago, vendedor de palabrera. Aquella profesin permita al joven Agustn una cierta independencia econmica y, al mismo tiempo, poda abrirle las puertas de la sociedad, facilitndole los xitos y triunfos del foro y de los tribunales de justicia. Las lgrimas de una madre Mientras tanto, la madre de Agustn contina sin desfallecer en sus oraciones para conseguir la conversin de su hijo. El valor de las lgrimas de una madre slo lo pueden apreciar los hijos bien nacidos, y Dios no puede permanecer insensible ante la insistencia de una madre que busca e implora para su hijo la verdad en el camino de la vida. Aunque Mnica no ha querido recibir en su casa al hijo maniqueo, sigue rogando a Dios por la conversin de Agustn. Entonces Mnica comprendi que su hijo terminara por convertirse al verdadero Dios, al Dios de Jess y no al Dios de Mani. Y tras el sueo acept la presencia de su hijo en su propia casa.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 13

La muerte del amigo Hemos dicho que Agustn senta una insaciable hambre de amar y ser amado. As comprendemos mejor la profunda impresin que le produjo la muerte de un amigo de infancia que l haba convertido al maniquesmo. La descripcin que nos hace Agustn de este amigo es de lo ms emotivo y delicado que podamos imaginar. He aqu algunos pasajes. En tu presencia mi madre lloraba por m ms de lo que lloran las madre los funerales corporales de sus hijos. De ti, Dios mo, le vino aquel sueo con el cual la consolaste, y se avino a vivir conmigo en la misma casa. Lo cual antes ella no quera hacer por aversin y odio de mis blasfemos errores. Pues es de saber que se vio en sueos, estando en pie encima de una regla de madera, y que vena hacia ella un joven resplandeciente, alegre y sonriente, mientras ella estaba triste y consumida de dolor. Y el joven, preguntndole las causas de su dolor y de sus lgrimas cotidianas, y habindole ella respondido que lloraba mi perdicin y mis errores, le mand que se tranquilizase. Y le advirti que viera que all mismo donde ella estaba tambin estara yo. Y ante estas palabras prest atencin a su rededor y vio que yo estaba sobre la misma regla, en pie, a su lado. Confesiones 3, 11, 19. En aquellos aos en que yo comenc a ensear en el municipio en que nac, habame ganado un amigo, especialmente querido por la comunidad de los estudios, de mi misma edad, y, como yo, lozano en la flor de la juventud Y un da aquel amigo qued tendido, sin sentido, mucho rato, con un sudor mortal. Como se desesperase de su curacin, fue bautizado sin saberlo l. Yo no di ninguna importancia a ello, presumiendo que su alma retendra con ms fijeza lo que yo le haba enseado que la operacin que se efectuaba en el cuerpo de quien no lo senta. Pero sucedi muy al revs, pues mejor y cur. Y al momento, en cuanto pude hablar con l, intent burlarme delante de l del bautismo que l haba recibido, ausente totalmente de cuerpo y de alma, pues l no saba que lo haba recibido. Y al orme, se enfureci como ante un enemigo, y con notable y repentina libertad

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 14

me notific que, si quera ser su amigo, deba abstenerme de decirle tales cosas. Confesiones 4, 4, 8. Aunque su amigo mejor y cur de aquellas fiebres, poco despus volvi a sentirse enfermo: pocos das despus, estando yo ausente, le asaltaron de nuevo las calenturas y muri. La tristeza que la muerte de su amigo provoc en su corazn fue terrible, como podemos apreciar por las palabras con que el mismo Agustn nos describe sus sentimientos personales ms secretos: Con qu dolor qued mi corazn enlutado! Todo cuanto yo miraba era muerte, y mi patria era mi suplicio, y la casa de mis padres, una infinita desolacin. Todo lo que yo haba comunicado con mi amigo se troc, sin l, en terrible sufrimiento. Mis ojos le buscaban por todas partes, y no podan encontrarlo Yo mismo me haba convertido en un gran enigma para m. Yo me preguntaba: Por qu ests triste, alma ma? Por qu esta profunda tribulacin? Y yo no saba qu responder a mis preguntas. Confesiones 4, 4, 9. Y poco despus de la muerte de su amigo, Agustn se decide a abandonar Tagaste, sin decir nada a nadie. Tan slo comunica sus planes a su amigo Romaniano. As, pues, cierra su escuela de Tagaste y regresa a Cartago, buscando mejorar de situacin y, en parte tambin, para olvidar la muerte de su amigo. Pero tampoco en Cartago encuentra lo que busca. Los alumnos de su escuela son muy alborotadores, en clase y fuera de ella. Agustn, como seala l mismo, no abandona Cartago en bus-ca de mayores ganancias y mayor honra, sino hastiado por el comportamiento de sus paisanos. Haba odo que los jvenes de Roma estudiaban con ms tranquilidad, y se vean frenados con una disciplina ms rgida: no se precipitaban tumultuosamente y de tropel en el aula de quien no era su maestro. La diferencia entre los estudiantes de Cartago y de Roma, al menos en lo que la fama contaba de ellos, era muy grande. En Cartago, es intemperante y fea la licencia de los escolares: irrumpen con escndalo y gritero en el aula ajena, y cnica y furiosamente perturban el orden que cada maestro tiene establecido en inters de sus propios alumnos.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 15

Adems Roma era ms importante que Cartago y all le sera ms fcil conseguir una buena situacin, econmica y social. Y, aparte de todo eso, en Roma iba a encontrarse con su mejor amigo, Alipio, que haba iniciado sus estudios de derecho en la capital del Imperio.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 16

CAPTULO 5
RUMBO A ITALIA: ROMA Y MIL
Y un buen da, sin prevenir a nadie, y tratando a toda costa que su madre no sospechara nada del viaje, Agustn se embarca hacia Italia, en donde iba a encontrar la solucin a sus problemas intelectuales y donde iba a hallar una respuesta satisfactoria a sus dudas religiosas. Dios le iba a librar de las aguas del mar, en travesas siempre difciles y peligrosas, para conducirlo hasta las aguas regeneradoras del bautismo. Estancia en Roma Los comienzos de su estancia en Roma no fueron muy agradables, pues muy pronto cay enfermo. Y he aqu que una vez llegado a Roma fui visitado por el azote de una dolencia corporal Y agravndose las calenturas, yo ya me iba y pereca Y ni siquiera en aquel peligro tan grande deseaba yo tu bautismo. Mejor era de nio, cuando lo solicit de la piedad de mi madre. Haba crecido para mi deshonra, y en mi demencia me burlaba de los consejos de tu medicina, que no consentiste que yo muriera en aquel estado dos veces. Confesiones 5, 9, 16. Agustn sigue frecuentando la amistad de los maniqueos, pero poco a poco se va desengaando de ellos y se vuelve hacia los filsofos que ensean que la sabidura es difcil de encontrar. El sabio es el hombre que busca sin cesar la verdad, pero que la encuentra con dificultad. Por eso, el joven profesor no est seguro de nada. Y su inquietud ante los graves problemas de la vida no encuentra sosiego en ninguna escuela. Por otro lado, los estudiantes de Roma, aunque ciertamente siguen con mayor atencin que los de Cartago las lecciones del maestro, abandonan la clase para no tener que pagar los estudios estipulados a final de mes. Y Agustn tiene que alimentar su familia y necesita ganar el pan de cada da. Como en otras ocasiones, el joven profesor no pierde la ocasin para dejar retratados sus sentimientos ante la actitud de esos estudiantes romanos: Odiaba a stos mi corazn, aunque no con odio perfecto, porque realmente ms les aborreca por el perjuicio que a m me causaban que por la injusticia misma que ellos cometan. Injustos son, sin duda, los que as obran, amando unas burlas y engaos pasajeros y alejndose de ti, Dios mo. Confesiones 5, 12, 22.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 17

De Roma a Miln Y un da se entera de que en Miln estn buscando un maestro y profesor de retrica. Han enviado unas cartas al Prefecto de Roma, Smaco, para que l anuncie oficialmente y convoque pblicamente el concurso. Un amigo le presenta al Prefecto de Roma. Se trata de un pagano, tal vez un maniqueo, que no ama a los cristianos y que detesta a Ambrosio, el obispo catlico de Miln. Su candidatura es aceptada por Smaco, y tras un examen satisfactorio, en que el joven profesor de Cartago muestra sobradamente su preparacin y sus cualidades, Agustin obtiene la ctedra de Miln. Y el africano de Tagaste se ha convertido en un alto funcionario, respetable y envidiado de muchos por su situacin, con un porvenir econmico asegurado, y con amplias posibilidades de una notable carrera en el foro y en los tribunales y en la administracin. Agustn cuenta a la sazn treinta aos, que es la edad en que maduran las ms profundas crisis intelectuales. Acompaado de su hijo Adeodato y la madre de ste, Agustn, tras unos pocos meses de estancia en Roma, marcha a Miln. Poco despus llega tambin Mnica, con el hermano de Agustn y los hijos de ste. Los amigos de Cartago se renen en torno a su maestro: Alipio, que ha encontrado un cargo oficial en la corte del Emperador; Nebridio y Romaniano que, con frecuencia, tiene que venir a Miln para arreglar sus negocios. Cuando Agustn lleg a Miln, ya no crea en la secta de los maniqueos, aunque tampoco estaba muy cerca del cristianismo. Las crticas de los maniqueos contra la Biblia le parecan irrefutables. No haba tratado de leer la Biblia haca aos, y no haba comprendido nada? En realidad haba muchas cosas en la Escritura que le escandalizaban. Y adems su lectura le pareca carente de inters. La figura de Ambrosio Desde su llegada a Miln, el joven profesor va a saludar a Ambrosio, el obispo de la ciudad. Tal vez podamos ver en esas primeras visitas sencillamente un acto de mera educacin social. O quizs la personalidad de Ambrosio representaba un inters y atractivo especial, pues se trataba de un personaje clebre y famoso. Hijo de un alto funcionario de la corte, rpidamente haba sido nombrado gobernador de Miln. Y un da en que tiene que intervenir para restablecer el orden pblico en la ciudad, los fieles, al ver la actitud del gobernador y apreciando sus dotes de prudencia, exclaman todos a una: Ambrosio, obispo! Ambrosio, obispo! Ambrosio, a la sazn, era un simple catecmeno. Es bautizado inmediatamente y una semana ms tarde, el antiguo gobernador es consagrado obispo de Miln. Ambrosio haba hecho una carrera brillante de estudios de retrica y de derecho, de filosofa y de historia. Y adems posea el don de la palabra. Agustn haba perdido ya la esperanza de encontrar la verdad en la Iglesia catlica, y, pese a todo, le gustaba aquel obispo excepcional. La extrema bondad que se respiraba a su rededor le atraa, y, siempre que predicaba el obispo, all estaba Agustn.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 18

No es que pensara en su conversin, sino que se senta subyugado por la personalidad del obispo. Adems quera comprobar por s mismo si su elocuencia era tan extraordinaria como se deca por todas partes. Agustn frente a Ambrosio Agustn senta una viva curiosidad por la persona de Ambrosio y, como observa el curioso aficionado a la predicacin del obispo de Miln, comenz a amarle. Con todo, la personalidad de Ambrosio parece que no se dej influenciar muy fcilmente de aquel joven profesor de retrica que, segn haba odo, Smaco haba enviado a Miln para espiar al obispo y presentarse como difcil rival en las cuestiones del estado. El joven profesor sabe apreciar las palabras del obispo, aunque no se siente partcipe de sus ideas. Yo estaba pendiente de sus palabras, admite Agustn, pero no senta curiosidad por lo que deca; antes bien, las despreciaba. Me deleitaba la suavidad de su discurso. Ciertamente era ms docto que el maniqueo Fausto, pero tena menos gracia y me halagaba menos su manera de hablar. Y poco a poco Agustn se va interesando en la predicacin de Ambrosio, no slo por la belleza de su estilo, sino cautivado tambin por el don de su doctrina. Las palabras del obispo le van descubriendo el sentido de las Escrituras, muy diferente de la interpretacin de los maniqueos. Agustn tendr cuidado en recoger los detalles de las primeras visitas que hizo al obispo de Miln. Desengao de Fausto De la comparacin entre Fausto, el maniqueo, y Ambrosio, el obispo catlico, Agustn llega a la conclusin que Fausto se descarriaba por las falaces mentiras de los maniqueos, mientras que Ambrosio enseaba salubrrimamente la salud. Pero la salvacin est lejos de los pecadores, como yo era entonces. Y, no obstante, yo me acercaba a ella dia a dia, aun sin darme cuenta, confiesa Agustn. Poco a poco, el profesor de Miln va sintiendo vergenza de haber credo en las mentiras y patraas de los maniqueos, en lo que se refera a la fe de los cristianos. Su corazn iba encontrando, insensiblemente, la alegra de vivir, junto con la seguridad de poder llegar a la verdad. Trata de lograr una entrevista personal con Ambrosio, pero ste se encuentra siempre muy ocupado, y Agustn no se atreve a robarle un tiempo precioso que el obispo tiene que dedicar a la administracin y enseanza de sus fieles. Encuentro con Simpliciano Y un buen da, ante la imposibilidad de obtener una entrevista con Ambrosio, tal como l la deseaba y necesitaba, se le ocurri la idea de acudir a Simpliciano, buen siervo de Dios en quien resplandeca la gracia divina.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 19

Este buen anciano lo acoge con bondad, y ambos se entretienen en largos y sabrosas conversaciones. Simpliciano le habla de Victorino, un sabio pagano que, en sus libros, haba atacado con violencia las palabras de Jess. Pero despus de algunos combates espirituales, Victorino sinti el toque de Dios y se convirti en discpulo de Cristo. Este anciano glorioso Mario Victorino no tuvo vergenza de hacerse discpulo de tu Cristo, de hacerse infante de tu fuente bautismal. Y dobl su cuello al yugo de la humildad y abati su frente al oprobio de la cruz. Cuando estuvo imbuido en los artculos elementales de la catequesis, hizo inscribir su nombre para la regeneracin bautismal. Roma se admir y se alegr la Iglesia. Y cuando Victorino se encaram, en presencia de todo el pueblo, para pronunciar la frmula de la profesin de fe, los asistentes que le conocan, repitironse unos a otros su nombre ruidosamente, con murmullos de congratulacin. Y estall una aclamacin sorda en la boca de quienes no podan sofocar su jbilo: Victorino! Victorino! La aclamacin sorda se hizo ovacin clara por el gozo de verle, y a la ovacin sucedi el silencio por el deseo de orle. Proclam l su fe veraz, con admirable seguridad y dominio de s mismo. Queran todos llevrselo arrebatado, y meterlo en su corazn. Y de hecho se lo llevaron, amando y gozando. El amor y el jbilo fueron las manos con que lo raptaron. Confesiones 8, 2, 5. Poco a poco, casi sin darse cuenta, Agustn se va acercando a la verdad que, con tanto ahnco, haba ido buscando. El encuentro y abrazo de la verdad exiga, pese a todo, una dura y costosa batalla que el joven profesor de Miln va a librar, asistido de la gracia de Dios, y ayudado por el ejemplo de los santos.

CAPTULO 6
HACIA LA UEVA VIDA
Dios se vale de todos los medios posibles para realizar sus planes salvficos en favor de los hombres. Esta vez va a ser la visita que recibe Agustn, acompaado de Alipio, de un cierto Ponticiano. Visita de Ponticiano Agustn nos describe con toda clase de detalles este hecho, al parecer sin mayores consecuencias ni trascendencia. Un da vino a nuestra casa a vernos a m y a Alipio un cierto Ponticiano, africano y por lo tanto compatriota nuestro, que ocupaba en la corte un alto empleo. No s lo que deseaba de nosotros. Nos sentamos para hablar. Por casualidad encima de la mesa de juego, que estaba delante de nosotros, vio un libro.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 20

Lo tom, lo abri y se dio cuenta de que se trataba de las Epstolas de san Pablo. Esto le sorprendi mucho, porque pensaba que sera alguno de los libros cuyo manejo asiduo me impona mi profesin. Entonces l, sonrindome y mirndome a la cara, me felicit y me expres su asombro por haber hallado aquel libro. Confesiones 8, 6, 14. Agustn le manifest su inters por aquellos libros sagrados, que lea con la mxima atencin. La conversacin cay luego, por iniciativa de Ponticiano, sobre un tal Antonio, monje de Egipto, cuyo nombre resplandeca muy brillante entre los siervos de Dios, aunque para Alipio y Agustn resultaba desconocido por completo hasta entonces. Ponticiano les cont las maravillas y prodigios de aquel varn, fundador de los monjes de Egipto. Los militares de Trveris Luego, pasando de una cosa a otra como sucede en las conversaciones, Ponticiano les cont a Alipio y a Agustn un caso que le haba sucedido a l mismo, cuando, en cierta ocasin, se encontraba en Trveris. Con otros tres militares, sali a dar un paseo por los jardines contiguos a las murallas de la ciudad. Dos de los compaeros se alejaron de los otros dos y, sin saber cmo, entraron en una casita donde viva un siervo de Dios. All los dos amigos encontraron un libro que narraba la vida de Antonio. Comenzaron a leer dicha vida y quedaron admirados ante las maravillas que Dios haba realizado en aquel santo varn. Tras un tiempo de reflexin, ante la realidad de su carrera militar y los premios que Dios prometa a los que le siguieran, ellos tomaron la decisin de quedarse en aquella pobre cabaa. Los dos estaban ya comprometidos en matrimonio. Y cuando sus esposas oyeron esto de sus prometidos, consagraron tambin ellas a Dios su virginidad. Los indoctos arrebatan el cielo Agustn se sinti profundamente impresionado por el relato de aquellos dos compaeros de su amigo y compatriota Ponticiano, y cuando ste se hubo marchado, se precipit sobre su compaero Alipio y exclam: Qu es lo que aguardamos nosotros? Qu significa lo que hemos odo de boca de Ponticiano? Se levantan los indoctos y arrebatan el cielo, mientras nosotros, con toda nuestra ciencia y sin corazn, nos revolcamos en la carne y en la sangre. Por ventura, porque ellos van delante, tenemos nosotros vergenza de seguirlos, y no la tenemos siquiera de no seguirlos?

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 21

Confesiones 8, 8, 19. Agustn va a librar la batalla decisiva, en la que la gracia de Dios va a salir victoriosa. Los sermones de Ambrosio, los relatos de Simpliciano, el ejemplo de los compaeros de su amigo Ponticiano han ido calando muy profundamente en el corazn de Agustn. Pese a todo, la conversin y el cambio profundo y total exiga una decisin firme, que Agustn no era capaz de tomar en aquellos momentos. De ah sus dudas, sus momentos de vacilacin y de indecisin. Se senta retenido por el peso y la fuerza de su vida pasada. Me retenan las bagatelas de las bagatelas y las vanidades de las vanidades, antiguas amigos mas, y me tiraban de su vestido de carne, y me decan a voz baja: Es cierto que nos dejos? Desde este momento no estaremos jams contigo? Desde este momento no te ser lcito esto ni aquello por siempre jams? Yo las oa como de lejos, menos que a media voz, pues no me contradecan cara a cara, con bro y libertad salindome al encuentro, sino como ronroneando a mi espalda, como pellizcndome a hurto en mi huida, para que volviese el rostro a mirarlas. Me retardaban, no obstante, en mi indecisin de arrancarme y sacudirme de ellas y de llegar de un vigoroso brinco a donde me llamaban. Confesiones 8, 11, 26. Son los momentos previos a la gran decisin de Agustn. El ltimo combate Por un lado, la presencia de las costumbres y hbitos de su vida pasada, y por otro, la invitacin de la continencia, serena y grave, baada la faz de una sonrisa honesta, que le invitaba con blando halago para que se acercara a ella sin recelo, y extenda para acogerle y abrazarle sus amigables manos rebosantes de mil buenos ejemplos.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 22

Es la fuerza del buen ejemplo de los amigos el factor determinante, a veces decisivo, en muchos momentos cruciales de la vida. y la virtud se burlaba de m y me animaba, con dulzura, en mi interior, a seguir los buenos ejemplos: Y no podrs t lo que han podido stos y lo que han podido tantos otros, hermanos tuyos en las luchas, con las mismas dificultades que tu? Y, ante aquellas voces de la virtud, yo senta vergenza y no me decida a dar el paso decisivo. Confesiones 8. 11, 27. Agustn, temiendo estallar en llanto, se levant y se alej de donde estaba Alipio. Sin saber cmo, se tendi debajo de una higuera y comenz a llorar con profusin. Y de su boca se escaparon estas palabras, que describen perfectamente el estado de su alma antes de la conversin: Y t, Seor, hasta cuando? hasta cuando vas a estar enojado? No te acuerdes de mis antiguas iniquidades. Cunto tiempo, cunto tiempo? Maana, y siempre maana Por qu no muy pronto? Por qu no terminar ahora mismo con todas mis faltas? As hablaba yo, y lloraba amargamente con el corazn partido de dolor. Y he aqu que oigo una voz de la casa vecina, voz de nio o de nia, no lo s, que deca y repeta muchas veces, con cadencia de canto: Toma y lee! Toma y lee! Confesiones 8, 12, 28-29 Victoria de Dios Trastornado por estas palabras, Agustn trata de comprobar si esa frase formaba parte de alguna cancin infantil que l pudiera conocer. Pero no record haber odo jams cantinela parecida. Y se convenci de que en aquella voz se encerraba una invitacin amorosa de Dios. Inmediatamente detiene el llanto, se levanta y vuelve a casa.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 23

All encuentra el volumen de las Cartas de san Pablo. Abre el libro y las primeras frases que saltan a sus ojos son stas: No en comilonas ni en embriagueces, no en lechos ni en liviandades, no en contiendas ni en emulaciones, sino revestos de nuestro Seor Jesucristo y no cuidis de la carne con demasiados deseos. Rom. 13, 13. Agustn no quiso leer ms. Aquellas palabras de san Pablo fueron las que, de una vez para siempre, como si una gran luz de seguridad se hubiera infundido en su corazn, hicieron que desaparecieran para siempre todas las tinieblas de sus dudas. Inmediatamente va a contar todo a su amigo Alipio, y los dos corren presurosos a comunicar a Mnica lo que ha sucedido. Y la madre exulta de gozo, triunfa y te bendice, Seor, a ti que eres poderoso para darnos ms de lo que pedimos o entendemos, porque vea que le habas concedido en m ms de lo que ella te sola suplicar con lgrimas y gemidos lastimeros. Confesiones 8, 12, 30. Oracin del convertido Y aos ms tarde, cuando el convertido compone el libro de sus Confesiones, de la pluma de Agustn brota esta hermossima oracin, la plegaria gozosa y reconocida del convertido: Tarde te am, hermosura tan antigua y tan nueva!, tarde te am. He aqu que t estabas dentro de m, y yo estaba fuera de m mismo. Y yo te buscaba fuera. Y yo, pobre hombre, con la insolencia de mi fealdad, me arrojaba en medio de las hermosuras que t habas creado. T estabas conmigo, y yo no estaba contigo. Me mantenan alejado de ti todas aquellas cosas, que, de no estar en ti, no existiran. www.agustinosrecoletos.com | Pgina 24

Pero t me llamaste, y me gritaste, y me abriste la sordera de mis odos. T brillaste, y tu luz resplandeci, y ahuyentaste la ceguera de mis ojos. Derramaste tu perfume. Lo inhal al respirar y suspiro por ti. He gustado tu dulzura y tengo hambre y sed. Me has tocado, y tu paz me ha encendido. Confesiones 10, 27, 38. Se trata de la descripcin detallada, aunque siempre imperfecta, de un estado mstico en que Dios se ha comunicado al alma de Agustn, que ha encontrado el sosiego, la verdad y la paz en el abrazo final y total con Dios.

CAPTULO 7
CAMBIO DE PROFESI
Estamos en el ao 386, y Agustn va a cumplir sus 32. Acaba de vivir el da mas importante de su vida, tras aquellas palabras del jardn de Miln. Nunca haba disfrutado de una buena salud, ni tan siquiera de joven. Y al terminar el curso le asalta una especie de gripe, con graves molestias en el pecho y en la garganta. Esa enfermedad y la impresin sobrenatural que ha sentido unos meses antes le aconsejan presentar su dimisin como profesor. Agustn y Ambrosio Seguramente Agustn se ha entrevistado con Ambrosio y le ha expuesto el estado de su alma. Antes de su conversin, Agustn haba pensado fundar una especie de fraternidad en vida comn con algunos de sus amigos y discpulos, deseosos, como l, de profundizar en las cuestiones fundamentales de la filosofa. Deban estudiar y reflexionar juntos, y adems deberan establecer unos fondos comunes, poniendo a disposicin de todos los bienes materiales de cada uno. El proyecto de Agustn era bien claro, pero haba graves dificultades para llevarlo a la prctica. Una vez convertido, Agustn lleva a cabo aquella idea, en compaa de alguno de sus fieles compaeros de estudios y partcipes de sus mismas preocupaciones espirituales. En Casiciaco Su amigo Verecundo, profesor de gramtica, se ha visto profundamente impresionado por la conversin de Agustn. Participa tambin de la idea de aquella comunidad, con que haba soado su amigo. Le presta una propiedad que posee a unos 30 kilmetros de Miln, en Casiciaco. A cambio, le ruega se emplee y cuide de los trabajadores que atienden el campo.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 25

Y all Agustn va a pasar algn tiempo con sus amigos ms entraables. All va a vivir con su madre, Mnica, su hijo Adeodoto, su hermano Navigio, y dos primos suyos que han venido de frica. No poda faltar el amigo del alma, Alipio, que tambin desea recibir el bautismo. Mnica es la que se ocupa de aquella familia, la que preside las comidas y la que lleva la direccin de la casa. Es el tiempo de las vacaciones, pero all, en Casiciaco, todos trabajan. Por la maana, Agustn da clases de gramtica y de retrica a Licencio, hijo de Romaniano, y a un antiguo alumno de Miln. Despus de comer discuten sobre las principales cuestiones de religin y de filosofa. Y como en toda reunin de intelectuales, bien organizada, no falta nunca quien toma por escrito todo el proceso de la discusin. Filosofa y oracin Pero, en medio de aquellas discusiones filosficas, Agustn y sus amigos encuentran siempre un tiempo, para la oracin, sirvindose de los salmos de David: Qu gritos, Dios mo, diriga hacia ti, al leer los salmos de David, cnticos fieles, tonadas de piedad, que excluyen el espritu engredo cuando apenas comenzaba el camino de vuestro amor! Qu voces diriga hacia ti, en aquellos salmos, y cmo me inflamaba en ellos, y me enardeca para recitarlos, si me fuera posible, hasta los ltimos confines del orbe! T eres, Seor, el mismo porque no te mudas, y en ti se halla el descanso que pone olvido a todos los trabajos. T solo, Seor, me has constituido en esperanza Y en lo ms profundo de mi ser yo senta la eficacia de tu amor, y gozoso en la fe alababa tu nombre. Pero esa misma fe no me permita seguridad alguna de mis pecados pasados, no perdonados todava por vuestro bautismo. Confesiones 9, 4, 8 y 12.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 26

Este perodo de reflexin y de vida comn, en que se juntan las discusiones filosficas y religiosas al lado de momentos de oracin y de plegarias, constituye una etapa muy importante en la evolucin intelectual de san Agustn. El antiguo profesor de retrica y lector infatigable de las obras de los filsofos antiguos va tomando gusto por aquella otra literatura que, en otros tiempos, le haba parecido despreciable, a causa de su estilo, ms descuidado y sencillo que el de los grandes escritores paganos. La filosofa antigua le va abriendo paso para establecer las bases de la filosofa cristiana. Bautismo Pasados seis o siete meses en el retiro de Casiciaco, un poco antes de la cuaresma del ao 387, Alipio, Agustn y Adeodoto marchan a Miln para ser inscritos entre los catecmenos que van a recibir el bautismo. Y el 25 de abril, en la vigilia pascual, los tres reciben el bautismo de manos del obispo Ambrosio. Agustn describe, en una breve frase, los efectos del bautismo: Recibimos el bautismo, y huy de nosotros toda ansiedad de la vida pasada. Confesiones 9, 6, 14. Al margen de los efectos sobrenaturales del bautismo, que se reflejan en esa nueva vida, Agustn no puede por menos de hacernos partcipes de los sentimientos de su alma: En aquellos das de mi bautismo no me hartaba de la admirable dulzura de considerar la alteza de tu providencia sobre la salud del gnero humano. Cunto llor al escuchar los himnos y cnticos de tus fieles, emocionados por las voces de tu Iglesia, que canta con acentos tan dulces! Aquellas voces entraban en mis odos, y tu verdad se derreta en mi corazn. Con eso se enardeca el afecto de la piedad, y corran sin duelo las lgrimas. Y aquellas lgrimas me saban a miel. Confesiones 9, 6, 14. Poco tiempo despus del bautismo, quizs a comienzo de agosto, Agustn piensa regresar a su frica natal. No sabemos los motivos fundamentales de esta decisin. Lejos de Miln

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 27

Quizs deseaba alejarse lo ms posible de Miln, donde haba conocido los mayores triunfos de su vida. Tal vez intentaba cortar con todo su pasado e implantar en su patria africana el gnero de vida monacal que haba conocido gracias a la narracin de Simpliciano y Ponticiano. El caso es que abandona Miln, y en compaa de sus fieles amigos y de su madre se dirige al puerto de Ostia, cerca de Roma. De all partir el barco que lo conducir a Cartago. A la espera del barco Pero los barcos deben esperar a que el tiempo favorable les permita una travesa tranquila y sin peligros. As, Agustn y su madre tienen que aguardar en Ostia. Y una tarde, la madre y el hijo contemplan el cielo del atardecer desde la ventana del jardn interior de la casa donde se hospedan. Los dos se sienten embriagados de una paz especial, propia de las almas amigas de Dios. xtasis de Ostia Y, a la luz de esa verdad sobrenatural, Agustn y su madre llegan a comprender que la delectacin de los sentidos corporales, por grande y viva que sea la luz material donde ella irradia no es nada en comparacin con la extraordinaria alegra que procede del conocimiento y amor de Dios. Hablbamos solos los dos, con gran dulzura recproca. Olvidando lo pasado, proyectados hacia lo por venir, buscbamos juntos, a la luz de la verdad presente que eres t, cul sera la vida eterna de los santos, que ni ojo vio, ni oreja oy, ni subi en corazn de hombre. Abramos la boca del corazn, anhelante y sedienta, a los soberanos raudales de tu manantial, fuente de vida, que est en ti. Confesiones 9, 10, 23. Y en medio de aquellas reflexiones del espritu, madre e hijo fueron subiendo a lo alto. Y arribamos a aquella regin de abundancia indeficiente, donde siempre apacientas a tu pueblo con el pbulo de la verdad. All la vida es la sabidura, hacedora de todas estas cosas, y de las que fueron, y de las que han de ser

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 28

Y mientras bamos hablando de la sabidura eterna, anhelantes y deseosos, llegamos a tocarla un poco en un supremo alzamiento y vuelo del corazn. Confesiones 9, 10, 24. ltimos consejos Y despus de unos momentos de intensa comunin entre las dos almas, ante el pensamiento de la verdad y de la sabidura eternas, Mnica manifest a su hijo: Por lo que a m toca, ninguna cosa me deleita en este mundo. No s qu ms har ya aqu, consumada y colmada ya toda esperanza de este mundo. Una sola cosa haba por la cual yo deseaba detenerme aqu y era la de verte catlico, antes de mi muerte. Con creces Dios ha coronado mi deseo, pues te veo ahora siervo suyo, con absoluto desdn de la felicidad terrena. Qu hago yo aqu? Confesiones 9, 10, 26. Pasados apenas cinco das, Mnica cay en cama con unas fiebres muy altas. Un da tuvo un desmayo, quedando por un poco privada de los sentidos. Repuesta y vindonos a nosotros atnitos de tristeza, nos dijo: Enterris aqu a vuestra madre. El hermano de Agustn, al or aquellas palabras de su madre, dijo unas palabras en las que pareca indicar su deseo de enterrar a su madre en la patria africana y no en tierras tan lejanas. Cuando Mnica oy o adivin ms bien la intencin de su hijo, reprendile con la mirada, y mirando con ojos tristes a sus hijos les dijo: Enterrad este cuerpo en cualquier parte, y no os preocupis ms de l. Tan slo os ruego que os acordis de m ante el altar del Seor doquiera os hallis. Confesiones 9, 11, 27. Muerte de Mnica

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 29

Y poco despus agravndose en su enfermedad, a los nueve das de caer en cama, a los cincuenta y seis aos de su edad, cuando Agustn contaba treinta y tres, Mnica fue liberada del cuerpo, y su alma religiosa y piadosa, como la describe san Agustn, subi a gozar de la presencia de Dios al que haba siempre servido en esta tierra. Y Agustn termina la primera parte de sus Confesiones con un recuerdo emocionado a su madre. En sus palabras late el amor filial ms puro y al mismo tiempo podemos descubrir la sensibilidad espiritual del gran mstico de Occidente. He aqu algunas de las frases de este final: Descanse, pues, en paz con su marido, antes del cual y despus del cual no se cas con ningn otro hombre: con su marido a quien sirvi, ofrecindote a ti el fruto de su paciencia, que fue ganarlo para ti. Inspiradme, Seor mo y Dios mo, inspira a tus siervos, hermanos mos, hijos tuyos, seores mos, a los cuales yo sirvo con el corazn y con la voz y con la pluma. Inspira a todos los que esto leyeren, que se acuerden en tu altar de Mnica, sierva tuya, y de Patricio, que fue su esposo, por cuya carne me introdujiste en esta vida no s cmo. Acurdense con afecto de piedad de mis padres, en esta vida transitoria, y de mis hermanos, cuyo padre eres en la catlica Madre Iglesia. Acurdense de mis conciudadanos en la eterna Jerusaln, por la cual suspira tu pueblo en su peregrinacin, desde su partida hasta el retorno, para que aquella suprema demanda suya por los ruegos de muchos se vea satisfecha y colmada ms copiosamente

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 30

que por la indigencia de mis oraciones, por la humildad de mi confesin. Confesiones 9, 13, 37.

CAPTULO 8
EL REGRESO A LA PATRIA
No sabemos con certeza cmo la muerte de Mnica hizo cambiar los planes de Agustn. En vez de embarcarse para su frica natal, Agustn se dirige de nuevo a Roma, donde va a pasar casi un ao. Tal vez la llegada del invierno le hizo temer la travesa. Quizs, por razones polticas, el puerto de Ostia se ha visto paralizado por completo durante algn tiempo, lo que ha obligado al joven bautizado a detenerse en Roma. En efecto, un general africano se ha alzado contra Roma y ha cortado todo el trfico martimo entre Ostia y Cartago. De nuevo, Roma Sea lo que fuere, Agustn y sus amigos se asientan de nuevo en Roma, y el neo-converso va a tratar de convertir a la verdadera fe a los que antes haba desviado del buen camino hacia el maniquesmo. En Roma Agustn recoge materiales para sus libros. Visita los monasterios de la ciudad. Estudia la organizacin interna de los mismos con vistas al monasterio ideal que l piensa implantar en su patria. La secta de los maniqueos, que l haba seguido aos atrs, se le aparece con todo el peligro que entraa, y as escribe sus primeras obras polmicas: Las costumbres de la Iglesia catlica y Las costumbres de los maniqueos. Aunque ms tarde aadir, corregir y suprimir detalles de esas dos obras, es en Roma donde se ha inspirado para descubrir en toda su realidad la secta de los maniqueos. Por fin, en los ltimos meses del ao 388, Agustn puede embarcarse para su patria. Esta vez, el adis va a ser definitivo, y ya nunca jams regresar a Italia. Ni Roma ni Miln, donde ha pasado unos aos tan fecundos y tan decisivos para su vida, no slo humana sino, sobre todo, espiritual, volvern a ver a aquel profesor de retrica, al gran convertido de Miln. Pese a la fama que muy pronto va a lograr el joven obispo de Hipona, no abandonar nunca jams su frica natal, por ms que de todas partes venan a escuchar sus consejos. Cartago, a la vista A los treinta y cinco aos, y tras cinco de ausencia en Italia, Agustn vuelve a contemplar el puerto de Cartago, en donde Mnica tanto haba llorado por la conversin de su hijo. Y all desembarca, acompaado de sus fieles compaeros Alipio, Navigio y Adeodato. www.agustinosrecoletos.com | Pgina 31

Como Agustn posee en Tagaste algunos bienes que le ha dejado su madre, all se instala con su hijo y sus discpulos. Y all va a fundar una especie de monasterio para seglares como es l y sus compaeros. Habr una vida comn, con sus ratos de oracin y meditacin, todos juntos. Y al mismo tiempo, l podr dedicarse al estudio y tratar de ensear a cuantos acudan all. Podemos imaginar que la vida de aquel primer monasterio seglar no era excesivamente rigurosa. Agustn, adems de la direccin espiritual del grupo, se dedica al estudio de la Escritura y la correccin de las obras que haba iniciado en Miln y en Roma. As sabemos que en Tagaste termina, por ejemplo, los seis libros del Sobre la msica. Adems, dada ya la fama del convertido de Miln, acuden a Agustn todos sus conciudadanos que tienen algunas dificultades de cualquier orden que sea. Saben que sigue siendo, a pesar de su conversin, un hombre influyente, con relaciones en las altas esferas de la administracin civil y de la Iglesia catlica. Agustn, en aquel monasterio de Tagaste se ha convertido en el padre, el hermano, el amigo paciente y desinteresado de todos. No olvida a los amigos que viven lejos, y a todos dirige sus epstolas: Nebridio, Romaniano, Paulino de Nola, entre otros. Muere Adeodato Durante el tiempo que vive en Tagaste muere su hijo Adeodato, a los 18 20 aos. Aquel joven de extraordinaria inteligencia, que ya apareci entre los interlocutores de los dilogos de Casiciaco y con el que dialoga en la obra, titulada Del maestro, no pudo por menos de dejar un recuerdo muy vivo en el corazn de su padre Agustn. Adeodato seguir siempre junto a su padre que senta un cario muy especial por aquel hijo, nacido del pecado, como reconoce humildemente en las Confesiones. Era un joven muy dcil y bueno, y superaba a muchas personas mayores, pese a sus pocos aos. Agustn, como siempre, no dudar un momento en reconocer que todas aquellas cualidades buenas de su hijo eran don y regalo de Dios, incluso la misma instruccin y buena educacin que su padre trataba de inculcarle siempre. Cuando habla Adeodato en la obra titulada Del maestro dilogo entre Agustn y su hijo el padre se queda admirado de la agudeza y del ingenio de aquel jovenzuelo de diecisis aos. Incluso le daba miedo ver el talento extraordinario, y Agustn tema de lo que podra ser Adeodato cuando llegara a la madurez de edad y de sus estudios. Pero todos aquellos planes de Agustn, ilusionados y al mismo tiempo llenos de miedo ante el porvenir, se vinieron abajo con la temprana desaparicin de Adeodato. Cuando, aos ms tarde, escribe sus Confesiones y recuerda los hechos principales de su juventud, entre los que no poda faltar el recuerdo carioso de su hijo. Llegada a Hipona Despus de dos aos en Tagaste, un buen dia Agustn recibe una llamada de un amigo de la ciudad de Hipona, hoy Annaba - Bona, antes de la independencia de Argelia. Hipona es una ciudad que puede contar unos 30.000 habitantes. Es una antigua ciudad fenicia, que los romanos haban convertido en colonia romana. Los campesinos de esa ciudad no www.agustinosrecoletos.com | Pgina 32

conocen sino la lengua pnica, aunque en la ciudad se habla el latn, como en el resto de las ciudades romanas del norte de frica. La venida de Agustn a Hipona coincide con un momento especial en la historia interna de aquella sede episcopal. El anciano obispo Valerio ya no puede administrar como l quisiera aquella dicesis, ni los fieles se sienten satisfechos. Y es que Valerio desconoce por completo el pnico y, lo que es mucho ms grave, habla con dificultad la lengua latina: por si fuera poco esa dificultad de expresin, sus fuerzas han disminuido notablemente. Era preciso encontrar un sacerdote joven que pudiera ayudar al anciano obispo. Y es que, adems, en la dicesis de Hipona no hay muchos sacerdotes. En cierta ocasin, cuando el obispo desde su sede se quejaba de esta falta de sacerdotes, estando all presente Agustn, la multitud se precipit sobre l y lo condujo gritando ante el Obispo: Queremos a Agustn como sacerdote; Agustn, sacerdote! Agustn sacerdote Y Valerio, agradeciendo a Dios esta eleccin de Agustn, lo orden sacerdote, y lo asoci como valioso colaborador en los asuntos de la dicesis. Agustn acept la voluntad del pueblo, como una seal de la voluntad de Dios, aunque se senta incapaz de cumplir dignamente con su ministerio. Por eso pidi a su obispo le concediera algn tiempo para prepararse un poco para su nuevo ministerio. Monasterio de Hipona Pero, aun estando en Hipona, Agustn segua pensando en su idea de fundar un monasterio. Y as estableci all una nueva comunidad y comenz a vivir con Evodio, Severo, Posidio y otros la vida retirada y en comn que haba iniciado en Tagaste. La prudencia de Agustn se senta en todos los detalles, y as para recordar continuamente a aquellos monjes el precepto de la caridad y el espritu de comprensin para con los hermanos, hizo gravar en las paredes del comedor unos versos latinos, que traducidos a nuestra lengua decan:

El que guste calumniar de los ausentes es indigno de sentarse a nuestra mesa.


Y nos cuenta Posidio, compaero y bigrafo del santo, que, como algunos de sus colegas y amigos en el episcopado hubieran olvidado aquellos versos, los reprendi con severidad y, lleno de un caritativo rigor, les dijo: O se borran esos versos de la pared, o yo debo ausentarme de esta casa. Agustn ejerca en Hipona el cargo de presbtero y superior de aquel monasterio que haba fundado. Era el apstol de la ciudad y al mismo tiempo el predicador incansable de la palabra de Dios contra los enemigos de la Iglesia: Donatistas, maniqueos.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 33

Agustn, obispo Valerio se siente satisfecho de su presbtero, hombre tan elocuente y admirado de todos los fieles. Dada su avanzada edad, piensa que el joven sacerdote podra muy bien ser su sucesor. Y, despus de vencer algunos obstculos personales, es consagrado obispo por Megalio, primado de Numidia, el ao 395. Poco despus muere Valerio, y sobre las espaldas de Agustn cae el peso de aquella dicesis. Las cualidades personales del nuevo obispo, su santidad y sus dotes de gobierno y sus facultades como escritor y predicador van a hacer de Agustn el obispo ms clebre de su tiempo. La dignidad episcopal es, para Agustn, una carga pesada que slo por obediencia podr soportar. Entregado por completo al servicio de sus hermanos, por amor de Dios, va a superar todas las dificultades que lleva consigo tal cargo. Sabe que la Iglesia de Cristo lo necesita para defenderla de todos los peligros que se ciernen a su derredor. Lo ms importante, a los ojos de Agustn obispo, es el anuncio de la palabra de Dios a los fieles que se le han encomendado. La predicacin es el primero y fundamental de sus deberes. Y al oficio de predicador dedicar todas sus fuerzas durante 34 aos que va a durar su vida como obispo. Predicador del evangelio Incansable, predica todos los das, y a veces dos y tres veces al da. Se nos han conservado ms de 500 sermones suyos, escritos por sus fieles secretarios. Y podemos afirmar que eso, por mucho que parezca en la vida tan fecunda como escritor de Agustn, representa una parte tan slo de lo que realmente predic. La predicacin de Agustn es una conversacin directa con sus fieles, que reaccionan con espontaneidad cuando algo de lo que oyen de boca de su obispo les choca o llama su atencin. Los fieles de Hipona son ms bien personas sencillas: campesinos, marineros, pequeos comerciantes, artesanos que, a veces, no comprenden lo que les dice el obispo. Y ste para mantener su atencin al vivo no duda en contarles historietas, y emplea comparaciones de la vida de todos los das, del campo, del mar, de la vida de los pjaros, de los animales. Agustn logra, gracias a todos estos medios, que los oyentes le escuchen y comprendan el mensaje que desea hacer llegar hasta ellos.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 34

CAPTULO 9
LOS AOS DIFCILES
La vida de Agustn como obispo corre entre Hipona y Cartago, a donde tiene que acudir muchas veces para cumplir con un deber de caridad para sus colegas en el episcopado. En Cartago se celebran las reuniones ms solemnes de la Iglesia de frica. Y all tienen lugar los congresos o reuniones con los enemigos de la Iglesia. Y en todos esos casos y acontecimientos de especial importancia, Agustn es uno de los invitados a tomar parte en las discusiones. En los primeros aos del siglo V se dejan sentir las invasiones de los godos, de los vndalos y de otras tribus del norte en sus movimientos expansionistas. El saqueo de Roma Y el 24 de agosto del ao 410, los godos de Alarico entraron en Roma por la Va Salaria y daban fuego a la ciudad imperial. El saqueo de la ciudad dur, segn la historia, tres das y tres noches. Aunque las crnicas hablan de una destruccin completa, parece que, en realidad, no fue tanto, aunque ciertamente se puede hablar de una verdadera catstrofe. Los paganos, que todava existan, achacaron aquella desgracia nacional al haber abandonado los cristianos el culto de los dioses paganos, custodios solcitos del Imperio romano. Agustn tuvo que salir al paso de aquellas acusaciones, y asi escribi la Ciudad de Dios, donde expone la realidad de la historia vista desde una concepcin cristiana de los hechos que se suceden en el mundo, de acuerdo con los planes universales de la providencia. La sociedad romana, ante las invasiones de los brbaros, se va descomponiendo poco a poco. As no es de extraar la actitud de los paganos en las calles de Cartago. Pese a todo, el emperador Honorio quiere a toda costa restablecer la unidad de la Iglesia en frica. Concilio de Cartago Y para ello convoca a los obispos catlicos y donatistas que se renan en Cartago, bajo la presidencia del legado imperial Marcelino. Son dieciocho obispos por cada bando. El 8 de junio del ao 411, Agustn hace una exposicin tan brillante de la Iglesia catlica, que el legado Marcelino condena a los donatistas y ordena que entreguen sus iglesias a los catlicos. Pero la paz no va a durar mucho tiempo en Cartago. Hay siempre intrigas y aspiraciones de mando en aquella sociedad, en la que eran tan frecuentes las sublevaciones de generales. El emperador Honorio sabr reaccionar enrgicamente contra Heracliano y los somete con facilidad. Los donatistas siguen luchando, descontentos de la actitud del legado Marcelino, que es decapitado, pese a la intervencin vigorosa de Agustn ante el conde Marino.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 35

El monje Pelagio Los errores se van sucediendo, casi sin interrupcin. A los donatistas y maniqueos, que Agustn ha logrado poner en situacin evidente de enemigos de la verdadera Iglesia, se unen ms tarde los partidarios de un monje bretn, llamado Pelagio. Este cree que el hombre por sus propias fuerzas puede practicar el bien, sin necesidad de la gracia y de los auxilios divinos. Basta con querer hacer el bien, y el hombre puede realizar ese deseo por s mismo, sin la ayuda de Dios. Las cualidades humanas de Pelagio, que es un monje virtuoso y honrado, logran engaar a los cristianos. Incluso el mismo papa Zsimo aprueba la doctrina pelagiana, que otros obispos condenan, junto con Agustn. El emperador expulsa de Roma a Pelagio: y luego el papa Inocencio I, el ao 417 condena solemnemente la hereja pelagiana. En este combate antipelagiano, Agustn ha ganado el titulo de Doctor de la gracia. Al margen de los problemas esencialmente propios de la Iglesia, Agustn se siente tambin preocupado por los problemas materiales y terrenos que se refieren al porvenir de la sociedad romana, en Italia y en las provincias romanas. El conde Bonifacio ha logrado defender valientemente la ciudad de Marsella contra los godos. Poco despus es nombrado gobernador del frica. Ante los deseos del conde Bonifacio de hacerse monje, tras la muerte de su esposa, Agustn le aconseja que siga al frente del ejrcito, pues Roma y la Iglesia tienen necesidad de l para su defensa Incluso con las armas, le dice, podis servir a Dios. A veces hay que hacer la guerra para conservar la paz. Agustn sabe muy bien que, en tiempos de extremo peligro, poner la espada al servicio de la justicia es un deber de conciencia. Es cierto que si el hombre estuviera sometido a la ley de Dios, no habra necesidad de la guerra. Pero, cuando el equilibrio de la paz se rompe, hay que restablecerlo a toda costa El conde Bonifacio, que durante algn tiempo haba seguido fielmente los consejos de Agustn, poco a poco fue cambiando de conducta. Casado en segundas nupcias con una joven arriana, se vio profundamente influenciado por su nueva esposa. Consinti en bautizar a su hija en la hereja y se entreg a toda clase de desrdenes. Hacia el ao 427 como consecuencias de intrigas palaciegas, cuyo secreto no conocemos del todo, Bonifacio fue destituido de su mando y declarado enemigo pblico. El peligro de los vndalos Y en lugar de someterse a la autoridad, el conde se rebel contra Roma, y llam en su ayuda a los vndalos, que a la sazn ya haban llegado a Espaa. Genserico y sus huestes acudieron muy pronto a la llamada de Bonifacio y la provincia ms rica del Imperio romano se vio presa del fuego y de las armas enemigas. Posidio, obispo de Calama, testigo ocular de la invasin de los brbaros, nos ha dejado esta descripcin desoladora:

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 36

Algn tiempo despus dispuso la divina providencia que numerosas tropas de brbaros crueles, vndalos y alanos, mezclados con los godos y otras gentes venidas de Espaa, dotadas con toda clase de armas, y avezadas a la guerra, desembarcaran e irrumpieran en frica. Luego de atravesar todas las regiones de Mauritania, penetraron en nuestras provincias, dejando en todas partes huellas de su crueldad y barbarie, asolndolo todo con incendios, saqueos, pillajes, despojos y otros innumerables y horribles males. No tenan ningn miramiento al sexo ni a la edad. No perdonaban a sacerdotes ni a los ministros de Dios, ni respetaban los ornamentos sagrados, ni los edificios dedicados al culto divino. Vida de san Agustn, 28. Ante las hordas brbaras, algunos obispos han preferido permanecer al lado de sus fieles, para sostenerlos con su ejemplo en aquellas horas difciles. Otros, en cambio, han huido. Han credo que, al quedar muy pocos fieles, ellos tambin, obispos y sacerdotes, podran abandonar la dicesis y las parroquias a ellos encomendadas. Agustn admiti el razonamiento. Pero no llega a comprender que hayan sido todos los que se han marchado lo ms rpidamente posible. En realidad debera haber habido una digna emulacin para ver quin se quedaba con los fieles. Pese a que el conde Bonifacio acababa de reconciliarse con el gobierno de Ravena, y aunque el conde Daro haba sido enviado por la corte para entablar negociaciones definitivas, ya era tarde. La entrevista de Daro ante Bonifacio fue muy positiva. Pero los brbaros ante la perspectiva de apoderarse de aquel rico granero del Imperio, que era el frica, no hicieron caso de nada. Bonifacio declar la batalla a los vndalos, pero stos le vencieron y le obligaron a refugiarse en Hipona. Asedio de Hipona A finales de mayo o principios de junio del ao 430, los Vndalos comenzaron el asedio de Hipona. Agustn no cambi en nada el rgimen de su vida ordinaria: orar, leer, escribir, ensear el evangelio y ayudar a sus fieles. Su bigrafo, Posidio, nos cuenta los ltimos das de Agustn: Catorce meses dur el asedio completo, porque bloquearon la ciudad totalmente hasta por la parte del litoral. All me refugi yo con otros obispos, y all permanecimos durante el tiempo del asedio. Tema de nuestras conversaciones era la comn desgracia Un da, conversando en la mesa con Agustn, ste nos dijo: Habis de saber que yo en este tiempo de angustias pido a Dios o que libre a la ciudad del cerco de los enemigos o, si es otro su beneplcito, fortifique a sus siervos para cumplir su voluntad, o me arrebate a m de este mundo para llevarme junto a l.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 37

Deca esto para nuestra instruccin y edificacin. Y despus, a su ejemplo, nosotros, todos los nuestros y los cristianos de la ciudad, elevbamos a Dios la misma splica. Vida de san Agustn 28-29.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 38

Enfermedad de Agustn Dios escuch las oraciones de su siervo. Antes de que terminara el tercer mes del asedio, Agustn cay enfermo. Al sentir las fiebres elevadas de su enfermedad, se dio cuenta de que sus das estaban contados. Agustn nunca haba disfrutado de muy buena salud. El conde Daro le haba enviado algunos remedios que su mdico le haba recomendado. Pero Agustn era anciano, y las fatigas, las emociones, las angustias, las privaciones, impuestas por el cerco, no eran el mejor ambiente para su enfermedad. Los das de la enfermedad fueron para Agustn una buena ocasin para recordar su vida pasada y para dar gracias a Dios por los beneficios recibidos, al tiempo que peda perdn a los hermanos y a Dios por los pecados de su vida pasada. En la pared de su habitacin se haban copiado algunos salmos penitenciales que el enfermo poda recitar desde su lecho. No cesaba de repetir los salmos que, en tantas ocasiones, haba cantado en la iglesia con sus fieles. Legado de libros Agustn era pobre, y nada se haba reservado para s. Todo lo haba repartido entre los fieles y los pobres que acudan a la puerta de su casa. Tan slo se haba reservado sus libros. Los que l haba escrito y los que haba adquirido o recibido de sus amigos. Una de sus ltimas recomendaciones fue que conservaran cuidadosamente su biblioteca. Agustn quera que sus discpulos fueran amigos de sus libros en los que Dios segua dictando sus palabras de vida eterna. Agustn tena todava vivo el recuerdo de aquel libro de Cicern, el Hortensius, que le haba hecho cambiar de vida. No poda olvidar tampoco las Enadas de Plotino, que le ayudaron para avanzar en el camino de Dios. Y como iba a prescindir del libro de los libros, la Biblia, a cuya lectura y explicacin y meditacin haba dedicado todos los aos de su tarea sacerdotal y episcopal? Ah estaba el testamento del obispo de Hipona, que deseaba que sus hijos, sus discpulos, sus monjes fueran amigos incansables de su biblioteca, la nica riqueza que les dejaba en preciosa herencia. Muere Agustn Y despus de cuarenta aos de lucha en pro de la Iglesia, Agustn entraba en agona, para ser recibido con jbilo en la ciudad santa de Dios. El 28 de agosto del ao 430, el hijo de Patricio y de Mnica, Agustn, el obispo de Hipona, dorma en la paz del Seor. Contaba a la sazn 75 aos, 10 meses y 15 das.

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 39

CO TEMPOR EOS DE AGUST


Atanasio de Alejandra .............................................. Basilio de Cesarea ..................................................... Evagrio del Ponto ...................................................... Juan Crisstomo ........................................................ 295 329 346 344 373 379 h. 395 399 407 428 h. 430 386 h. 453 430 461 463 432 431 397 h. 419 396 367 370

Gregorio Nacianceno ................................................ h. 330

Teodoro de Mopsueste .............................................. h. 350 Sinesio de Cirene ....................................................... h. 370 Cirilo Alejandrino ..................................................... 315 354 ? 390 360 353 340 316 Teodoreto de Ciro ..................................................... h. 393

AGUSTN DE HIPONA .............................................


Len Magno .............................................................. Prspero de Aquitania ............................................... Juan Casiano .............................................................. Paulino de Nola ......................................................... Ambrosio ................................................................... Martn de Tours .........................................................

Jernimo .................................................................... h. 345 Hilario de Poitiers ..................................................... h. 315 Mario Victorino ......................................................... h. 300

www.agustinosrecoletos.com | Pgina 40