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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011

Einleitung 27.10.2010 Die franzsische Romantik, die uns in den kommenden 14 Wochen beschftigen wird, ist ohne den europischen Kontext, in dem sie entsteht, nicht zu begreifen. Besonders das Verhltnis der franzsischen Romantik zu ihren Vorlufern in England und Deutschland ist dabei von Bedeutung. Andererseits sind die Voraussetzungen fr die romantische Literatur in Frankreich aufgrund der gesellschaftlichen Umbrche, die die Franzsische Revolution bewirkt hat, grundlegend andere als in anderen europischen Lndern. Der zeitliche Rahmen, in dem wir uns bewegen werden, umfat die knapp hundert Jahre vom letzten Drittel des 18. bis zum letzten Drittel des 19. Jahrhunderts, mit einem Schwerpunkt allerdings auf der Zeit zwischen 1800 und 1850. ltere franzsische Lehrbcher gehen fr Frankreich von einem noch engeren Rahmen aus und lassen die franzsische Romantik mit Alphonse de Lamartines Gedichtband Les Mditations von 1820 beginnen und mit dem Bhnenmierfolg von Victor Hugos Stck Les Burgraves von 1843 bereits wieder enden. Sieht man sich hingegen die Geschichte des Wortes romantique im Franzsischen an, ergibt sich der wesentlich grere Zeitrahmen, der sich bereits mit Rousseau in den 1770er Jahren ffnet.

Epochengrenzen der franzsischen Romantik: Anfnge


Whrend sich der Anfang der deutschen Romantik ziemlich leicht auf die Zeit um 1798 datieren lt, als hier in Jena die Gruppe der sogenannten Frhromantiker mit den Brdern August Wilhelm und Friedrich Schlegel, mit Novalis, Tieck und Schleiermacher gemeinsam lebte und arbeitete. Mit der von 17981800 in Berlin erscheinenden Zeitschrift Athenum hatte diese Gruppe ein eigenes publizistisches Organ und mit dem gemeinsamen Interesse an Kunst und Literatur eines als christlich verstandenen Mittelalters einen verbindenden sthetischen Fluchtpunkt. Auch in England gilt das Jahr 1798, in dem Wordsworth und Coleridge gemeinsam die Lyrical Ballads verffentlichen, als entscheidender Einschnitt. In Frankreich fehlt ein hnlich eindeutiges Datum, aber egal, welches Werk oder welches Datum man ansetzt, man landet in jedem Fall in einem spteren Zeitraum. Die bereits erwhnten Mditations potiques von Lamartine sind 1820 erschienen, der Streit um Victor Hugos Theaterstck Hernani findet im Februar 1830 statt, und 1

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Baudelaire

konnte

noch

1846

in

seiner

Besprechung

der

jhrlichen

Gemldeausstellung, dem Salon de 1846, schreiben: Pour moi, le romantisme est lexpression la plus rcente, la plus actuelle du beau1 die Romantik ist fr mich die neueste, die aktuelleste Ausdrucksform des Schnen. Die Werke eines der wichtigsten franzsischen Romantiker, diejenigen Grard de Nervals, erscheinen zum grten Teil sogar erst nach 1850. Ein eindeutiges und unstrittiges Anfangsdatum lt sich fr die franzsische Romantik also nicht nennen, doch lassen sich sthetische Umwertungsprozesse beobachten, die im letzten Drittel des 18. Jahrhunderts ihren Anfang nehmen und die sich allmhlich zu dem verdichten, was sich dann ab ca. 1830 deutlich als eine vorherrschend romantische sthetik bezeichnen lt. Die eben genannten Autoren Lamartine, Hugo und Nerval und es lieen sich weitere Namen aus der Generation der zwischen 1790 und 1810 geborenen nennen beziehen sich ihrerseits auf literarische Vorgnger, deren um 1800 erschienene Werke sich, gemessen an einem klassischen, berzeitlich-antikisierenden Ideal, unter vielen Gesichtspunkten als romantisch bezeichnen lassen, ohne da diese Autoren den Begriff um 1800 bereits fr sich selbst benutzt htten. Franois de Chateaubriands Atala erscheint 1801, sein Gnie du Christianisme 1802, und beide Texte werden schon von den Zeitgenossen als Einspruch gegen die im 18. Jahrhundert vorherrschende neoklassizistische sthetik wahrgenommen, die, in republikanischer Umformung, auch zur Zeit der Franzsischen Revolution wirksam geblieben war. Chateaubriand selbst hat brigens, wie wir noch sehen werden, einiges dafr getan, um als Theoretiker einer neuen, christlich definierten Literatur unter Bonaparte zu erscheinen. Da und warum ihm das nicht gelingt, werden wir ebenfalls sehen. Bereits zwei Jahre vor dem Gnie du Christianisme war Anfang 1800 ein epochemachendes Werk einer jungen Frau erschienen, das von einem anderen politischen Standpunkt aus ebenfalls eine Krise des Klassizismus konstatierte. Es handelt sich um Germaine de Stals literatursoziologische Studie De la littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales, in der die zum Zeitpunkt des Erscheinens vierunddreiigjhrige Mme de Stal in einem groen historischen Wurf, der von der Antike bis zum ausgehenden 18. Jahrhundert reicht, den Einflu der politischen Verhltnisse auf die jeweilige literarische Produktion untersucht. Damit war eine Absage an die berzeitliche Gltigkeit der sthetischen Normen der
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Baudelaire: OC/Pichois, Bd. 2, S. 420.

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Antike verbunden, wie sie zu einem der zentralen Merkmale der Romantik werden sollte, ohne da Mme de Stal deshalb selbst bereits als Romantikerin bezeichnet werden knnte. Aber der Versuch, die sthetische Produktion vergangener Zeiten nicht mehr vor dem Hintergrund einer als ewig gltig verstandenen, an der Antike orientierten Klassik zu beurteilen, sondern aus ihren jeweiligen historischen Entstehungsbedingungen heraus zu verstehen, macht De la littrature zu einem wichtigen Ereignis innerhalb der Entwicklung dessen, was man in der Geschichtsschreibung als Historismus bezeichnet. Nicht mehr die Antike und ihre Mythologie, sondern die eigene nationale Geschichte, besonders die des Mittelalters, biete die Stoffe, an denen sich die Literatur zu orientieren habe, wenn sie ein zeitgenssisches Publikum ansprechen wolle. Es sollte noch gut zwei Jahrzehnte dauern, bis auch in Frankreich in nennenswerter Zahl Werke entstanden, die sich an dieser neuen sthetik orientierten, aber eine wichtige historische Prmisse war damit 1800 bereits formuliert. Das philologische Spiel, nach den Ursprngen eines Begriffs zu suchen, lt sich aber natrlich noch fortsetzen. Die Umrisse der franzsischen Romantik an ihren Anfngen werden dadurch noch unschrfer, aber es gert ein Autor in den Blick, ohne den besonders die frhen Werke Mme de Stals und Chateaubriands nicht zu verstehen sind. Beide waren aufmerksame und enthusiastische Leser von JeanJacques Rousseau, beide haben mit ihren literarischen Erstlingswerken eine Huldigung an Rousseau vorgelegt: Mme de Stals erste eigenstndige Publikation sind eine Reihe von Lettres sur Jean-Jacques Rousseau von 1788, Chateaubriand verffentlich 1797 im englischen Exil seinen Essai historique, politique et moral sur les rvolutions anciennes er modernes considres dans leur rapport avec la Rvolution franaise, der ein wildes Gemisch aus geschichtsphilosophischen Betrachtungen und ersten eigenen literarischen Versuchen bildet. Chateaubriand bringt in dem Text bereits erste Passagen aus seinen amerikanischen Landschaftsschilderungen unter, die er spter in seiner Langnovelle oder seinem Kurzroman Atala und in den Natchez wieder aufnehmen sollte. Diese verschachtelte Entstehungsgeschichte ist bezeichnend fr die Schwierigkeit, einen przisen Anfang fr die franzsische Romantik zu bestimmen. Auch hier zeigt sich wieder das allmhliche Zusammenflieen verschiedener Umwertungsprozesse, denn es finden sich in diesem noch berwiegend der geschichtsphilosophischen Spekulation der Aufklrung verpflichteten Text bereits Einschbe, die spter in Werken 3 Chateaubriands wieder auftauchen, die zu den Grndungstexten der franzsischen

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Romantik zhlen, und auf die sich noch Baudelaire berufen sollte. Rousseau gibt im Essai historique so etwas wie den Hausheiligen ab, mit dessen Schicksal der Autor sich identifiziert: So wie Rousseau von der Pariser Gesellschaft ausgestoen und verfolgt worden sei, so ist der arme Exilant in seiner rmlichen Londoner Unterkunft gleich doppelt isoliert, zum einen als von der Franzsischen Revolution aus Frankreich Vertriebener, zum anderen als wegen seiner Armut in die englische Gesellschaft nicht Integrierter. Rousseau ist aber nicht nur eine unmittelbare Inspiration fr die beiden wichtigsten Autoren, die den bergang von der Aufklrung zur Romantik markieren, also fr Mme de Stal und Chateaubriand, sondern bei Rousseau finden sich auch einige der ersten Belege im Franzsischen fr den Gebrauch des Wortes romantique in einem modernen Sinn. Sehen wir uns also die Entwicklung des Begriffs nher an:

Zur Wortgeschichte
Der heutige, umgangssprachliche Gebrauch des Wortes hat mit der Bedeutung, die der Begriff im 18. Jahrhundert noch hatte, praktisch nichts mehr gemeinsam. Wenn man von einem romantischen Abendessen in einem Romantikhotel spricht um nur ein besonders bldes Beispiel zu bringen denkt man auch als literaturwissenschaftlich vorbelasteter Mensch nicht mehr an den Ursprung des Wortes. Wichtig ist auerdem, da das Adjektiv romantique, ebenso wie die deutschen und englischen Entsprechungen, schon lange vor der ab 1800 einsetzenden Strmung belegt ist, die schon von den Zeitgenossen als romantisme, romanticism, romanticismo oder eben Romantik bezeichnet worden ist: romantique ist also nicht, genauso wenig wie die entsprechenden Adjektive in den anderen Sprachen, ein von Romantik abgeleitetes Adjektiv, sondern das Adjektiv hat im letzten Drittel des 18. Jahrhunderts eine erhebliche Bedeutungserweiterung mitgemacht, bis es dann in der Jenaer Frhromantik zur Selbstbeschreibung der sthetischen Anliegen der Gruppe um die Brder Schlegel wurde. Von da aus wird das Wort, u. a. von Mme de Stal, mit der neuen Bedeutung in die franzsische Debatte eingebracht. Erst um 1830 gibt es dann im Streit um Hugos Theaterstck Hernani eine Gruppe von franzsischen Autoren, vor allem Thophile Gautier und Grard de Nerval, die sich selbst als romantiques bezeichnen. Hans Eichner hat Anfang der 1970er Jahre unter dem Titel Romantic and its Cognates. The European 4

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History of a Word eine Aufsatzsammlung zur Geschichte dieser Begriffswanderung verffentlicht. 2 Was aber hat das Wort vor der Bedeutungserweiterung des spten

18. Jahrhunderts bezeichnet? Es lassen sich grob drei Stationen skizzieren, fr deren Rekonstruktion ich dem Eintrag im 2003 erschienenen 5. Band der sthetischen Grundbegriffe folge. Die drei Stationen sind in ihrer chronologischen Abfolge, eine erste Phase gegen Ende des 17.Jahrhunderts, in der das Wort vor allem als Adjektiv fr zum Roman oder zur Romanze gehrig verwendet wird, eine zweite Phase ab dem beginnenden 18. Jahrhundert, in der es sich auf visuelle Medien und Praktiken wie Landschaftsmalerei und Landschaftsarchitektur bezieht, und eine dritte, in der ersten Hlfte des 18. Jahrhunderts einsetzende Phase, in der romantisch ein literarhistorischer Begriff wird, der den Gegensatz zur klassisch-antiken Literatur markiert Zur ersten Phase: Im 17. Jahrhundert ist der Begriff in der Form romanesque im Franzsischen zum ersten Mal belegt und ist eine Ableitung von den Bezeichnungen Romanze oder Roman fr das entsprechende literarische Medium. Diese Bezeichnungen gehen ihrerseits ursprnglich, wie auch die Bezeichnung fr das Fach, da wir alle hier studieren, auf Rom beziehungsweise die romani zurck. Whrend damit zunchst der Unterschied zwischen den Rmern und den von ihnen beherrschten Vlkern bezeichnet wird, verkehren die im Mittelalter entstehenden Verbformen enromancier, romancar oder romanzare dieses Verhltnis und bezeichnen nun das bertragen von Bchern aus der lateinischen Gelehrtensprache in die neu entstandenen romanischen Volkssprachen. Die so entstandenen Texte heien dann romanz, romant oder romanzo. Noch im spten 18. Jahrhundert ist dieser Zusammenhang bewut, wie beispielsweise Sulzers Wrterbuch von 1774 zeigt, in dem es heit Romanze sei das, was wir itzt durch Roman verstehen und das leite sich von der Romanschen, oder verdorbenen lateinischen Sprache her, in welcher die provenzalischen Poeten zuerst geschrieben haben. 3 Im 17. Jahrhundert beschreibt der Begriff dann vor allem die Literatur der Ritterromane des Sptmittelalters und wird im Sinne von romanhaft als erfunden oder unwahr verstanden. In diesem Zusammenhang taucht es auch im deutschen
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Toronto 1972. Sulzer Bd. 4 (1794), S. 110, sth.Grundbegr. Bd. 5, S. 317.

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Sprachraum zuerst auf und wird sogleich negativ besetzt. Der Schweizer Theologe Gotthard Heidegger verffentlicht 1698 eine Polemik gegen die Romanlektre unter dem Titel Mythoscopia romantica oder Discours von den so benanten Romans das begirrliche Lesen des Buchs der Wahrheit der heiligen Schrift, also die Lektre der Bibel, als die einzig statthafte Lektre empfiehlt, whrend die eitelen romantischen Belustigungen nur Oehl zu dem Feuer unserer Begirden schtten und deshalb die Romantische und alle andere Zeitvertreibe das Gemth rechtschaffen anstincken, also die Seelenruhe durch Erregung gefhrden. Dies entspricht in etwa dem vorherrschenden, unmittelbar an die Romane gebundenen Gebrauch des Worts im 17. und bis weit ins 18. Jahrhundert hinein, und ist dann immer negativ als Bezeichnung fr Unwahres, Phantastisches, Unnatrliches, Knstliches oder Unmoralisches zu verstehen, wie es sich vor allem in den Abenteuerromanen oder den empfindsamen Romanen des 18. Jahrhunderts finde. Schon im frhen 18. Jahrhundert und damit beginnt die zweite grere Phase der Geschichte des Begriffs finden sich aber auch Belege, in denen das Wort als Bezeichnung fr Naturwahrnehmung dient. Ausgehend von den in den Ritterromanen evozierten Landschaften, bezeichnen romantische Landschaften nun zunehmend solche, die ihren einsamen Betrachter absorbieren und ihn zwingen, die auer ihm wirksame Macht der Natur zu verehren. Durch den unmittelbaren Bezug auf Natur und Landschaft verliert sich die einseitige Bindung an das literarische Medium und eine Flle vager Nebenbedeutungen lagert sich an das Wort an. Der englische Philosoph Shaftesbury benutzt das Wort 1709 in der Fgung romantick way und verwendet es als Synonym fr Enthusiasmus, Schwrmerei, Melancholie oder poetische Ekstase, wie sie besonders bei Liebenden, Knstlern oder Dichtern zu beobachten seien. 4 Romantick meint in diesem Sinne Eigenschaften der rustikalen, wilden, erhabenen und schreckenerregenden Natur im Gegensatz zur domestizierten, wie sie ein symmetrischer franzsischer Garten bieten wrde. Schroffe Felsen, steile Berge, reiende Wasser, Einden oder Abgrnde knnen so in englischen Landschaftsbeschreibungen schon im ersten Drittel des 18. Jahrhunderts als romantick bezeichnet werden. In James Thomsons europaweit rezipiertem Landschaftsgedicht The Seasons von 1730 ist die eigentlich romantische Landschaft das Hochgebirge, weil es die Gegenstze von Wildheit und Schnheit vereinige. Insbesondere die Alpen, die unter diesem Aspekt im 18. Jahrhundert eigentlich erst

Shaftesbury: The Moralists (1709).

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entdeckt werden, werden in dieser Zeit auch zur typisch romantischen Landschaft. Auch die um die Mitte des 18. Jahrhunderts aufkommende Mode der englischen Grten, deren Auswirkungen wir heute noch im Weimarer Park an der Ilm beobachten knnen, ist mit dieser visuellen, auf Landschaft bezogenen Bedeutung von romantisch verbunden. In dieser auf Landschaft bezogenen, visuell konnotierten Bedeutung gelangt der Ausdruck um 1770 auch nach Frankreich. Der franzsische Shakespeare-bersetzer Pierre Letourneur benutzt den neuen Begriff zur Beschreibung von Gartenkunst und Malerei und bersetzt ihn als romantique, whrend er das bereits existierende romanesque fr literarische Bezge beibehlt. In seinem 1777 erschienenen Werk ber Landschaftsarchitektur, De la composition des paysages, benutzt dann auch Ren-Louis de Girardin, ein Freund und Mzen von Rousseau, das Wort in diesem Sinn: Er unterscheidet literarische Assoziationen, die er poetisch nennt, und malerische, die er als romantique bezeichnet. Auf Girardins Musterlandsitz Ermenonville ist Rousseau 1778 gestorben, und wahrscheinlich kannte er Girardins Gebrauch des Wortes bereits, als er in seinen letzten zwei Lebensjahren an den Rveries du promeneur solitaire schrieb. In der 1782 erstmals erschienenen Schrift taucht jedenfalls die Stelle auf, die bis heute als der wichtigste frhe Beleg fr das Wort romantique im Franzsischen gilt. Im fnften Spaziergang findet es sich zur Beschreibung der Landschaft um den Bieler See im Vergleich zu der um den Genfer See: Les rives du lac de Bienne sont plus sauvages et romantiques que celles du lac de Genve, parce que les rochers et les bois y bordent leau de plus prs; mais elles ne sont pas moins riantes. Rousseau verwendet romantique also hier als Synonym von sauvage, und beides, um den Eindruck zu fassen, den die ans Wasser des Sees reichenden Felsen und Wlder auslsen. Da auch fr die Frhromantiker in Jena dieser Zusammenhang des Wortes romantisch zur Beschreibung von Landschaftseindrcken noch ganz prsent war, zeigt eine Formulierung von August Wilhelm Schlegel, der 1800 Horace Walpoles History of the Modern Taste in Gardening von 1780 bersetzt hat. Bei aller Sympathie fr den englischen gegenber dem franzsischen Garten, merkt Schlegel dennoch einschrnkend an, da eine eigentliche Verschnerung der Natur auch im englischen Garten kaum mglich sei, da die Natur ohne menschliches Zutun bereits die eindrucksvollsten Szenen geschaffen habe:
[] wer sich einbildete, etwas Schneres in einer gewissen Art hervorbringen zu knnen, als die Natur irgendwo ohne menschliche Absicht schon veranstaltet hat, mte entweder

Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 sehr vermeen sein, oder wenig groe Naturscenen gesehen haben. Wie kleinlich fllt immer in knstlichen Anlagen was wild und erhaben sein soll, als Felsen, Stromflle, Ruinen, gegen die Wirklichkeit aus! Es scheint also verstndiger, zur Natur hinzugehen, als sie auf eine mhsame und kmmerliche Art zu sich herkommen zu laen. Die zahlreichen Villen der Rmer, in den ppigsten Gegenden Italiens, um von jeder Jahreszeit die Blthe zu genieen, waren ein ganz anderer Luxus, als ein englischer Landsitz, der die Eigenthmlichkeiten verschiedener Land- und Himmelsstriche in sich vereinigen soll. [] wer ein Landhaus mit einem bequemen Grtchen am Meerbusen von Neapel oder am Genfersee bewohnt, darf <im Sinne von braucht> gewi den gerumigsten und am meisten aufs Romantische angelegten Park nicht beneiden. 5

Noch 1800 benutzt Schlegel den Begriff also zumindest auch noch ganz so wie Rousseau 1777, und aufflligerweise auch mit dem Genfer See als Beispiel. Wenige Jahre spter wird Schlegel in seinen Vorlesungen ber dramatische Kunst und Literatur, einem der europaweit folgenreichsten Bcher fr die Verbreitung romantischer Theoriebildung, noch einmal auf die Gartenterminologie zurckgreifen, um damit die berlegenheit zweier romantischer Modellautoren, Shakespeares und Calderns, gegenber der franzsischen Klassik Corneilles und Racines in ein Bild zu fassen. Die von Schlegel besonders vehement abgelehnte franzsische Tragdie des 17. Jahrhunderts, die zur Zeit der Abfassung seiner Vorlesungen also im Jahr 1808 im napoleonischen Frankreich von der offiziellen sthetik immer noch als mustergltig hochgehalten wurden, stand in diesem Bild natrlich auf der Seite des geregelten und deshalb langweiligen franzsischen Gartens. Die franzsischen Tragdien stnden, so Schlegel,
in der Theorie der tragischen Kunst ungefhr auf dem Punkte, wo sie in der Gartenkunst zur Zeit des Lenotre standen <eines berhmten franzsischen Gartenarchitekten des 17. Jahrhunderts>. Das ganze Verdienst wird in einen der Natur durch die Kunst abgezwungenen Triumph gesetzt. Die Regelmigkeit begreifen sie blo als eine abgezirkelte Symmetrie schnurgerader Bume, beschnittener Hecken u.s.w. Vergeblich wrde man sich bemhen, den Baumeistern solcher Grten an einem englischen Park einen Plan, eine versteckte Ordnung begreiflich zu machen, und ihnen zu zeigen, wie eine Reihe von Landschaftgemhlden, die durch ihre Stufenfolge, ihren Wechsel und ihre Gegenstze einander heben, alle auf Erregung einer gewissen Gemthsstimmung abzwecken. 6

Romantisch bedeutet also fr Schlegel hier sowohl in der Landschaftsarchitektur als auch in der Bhnensthetik so viel, wie die Freiheit gegenber einem unnatrlichen, knstlichen Regelzwang. Die Positionen August Wilhelm Schlegels sind auch fr die franzsische Literatur von unmittelbarer Bedeutung, weil Schlegel seit 1804 der stndige Begleiter und literarische Ratgeber von Mme de Stal war. Sie hatte ihn, auf eine Empfehlung hin, die Goethe ihr Anfang 1804 in Weimar gegeben
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AWS: Vorrede zu Horatio Walpoles historischen, literarischen u. unterhaltenden Schriften, bersetzt von A.W.Schlegel. Leipzig bei Hartknoch 1800. Hier nach der Ausgabe AWS/Bcking (1846), Bd. 8, S. 62. AWS: Vorlesungen ber dramatische Kunst und Literatur.

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hatte, in Berlin als Hauslehrer ihrer Kinder engagiert und ihn umgehend auf ihr Schlo Coppet am Genfer See mitgenommen. Die Vorlesungen ber dramatische Kunst und Literatur, aus denen die eben zitierte Passage stammt, hat Schlegel 1808 in Wien gehalten, wo ihm Mme de Stal bei einem lngeren gemeinsamen Aufenthalt einen Vortragssaal gemietet hatte. Wir werden auf diese deutsch-franzsischen Transferprozesse noch zurckkommen. Zunchst aber wieder zur Geschichte des Begriffs romantisch und zur dritten Phase seiner Entwicklung. Schon vor dem Beginn der deutschen und englischen Romantik am Ende des 18. Jahrhunderts ist romantisch zwischen 1750 und 1770 in England zu einem literarhistorischen Begriff geworden. Zunchst wird damit bei einem Autor wie Thomas Warton in seinem 1774 erschienenen Of the Origine of Romantic Fictions die Eigenstndigkeit von Renaissanceautoren wie Tasso oder Ariosto, spter auch Spenser, Shakespeare und Milton, gegenber der klassisch-antiken Tradition betont. An Wartons berlegungen knpfen in Deutschland Heinrich Wilhelm von Gerstenberg in seinen Briefen ber die Merkwrdigkeit der Literatur von 1766 und besonders Herder in verschiedenen Schriften der 1760er und 1770er Jahre an. Bei Herder, der 1766 eine Skizze zu einem Aufsatz mit dem Titel Vom gotischen Geschmack anfertigt, werden romantisch und gotisch weitgehend synonym gebraucht und gemeinsam gegen den franzsischen Klassizismus in Anschlag gebracht, der sich seinerseits als Fortsetzung und Vollendung der klassischen Antike inszeniert. Wie wir noch sehen werden, ist damit bereits eine Grundopposition angelegt, die im Streit um die Romantik in Frankreich nach 1800 durchgngig wirksam und in der Lage ist, bis etwa 1830 fr heftige Debatten zwischen den Vertretern einer als authentisch franzsisch aufgefaten Klassik und den Romantikern zu sorgen. Letztere verstanden sich selbst als kulturelle Avantgarde, whrend sie von den franzsischen Klassizisten als Anhnger unfranzsischer sthetischer Prinzipien diffamiert wurden. Wir knnen also festhalten, da der Begriff romantisch bereits weitverbreitet und uerst facettenreich entwickelt ist, als die Jenaer Frhromantiker um die Brder Schlegel ihre programmatischen Schriften verfassen. In einem berhmten Brief von 1797 schreibt Friedrich denn auch an August Wilhelm: Meine Erklrung des Worts Romantisch kann ich Dir nicht gut schicken, weil sie 125 Bogen lang ist. Um die Pointe dieser Formulierung zu verstehen, mu man wissen, da ein Druckbogen 16 Buchseiten umfat, da also 125 Bogen ein Buch von gut 2000 9

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Seiten ergeben wrden. Friedrich Schlegel hatte natrlich nicht vor, ein solches Buch zu verfassen, sondern deutete damit blo an, da die Diskussion dieses Begriffs schon 1797 uferlos geworden wre. In Frankreich setzt eine wirkliche Debatte um den Begriff und um die damit verbundenen sthetischen und politischen Positionen erst nach dem Ende der napoleonischen Herrschaft und in Reaktion auf Mme de Stals 1814 in der franzsischen Fassung erschienenes Buch De lAllemagne ein. Wir werden uns dieser Debatte und ihrer weiteren Entwicklung in den nchsten Wochen in ihrem jeweiligen Kontext noch fter zuwenden, fr heute sollen nur noch ausblicksartig weitere entscheidende Stationen skizziert werden: Nach dem durch De lAllemagne ausgelsten Streit um 1814 sind die beiden Fassungen von Stendhals Racine et Shakespeare zu beachten, die 1823 und 1825 erscheinen. Um 1825 verbinden sich dann Positionen eines politischen und konomischen Liberalismus mit den sthetischen Forderungen der Romantik, so da sich politische und literarische Programmatik bei den wichtigsten Romantikern, wie Stendhal oder Hugo, parallel entwickeln. In der liberalen Zeitschrift Le Globe verffentlicht Ludovic Vitet 1825 einen Artikel, in dem er diese Parallelitt auf die Formel bringt, die Romantik sei lindpendance en matire de got, also die Unabhngigkeit in Fragen des Geschmacks, und da man auch auf diesem Gebiet einen 14. Juli, also gweissermaen die Erstrmung der Bastille des Klassizismus, zu erwarten habe. Ganz hnlich spricht Victor Hugo im programmatischen Vorwort zu seinem Drama Cromwell von 1827 vom ancien rgime littraire und bezeichnet damit den Klassizismus als die sthetische Entsprechung der Herrschaftsform, die mit der Franzsischen Revolution ab 1789 untergegangen war. Es konnte, so sollten solche Formeln suggerieren, nur noch eine Frage der Zeit sein, bis nach dem Tod der alten politischen Ordnung auch deren anachronistische sthetik untergehen wrde. Den geradezu offiziellen Durchbruch erzielte die Romantik in Frankreich dann 1830 mit dem Streit um Hugos Drama Hernani, in dessen Vorwort sich die Verbindung von Romantik und Liberalismus ausdrcklich ausgesprochen fand und das eine das andere gewissermaen definierte: Le romantisme, tant de fois mal dfini, nest, tout prendre, et cest l sa dfinition relle, si lon ne lenvisage que sous son ct militant, que le libralisme en littrature die Romantik, die man so oft falsch definiert habe, sei also, alles in allem, nichts anderes als der Liberalismus in der Literatur.

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In einem etwas schematischen Vergleich zwischen den Anfngen der deutschen Romantik um 1800 und denen der franzsischen in den 1820er Jahren liee sich sagen, da die deutsche Romantik zunchst eine eminent philosophische Ausrichtung hat, wie sich gerade an der Jenaer Frhromantik und Namen wie Schelling, Schleiermacher oder Friedrich Schlegel festmachen lt. In Frankreich hingegen lassen sich hinter den sthetischen Positionen der Vertreter der romantischen Richtung von Anfang an sehr przise politische Programmatiken ausmachen. Nicht zufllig sind, schon bevor in den 1820er Jahren dieser Zusammenhang explizit wird, bereits zahlreiche Vorlufer der franzsischen Romantik wie Mme de Stal, Benjamin Constant oder Simonde de Sismondi auch Vordenker des europischen Liberalismus im 19. Jahrhundert.

Ausblick auf die nchste Woche: Die Erfindung des Prromantisme


Die zentrale Bedeutung der kulturellen Transferprozesse fr ein angemesenes Verstndnis der Romantik in allen europischen und spter auch auereuropischen Kulturen besonders in Nord- und Lateinamerika, eine Bedeutung, die uns heute als eine Selbstverstndlichkeit erscheint, ist von den nationalen Literaturwissenschaften vom spten 19. bis weit ins 20. Jahrhundert hinein, oft mit erstaunlicher Borniertheit, ignoriert oder sogar geleugnet worden. So, wie sich viele Autoren in Deutschland ab dem Kaiserreich Mhe gaben, das spezifisch deutsche Wesen einer Romantik zu definieren, die sie als unabhngig von franzsischen Einflssen darstellen wollten, so hat man in Frankreich in etwa demselben, nationalistisch geprgten Zeitraum versucht, die auerfranzsischen Inspirationen zu leugnen, die zur Entwicklung der franzsischen Romantik ab 1830 gefhrt haben. Kurz vor dem Ersten Weltkrieg, um 1910, ist in dieser Absicht unter politisch konservativen franzsischen Literaturhistorikern das Konzept des franzsischen Prromantisme aufgekommen, das besagt, da die franzsische Romantik weder die Franzsische Revolution und deren politische Folgen als Initialzndung noch die deutsche Romantik als Inspiration gebraucht habe, da alles, was die franzsische Romantik ab 1820 charakterisiert habe, bereits im Kern in der empfindsamen, sentimentalen Seite der franzsischen Kultur des 18. Jahrhunderts um 1750 angelegt gewesen sei. Die franzsische Romantik sei also ein rein nationales Gewchs, das sich auch ohne uere Einflsse htte entwickeln knnen.

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Auch wenn eine solche Sichtweise natrlich Unsinn ist, lohnt es sich, einige der Autoren und kulturellen Phnomene, auf die sich die Prromantisme-These sttzt, nher zu betrachten, da umgekehrt auch das politische und intellektuelle Klima, das um 1800 zur deutschen romantischen Bewegung gefhrt hat, ohne Inspirationen wie Rousseau oder die Franzsische Revolution kaum denkbar gewesen wre. Zur Vorbereitung knnen Sie sich fr die nchste Woche die bereits kurz erwhnten Rveries du promeneur solitaire von Rousseau in einer beliebigen Ausgabe ansehen. Der Text ist auch online verfgbar.

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2.11.2010 A) Wiederholung der zentralen Punkte vom letzten Mal

B) Rousseau und die Prromantik Das 18. Jahrhundert aus der Sicht des 19.
Das Verhltnis der Romantik zur vorangehenden Epoche der Aufklrung scheint auf den ersten Blick das eines nahezu vollstndigen Gegensatzes zu sein. Den Klischees von der irrationalen, individualistischen und zur Nachtseite der Dinge neigenden Romantik stehen die Klischees von der hellen, vernunftorientierten und auf die Gesellschaft bezogenen Aufklrung gegenber. Wie es meistens der Fall ist, stimmt an diesen Klischees so gut wie gar nichts. Die Selbstinszenierung der Autoren des frhen 19. Jahrhunderts neigte in vielen Fllen dazu, die eigene intellektuelle Verbundenheit mit dem 18. Jahrhundert herunterzuspielen und die Revolution als einen nicht nur politischen, sondern auch kulturellen Bruch darzustellen, nach dem auch literarisch nichts mehr so gewesen sei wie davor. Etwas schematisch knnte man sagen: Die Revolutionre ab 1789 hatten sich auf Voltaire und Rousseau berufen, also muten sptestens mit dem Ende der Revolution auch diese Bezugsgren berholt sein. Natrlich war schon das Bild von Voltaire und Rousseau, das sich die Revolution zurechtgemacht hatte, eine weitgehend unangemessene Verkrzung, die dann noch einmal reduziert wurde, als sich die Literaten des frhen 19. Jahrhunderts von dieser Tradition verbal zu distanzieren versuchten, um die eigene Originalitt um so deutlicher herauszustellen. In seinen in den 1840er Jahren erschienenen Mmoires doutre-tombe schreibt Franois de Chateaubriand in einer Passage, die angeblich bereits 1821 geschrieben wurde (aber man wei, da Chateaubriand den Text bis zur Verffentlichung immer wieder berarbeitet hat):
Lorsque je relis la plupart des crivains du dix-huitime sicle, je suis confondu, et du bruit quils ont fait et de mes anciennes admirations. Soit que la langue ait avanc, soit quelle ait rtrograd, soit que nous ayons march vers la civilisation, ou battu en retraite vers la barbarie il est certain que je trouve quelque chose dus, de pass, de grisaille, dinanim, de froid dans les auteurs qui firent les dlices de ma jeunesse. Je trouve mme dans les plus grands crivains de lge voltairien des choses pauvres de sentiment, de pense, de style.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 qui men prendre de mon mcompte ? Jai peur davoir t le premier coupable ; novateur n, jaurai peut-tre communiqu aux gnrations nouvelles la maladie dont jtais atteint. 7

Denkt man sich das jeweilige Gegenteil zu den Attributen, mit denen FDC die Literatur des 18. Jahrhunderts versieht, erhlt man in etwa eine Charakteristik dessen, was er fr modern und, wenn man den Schlu des Zitats sieht, vor allem als bezeichnend fr seinen eigenen Stil hlt: nicht us, sondern frisch und unverbraucht, nicht vergangen, pass, sondern aktuell, nicht grisaille-grau, sondern farbig, nicht inanim, sondern lebendig, nicht froid, sondern warm. Selbst die grten Schriftsteller des 18. Jahrhunderts erscheinen ihm im Rckblick arm an Gefhl, Gedanken und Stil. Er selbst sei aber, wie er im letzten Absatz andeutet, dafr verantwortlich, da das 18. Jahrhundert mittlerweile so erscheine, da er als ein geborener Erneuerer den neuen Generationen die Krankheit bertragen habe, an der er selbst gelitten habe. Was fr eine Krankheit das sein knnte, werden wir uns noch fter zu fragen haben, aber wichtig ist, da sie anscheinend positiv zu verstehen ist und der neuen Literatur nach Chateaubriand die Eigenschaften zu verleihen im Stande ist, durch die sie sich von der Literatur des 18. Jahrhunderts unterscheidet. In einem Eintrag von 1822 benutzt Chateaubriand dann auch bereits das Wort, das uns interessiert, um die neue Literatur zu bezeichnen. Das, was man im Eintrag von 1821 aus der Reihe der Attribute fr das 18. Jahrhundert im Umkehrschlu als Eigenschaften der neuen Literatur verstehen konnte und was Chateaubriand am Ende mit der Krankheit in Verbindung gebracht hatte, nennt er nun die littrature romantique:
La littrature du dix-huitime sicle, part quelques beaux gnies qui la dominent, cette littrature, place entre la littrature classique du dix-septime sicle et la littrature romantique du dix-neuvime, sans manquer de naturel, manque de nature ; noue des arrangements de mots, elle nest ni assez originale comme cole nouvelle, ni assez pure comme cole antique. 8

Das achtzehnte Jahrhundert reprsentiere also bestenfalls eine Zeit des bergangs zwischen dem noch klassischen 17. und dem bereits modern-romantischen 19. Jahrhundert. Die franzsische Literatur als Ganze htte damit gewissermaen den Streit, der im 17. Jahrhundert als Querelle des Anciens et des Modernes bezeichnet wurde, in sich aufgenommen und im Laufe von drei Jahrhunderten zugunsten der Positionen der Modernen entschieden. Sieht man sich aber die Herkunft der Kriterien an, die fr Chateaubriand dieses Romantisch-Moderne ausmachen, wird
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FDC: MOT Teil 1, Buch 4, Kap. 12 FDC: MOT I, Buch 11, Kap. 2.

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der Gegensatz weniger eindeutig: positiv wre, wenn man die beiden uerungen zusammennimmt, sentiment, pense, style, in einem gewissen Sinn auch maladie, und auf jeden Fall die nature gegenber dem bloen naturel. Nun geht aber die emphatische Aufwertung von sentiment und nature nicht auf Chateaubriand zurck, sondern auf einen der Autoren, die fr die angeblichen bel des 18. Jahrhunderts verantwortlich sind, nmlich auf Rousseau. Die Selbstverstndlichkeit, mit der Chateaubriand in diesem angeblich 1822 geschriebenen Text von der littrature romantique spricht, ist ein recht deutliches Indiz dafr, da er die Passage in den 1840er Jahren noch einmal berarbeitet hat. Sieht man sich nmlich dagegen eine Abrechnung Victor Hugos mit dem 18. Jahrhundert an, die mit Sicherheit von 1824 stammt, dann ist der Gebrauch des Wortes fr die eigene literarische Produktion da noch wesentlich zurckhaltender und nur indirekt formuliert. In einem Nachruf auf den 1824 verstorbenen Lord Byron, der europaweit fr die modernste Ausdrucksform der zeitgenssischen Literatur stand, hatte Hugo im selben Jahr geschrieben, da die Literatur des 18. Jahrhunderts mittlerweile vollkommen tot sei und da nur noch literarische Betrger behaupten knnten, es gebe eine lebendige literarische Produktion, die nicht dem neuen Stil Byrons oder Chateaubriands zuzuordnen sei:
Des esprits faux, habiles dplacer toutes les questions, cherchent accrditer parmi nous une erreur bien singulire [] Ils continuent chaque jour de traiter la littrature quils nomment classique comme si elle vivait encore, et celle quils appellent romantique comme si elle allait prir. Ces doctes rhteurs, qui vont proposant sans cesse de changer ce qui existe contre ce qui a exist, nous rappellent involontairement le Roland fou de lArioste qui prie gravement un passant daccepter une jument morte en change dun cheval vivant. Roland, il est vrai, convient que sa jument est morte, tout en ajoutant que cest l son seul dfaut. Mais les Rolands du prtendu genre classique ne sont pas encore cette hauteur, en fait de jugement ou de bonne foi. Ils faut donc leur arracher ce quils ne veulent pas accorder, et leur dclarer quil nexiste aujourdhui quune littrature comme il nexiste quune socit ; que les littratures antrieures, tout en laissant des monuments immortels, ont d disparatre et ont disparu avec les gnrations dont elles ont exprim les habitudes sociales et les motions politiques. 9

Die Idee, es knne gleichzeitig zwei literarische Schulen in ein und derselben Gesellschaft geben, erklrt Hugo deshalb fr falsch, weil die gesamte literarische Produktion unter denselben gesellschaftlich-politischen Bedingungen entstehe. Auffllig ist, da er selbst die Bezeichnung romantisch fr die nicht-klassische Position nur den Betrgern in den Mund legt, denjenigen also, die das tote Pferd des Klassizismus fr lebendig erklren wollen (celle quils appellent romantique). Der
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Victor Hugo: Sur Lord Byron propos de sa mort. Zuerst in : La Muse franaise, juin 1824, dann in Littrature et philosophie mles, 1834, hier nach VH : uvres compltes. Critique. Prsentation de Jean-Pierre Reynaud. Paris : Laffont 1985, S. 155160, hier S. 156.

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abschlieende Hinweis auf die habitudes sociales et les motions politiques lt bereits erwarten, da nun das Argument des grundlegenden politischen Wandels folgen wird, den Frankreich seit dem letzten Jahrzehnt des 18. Jahrhunderts durchlaufen hat. Die Zeit der Revolution und des napoleonischen Kaiserreichs trenne nicht nur chronologisch das 18. vom 19. Jahrhundert, sondern auch literarisch habe die Gegenwart mit der unfruchtbaren und verstandeslastigen Zeit des Klassizismus nichts mehr zu tun. Die neue Literatur sei von Seele, Gefhl und Herz geprgt und zudem tief religis, worber auch die klassizistischen Kleingeister nicht hinwegtuschen knnten:
Quon ne sy trompe pas: cest en vain surtout quun petit nombre de petits esprits essaient de ramener les ides gnrales vers le dsolant systme littraire du dernier sicle. Ce terrain, naturellement aride, est depuis long-temps dessch. Dailleurs on ne recommence pas les madrigaux de Dorat aprs les guillotines de Robespierre, et ce nest pas au sicle de Bonaparte quon peut continuer Voltaire. La littrature relle de notre ge [] est dfendue par ceux qui pensent avec leur me, jugent avec leur esprit et sentent avec le cur ; cette littrature na point lallure molle et effronte de la muse qui chanta le cardinal Dubois, flatta la Pompadour et outragea notre Jeanne dArc. [] trangre tout ce qui nest pas son but vritable, elle puise la posie aux sources de la vrit. Son imagination se fconde par la croyance. Elle suit les progrs du temps, mais dun pas grave et mesur. Son caractre et srieux, sa voix est mlodieuse et sonore. Elle est, en un mot, ce que doit tre la commune pense dune grande nation aprs de grandes calamits : triste, fire et religieuse. 10

Die Literatur des 18. Jahrhunderts, in der Karikatur, die Hugo hier prsentiert, sei also molle und effronte , was sich vor allem als Hinweis auf frivole Liebeslyrik lesen lt, wie auch die Erwhnung der madrigaux de Dorat unterstreicht. Claude-Joseph Dorat (17341780) galt schon unmittelbar nach der Revolution als typischer Vertreter der Gelegenheitsliteratur der 18. Jahrhunderts, als jemand, der zu jedem Anla und fr jede beliebige Persnlichkeit etwas zu schreiben imstande war. ohne fr jemals eigene berzeugung damit zu verbinden. Der Gegensatz, den Hugo inszeniert, ist deshalb deutlich: die frivole und unverbindliche Literatur eines Dorat war nach dem historischen Ernst, den in Hugos Beispiel die Guillotinen der Revolution reprsentieren, nicht mehr denkbar. Der Vorwurf der Frivolitt trifft auch Voltaire, dessen Stil im Jahrhundert Bonapartes nicht mehr angemessen sei. Auch die Aufzhlung mit dem Loblieb auf Kardinal Dubois, den Schmeicheleien fr Mme Pompadour und den Beleidigungen gegen die Nationalheldin Jeanne DArc bezieht sich auf Voltaire, der mit der Pucelle dOrlans eine brigens sehr lustige Satire auf den Kult um die Jungfrulichkeit der Jungfrau von Orlans geschrieben hatte.

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Ebd., S. 157.

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Die neue Literatur, die Hugo weiter unten charakterisiert, zeichnet sich also, wie auch bei Chateaubriand, vor allem dadurch aus, da die das Gegenteil der Literatur des 19. Jahrhunderts reprsentiere. Sie verfolge keine anderen als rein literarische Ziele und sei dem Ideal der Wahrheit verpflichtet: trangre tout ce qui nest pas son but vritable, elle puise la posie aux sources de la vrit. Sie sei ernsthaft also nicht verspielt und frivol, wie es angeblich die Literatur des 18. Jahrhunderts gewesen sei und deshalb auch die angemessene literarische Ausdrucksform fr eine Nation, die Umwlzungen wie die der Revolution hinter sich habe. Hugo, der 1824 noch kein Liberaler war, spricht noch abwertend von den calamits. Die neue Literatur sei deshalb triste, fire et religieuse. Literatur sei nun kein frivoles Spiel mehr, kein Zeitvertreib, sondern eine ernste, geradezu religise Angelegenheit, der man sich ganz zu widmen habe. Paul Bnichou hat in seinem Buch Le sacre de lcrivain die ideologische Verschiebung beschrieben, die hinter diesem neuen Anspruch der Literatur und des Literaten zu sehen ist: Die Rolle, die vor der Revolution noch der katholische Priester fr sich beanspruchen konnte, wird nun vom romantischen Dichter bernommen: die tiefsten Wahrheiten Hugos sources de la vrit verkndet nun die Literatur. Sie ist zwar zunchst noch religis inspiriert: Son imagination se fconde par la croyance sagt Hugo aber sie folgt dabei auch dem Fortschritt, dem progrs du temps. Hier ist bereits eine Entwicklung angelegt, die der Poesie einen eigenen Wahrheitsanspruch zugestehen wird, fr dessen Vermittlung nur der Dichter zustndig ist. Paul Bnichou hat deshalb vom Entstehen eines sacerdoce potique, also eine poetischen Priestertums in der frhen Romantik gesprochen. Was knnen wir an diesen Selbstdefinitionen der frhen franzsischen Romantik erkennen? Sowohl Chateaubriand als auch Hugo ziehen einen scharfen Trennstrich entlang der Jahrhundertgrenze. Das ist zwar naheliegend, weil damit im franzsischen Fall auch ziemlich genau die Zeit der Franzsischen Revolution bezeichnet ist, doch ist der fast schon karikaturale Gegensatz zwischen der Literatur vor und derjenigen nach dieser Grenze etwas zu schn und holzschnittartig, um wahr zu sein. Wenn man genauer hinsieht, erkennt man, da vieles von dem, was typisch fr die Romantik werden sollte, bereits vor der Revolution angelegt war und da andererseits der angeblich so sterile Klassizismus noch bis weit in die Restaurationszeit lebendig war. Hugos Angriffe gegen den Klassizismus von 1824 lassen sich, gegen Hugos Intention, auch genau so lesen: wenn der Klassizismus 17

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wirklich so tot wre wie das Pferd von Ariostos rasendem Roland, mte Hugo sicher nicht so vehement dagegen polemisieren. Fr das Problem, den bergang von einer vorwiegend klassisch orientierten sthetik zu einer vorwiegend romantischen zu beschreiben, hatten wir letzte Woche schon den Begriff des prromantisme als Lsungsvorschlag kennengelernt. Auch wenn dieser erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts von der franzsischen Literaturwissenschaft erfundene Begriff, wie wir bereits gesehen hatten, zunchst vor allem politisch motiviert war und die Entstehung der franzsischen Romantik ohne Einflsse aus Deutschland erklren sollte, verweist er auf eine tatschliche Schwierigkeit. Die scheinbar so klare Epochengliederung, die in den eben gesehenen uerungen von Hugo und Chateaubriand suggeriert wird, ist eben vor allem polemisch motiviert. Catherine Thomas hat 2003 eine groe Untersuchung mit dem Titel Le mythe du XVIIIe sicle au XIXe sicle (18301860) vorgelegt, in der sie die polemisch motivierten, negativen Charakteristiken des 18. Jahrhunderts derjenigen untersucht, die sich selbst ausdrcklich als Romantiker bezeichnen. Wenn man dagegen die Literatur im Zeitraum zwischen 1770 und 1820 in den Blick nimmt, lt sich eine Trennung zwischen einem angeblich rein aufklrerischen 18. Jahrhundert und einem rein romantischen, nachrevolutionren 19. Jahrhundert kaum feststellen. Vielmehr kann man von allmhlichen Umwertungsprozessen sprechen. Georges Gusdorf, den Sie in Ihrer Literaturliste finden, hat 1976 ein dickes Buch mit dem Titel Naissance de la conscience romantique au sicle des Lumires verffentlicht, das den Anfang dieser Umwertungsprozesse zu beschreiben versucht. Michel Delon, der zur Zeit einer der besten Kenner des spten 18. Jahrhunderts in Frankreich, hat 1988 in seiner thse dtat die Vorstellung von einem tournant des Lumires, also einem Wendepunkt der Aufklrung vorgeschlagen, den er auf vielen verschiedenen Ebenen im Zeitraum zwischen 1770 und 1820 am Beispiel des Energiebegriffs untersucht: Michel Delon: LIde dnergie au tournant des Lumires (17701820). Wir werden auf diese Kategorisierungsversuche in den nchsten Wochen noch ein paar Mal an konkreten Beispielen zurckkommen. Zunchst werden wir uns nun aber unter diesem Aspekt Auszge aus Rousseaus autobiographischen Schriften ansehen, in denen sich um 1770 bereits viel von der Kritik findet, die Chateaubriand und Hugo spter aus bewut romantischer Perspektive an der Literatur des 18. Jahrhunderts formulieren.

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Rveries du promeneur solitaire


Wie bereits gesagt, ist Rousseau 1778 auf dem Landsitz Ermenonville seines Freunds und Mzens Girardin gestorben. Girardin hat sich direkt nach Rousseaus Tod dessen Manuskripte angeeignet und einiges davon publiziert Rousseaus Witwe hat spter gesagt, Girardin sei auf Zehenspitzen in das Totenzimmer geschlichen, whrend sie noch trauernd am Bett des Toten gestanden habe, und habe hinter ihrem Rcken die Manuskripte gestohlen. Die frher entstandenen Confessions und die kurz vor seinem Tod verfaten Rveries du promeneur solitaire sind 1782 zum ersten Mal erschienen und bilden seitdem so etwas wie ein Grndungsdenkmal der modernen Autobiographie, auch wenn Rousseau selbst den Begriff noch nicht kannte. Wir werden darauf im Zusammenhang mit der romantischen Autobiographie noch zu sprechen kommen. Gleich der erste Abschnitt der Rveries zeigt uns ein von der Gesellschaft isoliertes und sich als ausgestoen betrachtendes Ich, dem nur noch die Introspektion und die Selbstanalyse brigbleiben:
Me voici donc seul sur la terre, nayant plus de frre, de prochain, dami, de socit que moi-mme. Le plus sociable et le plus aimant des humains en a t proscrit par un accord unanime. Ils ont cherch dans les rafinemens de leur haine quel tourment pouvoit tre le plus cruel mon me sensible, et ils ont bris violemment tous les liens qui mattachoient eux. Jaurois aim les hommes en dpit deux-mmes. Ils nont pu quen cessant de ltre se drober mon affection. Les voil donc trangers, inconnus, nuls enfin pour moi puis quils lont voulu. Mais moi, dtach deux et de tout, que suis-je moi-mme ? Voil ce qui me reste chercher. 11

Die als bewute Verbannung wahrgenommene Isolation (proscrit par un accord unanime) des schreibenden Individuums wird also zum Anla fr die Erkundung des eigenen Ich. Die grte Strafe, die man der me sensible auferlegen konnte, war es, sie aus der Gesellschaft der Mitmenschen zu verstoen, doch nun macht das sensible Wesen daraus eine Tugend und kmmert sich nur noch um sich selbst. Wir kmmern uns nun nicht um die Frage nach Rousseaus Verfolgungswahn, der hier sichtbar wird, sondern nur um die Selbststilisierung als Auenseiter, der aufgrund seiner erhhten Sensibilitt auf sich selbst zurckgeworfen ist. In diesem Zusammenhang ist auch die bereits letzte Woche zitierte Stelle aus dem fnften der insgesamt zehn Spaziergnge zu sehen, in dem das Wort romantique erstmals auftaucht. Die romantische Landschaft des Bieler Sees verdient dieses Attribut auch deshalb, weil es sich dabei um eine Landschaft handelt, in der das
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Rousseau: OC Bd. 1, ed. Gagnebin / Raymond 1959, S. 995.

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Individuum sich von der Gesellschaft vllig zurckziehen kann, besonders auf der Isle de St. Pierre in der Mitte des Sees, auf der Rousseau 1765 gewohnt hatte:
De toutes les habitations o jai demeur (et jen ai eu de charmantes), aucune ne ma rendu si vritablement heureux et ne ma laisss de si tendres regrets que lIsle de St. Pierre au milieu du lac de Bienne. [] Aucun voyageur, que je sache, nen fait mention. Cependant elle est trs agrable et singulirement situe pour le bonheur dun homme qui aime se circonscrire; car quoique je sois peut-tre le seul au monde qui sa destine en ai fait une loi, je ne puis croire tre le seul qui ait un got si naturel, quoique je ne laye trouv jusquici che nul autre. Les rives du lac de Bienne sont plus sauvages et plus romantiques que celles du lac de Genve, parce que les rochers et les bois y bordent leau de plus prs ; mais elles ne sont pas moins riantes. 12

Wenn Rousseau sagt, er knne nicht glauben, da er der einzige Mensch sei, der einen so natrlichen Geschmack habe, gleichzeitig aber betont, er habe diesen Geschmack nie bei jemand anderem entdecken knnen, sagt er im Grunde, da er der einzige natrliche Mensch auf Erden sei, gerade weil er sich von der restlichen Menschheit absondere. Diesen Konflikt zwischen einer sensiblen Seele, die von der Welt isoliert oder ausgestoen ist und Introspektion betreibt, werden wir in den verschiedenen autobiographischen Spielarten des romantischen Ich in den nchsten Wochen noch fter antreffen. Lesen Sie bitte zunchst fr die kommende Woche das Kapitel Du vague des passions aus Chateaubriands Gnie du Christianisme.

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Rousseau: OC, Bd. 1, S. 1040.

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Nach der Revolution: Staatsklassizismus vs. Frhromantik


Wir hatten in der letzten Woche am Beispiel von Chateaubriands Mmoires doutretombe und von Hugos Nachruf auf Lord Byron gesehen, wie zwei Hauptvertreter der franzsischen Romantik die literarische Epochengrenze zwischen dem 18. und dem 19. Jahrhundert markieren. Beide suggerieren in ihren Definitionen einen radikalen Einschnitt um das Jahr 1800, weil mit dem Ende der Franzsischen Revolution auch die Literatur, die das 18. Jahrhundert geprgt habe, untergegangen sei. Fr Chateaubriand verschwindet das Jahrhundert fast ganz zwischen dem klassischen 17 und dem romantischen 19. Jahrhundert, ohne nennenswerte Spuren hinterlassen zu haben, zumindest nennt Chateaubriand namentlich niemanden:
La littrature du dix-huitime sicle, part quelques beaux gnies qui la dominent, cette littrature, place entre la littrature classique du dix-septime sicle et la littrature romantique du dix-neuvime, sans manquer de naturel, manque de nature ; noue des arrangements de mots, elle nest ni assez originale comme cole nouvelle, ni assez pure comme cole antique. 13

Neben dem manque de nature , der dem 18. Jahrhundert hier angelastet wird, hatte wir auch die Vorwrfe Victor Hugos von 1824 gesehen, die noch schrfer ausfielen und im Entwurf eines romantischen Gegenprogramm mndeten, das Hugo auf die Trias von Trauer, Stolz und Religiostt zuspitzt:
trangre tout ce qui nest pas son but vritable, elle puise la posie aux sources de la vrit. Son imagination se fconde par la croyance. Elle suit les progrs du temps, mais dun pas grave et mesur. Son caractre et srieux, sa voix est mlodieuse et sonore. Elle est, en un mot, ce que doit tre la commune pense dune grande nation aprs de grandes calamits : triste, fire et religieuse. 14

Wir hatten auch gesehen, da Chateaubriand sich selbst als denjenigen in Szene setzt, auf den dieser radikale Bruch um 1800 zurckzufhren sei. Sie erinnern sich an seine Formulierung aus den Mmoires doutre-tombe: Jai peur davoir t le premier coupable ; novateur n, jaurai peut-tre communiqu aux gnrations nouvelles la maladie dont jtais atteint . 15 Als Chateaubriand diesen Satz in den 18##er Jahren schreibt, ist er zumindest seit mehreren Jahrzehnten bemht, diesen Eindruck auch in seiner Selbstvermarktung zu erwecken. Die Geschichte der Verffentlichung des 1802 zum ersten Mal erschienenen Gnie du CHristianisme zeigt, wie Chateaubriand

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FDC: MOT I, Buch 11, Kap. 2. Ebd., S. 157. FDC: MOT Teil 1, Buch 4, Kap. 12

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noch aus dem englischen Exil heraus gemeinsam mit publizistisch einflureichen Freunden versucht, sein Buch als das erste theoretische Manifest der neuen Literatur und Kultur fr die nachrevolutionre Gesellschaft zu verkaufen. Dazu mute er sich allerdings ab 1800 in Konkurrenz zu einem hnlich programmatischen Entwurf bewegen, nmlich zu Mme de Stals De la littrature. Die Entstehung dieser beiden grundlegenden Texte zur Literatur nach der Revolution werden wir uns nun nher ansehen. Beide stellen sich die Frage, welche Funktion die Literatur nach den Erfahrungen der Revolution und unter den Bedingungen des entstehenden autoritren Regimes des Ersten Konsuls noch haben kann. Sehen wir uns zunchst Mme de Stals Antwort an: Die Literatur ist im Titel ihres Buchs noch in einem weiten Sinn zu verstehen und umfat auer fiktionalen Werken wie Poesie, Theater und Roman noch smtliche Geisteswissenschaften. Nur naturwissenschaftliche Literatur ist nicht Gegenstand der Betrachtung. Mme de Stal ist 1766 als Tochter des Schweizer Bankiers und spteren Finanzministers Jacques Necker in Paris zur Welt gekommen. Anne Louise Germaine Necker wird 1786 mit dem schwedischen Diplomaten Erik Magnus de Stal verheiratet. Die Ehe dient vor allem dazu, der Tochter des schwerreichen, aber brgerlichen Necker zu einem Adelstitel zu verhelfen. Im Gegenzug begleicht Necker die erheblichen Schulden des Schweden und garantiert ihm eine regelmige finanzielle Ausstattung. Die junge Germaine de Stal nutzt die neuen Freiheiten, die ihr der Status einer verheirateten Frau bietet und organisiert ab 1786 in ihrem Stadtpalais in der rue du Bac ein reges gesellschaftliches Leben, sie betreibt das, was man eine conversation oder spter einen salon genannt hat. Diese biographischen Details sind im Falle Mme de Stals nicht unwichtig, da die Tatsache, da sie diesen Salon auch politisch einsetzte, wie berhaupt ihre ffentliche Erscheinung Zeit ihres Lebens Anla zu frauenfeindlichen Anwrfen gegen die Autorin geboten haben. Allein die Tatsache, da eine Frau es wagte, anderes als sentimentale Romane zu schreiben und sich mit politischen und philosophischen Abhandlungen an die ffentlichkeit wagte, war fr viele Zeitgenossen bereits anstig. 1788 verffentlicht Mme de Stal ihre erste selbstndige Schrift, die Lettres sur les ouvrages et le caractre de Jean-Jacques Rousseau. Zwischen 1789 und 1791 ist sie eine aktive Beobachterin der revolutionren Ereignisse. In ihrem Salon in der rue du Bac treffen sich zahlreiche Anhnger der konstitutionellen Monarchie, also der Revolutionspartei, die fr eine moderate Staatsvernderung und fr eine Verfassung 22

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nach englischem Vorbild eintritt. Ab 1792 mu sie hufig Paris verlassen und sich fr lngere Zeit auf dem Schlo ihres Vaters in Coppet in der Nhe von Genf aufhalten, 1793 geht sie fr ein halbes Jahr nach England und mu auch in den folgenden Jahren immer wieder auf die verschiedenen Regierungswechsel in Paris reagieren, indem sie sich aus der Hauptstadt in die Provinz zurckzieht. 1795 verffentlicht sie einen Essai sur les fictions, den Goethe ins Deutsche bersetzt. Der Text erscheint in der deutschen Fassung in Schillers Zeitschrift Die Horen, allerdings ohne den Kommentar, den Goethe sich von Schiller erhofft hatte. Goethe hat bereits zu diesem Zeitpunkt darauf spekuliert, ber Mme de Stal die neueren sthetischen Theorien aus Deutschland vor allem seine eigenen nach Frankreich zu transportieren. Ab Ende 1798 arbeitet Mme de Stal an dem Werk, von dem sie in einem Gesprch mit Wilhelm von Humboldt, der in Paris eine Zeitlang ihr Deutschlehrer ist, gesagt haben soll, es handele von den destins de la littrature du sicle prochain. Nachdem sie den Sommer 1799 wieder auf Schlo Coppet bei Genf verbracht hat, kommt sie am Tag von Napoleons Staatsstreich, dem sogenannten 18 brumaire (9.11.1799) in Paris an. Ihr damaliger Geliebter, Benjamin Constant, wird nach dem Staatsstreich in das Tribunat gewhlt. Das Amt ist vor allem reprsentativ, aber Constant besteht in der Erffnungsrede zur ersten Sitzung des Tribunats am 5. Januar 1800 auf der Entscheidungskompetenz und der Unabhngigkeit der Tribune, was von allen als Einspruch gegen die bereits offen erkennbaren diktatorialen Ambitionen Bonapartes verstanden wird und auch so gemeint ist. Constant fllt darauf beim Ersten Konsul Bonaparte in Ungnade, wovon auch Mme de Stal getroffen wird. Diese Ereignisse sind als Vorgeschichte der Verffentlichung von De la littrature von Bedeutung, weil auch eine angeblich blo literaturtheoretisch gemeinte uerung Mme de Stals nun erst recht allerseits auch als politischer Kommentar gelesen wurde. Ende April 1800 erscheint das Buch dann in der ersten Fassung und erregt sofort enormes Aufsehen. Neben einigen positiven Stimmen findet sich vor allem scharfe Kritik. Eine eigene Kampagne gegen das Buch lanciert die Zeitschrift Mercure de France, die unter der Leitung von Chateaubriands Freund Louis de Fontanes steht. Mme de Stal reagiert auf Fontanes Vorwrfe im Vorwort zur zweiten Auflage von De la littrature, an der sie im Sommer 1800 arbeitet und die im November des Jahres erscheint. Im Dezember 1800 ist es dann Chateaubriand selbst, der in einem langen Brief an Fontanes, der im Mercure de 23

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France abgedruckt wird, seinen Freund Fontanes gegen Mme de Stals Kritik aus dem zweiten Vorwort verteidigt. Chateaubriand nutzt den Brief aber vor allem, um bereits auf das bevorstehende Erscheinen seines Gnie du Christianisme hinzuweisen, das den aktuellen politischen und religisen Verhltnissen besser entspreche als Mme de Stals Werk. Der Streit dreht sich hauptschlich um die Frage, wie das Erbe der Aufklrung zu beurteilen sei und welche Rolle unter den politischen Bedingungen von 1800 die Religion im Staat zu spielen htte. Neben kaum verhllten Vorwrfen, die jeweils andere Partei gefhrde die gesellschaftliche Stabilitt, dreht sich der Streit um Mme de Stals Konzept der sogenannten perfectibilit, also der Mglichkeit, auf allen Gebieten menschlicher Erkenntnis zu immer weiteren Fortschritten zu gelangen. Mme de Stal bezieht dieses aus der Aufklrung, vor allem von Condorcet bernommene Konzept zwar zunchst auf die philosophischen Disziplinen und hlt die literarischen Errungenschaften der Antike fr grtenteils nicht mehr zu bertreffen. Das systme de perfectibilit sei deshalb anzuwenden auf die progrs des ides, et non aux merveilles de limagination. On peut marquer un terme aux progrs des arts; il nen est point aux dvouvertes de la pense. Doch obwohl sie damit eine prinzipiell noch klassizistische Position vertritt in den Knsten, sagt sie ja, knne ein Punkt erreicht werden, ab dem weiterer Fortschritt nicht mehr mglich sei , gebe es auf dem Gebiet der literarischen Darstellung der Gefhle durchaus einen Fortschritt bei den Modernen und Defizite der Antike zu beobachten. Im Kapitel ber die lateinische Literatur zur Zeit des Kaisers Augustus heit es in De la littrature:
Ce qui manque aux anciens dans la peinture de lamour, est prcisment ce qui leur manque en ides morales et philosophiques. Lorsque je parlerai de la littrature des modernes, et en particulier de celle du dix-huitime sicle, o lamour a t peint dans Tancrde, la nouvelle Hlose, Werther et les potes anglais, &c, je montrerari comment le talent exprime avec dautant plus de force et de chaleur les affections sensibles, que la rflexion et la philosophie ont lev plus haut la pense. 16

Fortschritt ist also auch auf literarischem Gebiet zu beobachten, aber offensichtlich nur als Folge des philosophischen Fortschritts. Weil die Philosophie des 18. Jahrhunderts die menschlichen Emotionen besser und differenzierter erfat habe als ihre Vorgnger, knne nun auch die Literatur solche Emotionen besser darstellen. De la littrature ist in zwei Hauptteile gegliedert, erstens De la littrature chez les anciens et chez les modernes und zweitens De ltat actuel des lumires en France,
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De la littrature, d. Blaeschke, S. 116117.

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et de leurs progrs futurs. Der erste Teil bietet einen berblick ber die Entwicklung der Literatur im erwhnten weiten Sinn von der griechischen ber die lateinische Antike, das christliche Mittelalter und die englische, spanische, italienische und deutsche Literatur von der Frhen Neuzeit bis 1789. Der zweite Teil widmet sich den gesellschaftspolitischen Aspekten literarischer Kommunikation in der Gegenwart und wagt Prognosen fr die nhere Zukunft. Die insgesamt 9 Kapitel widmen sich so unterschiedlichen Themen wie (Kap. 2) Du got, de lurbanit des murs, et de leur influence littraire et politique. (Kap. 4) Des Femmes qui cultivent les Lettres (Kap. 7) Du style des Ecrivains et de celui des Magistrats oder (Kap. 8) De lEloquence Im ersten Teil entwickelt Mme de Stal in handlicher Form ihre Version der Klimatheorie, der zufolge die lateinisch-mediterranen Kulturen in mehreren Phasen ihre Geschichte einen Grad dekadenter Raffinesse erreicht hatten, an dem sie des energischen Einflusses der Vlker des Nordens bedurften, um vor dem vlligen sittlichen Niedergang bewahrt zu werden. Zum ersten Mal sei dies in der Zeit der Vlkerwanderungen der Fall gewesen, als die sptrmische Kultur moralisch und politisch bereits vollkommen entkrftet gewesen. Der Energiebegriff, dem Michel Delon die in der letzten Woche erwhnte Untersuchung gewidmet hat, spielt hier eine groe Rolle. ber die Untergang des sptrmischen Reiches und die Invasion der nordischen Barbaren heit es im Kapitel De linvasion des Peuples du Nord, de ltablissement de la Religion Chrtienne et de la renaissance des Lettres:
Linvasion des barbares fut sans doute un grand malheur pour les nations contemporaines de cette rvolution; mais les lumires se propagrent par cette vnement mme. Les habitans nervs du midi, se mlant avec les hommes du nord, empruntrent deux une sorte dnergie, et leur donnrent une sort de souplesse, qui devoit servir complter les facults intellectuelles. 17

Was in der Sptantike bereits einmal mit weitreichenden kulturellen Folgen funktioniert habe, sollte sich, wie wir noch sehen werden, Mme de Stal zufolge auch um 1800 im Verhltnis der urwchsigen, melancholisch veranlagten nordischen Kulturen zur raffinierten, aber im Laufe des 18. Jahrhunderts kraftlos gewordenen franzsischen Kultur wiederholen. Die Vlker des Nordens haben in Mme de Stals Schema auch die Christianisierung besser berstanden als die mediterranen Vlker, weil das Christentum dem dster-melancholischen Naturell der Nordeuroper in
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De la littrature, d. Blaeschke, S. 130.

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einer Weise entgegengekommen sei, die deren Energien sinnvoll kanalisiert habe. Die Grunddisposition zur Entwicklung romantischer Theorien ist daher in England und Deutschland bereits im frhen Mittelalter angelegt:
La religion chrtienne dominoit les peuples du nord, en se saisissant de leur disposition la mlancholie, de leur penchant pour les images sombres, de leur occupation continuelle et profonde du souvenir et de la destine des morts. [] Les dogmes de la religion chrtienne, lesprit exalt de ses premiers sectaires, favorisoient et dirigeoient la tristesse passionne des habitans dun climat nbuleux []. 18

Mme de Stals Sympathien fr die Ausprgungen des Christentums im Norden Europas hngen auch damit zusammen, da sie selbst Protestantin ist und deshalb die sdeuropisch-katholische Variante des Christentums schon von Anfang an als durch Aberglauben und Fanatismus geprgt sieht. Im warmen Klima des Sdens mute sich deshalb eine weniger intellektualisierte und extrovertiertere Form des Christentums entwickeln:
Des ces ttes ardentes, aisment crdules, aisment fanatiques, germrent toutes les superstitions et tous les crimes dont la raison a gmi. La religion leur fut moins utiles quaux peuples du nord, parce quils toient beaucoup plus corrompus, et quil est plus facile de civiliser un peuple ignorant, que de relever de sa dgradation un peuple dprav. 19

Trotz dieser unterschiedlichen Spielarten des Christentums im Norden und im Sden Europas habe im Mittelalter die gemeinsame Religion dennoch dazu beigetragen, da sich die beiden Gegenden wechselseitig zum Besseren beeinflut htten:
La religion chrtienne a t le lien des peuples du nord et du midi; ella a fondu, pour ainsi dire, dans une opinion commune des murs opposes; et rapprochant des ennemis, elle en a fait des nations, dans lesquelles les hommes nergiques fortifioient le caractre des hommes clairs, et les hommes clairs dveloppoient lesprit des hommes nergiques. 20

Dieses Schema wendet Mme de Stal noch mehrfach an, so auch zur Erklrung der Franzsischen Revolution: In Frankreich habe es im spten 18. Jahrhundert eine zahlenmig kleine, aufgeklrte, aber verweichlichte Oberschicht gegeben (la prosprit les avoit amollis), die von einer unkultivierten, den mittelalterlichen Barbaren des Nordens vergleichbaren Unterschicht von der Macht gejagt worden seien. Die innenpolitische Aufgabe in Frankreich bestehe nun darin, diese beiden Gruppen aneinander anzunhern und eine neue nationale Synthese zu erreichen. Nach demselben Schema erklrt sich fr Mme de Stal auch der Gegensatz zwischen den Literaturen des Nordens und des Sdens. Die des Sdens leite sich von
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Ebd., S. 135. Ebd., S. 135136. Ebd., S. 136.

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Homer ab, die des Nordens von Ossian. Bei den angeblich frhmittelalterlichen Gesngen Ossians handelte es sich, wie sie vermutlich bereits wissen, um eine Flschung des 18. Jahrhunderts, die in ganz Europa bis zum Ende des 18. Jahrhunderts allerdings fr echt gehalten wurde. Der schottische Schriftsteller und Politiker James Macpherson hatte 1761 behauptet, er habe die Gesnge eines glischen Barden des 3. Jahrhunderts aus mndlicher berlieferung gesammelt und niedergeschrieben. Damit lste er eine europaweite Begeisterung fr Bardenliteratur aus, die man als Beweis fr die Existenz einer frhen literarischen Hochkultur auch in Nordeuropa verwendetet. Diese Begeisterung drckte sich auch in anderen Editionsunternehmen aus, die zur Neubewertung der skandinavischen oder der deutschen Literatur des Mittelalters fhrten. Auch wenn die Literatur, die mit dem Namen Ossian verbunden wurde, eine Erfindung war, sind doch die Eigenschaften, die sich mit dieser Literatur verbinden, bereits deutlich romantisch beeinflut. Mme de Stal verwendet zwar das Wort nicht, umschreibt aber in ihrer Charakteristik der ossianischen Zge in der Literatur des Nordens relativ genau das, was man um 1800 darunter verstehen konnte:
La posie mlancolique est la posie plus daccord avec la philosophie. La tristesse fait pntrer bien plus avant dans le caractre et la destine de lhomme, que toute autre disposition de lame. Les potes anglais qui ont succd aux Bardes Ecossais, ont ajout leurs tableaux les rflexions et les ides que ces tableaux mme devoient faire natre; mais ils ont conserv limagination du nord, celle qui se plat au bord de la mer, au bruit des vents, dans les bruyres sauvages; celle enfin qui porte vers lavenir, vers un autre monde, lame fatigue de sa destine. Limagination des hommes du nord slance au-del de cette terre dont ils habitoient les confins; elle slance travers les nuages qui bordent leur horizon, et semblent reprsenter lobscur passage de la vie lternit. 21

Die Begeisterung fr das, was Mme de Stal hier als die littrature du nord umschreibt, ist deutlich zu vernehmen, und die Autorin formuliert ihre Prferenz auch ganz ausdrcklich: Toutes mes impressions, toutes mes ides me portent de prfrence vers la littrature du nord (ebd). Dabei handele es sich aber nicht nur um eine sthetische, sondern auch um eine politische Prferenz, denn das rauhe Klima des Nordens fhre dazu, da die philosophische Reflexion und die politische Freiheit die einzigen Vergngen seien, an denen man sich aufrichten knne. Whrend die Bewohner des Mittelmeerraums sich auch unter der Tyrannei immer noch mit dem milden Klima trsten knnten, sei im Norden die Freiheit unverzichtbar:
La posie du nord convient beaucoup plus que celle du midi lesprit dun peuple libre. [] Lindpendance toit le premier et lunique bonheur des peuples septentrionaux. Une

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Ebd., S. 178179.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 certaine fiert dame, un dtachement de la vie, que font natre, et lpret du sol, et la tristesse du ciel, devoient rendre la servitude insupportable. 22

Die ossianische Literatur des Nordens sei aber nicht nur gedankenreicher und freiheitsliebender, sie sei zudem noch universeller, da sie naturverbundener sei und deshalb die Gefhle strker anspreche als die abstrakte antike Mytholgie. Wir finden hier bereits alle Negativurteile gegen die Klassik, die wir in Hugos Text von 1824 gesehen hatten, nur verpackt in eine Spekulation ber die frheste nordische Literatur:
Les motions causes par les posies ossianiques peuvent se reproduire dans toutes les nations, parce que leurs moyens dmouvoir sont tous pris dans la nature; mais il faut un talent prodigieux pour introduire, sans affectation, la mythologie grecque dans la posie franaise. Rien ne doit tre, en gnral, si froid et si recherch que des dogmes religieux transports dans un pays o ils ne sont reus que comme des mtaphores ingnieuses. La posie du nord est rarement allgorique; aucun de ses effets na besoin de superstitions locales pour frapper limagination. 23

Das Schema wiederholt Mme de Stal auch fr die Beschreibung des Verhltnisses zwischen der franzsischen Literatur des 18. Jahrhunderts, in dem sie fast nur Rousseau gelten lt, und der englischen und deutschen Literatur. Man hat ihr oft vorgeworfen, sie habe von der deutschen Gegenwartsliteratur zu diesem Zeitpunkt noch berhaupt keine Ahnung gehabt, und dieser Vorwurf ist sicherlich berechtigt. Er fllt aber fr die Argumentation des Buchs nicht wirklich ins Gewicht, da es um immer neue Ausprgungen des einmal festgestellten Gegensatzes zwischen der Literatur des Sdens, fr die in den letzten Kapiteln vor allem die franzsische steht, und der Literatur des Nordens, die von Ossian genauso reprsentiert werden kann wie von Werther. Entscheidend ist, da das, was sie als Literatur des Nordens bezeichnet, den Leser emotional ergreift, weil diese Literatur sich einer allen spontan zugnglichen Bildsprache bediene, whrend die Literatur des Sdens auf die superstitions locales angewiesen sie, um wirken zu knnen. Louis de Fontanes, des Freund und Mentor des jungen Chateaubriand, reagierte auf Mme de Stals Buch im Juni 1800 mit einer langen Rezension im ersten Heft des Mercure de France. Der Mercure war mit Bonapartes Erlaubnis neugegrndet worden und hatte den Auftrag, sthetische und politische Fragen im Sinne der neuen Regierung zu behandeln. Das hie auf sthetischem Gebiet, da eine Mischung aus Katholizismus und Staatsklassizismus gewnscht war. In diesem Sinn kritisierte Fontanes De la littrature. Doch benutzte er seine sehr ausfhrlich, ber mehrere
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Ebd., S. 180. Ebd., S. 181182.

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Nummern der Zeitschrift reichende Rezension auch dazu, ein Werk seines Freundes Chateaubriand anzukndigen, das unter politischem, sthetischem und religisem Aspekt als Gegenentwurf zu Mme de Stals De la littrature zu lesen sei. Dieses Werk, das den Titel Des beauts morales et potiques de la Religion chrtienne tragen werde, sei zwar noch nicht erschienen, aber das Publikum drfe bereits gespannt sein. Fontanes Kritik zielt vor allem auf Mme de Stals Vorstellung von der Mglichkeit er ewigen Vervollkommnung des Menschen und seiner Kenntnisse, der sogenannten perfectibilit. Der technische Fortschritt beweise gar nicht, das Herz und die Seele seien seit der Antike unverndert. Deshalb sprechen Homer und die antike Mythologie auch das Publikum von 1800 noch genauso an wie am ersten Tag. Mme de Stals Prferenz fr die ossianische gegenber der homerischen Literatur ist fr Fontanes vollkommen abwegig:
Jusquici, tous ceux qui aiment [les beaux-arts] avaient tourn leurs regards vers la Grce comme vers leur patrie naturelle. Limagination des potes, ainsi que celle des artistes, aimait parcourir les ruines dAthnes, et cherchait linspiration autour des tombeaux dHomre et de Sophocle. On nous apprend aujourdhui que ce nest point dans le climat le plus favoris de la nature, che le peuple le plus sensible, dans la plus belle de toutes les languesm que lesprit humain a cr le plus de prodiges. Cest dans les montagnes de lancienne Caldonie, cest dans les forts habites par les descendants dArminius, que se trouvera dsormais le modle du beau, et de je ne sais quel nouveau genre suprieur tous les autres, quon appelle mlancolique et sombre. 24

Fontanes protestiert besonders gegen die Vorstellung, Melancholie ohne irgendeine Hoffnung auf ein Leben nach dem Tode und ohne den Glauben an ein gttliches Wesen knne den Leser befriedigen. Nur der Glaube an die Existenz Gottes knne die Kunst befruchten:
Ossian mattendrit sans doute, quand il me conduit au tombeau de ses pres; mais il faut quune divinit veille autour des tombeaux pour leur donner plus dintrt et les rendre sacrs. [] Ainsi, lide dun Dieu peut seule fconder les arts, comme elle anime le spectacle de la nature. Cest une grande erreur de croire, avec madame de Stal, que les peuples du Nord sont plus sensibles et plus mlancoliques que les peuples du Midi. [] Les posies les plus mlancoliques ont t composes, il y a plus de trois mille ans, par lArabe Job, qui vivait sous un climat brlant: les plaintes quil faisait entendre sous le palmier du dsert, accompagnent encore les funrailles des peuples chrtiens, et retentissent sur leurs tombeaux. 25

Fontanes verteidigt zwar, wie wir eben gesehen haben, die berhistorische und unerreichbare Gre der griechischen Literatur, aber er ist durchaus offen fr die Qualitten der Melancholie und der Sensibilitt, nur da er dieses Empfindungen an

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Louis de Fontanes: OC Bd. 2, 1839, S. 184. Ebd., S. 201202.

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ein christliches Wertesystem zurckbinde mchte. Die Revolution, die der adlige Emigrant Fontanes im Ganzen verurteilt, sei vor allem ein Produkt des Glaubens an die Perfektibilitt und an die Philosophie, des Glaubens also, den Mme de Stal in De la littrature immer noch predige. Die sthetischen Prinzipien, die sich mit Mme de Stals littrature du nord verbinden, seien deshalb ebenso abzulehnen. Die christlich inspirierte Verbindung von Melancholie und Naturbetrachtung, die sich in der letzten zitierten Passage als Gegenmodell abzeichnet, verweist bereits auf das Werk, fr das Fontanes recht hemmungslos Werbung macht, und dessen Autor, Franois de Chateaubriand, Ende 1800, ebenfalls im Mercure de France, die Gelegenheit erhielt, die zweite Auflage von De la littrature in einem offenen Brief an Fontanes zu kritisieren. Chateaubriand unterzeichnete die lange Rezension nicht mit seinem Namen, sondern als Lauteur du Gnie du Christianisme, also eine sBUchs, das zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht existierte. Es sollte dann noch bis 1802 dauern, bis das von Fontanes und Chateaubriand schon seit 1800 angekndigte Buch tatschlich erscheinen konnte. Auf den Vague des passions und den Gnie du Christianisme mu ich Sie leider bis zum nchsten Mal vertrsten. Wir werden aber trotzdem noch nchste Woche zu Atala und Ren kommen, die Sie dann bitte zum nchsten Mal lesen. Dafr wird Delphine aus dem Programm verschwinden.

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17.11.2010 Noch ein Nachtrag zur Frage der Perfektibilitt, die am Ende der letzten Sitzung aufkam: eine umfassende Darstellung der Problematik vom frhen 18. bis ins 19. Jahrhundert bietet Ernst Behler: Unendliche Perfektibilitt. Europische Romantik und Franzsische Revolution. Paderborn: Schningh 1989.

Wir hatten in der letzten Woche gesehen, wie um 1800 in der Diskussion um die Rezeption der englischen und deutschen Frhromantik in Frankreich die Figur des schottischen Barden und der ossianischen Dichtung zu einem Kristallisationspunkt wurde. Mme de Stal bezeichnet in De la littrature die Literatur des Nordens gegenber der littrature du midi als die lebendigere und energiegeladenere, aber auch als die melancholischere, und nennt als idealtypische Vertreter der beiden literarischen Klimazonen Ossian fr den Norden und Homer fr den Sden. Wir hatten bereits die Abfolge der einzelnen Beitrge zum Streit um De la littrature gesehen: nach der langen Rezension von Louis de Fontanes vom Juni 1800 reagiert im Dezember desselben Jahres Chateaubriand mit einem Brief an Fontanes, den ebenfalls der Mercure de France abdruckt, auf die zweite Auflage von Mme de Stals Werk. Da der Streit zwischen den beiden Konzeptionen bereits ein Streit um die Funktion der romantischen Literatur fr das neue, unter Bonaparte befriedete Frankreich war, zeigen die rckblickenden Kommentare, mit denen Chateaubriand selbst oder spter auch Baudelaire das Erscheinen des Gnie du christianisme als den Beginn der franzsischen Romantik bezeichnen. Chateaubriand fand dafr die Formulierung, die ich in der letzten Woche bereits paraphrasiert hatte. Die Stelle findet sich im 11. Buch des ersten Teils der Mmoires dOutre-Tombe und steht dort im Zusammenhang der Darstellung der Begegnung mit Fontanes im englischen Exil. Chateaubriand hat diese Passage vermutlich 1832 geschrieben, also aus dem Abstand von mittlerweile mehr als dreiig Jahren zur geschilderten Periode. Die Ablsung der klassischen Schule durch die Romantik wird in dieser Darstellung, wie meist bei Chateaubriand, personalisiert und in die Figuren Fontanes und die des Erzhlers selbst verlegt. Fontanes ist darin der Vertreter der cole classique, der das radikal Neue an Chateaubriands literarischer Produktion erkannt, wenn auch nicht wirklich verstanden habe:

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Si quelque chose au monde devait tre antipathique M. de Fontanes, ctait ma manire dcrire. En moi commenait, avec lcole dite romantique, une rvolution dans la littrature franaise: toutefois, mon ami, au lieu de se rvolter contre ma barbarie, se passionna pour elle. Je voyais bien de lbahissement sur son visage quand je lui lisais des fragments des Natchez, dAtala, de Ren; il ne pouvait ramener ces productions aux rgles communes de la critique, mais il sentait quil entrait dans un monde nouveau; il voyait une nature nouvelle; il comprenait une langue quil ne parlait pas. Je reus de lui dexcellents conseils; je lui dois ce quil y a de correct dans mon style; il mapprit respecter loreille; il mempcha de tomber dans lextravagance dinvention et le rocailleux dexcution de mes disciples. 26

An dieser Selbstanalyse, die natrlich zugleich eine Selbstinszenierung ist, ist jedes einzelne Wort von Bedeutung: Die Romantik wird hier in ihren Auswirkungen mit der Revolution gleichgesetzt, und ausgerechnet der Royalist Chateaubriand, der vor der Revolution flchten mute, ist auf literarischem Gebiet der Revolutionsfhrer. Auch Chateaubriand verbindet die Romantik mit der Barbarei, die wir letzte Woche bereits bei Mme de Stal angetroffen hatten, auch wenn der Begriff Romantik in De la littrature noch fehlte. Bei der Lektre der romantischen Grndungsdokumente, den Natchez, Atala und Ren konnte der junge Chateaubriand angeblich unmittelbar im Gesicht des Vertreters der klassischen Schule die Reaktion beobachten, nmlich den bahissement angesichts der vermeintlichen Regellosigkeit der neuen Schule (il ne pouvait ramener ces productions aux rgles communes de la critique). Besonders die Naturschilderungen seien fr den Vertreter der Klassik berraschend neu gewesen, so sehr, da es ihm sogar so vorgekommen sei, als habe er eine nature nouvelle gesehen. Gleichzeitig ntzt der unmittelbare Kontakt mit der alten klassischen Schule aber auch dem romantischen Revolutionsfhrer, der sich mit dem letzten Satz von seinen Nachfolgern um 1830 distanziert. Die Lektion Fontanes habe sein Ohr geschult, sagt Chateaubriand, und deshalb sei er nicht in die Extravaganzen verfallen, durch die sich die Romantiker der Hugo-Generation auszeichnen. Diese Rangfolge der ersten und zweiten Generation der franzsischen Romantik sollte noch Baudelaire besttigen, der 1859 in einem langen Essai ber Thophile Gautier ber die erste Bltezeit der franzsischen Romantik in der Restaurationszeit nach 1815 geschrieben hatte:
Tout crivain franais, ardent pour la gloire de son pays, ne peut pas, sans fiert et sans regrets, reporter ses regards vers cette poque de crise fconde o la littrature romantique spanouissait avec tant de vigueur. Chateaubriand, toujours plein de force, semblait un Athos, qui contemple nonchalamment le mouvement de la plaine; Victor Hugo, Sainte-Beuve, Alfred de Vigny, avaient rajeuni, plus encore, avaient ressuscit la posie franaise, morte depuis Corneille. 27

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FDC: MOT XI, 3, d. Berchet S. 545. Baudelaire: OC 2, S. 110.

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Auch aus der Sicht von 1859 ist Chateaubriand der heilige Berg, der ber dem Gewusel in der Ebene thront, in der sich Hugo, Sainte-Beuve und Vigny aufhalten. Auch wenn diese drei Herren dabei, nach Baudelaires Einschtzung, die franzsische Lyrik zu neuem Leben erweckt haben, bleibt doch Chateaubriand der Hintergrund, der alle weiteren Entwicklungen berschatttet. Doch sehen wir uns zunchst an, wie sich der selbsternannte Anfhrer der romantischen Revolution in Frankreich um 1800 als Vordenker einer neuen Literatur in Szene setzt. Chateaubriands Bericht ber die Begegnung mit Fontanes, den wir eben gelesen haben, lt bereits erahnen, welchen Eindruck die Texte, die dann im Gnie du Christianisme versammelt werden sollten, auf einen Vertreter der klassischen Schule machen muten. Der Bericht eines weiteren Bekannten Chateaubriands aus dem Kreis um Louis de Fontanes besttigt die Schilderung aus den Mmoires dOutre-Tombe. Mathieu Mol erinnert sich in seiner um 1810 begonnenen Autobiographie an die erste Lektre von Auszgen aus dem Gnie, die Chateaubriand bereits ab 1800 in verschiedenen Zeitschriften kursieren lie:
Quelques preuves du premier volume, quon venait de livrer limprimerie, me tombrent entre les mains. Je crus lauteur fou et Fontanes aussi. Jamais je navais trouv runis autant de talent, de mauvais got et dextravagance. Je men ouvris Fontanes, qui me dit quil stait jet aux genoux de Chateaubriand pour quil brult son livre et se mt le rcrire, mais que le besoin dargent lobligeait hte cette malheureuse publication. 28

Leicht bsartig stellt Mol den Schock, den Chateaubriands Stil bei den Zeitgenossen auslste, also als Folge des Zeit- und Geldmangels dar, der den Autor gezwungen habe, den Text in einem unfertigen Zustand an die ffentlichkeit zu geben. Wir wissen heute, da Chateaubriand in Wirklichkeit stndig an seinen Texten gefeilt hat und da die romantischen Effekte, die seinen Bekannten so verstrend erschienen, genau berechnet waren. Auch die Pressereaktionen hatte Chateaubriand zu steuern versucht, wie ebenfalls Mathieu Mol berichtet. Nachdem er ausfhrlich die publizistische Untersttzung beschrieben hat, die Louis de Fontanes seinem Freund habe zukommen lassen, erzhlt er, da Chateaubriand im Grunde keine Untersttzung bentigt habe, da er sehr gut fr sein eigens Marketing habe sorgen knnen: Personne ne sait comme lui travailler sa renomme. 29 Chateaubriand habe ein Abendessen ausgerichtet, zu dem er die Redakteure aller Zeitschriften in ein Pariser Restaurant eingeladen habe, um sich dann bei allen ins rechte Licht zu setzen:
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Mathieu Mol: Souvenirs de jeunesse 17931803. Paris: Mercure de France 1991, S. 155156. Ebd., S. 156.

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Il fallait le voir au milieu de tous ces amours-propres en prsence, de ces vanits sous les armes, manuvrer et sinsinuer dans le cur et la confiance de chacun. 30 Die PR-Manahmen, die Chateaubriand ergreift, sind keineswegs nur anekdotisch zu verstehen, sondern als Zeichen fr einen grundlegenden Wandel von Autorschaft in der nachrevolutionren Gesellschaft. Mit dem Untergang des Mzenatentums und dem Entstehen eines Literaturmarkts ist der romantische Autor dazu verurteilt, selbst die Aufmerksamkeit fr seine Produktionen zu wecken und wach zu halten. Wenn Chateaubriand also die Zeitungsredakteure bewirtet, hat er genau verstanden, ber welches Medium er die meiste Aufmerksamkeit erzielt. Wie Paul Bnichou gezeigt hat und wie wir im Zusammenhang mit den Entwrfen des romantischen Ich noch sehen werden, lt sich die Figur des tragisch an der Gesellschaft scheiternden Dichters, die die romantische Literatur prgen wird, in ein direktes Verhltnis zum Entstehen eines modernen Literaturmarkts setzen. Hinter der verstndnislosen, bourgeoisen Masse, die den genialen Dichter verkennt, ist daher auch immer das zahlende Lesepublikum zu sehen, um dessen Gunst sich nun jeder Autor, der nicht ber ein erhebliches Privatvermgen verfgt, bemhen mu. Doch werfen wir einen kurzen Blick auf den Gnie du christianisme ou Beauts de la religion chrtienne, wie das 1802 erschienene Werk mit vollem Titel heit. Wie bereits einige zeitgenssische Kritiker bemerkt haben, hat Chateaubriand einen vor allem sthetischen Zugang zum Christentum, so da der Rezensent des Journal de Paris im Mai 1802 fragen konnte: Tout ce que lauteur voit dans le Christianisme, est-il bien dans le Christianisme ou dans lesprit de lauteur? 31 Das Christentum in Chateaubriands Interpretation ist vor allem ein Feld, auf dem sich eine romantischmelancholische Gemtsverfassung in idealer Weise ausleben kann. Das erste Buch des ersten Teils des Gnie widmet sich deshalb den Mystres et sacrements. Im Kapitel De la nature du mystre heit es: Il nest rien de beau, de doux, de grand dans la vie, que les choses mystrieuses. Les sentiments les plus merveilleux sont ceux qui nous agitent un peu confusment. 32 Diesem Unbestimmten, Mysterisen und Ungreifbaren entspricht eine Sehnsucht nach dem Unendlichen, dem infini. Das Glcksbedrfnis des Menschen sei auf Erden nicht zu stillen, weil es immer, wenn es ein Ziel erreicht zu haben scheint, ein neues Bedrfnis entwickele. Der optimistischen Vorstellung von der Perfektibilitt, die Mme de Stal vertritt,
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Ebd. FDC: Essai/Gnie-Pliade, S. 1644. Ebd., S. 472.

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entspricht bei Chateaubriand eine pessimistischere Sicht von der ewigen Unzufriedenheit mit dem einmal Erreichten. Chateaubriand erlutert diesen Zustand am Beispiel des Verlangens der Seele nach Gott, das sich vor allem als ein sthetisches beschreiben lt.
Il est certain que notre me demande ternellement; peine a-t-elle obtenu lobjet de sa convoitise, quelle demande encore: lunivers entier ne la satisfait point. Linfini est le seul champ qui lui convienne []. Enfin gonfle et non rassasie de ce quelle a dvor, elle se prcipite dans le sein de Dieu []; mais elle ne se plonge dans la Divinit, que parce que cette Divinit est pleine de tnbres, Deus absconditus. Si elle en obtenait une vue distincte, elle la ddaignerait, comme tous les objets quelle mesure. 33

Die Unerforschlichkeit Gottes wird damit letztlich als eine Antwort auf ein sthetisches Bedrfnis des Menschen auf der Suche nach dem unerreichbaren Glck erklrt. Gott mu unergrndlich und unsichtbar sein, weil er damit der einzige Gegenstand ist, auf den sich das Bedrfnis nach dem infini endlos richten kann, ohne jemals enttuscht zu werden. Chateaubriands sthetisch gefates Christentum ist deshalb auch als Rezept gegen die Enttuschungen zu verstehen, in denen die Hoffnungen des 18. Jahrhunderts geendet waren. Der Gnie du Christianisme und die Romane Attala und Ren wurden deshalb schon von den Zeitgenossen als Ausdruck einer melancholischen Unzufriedenheit gelesen, als Flucht in eine unbestimmte Traumwelt, um der realen Welt zu entkommen. Chateaubriands Freund Joubert hatte im Jahr des Erscheinens des Gnie in einem Brief geschrieben: La Rvolution a chass mon esprit du monde rel en me le rendant trop horrible. Der konservative Literaturhistoriker Saint-Marc Girardin hat bereits Mitte des 19. Jahrhunderts Chateaubriands Ren als Symbol fr dieses Bedrfnis nach einer Flucht ins Unendliche und Unbestimmte gelesen, das auf die groe Enttuschung gefolgt sei: Tel tait ltat des esprits la fin du XVIIe sicle et au moment o parut Ren. Lhomme avait beaucoup espr, et il avait t grandement du. 34 Mme de Stals Darstellung der Literatur des Nordens als spezifisch melancholischer Literatur versuchte Chateaubriand deshalb zu widerlegen, indem er die Melancholie zu einem typischen Produkt des Christentums erklrte. Mit den Mnchen des Mittelalters, die sich aus der Welt, von der sie enttuscht worden waren, zurckzogen, sei die Melancholie bereits zu einem christlichen Massenphnomen geworden. Die Parallele zu den Enttuschungen, an denen die nachrevolutionren Intellektuellen zu leiden hatten, ist offensichtlich, wenn
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Ebd., Ire partie, Livre VI, ch. I, S. 602603. Saint-Marc Girardin: Cours de littrature dramatique. Bd. IV (1860), S. 93.

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Chateaubriand schon in seinem Brief ber Mme de Stals De la littrature geschrieben hatte
De toutes parts slevrent des couvents, o se retirrent des malheureux tromps par le monde, et des mes qui aimaient mieux ignorer certains sentiments de lexistence, que de seposer les voir cruellement trahis. Une prodigieuse mlancolie dut tre le fruit de cette vie monastique; car la mlancolie sengendre du vague des passions, lorsque ces passions, sans objet, se consument delles-mmes dans un cur solitaire. 35

Bereits hier taucht der zentrale Begriff des vague des passions auf, dem Chateaubriand im Gnie dann ein ganzes Kapitel widmen sollte und der dann zu einem romantischen Schlagwort wurde. Die abgeschiedene Lage der Klster habe den Mnchen, die den vague des passions versprten, zudem grandiose Naturerfahrungen ermglicht, die ihrer melancholischen Disposition noch weiter entgegenkommen muten:
Toutes ces diverses puissances du malheur, de la religion, des souvenirs, des murs, des scnes de la nature se runirent pour faire, du gnie chrtien, le gnie mme de la mlancolie. Il me parat donc inutile davoir recours aux Barbares du Nord, pour expliquer ce caractre de tristesse que Mme de Stal trouve particulirement dans la litrature anglaise et germanique, et qui pourtant nest pas moins remarquable chez les mitres de lcole franaise. Ni lAngleterre, ni lAllemagne na produit Pascal et Bossuet, ces deux grands modles de la mlancolie en sentiments et en penses. 36

Einige dieser Melancholie-Passagen nahm Chateaubriand dann 1802 wrtlich im Vague des Passions-Kapitel des Gnie wieder auf. Am Ende des dritten Buchs des 2. Teils, das der Posie dans ses rapports avec les hommes gewidmet ist, analysiert Chateaubriand die historischen Bedingungen dafr, da sich der vague des passions in der Moderne noch verstrkt habe. Die Menschheit vervollkommne sich also hchstens in ihrer Fhigkeit, unglcklich zu sein und dieses Unglck immer intensiver zu erleben. Besonders die immer raffiniertere Schilderung menschlicher Gemtszustnde in der Literatur fhre dazu, da man desillusioniert und melancholisch werde, bevor man berhaupt authentische Erfahrungen gemacht habe:
Plus le peuples avancent en civilisation, plus cet tat du vague des passions augmente; car il arrive alors une chose fort triste: le grand nombre dexemples quon a sous les yeux, la multitude de livres qui traitent de lhomme et de ses sentiments, rendent habile sans exprience. On est dtromp sans avoir joui; il reste encore des dsirs, et lon na plus dillusions. Limagination est riche, abondante et merveilleuse; lexistence pauvre, sche et dsenchante. On habite, avec un cur plein, un monde vide; et, sans avoir us de rien, on est dsabus de tout. 37

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FDC: Lettre M. de Fontanes (Pliade Essai/Gnie, S. 1272). Ebd. FDC, Vague des passions, Ebd., S. 714.

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Das, was bei Mme de Stal mit der Idee der Perfektibilitt noch grundstzlich optimistisch gedacht war, wurde in Chateaubriands romantischem Manifest nun umgekehrt zu einer Vervollkommnung der Fhigkeit, an der modernen, entzauberten Welt zu leiden. Die Gegenstze zwischen der Gefhlswelt des modernen Menschen und der ihn umgebenden Wste sind in dieser Passage einprgsam schematisiert: 1) dsirs, aber keine illusions mehr (man kann hier bereits an den Titel von Balzacs Illusions perdues denken) 2) imagination riche, abondante, merveilleuse / existence pauvre, sche, dsenchant 3) cur plein / monde vide Die Literatur der Trume und der unendlichen Suche, die Chateaubriand dem Bewutsein des Verlusts entgegenhlt, ist der einzige Ort, an dem die Rckverzauberung der Welt zumindest fr den Augenblick der Lektre noch einmal mglich wird. Ein Name, den schon die Zeitgenossen Chateaubriand gegeben haben, ist deshalb auch der enchanteur, der Verzauberer.

Atala und Ren


In der Ausgabe des Gnie du christianisme von 1802 folgte auf das Kapitel ber den vague des passions die Geschichte von Ren, die erst 1805, zusammen mit Atala, in einer eigenstndigen Fassung erschienen ist. Sowohl Atala als auch Ren sind ursprnglich Teile von Chateaubriands groem Amerikamanuskript, an dem er seit seiner Amerikareise von Anfang der 1790er Jahre gearbeitet und das er vielfach recycelt hat. Wir werden uns im Folgenden auf Ren konzentrieren, den unumstrittenen Grndungstext der franzsischen Romantik. Die 1804 geborene George Sand hat in ihrer Autobiographie noch Jahrzehnte spter den berwltigenden Eindruck festgehalten, den die erste Lektre des Ren auf sie gemacht habe:
Il me sembla que Ren ctait moi. [] je me sentis crase par ce dgot de la vie qui me paraissait puiser bien assez de motifs dans le nant de toutes les choses humaines. [] Je pris, par limagination, tous les maux de lme dcrits dans ce pome dsol. 38

Die Formulierung, sie habe sich tous les maux de lme zugezogen, die in Chateaubriands Text beschrieben werden, besttigt indirekt die Selbsteinschtzung

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George Sand: Histoire de ma vie (Pliade, Bd. 1, S. 1092).

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aus den Mmoires doutre-tombe, die wir schon in der ersten Woche gesehen hatten, da nmlich Chateaubriand den nachfolgenden Generationen seine Krankheit bertragen habe (Jai peur davoir t le premier coupable ; novateur n, jaurai peut-tre communiqu aux gnrations nouvelles la maladie dont jtais atteint). 39 Wir werden auf Ren im Zusammenhang mit den romantischen Selbstentwrfen noch einmal zurckkommen, fr den Anfang und fr diejenigen, die vielleicht die Lektre noch nicht abgschlossen haben fasse ich aber schon einmal kurz den Inhalt der Erzhlung zusammen: Ren ist ein junger bretonischer Adliger, der beim Indianerstamm der Natchez in Louisiana lebt. Er ist dort zwar mit einer Indianerin verheiratet, lebt jedoch praktisch von ihr getrennt. Im Kreis der Stammesltesten erzhlt er sein Leben, und diesem Bericht folgen wir im Lauf des Texts. Seine Zuhrer sind seine Adoptivvter, der Indianer Chactas und der franzsische Missionar Pre Soul, also ein Geistlicher. Die Rahmenhandlung spielt zu Beginn des 18. Jahrhunderts, nach dem Ende der Herrschaft Ludwigs XIV. Ren berichtet von seiner Flucht aus Europa in die amerikanische Wildnis. Rens Mutter ist bei seiner Geburt ums Leben gekommen, und seinen Vater, auf dessen einsamem Schlo er seine Kindheit verbringt, erlebt er als furchterregenden Tyrannen. Als zweitgeborener Sohn kann er nicht auf die Erbschaft hoffen. Mit seiner Schwester Amlie verbindet ihn eine groe Zuneigung, die in gemeinsamen romantischen Naturerlebnissen in der bretonischen Landschaft noch gesteigert wird. Nach dem Tod des Vaters trennt sich Ren von seiner Schwester und verlt das Schlo. Er berlegt fr einen Moment, ins Kloster zu gehen, entscheidet sich dann aber fr Reisen durch die Lnder der antiken Kultur, also durch Italien und Griechenland, und durch den modernen Norden, nmlich Ossians Schottland. Er durchreist also die Kulturrume des homerischen Sdens und des ossianischen Nordens, die auch im vague des passions-Kapitel, auf das, wie gesagt, Ren ursprnglich folgte, ausfhrlich kommentiert werden. Zentrale Ideen dieses Kapitels tauchen auch an anderen Stellen des Romans auf, so in der Beschreibung von Rens Spaziergngen durch die wilde bretonische Natur. Chateaubriand betreibt dabei zudem ein intertextuelles Spiel mit Rousseaus Rveries, deren Bedeutung fr die Begriffsgeschichte der Romantik wir ja bereits gesehen hatten. In Ren heit es:
[] comment exprimer cette foule de sensations fugitives que jprouvais dans mes promenades? Les sons que rendent les passions dans le vide dun cur solitaire, ressemblent au murmure que les vents et les eaux font entendre dans le silence dun
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FDC: MOT Teil 1, Buch 4, Kap. 12

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 dsert: on en jouit, mais on ne peut les peindre. [] Le jour, je mgarais sur de grandes bruyres termines par des forts. Quil fallait peu de choses ma rverie! 40

Wir finden in diesem Abschnitt zwar den relativ deutlichen semantischen Rckverweis auf die Rveries du promeneur solitaires, doch die Natureindrcke des Spaziergngers sind gebrochen durch das Bewutsein eines leeren, einsamen Herzens. Auch die groen Reisen knnen deshalb aber Rens Melancholie nicht heilen, und sowohl die Stdte als auch die Natur verstrken nur sein Gefhl einer absoluten, existentiellen Einsamkeit. Als er seinen Selbstmord bereits beschlossen hat, taucht pltzlich seine Schwester auf. Die beiden leben fr eine gewisse Zeit wieder zusammen, doch whrend Rens Zustand sich dabei stabilisiert, verfllt Amlie zusehends in eine halb wahnsinnige Trbseligkeit. Sie verschwindet dann pltzlich in ein Kloster. Erst am Tag ihres Gelbdes, also des definitiven Eintritts ins Kloster, dem Ren beiwohnt, begreift er, da sie vor ihrer inzestusen Liebe zu ihrem Bruder geflohen ist. Ren wandert daraufhin nach Amerika aus, wo er erst nach dem Tod seiner Schwester seinen beiden neuen Vtern von seinem Leben berichtet. Die Erzhlung endet mit dem Ausblick auf den gemeinsamen Tod von Ren, Chactas und Soul. Die letzten beiden Stze lauten: [Ren] prit peu de temps aprs avec Chactas et le pre Soul, dans le massacre des Franais et des Natchez la Louisiane. On montre encore le rocher o il allait sasseoir au soleil couchant. 41 Wir werden bernchste Woche auf Ren zurckkommen. Sehen Sie sich bitte fr die nchste Woche Mme de Stals De lAllemagne an, besonders den zweiten Teil ber Literatur und Kunst, und darin mindestens das elfte Kapitel, Von der klassischen und der romantischen Poesie.

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FDC: Atala. Ren. Paris: Pocket 1999, S. 112. FDC: Atala. Ren. Paris: Pocket 1999, S. 130.

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24.11.2010: Die Entdeckung der deutschen Romantik (Mme de Stal, De lAllemagne, der groupe de Coppet, exemplarische Rezeption von Jean Paul)

Rckblick auf letzte Woche: Chateaubriands infini, dem die Seele nachstrebt und das sie nie erreichen kann (wenn sie es erreichen knnte, wrde sie sofort wieder enttuscht), hnelt prinzipiell ohne da Chateaubriand dafr Schlegel gekannt htte dem frhromantischen Programm, das Friedrich Schlegel etwa gleichzeitig in den Athenums-Fragmenten formuliert:
Die romantische Poesie ist eine progressive Universalpoesie. [] Andere Dichtarten sind fertig und knnen nun vollstndig zergliedert werden. Die romantische Dichtart ist noch im Werden; ja das ist ihr eigentliches Wesen, da sie ewig nur werden, nie vollendet sein kann. 42

Die Athenums-Fragmente heien so, weil sie in der bereits in der ersten Sitzung erwhnten Zeitschrift der Jenaer Frhromantik, eben dem Athenum, erschienen sind. Verfat wurden sie vor allem von Friedrich Schlegel und seinem Bruder August Wilhelm und skizzieren in aphoristischer Form die Umrisse eines romantischen Programms. August-Wilhelm Schlegel war, wie wir ebenfalls bereits gehrt haben, ab 1804 der stndige Begleiter und Deutschlandspezialist von Mme de Stal. Damit soll zwar kein mechanischer Zusammenhang zwischen der deutschen Frhromantik und Mme de Stals Deutschlandbild behauptet werden, aber die Bedeutung dieser Verbindung sollte man dennoch nicht unterschtzen. Wir werden am Beispiel der unterschiedlichen Urteile ber Shakespeare nachher noch sehen, da Mme de Stal nicht einfach die Positionen der Schlegels bernimmt.

Als Einstieg das Kapitel II, 11: De la littrature classique et de la posie romantique, mit dem wir zu einer ersten Synthese des bisher Gesagten kommen (erst einmal Reaktionen der eventuellen Leser und Leserinnen sammeln?)

Wir hatten bereits in der Debatte um De la littrature und in den Reaktionen des Lagers um Fontanes und Chateaubriand gesehen, da die Sympathien fr die romantische Literatur Englands und Deutschlands, die Mme de Stal darin geuert hatte, heftige Reaktionen provozierten. Das Lager der Klassizisten war der Ansicht,
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Friedrich Schlegel: Athenumsfragment Nr. 116, KFSA Abt. 1, Bd. 2, S. 182183.

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da Frankreich berhaupt keine neuen Anregungen brauche, weil die Imitation der Antike der einzig akzeptable Weg sei; bei Chateaubriand und seinem Umfeld war die Position eher, da eine christliche Rckbesinnung auf die eigene Tradition, besonders die des 17. Jahrhunderts, auch ohne Anleihen bei der nordeuropischen Romantik eine angemessene literarische Antwort auf die sentimentalen und spirituellen Bedrfnisse der nachrevolutionren Gesellschaft bieten wrde, die Synthese von Ossian und Homer, die Chateaubriand im Vague des passions-Kapitel skizziert hatte. Ein Punkt, in dem sich beide Positionen berhrten, war die gesteigerte Reflexivitt der neuen Literatur: Wenn alle Gefhle und alle Seelenzustnde schon einmal literarisch durchlebt worden waren, konnte man sich ber die Erfllung seiner dsirs keine Illusionen mehr erlauben, wie wir letzte Woche gesehen hatten. Eine unendliche und prinzipiell unstillbare Sehnsucht war die Reaktion auf die immer schon enttuschten Hoffnungen. Selbstreflexion und Selbstanalyse sind sowohl fr den Chateaubriand von 1800 als auch fr Mme de Stal in De lAllemagne die entscheidenden Merkmale der modernen, romantischen Literatur gegenber der Antike. Die Unterscheidung von naiver und sentimentalischer Dichtung, die Friedrich Schiller in den 1790er Jahren formuliert hatte, geht prinzipiell in dieselbe Richtung. Chateaubriand hatte schon 1800 die Auswirkungen des Christentums auf die Fhigkeit zur psychischen Selbstanalyse notiert:
[] il rsulte de l que nous devons dcouvrir dans les passions des choses que les anciens ny voyaient pas, sans quon puisse attribuer ces nouvelles vues du cur humain une perfection croissante du gnie de lhomme.

Ganz hnlich formulierte nun Mme de Stal im Kapitel ber klassische und romantische Dichtung in De lAllemagne. Sie spricht dort von einer rflexion inquite, die den modernen Menschen so verzehre wie Prometheus im Mythos vom Geier angefressen worden sei. Diese rflexion inquite wre in der Antike noch einfach als Geisteskrankheit beurteilt worden, whrend sie fr die Moderne und ihre Literatur geradezu charakteristisch geworden sei. 43 Auch Mme de Stal setzt, wie Chateaubriand in der eben gesehenen Formulierung, die Erforschung des cur humain gegen die antike Vorstellung von der Seele:

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Vgl. De lAllemagne II, 11 (GF-Ausgabe Bd. 1, S. 212): Lvnement tait tout dans lantiquit, le caractre tient plus de place dans les temps modernes ; et cette rflexion inquite, qui nous dvore souvent comme le vautour de Promthe, net sembl que de la folie au milieu des rapports clairs et prononcs qui existaient dans ltat civil et social des Anciens.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Les Anciens avaient pour ainsi dire une me corporelle, dont tous les mouvements taient forts, directs et consquents, il nen est pas de mme du cur humain dvelopp par le christianisme : les modernes ont puis, dans le repentir chrtien, lhabitude de se replier continuellement sur eux-mmes. 44

Doch anders als Chataubriand sieht Mme de Stal die literarischen Modelle, die diese rflexion intrieure am besten ausdrcken, nicht bei Pascal oder Bossuet, sondern in der Ritterdichtung des Mittelalters und in den modernen Literaturen, die im Geist dieser Dichtungen zu schreiben versuchten. Les nuances infinies de ce qui se passe dans lme seien nur mit dieser modernen, beweglichen und ebenso unendlich ausdrucksfhigen Literatur zu erfassen. Die romantische Literatur gleiche deswegen in ihrer Beweglichkeit eher der Malerei, whrend die antike Literatur in ihrer Statik der Bildhauerei entspreche. Die romantische Literatur speise sich aus dem christianisme chevaleresque, der die bewegliche Darstellung der unendlichen Nuancen der Seele ermgliche:
Lhonneur et lamour, la bravoure et la piti sont les sentiments qui signalent le christianisme chevaleresque ; et ces dispositions de lme ne peuvent se faire voir que par les dangers, les exploits, les amours, les malheurs, lintrt romantique enfin, qui varie sans cesse les tableaux. 45

Eine

entscheidende

Weiterung

gegenber

Chateaubriands

Definitionen

des

Romantischen findet sich bei Mme de Stal darin, da sie ein nationales Moment in die Argumentation einfhrt. De lAllemagne war 1813 zum ersten Mal erschienen, nachdem die Ausgabe von 1810 eingestampft worden war. 1813 hatte sich bereits die antinapoleonische Allianz gebildet, die offen an nationalistische Gefhle in den von Napoleons Truppen besetzten Gebieten Europas appellierte, um den Widerstand gegen die Besatzer zu verstrken. Mme de Stal war ber sterreich, Ruland und Schweden nach England geflchtet und erhoffte sich von einem Sieg der reaktionren Mchte die Mglichkeit, nach Paris zurckzukehren. Die Verbindung von Romantik und Nationalismus ist deshalb politisch durchaus beabsichtigt und gegen das napoleonische Frankreich gerichtet. In ihrer Definition der romantischen Literatur macht Mme de Stal daraus ein Argument dafr, da die moderne Literatur, die vom christianisme chevaleresque inspiriert sei, das Publikum strker und unmittelbarer anspreche als die Imitationen der Antike:
[] la question pour nous nest pas entre la posie classique et la posie romantique, mais entre limitation de lune et linspiration de lautre. La littrature des Anciens est chez les modernes une littrature transplante : la littrature romantique ou chevaleresque est chez nous indigne, et cest notre religion et nos institutions qui lont fait clore.
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De lAllemagne II, 11 (GF-Augsbabe Bd. 1, S. 212). Ebd., S. 213.

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Das, was dem Publikum religis und sentimental nherstehe, nennt sie hier also indigen, etwas weiter beschreibt die dasselbe Phnomen mit dem Attribut national, wenn sie erklrt, warum die klassische Poesie vielleicht von Kennern gewrdigt, aber nie mehr wirklich populr werden knne: [] ces posies daprs lantique, quelque parfaites quelles soient, sont rarement populaires, parce quelles ne tiennent, dans le temps actuel, rien de national. 46 Mit national meint Mme de Stal jedoch noch nicht dasselbe wie die bornierten deutschen Nationalisten, die gleichzeitig mit ihrer antinapoleonischen Haltung eine stumpfsinnige, fremdenfeindliche Begeisterung fr eine vermeintlich deutsche Vorzeit entdecken, sondern zunchst nur die Tatsache, da die historischen Stoffe aus dem europischen Mittelalter die Einbildungskraft der modernen Bewohner Europas strker ansprechen als die zeitlich und geographisch entferntere griechische Mythologie. Aus diesem Grund sei die romantische Literatur auch die einzige, die noch zur Perfektibilitt fhig sei. Es sei deshalb auch ein Irrtum, wenn die franzsischen Klassizisten glauben, die deutsche und englische Literatur sei in einem kindlichen Stadium ihrer Entwicklung steckengeblieben und noch nicht ausgereift. Im Gegenteil, wenn so gelehrte Kenner der antiken Kultur wie die Deutschen und die Englnder sich trotz dieser Kenntnis fr die romantische Literatur entscheiden, dann sicher nicht aus Naivitt oder Rckstndigkeit. Gegen den franzsischen Kunstnationalismus setzt sie also noch einmal ausdrcklich das germanische Modell:
Quelques critiques franais ont prtendu que la littrature des peuples germaniques tait encore dans lenfance de lart ; cette opinion est tout fait fausse : les hommes les plus instruits dans la connaissance des langues et des ouvrages des Anciens nignorent certainement pas les inconvnients et les avantages du genre quils adoptent ou de celui quils rejettent ; mais leur caractre, leurs habitudes et leur raisonnement les ont conduits prfrer la littrature fonde sur les souvenirs de la chevalerie, sur le merveilleux du Moyen Age, celle dont la mythologie des Grecs est la base. [--> caractre und habitudes bezeichnen die lokalen, nationalen Traditionen und Gebruche, raisonnement kommt noch als reflexives Moment dazu] La littrature romantique est la seule qui soit susceptible encore dtre perfectionne, parce quayant ses racines dans notre sol, elles est la seule qui puisse crotre et se vivifier de nouveau ; elle exprime notre religion ; elle rappelle notre histoire : son origine est ancienne, mais non antique. 47

Die Ursprnge der romantischen Literatur sind alt, nmlich mittelalterlich, aber nicht vorchristlich-antik. Die Position des franzsischen Klassizismus ist die des sogenannten bon got, der definiert, was in der Literatur und auf der Bhne noch als schicklich und akzeptabel gelten kann. Mme de Stal macht die Diktatur dieses
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Ebd., S. 213. Ebd.

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bon got fr die Sterilitt des franzsischen Klassizismus verantwortlich, fr die cessation des progrs de lart (II. Buch, Kap. 14: Du got), 48 und die politische Parallele zur Diktatur Bonapartes, die dahinter zu sehen war, hatte auch die Zensur, die die Ausgabe von 1810 verboten hatte, klar erkannt. Den folgenden Satz hatte die Zensur, bevor das Buch komplett verboten wurde, in einer ersten Phase bereits gestrichen: Le bon got en littrature est, quelques gards, comme lordre sous le despotisme, il importe dexaminer quel prix on lachte. 49 Ganz wollte Mme de Stal auf den bon got allerdings auch nicht verzichten, da sie bereits in Shakespeares Dramen Szenen fand, die gegen den got naturel verstieen und die sie daher fr vollkommen inakzeptabel hielt. Wenn in King Lear im dritten Akt der Duke of Cornwall Gloucester die Augen ausreit und die Augen dann mit dem Fu zerquetscht, dann knnen auch alle deutschen ShakespeareAnhnger sie nicht davon berzeugen, da diese Szene dem Zweck des Stcks noch dient. Umgekehrt hlt sie die franzsischen Kritiken an der Hexenszene in Macbeth fr unangebracht. Diese Szene sei, ebenso wie die Erscheinung Banquos, fr die Erschtterung der Seele des Zuschauers unbedingt notwendig. 50 Mme de Stal schlgt deshalb einen Friedensvertrag zwischen der franzsischen und der deutschen Auslegung des got vor:
On pourrait proposer un trait de paix entre les faons de juger [] des Allemands et des Franais. Les Franais devraient sabstenir de condamner, mme une faute de convenance, si elle avait pour excuse une pense forte ou un sentiment vrai. Les Allemands devraient sinterdire tous ce qui offense le got naturel, tout ce qui retrace des images que les sensations repoussent: aucune thorie philosophique, quelque ingnieuse quelle soit, ne peut aller contre les rpugnances des sensations, comme aucune potique des convenances ne saurait empcher les motions involontaires. 51

Das franzsische, klassizistische System enge demzufolge den Ausdruck der Gefhle und der starken Gedanken ein, das deutsche romantische System erlaube Bilder, die gegen den got naturel und gegen die rpugnance des sensations verstoen. Da

48 49 50

GF-Ausgabe S. 248. Ebd. Du got, GF-Ausgabe S. 249: Les crivains allemands les plus spirituels auraient beau soutenir que, pour comprendre la conduite des filles du roi Lear envers leur pre, il faut montrer la barbarie des temps dans lesquels elles vivaient, et tolrer que le duc de Cornouailles, excit par Rgane, crase avec son talon, sur le thtre, lil de Glocester: notre imagination se rvoltera toujours contre ce spectacle, et demandera quon arrive de grandes beauts par dautres moyens. Mais les Franais aussi dirigeraient toutes leurs critiques littraires contre la prdiction des sorcires de Macbeth, lapparition de Banquo, etc., quon ne serait pas moins branl jusquau fond de lme par les terribles effets quils voudraient proscrire. Ebd., S. 248249.

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damit die Frage nur verschoben wird, da man nun statt des bon got den got naturel definieren mte, ist offensichtlich. Mme de Stals Urteil ber Shakespeare ist auch ein guter Indikator fr die Unterschiede zwischen ihrem Verstndnis von Romantik und dem der Schlegels. Trotz der groen Nhe besonders zu August Wilhelm Schlegel, der immerhin der wichtigste deutsche Shakespeare-bersetzer seiner Zeit war, bernimmt Mme de Stal dessen Begeisterung fr den Englnder nicht ohne Einschrnkungen. Und was das Beispiel aus King Lear und die Darstellung von Grausamkeiten angeht, hatte Friedrich Schlegel schon in den Athenums-Fragmenten gerade solche schockierenden Momente, zumindest fr den Roman, als logische Konsequenz aus dem analytischen Interesse der sentimentalen, psychologischen Literatur gefordert:
Wenn man einmal aus Psychologie Romane schreibt oder Romane liest, so ist es sehr inkonsequent, und klein, auch die langsamste und ausfhrlichste Zergliederung unnatrlicher Lste, grlicher Marter, emprender Infamie, ekelhafter sinnlicher oder geistiger Impotenz scheuen zu wollen. [] Auch die Darstellung absoluter Marter (Diderots Religieuse) gehrt wesentlich zur modernen Poesie und zu den Prolegomena des Romans. 52

Schlegel dachte dabei, neben Diderot, vermutlich vor allem an den Marquis de Sade, dem man die hier geforderte Konsequenz in der psychologischen Darstellung sicher nicht absprechen kann, und dessen Romane bewut als die dunkle Seite der sentimentalen Literatur konzipiert sind. Fr die Schlegels ist diese Weiterentwicklung der Romantik zur schwarzen Romantik also zumindest in der Logik der Sache angelegt, fr Mme de Stal ist sie geradezu instinktiv unmglich.

Folgen von Mme de Stals Deutschlandbuch


Sehen wir uns noch an ein paar Beispielen die Folgen von De lAllemagne fr die Kenntnis der deutschen Literatur in Frankreich und fr die weitere Entwicklung der franzsischen Romantik an. Angesichts der mangelnden Deutschkenntnisse, durch die sich in der ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts die meisten franzsischen Intellektuellen hervortaten, kann man ohne bertreibung sagen, da fr die meisten von ihnen die von Mme de Stal gelieferten Informationen jahrzehntelang die Basis fr ihr Deutschlandbild abgaben. Goethe hat im Rckblick von 1823, als das Buch der Weimarreisenden von 1803/1904 mittlerweile in ganz Europa bekannt war, die groe Bedeutung von De lAllemagne fr die Kenntnis deutscher Literatur nicht nur in
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Friedrich Schlegel: Athenumsfragment Nr. 124, KFSA Abt. 1, Bd. 2, S. 185.

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Frankreich notiert. Whrend er den Besuch von Mme de Stal zwanzig Jahre vorher vor allem als strapazis empfunden hatte und sich zunchst in Jena versteckt hielt, um sich nicht stndig ausfragen lassen zu mssen, war er in der Notiz von 1823 geradezu dankbar fr die Belstigungen, denen ihn Mme de Stal ausgesezt hatte:
Was man jedoch von solchen Verhltnissen hinterher denken und sagen mag, so ist immer zu bekennen, da sie von groer Bedeutung und Einflu auf die Folge gewesen. Jenes Werk ber Deutschland, welches seinen Ursprung dergleichen geselligen Unterhaltungen verdankte, ist als ein mchtiges Rstzeug anzusehen, das in die chinesische Mauer antiquirter Vorurteile, die uns von Frankreich trennte, sogleich eine breite Lcke durchbrach, so da man ber dem Rhein und, in Gefolg dessen, ber dem Canal, endlich von uns nhere Kenntni nahm, wodurch wir nicht anders als lebendigen Einflu auf den ferneren Westen zu gewinnen hatten. Segnen wollen wir also jenes Unbequeme und den Conflict nationeller Eigenthmlichkeiten, die uns damals ungelegen kamen und keineswegs frderlich erscheinen wollten. 53

Neben Goethe und Schiller, die auch vor dem Erscheinen von De lAllemagne in Frankreich zumindest nicht unbekannt waren, war es besonders Jean-Paul, der seine Popularitt unter den franzsischen Romantikern Mme de Stal verdankte. Gleich im zweiten Kapitel des ersten Buchs, Des murs et du caractre des Allemands, zitiert sie Jean-Pauls Definition der Deutschen aus der Friedenspredigt an Deutschland von Ende 1807. Jean Paul hatte geschrieben, da so wie die Franzosen die Herren des Landes sind, die Englnder die des grern Meeres, wir also die Deutschen die der beide und alles umfassenden Luft sind, 54 Mme de Stal machte daraus: Cest limagination, plus que lesprit, qui caractrise les Allemands. J.-P. Richter, lun de leurs crivains les plus distingus, a dit que lempire de la mer tait aux Anglais, celui de la terre aux Franais, et celui de lair aux Allemands. 55 Alfred de Musset, der sich in seinen Werken immer wieder auf Jean Paul beziehen sollte, schrieb 1831 in einem Artikel fr die Zeitschrift Le Temps ber Jean Pauls Satz: Cette bizarre pense est la premire chose que nous avons connue de Frdrick Richter. 56 Man kann das ruhig wrtlich nehmen: da man in Frankreich zuerst durch De lAllemagne ber Jean Paul informiert worden war, war logischerweise auch die erste Erwhnung von Jean Paul in Mme de Stals Buch die erste Gelegenheit, etwas von ihm wahrzunehmen. Claude Pichois hat die Wege der Jean Paul-Rezeption in Frankreich in einer klassischen Studie von 1963 detailliert nachgezeichnet (Claude Pichois: Limage de Jean-Paul Richter dans les lettres franaises. Paris: Jos Corti 1963), aber zumindest
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Tag- und Jahreshefte. Hrsg. von Irmtraut Schmid. FA, 1. Abteilung. Bd. 17. Frankfurt am Main 1994, S. 129130. Jean Paul: Friedens-Predigt an Deutschland. In: Smtliche Werke. Abt. I, Bd. 5, S. 889. GF-Ausgabe, Bd. 1, S. 57.

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die weitere Wirkung einer bersetzung aus Jean Pauls Siebenks, die Mme de Stal am Ende des Kapitels Des romans von De lAllemagne (II, 28) unterbringt, mchte ich noch kurz verfolgen, weil der Text in dieser Version von praktisch allen franzsischen Romantikern, von Charles Nodier ber Victor Hugo, Vigny, Balzac und Michelet bis zu Baudelaire und Nerval zur Kenntnis genommen worden ist. Unter der berschrift Un songe bot Mme de Stal eine sehr freie, lckenhafte und ungenaue bersetzung des Ersten Blumenstcks aus dem Siebenks. Es handelt sich dabei um die berhmte Rede des toten Christus vom Kreuz herab, da kein Gott sei. 57 Jean Paul hatte den Text 1796 als Anhang zum Siebenks geschrieben und darin einen Traum imaginiert, in dem der Erzhler nachts auf einem Friedhof erwacht und die Toten aus ihren Grbern steigen sieht. Die Toten ziehen vom Friedhof in die angrenzende Kirche, wo ihnen der ebenfalls tote Christus erscheint, der ihnen weinend verkndet, da es keinen Gott gebe:
Ich ging durch die Welten, ich stieg in die Sonnen und flog mit den Milchstraen durch die Wsten des Himmels; aber es ist kein Gott. Ich stieg herab, soweit das Sein seine Schatten wirft, und schaute in den Abgrund und rief: Vater, wo bist du? aber ich hrte nur den ewigen Sturm, den niemand regiert, und der schimmernde Regenbogen aus Wesen stand ohne eine Sonne, die ihn schuf, ber dem Abgrunde und tropfte hinunter. 58

In diesem Stil geht es noch eine Weile weiter, die Germanisten unter ihnen kennen den Text vermutlich. Die Leere der Natur ohne Gott wird noch weiter ausgemalt, und das Ganze soll eine Aufforderung zur Gottesfurcht sein, da ohne Gott alles leer sei. Am Ende wacht der Trumende auf und seine Seele weinte vor Freude, da sie wieder Gott anbeten konnte und die Freude und das Weinen und der Glaube an ihn waren das Gebet. Die Natur, die er danach wahrnimmt, ist wieder gotterfllt und von ihr flossen friedliche Tne aus, wie von fernen Abendglocken. Es handelt sich bei dem Text also, wie Jean Paul auch ausdrcklich sagt, um die Horrophantasie einer Welt ohne Gott, mit der der Autor sich und seine Leser von eventuellen Anfechtungen des Atheismus kurieren mchte: Wenn einmal mein Herz so unglcklich und ausgestorben wre, da in ihm alle Gefhle, die das Dasein Gottes bejahen, zerstret wren: so wrd ich mich mit diesem meinem Aufsatz erschttern und er wrde mich heilen und mir meine Gefhle wiedergeben. Mme de Stal bersetzt zwar diese Bemerkung am Anfang ihres langen Zitats, bricht dann aber die bersetzung mitten in der trostlosesten Situation ab, als Christus verkndet, da er und die gesamte Menschheit vaterlos seien: Nous
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JP: Smtliche Werke, Abt I, Bd. 2, S. 270275. Ebd., S. 273.

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sommes tous orphelins, moi et vous nous navons point de pre. A ces mots, le templs et les enfants sabmrent, et tout ldifice du monde scroula devant moi dans son immensit. 59 Jean Pauls Warnung vor den Gefahren des Atheismus wurde dadurch von den romantischen Lesern von De lAllemagne als Beispiel fr die khnen Traumwelten gelesen, durch die sich die deutsche Romantik auszeichne. Charles Nodier sprach 1818 von cette monstrueuse production de limagination en dlire [qui est] lide la plus hardie du gnie romantique 60 Spuren aus dem Songe, besonders die Vorstellung von einem leeren Himmel finden sich in Vignys Stello von 1832, in Mussets Confession dun enfant du sicle von 1836, und noch Baudelaire und Nerval greifen auf Mme de Stals eigenwillige bertragung zurck. Die Begeisterung der franzsischen Romantik fr Traumliteratur, die uns noch fter begegnen wird, hat in diesem Abschnitt von De lAllemagne jedenfalls einen relativ przise zu datierenden Anfangspunkt.

Zur Wirkung der Gruppe von Coppet


Mme de Stals Schlo am Genfer See, bis zu ihrem Tod 1817 Treffpunkt fr durchreisende Schriftsteller und Politiker aus ganz Europa, Umschlagplatz fr Ideen zwischen Deutschland, Frankreich, Italien, England, Skandinavien, Polen und Russland. Batrice Jasinski hat in den Tagungsakten: Le groupe de Coppet. Actes et documents du deuxime colloque de Coppet. Genve / Paris: Slatkine 1977, S. 461492 eine Liste der Gste in Coppet zwischen 1799 und 1816 erstellt, die eine Vorstellung von der Weite des Beziehungsnetzes vermittelt, das ber Mme de Stals Zirkel verlief. Neben deutschen Romantikern wie den Schlegels, Zacharias Werner, Friedrich Tieck, oder Adelbert von Chamisso, verkehren dort Lord Byron, der Dne Adam Oehlenschlger, Simonde de Sismondi und viele andere. Die hervorragende neue Briefedition eines weiteren Dauergasts in Coppet, des deutsch und franzsisch schreibenden Schweizer Autors Karl Viktor von Bonstetten, erlaubt es, die Venetzungen dieses Kreises wenigstens ausschnittsweise zu

59 60

De lAllemagne, GF-Ausgabe, Bd. II, S. 55. Journal des Dbats, 16.11.1818, hier nach Charles Nodier: Mlanges de littrature et de critique. Paris 1820, Bd. 2, S. 351352.

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berblicken. Auch die Korrespondenznetze von Mme de Stal und von Benjamin Constant sind in neueren Ausgaben greifbar und bieten sehr anschauliche Eindrcke von der Ideenzirkulation in und um Coppet.

--> Fr die nchste Woche: noch einmal Ren (oder fr diejenigen, die das bereits gelesen haben, Benjamin Constants Adolphe; den Text finden sie als pdf unter gallica.fr)

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1.12.2010 Fiktionen des romantischen Ich


Benjamin Constant: Adolphe Constants Roman Adolphe erscheint zwar erst 1816, hat aber eine Entstehungsphase hinter sich, die bereits 1806 beginnt, wie Constants Tagebucheintrge und Korrespondenzen aus der Zeit belegen. Der Text, der uns in der heutigen Form das Drama eines melancholischen und seltsam handlungsunfhigen Manns in einer Beziehung zeigt, aus der er sich ber mehrere Jahre vergeblich zu befreien sucht, sollte ursprnglich ein Roman des groen Liebesglcks werden. Ich bitte um Nachsicht, da ich Sie zur nheren Erklrung kurz mit biographischen Details langweilen mu. Constant, der 1806 bereits seit mehreren Jahren Mme de Stals Geliebter war, war ebenfalls seit mehreren Jahren in dieser Beziehung sehr unzufrieden. 1806 hatte Mme de Stal noch einmal eine kurzzeitige Milderung ihrer Verbannungsbedingungen erlangt und durfte sich in Rouen aufhalten, von wo aus sie an der Publikation ihres Italienromans Corinne arbeitete. In diese Phase fiel im Oktober 1806 die Paris-Reise einer ehemaligen Geliebten Constants, Charlotte von Hardenbergs. Constant reiste daraufhin von Rouen nach Paris, um die deutsche Dame zu treffen und an die alte Liebesgeschichte anzuknpfen. Seinen euphorischen Tagebuchuerungen zufolge gelingt das auch auerordentlich gut, allerdings ist Charlotte verheiratet, und Constant hat seinerseits noch nicht den Mut, Mme de Stal zu verlassen. In dieser Situation notiert er am 30.10.1806 nach seiner Rckkehr zu Mme de Stal nach Rouen in seinem Tagebuch: crit Charlotte. commenc un Roman qui sera notre histoire. tout autre travail me serait impossible. Soire ennuyeuse <mit Mme de Stal>. Scnes. 61 . Schon einen Tag spter notiert er : avanc beaucoup ce Roman qui me retrace de doux souvenirs. La crise doit avancer. heureusement que le travail me distrait . 62 Der Roman sollte also ursprnglich die Geschichte einer erfllten Liebesbeziehung werden, mit deren Abfassung Constant sich von seinen tglichen Streitereien mit Mme de Stal zu erholen hoffte. Doch schon im Dezember 1806 finden sich in den Arbeitsnotizen Hinweise auf eine unglckliche Episode mit einer Ellnore, die Constant in seinen Liebesroman noch einzubauen gedachte.
61

Constant: Journaux intimes (18041807). Hg. von Paul Delbouille u. Kurt Kloocke. Tbingen: Niemeyer 2002, S. 471. Ebd.

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Allerdings

bekommt

er

bald

Zweifel

an

der

Vereinbarkeit

der

beiden

Frauengeschichten. Als er die Arbeit an seinem Roman 1809 wieder aufnimmt, ist von einem glcklichen Teil nicht mehr die Rede, er konzentriert sich mittlerweile ausschlielich auf die Ellnore-Geschichte. Im Freundeskreis liest er bereits Passagen aus dem Werk vor, das er dann 1810 in eine abgeschlossene Form bringt. An eine Publikation dachte er anscheinend zuerst nicht, er begngte sich weiterhin damit, gelegentlich Auszge in Gesellschaft vorzutragen. Erst 1816 entschlo er sich zu einer Verffentlichung. [Parallele Existenz von Literatur als sozialer Praxis in der gehobenen Gesellschaft, die generell nicht auf ffentlichkeit zielte, und als einer publikumsorientierten Literatur] Constant war whrend der 100 Tage nach der Rckkehr Napoleons von Elba einer der prominentesten Intellektuellen, die die liberale Wende des neuen Bonapartismus bezeugen sollten. Als Bonaparte im Frhjahr 1815 wieder in Paris war, hatte Constant einen Posten als Staatsrat angenommen und angeboten, einen Zusatz zur Verfassung zu schreiben. Dieses Engagement fr Bonaparte wurde ihm nach der endgltigen Niederlage des Kaisers und der Rckkehr der Bourbonen zur Last gelegt, und er flchtete, um drohenden Repressionen zu entgehen, nach London. In dieser auch finanziell schwierigen Lage erhielt Constant ein lukratives Angebot, den Roman, aus dem er auch in London in Gesellschaft weiter vorlas, zu verkaufen. Die Fassung, die wir heute kennen, ist also das Resultat einer oft unterbrochenen, zehnjhrigen Arbeit, in deren Verlauf Constant sich mehrfach kritisch zu Chateaubriand und zu dessen literarischen und politischen Schriften geuert hatte. Constant hatte mehrere Anlufe genommen, eine grundstzliche Kritik von Chateaubriands 1809 erschienenen Martyrs zu schreiben, in der er sich zur Frage des merveilleux chrtien uern wollte. Die Debatte war mit dem Erscheinen von Chateaubriands Werk in mehreren Zeitschriften gefhrt worden, und verlngerte die Frage nach einer zeitgemen Entsprechung der antiken Mythologie, die bereits die Diskussion zwischen De la littrature und dem Gnie du christianisme geprgt hatte. Die Fragemente, die von Constants Kritik erhalten sind, zeigen, da er die Martyrs unter religionshistorischem Aspekt fr anachronistischen Bldsinn hielt, 63 wenn er in dem Text auch beauts de styles gefunden hatte. Religionsgeschichte war ein Thema, mit

63

Vgl. den Brief an Sismondi vom 22.3.1809, hier nach Constant: OC. uvres III,1, S. 533: Je connais les premiers libres de cet ouvrage. Il y a de beauts de style, mais le plan est trs mauvais, limitation dHomre servile et dplace, lrudition mythologique rcente, lourde et superficielle, et ltat dans lequel le Polythisme est reprsent, un anachronisme continuel .

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dem sich Constant zeit seines Lebens intensiv beschftigt hat, so da man es bedauern kann, da er die Rezension der chateaubriandschen Martyrs nie geschrieben hat. Auch von Ren hat Constant nicht viel gehalten, und man hat daher Adolphe auch als eine Art Anti-Ren zu lesen versucht. Vor allem aber hat die Literaturwissenschaft des frhen 20. Jahrhunderts sich mit groer Akribie der Frage gewidmet, welche privaten Frauengeschichten Constant denn in seinem Text verarbeitet habe. Man darf diese Frage heute erfreulicherweise fr vollkommen irrelevant halten, zumal sie von den eigentlichen Qualitten des Texts als Text nur ablenkt. Sicher haben Constants Frustrationen aus der Beziehung mit Mme de Stal die Zeichnung der Ellnore mit beeinflut, aber diese Feststellung bringt uns genauso wenig, als wenn wir zu einer Szene, in der jemand einen Apfel it oder auf einem Pferd reitet, sagen wrden, da er hier sicherlich eigene Erfahrungen beim Apfelessen oder beim Reiten verarbeitet hat. Erstaunlich ist eher, da sich ansonsten sicher intelligente Menschen jahrelang mit solchen biographischen Details aufgehalten und sich untereinander wtende Streitereien geliefert haben, weil die eine Gruppe in Ellnore mehr Mme de Stal, die andere mehr eine andere ehemalige Geliebte von Constant, die Irin Anna Lindsay, sehen wollte. Wesentlich ergiebiger scheint es zu sein, den Roman mit einem Interesse an der Darstellung eines melancholischen romantischen Ich in seinem Verhltnis zur Sprache und zur Natur zu lesen. Constant gelingt es, einen relativ antriebslosen, eher unsympathischen jungen Mann zu zeichnen, dessen dauernder Selbstbetrug vom Leser durchschaut wird, ohne da man deswegen das Interesse an den Folgen dieses Selbstbetrugs verlieren wrde. Die spezifisch romantisch erscheinenden Moment, etwa im Verhltnis des Ich zur Natur, erscheinen dabei alle gebrochen durch die sprachliche Gestaltung des Ich-Erzhlers, nmlich des Protagonisten Adolphe selbst, so da die romantischen Effekte uns alle als Resultate dieses Selbstbetrugs erscheinen. Entscheiden knnen wir das aber nur bedingt, da wir nichts als die von Adolphe selbst berlieferten und von keiner anderen Instanz objektivierten sprachlichen Informationen erhalten. Stendhal hat den Roman in einer berhmten Rezension als einen marivaudage tragique bezeichnet. Das soll heien, da man bei Adolphe nur darauf warte, wann und auf welchem Weg die Beziehung endgltig beendet werde, so wie man sich bei Marivaux Komdien im 18. Jahrhundert immer nur gefragt habe, wie die Beziehung nach vielen Verwicklungen zustande kommen werde: 52

Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 [] marivaudage tragique, o la difficult nest point, comme chez Marivaux, de faire une dclaration damour mais une dclaration de haine. Ds quon y parvient, lhistoire est termine. 64

Das ist zwar eine sehr geistreiche Definition, aber auch damit wird man dem Text nicht wirklich gerecht. Fr diejenigen, die vielleicht ihre Lektre des Romans noch nicht ganz abgeschlossen haben aber natrlich auch fr alle anderen werde ich mglichst eng am Text die Geschichte des Romans interpretierend nacherzhlen. Wir haben es bei Adolphe mit einem sogenannten roman personnel zu tun, einem Roman also, der in der ersten Person Singular erzhlt ist und bekenntnishaften Charakter hat, der allerdings ausdrcklich keine Autobiographie darstellt. Den Ton der Konfession und der peinlich genauen Selbstanalyse hat diese Romanform aus Rousseaus Confessions bernommen, doch handelt es sich bei Texten wie Ren oder Adolphe eben, trotz mglicherweise erkennbarer autobiographischer Zge, nicht um Autobiographien: Ren ist nicht Chateaubriand, Adolphe ist nicht Constant. Der roman personnel bietet blicherweise aus der Rckschau eines politisch, moralisch oder gesellschaftlich gescheiterten Individuums ein desillusioniertes Fazit und den Versuch, die Grnde fr das Scheitern zu analysieren. Whrend bei Ren der Text in der aus dem Genie du Christianisme herausgelsten Romanfassung unvermittelt einsetzt und endet, ohne da die Erzhlinstanz, der wir den Rahmenbericht verdanken, genau definiert wrde, greift Constant in Adolphe auf die aus der Tradition des Briefromans vertraute Herausgeberfiktion zurck. Der volle Titel des Romans lautet Adolphe. Anecdote trouve dans les papiers dun inconnu par Benjamin Constant. Der Text beginnt mit einem Avis de lditeur, in dem wir erfahren, wie der Herausgeber an die Geschichte gelangt ist, die wir im folgenden lesen werden. Das erste Je, das uns im Text begegnet, ist also das des Herausgebers Benjamin Constant:
Je parcourais lItalie, il y a bien des annes. Je fus arrt dans une auberge de Cerenza, petit village de la Calabre, par un dbordement du Neto; il y avait dans la mme auberge un tranger qui se trouvait forc dy sjourner pour la mme cause. Il tait fort silencieux et paraissait triste. 65

Der schweigsame, traurige Gast, auf den wir den ersten Blick durch die Augen des Herausgebers werfen, ist Adolphe, dessen Namen wir aber erst viel spter im Text erfahren werden. Wir erfahren in diesem Vorbericht des Herausgebers weiter, da
64 65

Stendhal: Rez. im New monthly Magazine 1824. Benjamin Constant. Adolphe. d. Daniel Leuwers. GF 1989, S. 44.

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der Gast nicht nur allgemein schweigsam und traurig wirkt, sondern da er alle Anzeichen des Melancholikers an sich trgt:
[] il ne voyageait point par curiosit, car il ne visitait ni les ruines, ni les sites, ni les monuments, ni les hommes. Il lisait beaucoup, mais jamais dune manire suivie; il se promenait le soir, et souvent il passait les journes entires assis, immobile, la tte appuye sur les deux mains. 66

Als der Rahmenerzhler weiterreisen knnte, weil die Verkehrswege wieder frei sind, wird der namenlose Melancholiker schwer krank, und der Herausgeber fhlt sich verpflichtet, ihm Beistand zu leisten. Es wird deutlich, da der Kranke nicht besonders am Leben hngt und fast enttuscht ist, als der Arzt des kleinen Ortes seine Gesundheit wiederherstellt. Der Genesene bedankt sich und reist weiter, der Erzhler ebenfalls. Mehrere Monate spter empfngt er, whrend er sich in Neapel aufhlt, einen Brief und eine Kassette mit Papieren, die der kalabresische Gastwirt an einer Strae in der Nhe des kleinen Ortes gefunden hat, und von der er annimmt, da sie entweder dem Erzhler oder dem melancholischen Gast gehrt. Die Kassette enthlt: beaucoup de lettres fort anciennes sans adresses, ou dont les adresses et les signatures taient effaces, un portrait de femme et un cahier contenant lanecdote ou lhistoire quon va lire. 67 Der Rahmenerzhler, der keine Adresse des Fremden hat, behlt die Kassette noch zehn Jahre bei sich, bis er bei einer Reise in Deutschland zufllig einem Mann begegnet, der den melancholischen Besitzer der Kassette gekannt und die in der Anekdote zusammengefate Liebesgeschichte aus der Nhe verfolgt hatte. Dieser Mann bittet den Herausgeber, das Manuskript lesen zu drfen, und als er es eine Woche spter wieder zurckschickt, ermutigt er Constant in einem Begleitbrief, die Anekdote zu verffentlichen. Diesen Brief sowie eine Antwort des Herausgebers darauf finden wir am Ende der Anekdote abgedruckt. Die zeitliche Abfolge sieht also in etwa so aus: der Herausgeber bietet uns einen Text, den er zehn Jahre frher erhalten hat und den der melancholische Fremde seinerseits noch einmal wesentlich frher verfat haben mu, wie die vergilbten Papiere zu erkennen geben. Der Zeitpunkt der Niederschrift der Anekdote mu wiederum einige Zeit nach den beschriebenen Ereignissen liegen, da der Ich-Erzhler der Anekdote, also Adolphe, wiederholt zu verstehen gibt, da er sich in einigem zeitlichen Abstand dazu befindet. Einigermaen genau datiert ist allein die Zeitspanne der Handlung der Anekdote: Das erste Kapitel beginnt, als Adolphe 22

66 67

Ebd., S. 45. Ebd.

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Jahre alt ist, und wir verfolgen in den insgesamt 10 Kapiteln der Anekdote die Geschehnisse zwischen Adolphe und Ellnore ber drei Jahre. Im Vorwort zur zweiten Auflage hatte Constant bereits mehrere Lektreschlssel angeboten, die um die zentralen Begriffe Sprache und Natur kreisten. Ein Anliegen des Texts sei es, zu zeigen, da aus einer Liebeserklrung, die anfangs nur ein Sprachspiel sein kann, unabsehbare und fatale Folgen entstehen knnen:
[] il y a dans la simple habitude demprunter le langage de lamour, et de se donner ou de faire natre en dautres des motions de cur passagres, un danger qui na pas t suffisamment apprci jusquici. 68

Diese zynische Haltung der Liebe gegenber sieht Constant als eine Tradition der alles relativierenden Aufklrung und insbesondere der libertinen Literatur des 18. Jahrhunderts, die aber ihre Rechnung ohne die Wirkung der Natur gemacht habe. Die Mnner glaubten, eine leichtfertig eingegangene Liebesbeziehung lasse sich ebenso leichtfertig wieder beenden, mten dann aber feststellen, da sie dazu erst die letzten Reste der Natur in sich abtten mssen:
Ils pensent pouvoir rompre avec facilit le lien quils contractent avec insouciance. Dans le lointain, limage de la douleur parat vague et confuse, telle quun nuage quils traverseront sans peine. [] Mais lorsque les larmes coulent, la nature revient en eux []. 69

Um den natrlichen Reflex zu unterbinden, den der Anblick der Trnen einer verletzten Geliebten auslst, mssen sie in ihrem Herzen alles vernichten, was grozgig, treu und gut ist. Wenn sie das vollbracht haben, leben sie zwar weiter, aber in einer sentimentalen Wste: Ils survivent ainsi leur meilleure nature, pervertis par leur victoire, ou honteux de cette victoire, si elle ne les a pas pervertis. 70 Das ist, wie wir spter erfahren werden, der eingangs geschilderte Zustand, in dem Adolphe dem Herausgeber in Sditalien begegnet war. Wir sehen Adolphe zuerst als 22-jhrigen, der soeben seine Ausbildung an der Universitt Gttingen abgeschlossen hat. In rckblickenden Passagen erfahren wir, da er kein glckliches Verhltnis zu seinem Vater hat und da er sich schon als 17jhriger im Umgang mit einer wesentlich lteren Frau daran gewhnt hatte, alles unter dem Aspekt des Todes zu betrachten:
[] nous avions envisag la vie sous toutes ses faces, et la mort toujours pour terme de tout ; et aprs avoir tant caus de la mort avec elle, javais vu la mort la frapper mes

68 69 70

Ebd., S. 35. Ebd., S. 37. Ebd., S. 38.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 yeux. Cet vnement mavait rempli dun sentiment dincertitude sur la destine, et dune rverie vague qui ne mabandonnait pas. Je lisais de prfrence dans les potes ce qui rappelait la brivet de la vie humaine. Je trouvais quaucun but ne valait la peine daucun effort. 71

Adolphe leidet also unter dem von Chateaubriand diagnostizierten, undefinierbaren Zustand dessen, der schon frh all seiner Illusionen beraubt worden ist und darauf mit einem sentiment dincertitude und einer rverie vague reagiert und deshalb vollkommen antriebslos vom ennui geplagt wird. An dem kleinen deutschen Provinzhof, an dem Adolf nach seinem Studium in Gttingen unterkommt, sieht er einen glcklich verliebten Bekannten und beschliet, sich einen hnlichen Gefhlszustand zu verschaffen: Le spectacle dun tel bonheur me fit regretter de nen avoir pas essay encore ; je navais point eu jusqualors de liaison de femme qui pt flatter mon amour-propre.. 72 Der desillusionierte Erzhler Adolphe kommentiert diese leichtsinnige berlegung des jngeren Adolphe mit einer der vielen Sentenzen, von denen der Roman durchzogen ist. Bereits hier formuliert er ein Ungengen an der Sprache, die nie przise genug sei, um die unendlich wandelbaren und gemischten Gefhlszustnde des Menschen angemessen zu definieren:
Les sentiments de lhomme sont confus et mlangs; ils se composent dune multitude dimpressions varies qui chappent lobservation; et la parole, toujours trop grossire et trop gnrale, peut bien servir les dsigner, mais ne sert jamais les dfinir. 73

Als er sich in diesem undefinierbaren, aber aufgewhlten Zustand befindet, begegnet ihm die zehn Jahre ltere Polin Ellnore, die infolge der politischen Wechselflle ihrer Heimat Polen als Kind verlassen mute und nun seit vielen Jahren als offizielle Geliebte eines Comte de P***, von dem sie auch zwei Kinder hat, mit diesem Comte zusammenlebt. Diese vollkommen zufllige Begegnung whlt Adolphe nun zum Ziel seiner Werbungen: Offerte mes regards dans un moment o mon cur avait besoin damour, ma vanit de succs, Ellnore me parut une conqute digne de moi. 74 Nachdem Ellnore seinen Zudringlichkeiten eine Zeitlang widerstanden hat, schreibt er ihr einen pathetischen Brief. Der Erzhler Adolphe kommentiert aus dem Rckblick die sprachliche Kraft dieses zunchst nur in strategischer Absicht verfaten Briefs. Bis zu diesem Punkt knnte man Adolphe noch fr einen Nachfolger der Roman-Libertins des 18. Jahrhunderts halten. Besonders das Beispiel Valmonts aus Choderlos de Laclos Laisions dangereuses liegt nahe, wenn Adolphe seinen
71 72 73 74

Ebd., S. 51. Ebd., S. 57. Ebd. Ebd., 62.

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Liebesbrief in rein manipulativer Absicht und ohne eigene emotionale Beteiligung zu verfassen beginnt. Doch ist Adolphe eben kein konsequenter Zyniker, wie Valmont, sondern ein schwchlicher Melancholiker, der in seine eigene sprachliche Falle luft:
Les combats que javais livrs longtemps mon propre caractre, limpatience que jprouvais de navoir pu le surmonter, mon incertitude sur le succs de ma tentative, jetrent dans ma lettre une agitation qui ressemblait fort lamour. Echauff dailleurs que jtais par mon propre style, je ressentais, en finissant dcrire, un peu de la passion que javais cherch exprimer avec toute la force possible.(65)

Der Brief wirkt also gewissermaen aufgrund eines doppelten sprachlichen Miverstndnisses : bei der Empfngerin, die aus dem sprachlichen Ausdruck der Gefhlswirrungen, die mit Liebe wenig zu tun haben, dennoch Liebe herausliest, und beim Verfasser, der sich in seinen eigenen Stil verliebt. Die Selbstbeschreibung, die er Ellnore von sich kurz danach mndlich liefert, ist einer der vielen deutlichen Anklnge an Ren und dessen einsames Herz. Adolphe sagt von sich selbst: Vous connaissez ma situation, ce caractre quon dit bizarre et sauvage, ce cur tranger tous les intrts du monde, solitaire au milieu des hommes, et qui souffre pourtant de lisolement auquel il est condamn. Wir werden noch sehen, da Constant diese Anklnge sehr planvoll einsetzt, da er aber zu einer anderen Bewertung des einsamen Herzens gelangt als Chateaubriand. Zunchst weiter in der Romanhandlung: Adolphe steigert seine Liebesbekundungen in immer dramatischeren Tnen und versucht Ellnore einzureden, die Natur habe sie fr ihn vorherbestimmt. Auch dafr bemht er wieder das Bild von seinem einsamen, leidenden Herzen:
[] si je vous avais rencontre plus tt, vous auriez pu tre moi! Jaurais serr dans mes bras la seule crature que la nature ait forme pour mon cur, pour ce cur qui a tant souffert parce quil vous cherchait et quil ne vous a trouve que trop tard! 75

Es ist ersichtlich, da die Begriffe Herz und Natur fr Adolphe bloe Versatzstcke eines strategisch eingesetzten, romantischen Liebesdiskurses sind, an den er in dem Moment, in dem er ihn verwendet, nicht glaubt. Doch im Sinne der in der Prface bereits skizzierten Entwicklung verselbstndigt sich dieser romantische Diskurs und affiziert letztlich auch denjenigen, der ihn anfangs nur zynisch benutzen wollte. Unmittelbar fhrt Adolphes romantisches Werben allerdings zum erhofften Erfolg: eine lngere Reise des Comte de P*** kann Adolphe zum entscheidenden Angriff nutzen: Ellnore gibt seinem Werben nach und gesteht im zudem noch ihre Liebe. Gemessen an den Mastben der libertinen Literatur des 18. Jahrhunderts
75

Ebd., S. 78.

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htte Adolphe nun sein Ziel erreicht und die Geschichte knnte zum nchsten Abenteuer fortschreiten. Seine erste Reaktion nach der Liebesnacht mit Ellnore scheint auch noch in diese Richtung zu deuten:
Jaimai, je respectai mille fois plus Ellnore aprs quelle se fut donne. Je marchais avec orgueil au milieu des hommes ; je promenais sur eux un regard dominateur. Lair que je respirais tait lui seul une jouissance. Je mlanais au-devant de la nature, pour la remercier du bienfait inespr quelle avait daign maccorder. (82)

Wieder fllt Adolphes eigenartiges Verstndnis von Natur auf : die Natur ist fr ihn noch immer vor allem eine sprachlich-manipulativ verstandene Gre, die er zu beherrschen glaubt. Doch schon bald wird ihm Ellnore, die nun jede freie Minute mit ihm zu verbringen hofft, lstig. Die Existenz, die er gerade noch als von der Natur bestimmt bezeichnet hatte, erscheint ihm nun unnatrlich gegenber seinem bisherigen ungezwungenen Leben in der Gesellschaft:
Il mtait quelquefois incommode davoir tous mes pas marqus davance et tous mes moments ainsi compts. [] Je ne savais que rpondre mes connaissances lorsquon me proposait quelque partie que, dans une situation naturelle, je naurais point eu de motif pour refuser. (84)

Nachdem er Ellnore im Sinne des libertinen Programms erobert hat, ist sie fr ihn kein Ziel mehr, sondern nur noch eine lstige Verbindung : Ellnore tait sans doute un vif plaisir dans mon existence, mais elle ntait plus un but : elle tait devenue un lien. (85) Als Adolphe von seinem Vater aufgefordert wird, die Residenzstadt zu verlassen und nachhause zu kommen, bittet Adolphe dennoch um Aufschub, um Ellnore zu beruhigen. Er hofft beim Schreiben des Briefes allerdings, da sein Vater seiner Bitte nicht entsprechen wrde. Noch als er den Antwortbrief ffnet, ist er berzeugt, der Vater werde ihm die Verlngerung verweigern, redet sich aber zugleich ein, er werde mit den Schmerz der leidenden Ellnore aus der Entfernung teilen: Il me semblait mme que jaurais partag cette douleur avec une gale amertume (89). Wir sehen daran vor allem, da Adolphe seinen eigenen Gefhlen nicht trauen kann. Er ist berzeugt, Ellnore die Karriere zu opfern, die ihn sicher erwarten wrde, wenn er nach Hause zurckginge, und macht ihr daraus Vorwrfe; er unternimmt andererseits aber auch nichts, um sich von ihr zu trennen und seine Karriere aufzunehmen. Im Gegenteil, als Ellnore, die sich mittlerweile vom Comte de P*** getrennt, ihm die gemeinsamen Kinder berlassen und damit ihre gesellschaftliche Stellung nachhaltig beschdigt hat, von einem aufdringlichen Verehrer beleidigt wird, duelliert sich Adolphe mit dem Mann, um Ellnores Ehre zu verteidigen. Kurz darauf endet auch die verlngerte Aufenthaltsfrist, die Adolphes 58

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Vater seinem Sohn gewhrt hatte und Adolphe kehrt zu seinem Vater zurck. In den Briefen, die er Ellnore schreibt, bemht er sich auf den ersten Seiten um einen besonders neutralen Ton, bekommt dann aber beim Gedanken an die einsam leidende Ellnore ein schlechtes Gewissen und endet seine Briefe regelmig besonders leidenschaftlich. Ellnore zieht ihm schlielich nach und nimmt sich eine Wohnung in seiner Stadt. Adolphe will deshalb zunchst die endgltige Trennung herbeifhren, doch als sein Vater Ellnore aus der Stadt jagen lassen will, flchtet Adolphe mit ihr. Er ist in dem Moment wieder berzeugt, Ellnore zu lieben, doch die sagt ihm auf den Kopf zu, da er nur Mitleid fr sie empfinde. Seine Antwort darauf ist ein weiteres Beispiel fr seine dauernden Selbstbetrugsversuche:
[] vous vous trompez sur vous-mme ; [] vous croyez avoir de lamour, et vous navez que de la piti Pourquoi pronona-t-elle ces mots funestes ? Pourquoi me rvla-t-elle un secret que je voulais ignorer ? (108)

Ein Geheimnis, das man ignorieren mchte, ist logischerweise zumindest fr denjenigen keines, der es ignorieren will, aber gerade deshalb ist dieser Satz so bezeichnend fr Adolphes Unfhigkeit, seine eigenen Gefhle zu beurteilen. Auch die Reaktion seines Vaters auf die Flucht mit Ellnore entspricht nicht seinen Erwartungen: Adolphe hatte gehofft, wenigstens dadurch, da er Widerstand gegen den Willen seines leistet, so etwas wie eine romantische gloire als leidenschaftlich Liebender zu ernten, wenn ihm schon der Ruhm einer professionellen Karriere dadurch versagt bleibt, da er sich nicht von Ellnore lsen kann. Aber selbst das milingt, weil sein Vater berhaupt nicht versucht, etwas gegen die Flucht zu unternehmen und sich sogar von selbst bereit erklrt, seinen Sohn weiter finanziell zu untersttzen und die Flucht als Geschftsreise zu maskieren. Er wirft Adolphe nur vor, da er seine besten Jahre nutzlos vergeude. Genau das hatte sich aber ja Adolphe selbst schon vorgeworfen:
La lettre de mon pre me pera de mille coups de poignard. Je mtais dit cent fois ce quil me disait: javais eu cent fois honte de ma vie scoulant dans lobscurit et dans linaction. Jaurais mieux aim des reproches, des menaces; jaurais mis quelque gloire rsister, et jaurais senti la ncessit de rassembler mes forces pour dfendre Ellnore des prils qui lauraient assaillie. Mais il ny avait point de prils; on me laissait parfaitement libre; et cette libert ne me servait qu porter plus impatiemment le joug que javais lair de choisir. (110)

Lange Phasen melancholischer Unttigkeit wechseln bei Adolphe mit kurzen Momenten von Entscheidungsfreudigkeit ab, doch diese Entscheidungen fhren regelmig dazu, da er genau das Gegenteil von dem erreicht, was er bezweckt hatte. Die romantische Existenz, die er sich als Kompensation der fehlenden ruhmreichen 59

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Karriere erhofft hatte, scheitert klglich daran, da es keine Widerstnde zu beseitigen gibt, und obwohl ihm seine Existenz als eine unterjochte erscheint, hat die Auenwelt den Eindruck, er habe diese Existenz frei gewhlt. Adolphe und Ellnore halten sich in diesem unvergngten Zustand fnf Monate lang in einer kleinen Stadt in Bhmen auf, als vom Comte de P*** die Nachricht eintrifft, da er einen Proze gewonnen habe, der ihm viel Geld einbringen wird, von dem er die Hlfte Ellnore abzugeben bereit sei, wenn sie sich dafr von Adolphe trennen wrde. Als sie Adolphe davon in Kenntnis setzt, hat sie das Angebot des Comte bereits abgelehnt. Adolphe beschliet darauf, ihr offen zu sagen, da er sie nicht mehr liebe und da sie auf das Angebot eingehen solle. Er behauptet sogar, die zwei Jahre mit ihr seien die schnste Zeit seines Lebens gewesen, doch der Kern seiner Rede ist schonungslos und eigentlich unmiverstndlich:
Les deux annes de notre liaison ne seffaceront pas de ma mmoire; elles seront jamais lpoque la plus belle de ma vie. Mais lamour, ce transport des sens, cette ivresse involontaire, cet oubli de tous les intrts, de tous les devoirs, Ellnore, je ne lai plus.(113)

Ellnore wird nach diesen Worten ohnmchtig, und der ratlose Adolphe behauptet nun das genaue Gegenteil, um sie wieder zu sich bringen. Er habe das Ende seiner Liebe nur vorgetuscht, damit Ellnore in ihrer Entscheidung, ob sie das Geld des Comte annehme, ganz frei sei. Ellnore glaubt das tatschlich und kommt wieder zu sich. Der Erzhler Adolphe kommentiert das mit einem grundstzlichen Zweifel an der Zuverlssigkeit der Herzensentscheidungen: Crdulits du cur, vous tes inexplicables! Ces simples paroles, dmenties par tant de paroles prcdentes, rendirent Ellnore la vie et la confiance (114). Whrend die beiden weiter in Bhmen sitzen, bietet sich die nchste Gelegenheit zu einer entscheidenden Wende. Ellnores Vater ist in Polen wieder in an seinen ppigen Besitz gelangt und mchte nun seinen Lebensabend mit seiner einzigen Tochter verbringen. Ellnore mchte annehmen und nach Polen reisen, jedoch nur unter der Bedingung, da Adolphe sie begleitet. Adolphe weigert sich lange, und als er nach einem halben Jahr schlielich doch einwilligt, erreicht sie die Nachricht, da der Vater mittlerweile gestorben sei. Von den ueren Umstnden der Reise nach Polen erfahren wir genau so wenig wie von Bhmen oder den anderen Gegenden der Handlung. Anders als bei Chateaubriand tauchen konkrete Naturbeschreibungen bei Constant praktisch nicht auf, statt dessen erhalten wir minutise Schilderungen seelischer Zustnde. Das ist natrlich kein Zufall, sondern Teil des Programms, das 60

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sich Constant selbst vorgenommen hat, wie er in einem Entwurf zur zweiten Prface ausdrcklich sagt:
Jai voulu peindre dans Adolphe une des principales maladies morales de notre sicle, cette fatigue, cette incertitude, cette absence de force, cette analyse perptuelle, qui place une arrire-pense ct de tous les sentiments, et qui par l les fltrit ds leur naissance. [] Cette maladie de lme est plus commune quon ne le croit beaucoup de jeunes gens nous en offrent les symptmes. 76

Wir werden in der nchsten Woche noch einen kurzen Blick auf die Funktion der wenigen Naturschilderungen in Adolphe werfen. Wer es bis heute noch nicht geschafft haben sollte, sieht sich bitte bis nchste Woche noch den Schlu des Romans an. Achten Sie dabei besonders auf die verschiedenen Erzhlinstanzen, die durch die Herausgeberfiktion ermglicht werden. Ein Moment der Modernitt in Constant roman personnel liegt unter anderem in der Polyperspektivitt, die er bis zum Schlu durchhlt und durch die Adolphe eben kein Thesenroman mehr ist. Die Bewertung von Adolphes Verhalten bleibt offen, der Text selbst bietet mehrere mgliche Urteile an, von denen aber keines das des Autors oder des Lesers sein mu. Ich werde dann in der nchsten Woche auch noch etwas zu Mussets Confession dun enfant du sicle sagen, die ausdrcklich an Adolphe anschliet und in der die maladies morales de notre sicle. von denen Constant spricht, noch zentraler thematisiert werden.

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Constant: OC. Bd. III,1, S. 196.

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8.12.2010 Fiktionen des romantischen Ich (II) Wir hatten letzte Woche am Beispiel von Benjamin Constants roman personnel Adolphe einen prinzipiellen Zweifel an der Sprache beobachtet, oder genauer: an der Fhigkeit der Sprache, als Instrument der Selbstanalyse zu dienen. Wir hatten zum Schlu Constants Formulierung aus dem Entwurf zum zweiten Vorwort seines Romans gelesen, in dem er davon spricht, da die unverflschte Wahrnehmung der eigenen Gefhle immer schon dadurch beeintrchtigt werde, da eine Wahrnehmung ohne einen gleichzeitig entstehenden Hintergedanken, eine arrire-pense, wie Constant sagt, nicht denkbar sei. Die Verbindung dieser dauernden Selbstanalyse mit der allgemeinen Kraft- und Antriebslosigkeit, durch die sich die Generation der 1816 etwa Zwanzigjhrigen auszeichne, habe deshalb die Ausmae einer moralischen Krankheit des Jahrhunderts angenommen:
Jai voulu peindre dans Adolphe une des principales maladies morales de notre sicle, cette fatigue, cette incertitude, cette absence de force, cette analyse perptuelle, qui place une arrire-pense ct de tous les sentiments, et qui par l les fltrit ds leur naissance. [] Cette maladie de lme est plus commune quon ne le croit beaucoup de jeunes gens nous en offrent les symptmes. 77

Wir werden am Beispiel von Alfred de Mussets zwanzig Jahre nach Constants Roman erschienener Confession dun enfant du sicle gleich sehen, wie sich die bei Adolphe angelegte Zeitdiagnostik weiterentwickelt, aber zunchst werfen wir noch einen Blick auf die mehrschichtige und mehrperspektivische Erzhlform von Adolphe. Der Leseproze wird durch mehrere Instanzen gelenkt, die jeweils einen anderen Blick auf die im Mittelteil erzhlte Handlung erlauben.

Prfaces Avis de (2me d. 1816 lditeur 3me d. 1824)

Schwellentext/ Diegese Paratext

Anecdote Lettre trouve dans lditeur les papiers dun inconnu (Kap. 110) Diegese Diegese

Rponse

Diegese

Nur die erste Ausgabe, die 1816 in London erschienen war, hatte kein Vorwort, ab der zweiten, Pariser Ausgabe, die ebenfalls 1816 erschienen war, begann die Lektre mit dem einer ausfhrlichen Prface de la seconde dition ou Essai sur le caractre et le rsultat moral de louvrage. Constant wandte sich darin zunchst vehement gegen
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Constant: OC. Bd. III,1, S. 196.

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alle Versuche, den Roman autobiographisch oder als Schlsselroman ber Constants Beziehung zu Mme de Stal zu lesen. Dann bot er eine Deutung des Romans, in der er die Herausgeberfiktion indirekt dementierte und den gesamten Text als von ihm selbst verfat zu erkennen gab. Das moralische Ziel sei es gewesen, die fatalen Folgen eines unbedarften Gebrauchs der Sprache der Liebe zu demonstrieren, wie wir bereits letzte Woche gesehen hatten. Nach diesem Schwellen- oder Paratext im Sinne der Erzhltheorie von Grard Genette folgt dann mit dem Avis de lditeur der Beginn der Diegese, wenn man darunter das Gesamt der Sachverhalte und Gegenstnde versteht, die von einem narrativen Text als existent behauptet oder impliziert werden. In diesem Avis erfahren wir ber den Protagonisten Adolphe noch nichts Przises, nicht einmal seinen Namen. Wir erfahren vor allem, wie der Herausgeber an die Anekdote gelangt ist, die wir in den zehn Kapiteln des Hauptteils lesen werden. Wir hatten letzte Woche bereits gesehen, da wir dabei zwei Zeitebenen unterscheiden mssen: die Ebene des Geschehens, also die drei Jahre der erzhlten Zeit, die im Prteritun stehen, und die im Prsens gehaltenen Kommentare des verzweifelten, lteren Adolphe, die bereits eine erste Wertung enthalten. Da zwischen diesen beiden Ebenen hufig eine Diskrepanz auftritt, die den Leser seinerseits zu einem Urteil zwingt, hatten wir auch letzte Woche gesehen. Der erzhlende Adolphe verleiht den Handlungen des erzhlten Adolphe oft nachtrglich Motivationen, die diese Handlungen in dem Kontext, in dem sie uns beschrieben werden, nicht gehabt haben knnen. Nach dem dramatischen Schlu der Anekdote im 10. Kapitel folgt die Lettre lditeur, die der unbekannte deutsche Gesprchspartner des Herausgebers verfat hat, der uns bereits im einleitenden Avis angekndigt worden war. Dieser unbekannte Mitleser besttigt uns, da sich die Geschichte von Adolphe und Ellnore so abgespielt habe, wie sie in der Anekdote beschrieben wird. Der Brief liefert uns eine kurze Beschreibung von Adolphes Zustand nach Ellnores Tod und schliet dabei an ein Fazit an, das Adolphe selbst gegen Ende des 10. Kapitels formuliert hatte. Adolphe hatte unmittelbar nach dem Tod seiner Geliebten festgestellt: Jtais libre, en effet, je ntais plus aim : jtais tranger pour tout le monde. Der Kommentar des unbekannten Lesers zeigt uns, da auch das wieder eine Selbsttuschung war :
Lexemple dAdolphe ne sera pas moins instructif, si vous ajoutez quaprs avoir repouss ltre qui laimait, il na pas t moins inquiet, moins mcontent ; quil na fait aucun usage dune libert reconquise au prix de tant de douleurs et de tant de larmes ; et quen se rendant bien digne de blme, il sest rendu aussi digne de piti. (169)

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Der Unbekannte erwhnt dann noch eine Reihe von Briefen Adolphes, die er dem Herausgeber bersendet, und die Adolphes Charakter noch deutlicher erkennen lassen und verstndlicher machen sollen:
[] vous le verrez dans bien des circonstances diverses, et toujours victime de ce mlange dgosme et de sensibilit qui se combinait en lui pour son malheur et celui des autres.

Doch diese Briefe zeigt uns der Herausgeber nicht. Stattdessen druckt er die Rponse ab, die eine scharfe Verurteilung von Adolphes Verhalten bietet. Die Selbstanalyse, die Adolphe unternimmt, knne keine Entschuldigung fr seine Vergehen sein:
La grande question dans la vie, cest la douleur que lon cause, et la mtaphysique la plus ingnieuse ne justifie pas lhomme qui a dchir le cur qui laimait. Je hais dailleurs cette fatuit dun esprit qui croit excuser ce quil explique; je hais cette vanit qui soccupe delle-mme en racontant le mal quelle a fait, qui a la prtention de se faire plaindre en se dcrivant, et qui, planant indestructible au milieu des ruines, sanalyse au lieu de se repentir. (171)

Im Ton dieses vernichtenden Urteils endet die Rponse, die damit das zunchst letzte Wort behlt. Wenn man von dieser Perspektive aus noch einmal das Vorwort von 1816 liest, fllt auf, da die fatuit, also die Selbstgerechtigkeit die dem Herausgeber in der Rponse als hassenswert erscheint, dort, also im Vorwort, bereits auftaucht. Dort erscheint sie allerdings nicht als die persnliche Schuld Adolphes, sondern als Generationsphnomen. Die Generation Adolphes habe diese Selbstgerechtigkeit von der Generation ihrer Vter geerbt, ohne jedoch die ironische Distanz aufrecht erhalten zu knnen, mit der die Vter sich die Leiden, die sie verursachten, noch vom Leib halten konnten:
Une doctrine de fatuit, tradition funeste, que lgue la vanit de la gnration qui slve la corruption de la gnration qui a vieilli, une ironie devenue triviale, mais qui sduit lesprit par des rdactions piquantes, [] et tout ce quils disent, semble les armer contre les larmes qui ne coulent pas encore.

In der Anekdote sind die Vertreter der gealterten, ironischen Generation Adolphes Vater und dessen Freund, der franzsische Gesandte in Warschau, der Baron de T***. Wir haben bereits gesehen, da die tolerante und nahezu gleichgltige Art, mit der der Vater auf Adolphes Eskapaden reagiert und die Folgen dieser Eskapaden noch zu decken versucht, den Sohn sich immer weiter in seinen Widersprchen verstricken lt. Der Generationenkonflikt ist auch ein Konflikt zweier Formen des Zynismus: des unbarmherzig konsequenten Zynismus der Vtergeneration und des inkonsquenten, 64

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von der eigenen Sentimentalitt durchkreuzten Zynismus der Shne. In seinen fr Ellnore tdlichen Folgen wird dieser Zusammensto in der Auseinandersetzung Adolphes mit dem Baron de T*** illustriert. Der Baron ist schon vor Adolphes Eintreffen in Warschau ber die Affaire mit Ellnore informiert und reagiert auf Adolphes Beschreibung seiner verfahrenen Lage gelangweilt: das sei ein alter Hut, jeder Mann habe schon einmal eine Frau verlassen wollen und Angst gehabt, sie damit zu verletzen, und jede leidenschaftliche Frau habe schon einmal gesagt, da es ihr Tod sei, wenn sie verlassen wrde. Bis jetzt htten das aber alle berlebt und sich auch bald getrstet:
[] il ny a pas dhomme qui ne se soit, une fois dans sa vie, trouv tiraill par le dsir de rompre une liaison inconvenable et la crainte daffliger une femme quil avait aime [].Il ny a pas une de ces femmes passionnes dont le monde est plein qui nait protest quon la ferait mourir en labandonnant ; il ny en a pas une qui ne soit encore en vie et qui ne soit console. (122)

Adolphe reagiert auf diese Belehrungen mit einer glhenden Verteidigung Ellnores, an die er aber schon selbst nicht mehr glaubt, als er das Zimmer des Barons verlt. Er sucht nun in der herbstlichen polnischen Landschaft nach Reflexen seines inneren Zustands und findet diese auch sofort. Die Art, wie Adolphe diese Natureindrcke formuliert, sind allerdings so klischeehaft, da man auch hier dem Erzhler nicht trauen kann. Der Anblick des grauen Himmels, der den Horizont verschwinden lt, verschafft ihm ein Gefhl von Unermelichkeit, la sensation de limmensit, was ihm gegenber seinen stndigen Gedanken an seine komplizierte Beziehungsgeschichte als eine Befreiung erscheint. Er redet sich ein, da ihm der Anblick der Natur zu neuen und grozgigeren Gedanken verhelfe, macht aber in der Art, in der er darber spricht, fr den Leser sofort klar, da es sich um einen weiteren Versuch handelt, sich selbst zu betrgen:
Je mtais rapetiss, pour ainsi dire, dans un nouveau genre dgosme, dans un gosme sans courage, mcontent et humili; je me sus bon gr de renatre des penses dun autre ordre, et de me retrouver la facult de moublier moi-mme, pour me livrer des mditations dsintresses; mon me semblait se relever dune dgradation longue et honteuse.

Welche sprachlichen Indizien haben wir hier dafr, da wieder jedes vermeintlich spontane Gefhl von einem Hintergedanken, einer arrire-pense begleitet ist?

Wenn er sich selbst dankbar dafr ist (je me sus bon gr), da ihm die Natur zu angeblich desinteressierten Meditationen verhilft, haben wir es zumindest mit einer doppelten Persnlichkeit zu tun, sicher aber nicht mit spontanem, unvermitteltem 65

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Naturempfinden. Das romantische Naturgefhl ist hier also nur ein Klischee, mit dem sich Adolphe fr kurze Zeit einzureden versucht, er lse sich allmhlich von Ellnore. In diesem Sinn schreibt er dann auch dem zynischen Baron de T*** einen Brief, in dem er ihn zunchst noch um etwas Aufschub bittet, den er dann aber, um diesen Aufschub um so sicherer zu erhalten, mit wortreichen Bekundigungen endet, da man seine Beziehung mit Ellnore schon jetzt als beendet betrachten knne. Whrend aber Adolphe ber sein Handeln immer nur spricht, ohne wirklich zu handeln, bernimmt der Zyniker aus der Vatergeneration den Schritt fr ihn, indem er Ellnore den Brief sendet. Dadurch wird aus dem bloen Sprechen ber die Tat zwar noch nicht die Tat selbst, doch der Schock der Lektre ruiniert Ellnores Gesundheit so grndlich, da sie bald darauf stirbt. Als Adolphe die Reaktion Ellnores beobachtet, kann er sich sogar seinen eigenen Brief noch einmal neu interpretieren. Seine Feigheit und seine Passivitt, die ihn vor der Trennung zurckschrecken lieen und die ihm die Versicherungen fr den Baron eingegeben hatten, deutet er nun als ausdrcklichen Wunsch, mit Ellnore zusammenzubleiben:
Ellnore avait lu, traces de ma main, mes promesses de labandonner, promesses qui navaient t dictes que par le dsir de rester plus longtemps prs delle, et que la vivacit de ce dsir mavait port rpter, dvelopper de mille manires.

Die Energie, die ihm fr konkretes Handeln fehlt, steckt Adolphe offensichtlich ausschlielich in die schriftliche Reflexion ber seine mglichen Handlungen. Der Baron hingegen handelt vollkommen skrupellos und berrumpelt den passiven Adolphe dadurch. Der Konflikt zwischen einer als zynisch und libertin interpretierten

Aufklrungstradition der Generation der lebenstchtigen Vter und der fatalen Passivitt der melancholischen Generation der Shne ist zwanzig Jahre nach dem Erscheinen von Adolphe in noch grerer Ausfhrlichkeit von Alfred de Musset in einem weiteren roman personnel gestaltet worden. Die Confession dun enfant du sicle, 1836 in Buchform erschienen, weist viele Parallelen zu Constants Adolphe auf: auch in der Confession erzhlt ein Ich, der anfangs neunzehnjhrige Octave, retrospektiv seine unglcklich verlaufene Liebesgeschichte mit einer zehn Jahre lteren Geliebten; auch Octave ist hin- und hergerissen zwischen den Versuchungen einer Existenz als skrupelloser Libertin und seinen romantisch-sentimentalen Sehnschten nach der absoluten Liebe. Und wie Constant konstatiert auch Mussets Octave, da er an einer moralischen Krankheit leide, die fr seine ganze Generation typisch sei: 66

Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Ayant t atteint, jeune encore, dune maladie morale abominable, je raconte ce qui mest arriv pendant trois ans. Si jtais seul malade, je nen dirais rien; mais, comme il y en a beaucoup dautres que moi qui souffrent du mme mal, jcris pour ceux-l, sans trop savoir sils y feront attention. 78

Wollte man auertextuelle Argumente heranziehen, knnte man noch sagen, da auch Mussets Confession einen autobiographischen Hintergrund erkennen lt. Die drei Jahre, von denen der Text von 1836 spricht, lassen sich relativ genau auf die Jahre von 1833 bis 1835 beziehen, in denen der 1810 geborene Musset eine uerst dramatische Beziehung mit der sechs Jahre lteren Aurore Dupin durchlebte. Aurore Dupin war seit 1832 unter dem Namen George Sand als Autor von zwei Romanen bekannt, Indiana und Valentine, die das Leid junger Frauen unter den Konventionen der brgerlichen Ehe dargestellt hatten. Die Beziehung zwischen Musset und George Sand ist deshalb seit jeher ein beliebter Gegenstand der Klatschgeschichte der franzsischen Romantik. Mussets Leben eignet sich berhaupt sehr gut fr Klischeebilder des romantisches Autors: seine ersten literarischen Erfolge erzielt er mit nicht einmal zwanzig Jahren, er fllt durch eine ununterbrochene Reihe von Affairen auf, fhrt ein ausschweifendes Leben mit intensivem Alkohol- und Opiumkonsum und stirbt mit 47 Jahren. In seinen Gedichten, von denen viele zu den Anthologiestcken der franzsischen Romantik gehren, stilisiert er sich bisweilen als einsames Dichtergenie, das seinen Liebesschmerz besingt, doch er ist auch der Verfasser von zahlreichen elegant-satirischen Gesellschaftsdramen und einer Reihe von ironischen Briefen ber die Romantik, den Lettres de Dupuis et Cotonet von 1836, an die Flaubert mit seinem Roman Bouvard et Pcuchet anschlieen wird. Wir werden darauf noch zurckkommen, doch zunchst zur Confession: Anders als Adolphe beginnt die Confession mit einer sehr przisen historischen Lagebeschreibung. Die maladie morale abominable, von der im ersten Kapitel die Rede ist, wird im berhmten zweiten Kapitel in ihrer geschichtlichen Bedingtheit vorgefhrt. Es ist die Krankheit der Shne der Soldaten Napoleons, die ihre Vter jahrelang nur als ferne Helden kannten, die exotisch klingende Gegenden der Welt eroberten, die aber selbst keine Gelegenheit mehr hatten, es den Vtern gleichzutun, weil pltzlich der gottgleiche Kaiser verschwunden war und die einzige noch mgliche Karriere im Priesterstand lag. Diese Generation war schon mit allen Anzeichen der romantischen Verfassung zur Welt gekommen:

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Alle Zitate nach der Ausgabe der Confession in: Alfred de Musset: uvres compltes. 2 Bde. Paris: Seuil 1963, hier Bd. 2, S. 312.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Pendant les guerres de lEmpire, tandis que les maris et les frres taient en Allemagne, les mres inquites avaient mis au monde une gnration ardente, ple, nerveuse. []

Diese blassen, nervsen Knaben trumen jahrelang davon, in die Fustapfen ihrer Vter und ihrer greren Brder zu treten, doch pltzlich ist der Csar, der alles berstrahlt hatte, verschwunden, und die Restauration von Adel und Klerus dominiert das Land:
Ils avaient rv pendant quinze ans des neiges de Moscou et du soleil des Pyramides. Ils ntaient pas sortis de leurs villes, mais on leur avait dit que, par chaque barrire de ces villes, on allait une capitale dEurope. Ils avaient dans la tte tout un monde; ils regardaient la terre, le ciel, les rues et les chemins; tout cela tait vide, et les cloches de leurs paroisses rsonnaient seules dans le lointain. (313)

Die Kinder hoffen immer noch, da der Kaiser zurckkehren und die gespensterhaften Priester und die anachronistischen Adligen wieder wegblasen werde, aber nichts passiert und sie mssen die absurde Herrschaft einer zombiehaften Gesellschaft ertragen, die eigentlich schon seit 25 Jahren tot ist:
Les enfants regardaient tout cela, pensant toujours que lombre de Csar allait dbarquer Cannes et souffler sur ces larves ; mais le silence continuait toujours, et lon ne voyait flotter dans le ciel que la pleur des lis. Quand les enfants parlaient de gloire, on leur disait : Faites-vous prtres, quand ils parlaient dambition : Faites-vous prtres ; desprance, damour, de force, de vie : Faites-vous prtres. (313)

Stendhal hatte diese Stimmung 1830 in Le Rouge et le Noir beschrieben und im Heuchler Julien Sorel genau diesen inneren Konflikt zwischen dem Kult fr den verschwundenen Kaiser und dem Priestertum als einziger Karriereperspektive dargestellt. Die Confession ist zwar insgesamt wesentlich weniger unterhaltsam als Stendhals Roman, aber als Dokument der Heuchelei der Restaurationsgesellschaft ebenso wichtig. Die Restauration habe nach 1815 die gesellschaftlichen Kontakte zwischen Mnnern und Frauen stark eingeschrnkt und einem antiquierten katholischen Ideal unterworfen. Die Frauen sollten vor der Ehe in Fragen der Sexualitt unwissend bleiben, die Mnner durften sich mehr oder weniger stillschweigend mit Prostituierten die Zeit vor und auerhalb der Ehe vertreiben:
En mme temps que la vie au-dehors tait si ple et si mesquine, la vie intrieure de la socit prenait un aspect sombre et silencieux ; lhypocrisie la plus svre rgnait dans les murs. [] <Les hommes> staient jet dans le vin et dans les courtisanes. Les tudiants et les artistes sy jetrent aussi : lamour tait trait comme la gloire et la religion : ctait une illusion ancienne. (315)

Weder in der brgerlichen Ehe noch in den Ausschweifungen der desillusionierten jungen Mnner spielte die Liebe noch irgendeine Rolle. Das Drama der Beziehung zwischen Octave und seiner Geliebten wird auch genau darin bestehen, da Octave nach einer Phase als Libertin zwischen der zynischen Haltung gegenber Frauen und 68

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der Idee der Liebe einerseits und seiner immer wieder ausbrechenden Sehnsucht nach der absoluten Liebe andererseits kein ertrgliches Gleichgewicht mehr findet. Doch das historische Eingangskapitel macht noch einen weiteren Grund fr die Verzweiflung der enfants du sicle aus: Auch literarisch ist schon alles gesagt, weil Goethe und Byron, die literarischen Napoleons, die Seelenzustnde der Generation von Octave bereits beschrieben haben, ohne da sie selbst die gleiche Ohnmacht zu erleiden gehabt htten.
Or, vers ce temps-l, deux potes, les deux plus beaux gnies du sicle aprs Napolon, venaient de consacrer leur vie rassembler tous les lments dangoisse et de douleur pars dans lunivers. Goethe, le patriarche dune littrature nouvelle, aprs avoir peint dans Werther la passion qui mne au suicide, avait trac dans son Faust la plus sombre figure humaine qui et jamais reprsent le mal et le malheur. Ses crits commencrent alors passer dAllemagne en France. [] Byron lui rpondit par un cri de douleur []. (315)

Die Wirkung der Ideen der Literaturen des Nordens auf die Franzosen und hier erkennen wir deutlich die Spuren von Mme de Stals Lnderschema seien besonders verhngnisvoll gewesen, weil man in Frankreich auf derart schwere melancholische Kost nicht vorbereitet gewesen sei. Die leichtsinnigen Franzosen htten sich daher an den romantischen Ideen aus England und Deutschland lebensgefhrlich bernommen:
Quand les ides anglaises et allemandes passrent ainsi sur nos ttes, ce fut comme un dgot morne et silencieux, suivi dune convulsion terrible. [] Ce fut comme une dngation de toutes choses du ciel et de la terre, quon peut nommer dsenchantement, ou, si lon veut, dsesprance, comme si lhumanit en lthargie avait t crue morte par ceux qui lui ttaient le pouls. (316)

Leider verliert Musset den historischen und kulturellen Rahmen, den er in diesem zweiten Kapitel skizziert, im Verlauf der Geschichte immer weiter aus den Augen. Viele Kritiker haben deshalb den Roman mit Ausnahme des zweiten Kapitels als weitgehend ungeniebar bezeichnet, so etwa noch vor einigen Jahren Pierre Laforgue, der von einer illustration insupportable de toute le musstisme (Pierre Laforgue: La confession dun enfant du sicle, ou Histoire, fiction, dipe. In: ders.: Ldipe romantique. Grenoble: Ellug 2002, S. 161) gesprochen hat. Das scheint mir aber ein wenig ungerecht zu sein, besonders wenn man sieht, wie berlegt und ironisch Musset kurz nach Erscheinen des Romans in den erwhnten Lettres de Dupuis et Cotonet die literarischen Konventionen der Romantik analysiert. Wir werden uns diese Briefe noch nher ansehen, aber es fllt jedenfalls schwer zu glauben, da Musset fast gleichzeitig an seinem Roman gearbeitet haben soll, ohne diese Konventionen genau zu bedenken. 69

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Die eigentliche Romanhandlung beginnt damit, da der junge und schwer verliebte Octave bei einem Festessen seine Gabel verliert. Als er sich unter den Tisch bckt, um sie aufzuheben, sieht er, da seine Geliebte, die ihm gegenbersitzt, ihr Bein ber das ihres Tischnachbarn geschlungen hat. Octave wird fast ohnmchtig, kann dem Gesichtsausdruck der beiden aber keine Regung entnehmen, so da er schon zu hoffen beginnt, er habe sich getuscht. Er lt nun seine Serviette fallen, bckt sich noch einmal unter den Tisch und mu denselben unvernderten Anblick der ineinander verschlungenen Beine ertragen. Nach dem Fest beginnt eine Phase verzweifelter Szenen mit Mord- und Selbstmorddrohungen, doch die Trennung ist unvermeidlich. Ein Freund Octaves, der ein Leben als skrupelloser dbauch fhrt, will Octave dazu verleiten, sich hnlich hemmungslos zu amsieren und die treulose Geliebte zu vergessen. Octave lehnt zunchst emprt ab, gibt sich dann aber zumindest Mhe und kann einige Erfolge auf dem Gebiet der dbauche verzeichnen. Nach einigen Rckfllen in seine melancholische Sehnsucht nach der verlorenen Geliebten gelingt ihm seine Existenz als Libertin immer besser, so da er im zweiten Teils des Romans schon beschlieen kann, die gloire, die ihm ansonsten beruflich und gesellschaftlich versagt ist, wenigstens auf dem Gebiet des offen ausgelebten Libertinage zu erreichen:
Tandis que le libertinage honteux et secret avilit lhomme le plus noble, dans le dsordre franc et hardi, dans ce quon peut nommer la dbauche en plein air, il y a quelque grandeur, mme pour le plus dprav. (335)

Doch er wird immer wieder von grundstzlichen Zweifeln geplagt und flchtet sich ins Gebet, womit er in besonders aufgewhlten Momenten sogar seinen libertinen Freund zu Trnen rhrt. In einem solchen Moment des Zweifels erreicht ihn die Nachricht, da sein Vater im Sterben liege. Er eilt auf den Landsitz seines Vaters, doch kommt er zu spt. Er beschliet nun, nicht nach Paris zurckzukehren und bleibt im Haus des Vaters, das in einem kleinen Dorf fern der Hauptstadt liegt. Dort lernt er nach einigen Wochen eine knapp dreiigjhrige Frau namens Brigitte Pierson kennen, in die er sich bald heftig verliebt. Nach intensivem Werben gesteht auch sie ihm ihre Liebe, doch die Beziehung ist schon nach kurzer Zeit durch Octaves Schwanken zwischen Rckfllen in seine libertine Frauenfeindlichkeit und Attacken rasender Eifersucht belastet, obwohl ihm seine Geliebte dazu nicht den geringsten Anla bietet. Die beiden werden bald zum Gesprchsthema des kleinen Dorfes, und die ehemalige Tugendknigin Brigitte verspielt ihren guten Ruf. Sie ertrgt das alles mit 70

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unendlicher Leidensfhigkeit, ebenso wie die dauernden Qulereien ihres halb wahnsinnigen Freundes, dem sie schlielich sogar nach Paris folgt. Dort machen die beiden Reiseplne, die sie fr einige Zeit wieder heiterer stimmen. Als pltzlich ein junger Mann aus dem Heimatort von Brigittes Eltern auftaucht, der ihr Briefe berbringt, verschlechtert sich ihre Stimmung schlagartig. Sie teilt Octave mit, da ihre Eltern ihr drohen, sie zu verstoen, wenn sie sich nicht von ihrem Geliebten trennen sollte. Brigitte ist trotzdem bereit, die Reise sofort anzutreten. Doch Octave will nun in einem masochistischen Selbstversuch testen, ob sich Brigitte nicht in den jungen Mann verlieben knnte, der die Briefe berbringt, und verschiebt die Abreise stndig. Als er auf dem Hhepunkt der selbst provozierten Eifersucht angelangt ist, will er die nach einem heftigen Streit kollabierte Brigitte im Schlaf erdolchen, findet dabei aber zunchst ein Kreuz auf ihrer Brust, das ihn zurckschrecken lt, und findet dann einen Brief, in dem Brigitte dem jungen Mann, in den sie sich tatschlich verliebt hat, mitteilt, da sie trotz allem bei Octave zu bleiben gedenke und da sie bereit sei, fr und durch Octave zu sterben. Das fhrt bei Octave zu einer schlagartigen christlichen Luterung und zu einem ziemlich unbefriedigenden Romanende. Wir werden in der nchsten Woche noch einige Aspekte der maladie du sicle aus der Confession ansehen und noch knapp auf die besagten Lettres de Dupuis et Cotonet eingehen. Als Beispiel fr eine romantische Autobiographie werden wir uns dann vor allem Stendhals Vie de Henry Brulard und Chateaubriands Mmoires doutre-tombe ansehen.

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14.12.2010 Wir hatten in der letzten Woche die Handlung von Mussets Confession dun enfant du sicle zusammengefat und dabei einen aufflligen Kontrast zwischen dem historischen Ton des zweiten Kapitels des ersten Teils und der anschlieenden Romanhandlung festgestellt. Nach der sehr ausfhrlichen Schilderung des historischen und literarischen Klimas, in dem die enfants du sicle unter dem Empire und zu Beginn der Restauration aufwachsen, nach der Nennung von przisen Daten und Namen (der Kaiserkrnung, bei der Napoleon den Papst nach Paris kommen lie und ihm dann die Krone aus der Hand nahm, um sie sich selbst aufzusetzen; Schlachten des Kaiserreichs, gypten, Moskau, Goethe und Byron mit ihren Werken Werther, Faust und Manfred), erfolgt die eigentliche Erzhlung in einem praktisch undatierten und von den historischen Einflssen auf den ersten Blick vollkommen unberhrten Vakuum. Es liee sich aber auch argumentieren, da das historische Eingangskapitel nur die Zeit von etwa 1805 bis 1820 beschreibt, und da die folgende Romanhandlung in der Zeit danach angesiedelt ist, in der die lebensunfhigen Kinder des Jahrhunderts in einer historisch unbestimmten Zeit eines Dazwischen leben mssen: das Alte ist unwiederbringlich vergangen, aber das Neue ist noch nicht in Sicht:
Toute la maladie du sicle prsent vient de deux causes ; le peuple qui a pass par 93 et 1814 porte au cur deux blessures. Tout ce qui tait nest plus ; tout ce qui sera nest pas encore. Ne cherchez pas ailleurs le secret de nos maux. (317)

Die Kritik hat sich gefragt, warum die Julirevolution von 1830 in diesem 1836 erschienenen Roman nicht auftaucht (Pierre Barbris: Le Prince et le Marchand. Paris: Fayard 1980), aber das ist aus mindestens zwei Grnden eine unsinnige Frage: erstens ist der Autor ja nicht verpflichtet, alle zeithistorischen Ereignisse angemessen zu bercksichtigen, seien sie auch noch so wichtig, und zweitens erlaubt uns die historische Vagheit der Handlung gar nicht zu sagen, ob wir uns bereits nach 1830 befinden, oder ob sich nicht die gesamte Diegese auch um 1825 abspielen knnte. Man knnte auch versuchen, den Roman strker zu machen als er blicherweise gelesen wird und gerade das auf den ersten Blick unbefriedigende Ungleichgewicht als Teil des Konzepts zu erklren versuchen. Die Geschichtslosigkeit des Hauptteils wre dann auch ein Ausdruck der Krankheit und eine Reaktion auf die bersttigung mit Geschichte, der diese enfants du sicle in ihrer Kindheit ausgesetzt waren. 72

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Fr diese Lesart wrde auch das merkwrdige Schwanken zwischen Libertinage und romantischer Beziehungssehnsucht sprechen, in dem wir Octave hin- und hergerissen sehen. Die Romantik wre dann im Roman nur die andere Seite des Libertinage, und tatschlich gibt es zahlreiche Hinweise im Text, da beide austauschbar sein knnten. Schon die groe literarische Entdeckung, die Chateaubriand mit der angeblich christlichen Romantik gemacht hatte, erscheint bei Musset als ein vergiftetes Geschenk. Hinter der christlichen Hlle habe sich in Wirklichkeit die asiatische Pest der Verzweiflung, der desesprance versteckt. Die Wrde des christlichen Kults habe deshalb dazu beigetragen, eine Krankheit zu verbreiten, deren Folgen man sich als den reinen Horror vorstellen darf:
Pareille la peste asiatique exhale des vapeurs du Gange, laffreuse dsesprance marchait grands pas sur la terre. Dj Chateaubriand, prince de la posie, enveloppant lhorrible idole de son manteau de plerin, lavait place sur un autel de marbre, au milieu des parfums des encensoirs sacrs. [] Une littrature cadavreuse et infecte, qui navait que la forme, mais une forme hideuse, commena darroser dun sang ftide tous les monstres de la nature. (316)

Das, was Chateaubriand christlich verpackt auf einen Altar gestellt hatte, kennen wir bereits als die franzsische Frhromantik. In Mussets drastischem Bild hat Chateaubriand damals aber eher wie ein Schmuggler unter seinem christlichen Pilgermantel einen uerst ungesunden Gegenstand versteckt, um ihn dann auf dem Marmoraltar mit Weihrauch zu umgeben, gewissermaen um die Pestgerche, die davon ausgingen, noch fr eine Weile zu vertreiben. Aber wie die Fortsetzung dieser Stelle zeigt, war die Wirkung dieser Pest damit nicht unterbunden. An wen genau wir bei dieser ziemlich ekelerregenden Literatur zu denken haben, sagt uns der Erzhler nicht, aber wir drfen uns diese Literatur als direkte Folge der von Chateaubriand auf den Altar gehobenen desesprance vorstellen, an der schon Ren gelitten hatte. Die Romantik ist also im Text eine von mehreren mglichen Ausdrucksformen, von denen keinen eindeutig bevorzugt wird. Man knnte deshalb die Confession, gemeinsam mit Mussets kurz nach dem Roman verffentlichten Lettres de Dupuis et Cotonet als zwei Versuche lesen, eine Bestandsaufnahme der franzsischen Romantik aus der Perspektive von 1836 zu bieten. Whrend die Confession die pathetische Variante liefert, in der die Symptome des romantischen Verhaltens eine von mehreren mehr oder weniger pathologischen Mglichkeiten darstellen, zeigen die Briefe der beiden Provinzler Dupuis und Cotonet die naive Auensicht zweier brgerlicher Spieer, die in ihren pedantischen Versuchen, die Romantik zu definieren, zwangslufig scheitern. Aber gerade das definitorische Scheitern liee sich 73

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als gemeinsames Merkmal des pathetischen roman personnel und der satirischen Briefe festmachen. Einen berzeugenden literarischen Gegenentwurf zur Romantik gibt es im Text der Confession jedoch nicht. Auch jede mgliche andere Form von Literatur ist diskreditiert, weil es eine heile Welt und unbeschwerte Liebeserlebnisse nicht mehr geben kann Die endlosen und letztlich ergebnislosen oder zumindest frustrierenden Versuche, das eigene Ich zu begreifen, machen den Kern des roman personnel aus. Vronique Dufief-Sanchez hat in einer sehr lesenswerten Arbeit, die vor kurzem erschienen ist, diese melancholische Suche nach Selbsterkenntnis anhand einer Reihe von Ich-Romanen als zentrales Problem der Gattung beschrieben. Einige dieser Texte sind uns schon begegnet, an einigen weiteren liee sich dieses Problem in weiteren Varianten untersuchen. Dufief-Sanchez behandelt in chronologischer Abfolge u. a. Chateaubriands Ren (1802) Senancours Obermann (1804) Constants Adolphe (1816) mile de Girardin: mile, fragments (1827) Astolphe de Custine: Aloys ou le religieux du Mont Saint-Bernard (1829) Mussets Confession (1836) Balzacs Le Lys dans la Valle (1836) Flauberts Mmoires dun fou (1838) Flauberts Novembre (1842) Alphonse Karr: Voyage autour de mon jardin (1845) und als Endpunkt der Gattung Eugne Fromentin: Dominique (1863) (Vronique Dufief-Sanchez: Philosophie du roman personnel de Chateaubriand Fromentin 18021863. Genve: Droz 2010) Aber zurck zu Musset. Schon in einem Langgedicht mit dem Titel Les vux striles, das er im Oktober 1830 in der Revue de Paris verffentlicht hatte, stand das gespannte Verhltnis des schreibenden zum analysierten Ich zur Debatte. Damals hatte er geschrieben:
Je suis jeune; jarrive. A moiti de ma route, Dj las de marcher, je me suis retourn. La science de lhomme est le mpris sans doute;

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Cest un droit de vieillard qui ne mest pas donn. Mais quen dois-je penser? Il nexiste quun tre Que je puisse en entier et constamment connatre, Sur qui mon jugement puisse au moins faire foi, Un seul! Je le mprise. Et cet tre, cest moi.

In der Confession ist dann zur Verachtung auch noch die Ungewiheit hinzugekommen, ob das, was Octave ber sich sagen kann, auch wirklich zutrifft. Diese dauernden Zweifel werden auch durch das Schwanken zwischen den literarischen Prferenzen illustriert, also zwischen der libertinen Literatur und der Romantik. Octaves libertiner Freund Desgenais macht sich ber den Liebeskummer des soeben von seiner Geliebten verlassenen Octave lustig und sagt, da Octave offenbar an ein unrealistisches literarisches Ideal glaube, das nichts mit dem wirklichen menschlichen Verhalten zu tun habe. Fr Desgenais ist das natrlich ein Argument, sich noch hemmungsloser auszuleben: Octave, [] je vois que vous croyez lamour tel que les romanciers et les potes le reprsentent; vous croyez, en un mot, ce qui se dit ici-bas et non ce qui sy fait. (323) Nun ist Desgenais sicher auch keine zuverlssige Instanz in Fragen des literarischen Urteils, aber die Realitt aller Liebesbeziehungen, die wir innerhalb des Romangeschehens kennenlernen, gibt ihm zumindest auf der Romanebene Recht. Auch Octaves nchste erotische Begegnung nach dem Gesprch mit Desgenais scheint den Libertin zu besttigen. Octave trifft eine Freundin seiner untreuen Geliebten, die ebenfalls gerade verlassen wurde. Whrend Octave gemeinsam mit der vermeintlichen Leidensgenossin ein trauriges Gesprch voller Weltschmerz und Lebensekel fhren mchte, hat die Dame wesentlich handfestere Vorstellungen davon, wie man sich gegenseitig trsten knnte. Als Octave irgendwann in seinem langen Klagemonolog bemerkt, da die Dame ihn offensichtlich verfhren will, luft er entsetzt nach Hause. Dort stt er und wir mit ihm sofort auf den nchsten Anla, ber das Verhltnis von libertiner und romantisch-sentimentaler Literatur nachzudenken. Er findet vor seiner Wohnung eine groe Bcherkiste, die ihm eine alte und sehr fromme Tante vermacht hat. Zu seiner berraschung finden sich in der Kiste der frommen Frau fast nur libertine Romane aus der Zeit Ludwigs XV., also aus der Mitte des 18. Jahrhunderts. Octave versucht sich einzureden, da seine Tante diese Romane bestimmt nicht selbst gelesen, sondern ihrerseits nur geerbt haben konnte:
Ctaient pour la plupart des romans du sicle de Louis XV; ma tante, fort dvote, en avait probablement hrit elle-mme, et les avait conservs sans les lire; car ctaient pour ainsi dire autant de catchismes de libertinage. (327)

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Auch in dieser Szene wird das Verhltnis zwischen Libertinage und Romantik so augenfllig zum Thema gemacht, da wir in diesem Verhltnis einen der mglichen Schlssel zum Verstndnis des Texts vermuten drfen. Octave strzt sich begeistert in die Lektre dieser frivolen Romane und stimmt der darin enthaltenen Botschaft uneingeschrnkt zu:
Duss-je paratre puril en ceci, larrive de ces livres me frappa, dans la circonstance o je me trouvais. Je les dvorai avec une amertume et une tristesse sans bornes, le cur bris et le sourire aux lvres. Oui, vous avez raison, leur disais-je, vous seuls savez les secrets de la vie; vous seuls osez dire que rien nest vrai que la dbauche, lhypocrisie et la corruption. (327)

Der Gegensatz zur romantisch-sentimentalen Literatur, der hier bereits offensichtlich ist, wird auch unmittelbar im Anschlu an diese Stelle noch einmal ausgesprochen, so als knnte es Leser geben, die es nicht nicht begriffen htten:
Pendant que je menfonais ainsi dans les tnbres, mes potes favoris et mes livres dtudes restaient pars dans la poussire. Je les foulais aux pieds dans mes accs de colre: Et vous, leur disais-je, rveurs insenss qui napprenez qu souffrir, misrables arrangeurs de paroles, charlatans, si vous saviez la vrit, niais si vous tiez de bonne foi, menteurs dans les deux cas, qui faites des contes de fes avec le genre humain, je vous brlerai tous jusquau dernier!

In seiner Begeisterung fr die libertine Literatur will er also seine sentimentalen Bcher, die er nun fr verlogen oder fr naiv hlt, zunchst sogar verbrennen. Das tut er dann doch nicht, sondern schlgt in seiner Verwirrung nach dem Zufallsprinzip die Bibel auf. Aber selbst in der heiligen Schrift findet er keinen Trost, sondern nur weitere Ernchterung. Zu seinem Unglck landet er im Alten Testament genau an einer der pessimistischsten Stellen des Buchs Kohelet:
Wie es dem Guten geht, so gehts auch dem Snder. Wie es dem geht, der schwrt, so gehts auch dem, der den Eid scheut. Das ist das Unglck bei allem, was unter der Sonne geschieht, da es dem einen geht wie dem andern. Und dazu ist das Herz der Menschen voll Bosheit, und Torheit ist in ihrem Herzen, solange sie leben; danach mssen sie sterben. (Kohelet 9,23)

Da nicht einmal in der Bibel Trost zu finden ist, versetzt ihm den vorlufig letzten Schlag. Es ist vor diesem Hintergrund fraglich, ob die katholische Lsung am Ende des Romans (Sie erinnern sich: Octave erblickt in dem Moment, in dem er seine schlafende Geliebte gerade erstechen will, das Kreuz, das sie um den Hals trgt und wird pltzlich fromm) ob diese katholische Lsung also wirklich ernst zu nehmen ist, oder ob wir nicht darin einen weiteren Selbstbetrug sehen sollten. Da wir Octave vorher auch schon zwischen einer Phase des libertinen Zynismus und einer des romantischen Eifers immer wieder einmal im Gebet gesehen haben, wissen wir, da auch seine christlichen Anwandlungen von begrenzter Dauer sein knnen. Letztlich 76

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scheinen sowohl Libertinage als auch Romantik und Katholizismus jederzeit mgliche und bis zu einem gewissen Grad austauschbare Symptome der maladie du sicle zu sein. So sehen wir beispielsweise die Libertins an manchen Abenden, an denen sie sich besonders ausschweifend geben mchten, gerhrt bei der Lektre eines romantischen Modellautors wie Lamartine zusammensitzen:
Nous passions quelquefois ensemble des soires dlicieuses sous prtexte de faire les libertins. [] Que de fois lun de nous [] tenait la main un volume de Lamartine et lisait dune voix mue! Il fallait voir alors comment toute autre pense disparaissait! (339)

Entscheidend ist offensichtlich, da die unruhigen Gedanken stillgestellt werden, und das kann auch im Kreis der Libertins durch die Lektre von Alphonse de Lamartine geschehen. Umgekehrt sind die katholischen Anwandlungen Octaves oft nur Vorstufen oder Ausdruck erotischer Phantasie, beispielsweise wenn ihm Brigitte als eine Art Madonna erscheint. Die Vergttlichung der Geliebten ist natrlich im christlichen Sinn unzulssig und eine andere Form der Blasphemie, Octave hingegen wird dadurch offensichtlich erregt: Lespace renferm entre les quatre murs de votre jardin est le seul lieu au monde o je vive; vous tes le seul tre humain qui me fasse aimer Dieu. (354) In der abschlieenden Krise, als er zwischen Selbstmord und Mord schwankt, sieht er sich kurz im Spiegel und erschrickt vor sich selbst. Die Persnlichkeitsspaltung ist an diesem Punkt so weit fortgeschritten, da er sich vorkommt, als werde er von einem fremden Wesen bewohnt, das ihn zu grausamen Verhaltensweisen zwinge, die ihm selbst unerklrlich sind:
Mon pauvre visage, que japercevais dans la glace, me regardait avec tonnement. Qutait-ce donc que cette crature qui mapparaissait sous mes traits? qutait-ce donc que cet homme sans piti qui blasphmait avec ma bouche et torturait avec mes mains? (392)

Als ihn der Anblick des Kreuzes daran hindert, seine Geliebte zu erstechen und er berzeugt ist, zum Glauben zurckgefunden haben, schiebt er noch einmal die Schuld an seinem gottlosen Verhalten auf die libertinen Lektren seiner Jugend.:
Que ceux qui ne croient pas au Christ lisent cette page; je ny croyais pas non plus. [] Empoisonn, ds ladolescence, de tous les crits du dernier sicle, jy avais suc de bonne heure le lait strile de limpit. (395)

Sein Beispiel soll also nun sogar Zweifelnde und Atheisten zum Glauben zurckfhren. Wir hatten aber ja gesehen, da er die crits du dernier sicle nicht nur in seiner Jugend, sondern noch vor wenigen Monaten gelesen hatt und da der unmittelbare Effekt immer noch der war, da ihm alles andere als ein schonungsloser 77

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Zynismus als Naivitt oder als Betrug erschienen war. Wenn wir also als letzten Satz des Romans die Beschreibung von Octaves Aufbruch aus Paris lesen, nachdem der neubekehrte Katholik gerade Verzicht geleistet und seine Geliebte an Henry Smith abgetreten hat, dann knnen wir ihm zumindest aufgrund dessen, was wir im Verlauf des Romans ber seine Wankelmtigkeit erfahren haben, keine besonders gute Prognose stellen. Da der christliche Glaube seine Zweifel und seine Melancholie lnger und grndlicher beruhigen wird als Libertinage und Romantik, ist jedenfalls nicht sehr wahrscheinlich. Im September 1836 erschien dann in der Revue des deux mondes der erste von insgesamt vier Briefen von zwei bildungsbeflissenen Brgern aus dem Provinznest La Fert-sous-Jouarre. Die beiden Herren namens Dupuis und Cotonet denken bereits seit zwlf Jahren ber die Frage nach, was die Romantik eigentlich sei. Dazu bieten sie eine sehr geschwtzige Chronik der franzsischen Romantik von 1824 bis 1836. Die Verunsicherung der beiden beginnt 1824: nous navons jamais pu comprendre, ni mon ami Cotonet ni moi, ce que ctait que le romantisme. Zunchst sind sie der Meinung, da sich die Romantik nur auf das Theater beziehe, das sich nicht mehr an die klassischen Regeln der Einheit von Raum, Zeit und Handlung halte und fr das insbesondere Shakespeare stehe. Doch dann, gegen 1828, mssen sie zu ihrem Entsetzen erfahren, da auch andere Gattungen in romantischer Form auftreten knnen. Das verwirrt sie enorm, weil sie nun nicht mehr wissen, welcher Richtung sie einen Text zuordnen sollen:
Mais on nous apprend tout coup (ctait, je crois, en 1828) quil y avait posie romantique et posie classique, roman romantique et roman classique, ode romantique et ode classique; que di-je, mon cher monsieur, un seul et unique vers pouvait tre romantique ou cassique, selon que lenvie lui en prenait. Quand nous remes cette nouvelle, nous ne pmes fermer lil de la nuit. Deux ans de paisible conviction venaient de svanouir comme un songe. Toutes nos ides taient bouleverses []. Par quel moyen, en lisant un ouvrage, savoir quelle cole il appartenait ?

Die beiden knnen sich zwar noch auf die klare Definition sttzen, die das Wort romantisch in der Provinz hat ([] il faut vous dire, monsieur, quen province, le mot romantique a, en gnral, une signification facile retenir, il est synonyme dabsurde et on ne sen inquite pas autrement), doch das beruhigt sie nicht. Sie gehen alles durch, Madame de Stal und die deutsche und englische Literatur im Gegensatz zur Nachahmung der Antike, aber nichts berzeugt sie, alles verwirrt sie:
De 1830 1831, nous crmes que le romantisme tait le genre historique, ou, si vous voulez, cette manie, qui depuis peu, a pris nos auteurs dappeler des personnages de romans et de mlodrames Charlemagne, Franois Ier ou Henri IV, au lieu dAmadis, dOronte ou de Saint-Albin. []

78

Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 De 1831 lanne suivante, voyant le genre historique discrdit, et le romantisme toujours en vie, nous pensmes que ctait le genre intime, dont on parlait fort. [] De 1832 1833, il nous vint lesprit que le romantisme pouvait tre un systme de philosophie et dconomie politique. [] De 1833 1834 nous crmes que le romantisme consistait ne pas se raser, et porter des gilets larges revers, trs empess.

Sie finden vielleicht ber Weihnachten die Gelegenheit, den Brief ganz zu lesen, das Fazit mchte ich ihnen aber nicht vorenthalten, da wir uns ja auch alle fragen, was den eigentlich die franzsische Romantik ist. Die beiden Herren aus La Fert-sousJouarre kommen jedenfalls zu dem Schlu, da der einzige Unterschied zwischen Klassik und Romantik der sei, da die Romantiker einen exzessiven Gebrauch von Adjektiven machen:
Il ny a gure de romans maintenant o lont nait rencontr autant dpithtes au bout de trois pages, et plus violentes, quil ny en a dans tout Montesquieu. Pour en finir, nous croyons que le romantisme consiste employer tous ces adjectifs, en non en autre chose.

Das ist zwar eine schne Faustregel, aber gleich der nchste Autor, dem wir uns jetzt zuwenden werden, wird uns zeigen, da auch diese Definition ungengend ist. Damit wir nicht mit einer Musset-Depression in die Weihnachtspause gehen mssen, werden wir uns die romantische Autobiographie vor allem am Beispiel von Stendhal ansehen.

Romantische Autobiographie
Wenn Sie bereits Le Rouge et le Noir oder die Chartreuse de Parme gelesen haben, wissen Sie bereits, da Stendhal einer der unterhaltsamsten Autoren der franzsischen Romantik und sicherlich des gesamten 19. Jahrhunderts ist. Mit seinen romantischen Streitschriften, die er Mitte der 1820er Jahre unter dem Titel Racine et Shakespeare verffentlicht hatte, war er zwar als Verfasser journalistischer Schriften bekannt geworden, doch erst mit Le Rouge et le Noir von 1830 wurde er auch als Romanautor einem groen Publikum bekannt. Stendhal ging allerdings zeit seines Lebens davon aus, da das Publikum, das ihn wirklich verstehen wrde, erst um 1880 exisitieren wrde. Seine beiden groen autobiographischen Schriften, die Souvenirs dgotisme von 1832 und die Vie de Henry Brulard von 1835/1836 sollten deshalb auch frhestens zehn Jahre nach seinem Tod erscheinen. Der 1783 geborene Stendhal ist 1842 gestorben, aber beide Texte sind erst um 1890 zum ersten Mal publiziert worden, also eher fnfzig als zehn Jahre nach seinem Tod.

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Das Problem fr jede Form von Selbstbeschreibung nach Rousseau ist das der unbedingten Aufrichtigkeit. Auch Stendhal schlgt sich permanent mit diesem Problem herum, sieht die Aufrichtigkeit aber vor allem als die einzige Mglichkeit, das Interesse des Lesers zu gewinnen, den er durch das stndige Reden in der ersten Person Singular zu langweilen befrchtet. Zu Beginn der Souvenirs dgotisme heit es deshalb:
Quel homme suis-je? Ai-je du bon sens, ai-je du bon sens avec profondeur? Ai-je un esprit remarquable? En vrit, je nen sais rien. mu par ce qui marrive au jour le jour, je pense rarement ces questions fondamentales, et alors mes jugements varient comme mon humeur. Mes jugements ne sont que des aperus. [] Le gnie potique est mort, mais le gnie du soupon est venu au monde. Je suis profondment convaincu que le seul antidote qui puisse faire oublier au lecteur les ternel Je que lauteur va crire, cest une parfaite sincrit. 79

Mit einer hnlichen Formulierung gibt Stendhal zu Beginn der Vie de Henry Brulard auerdem zu verstehen, da bereits 1835 die vollkommene romantische Autobiographie Chateaubriands Mmoires doutre-tombe waren, die zu diesem Zeitpunkt zwar noch nicht erschienen waren, von denen aber bereits Auszge vorlagen und ber die Chateaubriand vor allem stndig sprach. Stendhal findet die Vorstellung, einfach und ungebrochen Ich zu sagen, jedoch sehr belastend:
[] cette effroyable quantit de Je et de Moi! Il y a de quoi donner de lhumeur au lecteur le plus bnvole. Je et Moi, ce serait, au talent prs, comme M. de Chateaubriand, ce roi des gotistes. 80

Sie wissen vermutlich, da Stendhal weder Stendhal noch Henry Brulard hie, sondern als Henry Beyle geboren wurde, und da er noch viele weitere Namen erfunden hat, um nicht Ich sagen zu mssen. Wie er dann doch ber sich selbst spricht, werden wir uns im neuen Jahr noch ansehen und dann auch zu Racine et Shakespeare und dem romantischen Theater kommen, das uns heute nur aus der Provinzsicht der Herren Dupuis und Cotonet begegnet ist.

79 80

Stendhal: Souvenirs. In: uvres intimes. Pliade-Del Litto, Bd. 2, S. 430. Stendhal: Vie de Henry Brulard. In: Ebd., S. 533.

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5.1.2011: Romantische Autobiographie

Wir hatten in der letzten Vorlesung vor der Weihnachtspause einen ersten Blick auf Stendhals autobiographisches Schreiben geworfen und uns den Anfang der Souvenirs dgotisme angesehen, an denen Stendhal 1832 ein paar Wochen intensiv arbeitet, die er dann aber nicht abschliet. Wir hatten auch Stendhals Skrupel kennengelernt, stndig in der ersten Person Singular zu sprechen, eine Sprechhaltung, die Stendhal in der Vie de Henry Brulard, seinem zweiten Anlauf fr eine Autobiographie, namentlich mit Franois de Chateaubriand verbindet. Diese beiden Namen stehen fr zwei der wichtigsten autobiographischen Projekte der Romantik, die in den modernen Ausgaben jeweils mehr als 2000 Seiten bedrucktes Papier umfassen. Whrend Chateaubriand von 1803 bis 1847 an seinen Erinnerungen arbeitet, umfassen die erhaltenen autobiographischen Aufzeichnungen von Stendhal wenn man sein Tagebuch und die beiden erwhnten Erinnerungsbcher aus den 1830er Jahren zusammennimmt, die Jahre 1801 bis 1842. Wenn die Autobiographie uns aus heutiger Sicht auf den ersten Blick als die ideale Form der romantischen Ich-Aussprache erscheinen mag, drfen wir nicht vergessen, da es sich dabei zur Zeit der Romantik noch nicht um eine etablierte literarische Gattung handelt. Fr das Schreiben ber sich selbst gibt es keine verbindlichen Regeln, deshalb ist die Autobiographie zunchst keine Literatur. Selbst das Wort existiert fr die Zeitgenossen noch nicht. Es handelt sich dabei, wieder einmal, um einen Import aus dem Deutschen und Englischen, wo der Begriff ab 1830 hufiger auftaucht. Der erste franzsische Beleg findet sich erst 1842. Natrlich haben auch in Frankreich vorher Menschen ber sich selbst geschrieben, aber erst mit der Revolution und der beginnenden Romantik erweitert sich der Kreis derjenigen, die ihr eigenes Ich fr einen beschreibenswerten Gegenstand halten, signifikant, so wie sich auch der Blick auf dieses Ich signifikant verndert. Die Modelle, die fr dieses Schreiben bereitstehen, sind vor 1800 berschaubar wenige: Zum einen existiert die Form der Memoiren, die blicherweise von historisch bedeutenden Persnlichkeiten verfat werden und den Anspruch haben, einen Beitrag zur Geschichtsschreibung zu leisten. Die differenzierte Darstellung des eigenen, mglicherweise problematischen Ich ist dabei nicht vorgesehen, der Akzent liegt auf dem Exemplarischen und historisch Bemerkenswerten.

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Das andere Modell ist die religis inspirierte Introspektion oder der Bericht einer religisen Bekehrung, der auf die sptantiken Confessiones des Augustinus zurckgeht und dessen unmittelbares Vorbild fr die Romantik Rousseau geliefert hat. Zum Konfessionsstil gehrt das zumindest behauptete Bemhen um Aufrichtigkeit und Selbsterforschung. Weder die Memoiren noch die Konfessionen unterliegen jedoch definierten Gattungsregeln und bieten deshalb eine groe Bandbreite von Ausdrucksmglichkeiten und erlauben vor allem, bestndig zwischen Fiktion und Gestndnis schwanken zu drfen. Alfred de Musset hat den Reiz dieses undefinierten Status der Confessions sehr deutlich wahrgenommen. Schon 1828 hatte er die Confessions of an English Opium-Eater von Thomas de Quincey ins Franzsische bersetzt, und nach dem groen Erfolg seiner Confession dun enfant du sicle die erste Auflage war schon nach wenigen Tagen verkauft hat er im Juni 1836 an Franz Liszt geschrieben:
Ces sortes douvrages, intressants ou non, sont en dehors de lart, il me semble; pas assez vrais pour tre des mmoires, beaucoup prs et pas assez faux pour des romans.

Den Titel der Confessions, oder, in weltlicher Abwandlung, der Confidences, finden wir bei so unterschiedlichen Autoren wie dem Sozialrevolutionr Pierre-Joseph Proudhon (Confessions dun rvolutionnaire, 1849) oder dem frommen Alphonse de Lamartine (Les Confidences, 1849) Die Gattungslosigkeit oder Gattungsoffenheit des autobiographischen Schreibens bedeutet fr viele Autoren eine Gelegenheit, neue Ausdrucksformen zu erproben, whrend gleichzeitig das nachrevolutionre Lesepublikum Lebensgeschichten mit besonderem Interesse aufnimmt. Ein groangelegtes Unternehmen wie die Mmoires relatifs la Rvolution franaise, eine Reihe des Verlags Baudouin, in der von 1820 bis 1828 sechzig Bnde mit Erinnerungsliteratur erscheinen, hat von diesem Interesse gelebt und eine romantische Sicht auf die Franzsische Revolution etabliert. Man hat die Zeit zwischen 1815 und 1848, also die Jahrzehnte der Restauration und der Julimonarchie in Frankreich, als die groe Zeit der Memoiren bezeichnet, in der das relative politische Vakuum durch die Erinnerung an die Zeiten von Frankreichs Gre kompensiert wurde. Das konnten sowohl die Memoiren historischer Persnlichkeiten des Ancien Rgime als auch solche aus der jngsten Vergangenheit der Revolution und der Zeit des Empire sein. Die Gattung der Mmoires historiques, wie der Untertitel meist lautete, ermglichte es, zwei romantische Hauptinteressen zu verbinden, nmlich den culte du moi und den culte de lhistoire. Wir werden auf die Bedeutung der Romantik fr die Entwicklung 82

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des

historischen

Denkens

noch

zurckkommen,

die

Begeisterung

fr

autobiographische Erinnerungsliteratur in dieser Zeit ist aber schon einmal ein wichtiges Indiz. Der Erfolg von verlegerischen Initiativen wie den genannten Mmoire relatifs la Rvolution franaise erklrt sich jedenfalls durch diese Begeisterung. Die bergnge zwischen dem historischen Rohmaterial, als das man die Memoiren betrachtete, und der Literatur im engeren Sinn sind flieend: Stendhal war zeit seines Lebens von Mme Roland fasziniert, der guillotinierten Frau des Ministers Roland, die ihre Erinnerungen im Revolutionsgefngnis verfat hatte. In Stendhals autobiographischen Schriften findet sich immer wieder die Formulierung, da er fr ideale Leser wie Mme Roland schreibe, so zu Beginn der Souvenirs dgotisme:
Javoue que le courage dcrire me manquerait si je navais pas lide quun jour ces feuilles paratront imprimes et seront lues par quelque me que jaime, par un tre tel que Mme Roland []. 81

Wenn die Memoirenliteratur auch keine przise definierte Gattung war, gab es doch Vorbilder, und Stendhal hatte schon 1805 die Mmoires von Mme Roland gelesen, die er am Anfang der Souvenirs ebenso zitiert wie Benvenuto Cellini, dessen Mmoires er in seinen italienischen Reiseberichten mehrfach als admirables bezeichnet hatte. Das ungeklrte Verhltnis zwischen Memoiren und Literatur zeigt sich auch bei Balzac, der 1830 die Einleitung zu den Memoiren Sansons, des Scharfrichters der Revolution, schreiben sollte. Charles-Henri Sanson war der Henker, der auch die Guillotine fr Ludwig XVI. bettigt hatte, und die Herausgeber zielten mit der Publikation seiner Memoiren auf das Publikumsinteresse, mit dem auch die bereits erwhnten 60 Bnde der Mmoires relatifs la Rvolution franaise aufgenommen worden waren, die zwischen 1820 und 1828 erschienen waren. Selbst der Titel sollte an die erfolgreiche Reihe erinnern, und die Bnde erschienen im Februar 1830, also wenige Monate vor der Juli-Revolution, als Mmoires pour servir lHistoire de la Rvolution franaise, par Sanson, excuteur des arrts criminels de la Rvolution. Balzacs Einleitung war aber eine kurze Erzhlung, mit der er die Authentizitt des folgenden Memoirentexts garantieren wollte. Balzac erzhlt, wie eine alte Frau, die sich spter als ehemalige Klosterschwester herausstellen wird, im verschneiten Paris des Januar 1793 in der Atmosphre der Terreur bei einem Bcker heimlich Hostien kauft. Sie wird bei ihrem Einkauf von einem Mann verfolgt, der ihr bis in das
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Souvenirs dgotisme. Pliade-Ausgabe, Bd. 2, S. 429.

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rmliche Versteck folgt, in dem sie mit einer weiteren ehemaligen Nonne und einem ehemaligen Priester lebt. Man erfhrt, da alle drei den antiklerikalen Ausschreitungen vom September 1792 nur knapp entkommen sind und nun frchten, doch noch von der Polizei der Jakobiner entdeckt zu werden, was zu diesem Zeitpunkt, kurz nach der Enthauptung des Knigs, mit ziemlicher Sicherheit ihren Tod bedeuten wrde. Die alte Nonne berichtet den beiden anderen gerade von ihrem Verfolger, als im Treppenhaus Schritte zu hren sind. Als es an der Tr klopft, verstecken die beiden Nonnen den Priester und lassen den Mann ein, in dem die Nonne ihren Verfolger erkennt. Der Mann beruhigt die beiden alten Frauen und gibt ihnen zu verstehen, da er wei, da sich auch noch der Priester in der Wohnung befindet. Diesen bittet er, gemeinsam mit ihm eine Totenmesse fr jemanden zu halten, dem keine Messe mehr gewhrt wurde, wie er sagt. Der Priester kommt dem Wunsch nach und der Mann ist sichtlich ergriffen von der Messe, von der allen vier Beteiligten unausgesprochen klar ist, da sie dem wenige Tage zuvor gekpften Knig gilt, fr den nun alle vier beten. Zum Dank gibt der Mann, bevor er den Priester und die Ordensschwestern verlt, eine Schachtel mit einem Taschentuch, an dem Blutund Schweispuren zu sehen sind. Sie verabreden noch, bevor sie sich trennen, da sie sich am 21. Januar 1794, also am Jahrestag der Hinrichtung des Knigs, wieder zu einer Totenmesse treffen werden. Die drei Bewohner des rmlichen Verstecks wissen nicht, wer der Mann ist, doch bemerken sie in den Wochen und Monaten nach seinem Besuch, da jemand heimlich fr ihr Wohlergehen sorgt und ihnen Lebensmittel und Kleidung zukommen lt. Zum verabredeten Treffen am Jahrestag erscheint der Mann noch einmal, verschwindet aber nach der Feier sofort wortlos. Im Jahr 1806 wird der Priester, der mittlerweile der Privatgeistliche einiger reicher Familien geworden ist, aus einer Gesellschaft ans Sterbebett eines Mannes gerufen, dessen Namen man ihm nicht sagen will. Als er bei dem Mann eintritt, erkennt er seinen Besucher von 1793. Der Sterbende will aber nicht die Sakramente empfangen, sondern drckt dem Geistlichen ein versiegeltes Paket mit Papieren in die Hand und sagt dazu:
Ces papiers [] contiennent des observations et des documents qui ne doivent tre apprcis que par une personne dhonneur et de probit, et qui nappartienne pas ma famille. [] en vous les confiant, je crois les remettre la seule personne que je connaisse en tat dapprcier ces crits leur juste valeur. Jaurais pu le brler; mais quel est lhomme, si bas que lait plac le sort, qui ne prtende lestime de ses semblables? Je vous en constitue donc le seul matre. 82

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Balzac: Nouvelles et contes. Bd. 1, S. 128.

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Als der Abb das Haus verlassen hat, fragt er seinen Kutscher, wessen Haus er da gerade verlassen habe. Sie knnen es sich denken Es handelt sich natrlich um das Haus des Henkers Sanson, dessen Mmoires der Abb nun in Hnden hlt. Der Abb sei dann 1818 gestorben und die Papiere seien nach dem Tod in den Besitz der aktuellen Herausgeber gelangt, die nun, nachdem die Familie von Sanson der Publikation zugestimmt haben, die Erinnerungen des Henkers Ludwigs XVI. endlich der ffentlichkeit bergeben knnen. Balzac hat diese Einleitung, die die Authentizitt der Mmoires durch eine Fiktion beglaubigen soll, spter berarbeitet, den Schluteil entfernt, der die Verbindung zur Publikation von 1830 herstellen sollte, und den Text schlielich 1846 unter dem Titel Un pisode sous la Terreur in die Abteilung der Scnes de la vie politique seiner Comdie humaine aufgenommen. Der pathetische Nachdruck, mit dem Balzac die Authentizitt der Memoiren des Henkers behauptet, wird durch den so offensichtlich fiktionalen Rahmen, in dem die Behauptung steht, fr den heutigen Leser sofort fragwrdig. Die letzten Jahre der Restauration hatten allerdings einen Boom historischer Memoiren erlebt, von denen ein groer Teil von spezialisierten Verlagen regelrecht fabriziert wurde. Der groen Publikumsnachfrage entsprachen die Verlage, indem sie die Memoiren von Zeugen aller groen Hfe von dem Ludwigs XIV bis zu dem Napoleons entweder schlicht erfinden lieen dazu sollten die angeblichen Autoren natrlich schon mglichst lange gestorben sein oder indem sie Lohnschreiber engagierten, die sich mit noch lebenden Zeitzeugen unterhielten oder etwaige Dokumente, die ihnen diese Zeitzeugen berlieen meistens Briefe zu zusammenhngenden Memoiren ausschrieben. Balzac war 1829 ein solcher Lohnschreiber, der sich fr den Verleger Louis Mame mit der Familie Sanson getroffen und vermutlich die Memoiren des Henkers in Teilen oder ganz geschrieben hat. Weitere Mmoires historiques diesen Stils sind die des Mrders Pierre-Franois Lacenaire, die des ehemaligen Verbrechers und spteren Polizeichefs Vidocq, die Memoiren von Mme Pompadour und von diversen weiteren Geliebten Ludwigs XV, um nur ein paar Beispiele zu nennen. Die Verbindung von culte du moi und culte de lhistoire konnte also sehr erstaunliche Resultate hervorbringen, und machte gleichzeitig aber auch die Authentizitt, die alle Erinnerungsschreiber behaupten, zu einem fragwrdigen Kriterium. 85

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Zu den Standards der echten, der geflschten und auch der romanhaften Mmoires gehrt auerdem die Feststellung, da es sich um eine offene Gattung handele, wie wir das vorhin schon bei Musset gesehen hatten. tienne Pivert de Senancour (17701846) hatte bereits 1804 in seinem Briefroman Obermann, der vermutlich auf Tagebuchaufzeichnungen aus der Zeit von Senancours Exil in der Schweiz zur Zeit der Revolution zurckgeht, einleitend klargestellt:
Ces lettres ne sont pas un roman. Il ny a point de mouvement dramatique, dvnemens prpars et conduits, point de dnouement; rien de ce quon appelle lintrt dun ouvrage []. 83

Und der 17jhrige Flaubert beginnt seine Mmoires dun fou von 1838 mit der Bemerkung:
Je ne sais pas plus que vous ce que vous allez lire. Car ce nest point un roman ni un drame avec un plan fixe, ou une seule ide prmdite, avec jalons pour faire serpenter la pense dans des alles tires au cordeau. Seulement je vais mettre sur le papier tout ce qui me viendra la tte, mes ides avec mes souvenirs, mes impressions mes rves mes caprices, tout ce qui passe dans la pense et dans lme []. 84

Senancours Obermann war bei seinem ersten Erscheinen 1804 weitgehend unbemerkt geblieben. Erst 1832 hatte ein Artikel des berhmten Kritikers SainteBeuve in der Revue de Paris grere Aufmerksamkeit fr den Text erregt, der dann 1833 in seiner zweiten Ausgabe erstmals ein nennenswertes Publikum fand. 1840 erscheint eine dritte Ausgabe, diesmal mit einem Vorwort von Georges Sand, die mittlerweile mit ihren Romanen zu den meistverkauften Autoren Frankreichs gehrte. Das Changieren zwischen autobiographisch gefrbtem Roman und fiktional verfremdeter Selbstbeschreibung, das einen der Reize von Senancours Obermann ausmachte, war auch ein Kennzeichen von Sands Texten. Allerdings hatte sie bislang nur solche Texte verffentlicht, die das fiktionale Moment betonten. Sie arbeitete allerdings schon seit lngerem an einen autobiographischen Werk, wie sie zu Anfang ihrer ab 1847 erschienenen Histoire de ma vie erlutert. Zunchst macht auch Sand sich Gedanken be da Verhltnis von Roman und Autobiographie:
Jprouvais, je lavoue, un dgot mortel occuper le public de ma personnalit, qui na rien de saillant, lorsque je me sentais le cur et la tte remplis de personnalits plus fortes, plus logiques, plus compltes, plus idales, de types suprieurs moi-mme, de personnages de roman en un mot. Je sentais quil ne faut parler de soi au public quune fois en sa vie, trs-srieusement, et ny plus revenir. 85

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Senancour: Obermann (Folio-Gallimard, S. 52). Flaubert: Mmoires dun fou. d. Gothot-Mersch (Folio, S. 50). GS: Histoire de ma vie (d. Pirot 2000, Bd. 1, S. 23).

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Die Beschreibung eines authentischen, historischen Ich mu also gegenber einem romanhaften Ich immer als defizitr erscheinen. Dennoch oder gerade deshalb hatte Sand sich dem autobiographischen Projekt zunchst in einer hybriden Form angenhert und unter der Maske eines alten Reisenden einige Selbstzeugnisse verffentlicht. ber das Verhltnis dieser als Lettres dun voyageur 1837 erschienenen Texte zur Histoire de ma vie sagt sie zu Beginn ihrer Lebensgeschichte:
La plupart de ces fragments sie hatte schon ab etwa 1820 Material fr eine Autobiographie gesammelt nont jamais te publis, et me serviront de jalons lexamen que je vais faire de ma vie. Quelques-uns seulement ont pris une forme demi confidentielle, demi littraire, dans des lettres publies certains intervalles et dates de divers lieux. Elles ont t runies sous le titre de Lettres dun voyageur. lpoque o jcrivis ces lettres, je ne me sentis trop effraye de parler de moi-mme, parce que ce ntait pas ouvertement et littralement de moi-mme que je parlais alors. Ce voyageur tait une sorte de fiction, un personnage convenu, masculin comme mon pseudonyme, vieux quoique je fusse encore jeune ; et dans la bouche de ce triste plerin, qui en somme tait une sorte de hros de roman, , je mettais de impressions et des rflexions plus personnelles que je ne les aurais risques dans un roman, o les conditions de lart sont plus svres. 86

Es folgt eine lngere Passage, in der sie sich mit dem Modell aller modernen Autobuiographie, den Confessions von Rousseau, auseinandersetzt und dem Autor vorwirft, seine Selbstbezichtigungen und das Aufdecken von Vergehen, die ohne die Verffentlichung der Confessions kein Mensch je erfahren htte, seien vor allem auf den Publikumserfolg berechnet. Sie unterstellt Rousseau sogar, da er mglicherweise einige besonders finstere Zge an sich selbst schlicht erfunden habe. Es sei jedenfalls Schmeichelei dem Publikum gegenber, wenn man sich schlechter mache, als man in Wirklichkeit sei Bevor sie dann mit ihrer Geburt ihr Leben zu erzhlen beginnt, markiert sie noch einmal die Differenz zwischen dem Roman und der offenen Gattung der Mmoires, die nicht zur Kunst rechne:
Je ne fais point ici un ouvrage dart, je men dfends mme, car ces choses ne valent que par la spontanit et labandon, et je ne voudrais pas raconter ma vie comme un roman. La forme emporterait le fond. 87

Damit spricht sie sich indirekt bereits gegen die alles andere als spontane Selbstbeschreibung aus, durch die sich Franois de Chateaubriand in seinen Mmoires doutre-tombe auszeichnet, an denen so ziemlich alles durchkomponiert ist. Sand sagt darber nur knapp Lme y manque. Wir hatten bereits gesehen, da Stendhal Chateaubriand als den roi des gotistes bezeichnet, dem der stndige Gebrauch von je und moi keine Schwierigkeiten bereite. Doch gerade bei

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Ebd., S. 2526. Ebd., S. 36.

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Chateaubriand ist fraglich, ob hinter den vielen Ichs berhaupt der Anspruch auf eine authentische Ich-Aussprache gesucht werden darf, oder ob der Verfasser nicht gerade deshalb so problemlos Ich sagen kann, weil er sich selbst als eine literarische Figur versteht. Schon die sogenannte Prface testamentaire, die er 1834, also 14 Jahre vor seinem Tod und vor der Verffentlichung der Mmoires publiziert hatte, sprach er ber sein Leben durchgehend in literarischen Kategorien:
Quand la mort baissera la toile entre moi et le monde, on trouvera que mon drame se divise en trois actes. 88

Der Zweifel, ob der Bericht ber das eigene Leben eher der Geschichte oder der Literatur zugerechnet werden mu, kommt Chateaubriand nicht, oder zumindest nicht in der Form, in der wir ihn bisher gesehen hatten: da er sich selbst als zugleich welthistorische und weltliterarische Figur sieht, ist auch seine Autobiographie zwangslufig ein Epos, das ihn in der Nachfolge von Vergils Aeneas zeigt, nur da er selbst nicht nur Aeneas, sondern auch Vergil ist. Andere Formen autobiographischen Schreibens, die in der Romantik aufgewertet oder neu entdeckt werden, sind das Tagebuch und der Reisebericht. Besonders die Reiseliteratur bietet diverse Mglichkeiten, Selbstund Fremderfahrung auszudrcken und mit den romantischen Themen der Reise und der Ortlosigkeit zu verbinden. Fast alle Autoren, die, uns heute als Verfasser von autobiographischen Texten begegnet sind, haben auch umfangreiche reiseliterarische Texte hinterlassen: Stendhal, Chateaubriand, George Sand, Flaubert, aber das wre ein eigenes Thema fr eine ganze Sitzung. Ich verweise nur auf zwei Standardwerke dazu: Friedrich Wolfzettel: Ce dsir de vagabondage cosmopolite. Wege und ENtwicklung des franzsischen Reiseberichts im 19. Jahrhundert. Tbingen: Niemeyer 1986. und, speziell zum romantischen Orientalismus und zu den gyptenreiseberichten von romantischen Autoren wie Chateaubriand, Alexandre Dumas, Grard de Nerval und Maxime du Camp Frank Estelmann:Sphinx aus Papier. gypten im franzsischen Reisebericht von der Aufklrung bis zum Symbolismus. Heidelberg: Winter 2006. Wir werden nchste Woche zum Streit zwischen Klassikern und Romantikern am Beispiel des Dramas speziell Hugos Hernani kommen und damit auch zum bereits fr heute angekndigten Racine et Shakespeare von Stendhal.

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FDC: MOT, d. Berchet, Pochothque, Bd. 1, S. 1540.

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10) 1 2.1.2011 Klassiker und Romantiker in Frankreich, sich heftig bekmpfend

Wenn wir uns mit dem Streit um das Drama in Frankreich um 1830 beschftigen, begegnen wir einigen Bekannten wieder, die wir bereits zu Anfang dieser Vorlesung kennengelernt hatten. Vor dem groen Skandal, den im Frhjahr 1830 die Auffhrung von Victor Hugos Drama Hernani auslsen wird, gibt es schon eine gut zehnjhrige Debatte um die angemessene Form des modernen Theaters. Stendhals erster ffentlicher Beitrag dazu ist sein im Frhjahr 1823 erschienenes Pamphlet Racine et Shakespeare. Stendhal reagierte damit auf eine aktuelle Polemik, die im Sommer 1822 um die Othello-Auffhrung einer englischen Schauspieltruppe entstanden war. Wir befinden uns 1822 noch in der Frhphase der franzsischen Romantik, die, wie wir gesehen hatten, zunchst vor allem das sthetische Programm der politischen Reaktion war. Wir mssen uns daran erinnern, da die Romantik in ihren franzsischen Anfngen, besonders in der von Mme de Stal vertretenen Definition, eine antinapoleonische sthetik war, die sich gegen den Klassizismus der Revolution und des napoleonischen Kaiserreichs richtete. Unter der Restauration ab 1815 lagen die Sympathien fr die romantische sthetik deshalb eher im Lager der royalistischen Anhnger der wiedererrichteten Bourbonen-Monarchie, whrend diejenigen, die der napoleonischen Herrschaft oder zumindest der verlorenen politischen Gre Frankreichs nachtrauerten, eher klassizistische Positionen vertraten. Die Gegner der besagten Othello-Auffhrung von 1822 waren deshalb vor allem liberale Oppositionelle. Deren wichtigste Zeitung, Le Constitutionnel, hatte schon Tage vor der Auffhrung des Shakespeare-Stcks Stimmung dagegen zu machen versucht und es als merkwrdig bezeichnet, da in Paris auslndische Theaterstcke aufgefhrt werden sollten. Als dann am 31. Juli die Premiere des Othello stattfand, wurde die Auffhrung systematisch durch Anhnger der liberalen Partei im Publikum gestrt, ebenso wie wenige Tage spter die Auffhrung eines Stcks von Richard Sheridan, die von Anfang an ausgepfiffen wurde. Die konservative Presse berichtete emprt ber diese Strungen, der liberale Constitutionnel verteidigte sie dagegen als Ausdruck franzsischen Patriotismus und Klassizismus. Auf diese Ereignisse bezieht sich Stendhal noch, wenn er in der Einleitung von Racine et Shakespeare wenige Monate spter schreibt: 89

Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Je madresse sans crainte cette jeunesse gare, qui a cru faire du patriotisme et de lhonneur national en sifflant Shakespeare parce quil fut Anglais. Comme je suis rempli destime pour des jeunes gens laborieux, lespoir de la France, je leur parlerai le langage svre de la vrit. 89

Stendhals freundliches Urteil ber die jungen Leute, die sich im Theater so sehr daneben benommen hatten, ist nicht blo als Ironie zu verstehen. Politisch standen ihm die jungen Liberalen und Napoleon-Nostalgiker ja tatschlich sehr nah, aber er sah es dennoch als notwendig an, ihnen in Fragen der Theatersthetik Nachhilfeunterricht zu erteilen. Stendhals Verstndnis des neuen Theaters hatte sich an den Theorien der italienischen Romantiker in Mailand geschult, wo er sich von 1814 bis 1821 fast ununterbrochen aufgehalten hatte. Er hatte dadurch den sogenannten Mailnder Romantikerstreit, der 1816 ausgebrochen war, aus nchster Nhe verfolgt und war mit den meisten italienischen Protagonisten dieses Streits persnlich bekannt. Die Debatte in Italien war ausgelst worden durch einen Artikel von Mme de Stal vom Januar 1816, in dem die Verfasserin von De lAllemagne die Italiener aufforderte, sich ihre literarische Inspiration nicht mehr ausschlielich in der klassischen Literatur und in der antiken Mythologie zu suchen, sondern sich an den nordeuropischen Literaturen der Gegenwart zu orientieren. Dazu sollten sie in groem Umfang deutsche, englische und franzsische Romane bersetzen und dann eine eigene moderne, zeitgeme Literatur entwickeln. Mme de Stals Vorschlge lsten in Italien einen Streit aus, der sich ber mehrere Jahre hinzog. Auch in Italien waren politische und sthetische Positionen vermischt. Mme de Stals Pldoyer fr die Romantik wurde vielen Italienern dadurch suspekt, da sie es im ersten Heft einer Zeitschrift verffentlichte, der Biblioteca italiana , die von den sterreichischen Besatzern ausdrcklich zu dem Zweck ins Leben gerufen worden war, die italienischen Intellektuellen zur Kollaboration mit dem neuen Regime zu bewegen. Die Romantik erschien dadurch vielen Italienern als das sthetische Programm, mit dem die neue Herrschaft den italienischen Patriotismus abwrgen und nationale Bestrebungen unterdrcken wollte, da die klassische Antike in Italien schlicht der Ursprung der nationalen Literatur sei. Der Streit nahm besonders in Mailand solche Ausmae an, da Goethe noch 1820 darauf reagierte und dem deutschen Publikum die italienischen Zustnde in einem eigenen Artikel zu erklren versuchte. Der Titel Klassiker und Romantiker in Italien, sich heftig bekmpfend deutete bereits darauf hin, da der Streit aus der Weimarer Perspektive
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Stendhal: Racine et Shakespeare (1823). In: Ders.: Racine et Shakespeare (18181825) et autres textes de thorie romantique. Hg. Michel Crouzet. Paris: Champion 2006, S. 269.

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vor allem belustigend wirkte. Goethe konnte aber auch bei dieser Gelegenheit feststellen, da Mme de Stal fr die Vermittlung der neueren deutschen sthetik und das hie vor allem der Werk von Schiller und Goethe in das restliche Europa enorm wichtig war. Stendhal konnte diese Debatten in Mailand, wie gesagt, aus nchster Nhe mitverfolgen, und der erste Teil von Racine et Shakespeare ist auch eine fast wrtliche bersetzung eines Mailnder Diskussionsbeitrags von 1819. Unter dem Titel Dialogo sulle unit drammatiche di luogo e di tempo hatte Ermes Visconti darin einen Klassiker und einen Romantiker ber die Regeln der Einheit von Ort und Zeit im klassischen Drama diskutieren lassen. Dieses Gesprch konnten nun mit vierjhriger Versptung die franzsischen Leser verfolgen. Stendhal hatte das zentrale Problem gleich im ersten Satz von Racine et Shakespeare zusammengefat:
Rien ne ressemble moins que nous aux marquis couverts dhabits brods et de grandes perruques noires, cotant mille cus, qui jugrent, vers 1670, les pices de Racine et de Molire. Ces grands hommes cherchrent flatter le got de ces marquis, et travaillrent pour eux. Je prtends quil faut dsormais faire des tragdies pour nous, jeunes gens raisonneurs, srieux et un peu envieux, de lan de grce 1823. Ces tragdies-l doivent tre en prose. De nos jours, le vers alexandrin nest le plus souvent quun cache-sottise. 90

Es ist bemerkenswert, da ausgerechnet ein Autor wie Stendhal, der nie selbst ein Theaterstck verfat hat, gerade das Drama zum Mastab fr die romantische Kunst macht. Aber die offizielle dramatische Literatur war in Frankreich noch 1823 derart an den klassischen Regeln ausgerichtet, da das Theater als der rckstndigste Ort der franzsischen Kulturproduktion erscheinen konnte. Stendhal vergleicht die Lage des Theaters um 1820 mit der Lage der franzsischen Malerei kurz vor der Revolution, als David mit seinen heroischen Bildern den slichen Rokokostil beseitigte. So wie die franzsische Malerei noch 1780 nach den sthetischen Prinzipien Ludwigs XIV. funktioniert habe, so sei das Theater noch 1820 nach den Vorschriften des 17. Jahrhunderts geregelt. Das gegenwrtige Theater sei deshalb eines der imitation, nicht der invention. Doch auch in der dramatischen Literatur sieht Stendhal eine Revolution voraus, die derjenigen Davids in der Malerei vergleichbar sein werde [HIER EIN BILD VON DAVID]:
La posie dramatique en est en France au point o le clbre David trouva la peinture vers 1780. [] M. David apprit la peinture dserter les traces des Lebrun et des Mignard, et oser montrer Brutus et les Horaces. En continuant suivre les errements du sicle de Louis XIV, nous neussions t, tout jamais, que de ples imitateurs. Tout porte croire que nous sommes la veille dune rvolution semblable en posie. Jusquau jour du succs, nous autres dfenseurs du genre romantique, nous serons accabls dinjures.
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Ebd., S. 265.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Enfin ce grand jour arrivera, la jeunesse franaise se rveillera; elle sera tonne, cette noble jeunesse, davoir applaudi si longtemps, et avec tant de srieux, de si grandes niaiseries. 91

Stendhal zielt also, wie wir auch bereits an seiner Bemerkung ber die verirrten jungen Liberalen gesehen hatten, die die Shakespeare-Auffhrung von 1822 ausgepfiffen hatten, tatschlich darauf, die romantische Literatur und hier besonders das romantische Drama als die angemessene sthetische Ausdrucksform der Gegenwart zu etablieren. Gerade aufgrund der Sympathie, die er fr das politische und konomische Programm des Liberalismus hatte, war es fr Stendhal wichtig, da das System der Freiheit man knnte im Fall des franzsischen Theaters tatschlich ganz wrtlich von Deregulierung sprechen auch den Bereich der sthetischen Produktion erfasste. Die liberale Wende der franzsischen Romantik, von der wir schon zu Beginn der Vorlesung gehrt hatten, vollzieht sich also am sichtbarsten in der Theatersthetik und ist programmatisch mit dem Erscheinen von Stendhals Pamphlet verbunden. Die Regeln, die es zu beseitigen gilt, sind, wie der Titel der Schrift von Ermes Visconti bereits sagte, vor allem die des Orts und der Zeit, also die Vorschrift, die sie aus der klassischen Tragdie von Corneille oder Racine kennen, da die Handlung eines Stcks innerhalb von 24 Stunden ablaufen mu und da sich alles an einem einzigen Ort abspielt. Wir hatten bereits darber gesprochen, da deshalb das Theater Shakespeares das rote Tuch fr die Klassizisten war. Aber auch Stcke von Schiller und Goethe, wie Die Ruber oder Gtz von Berlichingen, die sich ihrerseits an Shakespeare orientierten, wurden in der italienischen und franzsischen Diskussion immer wieder als aktuelle Beispiele genannt. Es gengt, sich an die Entstehungsdaten der beiden deutschen Stcke zu erinnern, um das Gefhl der Rckstndigkeit zu verstehen, da bei jemandem wie Stendhal im Blick auf das franzsische Theater aufkommen mute: Goethes Gtz war von 1773, Schillers Ruber von 1780, und in beiden Stcken wurden groe zeitliche und geographische Rume durchschritten, das Personal war wesentlich zahlreicher als in einem klassischen franzsischen Stck und die Ausdrucksweise war realistischderb, wie das berhmte Gtz-Zitat noch demonstriert. Auf der franzsischen Bhne wre kein einziges dieser Elemente vorstellbar gewesen, schon gar nicht ein Ausspruch wie der von Gtz. Stendhal benennt dieses Problem gleich zu Beginn von Racine et Shakespeare, wenn er, ganz im Sinne der Forderungen von Mme de Stal, die franzsische Renaissance als Fundgrube fr effektive Theaterstoffe bezeichnet,
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Ebd., S. 265266.

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aus der sich aber kein klassischer Autor bedienen knne, weil die derbe Sprache der Renaissance den Anstandsregeln widerspreche:
Les rgnes de Charles VI, de Charles VII, du noble Franois Ier, doivent tre fconds pour nous en tragdies nationales dun intrt profond et durable. Mais comment peindre avec quelque vrit les catastrophes sanglantes narres par Philippe de Commynes, et la Chronique scandaleuse de Jean de Troyes si le mot pistolet ne peut absolument pas entrer dans un vers tragique? 92

Nicht nur ein Wort wie pistolet wirkte schockierend, auch ein Taschentuch wre unvorstellbar gewesen. Noch 1829, kurz vor der Auffhrung von Hernani, hatte eine Version von Shakespeares Othello, die Alfred de Vigny fr das Thtre franais verfat hatte, bei jeder Erwhnung des Taschentuchs, nach dem Othello Desdemona fragt, fr lautes Gelchter der Klassiker im Saal gesorgt. Stendhal bringt im dritten Kapitel von Racine et Shakespeare ein Beispiel fr die sprachlichen Verrenkungen, die die Anstandsregeln den klassischen Autoren abverlangen. In seiner Tragdie La mort de Henri IV von 1806 wollte Gabriel-Marie Legouv (17641812) den berhmten Ausspruch Heinrichs IV unterbringen, da jeder Bauer im Knigreich am Sonntag ein Huhn im Topf haben sollte. An der Art, wie Legouv dabei alle anstigen Wrter Bauer, Huhn, Topf umkurvt, macht Stendhal den Unterschied zwischen sprachlichem Klassizismus und der Romantik, zwischen Shakespeare und Racine deutlich:
Ce quil y a dantiromantique, cest M. Legouv, dans sa tragdie de Henri IV, ne pouvant pas reproduire le plus beau mot de ce roi patriote: Je voudrais que le plus pauvre paysan de mon royaume pt du moins avoir la poule au pot le dimanche: Ce mot raiment franais et fourni une scne touchante au plus mince lve de Shakespeare. La tragdie racinienne dit bien plus noblement: Je veux enfin quau jour marqu pour le repos, Lhte laborieux des modestes hameaux Sur sa table moins humble ait, par ma bienfaisance, Quelques-uns de ces mets rservs laisance. 93

Die franzsische Renaissance, die Stendhal ins Spiel gebracht hatte, wurde wenig spter tatschlich ein bevorzugter Schauplatz der neuen Dramen. Eines der ersten erfolgreichen romantischen Stcke ist 1829 Henri III et sa cour von Alexandre Dumas pre. Wie hatten bereits in der Chronologie der Romantik, die Mussets Provinzintellektuelle 1836 in den Lettres de Dupuis et Cotonet entwerfen, gesehen, da auch den beiden spieigen Romantikforschern aufgefallen war, da um 1830 das Mittelalter und die Renaissance sehr beliebt waren:

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Ebd., S. 265. Ebd., S. 299.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 De 1830 1831, nous crmes que le romantisme tait le genre historique, ou, si vous voulez, cette manie, qui depuis peu, a pris nos auteurs dappeler des personnages de romans et de mlodrames Charlemagne, Franois Ier ou Henri IV, au lieu dAmadis, dOronte ou de Saint-Albin. []

Stendhal verffentlichte 1825 einen zweiten Teil von Racine et Shakespeare, in dem er auf eine 1824 erschienene Rede eines Mitglieds der Acadmie franaise reagierte, der noch einmal aus klassischer Position das romantische Theater, oder das, was er dafr hielt, frontal angegriffen hatte. Stendhal fhrt dagegen aus, da es ein solches Theater noch nicht gebe, benennt aber die Bedingungen, die es zu erfllen htte:
Une tragdie romantique est crite en prose, la succession des vnements quelle prsente aux yeux des spectateurs dure plusieurs mois, et ils se passent dans des lieux diffrents. Que le ciel nous envoie bientt un homme talent pour faire une telle tragdie. 94

Es gbe zu Stendhals zweitem Pamphlet noch viel zu sagen, aber ich mchte jetzt zu dem Text kommen, den die Literaturgeschichte blicherweise als das epochemachende Werk betrachtet, das Stendhals Anspruch an eine tragdie romantique am ehesten erfllt hat. Wir werden aber gleich sehen, da auch Hugos Hernani, von dem nun die Rede sein soll, Stendhals Forderungen nur teilweise gerecht wird.

Hugo: Prface de Cromwell, Theorie des drame, Marion Delorme, Hernani


Die aggressive Haltung, mit der die englische Schauspieltruppe 1822 im Thtre de la Porte Saint-Martin empfangen worden, hatte sich innerhalb weniger Jahre grundlegend gewandelt. Als 1828 in Paris wieder eine englische Truppe Shakespeare im Original bietet, wird sie triumphal empfangen. Die Wende, deren Anfang wir mit Stendhals Pamphleten von 1823 und 1825 gesehen hatten, war innerhalb von sechs Jahren deutlich vollzogen. Victor Hugo hatte 1827 ein 6000 Verse umfassendes, historisches Drama ber Oliver Cromwell verfat, den englischen Staatsmann des 17. Jahrhunderts. Diesem Drama stellte er ein langes Vorwort voran, in dem er seine Theorie des romantischen Dramas entwickelte. Shakespeare war darin eine der wichtigsten Bezugsgren. Franois Guizot, ein liberaler Historiker, der unter der Julimonarchie nach 1830 eine groe politische Karriere machen sollte, hatte bereits 1821 eine neue Shakespeare-Ausgabe betreut, die auch fr Hugos Bild des Englnders

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Ebd., S. 472.

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wichtig wurde. Guizot hatte im mehr als 150 Seiten langen Vorwort, das er zu seiner Ausgabe schrieb, den Klassizismus fr tot erklrt, indem er ihn historisierte:
Le systme classique est n de la vie de son temps; ce temps est pass: son image subsiste brillante dans ses uvres, mais ne peut plus se reproduire. Franois Guizot : Vie de Shakespeare. In : Shakespeare : uvres compltes. Paris : Ladvocat 1821, S. CLI.

Der Klassizismus ist fr den Historiker Guizot keine zeitlose Gre, sondern das Produkt bestimmter historischer Bedingungen, die unter Ludwig XVI. gegeben waren, die aber nun nicht mehr existieren. Neue literarische Denkmler knnen deshalb nicht mehr auf dem Boden der Werke von Corneille und Racine errichtet werden. Sie knnen zwar auch nicht unmittelbar auf Shakespeare aufbauen, aber der Englnder biete doch zumindest ein System, mit dem auch die historische Situation der Gegenwart noch angemessen wiedergegeben werden knne
Ce terrain nest pas celui de Corneille et de Racine; ce nest pas celui de Shakespeare, cest le ntre; mais le systme de Shakespeare peut seul fournir, ce me semble, les plans daprs lesquels le gnie doit travailler. 95

Guizot fordert daher historische Dramen, die wie die Historienmalerei alle Aspekte der groen Umwlzungen erfassen, deren Zeuge Frankreich seit der Revolution geworden sei. Das Theater drfe nicht auf die begrenzten Konflikte des klassischen Repertoires mit all seinen Regelbeschrnkungen festgelegt werden, sondern msse den ganzen Menschen in seiner historischen Situation zeigen knnen:
Tmoins depuis trente ans des plus grandes rvolutions de la socit, nous ne reserrerons pas volontiers le mouvement de notre esprit dans lespace troit de quelque vnement de famille, ou dans les agitations dune passion purement individuelle. [] Il nous faut de tableaux o se renouvelle ce spectacle, o lhomme tout entier se montre et provoque toute notre sympathie. 96

Was Guizot Shakespeares System nannte, wurde von Victor Hugo in der Prface de Cromwell von 1827 dramentheoretisch entwickelt. Shakespeare diente Hugo als Beispiel fr die berwindung des Gegensatzes von Tragdie und Komdie. hnlich wie Guizot hielt Hugo es fr unmglich, lhomme tout entier auf die Bhne zu bringen, ohne die klassischen Gattungsgrenzen zu berschreiten. Da die von Gott geschaffene Natur und das menschliche Leben als Teil der Natur nicht nur schn und erhaben seien, sondern Schnes neben Hlichem, Anmutiges neben Unfrmigem existiere, msse das Bhnengeschehen dem Rechnung tragen. Die Regeln des

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Ebd. Ebd.

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klassischen Theaters wrden das aber ausschlieen, deshalb sei die Synthese von Tragischem und Komischem, die Shakespeares Stcke bieten, das ideale Modell fr das moderne Theater: Nicht Tragdie oder Komdie, sondern alles in einem unter der Bezeichnung des Dramas. In einem historischen Durchgang durch die Geschichte der Weltliteratur, den Hugo in der Prface bietet, verkrpert Shakespeare deshalb den Beginn und vorlufigen Hhepunkt der modernen Literatur:
Nous voici parvenus la sommit des temps modernes. Shakespeare, cest le drame; et le drame, qui fond sous un mme souffle le grotesque et le sublime, le terrible et le bouffon, la tragdie et la comdie, le drame est le caractre propre de la troisime poque de posie, de la littrature actuelle. 97

Hugo teilt die Geschichte der Weltliteratur in drei Epochen ein, eine der Ode, eine des Epos und eine des Dramas: 1) Les temps primitifs sont lyriques 2) les temps antiques sont piques 3) les temps modernes sont dramatiques. Besonders die Verbindung des Sublimen mit dem Grotesken fhrt Hugo in vielen Variationen als das besondere Kennzeichen der modernen Dichtung seit dem Christentum an. Dantes Frauengestalten seien deswegen so sublim, weil Dante auch den conte Ugolino gezeichnet hat, der in einer grlich-grotesken Szene im Hungerturm seinen eigenen Kinder aufit. Der direkte Kontakt des Sublimen mit dem Grotesken hebe erst das Sublime hervor, deshalb sei auch das moderne Erhabene dem antiken berlegen. Das neue Drama erfordert aber auch neue Auffhrungspraktiken. Ein herkmmlicher Theaterabend beginnt zwischen 17 und 18 Uhr und endet gegen 23 Uhr. In der Zeit wird den Zuschauern normalerweise ein Versprolog geboten, dann folgt ein kleines Stck und schlielich ein groes, fnfaktiges Drama. Dazwischen gibt es musikalische Intermezzi. Hugo schlgt nun vor, da diese gesamte Zeit fr ein einziges Stck benutzt werde. Der Cromwell mit seinen 6000 Versen wrde einen solchen Abend fllen Wie Guizot spricht Hugo vom tableau, das auf der Bhne entworfen werden sollte. Die Charaktere sollten sich whrend des Stcks entwickeln knnen und in den Zusammenhang ihrer historischen Epoche gestellt werden. Das erfordere zwangslufig mehr Auffhrungszeit als ein herkmmliches Stck, das nach zwei Stunden zu Ende sein mu:

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Hugo: Prface de Cromwell (1827).

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 On conoit quun pareil tableau serait gigantesque. Au lieu dune individualit, comme celle dont le drame abstrait de la vieille cole se contente, on en aura vingt, quarante, cinquante, que sais-je? de tout relief et de toute proportion. Il y aura foule dans le drame. Ne serait-il pas mesquin de lui mesurer deux heures de dure pour donner le reste de la reprsentation lopra-comique ou la farce?

In England und In Deutschland, so behauptet Hugo, gebe es bereits Stcke, die sechs Stunden dauern. Die Stcke, die Hugo dann tatschlich fr die Auffhrung schreibt, nmlich Marion Delorme und Hernani, umfassen keine 6000 Verse mehr, aber immerhin noch jeweils ber 2000. Bei beiden handelt es sich um historische Dramen, beide sorgen fr grere Skandale. Marion Delorme von 1829 erzhlt die im 17. Jahrhundert spielende Geschichte der gleichnamigen Prostituierten, um die sich zwei ihrer Liebhaber duellieren. Da das unter Kardinal Richelieu verboten war, werden die beiden zum Tode verurteilt. Alle Versuche, den Knig, Ludwig XIII. oder den Kardinal umzustimmen scheitern und die beiden, die mittlerweile die besten Freunde geworden sind, werden hingerichtet. Das Stck zeichnete kein besonders freundliches Bild des Knigs und des Kardinals, so da es vom regierenden Minister Martignac persnlich Zensur verboten wurde, obwohl die Comdie-Franaise es bereits akzeptiert hatte. Der Minister sagte Hugo dazu: ce nest pas lheure dexposer aux rires et aux insultes la personne royale Doch auch die positive Darstellung einer Prostituierten auf der Bhne de ComdieFranaise war sicher keine erwnschte Aussicht. Die Regierung bot Hugo zwar an, ihm seine finanziellen Verluste zu ersetzen und ihm die Pension, die er seit seinen royalistischen Odes et Ballades von 1822 bezog, zu erhhen, aber Hugo lehnte ab und machte sich an die Arbeit fr Hernani, den er in weniger als einem Monat von Ende August bis Ende September 1829 schrieb. Hat das jemand gelesen? Handlungsabri? Geschichte Kaiser Karls V., bevor er Kaiser wird; Liebeskonflikt um Doa Sol, die mit ihrem Onkel, dem alten Don Ruy Gomez de Silva verheiratet werden soll, zwischen dem zuknftigen Kaiser und dem Banditenfhrer Hernani, der eigentlich der Sohn des Knigs von Aragn ist. Karl, bis dato nur Knig von Spanien, hat den Konkurrenten umgebracht, und der Sohn hat Rache geschworen. Mantel und Degen-Geschichte, nchtliche Verkleidungen, gemeinsamer

Attentatsplan von Ruy Gomez und Hernani, Ruy rettet Hernani, der ihm darauf sein Leben verpflichtet (Hornrufsignal) Wandel des Knigs, als er Kaiser geworden ist: Begnadigung Hernanis, der sich nun wieder Jean dAragon nennen und seine Doa Sol heiraten darf. In der 97

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Hochzeitsnacht erklingt dann der Hornruf, mit dem Ruy Hernanis Leben einfordert; schlielich gemeinsamer Gifttod Hernanis und Doa Sols, der dann die Liebesnacht ersetzt. Das Stck wird im Oktober 1829 von der Comdie-Franaise angenommen, und auch die Zensur will nicht zweimal innerhalb von zwei Monaten ein Stck von Hugo verbieten. Der Bericht des Zensors, mit dem er das Stck zur Auffhrung freigibt, ist aber sprechend, weil der Zensor sinngem sagt, da das Stck so unsinnig und geschmacklos sei, da das Publikum sich selbst eine Meinung davon machen solle:
Cette pice abonde en inconvenances de toute nature. Le roi sexprime souvent comme un bandit, le bandit traite le roi comme un brigand. La fille dun grand dEspagne nest quune dvergonde, sans dignit ni pudeur, etc. Toutefois, malgr tant de vices capitaux, nous sommes davis [] quil est dune sage politique de nen pas retrancher un seul mot. Il est bon que le public voie jusqu quel point dgarement peut aller lesprit humain affranchi de toute rgle et de toute biensance. 98

Der Zensor sagt also deutlich: htte Hugo sich an die klassischen Regeln gehalten, wre ihm ein solcher Irrsinn nicht aus der Feder geflossen. Bemerkenswert ist bei aller Regellosigkeit, da Hugo bewut am Alexandriner festhlt und sich in diesem Punkt von Stendhals Forderungen nach einem historischen Drama in Prosa entfernt. Stendhals Forderungen entspricht eher der mit Stendhal befreundete Prosper Mrime, der ab 1825, also ab dem Erscheinen des zweiten Racine et Shakespeare, mit der Verffentlichung des Thtre de Clara Gazul beginnt, einer Sammlung von historischen Stcken in Prosa, die angeblich von einer alten spanischen Schauspielerin verfat sind. Passend zum Theatertheoretiker Stendhal, der selbst keine Theaterstcke verfat, sind Mrimes Texte reine Lesedramen, die fr die Lektre in ausgewhlten Kreisen, nicht aber fr die Bhne geschrieben sind. Wir haben heute mit Franois Guizot schon einen der wichtigsten romantischen Historiker kennengelernt, wir werden nchste Woche noch einmal auf den romantischen Geschichtsbegriff und dessen Folgen in Roman, Drama und Literaturgeschichtsschreibung zurckkommen. Es ist kein Zufall, da die Anfnge zu dem, was wir hier heute als Literaturwissenschaft betreiben, in der Romantik liegen. Dazu nchste Woche mehr.

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Bericht des Zensors Charles Brifaut; zit. nach Hugo: OC. d. Massin. Bd. 3, S. 14131414.

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19.1.2011: Walter Scott und die Folgen: Der romantische Geschichtsbegriff in Drama, Roman und Literaturgeschichtsschreibung
Wir hatten letzte Woche ber die Verbindung der Anfnge des romantischen Dramas um 1830 mit der Vorliebe fr historische Stoffe gesprochen. Historisch heit in diesem Fall, da die Stoffe aus der nationalen Geschichte genommen werden, besonders der des Mittelalters und der Renaissance, wie das bereits Mme de Stal gefordert und wie es Stendhal in Racine et Shakespeare noch einmal unterstrichen hatte. Ein Symptom fr die europaweite Rckwendung zu solchen Stoffen war der Erfolg von Walter Scott, dessen Romane aus der schottischen Frhzeit in alle groen Sprachen bersetzt wurden und dessen Schema des historischen Romans in ganz Europa imitiert und weiterentwickelt wurde. Wir hatten letzte Woche auch bereits darber gesprochen, da es bei dem Streit um das romantische Drama vor allem darum ging, ob die neue Gattung an der offiziellen Spielsttte der Klassik, also an der Comdie Franaise akzeptiert wrde oder nicht. An privaten Theatern wie der Porte Saint-Martin waren die bergnge flieender, weil das symbolische Gewicht nicht so gro war, wie an der Comdie Franaise. Da romantische Themen und Bearbeitungsweisen schon vor dem Erfolg von Hernani beliebt waren, zeigen besonders die europaweiten Verkaufszahlen der Romane von Walter Scott. Stendhal hatte die franzsische Scott-Begeisterung schon 1823 als Indiz dafr genommen, da es zwischen dem offenkundig romantischen Publikumsgeschmack und der Haltung des offiziellen Theaters und der Zeitungen, die darber berichteten, eine deutliche Diskrepanz gebe. Im ersten Kapitel von Racine et Shakespeare hatte er unter Bezug auf die Romantikfeindlichkeit der groen Tageszeitungen 1823 geschrieben:
Si le pauvre romanticisme avait une rclamation faire entendre, tous les journaux de toutes les couleurs lui seraient galement ferms. Mais cette apparente dfaveur ne nous effraie nullement, parce que cest une affaire de parti. Nous y rpondon par un seul fait: Quel est louvrage littraire qui a le plus russi en France depuis dix ans? Les romans de Walter Scott. Quest-ce que les romans de Walter Scott? De la tragdie romantique, entremle de longues descriptions. 99

[Romanticisme wegen Stendhals italienischer Bekanntschaft mit dem Begriff] Stendhal, der ein groer Englandliebhaber war, gehrt zu den ersten franzsischen Autoren, die sich zu Scott uern. 1813 war die europaweit erste vollstndige bersetzung eines Romans von Walter Scott in Frankreich erschienen (Lady of the
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Racine et Shakespeare 1823, ed Crouot, S. 267268.

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Lake), ab 1815 bezog sich Stendhal regelmig auf den Erfinder des modernen historischen Romans. Danach explodierte sowohl die Zahl der bersetzungen als auch die der franzsischen Nachahmungen. 1828 konnte der Kritiker Sainte-Beuve sagen, da man in einer Zeit lebe, in der es selbst fr die groen Talente notwendig sei, sich durch die Imitation Walter Scotts im Schreiben auszubilden, er sprach von une poque o limitation de Walter Scott est presque une contagion ncessaire, mme pour de trs hauts talents. 100 Sainte-Beuve sagt das 1828, und 1829 erscheint der erste Band dessen, was wenig spter die Comdie Humaine werden sollte, nmlich Balzacs Roman Les Chouans ber die gegenrevolutionren Aufstnde in der Bretagne in den 1790er Jahren. Die hnlichkeiten mit Walter Scotts erstem Waverley-Roman sind auffllig. Wenn bei Scott der Widerstand der heroischen schottischen Clans gegen die englische Zentralmacht beschrieben wird, der mit dem groen Gemetzel von Culloden Moor von 1745 niedergeschlagen wurde, dann sind es bei Balzac die heldenhaften knigstreuen Bretonen, die sich ab 1792 gegen die revolutionre Zentralmacht wehren, bis sie in den groen Straffeldzgen der Revolutionsarmee niedergemacht werden. Ein hnliches Szenario liegt James Fenimore Coopers Last of the Mohicans von 1826 zugrunde. Hier sind es die Mohikaner, die sich der Unterdrckung durch die weie Kolonialmacht widersetzen. Auch Cooper hatte Scott gelesen, Balzac hatte sich an Scott und Cooper orientiert. Balzacs geniale Leistung in der endgltigen Fassung der Comdie humaine wird es dann sein, da er sich vom Vorbild Scott emanzipiert und nicht mehr mehr oder weniger entfernte historische Perioden zum zeitlichen Rahmen seiner Romane macht, sondern die unmittelbare Gegenwart erfat, darber aber so schreibt, als behandele er eine historisch entfernte Epoche. Darin kam Balzac Stendhal sehr nahe, der ebenfalls die Mittelalterstimmungen unertrglich fand und sowohl fr Le Rouge et le Noir als auch fr die Chartreuse de Parme auf die unmittelbare Zeitgeschichte zurckgriff. Weitere bekannte Scott-Nachfolger die sich jeweils wieder fr die kostmierte, entfernte Geschichte entscheiden sind in Frankreich Alfred de Vigny, Victor Hugo oder Alexandre Dumas pre. Vigny hatte schon 1826 mit seinem Roman Cinq-Mars ou une conjuration sous Louis XIII eine Geschichte aus dem franzsischen 17. Jahrhundert im Stil Walter Scotts erzhlt. Der Marquis de Cinq-Mars gert darin in Konflikt mit dem allmchtigen Minister des Knigs, dem Kardinal Richelieu. Als

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Sainte-Beuve, 1828.

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seine Verschwrungsversuche alle gescheitert sind, akzeptiert er schlielich stoisch das Todesurteil, das der Kardinal ber ihn verhngen lt. Die Sympathien der Leser sollen deutlich dem Marquis zuteil werden, und der frustrierte Adlige Vigny formuliert damit indirekt die Anklage, da die franzsischen Knige selbst an dem Schicksal Schuld seien, das sie nach 1789 ereilt habe, weil sie den alten Adel zugunsten der modernen Ministerialregierungen entmachtet und aufgegeben htten. Victor Hugo, der Scott, wie wir gleich noch sehen werden, auch fr historische Dramen ausschlachtete, hatte sich fr den 1831 erschienenen Roman Notre-Dame de Paris ausgiebig bei Scotts Waverley-Novels bedient. Die groe Schlacht- und Belagerungsszene in Notre-Dame, in der die Bettler und Diebe der Cour des Miracles die Kirche zu strmen versuchen, ist fast Wort fr Wort der Belagerung des Schlosses Torquilstone in Scotts Ivanhoe von 1819 nachgebildet, Hugos schne Zigeunerin Esemeralda entspricht exakt der schnen Jdin Rebecca bei Scott, der Glckner von Notre-Dame, Quasimodo, entspricht genau dem grotesken Auenseiter Ulrica bei Scott, der dort das Schlo in Brand steckt, so wie Quasimodo die Kirche. Vielleicht noch bekannter als Notre-Dame, zumindest bis Hugos Roman zum Musical gemacht wurde, sind Alexandre Dumas Trois Mousquetaires von 1844. Auch hier ist der Bse wieder der Kardinal Richelieu, der die Vertreter des alten Adels im Sinne der neuen Zentralmacht zu disziplinieren sucht. Es lieen sich noch zahllose franzsische Romane nennen, die der von Walter Scott ausgelsten Mode nachschreiben, aber das wrde uns zu weit fhren. Fr einen berblick und fr weitere Literaturhinweise ist zu empfehlen:
Richard Maxwell: Scott in France. In: The Reception of Walter Scott in Europe. Hg. von Murray Pittock. London: continuum 2006, S. 1130.

Auch das historische Drama verdankt seinen Erfolg dieser Mode. Auch wenn es bereits vor Hernani Dramen mit historischen Themen gab (Dumas, Henri III et sa cour), wird die groe Zsur vom Erfolg von Hugos Drama auf der Bhne der Comdie franaise im Februar 1830 gebildet. Thophile Gautier, der zu den jungen HugoAnhngern gehrte, die am Abend der Urauffhrung die traditionelle, bezahlte Claque ersetzten, und der selbst einer der wichtigsten Autoren der Romantik ab den 1830er Jahren war, hat noch im Abstand von ber vierzig Jahren, zu Beginn der 1870er Jahre, eine Histoire du Romantisme geschrieben, die ganz im Zeichen von Hernani steht. Es gibt in Gautiers Geschichte der Romantik zwar auch Kapitel ber 101

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Grard de Nerval, Alfred de Vigny, den Komponisten Hector Berlioz und viele andere, deren Namen heute weitgehend vergessen sind. Der erste Satz aber beginnt in melancholischem Ton und setzt den Anfang der franzsischen Romantik zeitlich gleich mit dem Streit um Hernani:
De ceux qui, rpondant au cor dHernani, sengagrent sa suite dans lpre montagne du Romantisme et en dfendirent si vaillamment les dfils contre les attaques des classiques, il ne survit quun petit nombre de vtrans []. 101

Hugo, 1802 geboren, lebte noch und war gerade aus dem Exil auf Guernesey zurckgekehrt, als Gautier diesen Satz Anfang der 1870er Jahre schrieb, Gautier selbst, Jahrgang 1811, war Anfang sechzig und blickte zurck auf seine eigene Jugend. Bei der Premiere von Hernani war er noch nicht zwanzig, Grard de Nerval, Jahrgang 1808 und einer der Mitstreiter von Gautier beim Versuch, das Erffnungspublikum fr das Stck einzunehmen, war 1830 Anfang zwanzig und hatte sich 1855 das Leben genommen. Gautier sieht die Zeitspanne, die die Romantik umfat, also sehr stark mit seiner Biographie und der Biographie derjenigen verbunden, die 1830 das romantische Drama in der Comdie Franaise etablieren halfen. Auch die weiteren romantischen Knstler, denen Gautier Kapitel in seiner Geschichte widmete, waren mittlerweile fast alle gestorben: Hector Berlioz 18031870, Alfred de Vigny 1799 1863, Eugne Devria 18051865, auch die Schauspielerin Marie Dorval, die Hugos Marion Delorme und Dumas Adle dHervey aus Antony verkrpert hatte, war schon lange tot. Gautiers Geschichte liest sich also wie eine lange Nekrologie der franzsischen Romantik, von deren Protagonisten nun nur noch Hugo und Gautier selbst am Leben sind. 1872 stirbt dann auch Gautier, nur Hugo berlebt sie alle und stirbt erst 1885, im Alter von 83 Jahren. Aber kommen wir noch einmal zum Zusammenhang von Drama und Geschichte um 1830. Wir hatten letzte Woche schon die Prface de Cromwell von 1827 kennengelernt und gehrt, da das Stck mit seinen 6000 Versen und mehr als 60 Personen als unspielbar galt. Der Text wurde aber dennoch als Lesedrama ein groer Erfolg. Die Handlung, die im England des 17. Jahrhunderts nach dem Brgerkrieg spielt, als Karl I. gekpft worden war und Oliver Cromwell, der Revolutionsfhrer, davor stand, sich zum Knig krnen zu lassen, spielte fr die Leser in vielen Punkten auf die franzsische Aktualitt seit 1789 an.

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Thophile Gautier: Histoire du Romantisme

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Der Verkaufserfolg seines unspielbaren historischen Dramas bringt Hugo dazu, es mit einem tatschlich fr die Auffhrung geschriebenen Stck zu probieren. 1828 lt er im Thtre de lOdon, das dem Anspruch nach so etwas wie die kleinere Schwester der Comdie Franaise war, seine Walter Scott-Adaption Amy Robsart auffhren. Den Stoff hatte Hugo Walter Scotts Roman Kenilworth von 1821 entnommen. Der Roman spielt im 16. Jahrhundert im Umfeld des Hofs von Knigin Elisabeth I und erzhlt die melodramatische Geschichte von Elisabeths Gnstling Graf Leicester, den Sie auch aus Schillers Maria Stuart kennen, der heimlich Amy Robsart heiratet. Nach einer Reihe von Hofintrigen wird Amy ermordet und Leicester flieht nach Amerika. Hugo verzichtet darauf, Shakespeare in Person auf die Bhne zu bringen, was Scotts Vorlage hergegeben htte (Shakespeare tritt in Kenilworth bei einem Hoffest ebenso auf wie sein zeitgenssischer Dichterkollege Edmund Spenser), aber Hugo bringt zumindest einen intertextuellen Verweis an, indem er als das groteske Element im Stck einen teuflischen Zwerg namens Flibbertigibbet in den Vordergrund rckt, der aus Shakespeares King Lear stammt. Auch Hugos folgende Dramen spielen in historisch weit zurckliegenden Epochen. Marion Delorme, ber die wir letzte Woche kurz gesprochen hatten, spielt zur Zeit Ludwigs XIII., der Bse ist auch hier wieder Kardinal Richelieu. Der erste Versuch mit diesem Stck war, wie bereits gesagt, 1829 an der Zensur gescheitert, nachdem die Comdie-Franaise den Text bereits akzeptiert hatte. 1831, nun unter der Julimonarchie, unternimmt er einen zweiten Versuch, diesmal am Theater der Porte Saint-Martin. Das Stck kommt gut an, und Hugo macht sich an die Arbeit zu Le Roi samuse, der im Novemer 1832 wieder an der Comdie-Franaise Premiere hat. Hugo ist noch ein Jahrhundert weiter zurckgegangen, die Geschichte spielt nun am Hof von Franois I in der ersten Hlfte des 16. Jahrhunderts. Die Erwartungen des Publikums sind hoch, die gesamte intellektuelle Elite der Romantik ist zur Premiere versammelt: Nerval, Musset, Sainte-Beuve, George Sand, Balzac, Gautier, Stendhal, die Maler Ingres und Delacroix, Franz Liszt und viele andere Gren der Zeit. Doch die zutiefst finstere Geschichte verstrt das Publikum ungemein. Sie kennen die Handlung vielleicht aus Giuseppe Verdis Oper Rigoletto von 1851, die sich direkt auf Le Roi samuse sttzt: Triboulet, der grotesk-hliche Hofnarr des Knigs hat eine schne,

sechzehnjhrige Tochter mit dem sprechenden Namen Blanche, die er vor der Welt versteckt hlt. Bei Hof nimmt er sich alle Freiheiten heraus, die ihm sein 103

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Hofnarrenamt gewhrt und beleidigt alles und jeden. Als am Ende des ersten Akts ein alter Adliger kommt und den Knig anklagt, weil Franois Ier seine Tochter, Diane de Poitiers, verfhrt habe, verspottet Triboulet auch den alten Mann. Der verflucht ihn dafr:
Qui que tu sois, valet langue de vipre; Qui fais rise ainsi de la douleur dun pre, Sois maudit! (I, 5, v. 385387)

Der Fluch wird des alten Vaters wird auch Triboulet in seiner Eigenschaft als Vater treffen. Triboulet wei nicht, da der Knig, als Student verkleidet, die Aufseherin von Blanche besticht und sich bereits heimlich mit Triboulets Tochter in deren Versteck trifft. Auch die Hflinge, die Triboulet wegen seiner groben Scherze hassen, haben bemerkt, da er eine junge Frau versteckt hlt und entfhren sie, weil sie glauben, da es sich um seine Geliebte handelt. Am Hof angekommen, wird Blanche sofort vom Knig verfhrt, die sich zu allem berflu auch noch in Franois verliebt hat. Triboulet kann sie wieder an sich bringen und vom Hof entfernen. Um sich am Knig zu rchen, engagiert er eine junge Frau, die den Knig, der weiter in Verkleidung seinen Untertaninnen nachstellt, zu seinem blichen Balzverhalten animieren soll. Gleichzeitig engagiert er den Bruder der jungen Frau, der den Mann, von dem er nicht wei, da es sich um den Knig handelt, ermorden soll. Er sorgt dafr, da seine Tochter aus einem Versteck zusehen kann, wie der verkleidete Knig seiner neuesten Eroberung in einer schmierigen Absteige genau die gleichen Schmeicheleien sagt, die sie von ihm zu hren bekommen hatte. Auch sein gesungenes Erkennungszeichen lt er vor der anderen hren:
Souvent femme varie Bien fol est qui sy fie. Une femme souvent Nest quune plume au vent.

Sie kennen das Lied vermutlich in der Fassung aus Verdis Oper als Donna mobile . Blanche ist schockiert von dem, was sie hrt und sieht und folgt zunchst der Anordnung ihres Vaters, Paris zu verlassen und sich in Mnnerkleidern nach Evreux zu begeben. Triboulet vereinbart noch einmal mit dem Mrder, da er ihm die Leiche nach vollbrachter Tat in einem Sack bergeben solle, damit er, Triboulet, den Sack persnlich in die Seine schmeien knne. Die Schwester des Mrders, die den verkleideten Knig bis in ihr Schlafzimmer gebracht hat, wo er sich erst einmal schlafen legt, wird pltzlich von Skrupeln geplagt, weil ihr der schlafende Mann so sympathisch ist. Da ihr Bruder aber mit 104

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Triboulet vereinbart hat, da er ihm eine Leiche im Sack liefern wird, beschlieen die beiden, da sie den nchsten Passanten, der an der Tr ihrer Herberge vorbeikommt, ermorden und in den Sack stecken werden. Mittlerweile ist jedoch die als Mann verkleidete Blanche zurckgekehrt, die den Knig immer noch liebt und nun heimlich beobachten will, wie er die Nacht in der finsteren Absteige verbringen wird. Dabei belauscht sie den Plan der beiden Geschwister, den Schlafenden umzubringen, bekommt aber auch die Skrupel der anderen Frau mit. Sie beschliet nach langem, melodramatischem Zgern, sich fr den Undankbaren zu opfern und klopft an der Tr, wohl wissend, da dahinter der Mrder mit dem Messer auf sie wartet. Mit den christusgleichen Worten O Dieu! pardonnez-leur! Pardonnez-moi, mon pre! lt sie sich abschlachten, und der vierte Akt endet. Triboulet empfngt dann triumphierend den Sack und fhrt einen Freudentanz la Rumpelstilzchen auf, bei dem er den Sackinhalt tritt und schlgt und sich daraufstellt. Als er den Sack gerade mit den Worten leau, Franois premier! in die Seine werfen will, sieht das Publikum den Knig aus der Behausung der beiden Geschwister schleichen. Als er wieder sein Erkennungslied Souvent femme varie anstimmt, begreift Triboulet, da die Leiche im Sack nicht die des Knigs sein kann. Er ffnet den Sack und erkennt im Licht der Blitze es regnet und gewittert natrlich genau in dieser mitternchtlichen Szene seine Tochter. Mit seinem Klagegeschrei holt er sie noch einmal kurz ins Leben zurck, und sie richtet sich fr eine bereits sehr opernwrdige, lange Sterbeszene noch einmal halb auf, whrend ihr Unterkrper im Sack stecken bleibt, um schlielich mit den Worten Pardonnez-lui! mon pre Adieu! endgltig die Welt zu verlassen. Triboulet, der halb wahnsinnig geworden ist, ruft durch sein lautes Klagen die ganze Nachbarschaft zusammen, und ber seinem Ausruf Jai tu mon enfant, jai tu mon enfant endet das Stck. Das Premierenpublikum hatte allerdings Schwierigkeiten, den Dialogen der beiden Schluakte zu folgen, weil ein Teil der Zuschauer laut pfeifend und lachend die Auffhrung strte. Hugos Frau hat die Reaktion des Publikums beschrieben, die Schreie des Vaters auf der Bhne bertnte:
La mare montante des rires, des hues et des sifflets couvrait les sanglots paternels; lorage de la scne ntait quun doux murmure prs de lorage de la salle.

Hugo machte sich noch in der Nacht des 22. November 1832 daran, die anstigsten Stellen abzumildern, die obsznen Flche und die provozierende Gestalt des Knigs Franois Ier. Doch es ist alles umsonst: Am nchsten Tag, dem 23.11., wird die 105

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Auffhrung zunchst verschoben, dann wird das Stck am 24. ganz verboten, weil es gegen die Sitten verstoe. Hugo protestiert und strengt einen Proze vor Gericht an. Vor der Verhandlung lt er ein langes Vorwort verteilen, das er zu seinem Stck verfat hat und das man auch heute noch vor den Ausgaben von Le Roi samuse lesen kann. Hugo verband darin unmittelbar die Freiheit der Kunst mit der politischen Freiheit, die beide seit der Julirevolution eigentlich garantiert sein sollten. Das Stck zu verbieten, sei ein Angriff auf die Rechte und auf den Privatbesitz des Dichters, schrieb er im Vorwort vom 30. November 1832:
Le ministre lui avait pris sa pice, lui avait pris son droit, lui avait pris sa chose. Il ne restait plus qu le mettre, lui pote, la Bastille. [] Mille questions se pressent dans votre esprit. O est la loi? O est le droit? Est-ce que cela peut se passer ainsi? Est-ce quil y a eu en effet quelque chose quon appelle la rvolution de juillet?

Auch Hugos folgende Dramen brachten Themen, die in einem relativ groen historischen Abstand zur Gegenwart lagen: Im selben Jahr 1832 brachte er Lucrce Borgia im Theater der Porte Saint-Martin auf die Bhne, 1833 Marie Tudor und Anfang 1835 Angelo, tyran de Padoue. Die Stcke haben zwar alle Erfolg, aber die Forderungen nach einem Theater, das die Gegenwart auf die Bhne bringt, werden immer vernehmbarer. Die liberale Theaterzeitung Entracte hatte schon Ende 1833 den hohen Ton und die komplizierten Handlungen der historischen Stcke beklagt, di ein entfernten Gegenden Europas spielten. Statt Walter Scott fr die Bhne wollte man lieber den franzsischen Alltag als Gegenstand des Dramas sehen:
Parlez-nous plus bas, parlez-nous de nous-mmes []; descendez dans notre vie de tous les jours, foulez aux pieds les chroniques, les manteaux des rois.

Und Alfred de Musset schrieb zur selben Zeit in der Revue universelle:
O voit-on un peintre, un pote proccup de ce qui se passe non Venise ou Cadix, mais Paris, droite et gauche ? Que dit-on de nous dans les thtres ? de nous dans les livres ?

Der Autor, der das Publikum mit Gegenwartsdramen bediente, war Alexandre Dumas. Aus heutiger Sicht ist vor allem Hugo der typische Vertreter des romantischen Dramas, fr die Zeitgenossen war Dumas mindestens genauso wichtig, und wenn man die Zahl der Auffhrungen in den 1830er Jahren nimmt, war er sogar der erfolgreichere von beiden. Noch um 1840 waren Hugos Le roi samuse und Dumas Antony fr den jungen Flaubert der Inbegriff des Gegenwartstheaters, wie Flauberts Freund Maxime du Camp in seinen Souvenirs littraires von 1880 notiert hat. Flaubert habe unter dem Eindruck dieser beiden Autoren sogar selbst von einer Schauspielerkarriere 106

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getrumt. Der unglaubliche Erfolg von Dumas Antony sei allerdings schon fr die jugendlichen Leser von 1880 kaum noch vorstellbar:
[Flaubert] prouvait le regret [] de ntre pas acteur pour jouer le rle de Triboulet du Roi samuse. Le thtre lappelait; nous y allions souvent ensemble. Il stait pris de passion pour Antony, qui est une des uvres les plus puissantes de lcole romantique et qui eut une importance que les gnrations actuelles ne peuvent se figurer. 102

Antony nhert sich sehr weit dem Melodrama an, weshalb auch das Theater der Porte Saint-Martin der geeignete Spielort fr das Stck ist, wo es im Mai 1831 Premiere hat. Dumas gelingt das Kunststck, Sympathie fr zwei Ehebrecher zu wecken und am Ende doch behaupten zu knnen, die Moral habe gesiegt und der Ehebruch werde verurteilt. Antony liebt Adle dHervey, kann sie aber nicht heiraten, weil er nur der uneheliche Sohn eines einflureichen Mannes ist. Er will seine Familieverhltnisse klren und bittet Adle, zwei Wochen auf ihn zu warten, doch wegen diverser Komplikationen kommt er erst drei Jahr spter wieder. Adle ist mittlerweile verheiratet mit einem Offizier, der aber in Strasbourg stationiert und also weit weg ist. Der romantische Held Antony umwirbt Adle so heftig, da sie ihm schlielich nachgibt. Doch die offen ehebrecherische Beziehung, die die beiden in Abwesenheit des Ehemanns fhren, erzeugt bald bsartigen Klatsch, der bis nach Strasbourg dringt. Als der eiferschtige Ehemann unerwartet in die Pariser Wohnung zurckkommt, bittet Adle ihren Geliebten, er solle sie erstechen, um ihre Ehre zu retten. Antony erfllt ihr diesen Wunsch. Die melodramatische Lsung, die Dumas fr den Schlu gefunden hatte, begeisterte das Publikum zeitgenssischen Berichten zufolge bis zur Raserei. Sie knnen nun testen, wie Sie selbst darauf reagieren. Wir befinden uns mit Adle und Antony in Adles Schlafzimmer, von drauen hrt man den tobenden Ehemann nahen. Adle sagt ihrem Geliebten, er solle fliehen, aber Antony lehnt ab [mit verteilten Rollen lesen lassen]:
Antony: Eh! je ne veux pas fuir, moi coute Tu disais tout lheure que tu ne craignais pas la mort? Adle: Non, non Oh! tue-moi, par piti! Antony: Une mort qui sauverait ta rputation, celle de ta fille? Adle: Je la demanderais genoux. Une voix, en dehors: Ouvrez! ouvrez! Enfoncez cette porte Antony: Et, ton dernier soupir, tu ne harais pas ton assassin? Adle: Je le bnirais Mais hte toi! Cette porte

Antony ersticht Adle, in dem Moment wird die Tr aufgebrochen und der Colonel dHervey steht im Raum:
Le Colonel: Infme! Que vois-je? Adle! morte! Antony: Oui! morte! Elle me rsistait, je lai assassine!
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Maxime Du Camp: Souvenirs littraires. [] Bruxelles: ditions complexes 2002, S. 22.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Il jette son poignard aux pieds du Colonel.

Dumas hat in seinen Mmoiren die Grundidee fr Antony notiert, die das moralische Problem auf den Punkt bringt und gleichzeitig lst:
Un jour, je me promenais sur le boulevard, je marrtai tout coup, me disant moimme: Un homme qui, surpris par le mari de sa matresse, la tuerait en lui disant quelle lui rsistait, et qui mourrait sur lchafaud la suite de ce meurtre, sauverait lhonneur de cette femme, et expierait son crime. Lide dAntony tait trouve. (Dumas, Mmoires)

Dumas hatte in seinem Stck selbst den romantischen Streit um die Frage nach historischen oder aktuellen Themen aufgenommen und im vierten Akt ein Gesprch im Salon der Vicomtesse de Lacy auf die Bhne gebracht, in dem die Personen ber Vor- und Nachteile der Aktualitt diskutieren. Eugne, ein junger Dichter, verteidigt darin seine mittelalterlichen Dramen, aber die anderen Salongste verlangen gegenwrtige Stoffe. Adle fragt den Dichter:
Adle: Et vous achevez sans doute quelque chose, monsieur. Eugne: Oui, madame. Madame de Camps: Toujours du Moyen ge? Eugne: Toujours. Adle: Mais pouquoi ne pas attaquer un sujet au milieu de notre socit moderne ? La Vicomtesse : Cest ce qui je lui rpte chaque instant : Faites de lactualit. Nest-ce pas quon sintresse bien plus des personnages de notre poque, habills comme nous, parlant la mme langue ? (Antony, IV, Sc. 6)

Eugne verteidigt im weiteren mit guten Argumenten die Notwendigkeit, sich einen Abstand von der Gegenwart zu verschaffen, weil die Gesellschaft nach der Revolution zu gleichfrmig geworden sei, um noch starke Kontraste zu ermglichen. Das Raffinierte ist nun, knnte man sagen, da der Stoff des Stcks den anderen Gesprchsteilnehmern gegen den Vertreter des Dichters recht gibt: der Dichter vertritt zwar noch die historischen Themen, aber das tut er im Rahmen eines Stcks, das in der Gegenwart spielt. Ich hatte am Anfang bereits gesagt, da auch Balzac eine hnliche Wendung fr den Roman vollzieht. Nach historischen Anfngen, die noch deutlich von Scott inspiriert sind, entwickelt er innerhalb weniger Jahre sein monumentales Projekt einer umfassenden Gesellschaftsgeschichte der Gegenwart in Romanform. Sptestens mit dem Pre Goriot von 1835 plant Balzac, seine bisherigen und die noch zu schreibenden Werke drei groe Gruppen aufzuteilen: 1. tudes de murs 2. tudes philosophiques 3. tudes analytiques. 108

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Den ersten Teil, die tudes de murs, untergliedert er spter noch genauer in: Scnes de la vie prive Scnes de la vie de province Scnes de la vie parisienne Scnes de la vie politique Scnes de la vie militaire Scnes de la vie de campagne Zunchst will Balzac seine Sammlung tudes sociales nennen, ab 1842 hat er dann den definitiven Titel Comdie humaine, in Anlehnung an und Abgrenzung von Dantes Divina Commedia eingefhrt. Von den insgesamt 137 Titeln, die die definitive Fassung enthalten wird, entfallen 105 auf den ersten Teil, also die tudes de murs, 27 auf den zweiten Teil, die tudes philosophiques und nur 5 auf die tudes analytiques. Mit dem Avant-propos, den er 1842 verfat hat, gab er den einzelnen Werken dann erstmals einen systematischen Zusammenhang. Das wollte ich eigentlich heute noch besprechen, aber das wird zu knapp. Lesen Sie also bitte fr die nchste Woche noch die Einleitung in die Comdie Humaine, die Sie auch online unter Wikiquotes und an vielen anderen Orten finden, und sehen Sie sich die Mditations potiques von Lamartine an.

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12) Balzac: Comdie humaine; Lyrik: Lamartine, Hugo etc.

Wir hatten in der letzten Woche die Wirkung gesehen, die Walter Scotts Modell des historischen Romans in Frankreich gehabt hat. Speziell am Beispiel der Romane von Alfred de Vigny (Cinq-Mars), Victor Hugo (Notre-Dame de Paris) und Alexandre Dumas pre (Les Trois Mousquetaires), aber auch im historischen Drama von Hugo oder Dumas (Cromwell, Marion Delorme, Hernani, Le Roi samuse, Henri III et sa cour) lassen sich die franzsischen Variationen des schottischen Vorbilds erkennen). Wir hatten auch gesehen, da der frheste von Balzacs Romanen, der Eingang in die Comdie humaine findet, Les Chouans von 1829, noch ganz nach dem Vorbild der Scottschen Waverley-Romane gestrickt ist und den Widerstand der katholischen und royalistischen Bretagne gegen die zentralisierende Revolution heroisiert. Nur wenig von dem, was Balzac vor 1830 geschrieben hat, wird auch in der Comdie landen. Balzac kommt 1799 in Tours zur Welt sein Geburtshaus stand noch bis 1940, dann wurde die Stadt von den Deutschen bombardiert und zieht nach einer freudlosen Kindheit mit mittelmigen Schulergebnissen mit der Familie nach Paris, wo er 1816 ein Jurastudium an der Sorbonne beginnt. Er arbeitet nebenbei in verschiedenen Anwaltskanzleien und schreibt an historischen Dramen und Romanen. 1819 hat er ein fnfaktiges Versdrama ber Cromwell verfat, das aber bei der Lektre im Familienkreis einstimmig abgelehnt wird. Balzacs schriftstellerische Arbeiten in dieser Zeit sind sehr typisch fr das grostdtische literarische Proletariat der Romantik, und viele Romane, die sich in der Comdie humaine wiederfinden, schildern dieses Milieu, in dem sich Journalisten, Verleger, Theater- und Romanschriftsteller bewegen und mit mehr oder weniger kriminellen Tricks versuchen, zu Geld zu kommen. Balzac schreibt zwischen 1821 und 1824 etwa zehn Romane pro Jahr, von denen allerdings keiner unter seinem Namen verffentlicht wird. Er arbeitet u. a. fr eine sogenannte Romanfabrik, in der Abenteuerromane nach Scottschem Vorbild am Flieband hergestellt werden. Balzac bedient bei dieser Schreibarbeit alle gngigen Unterhaltungsgenres, vom Schauerroman bis zum sentimentalen Liebesroman und lernt dabei sein Handwerk tatschlich wie einen Handwerksberuf durch serienweise Imitation. In einer hnlichen Beschftigung hatten wir ihn schon im Zusammenhang mit der industriellen Produktion von historischen Memoiren gesehen, als er 1829 an den Memoiren des Henkers Sanson beteiligt war. 1825 versucht er sein Glck als Verleger und steigt in illustrierte 110

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Ausgaben der gesammelten Werke von Molire und La Fontaine ein. Gleichzeitig arbeitet er an einer Histoire de France pittoresque in einer Reihe von Romanen, die in einigen Zgen bereits die Idee der Comdie humaine vorwegnimmt. 1827 beteiligt er sich zudem noch an einer Schriftgieerei, die Lettern fr den Buchdruck herstellt. 1828 scheitern alle seine Geschftsprojekte und er mu sich hochverschuldet wieder auf die Literaturproduktion konzentrieren. Er arbeitet weiter an historischen Romanen und Dramen, inspiriert von Scott und Fenimore Cooper, darunter auch Les Choans, der zunchst noch unter dem direkt von Coopers Mohikaner-Roman entlehnten Titel Le dernier des Chouans ou la Bretagne en 1800 erscheint. Mit den Mmoires de Sanson, von denen wir bereits gesprochen haben, erscheint 1830 noch ein letzter anonymer Text, 1831 erscheint mit La Peau de chagrin einer der ersten groen Romane der spteren Comdie. 1833 unterzeichnet er einen Vertrag fr eine Reihe von Romanen, die er als tudes de murs au XIXe sicle ankndigen lt. Die ersten Texte fr das neue Projekt, das bereits eine deutliche Vorstufe zur Comdie darstellt, sind im selben Jahr 1833 Louis Lambert, der Mdecin de campagne und Eugnie Grandet. Seit 1832 steht Balzac in Briefkontakt mit einer polnischen Leserin, der verheirateten Eva Hanska, mit der er in den folgenden Jahren einen intensiven Briefwechsel unterhlt, die er von Zeit zu Zeit in mondnen Badeorten in Frankreich oder der Schweiz trifft und der er das ist der Teil der Beziehung, der fr uns relevant ist immer wieder konzeptuelle berlegungen zu seinem Groprojekt brieflich darlegt. 1834 erklrt er Mme Hanska in einem berhmt gewordenen Brief das Programm seiner tudes de murs, das bereits den Anspruch der spteren Comdie erkennen lt:
Les tudes de murs reprsenteront tous les effets sociaux sans que ni une situation de la vie, ni une physionomie, ni un caractre dhomme ou de femme, ni un manire de vivre, ni une profession, ni une zone sociale, ni un pays franais, ni quoi que ce soit de lenfance, de la vieillesse, de lge mr, de la politique, de la justice, de la guerre ait t oubli. Cela pos, lhistoire du cur humain trace fil fil, lhistoire sociale faite dans toutes ses parties, voil la base. Ce ne seront pas des faits imaginaires; ce sera ce qui se passe partout.

Im Vorwort zu den tudes de murs, das 1835 erscheint, macht er dann auch noch einmal die ursprngliche Inspiration durch Walter Scott deutlich, sagt aber nun auch, wodurch er Scott nun zu berbieten gedenke:
Il ne suffit pas dtre un homme, il faut tre un systme []. Le gnie nest complet que quand il joint la facult de crer la puissance de coordonner ses crations. Il sagit donc dtre, dans un autre ordre dides, Walter Scott plus un architecte.

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Das romantische Projekt einer totalen Beschreibung der Gesellschaft wird hier bereits deutlich sichtbar. 1833 war ihm auch die Idee gekommen, die einzelnen Romane des entstehenden Gropanoramas dadurch zu verknpfen, da er das Personal in verschiedenen Texten auftreten lassen wrde. Seiner Schwester hat er damals angeblich gesagt: Saluez-moi, car je suis tout bonnement en train de devenir un gnie. Das Verknpfungsprinzip bot ihm die Mglichkeit, ganze Lebensgeschichten einzelner Personen ber mehrere Romane verteilt zu erzhlen, es fhrte aber auch dazu, da der Realittseffekt seiner Texte erhht wurde und die Romane eine eigene Welt zu bilden scheinen, aus denen die einzelnen Texte immer neue Ausschnitte bieten, die sich aber mit anderen Ereignissen oder Biographien innerhalb dieser Welt berschneiden knnen. Im Avant-propos der Ausgabe von 1842, die erstmals mit dem Namen Comdie humaine auftrat, hat er diese Qualitt ausdrcklich betont:
Mon ouvrage a sa gographie comme il a sa gnalogie et ses familles, ses lieux et ses choses, ses personnes et ses faits; comma il a son armorial, ses nobles et ses bourgeois, ses artisans et ses paysans, ses politiques et ses dandies, son arme, tout son monde enfin!

Marcel Proust hat ber die Comdie gesagt, sie verdanke sich einer illumination rtrospective, also einer rckblickenden Erleuchtung, die Balzac erst um 1840 gekommen sei. Was den Titel angeht, ist das sicher richtig, aber da die Konstruktion sptestens ab 1833 auf eine Gesamtdarstellung der Gesellschaft der Gegenwart abzielte, haben wir vorhin gesehen. Balzacs Idee liegt eine Vorstellung der Gesellschaft zugrunde, die sich bei der Zoologie inspiriert. So wie franzsische Biologen wie Buffon im 18. und Geoffroy de Saint-Hilaire im frhen 19. Jahrhundert die Tier- und Pflanzenwelt kategorisiert und in Familien eingeteilt hatten, so wollte auch Balzac den Menschen in allen seinen gesellschaftlich zu beobachtenden Konkretisierungen analysieren. Im Avant-propos nennt er diese Biologen auch als wichtige Bezugsgren. Er fat Geoffroy Saint-Hilaires System so zusammen, da es in der Natur nur ein animalisches Grundprinzip gebe, von dem sich alle Tiere ableiten lassen. Die Unterschiede, die sich zwischen den Tierarten beobachten lassen, seien nur die Folge der Umwelt, in der sich die verschiedenen Arten entwickelt haben:
Lanimal est un principe qui prend [] les diffrences de sa forme, dans les milieux o il est appel se dvelopper. Les Espces Zoologiques rsultent de ces diffrences. 103

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Balzac: Avant-Propos (Comdie humaine, Pliade-Ausgabe, Bd. 1, S. 8).

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Von dieser Theorie ausgehend, stellt Balzac nun Spekulationen ber den Zusammenhang von Zoologie und Gesellschaft an:
Pntr de ce systme [] je vis que, sous ce rapport, la Socit ressemblait la Nature. La Socit ne fait-elle pas de lhomme, suivant les milieux o son action se dploie, autant dhommes diffrents quil y a de varits en zoologie?

Und er schliet daraus, da es zwischen einem Soldaten, einem Arbeiter, einem Beamten, einem Anwalt und allen mglichen sonstigen Gesellschaftsrollen ebenso groe Unterschiede gebe wie zwischen einem Wolf, einem Lwen, einem Esel, einem Raben, einem Schaf etc. Damit sieht er die Aufgabe seiner Comdie humaine skizziert:
Si Buffon [einer der wichtigsten franzsischen Naturwissenschaftler des 18. Jahrhunderts] a fait un magnifique ouvrage en essayant de reprsenter dans un livre lensemble de la zoologie, ny avait il pas une uvre de ce genre faire pour la Socit?

Noch bevor Balzac also irgendwelche literarischen Referenzen nennt, vergleicht er seinen Anspruch mit dem der Naturwissenschaften. Doch gebe es auch wichtige Unterschiede, weil die Natur den Geschpfen Grenzen setze, die es in der Gesellschaft nicht gebe. Wenn Buffon einen Lwen beschreibt, kann er sich die Beschreibung der Frau des Lwen weitgehend sparen, weil es kaum nennenswerte Unterschiede gebe. In der Gesellschaft gebe es einen solchen Zusammenhang jedoch nicht. Die Frau eines Kaufmanns knnte auch eines Prinzen wrdig sein, und die Frau eines Prinzen sei oft weniger wert als die eines Knstlers. Balzac fat diese Einsicht in den Satz:
Ltat Social a des hasards que ne se permet pas la Nature, car il est la Nature plus la Socit.

Erst nach dieser Feststellung folgt der nchste Schritt, in dem Balzac bemerkt, da die Historiker bislang das Studium der Sitten der von ihnen beschriebenen Zeiten vernachlssigt htten. Einen ersten Schritt zur Lsung dieses Problems habe Walter Scott geliefert, indem er das Alltagsgeschehen der vergangenen Zeiten wieder lebendig gemacht und damit die Lcken geschlossen habe, die die traditionelle Geschichtsschreibung offen lie:
Walter Scott levait donc la valeur philosophique de lhistoire le roman []. Il y mettait lesprit des anciens temps, il y runissait la fois le drame, le dialogue, le portrait, le paysage, la description; il y faisait entrer le merveilleux et le vrai, ces lments de lpope, il y faisait coudoyer la posie par la familiarit des plus humbles langages.

Doch Scott habe noch nicht den Anspruch gehabt, ein System zu errichten und deshalb noch nicht daran gedacht, seine Romane untereinander zu verknpfen und dadurch eine histoire complte, also eine vollstndige, totale Geschichte einer 113

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Epoche zu schreiben. In diesem Punkt sollte die Comdie humaine nun Walter Scotts bereits enorme Leistung noch berbieten:
En apercevant ce dfaut de liaison, [] je vis la fois le systme favorable lexcution de mon ouvrage et la possibilit de lexcuter.

Balzacs Programm umfat also sowohl den romantischen Anspruch, alle Gattungen zu vermischen und den Roman auf das Niveau der Philosophie zu heben, den er an Scotts Romanen lobt, wie wir gerade gesehen haben, umfat aber gleichzeitig auch den Asnpruch, dabei ein System zu begrnden, mit dem sich Scotts Leistungen noch berbieten lassen. Das Resultat dieser Verbindung von historischem Roman und analytischem System ist ein Beschreibungsinstrument, mit dem sich sogar die bisherige Geschichtsschreibung noch berbieten lasse. Balzac sagt jedenfalls im Avant propos von 1842, da mit seiner Beschreibungsweise eine Realitt in den Blick rckt, die bislang von den Historikern vernachlssigt worden sei:
En saisissant bien le sens de cette composition, on reconnatra que jaccorde aux faits constants, quotidiens, secrets ou patents, aux actes de la vie individuelle, leurs causes et leurs principes autant dimportance que jusqualors les historiens en ont attach aux vnements de la vie publique des nations. 104

Ein

historiographisches

Projekt,

das

mit

Balzacs

Romanprojekt

groe

Gemeinsamkeiten aufweist, besonders im Anspruch, die Gesellschaft in ihrer Totalitt zu erfassen, ist die ebenfalls in den frhen 1830er Jahren begonnene Histoire de France von Jules Michelet. hnlich wie Balzac von seiner pltzlichen Eingebung sprechen konnte, die ihm auf einen Schlag die Grundlagen fr sein Werk klargemacht habe, spricht Michelet im Vorwort zu seiner Geschichte Frankreichs mit einer Lichtmetapher von der neuen Perspektive, in der ihm Frankreich nach der JuliRevolution von 1830 erschienen sei. Im Rckblick von 1869 schreibt Michelet ber die Anfnge seines monumentalen Werks, das die Geschichte von Frankreichs von den mittelalterlichen Anfngen bis zur Revolution auf vielen tausend Seiten darstellt:
Cette uvre laborieuse denviron quarante ans fut conue dun moment, de lclair de juillet. Dans ces jours mmorables, une grande lumire se fit, et japerus la France. Elle avait des annales, et non point une histoire Des hommes minents lavaient tudie surtout au point de vue politique. Nul navait pntr dans linfini dtail des dveloppements divers de son activit (religieuse, conomique, artistique, etc.). Nul ne lavait encore embrasse du regard dans lunit vivante des lments naturels et gographiques qui lont constitue. Le premier je la vis comme une me et une personne. (Jules Michelet : Prface zur abgeschlossenen Histoire de France, 1869)

Die hier ausgedrckte Vorstellung, Frankreich wie eine Person untersuchen zu knnen und in den zahllosen Facetten doch immer denselben Gegenstand zu
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Balzac: Avant-Propos (Comdie humaine, Pliade-Ausgabe, Bd. 1, S. 17).

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beschreiben, hnelt bis in einzelne Formulierungen Balzacs Programm, die gesellschaftlichen Ausdifferenzierungen des Menschen mit zoologisch geschultem Blick zu analysieren. Aber trotz dieser aufflligen hnlichkeiten in der Beschreibung der eigenen Leistungen sind doch die politischen Intentionen, die hinter Michelets Histoire de France und hinter Balzacs Comdie humaine liegen, diametral entgegengesetzt. Whrend Michelet von der demokratischen Idee begeistert ist und die Franzsische Revolution als den Gipfel der franzsischen Geschichte betrachtet, von dem aus der Fortschritt der Menschheit des 19. Jahrhunderts beginnt, ist fr den Royalisten Balzac die Revolution von 1789 die Wurzel allen bels. Die Revolution von 1830, die Michelet noch im Rckblick so begeistert beschreibt (lclair de juillet. Dans ces jours mmorables, une grande lumire se fit), hat fr Balzac die negativen Tendenzen, die 1789 angelegt worden waren, nur noch verstrkt. Eben deshalb erfordert aber auch die neue Gesellschaft in ihrer greren Mobilitt und Durchlssigkeit eine neue Methode der literarischen Beschreibung. Balzacs kritischer Blick auf die neue Gesellschaft, die er ablehnt, die ihn aber dennoch fasziniert, macht sein Projekt so wichtig. Er hat, wie Erich Khler sagt, gleichzeitig erkannt und theoretisch formuliert, da mit der groen Revolution also der von 1789 und dem Zerfall der hierarchischen Gesellschaftsform das Individuum aus seinen jahrhundertealten Bindungen entlassen wurde, und er hat auch erkannt und in seinem Werk die Konsequenz gezogen, da an die Stelle der alten Determination eine neue getreten ist, die der Industriegesellschaft, da aber die Standesgrenzen gefallen sind und im Prinzip dem Individuum jeder Weg offen steht. 105 Wir hatten letzte Woche schon Balzacs Plan von 1845 gesehen, in dem er die gesamte Comdie auf 137 Einzelwerke veranschlagte. Bis zu seinem Tod im August 1850, also mit nur 51 Jahren, waren davon 91 abgeschlossen, in denen mehr als 2400 Personen vorkommen. Balzac hat seine Gesundheit systematisch durch die Schreibarbeit ruiniert und dazu noch in seinen letzten Lebensjahren strapazise Reisen im Winter in die Ukraine, die Heimat von Eva Hanska, unternommen. Ende April 185o reisen die beide von dort wieder nach Paris, wo sie nach einer einmonatigen Reise Ende Mai eintreffen. Balzac stirbt dort am 18. August, am 21. wird er auf dem Pre-Lachaise beerdigt. Die Grabrede hielt Victor Hugo, der sich bereits sicher war, da Balzacs Werk zu den bleibenden Hhepunkten des 19. Jahrhunderts gehren wrde. In einer knappen Skizze wrdigt er die neuartige
105

Erich Khler: Vorlesungen zur Geschichte der Franzsischen Literatur. Das 19. Jahrhundert II. Stuttgart: Kohlhammer 1987, S. 37.

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Anlage der Comdie, die daraus eine komplette Geschichte der gegenwrtigen Zivilisation mache:
M. de Balzac faisait partie de cette puissante gnration des crivains du dix-neuvime sicle qui est venue aprs Napolon []. Tous ces livres ne forment quun livre, livre vivant, lumineux, profond, o lon voit aller et marcher et se mouvoir, avec je ne sais quoi deffar et de terrible ml au rel, toute notre civilisation contemporaine; livre merveilleux que le pote a intitul comdie et quil aurait pu intituler histoire, qui prend toute les formes et tous les styles, qui dpasse Tacite et qui va jusqu Sutone, qui traverse Beaumarchais et qui va jusqu Rabelais; livre qui est lobservation et qui est limagination; qui prodigue le vrai, lintime, le bourgeois, le trivial, le matriel, et qui par moments, travers toute les ralits brusquement et largement dchires, laisse tout coup entrevoir le plus sombre et le plus tragique idal. 106

Fr eine eingehende Darstellung der Comdie humaine bruchte man ein ganzes Semester, es ging mir deshalb nur darum, die Entstehung von Balzacs System aus zentralen romantischen Anliegen zu zeigen. Besonders die Aufwertung des Romans als der Gattung, die alle anderen in sich vereinigen und deshalb Drama, Lyrik und Geschichtsschreibung und noch vieles mehr zugleich sein kann, wird auch in Hugos Grabrede bereits deutlich. Noch bis 1830 war der Roman keine anerkannte Gattung, zumindest nicht im Vergleich mit den ehrwrdigeren Gattungen Poesie, Drama und Geschichtsschreibung. Der Roman war eine zweitrangige Gattung, wie z. B. die quantitative Verteilung von Victor Hugos Produktion noch bis an sein Lebensende zeigt, ganz deutlich aber in den Anfngen seiner Karriere: sehr viel Poesie, sehr viel Drama, und ein Roman, wenn auch ein sehr dicker, nmlich Notre-Dame de Paris. In der Aufwertung des Romans als einer bergattung sah Balzac auch Walter Scotts Leistung. Whrend die klassische Geschichtsschreibung sich immer nur auf die groen Persnlichkeiten konzentriert habe, sei mit Scotts Roman erstmals eine Mglichkeit aufgetaucht, eine Gesellschaftsgeschichte zu schreiben, die grere Massen darstellbar machte. Es ging nun darum, diese Darstellung fr ein anspruchsvolles Publikum genauso wie fr die Massen der Leser ansprechend zu gestalten, wie Balzac im Avant-propos bemerkt hatte:
[] comment rendre intressant le drame trois ou quatre mille personnages que prsente une socit? comment plaire la fois au pote, au philosophe et aux masses qui veulent la posie et la philosophie sous de saisissantes images?

Victor Hugo war in seinem Cromwell also in der Dramenform an der Darstellung wesentlich kleinerer Menschenmengen gescheitert, deswegen konnte die Walter Scott-Lektre Balzac einen Schlssel liefern, wie er sagt:

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VH: Discours prononc aux funrailles de M. Honor de Balzac. 21 aot 1850. In: VH: OC. Politique. Laffont Bouqins 1985, S. 326.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Ce fut avec cette ide que je lus les uvres de Walter Scott. Walter Scott, ce trouveur (trouvre) moderne, imprimait alors une allure gigantesque un genre de composition injustement appel secondaire.

Mit dieser zweitrangigen Gattung, dem genre injustement appel secondaire meinte Balzac natrlich den Roman. Nur in der Romanform, die alle Formen gleichzeitig erlaubte, vermochte Balzacs sein Groprojekt anzugehen. Der romantische Anspruch einer vollstndigen Abbildung der Wirklichkeit fhrt daher bei Balzac zur Aufwertung der Romangattung. Fr knappe exemplarische Interpretationen von einigen der bekanntesten Romane aus der Comdie sind die folgenden Bnde geeignet (beliebig herausgegriffen, die Literatur ist natrlich uferlos): Der bereits erwhnte Band aus Erich Khlers Literaturgeschichte enthlt knappe Abschnitte zu Le Colonel Chabert (vor ein paar Jahren mit Depardieu verfilmt), La Cousine Bette, Le Pre Goriot, den Illusions perdues und Splendeurs et misres des courtisanes. Hans-Ulrich Gumbrecht u. a. (Hg.): Balzac. Mnchen: Fink 1978 und fr die drei groen Romanciers insgesamt: Stendhal, Balzac, Dumas. Un rcit romantique? Sous la direction de Lice Dumays, Chantal Massol, Marie-Rose Corredor. Toulouse: Presses universitaires du Mirail 2006. Damit machen wir einen Schnitt und sehen uns die romantischen Vernderungen einer der hohen Gattungen an, nmlich der Lyrik. 1820 erschien der Gedichtband Mditation potiques des damals dreiigjhrigen Alphonse de Lamartine, der damit mit einem Schlag berhmt wurde. Die erste Ausgabe vom Mrz 1820 umfate nur 24 Gedichte, und verkaufte sich so gut, da Lamartine bis Anfang 1821 schon bei der siebenten Auflage angekommen war. Es war also ein sehr schmaler Band, der Lamartines Ruhm begrndete, und in den 24 Gedichten der ersten Ausgabe waren bereits alle Texte enthalten, fr die Lamartine auch heute noch bekannt ist und fr die er, neben dem 12 Jahre jngeren Victor Hugo, als der Begrnder der romantischen Lyrik in Frankreich gilt. Lamartine hat neben seinem umfangreichen poetischen Werk noch Reiseberichte, historiographische Schriften zur franzsischen Revolution und zur Restauration hinterlassen und 1848 einen sentimentalen Roman mit dem Titel Graziella verffentlicht, ber den sich Gustave Flaubert furchtbar aufgeregt hat. Nach dem 117

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groen Erfolg der Mditations konnte er eine finanziell attraktive Ehe schlieen und eine diplomatische politische Karriere beginnen. 1830 wurde er in die Acadmie franaise gewhlt, den Hhe- und Endpunkt seiner politischen Karriere erreichte er, als er nach der Februarrevolution von 1848 zum Prsidenten der zweiten franzsischen Repuiblik gewhlt wurde. Der Herausgeber einer der letzten Ausgaben des poetischen Gesamtwerk von Lamartine konnte schon 1963 schreiben, da alle glaubten, Lamartine zu kennen, da ihn nur wenige lesen und da ihn niemand mehr schtzt. Auch wir wollen nicht versuchen, Lamartine zu retten, aber wir mssen verstehen, was das Publikum von 1820 so neuartig und begeisternd an ihm fand. Einen Hinweis gibt uns gleich das zweite Gedicht aus den Mditations, LHomme, das Lord Byron gewidmet ist und sich auch direkt an den Englnder wendet. Der Anfang lautet:
Toi, dont le monde encore ignore le vrai nom, Esprit mystrieux, mortel, ange, ou dmon, Qui que tu sois, Byron, bon ou fatal gnie, Jaime de tes concerts la sauvage harmonie, Comme jaime le bruit de la foudre et des vents Se mlant dans lorage la voix des torrents! La nuit est ton sjour, lhorreur est ton domaine: Laigle, roi des dserts, ddaigne ainsi la plaine; Il ne veut, comme toi, que des rocs escarps Que lhiver a blanchis, que la foudre a frapps; Des rivages couverts des dbris du naufrage, Ou des champs tout noircis des restes du carnage []

Das Gedicht ist in seiner Bilderflut typisch fr den Lamartine-Effekt, der hier noch dadurch gesteigert wird, da es keinen wirklichen Gegenstand hat, der beschrieben werden mte, sondern assoziierend Bilder aneinanderreiht, die Lord Byron mit verschiedenen Naturphnomenen in Verbindung bringen. Byron veranstaltete Konzerte, die sich durch eine sauvage harmonie auszeichnen, und die in diesem Begriffspaar enthaltene Spannung lt sich auch als ein wichtiger Grund fr Lamartines Erfolg von 1820 identifizieren. Lamartine bietet ein Konzentrat von romantischen Naturklischees, die so etwas wir Wildnis und Einsamkeit evozieren, bindet diese Wildnis aber in die strenge Harmonie der klassischen Form, die nur selten aufgebrochen wird. Wenn wir das Versma ansehen, haben wir einen klassischen 12hebigen Alexandriner, der in einfachen Paarreimen verbunden wird. Der inhaltlichen Wildheit von bruit, foudre, orage, torrent, horreur usw. steht also eine formale Ruhe und Klassizitt gegenber, die den mglichen Schock des Inhalts dmpft und zurcknimmt. Ein Blick auf einige der bekanntesten Titel der Sammlung lt bereits erahnen, wie dieses Schema weitergefhrt wird. Die Texte 118

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heien u. a. Lisolement, LHomme, Le Soir, Limmortalit, Le vallon, Le dsespoir, La providence lhomme, Souvenir, La retraite, Le Lac, La prire, Invocation, Adieu, Le chrtien mourant, Lautomne. Lamartine hat in einer spteren Ausgabe der Mditations selbst formuliert, was das Neue an seiner Gefhlslyrik im Gegensatz zur klassischen Poesie bis 1820 war:
Il fallait avoir un dictionnaire mythologique sous son chevet, si lon voulait rver des vers. Je suis le premier qui ai fait descendre la posie du Parnasse, et qui ai donn ce quon nommait la muse, au lieu dune lyre sept cordes de convention, les fibres mmes du cur de lhomme, touches et mues par les innombrables frissons de lme et de la nature.

Lamartine hngte sich in den ersten Jahren seiner dichterischen Karriere noch mehrfach an den Ruhm Byrons an, beruhigte seine Leserschaft aber gleichzeitig durch seine betonte Katholizitt. [wenn er auch in den 1830er Jahren mit seiner privaten Interpretation des Katholizismus mehrfach in Konflikt mit der Zensur des Vatikan geriet und einige seiner Gedichtbnde auf dem krichlichen Index wiederfand]. Man konnte sich bei der Lamartine-Lektre also dem frivolen Kitzel hingeben, thematisch ganz nah bei Byron zu sein, ohne aber Gewissensbisse wegen der gefrchteten Gottlosigkeit des Englnders haben zu mssen. 1825 verffentlichte Lamartine eine eigene bersetzung des letzten Gesangs von Byrons Childe Harolds Pilgrimage. Byron war im April 1824 in Griechendland gestorben, und der Name versprach nun erst recht gute Absatzzahlen. Die Mditation potiques sind auf der biographischen Ebene auch der Versuch den Verlust einer Geliebten zu verarbeiten, die in der Sammlung als Elvire besungen wird. Eines der bekanntesten Gedichte von Lamartine, Le Lac, evoziert die Absenz der Verstorbenen in der trstenden Natur. Beim Anblick des Sees fallen dem nun einsam zurckgekehrten Liebenden die pathetischen Worte ein, die seine Geliebte beim ihrem letzten Aufenthalt auf dem See ausgerufen hat und die in der franzsischen Literatur oft parodiert worden sind:
Ainsi, toujours pousss vers de nouveaux rivages, Dans la nuit ternelle emports sans retour, Ne pourrons-nous jamais sur locan des ges Jeter lancre un seul jour? lac! lanne peine a fini sa carrire, Et prs des flots chris quelle devait revoir, Regarde! je viens seul masseoir sur cette pierre O tu la vis sasseoir! [] Un soir, ten souvient-il? nous voguions en silence; On nentendait au loin, sur londe et sous les cieux,

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence Tes flots harmonieux. Tout coup des accents inconnus la terre Du rivage charm frapprent les chos: Le flot fut attentif, et la voix qui mest chre Laissa tomber ces mots: temps! suspends ton vol, et vous, heures propices! Suspendez votre cours: Laissez-nous savourer les rapides dlices Des plus beaux de nos jours!

Das Gedicht endet dann mit der Bitte des Trauernden, die Natur rund um den See mge die Erinnerung an den letzten gemeinsamen Besuch der beiden bewahren und synsthetisch von ihrer Liebe berichten:
Que le vent qui gmit, le roseau qui soupire, Que les parfums lgers de to air embaum, Que tout ce quon entend, lon voit ou lon respire, Tout dise: Il sont aim!

Wir haben damit zumindest einen knappen Eindruck von Lamartines typischem Ton und seinem Bildarsenal gewonnen. Die weitere Entwicklung der romantischen Dichtung bis hin zu Baudelaire wird sich, auch wenn sie sich teilweise ber Lamartine lustig macht, doch an diesem Ton abarbeiten mssen. Sehen Sie sich deshalb bitte bis zur nchsten Woche zumindest Baudelaires Le Coucher du Soleil romantique aus den Nouvelles Fleurs du Mal an.

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2.2.2011 Romantische Lyrik II

Wir hatten letzte Woche mit Lamartine geschlossen und den literarhistorischen Einschnitt benannt, der mit dem Erscheinen der ersten Auflage seiner Mditations potiques 1820 verbunden war. Wir hatten an einigen Beispielen gesehen, da Lamartines Erneuerung nicht so sehr auf formaler als auf inhaltlicher Ebene zu suchen ist. Whrend er im Blick auf Rhythmus, Versform und Reimschema noch dem 18. Jahrhundert verbunden bleibt, sind die Gegenstnde seiner Gedichte und die darin verwendeten Bilder fr die franzsische Lyrik um 1820 noch neu. Lamartine selbst hatte das mit dem mythologischen Wrterbuch umschrieben, das man gebraucht habe, um die Lyrik seiner Vorgnger zu verstehen. Er habe als erster die alte Leier ganz wrtlich zu verstehen als die Leier, das Musikinstrument des antiken Dichters beiseitegelegt und begonnen, auf den Saiten mit AI des Herzens zu spielen. In diese Richtung weist bereits der Titel seiner Sammlung: Mditations sind vor Lamartine keine in der Lyrik verwendete Gattung, Meditationen kennt man bis dahin nur aus der Philosophie oder der Religion. Meditation bedeutet normalerweise ein intellektuelles Sich-Versenken in einen Gegenstand, dem man sich zurckgezogen von der umgebenden Gesellschaft hingibt. Auch das ist eine Haltung, die man vor Lamartine in Frankreich nicht mit Lyrik verbindet; im Gegenteil, die bliche Form der Rezeption von Gedichten ist der ffentliche Vortrag in einer Gesellschaft, die Publikation in Buchform ist erst ein zweiter Schritt, der das Nachlesen ermglicht. Da eine Gedichtsammlung von Anfang an, und das heit hier: vom Titel an, auf die einsame, versunkene Lektre angelegt ist, war bis zu Lamartine nicht vorgesehen. Lamartines Lyrik bekommt damit eine betont weltabgewandte Funktion und wird zum Teil religiser Kommunikation erklrt, wie nach den Mditations auch die weiteren Titel, die wir letzte Woche bereits kurz gesehen hatten, unterstreichen: Nouvelles Mditations potiques (1823) Harmonies potiques et religieuses (1830) Lyrische Meditation in der Natur und Gebet werden fr Lamartine austauschbar, wie auch die freie Natur und der geschlossene Tempel als Orte der Besinnung auf die eigene Existenz und auf Gott austauschbar werden. Die ideale Beleuchtung fr die religis-poetische Handlung ist der Sonnenuntergang oder der nchtliche Mondschein. Die Begeisterung fr die Natur geht dabei so weit, da der glubige 121

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Meditierende die Kirche als Institution kaum noch zu bentigen scheint, jedenfalls wird bereits in den Mditations, von 1820 die Natur zum sakralen Raum. Die Anfnge zweier Texte aus den Mditations knnen das verdeutlichen. Das erste ist La Prire
Le roi brillant du jour, se couchant dans sa gloire, Descend avec lenteur de son char de victoire. Le nuage clatant qui le cache nos yeux Conserve en sillons dor sa trace dans les cieux, Et dun reflet de pourpre inonde ltendue. Comme une lampe dor, dans lazur suspendue, La lune se balance aux bords de lhorizon; Ses rayons affaiblis dorment sur le gazon, Et le voile des nuits sur les monts se dplie: Cest lheure o la nature, un moment recueillie, Entre la nuit qui tombe et le jour qui senfuit, Slve au Crateur du jour et de la nuit, Et semble offrir Dieu, dans son brillant langage, De la cration le magnifique hommage. Voil le sacrifice immense, universel! Lunivers est le temple, et la terre est lautel.

La Prire beginnt also mit der Abendstimmung, in der die untergehende Sonne (le roi brillant du jour) nur noch in den letzten goldfarbenen Streifen (sillons dor) am Horizont zu sehen ist. Der aufgehende Mond, der wie eine goldene Lampe am Horizont schwebt, bescheint schwach die Wiese und der Schleier der Nacht verhngt die Berge. In dieser Stunde ist es zunchst die Natur selbst, die ein Gebet an Gott richtet (semble offrir Dieu, dans son brillant langage / De la cration le magnifique hommage). Das ganze Universum ist eine Kirche, die Erde ist ihr Altar. Der Glubige kann also berall in der Natur sein Gebet sprechen und sich dabei immer wie im sakralen Raum der Kirche fhlen. Wir hatten bereits letzte Woche gehrt, da Lamartines Interpretation des Christentums nicht die ungeteilte Zustimmung der katholischen Orthodoxie fand, und tatschlich sind solche Naturschwrmereien auch ohne weiteres mit aufklrerischem Deismus vereinbar. Zu Lamartines groem Erfolg hat sicher auch diese Offenheit gegenber aufklrerischen Traditionen beigetragen. Fr ein alltglich-populres Verstndnis des Christentums waren Lamartines Texte auerdem nicht so anstig, wie fr die katholische Kirche als Institution, so da sich beide Lager davon angesprochen fhlen konnten, das christlich-populre und das aufklrerische. Im weiteren Textverlauf kommt dann auch die raison (wenn auch als humble raison) ausdrcklich zu ihrem Recht, als nun nicht mehr nur die Natur, sondern auch der einsame Glubige sein Gebet spricht:
Seul, invoquant ici son regard paternel, Je remplis le dsert du nom de lternel; Et celui qui du sein de sa gloire infinie,

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Des sphres quil ordonne coute lharmonie, coute aussi la voix de mon humble raison, Qui contemple sa gloire et murmure son nom.

Der Haltung des Texts von La Prire, in dem die Natur zum sakralen Raum wird, entspricht umgekehrt das kurz darauf folgende Gedicht Le temple, in dem nun eine alte verlassene Dorfkirche zum Teil der Natur wird. Die Szenerie erinnert an Thomas Grays Elegy written in a Country Churchyard, eines der berhmtesten Gedichte des 18. Jahrhunderts, in dem in hnlicher Weise der Trost durch die Religion und der Trost in der Natur ineinander bergehen. Bei Lamartine ist es wieder eine Nachtstimmung, die den Text erffnet. Die Beschreibung des bergangs zwischen Tag und Nacht ist fast identisch wie in La Prire, was die Vermutung nahelegt, da die beiden Texte tatschlich als zusammenhngend zu lesen sind und da die Gleichwertigkeit von Naturraum und sakralem Raum betont werden soll. Der Anfang von Le Temple lautet:
Quil est doux, quand du soir ltoile solitaire, Prcdant de la nuit le char silencieux, Slve lentement dans la vote des cieux, Et que lombre et le jour se disputent la terre, Quil est doux de porter ses pas religieux Dans le fond du vallon, vers ce temple rustique Dont la mousse a couvert le modeste portique, Mais o le ciel encor parle des curs pieux!

Dem char de victoire aus La Prire, mit dem im ersten Text die Sonne untergeht, entspricht in Le Temple der char silencieux der Nacht, und der heure [] / Entre la nuit qui tombe et le jour qui senfuit entspricht hier der Moment, quand [] / lombre et le jour se disputent la terre. Whrend in La Prire das Universum als Ganzes zum sakralen Raum wird, ist es hier die alte, moosbewachsene Kirche, die wie ein Teil der Natur erscheint. char de victoire --> char silencieux heure [] / Entre la nuit qui tombe et le jour qui senfuit --> quand [] / lombre et le jour se disputent la terre

hnlich wie Lamartine, der 1820 als katholischer Monarchist zu schreiben beginnt und 1848 als republikanischer Revolutionr zum Sturz der Julimonarchie beitrgt, entwickelt sich auch Victor Hugo vom Royalisten zum Republikaner. Hugos Karriere beginnt 1819 mit der Verffentlichung einiger royalistischer Oden, in denen

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Mitglieder des Knigshauses besungen oder die Opfer der Revolution beklagt werden. Titel wie La Vende La mort du duc de Berry La naissance du duc de Bordeaux Le baptme du duc de Bordeaux lassen auch ohne genauere Analyse erkennen, da sich der junge Autor Hugo ist 1819 17 Jahre alt bei der herrschenden Klasse der Restauration nicht unbeliebt machen mchte, um es vorsichtig zu formulieren. Im Gegensatz zu Lamartine ist Hugo darauf angewiesen, von seinen Publikationen leben zu knnen, und das bedeutet whrend der Restauration noch, da man auf eine knigliche Pension spekulieren mu. Wir hatten ber Hugos Pension bereits im Zusammenhang der Zensurentscheidung gegen sein Drama Marion Delorme von 1829 gesprochen. Ab 1822 bezog Hugo dann auch tatschlich eine Art Gehalt des Knigshauses, was sich im Vorwort zur ersten Sammlung seiner Gedichte niederschlgt. Diese erste Sammlung erschien 1822 unter dem Titel Odes et Posies diverses, und der mittlerweile zwanzigjhrige Autor gab sich betont katholisch und betont monarchistisch:
Il y a deux intentions dans la publication de ce livre, lintention littraire et lintention politique ; mais, dans la pense de lauteur, la dernire est la consquence de la premire, car lhistoire des hommes ne prsente de posie que juge du haut des ides monarchiques et de croyances religieuses. 107

Hugos literarische und politische Entwicklung lt sich in Kurzform an der Entwicklung der Vorreden zu dieser Gedichtsammlung und an deren Titel ablesen. Die Ausgabe von 1824, die unter dem Titel Nouvelles Odes erschien, nahm im Vorwort bereits ausfhrlich Stellung zum Streit zwischen Klassikern und Romantikern. Hugo spricht darin von deux partis dans la littrature comme dans ltat; et la guerre potique ne parat pas devoir tre moins acharne que la guerre sociale nest furieuse. 108 Er beschreibt die unterschiedlichen Positionen in dem Streit, uert sich zur Wortgeschichte von romantique und mchte eine vermittelnde Position einnehmen: Des conciliateurs se sont prsents avec de sages paroles entre les deux fronts dattaque. [] Cest dans leur rang que lauteur de ce

107 108

Hugo: Prface 1822. uvres potiques. Pliade. Bd. 1, S. 265. Prface 1824. Ebd., S. 269.

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livre veut tre plac. 109 Doch ist seine revolutionsfeindliche und monarchistische Haltung ungebrochen, ich erspare ihnen aber die Belege, die sie bequem in der Pliade-Ausgabe der Gedichte von Hugo nachlesen knnen, in der alle Vorworte versammelt sind. Im Vorwort zur Ausgabe von 1853, die also erscheint, als der mittlerweile zum Republikaner gewordene Hugo sich bereits im Exil befindet, beschreibt er, als er seine royalistischen Jugendwerke erneut dem Publikum prsentiert, seine Entwicklung als die vom Dunkel zum Licht, vom Irrtum zur Wahrheit, und historisiert sich gewissermaen selbst, indem er seine frhesten Texte nun als Ausdruck seiner jugendlichen politischen Verwirrungen prsentiert. Auch diesen Text kann ich Ihnen nur zur Lektre empfehlen. Ab der Ausgabe von 1826 heit die Sammlung Odes et Ballades, und neben der klassischen Gedichtform der Ode, die an die griechische und rmische Antike und den hohen Ton erinnert, steht nun die romantische Gedichtform par excellence, die Ballade, die bereits im Namen auf den Volkstanz und die populre Unterhaltung verweist. Whrend man bei der Ode an Pindar, an Horaz oder Ronsard denken kann, fallen dem zeitgenssischen Publikum bei der Ballade Namen wie Wordsworth und Coleridge, Schiller oder Brger ein. --> Odes et Ballades-Folie Ich habe gerade gesagt, da die Ode eine klassische Form ist, doch die Art, wie Hugo diese Gattung bedient, ist bereits recht unklassisch. Allen insgesamt 73 Oden ist ein Motto vorangestellt, und unter den Autoren, denen die Motti entnommen sind, finden sich so unklassische wie Charles Maturin, der Autor des Horrorromans Melmoth the Wanderer, Shakespeare, Caldern oder Alfred de Vigny. Die Oden sind in fnf Bcher aufgeteilt, die von 1818 bis 1828 entstanden sind. Das erste Buch enthlt die ultraroyalistischen Jugendgedichte, die ich vorhin schon erwhnt hatte. Das dritte Buch beginnt mit 1824 und 1825 entstandenen Oden auf Lamartine und Chateaubriand, mit denen Hugo sich noch als Anhnger einer gemigten, katholisch-royalistischen Romantik zu erkennen gibt. Auch die Oden auf die Beerdigung Ludwigs XVIII. und auf die Krnungsfeierlichkeiten fr Charles X, Les funrailles de Louis XVIII Le sacre de Charles X unterstreichen Hugos Anhnglichkeit an die knigliche Hand, die ihm seine Pension auszahlen lt. Mit dem ab 1826 hinzugekommenen Balladenteil ffnet sich Hugo dann vollends fr die romantische Welt der Hexen, Feen, Kobolde und Wassergeister.
109

Ebd., S. 270.

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Unter den 15 Balladen finden sich solche nach mittelalterlichen Stoffen oder mit schauerromantischen Gruselthemen wie der Ronde du Sabbat, die Hugo Charles Nodier widmet, einem Spezialisten fr derartige Themen. Eine sentimentale IchAussprache, wie wir sie bei Lamartine oder auch in den Oden noch ansatzweise finden, spielt in den Balladen berhaupt keine Rolle mehr, einige Texte sind vor allem technische Bravourstcke, die Hugos beeindruckende Meisterschaft in der Versbeherrschung vorfhren, wie z. B. die elfte Ballade, La chasse du Burggrave, die jeden Vers mit zwei homophonen, aber semantisch unterschiedlichen Reimwrtern beschliet:
Daigne protger notre chasse, Chsse De Monseigneur saint-Godefroi, Roi! Si tu fais ce que je dsire, Sire, Nous tdifrons un tombeau, Beau; Puis je te donne un cor divoire, Voire Un dais neuf pans de velours, Lourds, Avec six chandelles de cire, Sire! Donc te prions deux genoux, Nous, Nous qui, n de bons gentilhommes, Sommes Le seigneur burgrave Alexis Six!

USW., Hugo hlt das ber fnfzig Strophen so durch. hnliches bietet die zwlfte Ballade, Le pas darmes du roi Jean, in der Hugo es schafft, 32 Strophen mit jeweils acht dreihebigen Versen und dem Reimschema ababcccb zu finden, um die Waffentaten des roi Jean auf einem Ritterturnier in Paris zu besingen:
a, quon selle, cuyer, Mon fidle Destrier. Mon cur ploie Sous la joie, Quand je broie Ltrier. Par Saint-Gille, Viens nous-en, Mon agile

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 Alezan; Viens, coute, Par la route, Voir la joute Du roi Jean.

usw., ber weitere dreiig Strophen. Es ist klar, da in solchen Kompositionen nicht mehr Meditation, Ich-Aussprache oder sonst etwas von dem, was wir bei Lamartine gesehen hatten, eine Rolle spielt, sondern hier geht es um die artistische Formbeherrschung und um dichterische Rekordleistungen. Thophile Gautier hat deshalb in solchen Texten Hugo als Vorlufer des art pour lart gesehen, also der Kunst um der Kunst willen, bei der die Sprache sich verselbstndigt und Klangkunst ist, ohne unbedingt noch unmittelbar Bedeutung zu transportieren. In seinem Gedichtband Les Orientales von 1829 setzt Hugo die Tendenz der Balladen fort. Was in den Balladen ein romantisch gedeutetes Mittelalter war, das ist in den Orientales ein sehr grozgig definierter Orient, der vom Balkan ber die Trkei und gypten, Nordafrika und Andalusien einmal um das ganze Mittelmeer reicht. Im Vorwort zu den 31 orientalischen Gedichten betont er nun ausdrcklich, da nicht inhaltliche, sondern Formfragen ber die Qualitt eines Gedichts eintscheiden. Der Dichter sei frei, ber alles zu schreiben, die Kritik knne nur entscheiden, ob es gelungen sei oder nicht:
A voir les choses dun peu haut, il ny a, en posie, ni bons ni mauvais sujets, mais de bons et de mauvais potes. Dailleurs, tout est sujet; tout relve de lart; tout a droit de cit en posie. [] Que le pote donc aille o il veut, en faisant ce qui lui plat; cest la loi. Quil croie en Dieu ou aux dieux, Pluton ou Satan, [] ou rien. [] Cest merveille. Le pote est libre. Mettons-nous son point de vue, et voyons. 110

Sieben Jahre nach seinem christlich-monarchistischen Bekenntnis aus dem ersten Vorwort der Oden sagt Hugo nun also, da es fr die Kunst keine ideologischen, sondern nur sthetische Kriterien gebe. Ob man an Gott, also den einen Gott der monotheistischen Religionen, oder an einen heidnischen Gtterhimmel glaube, sei fr die Dichtung ganz egal. Hugo spricht im Vorwort von seinen Orientales als ce livre inutile de pure posie, also diesem zwecklosen Buch reiner Dichtung. Der Orient sei fr ihn, wie das Mittelalter, vor allem ein Meer von Poesie, in dem er seinen Bilderdurst stillen knne, oder eine Art poetische Fata Morgana:

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Ebd., Orientales, Prface de ldition originale, S. 577.

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Vorlesung Franzsische Romantik WiSe 2010/2011 [Lauteur] avait toujours eu une vive sympathie de pote [] pour le monde oriental. Il lui semblait y voir briller de loin une haute posie. [] L, en effet, tout est grand, riche, fcond, comme dans le moyen-ge, cette autre mer de posie. 111

Wir haben in den Orientales also die Aufwertung des Mittelalters, die wir schon seit Mme de Stal kennen und die Hugo sich selbst in den Balladen bereits zunutze gemacht hatte, aber nun kommt noch ein sehr weitrumig verstandener Orient als Projektionsflche dazu. Es geht bei Hugo nicht darum, den Orient, wie auch immer definiert, zu verstehen oder angemessen zu reprsentieren, sondern um einen Imaginationsraum, der ungewohnte neue Bilder bereithlt. Das artistische Meisterstck in den Orientales ist Les Djinns, in dem Mittelalter und Orient ganz wrtlich zusammenkommen: das Motto ist aus dem fnften Gesang von Dantes Inferno entnommen, und die Geschichte der Djinns, die hier eher Vampire sind, wird in 15 Strophen mit jeweils acht Versen und dem Reimschema ababcccb erzhlt, das wir bereits kennen. Doch die Schwierigkeit ist gegenber der Ballade mit dem Turnier des Knigs Jean noch dadurch gesteigert, da die erste Strophe zweihebig ist, die zweite dreihebig, die vierte vierhebig, usw. bis zur zehnhebigen achten Strophe, und da dann alles wieder zurckluft bis zur zweihebigen letzten Strophe, also in etwa so: XX XXX XXXX XXXXX XXXXXX XXXXXXX XXXXXXXX XXXXXXXXXX XXXXXXXX XXXXXXX XXXXXX XXXXX XXXX XXX XX Hugo beweist damit, da er das Formrepertoire nicht nur souvern beherrscht, sondern damit auch um der Form willen zu spielen versteht. Der Inhalt von Gedichten wie den Djinns ist fast nur noch Vorwand und dient der Zeichnung einer

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Ebd., S. 580.

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diffus orientalischen Stimmung, whrend die Beherrschung der Form in den Vordergrund tritt. Man mu bis in die Barocklyrik zurckgehen oder bis ins 20. Jahrhundert nach vorne schauen, um hnliche Sprach- und Formspiele in der Lyrik zu finden. Auch fr die Entwicklung der Lyrik bedeutet die Julirevolution von 1830 einen Bruch. Mit der zweiten Revolution nach 1789 scheint fr viele Zeitgenossen der Beweis erbracht, da das Ancien Rgime endgltig untergegangen ist und da man sich nun auf eine immer strahlendere Zukunft zubewege. Die politische Lyrik und das politische Lied nach 1830 sind eine eigene, an den Rndern nur schwer berschaubare Gattung, auf die wir heute aus Zeitgrnden nicht mehr eingehen knnen. Fr eine grndliche Darstellung, die den Zeitraum von 1789 bis 1888 umfat, kann ich Ihnen einen neuen Text von Heinz Thoma empfehlen, der einer der besten Kenner des Themas ist: Heinz Thoma: PATRIE NATION RPUBLIQUE HUMANIT. Themen und Formen politischer Dichtung (17891888). In: Ders. (Hg.): 19. Jahrhundert. Lyrik. Tbingen: Stauffenburg 2009 (Franzsische Literatur. Stauffenburg Interpretation), S. 131174. Wir haben auch keine Zeit mehr fr eine grndliche Betrachtung der Entwicklung der romantischen Lyrik nach 1830. Ich mchte deshalb nur exemplarisch einen weniger bekannten Autor vorstellen, Aloysius Bertrand, der nicht nur alle romantischen Klischees vom unglcklichen und verarmten Knstler auf sich vereint, sondern auerdem eine Form der Poesie eingefhrt hat, an die Baudelaire ausdrcklich angeschlossen hat, nmlich das Prosagedicht. Die Annherung von Prosa an lyrisches Sprechen hatten wir schon bei Chateaubriand gesehen, sowohl in seinen Beschreibungen der wilden Natur der nordamerikanischen Urwlder, als auch in den Passagen, die er als Prosabersetzungen von Indianergesngen ausgab. Bei Bertrand, der seine Texte ab 1828 in den Kreisen um Victor Hugo vortrgt, aber bis zu seinem Tod im Jahr 1841 keinen Verleger findet, ist es umgekehrt: die Lyrik verzichtet auf den Reim und weitgehend auch auf den Rhythmus. Stattdessen bieten die Texte, die Bertrand unter dem Titel Gaspard de la Nuit versammelt, rtselhafte kleine Szenen, die an Bilder von Rembrandt oder Callot erinnern sollen. Der vollstndige Titel, Gaspard de la Nuit. Fantaisies la manire de Rembrandt et de Callot erinnert deutlich an E.T.A. Hoffmanns Fantasiestcke in Callots Manier. Die Poesie soll sich also mit den sthetischen Qualitten der Malerei verbinden, 129

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besonders der niederlndischen Malerei des 17. Jahrhunderts. Im ersten Stck der Phantasien Gaspards evoziert in diesem Sinn die hollndische Stadt Harlem als Inbegriff der flmischen Malerschule:
Harlem, cette admirable bambochade qui rsume lcole flamande, Harlem peint par Jean-Breughel, Peeter-Neef, David-Tniers et Paul Rembrandt. Et le canal o leau bleue tremble, et lglise o le vitrage dor flamboie, et le stol o sche le linge au soleil, et les toits verts de houblon. Et les cigognes qui battent des ailes autour de lhorloge de la ville, tendant le col du haut des airs et recevant dans leur bec les gouttes de pluie. []

Nur durch die Konjunktion et verbunden, reiht der Text optische Eindrcke aus dem Stadtbild von Harlem aneinander im Versuch, dem lyrischen Text die visuelle Kraft und Vielfalt eines Gemldes zu verleihen. Sainte-Beuve hat fr die Ausgabe vo 1842 ein Vorwort geschrieben, in dem er die Einzigartigkeit von Bertrands Poesie zu fassen versucht, aber erst die produktive Rezeption in Baudelaires Petits pomes en prose und bei Rimbaud hat gezeigt, welche Modernitt bei Bertrand bereits angelegt war. Noch einmal Baudelaire zum Schlu, mit dem Coucher du soileil romantique, hier stellvertretend fr die Fleurs du Mal, die sich insgesamt als Abgesang auf die Romantik und als deren produktive Fortsetzng lesen lassen. Der Text ist zuerst 1862 erschienen und sollte dann als Epilog fr ein Buch eines Freunds von Baudelaire dienen, das den Titel Mlanges tirs dune petite bibliothque romantique tragen sollte. Der Titel lt sich bezeichnenderweise als romantischer Sonnenuntergang oder als Untergang der romantischen Sonne bersetzen, und mit dieser Doppeldeutigkeit des franzsischen Titels spielt das Sonett:
Que le soleil est beau quand tout frais il se lve, Comme une explosion nous lanant son bonjour! Bienheureux celui-l qui peut avec amour Saluer son coucher plus glorieux quun rve! Je me souviens! Jai vu tout, fleur, source, sillon, Se pmer sous son il comme un cur qui palpite Courons vers lhorizon, il est tard, courons vite, Pour attraper au moins un oblique rayon! Mais je poursuis en vain le Dieu qui se retire; Lirrsistible Nuit tablit son empire, Noire, humide, funeste et pleine de frissons; Une odeur de tombeau dans les tnbres nage, Et mon pied peureux froisse, au bord du marcage, Des crapauds imprvus et de froids limaons.

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Um nicht ganz so pathetisch zu schlieen, empfehle ich Ihnen zu vertiefenden Lektre zu Baudelaire als demjenigen, der die Romantik beerdigt:

Hartmut Stenzel: Das Ende der romantischen Utopien und die Revolution der Dichtungssprache: Baudelaire und Rimbaud. In: Heinz Thoma (Hg.): 19. Jahrhundert. Lyrik. Tbingen: Stauffenburg 2009 (Franzsische Literatur. Stauffenburg Interpretation), S. 227302.

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