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Nielsen, der neben Gade und Langgaard wohl bedeutendste dnische Komponist um die Jahrhundertwende, fristet auf den

Konzertprogrammen in unseren Breiten eher ein Schattendasein; ein Schicksal, das er mit der berwiegenden Mehrheit seiner nordischen Kollegen von Grieg und Sibelius einmal abgesehen teilt. Umso erfreulicher ist es, dass sich heute Abend die Gelegenheit bietet, ein sinfonisches Werk dieses Musikers zu hren. Carl August Nielsen, geboren am 9. Juni 1865 in der Nhe von Dnemarks drittgrter Stadt Odense (die Geburtsstadt von Hans Christian Andersen), wuchs in rmlichen Verhltnissen auf. Den ersten Musikunterricht erhielt er von seinem Vater, einem Maler und Dorfmusikanten. Ein Stipendium ermglichte ihm ab 1884 das Studium am Konservatorium von Kopenhagen, unter anderem bei Niels Wilhelm Gade, dessen von Mendelssohn und Schumann beeinflusster, aber unberhrbar mit nationalem Kolorit gewrzter Stil ihn gewissermaen zum Urvater der dnischen Sinfonik macht. Nach seiner Studienzeit unternahm Nielsen mehrere Reisen. In Mnchen begegnete er Richard Strauss, in Wien traf er Johannes Brahms. Beide Komponisten sollten nachhaltigen, wenngleich recht unterschiedlichen Einfluss auf ihn ausben. Fr die Programmmusik, wie Strauss sie schrieb, konnte sich Nielsen nie begeistern. Vielmehr schien ihm die absolute, direkt an die Tradition Beethovens anknpfende Haltung von Brahms zuzusagen. Ebenfalls auf einer seiner Reisen lernte er in Frankreich die Bildhauerin Anne Marie Brodersen kennen und heiratete sie. Als Komponist wahrte Nielsen stets seine Unabhngigkeit, ohne jedoch auf uere Einflsse zu verzichten. Wie Knut Jeppesen bemerkte, lsst sich der Komponist keiner Stilrichtung einwandfrei zuordnen, vielmehr scheinen verschiedenste Strmungen in sein Werk Eingang gefunden zu haben. Er war gewissermaen einer der progressivsten Knstler seiner Zeit, der seinen Stil mit jedem Werk entscheidend weiterentwickelte. Der Durchbruch als Komponist gelang Nielsen 1892 mit seinem Streichquartett f-Moll op. 5. Das Werk wurde in ganz Europa und in Amerika mit groem Erfolg aufgefhrt und verhalf dem Komponisten somit auch zu internationaler Anerkennung. Die 1. Sinfonie komponiert in den Jahren 1891/92 und uraufgefhrt 1894 zeigte eine recht eigenwillige tonale Disposition: Sie steht in g-Moll, beginnt und endet jedoch in CDur. Das fr den Komponisten typische Prinzip der fortscheitenden Tonalitt ist hier bereits erkennbar: Bei Nielsen kann es einem vorkommen (...), also ob alle Tonarten in einen Mrser gestopft und zu einer einzigen Tonart verarbeitet wrde n (John Felow Larsen). Auch Gustav Mahler konstruierte zeitgleich in seinen Sinfonien hnliche Modelle. *** Die zweite Sinfonie entstand 1901/02, also genau zehn Jahre nach dem sinfonischen Erstling. Whrend dieser Zeit widmete sich Nielsen vor allem seiner ersten Oper Saul og David sowie mehreren Kammermusikwerken. Das Werk trgt den Untertitel De fire temperameter (Die vier Temperamente), ist thematisch und rhythmisch straffer, prngnanter und harmonisch komplexer als die Vorgngerin. Auf die Angabe einer Haupttonart wird hier bereits verzichtet, da es eine solche gem Nielsens Kompositionsprinzip de facto nicht gibt. Da Nielsen gegenber der Programmusik eine weitgehend ablehnende Haltung vertrat, sind auch der Titel der Sinfonie sowie die Kommentare, welche der Komponist zu den

einzelnen Stzen verfasste, rein assoziativ und keinesfalls im Sinne eines detaillierten Programms aufzufassen. Der erste Satz, welcher in klarer, fast schon schulmiger Sonatensatzform gebaut ist und die Grundtonart h-Moll hat, zeichnet den Choleriker, den jhzorigen, aufbrausenden Menschen. In seinen Ausfhrungen spricht Nielsen von einem Gemlde, welches er in einer Dorfschenke gesehen habe. Es zeigte eine allegorische Darstellung der vier Temperamente; den Choleriker etwa als Reiter, mit seinem Schwert wild in die Luft schlagend. Dementsprechend ungestm prsentiert sich der Beginn der Sinfonie: Eine energische, von Tuttischlgen durchsetzte Basslinie, die alsbald von den hohen Instrumenten aufgegriffen wird und sich whrend der 33 Takte umfassenden Themengruppe immer heftiger gebrdet, ehe mittels einer schlichten Holzblserepisode Beruhigung eintritt. Das daraus entwickelte, kantable zweite Thema wird zu strahlender Grandiositt gesteigert. Es soll hier wohl gezeigt werden, dass kein Mensch nur eine, sondern immer mehrere, mitunter stark divergierende Charaktereigenschaften in sich vereint. Noch deutlicher wird dies in der Durchfhrung, wo die beiden Themen kunstvoll kombiniert werden. In der Coda dominiert wieder die erregte Anfangsstimmung. Der zweite Satz er steht in G-Dur ist dem Phlegmatiker gewidmet, jenem Charakter, der aufgrund seiner Ruhe und Gleichgltigkeit fr Aristoteles als sittlich minderwertig galt. Nielsen betont allerdings dessen positive, friedliebende Seite: Man solle sich einen Jungen vorstellen siebzehn oder achtzehn Jahre alt, mit himmelblauen Augen , der seine Lehrer zur Verzweiflung bringt, weil er, anstatt seine Lektionen zu lernen, lieber dahin gehe, wo die Vgel singen und der Fisch lautlos durchs Wasser gleitet. Der Satz erwchst aus der motivischen Keimzelle zweier Intervalle, der kleinen Terz und der Quarte, welche im langsamen Walzertempo comodo, also gemtlich von den Violinen umkreist wird, ganz wie es dem phlegmatischen Naturell entspricht. Kaum fnf Minuten whrt die Idylle, einen kleinen Entwicklungsbogen gibt es allenfalls im Mittelteil, jedoch bleiben auch die Staccato-Repitionen mehr Initiative als wahre Aktion; die berwiegend leise Dynamik tut ihr briges. Im dritten Satz begegnen wir dem Melancholiker, dem Schwermtigen. Schwarze Galle bedeutet des griechische Wort melancholia bersetzt. Zu Beginn wird dem breiten, ausdrucksvollen es-Moll-Streicherthema ein schmerzliches Oboen-Seufzermotiv gegenbergestellt, welches von anderen Instrumenten aufgegriffen und zu einer groen Steigerung entwickelt wird. Der kurze Mittelteil des Satzes lichtet sich nach Es-Dur und bildet auch in Tempo, Dynamik und Ausdruck einen deutlichen Kontrast. Nielsen scheint Gegenstzliches zu lieben. Wie sonst liee es sich erklren, dass dem es-Moll-Andante ein derart heiteres, beschwingtes, extrovertiertes Finale folgt. Im Finale habe ich versucht, einen Menschen [den Sanguiniker] zu skizzieren, der gedankenlos vorwrts strmt im Glauben, die ganze Welt gehre ihm. Nur einmal, kurz vor dem Ende des Satzes, wird das frhliche Treiben des D-Dur-Satzes durch ein getragenes Doppelfugato im Adagio-Tempo und in der entfernten Tonart c-Moll unterbrochen, als sei er etwas wirklich Ernstem begegnet. Selbst der unverhohlen optimistische Schlussmarsch, welcher interessanterweise in A-Dur steht, kann die ernste Stimmung nicht ganz verwischen. *** Zwischen 1910 und 1925 schrieb Nielsen noch vier weitere Sinfonien. Die Dritte trgt

den Titel Espansiva, meint damit jedoch weder zeitliche, noch orchestrale Ausdehnung, sondern unterstreicht vielmehr die positive, lebensbejahende Weltsicht ihres Schpfers. Die vierte Sinfonie sie heit Das Unauslschliche spiegelt Nielsens ganz persnlichen Umgang mit den Ereignissen des ersten Weltkriegs wider. Unauslschlich ist, so die Deutung des Komponisten, jener elementare Lebenswille, der schlussendlich ber die Vernichtung triumphiert. In der fnften Sinfonie bricht Nielsen endgltig mit der bis dahin konsequent gewahrten traditionellen vierstzigen Form, stellt stattdessen zwei groe Satzblcke nebeneinander. Auch harmonisch ist dieses Werk hrter und verbissener als alle anderen Sinfonien. Die Urauffhrung im Januar 1922 wurde zum Skandal. hnlich der Fnften ist auch die sechste und letzte Sinfonie auerordentlich komplex und spannungsreich, obgleich der Titel Sinfonia semplice anderes vermuten lsst. Nicht unerwhnt bleiben sollen auch Nielsens zweite Oper Maskerade (nach Holberg), sowie die drei Instrumentalkonzerte je eines fr Violine Flte und Klarinette. Carl Nielsen starb am 3. Oktober 1931 in Kopenhagen an einer Herzerkrankung.

Lovorka Ivankovic, Sanja Lasic, Stefan Kompacher