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Retrato imaginario de un canbal Conversacin de ngel Cosmos con Nemn SzNdugu*

Solemos asociar el canibalismo al comportamiento de los salvajes. Canbal, incluso, es en nuestro idioma, sinnimo de salvaje. Desde Europa, por ejemplo, se tiene la certeza de que se encuentran en frica y Amrica, y, tal vez, en ciertos lugares de Asia. Desde los Estados Unidos se piensa algo parecido: se localizan en frica principalmente, y en algunos lugares de Amrica del Sur. Lo cierto es que el canbal existe todava hoy, pero no slo en las sociedades primitivas que an quedan sobre la tierra, sino desde otro punto de vista quiz ms voraz, en todas las sociedades que aparentemente estn civilizadas: las sociedades civilizadas son presas del canibalismo visual. Esta es la tesis que sostiene el fotgrafo y poeta guineano Nemn SzNdugu, que fue educado en Espaa en tiempos de Franco, que ha vivido a lo largo de siete aos en Nueva York, que conoce bastante bien la sociedad mexicana, y que actualmente radica en Pars. La conversacin que transcribo a continuacin, la mantuve con Nemn a principios del mes de enero pasado en Espaa.

Sus opiniones me parecieron originales, y desde luego lgicas si atendemos al planteamiento que las inspira. Creo que servirn para la reflexin de nuestros lectores, inmersos como estn en un mundo Kodakizado. De Nemn se habl bastante a mediados de la dcada de los 70, cuando apareci su famosa serie de fotografas en el desierto, serie realizada en blanco y negro y virada al oro, en donde el motivo nico era la arena, con ausencia de elemento humano u orgnico. Las fotografas que componan la serie oscilaban entre las realizadas con lentes de aproximacin y microscopio, hasta las panormicas tomadas con cmara de gran formato e impresas en papel de 1.20 x 4.00 metros. Pero desde 1980 no hace ms fotografas, aunque suele decir que las imagina. Una persona que, habiendo nacido en una tribu cuyo acceso a la tecnologa y a lo que representa el mundo occidental era ms que lejano, se ha convertido hoy en un personaje extrao y lcido, que hasta se permite el lujo de abandonar la fotografa, un medio que lleg a dominar con verdadera maestra.

* Texto publicado en Fotozoom, nm. 113 (febrero de 1985).


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n g e l Co s m o s : Q u i n e s N e m n SzNdugu? Nemn SzNdugu: Un africano de 39aos lleno de blancos por todas partes. AC: Y como creador? NSN: Como creador soy una especie de negativo AC: Cmo est eso? NSN: S, se entender muy bien desde una perspectiva fotogrfica, y no es que slo tenga que ver con mi color de piel. Para alcanzar la obra de arte son necesarios varios pasos, y uno es el negativo. Cuando yo haca fotografa, me gustaba saborear el propio proceso que implicaba la obtencin de un positivo. Desde que tomaba la foto, el proceso de revelar (y subraya el verbo), era un proceso de ficcin que atentaba contra el hecho real, aquello que encuadraba. Y el paso en el que ms me detena era en el del negativo; siempre tom blanco y negro, el color no me ha interesado nunca. AC: Pero por qu dice que como creador es una especie de negativo? NSN: Porque, en estos momentos, sin tomar fotografas, imagino mis propias imgenes que nunca revelar, y me quedo en el proceso que equivaldra al negativo. La fotografa no es si no se ve impresa, por lo tanto si vemos el negativo slo la estamos imaginando. Pero aunque la fotografa no llegue a ser, eso no impide que yo cree. Yo creo mis propias imgenes actualmente desde un ngulo potico, en trminos de actitud, y a lo sumo las narro o las escribo, me ha llegado a suceder que lo hago a partir del negativo. AC: No cree que por este camino llegar a negar la obra de arte como

objeto, como algo que necesita materializarse para poder ser transmitida? NSN: Pienso que no, aunque le dir que tampoco me importara. Esposible que dentro de poco lleguemos a admitir que el arte puede ser transmitido sin necesidad de sus objetos, y que pasemos a relacionarnos los unos a los otros en trminos de comunin y no de comunicacin. El hecho de la comunicacin es obsoleto: por ms que nos hablamos no nos entendemos, y cuanto mejor utilizamos los nuevos medios de comunicacin, ms distantes nos encontramos unos de otros. Naturalmente, esto no es siempre as, pero cuando no lo es, resulta que se debe a que en el acto de comunicacin intervienen otros valores que tienen que ver ms con la comunin. Responder a su pregunta de forma resumida: es mejor parir menos que crear monstruitos; ms imaginacin y menos objetos; y, desde luego, bienvenidos los objetos que impliquen imaginacin y actitud potica, y muerte a los objetos que slo nacen por el oficio o por los presupuestos oficiales. AC: Usted lleg a dominar de forma brillante la tcnica fotogrfica, por qu ha dejado de hacer fotografas? NSN: Usted sabe que mi nacimiento tuvo lugar en una tribu totalmente apartada de la modernidad; el primer vestigio de la modernidad fue para m el Padre Sal Fuentes, misionero espaol que apareci en nuestra tribu cuando yo tena cinco aos. Era blanco y se vesta de blanco. Y fue precisamente l quien logr conseguirme una beca para estudiar en Espaa, pues en aquel entonces mi pas Guinea Ecuatorial era todava colonia espaola. El choque fue menos

brusco de lo que se acostumbra decir; me integr con cierta facilidad y aprend a revelar en el laboratorio del Colegio; no posea cmara, pero llegu utilizar algunas del propio Colegio y una Hasselblad de un compaero. Le cuento todo esto porque comprender que la fotografa era para m un juego de magia; un juego de magia que se pareca, en cierta forma, a los ritos de mi tribu. Me atrajo poderosamente la fotografa, por tanto, hasta el punto de la monumentalidad. El mayor tamao de una fotografa ma es de 3.20 x 8.50 metros. Pero todo esto me lleg a hastiar, porque cada vez la materializacin de las obras necesitaba de mayores medios tecnolgicos, y aunque he sido afortunado, pues siempre he tenido a mi alcance los medios necesarios, pens que esto se puede convertir en la carrera de los medios, y prefer quedarme con la imaginacin. Ya no hago fotos, no volver a hacer fotos jams. AC: Desde que hace unos meses conoc su teora sobre el canibalismo visual, me ha interesado mucho conocerle a usted. Lo que dice con respecto a los medios, tiene que ver con esa teora? NSN: Tiene que ver en varios sentidos. Llamo canibalismo visual, en general, a un hecho que se produce en todos los pases que poseen ciertos avances tecnolgicos, y no slo en el Primer Mundo, sino tambin en las zonas urbanas del Tercer Mundo. El canibalismo visual satisface necesidades primarias con voracidad, y es el sntoma de la desnutricin. El canbal come habitualmente mal. Pero lo malo del canibalismo visual con respecto al canibalismo autntico, es que aquel se produce con hartura, es decir: en las sociedades

industrializadas el ojo se ve sometido permanentemente a un banquete desordenado y abundante, que hace engullir mensajes y mensajes; de ese modo, el ojo no puede desfasarse de esa necesidad y busca con denuedo ms y ms mensajes, no por el alimento sino por el ojo viciado. Y esto sucede tambin entre los artistas visuales, fotgrafos, pintores, escultores, cineastas, etc. Estos creen ms en su posible fama por el hecho de ser autores de cosas que por el hecho de ser inteligentes e imaginativos, y nos estn llenando de basura, de una basura que nos est sepultando antes de que nos demos cuenta y podamos reaccionar. En Estados Unidos, por ejemplo, aunque hay excepciones, se da la prepotencia por el hecho de que son poseedores de todos los medios, pero les falta mucha imaginacin. AC: Me he preguntado varias veces por qu utiliza el trmino de canbal de forma peyorativa al hablar de este fenmeno, cuando, sin embargo, los canbales no eran mal vistos por sus antepasados en frica. NSN: No me molesta que haga esa pregunta, pues adems aclarar aspectos de lo que en un principio le deca. Si mis antepasados fueron canbales, tal vez alguno de los antepasados de usted nos aliment cierto tiempo, pero eso no nos hizo cambiar el color de la piel. Hoy en frica no se come bien, pero ya no existe el canibalismo, salvo excepciones. En las sociedades industrializadas, se habla del canbal en trminos peyorativos, y al hablar de este fenmeno que apunto, un africano como yo debe tratarlo en trminos peyorativos, puesto que tambin para ellos soy una especie de negativo.
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AC: Usted ha asimilado muy bien la cultura y el cinismo occidental, por qu no quiere vivir nuevamente en su continente? NSN: Yo soy occidental desde muy corta edad, como le deca, y en Europa o en Estados Unidos, o en Mxico, que tambin conozco, me siento a gusto. Regreso temporalmente a Guinea, y visito pases africanos, pero en el medio en el que me muevo en esos lugares son igualmente de ambiente occidental, de modo que no cambia la situacin. AC: Para terminar ya con el canibalismo visual o imagofagia, como tambin lo suele llamar, quiero preguntarle si, al dejar de hacer fotos, usted no se ha liberado de ese canibalismo. NSN: S y no. S, en el sentido de que no contribuyo a l con mi obra. Y no, en el sentido de que estoy sometido igual que los dems a la obra de los dems. Pero eso lo compenso con una nutricin ms adecuada a lo que yo quiero, es decir: busco mis propios satisfactores, impulso la imaginacin, me hago ms crtico ante las cosas. AC: Conoce a algunos fotgrafos jvenes mexicanos? NSN: Personalmente a pocos, necesito ver ms obra de fotgrafos mexicanos. AC: Sin caer en el canibalismo visual?

NSN:O cayendo, si la obra vale la pena AC: Usted no se ha dejado retratar hoy. Qu imagen le gustara que ilustrara esta conversacin? NSN: Bueno, en principio no es cierto que no me haya dejado retratar, pues aunque no se vea mi cara, el motivo de esta conversacin he sido yo. Y en cuanto a la ilustracin, deje caer una gota de tinta negra o roja en la comisura de las pginas que vayan a dedicar a esta conversacin, nada ms. AC: As lo vern nuestros lectores. Y por ltimo, qu ttulo pondramos a esta conversacin? NSN: Quiz convenga llamarla Retrato imaginario de un canbal, y no porque yo lo sea, sino por el hecho de ser quien habla del canibalismo. Recuerde que soy una especie de negativo AC: S, y un africano de 39 aos lleno de blancos por todas partes NSN: Efectivamente, as iniciamos esta pltica. AC: Usted es un hombre sin complejos. NSN: Los tuve, pero no me pertenecan y prescind de ellos. AC:As de fcil? NSN: No tan fcil.

Remembranza de un provocador
Jess Snchez Uribe

Conoc a ngel Cosmos hacia 1981, cuando recin lleg a Mxico. Lleg de Espaa un poquito engaado porque le haban hablado de una empresa maravillosa, Mecasistemas, que produca un mtodo audiovisual para aprender a escribir en mquina. Pero no exista tal maravilla: lleg y no haba nada, tuvo que empezar a implementar todo. Entonces busc otras opciones, una de las cuales fue la revista Fotozoom, que dirigi por varios aos y luego dej en manos de Alejandro Castellanos. Aunque al principio no me interesaba conocerlo, despus fuimos grandes amigos como hermanos. Las cosas sucedieron as: yo daba clases en Visin Integral, una escuela de Agustn Landeros. Ah daba clases tambin un antiguo alumno mo, Arturo Barbabosa, que fue por quien llegu ah. Un da se aparecieron Susana Chaurand y quien era su compaero, Dominique Sudre, hijo de Jean-Pierre Sudre (los franceses que hacan las copias de Charnay y de la Biblioteca Nacional). Con el tiempo, fueron ellos quienes me insistieron que conociera a ngel, pero yo nunca le habl ni hice mayor cosa. Queran que lo conociera porque era el director de Fotozoom. Haba en el medio cierta actitud refractaria a la revista porque ya la conocamos, aunque ngel recin estaba entrando a hacerse cargo de ella. Pero como era el director de Fotozoom, yo no quera tener nada que ver Lo que conoca de la revista eran estas cosas que hacan cada ao en que nombraban una Seorita Fotozoom y daban un coctel con los representantes de Kodak, de Fuji, de AGFA Era el tipo de lnea que el dueo mantena para vender su revista con los anunciantes: les ofreca un coctel o una cena, en donde estaba la Seorita Fotozoom acompaada de diez bellas edecanes Entonces ni tena intencin de conocerlo, ni adquira la revista. Despus de eso, ngel Cosmos me habl por parte de Dominique y Susana; insisti un poco en que nos conocisemos. Finalmente acept, fui

El testimonio aqu extractado procede de la entrevista realizada a Jess Snchez Uribe por Valeria Vega y Alfonso Morales, el da 22 de septiembre de 2011. De la transcripcin de la grabacin fue responsable Alejandra Padilla Pola y de su edicin final Luis Hernndez.

Jess Snchez Uribe . La mariposa, 1984. Archivo Centro de la Imagen / Fondo ngel Cosmos. Esta imagen y la que aparece en la siguiente pgina fueron parte de la edicin titulada Conesos ojos, que la revista Fotozoom public en su nmero133, en octubre de 1986.

y lo conoc en la redaccin de la revista. Hubo un clic o un enamoramiento muy especial entre l y yo. l era muy incisivo, muy fuerte tena caractersticas en su personalidad que eran muy atractivas; por eso me atrevo a hablar hasta de un enamoramiento entre persona y persona. Nos hicimos desde ese momento muy buenos amigos y participamos en muchas cosas, y colaboramos en muchas otras. Fotozoom era una revista que publicaba, por ejemplo, un reportaje del gobernador de Tlaxcala y entonces los distribuidores de artculos fotogrficos apoyaban con publicidad. Abordaba mucho de todo con el pretexto de la fotografa, pero no era de fotografa. Adems haba una revista ligada a sta, Gastrotour, en la que vendan espacios tursticos, la gastronoma, el hotel, el spa nuevo en quin sabe dnde se era el negocio del dueo, Roberto Garca Caldern. La etapa en que hubo un planteamiento serio por decirlo de alguna manera fue con ngel. Evidentemente hubo problemas con aquella persona para construir este nuevo concepto de revista, para empezar a hacer propuestas ms vanguardistas Pero ngel, quien era un negociador extraordinario, poda hacer la concesin de darle espacios revistindolos de algn tipo de mscara, mismos que el dueo usaba para hablar de la Seorita Fotozoom, pero dejndolos en una parte que no interferan con la otra. Siempre pudo negociar

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Hay una ancdota que lo retrata muy bien: cuando se celebr el Mundial de Futbol, se le ocurri hacer una foto dentro del estadio de Ciudad Universitaria en la que aparecan Monsivis, Luis Almeida, Lourdes Almeida, creo que Helen Escobedo, Gabriel Macotela, yo varios artistas. A los pocos das hubo un problema terrible con el jurdico de la unam, porque no se haba solicitado permiso para entrar a una instalacin universitaria y hacer esa foto, que adems public Fotozoom. ngel era tan buen negociador que termin vendindole a la Universidad los equipos de Mecasistemas y hacindose amigo de quien era el representante jurdico de la Universidad en ese entonces, de quien haba ido a decirle que iba a haber una demanda Terminaron siendo muy buenos amigos. se era un poco el calibre de ngel. En ngel siempre estuvo presente esta cuestin multidisciplinaria, quien tena adems una energa impresionante, nunca estaba cansado: poda haber estado trabajando hasta las cuatro de la maana y al da siguiente irse con sus hijos a jugar futbol en la maana, temprano Una energa impresionante! Y siempre fue muy capaz de relacionar diferentes ambientes, diferentes mbitos y estar bien en todo. sta era su gran maravilla: no era ajeno a nada. Por ejemplo, la msica: l no era msico pero haca msica; haba estudiado filosofa en Friburgo, Suiza, y tambin escriba, y escriba muy bien. Y aunque dej una novela sin terminar, public varias cosas en Espaa. Estaba tambin inmerso en las artes plsticas y

Jess Snchez Uribe . Elcometa Halley en casa, 1986. Archivo Centro de la Imagen / Fondo ngel Cosmos.

relacionaba siempre la msica con otras disciplinas. Ya aqu hizo cosas muy interesantes, por ejemplo: colg del primer piso de Bellas Artes sin permiso de nadie faxes largos, faxografas; esto debe de haber sido por ah del 83-84. En la revista hubo propuestas que no se hacan en Mxico en relacin a la fotografa; una de ellas fue el nacimiento de Nemn SzNdugu, un personaje que ngel Cosmos entrevist para Fotozoom. Su historia es la de un africano que, tras ser adoptado por unos sacerdotes espaoles, llega a Espaa, en donde se educa fotogrficamente. Pero para cuando sucedi la entrevista l haba dejado de hacer fotografa, porque l afirmaba ser un negativo en vida y una serie de cosas preciosas. Fue algo muy interesante porque aos despus, en 1988, fuimos a impartir un curso de verano a La Rbida, en la Universidad de Sevilla, y llevamos material de Nemn SzNdugu Eran retratos de ngel, de espaldas, a quien le pintamos cositas similares a los tatuajes de henna que se hacen ahora, pero con la idea de que eran cosas africanas, de que eran tatuajes en la cabeza Tomamos varias fotos as bajo la idea de que SzNdugu no se dejaba fotografiar de frente, porque l estaba en contra de la fotofagia. l no quera, pues, que la fotografa lo consumiera Cosmos sigui la broma un par de das y ya despus descubri que haba sido una invencin. Pero desarroll toda una historia alrededor de un personaje ficticio que era un canbal, que afirmaba ser un negativo ambulante. La provocacin funcion al grado de que hubo gente aqu en Mxico que dijo que s lo haba conocido. Recuerdo que en alguna entrevista hablamos de cmo habamos conocido a Nemn SzNdugu en el Caf LaHabana. Ah lo habamos ubicado, pero no sabamos quin era porque no hablaba y no quera decirnos nada. Habamos estado insistiendo, pero slo hasta las tres de la maana que salimos nos fue diciendo De Msica de Cmara recuerdo que fue una vacilada deliciosa. Consigui un teatro que est frente al Monumento a la Madre para la funcin del Concierto para fotgrafos, que consista simple y sencillamente en que unos cincuenta fotgrafos estbamos en el escenario con nuestras cmaras haciendo clic, clic, clic. nicamente nos haba dicho: traigan su cmara Cuando termin el Concierto para fotgrafos, ngel present la obra Qu tos: se acerc al micrfono y cuando iba a hablar: cof, cof!. Y otra vez iba al micrfono y tosa de nuevo. Se pas cinco minutos haciendo eso. Finalmente se va. Esa era la obra Qu tos. Otro proyecto en relacin con la msica fue Ollesta. ngel haba encontrado unas ollas grandes, como de 80 centmetros de radio y como un metro veinte de alto, que sonaban muy bonito. Entonces reuni a varios msicos: Vicente Rojo Cama, Arturo Mrquez, al grupo Banda Elstica,
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entre otros, quienes hicieron msica con el sonido de las ollas. Se plante hacer un gran concierto en Espaa, en la radio, pues parece que aqu hubo problemas para hacerlo. Tambin debe haber un video hecho en la unam de este concierto, pues fue cuando Arturo Mrquez estren su Danzn No. 1. Para Garca Caldern, la revista era una manera para obtener lana del gobierno, de fulano porque iba a hacer un reportaje sobre Chiconcuac. Por lo tanto, no entenda nada de eso es muy comprensible que una persona como l no entendiese nada. En mi relacin con ngel l como editor y yo como fotgrafo se manejaban varios niveles, desde: oye, necesito unas fotos porque no tengo tal, qu tienes? Ensame, y escoga. Desde eso hasta tener perfectamente claro y planteado un buen reportaje sobre cosas nuevas. Debe de estar por ah un nmero que se dedic a m, un nmero que tiene una portada roja. Sobre su manera de editar la revista y de revisar los portafolios, al menos en lo que a m atae, casi no haba discusin en trminos de confrontacin. El me deca mira, esto no por tal, tal, tal y tal. A veces yo entenda, a veces no, y le daba mi opinin. l responda: bueno, si eso es lo que t crees, ya te dije que no me gusta, pero si t quieres, as se queda y punto. l deca algo muy interesante: que la virtud de la influencia tiene que ver con que sea til para que el influenciado crezca y se desarrolle, o algo por ah. Tena todo un rollo sobre la influencia, sobre el que la ejerce y sobre el que la recibe, sobre las buenas y las malas, sobre las categoras Poda hacer un ensayo fenomenolgico de cualquier cosa, por decirlo as. Yo tuve la suerte de dialogar con l y con Alejandro Parodi, quien fue realmente mi maestro y de muchos en ese entonces entre ellos tambin haba una relacin muy fuerte y se queran mucho, Alejandro y ngel. Estar cuando dialogaban los dos era una maravilla, porque los dos pagaban por hablar, era muy enriquecedor. En algn momento, ngel quiso conocer a Manuel lvarez Bravo y yo los present, porque siempre tuve muy buena relacin con don Manuel. Ellos se entendieron muy bien: Cosmos tena ese ngel, esa gran virtud no s de qu manera se daba, pero era una cuestin innata, natural en l: se relacionaba muy bien con la gente. Tambin conserv su vena literaria relacionndose con poetas como Arturo Crdova Just y Andrea Montiel. Crdova Just estaba casado con la hija del pintor Jos Reyes Meza, quien era ntimo amigo de Manuelito lvarez Bravo, al igual que yo. Llegbamos a su casa Arturo y muchos otros y nos podan dar las siete de la maana del da siguiente, simplemente conversando. No obstante, slo mantuvo relaciones cercanas con unos cuantos fotgrafos, que yo recuerde: con Arturo Barbabosa, con
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Pginas 279-280: Planas del portafolio dedicado a la obra de Jess Snchez Uribe. Edicin titulada Conesos ojos, revista Fotozoom, nm. 133 (octubre de 1986).

Salvador Lutteroth, con Alejandro Parodi, con Manuelito lvarez Bravo eran muy amigos tambin; no muchos ms. ngel y yo solamos platicar muchsimo. Fue una persona de quien yo aprend muchsimo. l traa informacin fresca para los que andbamos ac haciendo ya no nuestros pininos precisamente, pero andbamos tratando de escarbarle por ah; para nosotros, l fue muy vital. Fotozoom fue en esa poca un espacio para fotgrafos que no encajaban dentro de las corrientes ms dominantes de fotografa documental eran aquellos que trabajaban fotografa construida o con una imaginacin fotogrfica menos sometida al canon del registro de la realidad, que era (y sigue siendo) la obsesin de muchos fotgrafos en ese periodo Sin embargo, tambin haba galeristas que apoyaban y daban espacio a este tipo de fotografa, por ejemplo, Benjamn Daz en la Galera de Arte Contemporneo. l dio mucha oportunidad a varias personas, por ejemplo: a Gerardo Fischer, Salvador Lutteroth, Jocelyn Arellano a muchos fotgrafos. Hubo exhibiciones de Flor Garduo, de Rafael Domnguez, en fin. Posteriormente se abri la galera de Cristina Kahlo, tambin con muy buenas propuestas y mucha apertura a otras cosas que no estaban como decamos nosotros en aquel entonces aconsejadas: que no eran miembros del Consejo Mexicano de Fotografa. Fotozoom tambin fue un foro para los debates entre el Consejo y otros grupos alternos.

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Antes mencion las ideas de Cosmos sobre la influencia. Yo creo que Pedro Meyer siempre ha sido una de las personas que han querido influir, equivocadamente o no, pero han querido influir y han estado ah. Pero en esos aos y desde que se cre el Consejo haba mucha inconformidad Al poco tiempo que se fund el Consejo, las cosas que se haban planteado inicialmente empezaron a modificarse y entonces Nacho Lpez dijo adis; yo tambin me sal porque ya no tena nada que hacer ah. Hubo posiciones incluso hasta agresivas ngel siempre confront a Meyer, siempre se enfrent a l sin problema alguno. Recuerdo que en alguna ocasin Meyer estaba en Bellas Artes hablando de la nueva tecnologa digital, y de repente ngel se par y le dijo: qu vendes? Qu ests vendiendo ahora? En ese nivel se daba esa confrontacin. Se arm una discusin muy fuerte; Pedro finalmente no pudo contestar y en eso acab. Aunque eran adversarios de polticas fotogrficas, se dio espacio a Meyer en Fotozoom en una entrevista para que diera su versin de las cosas As era ngel. Aunque estuviese peleado con alguien, saba darles voz, saba que el otro tena un espacio no se lo poda negar a nadie. Creo que siempre hubo un amplio espectro para la actividad fotogrfica, pero se centralizaron o definieron canales muy acotados a partir del Consejo y del Primer Coloquio. Entonces mucha gente dijo: ah, pues es por aqu, pero hubo muchos otros que ni siquiera intentaron entrar.
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Pedro Meyer deca que haba que cerrarle las puertas del Consejo a varias figuras, entre ellas a don Manuel, quien le contest: Las puertas se le cierran a quien quiere entrar y al que no quiere entrar, no. En aquel entonces la pugna entre lvarez Bravo y l era fuerte. Haba tres o cuatro polos de atraccin en ese periodo: Pedro Meyer, don Manuel lvarez Bravo, Nacho Lpez y a veces Hctor Garca. Y desde luego, haba tambin quienes andbamos dispersos para un lado y para otro. Del grupo de fotgrafos que nos reunamos con don Manuel, l deca que ramos el anti-grupo; creo que tratbamos de conservar eso. Me enter del fallecimiento de ngel por un amigo suyo que viva aqu en Mxico, un sacerdote a quien todos conocamos como Chomn. lme habl y me dio la noticia. Era 1993. El archivo se encontraba en su oficina, sobre la calle de Medelln, a una cuadra de la glorieta de La Cibeles. Cuando l fallece, la oficina se tuvo que entregar y la secretaria y el contador de ngel estaban tratando de aliviar toda esa situacin ante un fallecimiento inesperado. Y con la crisis que haba en la casa de ngel en Espaa a raz del accidente en el que fallecieron tambin su hija mayor y su hijo menor, no haba all quin pudiese tomar una decisin al respecto. Entonces se transport el archivo a mi estudio. Posteriormente, trat de ver qu hacamos con l con una de las hijas de ngel; ella iba a valorar si se mandaba a Espaa. La situacin qued en un stand by, un impasse muy largo. No se hizo nada al respecto; creo que hubo hasta cierta aversin por parte de la familia para llevrselo: rompieron los vnculos totalmente con Mxico y les afect muchsimo. Una reaccin lgica, por el fallecimiento. El material que ngel tena ah no estaba contemplado como archivo, era material que estaba guardado en su oficina acomodado en un rincn, pero ni estaba catalogado, ni estaba funcionando como un archivo Debe contener mucho material en relacin a Fotozoom, aunque tambin hay otras cosas dentro de ese acervo. Pens que no me lo poda quedar, no poda hacer nada con eso; tampoco poda mandarlo a Espaa porque la familia finalmente dijo que no lo quera. Al pensar qu hacer, acud a Alejandro Castellanos, quien dijo se poda venir para el Centro de la Imagen. l estuvo interesado en preservarlo. No obstante el relato cerrado que suele contarse, en esos aos haba una enorme diversidad en la produccin fotogrfica. Al revisar Fotozoom, se percibe que haba otros proyectos muchas cosas que surgan de la manera ms inocente y ms aleatoria que puede haber, y que luego fueron etiquetadas como parte de algo, sin haberlo sido. Eso fue muy comn en esos aos.

Mis encuentros con un artista multidimensional


Juan Jos Daz Infante
Juan Jos Daz Infante. Cuaderno de notas para proyectos de Msica de Cmara, ca.1984-1985. Archivo del autor. Pginas 282-283: Apuntes para el Concierto para fotgrafos, 1984. Pginas 286-287: Apuntes para Sinttulo (variaciones visuales sobre la obra homnima de Rodolfo Halffter), 1985; y para el proyecto de caja con dos LPs que recogera la obra de Msica de Cmara.

En Orihuela, su pueblo y el mo se me ha muerto como del rayo Ramn Sij, a quien tanto quera
Miguel Hernndez. Elega.

Si alguien me dijera que hace ya ms de 15 aos muri mi amigo Cosmos, yo le dira que no puede ser, que cheque bien su reloj, porque estoy seguro que no ha pasado tanto tiempo para alguien que viva en el futuro. Ayer mismo, revisando algunos borradores y bosquejos de un trabajo con mi amigo Alejandro, estbamos citando sin pensar alguna de sus partituras. Yo pienso que uno no muere si nuestras acciones logran ser parte de la conversacin diaria, es muy bonito entender que la palabra tiene memoria. Conoc a ngel en 1984, cuando yo tena 23 aos, en un Mxico raro, en crisis de devaluacin e inflacin, cuando l empezaba como director de la revista Fotozoom y yo comenzaba mi carrera en Mxico como fotgrafo publicitario. ngel haba sido engaado por Lpez Portillo y ahora no tena dlares para regresar a Espaa. La historia comienza cuando inocentemente yo hojeaba una revista Fotozoom en un Sanborns y, me di cuenta de que la revista haba cambiado de formato y contenido y que se vea diferente, tena otro espritu. Chequ los telfonos y decid llamarle al editor, un seor llamado ngel Cosmos. Le marqu por telfono a un extrao lugar llamado Mecasistemas para concertar una cita y que l pudiese ver mi portafolio publicitario; me interesaba una posible publicacin en la revista que diriga. l tom mi llamada, le expliqu el motivo y l, con su gran tacto caracterstico (de oso grizzly), me indic que no estaba interesado en el tipo de fotografa que
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yo haca. Yo, indignado, de todas maneras le ped que me recibiera y me lo dijera personalmente. La cita fue en su oficina de Mecasistemas, en la calle de Tabasco, extrao lugar donde se venda un equipo para aprender mecanografa en 24 horas: un equipo tipo una pantalla de focos, analgico e interactivo. ngel era el director de esa empresa y as aprend que l haba empezado a trabajar en Espaa vendiendo cursos a distancia; era un gran vendedor de cursos. Al conocernos y ensearle mis imgenes, la aceptacin fue mutua y la primera pltica telefnica fue olvidada. De inmediato empezamos a trabajar en un nmero especial de su revista dedicado a la fotografa comercial. En esa misma junta me pidi imgenes relacionadas con la msica para ser exhibidas en una exposicin llamada El entorno sonoro, curada por Antonio Russek en el Museo de Arte Moderno. Esa obra fotogrfica, urgente para complacer a un nuevo amigo, se produjo en una semana. Se llam Master Pez en vez de Master Piece: unas fotografas hechas en placa de 4 x 5 e impresas en papel de alto contraste, nueve mdulos sin clave de sol de peces nadando en un pentagrama, montada sobre una base en forma de acorden. Arturo Mrquez vio Master Pez exhibida e inmediatamente quiso hacer el arreglo. Lili Tamayo, su esposa, ejecutara la pieza en arpa clsica con pedales electrnicos. Esta sera la pieza que generara el comienzo de un grupo. El grupo interdisciplinario Msica de Cmara, formado por Arturo Mrquez, ngel y yo. As empez Msica de Cmara por Msica de Cmara uno de los proyectos ms alucinantes de mi vida y que nos llevara a los tres a encontrar un veta creativa que marcara nuestra carrera durante los siguientes diez aos. Conocer a ngel era una invitacin a no volver a dormir nunca y era una invitacin abierta a muchas cosas: a unirse a un taller de poesa, hacer algn libro objeto, escribir una obra de teatro de Miguel Hernndez Nuestra relacin iba ms all del grupo. Trabajbamos juntos de muchas maneras. Me invit a colaborar en Fotozoom; yo era una especie de consultor en aspectos de diseo y algo de editorial. Por mencionar algunas cosas, hice la portada del nmero Con Humberto despus de Japn, una cereza sobre fondo blanco que haca una referencia grfica a la bandera de Japn. En ese mismo artculo retrat a Humberto Chvez y a ngel dentro de un escaparate lleno de maniques en una tienda de trajes de novia. Otro evento importante que recuerdo haber vivido con ngel es haber estado junto a Manuel lvarez Bravo, cuando nos prest su primer portafolio en color para su publicacin. Vimos varias veces a don Manuel, y lo ms interesante fue el da que nos explic cmo ordenaba su exposicin. Uno de los cuerpos de trabajo ms difciles de montar que yo haya conocido. Hay una lnea muy frgil, ms bien elegante, que tiene ms que

ver con ser un poeta que con ser un fotgrafo. Era clara la diferencia entre artista y fotgrafo a partir de ese momento. Otras experiencias se forjaron con la Coleccin Hispano Mexicana de Msica Contempornea, coleccin que dirigan Too Russek y ngel. Yo trabaj con ellos en el diseo y fotografa del disco de Rodolfo Halffter, que originalmente era un lp y que tard tanto en salir que eventualmente se edit como cd, un bonito recuerdo de haber vivido un cambio drstico de tecnologa. En algn momento me un para aprender a escribir al taller de poesa de los lunes, donde nos pasbamos toda la noche discutiendo sobre poesa y haciendo programas de radio de distintos escritores. Empezaba a las 10 de la noche y algunas veces terminaba a las 6 de la maana; ah conoc a Enrique Chao y Arturo Crdova Just, entre otros. Me acuerdo muy bien de un viaje a Huejutla, Hidalgo, en camin, Jeep y a pie, a conseguir una vaca para una cooperativa en Coyuco Nuevo. En ese viaje nunca dormimos; slo hablbamos de Msica de Cmara y jugbamos ajedrez. ngel tena el ngel de juntar a personas que estaban al principio distantes, prcticamente injuntables. Algunos por cuestiones de edad o geografa y otros por otros parmetros sociales todava ms difciles. l permita el puente, las conexiones o el tnel. Con esa energa que sale solamente de los que son muy soadores y permiten que la vista est siempre enfocada en el infinito. No haba manera de evitar conocer (e involucrarse) distintos mundos, personajes, tiempos, velocidades y sus interrelaciones. No dormir, beber vino y disfrutar del entorno sonoro, independientemente de que ste fuera ruido o ruido ordenado. Entre las gentes que conoc con l, a esa velocidad que slo ahora comprendo, estn, por mencionar slo algunos: Arturo Mrquez (msico), don Manuel lvarez Bravo (fotgrafo), Juan ngel Navarro (escritor imaginario), Nemn (fotgrafo imaginario), Felipe Ehrenberg (nelogo), Gabriel Macotela (pintor), Antonio Reynoso (cineasta), Rodolfo Halffter (msico), Simn Tapia Colman (msico), Antonio Russek (msico), Ismael Guardado (pintor), Javier Daras (msico), Arturo Crdova J. (poeta), Jaime Shelley (poeta), Enrique Chao (escritor y editor), Claude Schryer (artista sonoro), Josep Luis Berenguer
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(msico), Juan Jos Gurrola (director de teatro), Jess Snchez Uribe (fotgrafo), Juan Garca Ponce (escritor), las Pecanins (galeristas), Alejandro Castellanos (fotgrafo), Humberto Chvez (fotgrafo), Daisy Ascher (fotgrafa), Gabriel Figueroa (fotgrafo), Manuel Enrquez (msico), Lourdes Almeida (fotgrafa), Gerardo Suter (fotgrafo), entre otros. Todos ellos gente de todos los mbitos. ngel era un profesional de su personaje y Mxico era el medio ideal para poder ser y hacer cualquier cosa. Porque slo aqu se puede hacer lo que l hizo (llamarse ngel y apellidarse Cosmos no es cosa fcil, para otra gente quizs esto representara un problema de aos y aos de psicoanlisis). ngel era capaz de relacionar cualquier cosa con cualquier cosa, y a todos los que lo conocimos y trabajamos con l, nos dio un panorama y un horizonte, en un pas cuyo panorama propio siempre es confuso. l plante una manera de hacer, sin favoritismos polticos, sin tendencia comercial, sin clan que protegiera o justificara su estilo. Un proceso creativo que concluye en el poder hacer mucho con poco; su tesis bsica fue que el quehacer es un problema de actitud. En Oriente se dice que el primer paso que damos cuando vamos al bao en la maana, es el mismo que damos cuando vamos a escalar el Everest. Todo finalmente recae en procesos de conciencia. Juntos creamos en los grupos antes de que hubiese colectivos; creamos en la interdisciplina como un proceso creativo antes del multimedia. Juntos cremos que la fotografa, el video, lo electrnico, la msica, la tecnologa, la poesa, el happening y el performance eran herramientas para las ideas. ngel podra haber sido un personaje potico multi-dimensional creado por algn loco, de igual manera quiz nunca existi..., as escribi Juan ngel Navarro al referirse a ngel Cosmos al interior de un texto de crtica a Nemn, el famoso fotgrafo africano que probablemente s existi. En fin, Cosmos me ense a saber que era posible que gente de distintas artes pudiese comunicarse y juntarse a trabajar, beber y jugar en el cajn de arena. Independientemente de si estos objetos de juego fuesen de ladrillos cocidos o campanas de bronce. ngel, un ente difcil del que se extraa su presencia.

ngel Cosmos en Fotozoom La audacia de lo interdisciplinario


Luis R. Hernndez

Derecha : Portada del primer nmero de Fotozoom, octubre de 1975. Izquierda : Portada de Fotozoom nm. 111 (diciembre de 1984), que se describe en interiores de la siguiente manera: Imagen de Carlos Lamothe, cuyo inters es totalmente fotogrfico: material fotogrfico, foto del material y fotodel material con lafoto del material. Los nombres de los cuatro fotgrafos y el logotipo del III Coloquio Latinoamericano de Fotografa sealan claramente el contenido de este nmero.

La revista Fotogua es un ejemplo de cmo se conceba la difusin de la fotografa en Mxico durante los aos setenta. Entre anuncios de todo tipo de equipos e implementos fotogrficos, sola publicar portafolios y consejos tcnicos, al tiempo que pona al alcance de sus lectores vistas de destinos tursticos mexicanos. La publicacin mostr cierto inters en publicar textos sobre la historia de la fotografa, as como en entrevistar a fotgrafos del cine nacional como Gabriel Figueroa y Gabriel Retes. Esta vocacin tan abierta no era exclusiva de Fotogua: la revista Fotomundo, anterior a sta, abra su espectro al mundo de la fotografa, el cine y el sonido. Un da del verano de 1974 se present en la redaccin de Fotogua un veinteaero autodidacta que llevaba consigo una serie de fotografas impresas en pequeos pedazos de papel. Tras dejarlas en las oficinas de la revista, llam por telfono das despus presentndose como el chavo fotgrafo del otro da. Los editores le invitaron a regresar para que hiciera copias presentables de su trabajo en los laboratorios de la publicacin; fue as como gest el artculo El joven fotgrafo,1 probablemente una de las primeras publicaciones que tuvo Adolfo Patio de su fotografa. Al menos un ao antes, Patio haba adoptado el sobrenombre de Peyote, tras un encuentro con indgenas huicholes en la ciudad de Mxico, aunque un par de aos ms tarde lo cambiara por el de Adolfotgrafo. Habl con los editores, entre otras cosas, de sus experiencias e ideas al frente de javera, el grupo cultural que haba fundado:

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Es necesario, dice, leer con fotografas, es decir, relacionar a la fotografa con otras artes, por lo que est interesado en invitar a personas como Carlos Monsivis, Jos Agustn, o Juan Jos Arreola, a dar conferencias por su grupo javera. As, la fotografa servir para crear, como deca al principio Patio, vnculos de compaerismo y una mayor difusin del arte.2

Habran de pasar casi nueve aos, dos Coloquios Latinoamericanos de Fotografa, una devaluacin del peso y la formacin y disolucin de diversos grupos artsticos para que otra figura llenara las pginas de Fotozoom, la revista heredera de Fotogua,3 con ideas aun ms audaces sobre la interdisciplinariedad en la fotografa que las que planteaba Patio. Esa figura fue ngel Cosmos (ngel Cosme Daz de Rada), quien naci en Calahorra, La Rioja, en 1949 y estudi Filosofa y Periodismo en la nica universidad catlica de Suiza, la de Friburgo, durante la dcada de los aos sesenta. Desarroll en Espaa una carrera peculiar, que lo mismo pasaba por el periodismo y la edicin de antologas poticas, que por la autora de happenings, la fundacin de un cine club o de un club fotogrfico. Mientras buena parte del exilio espaol celebraba el fin de la dictadura franquista regresando a la pennsula ibrica, Cosmos decidi tomar la direccin opuesta y llegar a Mxico, aparentemente deslumbrado por el boom petrolero, en 1981. Para abril de 1983, toma la direccin de Fotozoom con la firme decisin de ampliar las perspectivas de la revista, llevando la nocin del trabajo interdisciplinario en fotografa a niveles

derecha : Fotgrafo no

identificado. Retrato de ngel Cosmos en la redaccin de Fotozoom, ca. 1984. Archivo Centro de la Imagen / Fondo ngel Cosmos. Abajo: Los primeros 6/80 das. Poesa visual e intervencin en el peridico Levante, de Valencia, publicada en el nmero 140 de Fotozoom (mayo de 1987).

difciles de encontrar en otras publicaciones, con resultados no siempre afortunados, pero muchas veces sorprendentes y llenos de vitalidad. Pero antes de abordar la gestin de Cosmos al frente de la revista, es necesario revisar mnimamente el panorama artstico que encuentra en Mxico a su llegada. Cuando en 1977 Helen Escobedo recibe la encomienda de elegir a los asistentes mexicanos a la X Bienal de Jvenes de Pars, decidi invitar a cuatro de las agrupaciones de trabajadores plsticos que producan obras colectivas: Proceso Pentgono, Tetraedro, Grupo Suma y el Taller de Arte e Ideologa. Si bien factores como el desgaste del rgimen patente a partir del 68, la inestable situacin poltica posterior y el activismo poltico de algunos artistas favorecieron la conformacin de muchos de estos grupos hacia mediados de los setenta, la resonancia de la participacin mexicana en ese evento tuvo un efecto catalizador para el movimiento de los Grupos en Mxico. Entre 1977 y 1980 una gran cantidad de artistas plsticos optaron por el trabajo colectivo.4 Posteriormente, varios de los integrantes de los Grupos constituidos hacia esas fechas habran de participar en Fotozoom durante la etapa de ngel Cosmos como director. Por mencionar un par de ejemplos: Felipe Ehrenberg (Proceso Pentgono) coment un portafolios de Lourdes Grobet sobre lucha libre para la edicin titulada Seccin deportiva (nm. 114, marzo de 1985); Carlos Somonte (Atte. La Direccin) y Felipe Leal (Taller de Arte e Ideologa) fueron parte del Consejo de Arte y Redaccin que Cosmos convocara para la revista
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desde el nmero 100 hasta el 108; Manuel Marn (Maro) se hara cargo de la seccinAlternativas e investigacin, en la que abord temas como los sellos de goma y la grfica o las posibilidades del retrato, el autorretrato y el diario5 Como se bosqueja aqu vagamente, las muy diversas agendas de esos Grupos o de manera ms precisa: las de los trabajos individuales emanados a partir de su disolucin habran de encontrar un foro propicio en las pginas de la revista.6 Por otra parte, la inquieta curiosidad de Cosmos le haba llevado a desarrollar en Espaa dismiles proyectos. Adems de los ya mencionados, podemos aadir la direccin de la coleccin Nueva Escritura en la editorial Euskal Bidea, en la que public a algunos autores del Grupo Texto Potico o, ya en el plano de las artes plsticas, la autora de obras como Objetos inservibles contra la cacharrera (1975), en la que invitaba al pblico a llevarse alguna de las trescientas piezas que componan la exposicin. Los primeros 6/80s das (1980), serie de seis poemas visuales que public durante igual nmero de das consecutivos en el peridico Levante,7 de Valencia, fue concebida como una intervencin en un medio de comunicacin, que pretenda saludar con cinismo el inicio del ltimo ao de la dcada de los setenta, esa dcada que corrompi las ilusiones de quienes cremos en los 60.8 El mundo de la poesa visual del que provena Cosmos,9 se encontr en Mxico con artistas que venan saliendo de un par de aos de trabajo colectivo y de experimentacin plstica, lo cual pareca el caldo de cultivo perfecto para desarrollar lo que fue Fotozoom durante la etapa de Cosmos: una combinacin de portafolios de profesionales y aficionados, una antologa de textos que abordaban los ms diversos temas,10 entrevistas a personajes propios y extraos al mbito de la fotografa,11 y un laboratorio para la expansin de lo que se pensaba normalmente que era el terreno de la fotografa. Al respecto, el editorial del primer nmero dirigido por Cosmos aclaraba:
En principio, pretendemos que Fotozoom ofrezca, mes a mes, una Revista con unidad de criterio, con calidad de portafolios, con informacin puntual de lo que acontece en el mundo fotogrfico y, sobre todo, con la intencin de que el lector pueda educarse en la manera de mirar y/o aprehender la realidad o la ficcin, a travs de la fotografa y del arte en genrico pues no debemos olvidar que al tratar una de las artes, obligatoriamente estamos en conexin con las dems. El fotgrafo no es solamente el portador de una cmara que dispara; el fotgrafo es, por encima de todo, una persona que sabe ver, observar con una cmara. As les sucede al pintor, al arquitecto, al cineasta, al msico, al poeta, etc., cada uno con su herramienta.12
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Planas del artculo Lafotografa como escritura, que se ilustr con obras de ngel Cosmos, ManRay y Joseph Kosuth, entre otros. Revista Fotozoom, nm. 92 (mayo de 1983).

[] Bajo la palabra escritura podran ampararse realmente todas las artes, porque todas utilizan un lenguaje que necesita transmitirse a travs de un elemento fsico, que es el que en definitiva captamos los lectores-receptores. [] el acto de lectura es un acto de descubrimiento, de introspeccin en el objeto, para hacerlo inteligible. En el caso de la fotografa como escritura, es necesario que la intencin exista, porque es una tendencia de utilizacin de la fotografa como medio y que persigue otros fines que traspasan los meramente fotogrficos. La fotografa como escritura es una expresin de carcter interdisciplinar. Con el nimo de ofrecer claridad sobre la prctica de esta expresin, sealar siete modos en los que puede presentrsenos: Fotografa como espejo de s misma Fotografa analtica La fotografa como documento social Fotomontajes Fotografas con letras, palabras, signos literarios Fotografa narrativa Combinacin de todas o parte de las anteriores Las ilustraciones que acompaan estas lneas son una pequea muestra del torrente de imgenes que ha acompaado esta prctica, cuya seleccin incluye sobre todo obras realizadas en los ltimos quince aos. []
Extracto de La fotografa como escritura, por ngel Cosmos.

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Planas del artculo Laimagen del sonido ilustrado por icofon. Revista Fotozoom, nm. 93 (junio de 1983).

Gracias a los avances tcnicos de la electrnica y al uso de la electrnica para generar sonido y no slo amplificarlo se han podido conjuntar sonido e imagen. El icofon utiliza las imgenes producidas por el sonido al ser observadas en una pantalla de osciloscopio. Este aparato se utiliza en el laboratorio electrnico para observar y estudiar las formas de onda y estructuras varias de las corrientes elctricas. Cmo logra el osciloscopio dibujar las lneas en la pantalla? El trazo aparece por un chorro finsimo de electrones que llegan con altsima velocidad a la pantalla y producen luminescencia al chocar contra el fsforo con que est recubierta interiormente dicha pantalla. Combinando diversas formas de onda, haciendo intervenir la modulacin en frecuencia y amplitud, modificando frecuencias, amplitudes y fases todo ello sencillo de lograr en un sintetizador electrnico obtendremos un poderossimo medio de dibujar una variedad innumerable de figuras. En un desarrollo artstico film una secuencia de figuras abstractas en movimiento que se proyectaron acompaadas de imgenes fijas y de los mismos sonidos electrnicos que estaban produciendo las imgenes. Al conjunto sonoro se le hizo viajar por diferentes altavoces para lograr movimiento sonoro espacial. La presentacin de este multiespectculo se realiz en Mxico el 20 de abril de 1980 pero seguirn otros ms.
Extracto de La imagen del sonido, por el Ing. Ral Pavn.

Portada del nmero103 de Fotozoom (abril de 1984). El logotipo de la bebida de cola ms popular ha sido reemplazado por la frase Beba FotoZoom.

Aunque Cosmos plasm su obsesin por la interdisciplinariedad en Fotozoom de muy distintas maneras, la msica ocup un lugar privilegiado entre las artes con las que trabaj. Ya en el segundo nmero que dirigi dio espacio a las investigaciones que el ingeniero Ral Pavn Sarrelangue haba realizado sobre lo que ste llamaba icofon, es decir, la vinculacin de la imagen con el sonido.13 El tambin investigador del cenidim public una serie de imgenes que haba conseguido experimentando con las posibilidades plsticas de un osciloscopio al registrar ondas sonoras. Fotozoom continu recibiendo material fotogrfico de aficionados y profesionales para ser publicado. El fotgrafo y diseador Juan Jos Daz Infante llam a Cosmos para pedirle una entrevista e intentar publicar el suyo, a lo que el editor contest que no le interesaba la fotografa comercial. Ante la insistencia de aquel, la revista termin no slo publicando el portafolio, sino que adems dedic un nmero completo a esta vertiente (nm. 103, abril de 1984), incluyendo algunos dibujos, consideraciones y tratamientos del proceso creativo con que trabajaba Daz Infante. La relacin entre ambos fructific de tal manera que terminaron trabajando juntos para el ciclo El mbito sonoro en el Museo de Arte Moderno (1984), organizado por el compositor Antonio Russek. Cosmos y Daz Infante compusieron la pieza Master Pez, que involucraba la creacin de partituras visuales a partir de fotografas que registraban el trnsito azaroso de peces a travs de un pentagrama-pecera. Al verla en el Museo, el compositor Arturo Mrquez quiso componer los arreglos musicales. As naci Msica de Cmara, grupo que trabaj en los intersticios entre la msica, la fotografa, la poesa visual y el performance. El conjunto tuvo una primera exposicin de su trabajo durante las Jornadas Culturales Hispanomexicanas que organizaron la embajada de Espaa y el Instituto Cultural Hispano-Mexicano en la ciudad de Mxico, el 17 de diciembre de 1984. De alguna manera, Fotozoom funcion no slo para hacer pblico el trabajo del ensamble, sino tambin para desarrollarlo, ya que el componente visual de las piezas fue desplegado a travs de las pginas de la revista: al trabajo de Msica de Cmara se dedicar, por completo, el nmero 116 (mayo de 1985). Con la intencin especfica de inquietar, ser libres, salirse de lo acadmico y ofrecer alternativas, este nmero abord la relacin entre msica y fotografa, ofreciendo textos

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y entrevistas que ponan en contexto la publicacin de obras de Msica de Cmara. Adems de Master Pez, en las pginas de este nmero se desplegaron las piezas Solo para piano (cuyas partituras, escritas con fotografa de Daz Infante, fueron insertadas al centro de la revista para poder desprenderse y servir como partitura que puede colocarse en el piano), Desnudo (para ser ejecutada al sintetizador), Poesa de la voz (que involucraba al poema xvii de la obra Msica de Cmara de James Joyce), Sistema de zonas (pieza para sintetizador dedicada a la memoria de Ansel Adams), y Digital (sistema de partituras visuales realizado a partir de la ampliacin de una huella digital). Este nmero pretendi publicarse de manera simultnea al estreno mundial de las piezas en el VII Foro Internacional de Msica Nueva, en el Teatro Benito Jurez de la ciudad de Mxico, el 16 de mayo de 1985. Mencin aparte merece la obra Concierto para fotgrafos, interpretada por una orquesta de fotgrafos (Lourdes Almeida, Alejandro Castellanos, Gilberto Chen, Miguel Fematt, Gabriel Figueroa, Ricardo Garibay, Graciela Kartofel, Maritza Lpez, Salvador Lutteroth, Jess Snchez Uribe y Antonio Vizcano, entre otros) que accionaron sus cmaras bajo la direccin de Arturo Mrquez. El Concierto, adems de la interpretacin del Teatro Benito Jurez, tuvo un par de ejecuciones ms: la segunda de ellas se di hacia 1989 en el contexto de la grabacin del programa piloto Revelado urgente. Conducido por Gabriel Figueroa, inclua una entrevista a Cosmos y Daz Infante y se planeaba transmitir
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Interiores del libroobjeto Un viaje en Zeppelin, de Yani Pecanins (1988). La edicin, limitada a 100 ejemplares, narra una visin muy ntima y personal del ltimo viaje del Hindenburg, entre cuyos tripulantes se encontraban familiares de la artista. Archivo Centro de la Imagen/ Fondo ngel Cosmos.

en el canal 13 de la televisora estatal, pero nunca fue emitido. No obstante, los registros fotogrficos y videogrficos de esta segunda ejecucin realizada en los estudios del Instituto Mexicano de la Radio sirvieron para la edicin del video Msica de Cmara de Juan Jos Daz Infante. La obra, desarrollada hacia 1994 por medio de una beca, sera adquirida como pieza videogrfica por el Museo de Arte Carrillo Gil. Una tercera ejecucin ver la luz en 2003 dentro del simposio Sound Image, realizado en el Centro Nacional de las Artes, pero cuyos ejecutantes no sern fotgrafos, sino msicos dirigidos por Eduardo Garca Barros. Con el paso de los aos, esta pieza despertar el inters de crticos como Fernando Castro, quien tuvo conocimiento de ella en una de las Bienales de Poesa Visual convocadas en sus inicios por Araceli Ziga y Csar Espinosa,14 y quien la describir en trminos de una crtica de la fotografa pura. Msica de Cmara goz de la exposicin de sus obras en distintos espacios con la colaboracin de muchos otros personajes, como Manuel Enrquez, Simn Tapia Colman, Rodolfo Halffter, Mnica Raya o Roberto Morales. No obstante, la obtencin de la beca Fulbright por parte de Arturo Mrquez en 1988 menguar en cierta medida la creacin colectiva del grupo, ya que Mrquez sali del pas para radicar en la ciudad de Los ngeles, California. Afortunadamente, el grupo alcanz a ver la edicin de su obra en uno de los dos lps que haba proyectado editar, dentro de la Coleccin Hispano-Mexicana de Msica Contempornea, serie discogrfica fundada por Cosmos y Antonio Russek.

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Pero la apuesta interdisciplinar de ngel Cosmos no se detendr en Msica de Cmara. Fuera del mbito sonoro o musical, Fotozoom se vincul tambin con productores de lo que ahora se califica como libroobjeto o libro de artista. Cosmos fue partcipe de un par de ediciones en La Cocina y en El Archivero, editoriales especializadas en este gnero y centros de confluencia de artistas dismiles, fundadas por Yani Pecanins y Gabriel Macotela, con la participacin de Armando Senz.15 En el nmero 113 (febrero de 1985) se anunciaba la prxima inauguracin de este espacio que, ms all de funcionar como tienda, se pretenda que fungiera como punto de encuentro y documentacin para los interesados en el arte-objeto, el libro-objeto y el video, aprovechando las relaciones que La Cocina haba establecido con casi un millar de artistas provenientes de todo el mundo. Y aunque se anunciaba tambin una edicin especial de la revista dedicada a alternativas en la produccin

Collage de Gabriel Macotela publicado como portada del nmero 114 de Fotozoom, edicin titulada Seccin deportiva (marzo de 1985). Archivo Centro de la Imagen/ Fondo ngel Cosmos.

artstica para mediados del mismo ao, dicho nmero no aparecer sino hasta mayo de 1987. Con el nombre de Otra alternativa a la fotografa, el nmero 149 dedic parte de sus pginas a las posibilidades artsticas del mimegrafo. El carcter ldico que Cosmos imprimi a la revista tendra una muestra en el monogrfico dedicado a Cosas del extranjero (nm. 113, febrero de 1985), en particular la conversacin con Nemn SzNdugu, fotgrafo africano ficticio que supuestamente haba llegado a la fama tomando como nico motivo la arena del desierto. En la entrevista, SzNdugu afirmaba haber dejado la fotografa para no contribuir ms al canibalismo visual o imagofagia, es decir, la produccin exorbitante de imgenes que vea en Occidente. El personaje despertara inters, e incluso no faltara quien afirmase haberlo conocido durante una supuesta estancia en Mxico. No obstante, el de este fotgrafo no sera el nico caso de un personaje ficticio desarrollado por Cosmos, ya que varios textos publicados dentro y fuera de Fotozoom en relacin a Msica de Cmara apareceran firmados por Juan ngel Navarro, que no es sino el acrstico de los nombres de los integrantes del grupo ( Juan Jos Daz Infante, ngel Cosmos y Arturo Mrquez Navarro). Una vertiente ms de la interdisciplinariedad segn la entenda Cosmos puede verse en el monogrfico (nm. 150, marzo de 1988) que dedic a dos happenings del artista espaol Sendo (Rosendo Garca Ramos): Transhumus y Queimos. Para Transhumus, Sendo pint a cerca de 700 borregos para que transitaran por la campia de la provincia de Len, conmemorando as el bimilenario de la fundacin de la ciudad de Astorga, localidad que se ubica directamente dentro del camino a Santiago. Para Queimos, el artista pint en un crucero un cuadro de dos metros de alto por cuarenta de ancho, para finalmente inmolarlo quemndolo durante la noche de San Juan, festividad arraigada en diversos lugares de Europa que conmemora el solsticio de verano. Los registros fotogrficos de ambas obras fueron publicados en las pginas de Fotozoom buscando el descubrimiento de unas obras y un artista an desconocidos en Mxico, inters por las ltimas tendencias, plasticidad, novedad. ngel Cosmos se involucr en proyectos que le fueron alejando de la revista hacia 1988. La ltima edicin de ese ao (nm. 160, diciembre de 1988) ser tambin la ltima dirigida por l; toma entonces la estafeta Alejandro Castellanos, quien ya haba sido apuntalado para tal efecto desde el nmero 155, cuando lo nombra subdirector de la revista. Aunque publicar un par de textos ms en Fotozoom, dentro de los cuales se puede destacar La generacin de los 80s (nm. 162, marzo de 1989), Cosmos se inclinar por la realizacin de otros proyectos.
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Tras su paso por Fotozoom, recibi una beca para ejecutar un proyecto en el Banff Center, en Canad, durante el verano de 1990. Ah desarrolla tambin proyectos para la difusin de arte inuit y es nombrado consultor de los territorios del Noroeste del Canad para Europa y Amrica Latina. Vinculado a proyectos acadmicos en Espaa, no cejar en su afn de vincular a las artes (como muestra tenemos La Ollesta, obra multidisciplinaria que involucraba el uso sonoro de ollas), ni de explorar las posibilidades de los nuevos medios (fund, junto con Eduardo Vlez, la revista en video VideoFront). ngel Cosmos alcanz a ver estos y varios proyectos ms antes de fallecer en un accidente automovilstico en 1993. Ya fuera en su papel de editor, de vnculo entre generaciones de artistas de distintas disciplinas, de promotor de la msica contempornea y del arte sonoro, Cosmos logr llevar a la fotografa a preguntarse sobre su papel en relacin con otras artes, pero sobre todo, a buscar incesantemente el dilogo con ellas. Notas
* El Fondo ngel Cosmos del Archivo del Centro de la Imagen est compuesto por tres vertientes: una fotogrfica, una documental y otra grfica. La primera est conformada por las impresiones que llegaron a la redaccin de la revista, ya fuese como fotografa de aficionado o como parte del portafolio de alguno de los fotgrafos profesionales que publicaron en ella. La vertiente documental se compone de diversos documentos y correspondencia en relacin a la revista, aunque tambin contiene diversas publicaciones de poesa experimental y poesa visual tanto de Mxico como de Espaa, as como LPs y otros formatos discogrficos que dan cuenta de la labor de Cosmos como promotor de la msica contempornea. La vertiente grfica abarca obras de personajes involucrados con Cosmos, como Yani Pecanins, Gabriel Macotela, Felipe Ehrenberg y Ren Montes, entre muchos otros. Finalmente, la Biblioteca del Centro preserva una coleccin completa de los nmeros de Fotozoom. 1 En Fotogua, nm. 36 (septiembre de 1974), pp. 23-26. 2 Ibid., p. 26. 3 Fotozoom fue fundada en 1975 por Roberto A. Garca Caldern, quien haba sido gerente de publicidad de Fotogua y pretenda dar continuidad a la idea de combinar noticias sobre turismo y fotografa en una sola publicacin. 4 X Bienal de Jvenes en Pars en La era de la discrepancia. Arte y cultura visual en Mxico 1968-1997. Mxico, unam, 2007, p. 216. 5 Fotozoom, nms. 102-109, 1984. 6 Con el fin de abordar a mayor profundidad el tema de la interdisciplinariedad en Fotozoom, he dejado fuera de este recuento el papel que desempearon directores anteriores de la revista, pero no quisiera dejar de mencionar el
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espacio (Imgenes de archivo) que Eleazar Lpez Zamora dio en sus pginas a las incipientes investigaciones que sobre la Historia de la fotografa en Mxico se hicieron durante los primeros aos ochenta, as como la cobertura que hizo la publicacin sobre los primeros Coloquios Latinoamericanos de Fotografa hacia las mismas fechas. Despus de Lpez Zamora y antes de ngel Cosmos, Francisco Barriga fue tambin director de la revista por un par de nmeros. 7 La Cocina, proyecto editorial de Yani Pecanins, reedit esta obra en mimegrafo en 1983. Un ejemplar de la misma se encuentra en el Fondo documental ngel Cosmos (Caja 2/5) del Centro de la Imagen. 8 ngel Cosmos en Fotozoom, nm. 140 (mayo 1987), p. 40. 9 Cosmos se definir a s mismo como poeta: [] yo hago fundamentalmente una [actividad] y es: intentar ser poeta. Pero poeta no como hacedor de versos, sino poeta como actitud. La poesa para m es ms bien un comportamiento, una actitud. Y esa es adems mi educacin, yo hice Filosofa y Letras y Periodismo y a partir de ah es como entiendo o no la vida. Entonces las artes son artes en plural, son medios, el Arte es otra cosa. El Arte es, como la poesa, una comportamiento. ngel Cosmos en entrevista para el programa Cerca de ti, TeleRioja, 1992. Disponible en: www.angelcosmos.com 10 La gama abarca desde una de las primeras reseas que se hizo en Mxico a La cmara lcida de Roland Barthes (nm. 97, octubre de 1983), hasta una disgresin sobre el carcter supuestamente musical de la arquitectura teotihuacana (Jos Lever, Est Teotihuacn construida con msica?, en Fotozoom, nm. 116, mayo de 1985). 11 Por citar un par de casos: ngel Cosmos, La inocencia del erotismo. Conversacin con Juan Garca Ponce, nm. 110 (noviembre de 1984); Arturo Crdova Just, ngel Cosmos y Francisco Mata, Esta ciudad: el optimismo desesperanzado. Conversacin con Carlos Monsivis, nm. 109 (octubre de 1984); ngel Cosmos, Conversacin con Manuel lvarez Bravo, nm. 108 (septiembre de 1984). Este ltimo nmero public obra de lvarez Bravo en color. 12 ngel Cosmos. Una nueva ruta en Fotozoom, nm. 91 (abril de 1983), p. 28. 13 Ral Pavn. La imagen del sonido, en Fotozoom, nm. 92 (mayo de 1983), pp. 18-24. 14 Ambos formaron parte del Taller de Arte y Comunicacin, grupo surgido en la enap durante los aos setenta. 15 Un par de publicaciones surgidas de estas editoriales se encuentran en el Fondo documental ngel Cosmos (Caja 2/5) del Centro de la Imagen.

Los dos portafolios que presentamos, cuyo modelo comn es una o varias cafeteras, fueron objeto de una exposicin en la Galera Juan Martn, en 1978. En aquella ocasin colaboraron un fotgrafo Bostelmann y un artista plstico Sebastin. La exposicin se titul Estructura y biografa de un objeto y pudo convertirse luego en una publicacin auspiciada por la unam. Nos complace en Fotozoom poder ofrecer este trabajo de Enrique Bostelmann porque, encuadrado en un nmero dedicado a la naturaleza muerta, otorga una visin ms amplia de lo que el concepto de naturaleza muerta podra implicar para el lector. Porque, efectivamente, trata de un objeto muerto, pero que habla, vive, sonre, se enoja, se enamora o discute: expresa mltiples sensaciones.
Extracto de Dos portafolios: En familia e Historia resumida de una cafetera, por ngel Cosmos, en Fotozoom, nm. 94 (julio de 1983).

Portada y planas del nmero 94 de Fotozoom (izquierda, abajo). Enrique Bostelmann. De la serie Historia resumida de una cafetera, ca. 1979. Cortesa Archivo Enrique Bostelmann / Yeyette Bostelmann (derecha).

La xerografa como medio permite tambin la creatividad y de ella se han servido, a partir de la dcada de los 60, una gran cantidad de productores de arte. Tambin ha entrado en los circuitos del mercado del arte, ha visitado muros de museos importantes, ha sido objeto de publicaciones, ha propiciado la teora, la discusin; pero quiz lo ms importante es que, tal como sucede con el mimegrafo, la xerografa se presenta como uno de los medios alternativos ideolgicos, incluso; de actitud rechazante a los medios ya sacralizados, esos que conocemos como Bellas Artes, fotografa incluida. Y esto, afortunadamente, le confiere al medio una gran frescura. El material que se presenta en este nmero, perteneciente a creadores mexicanos, lo hemos pretendido diverso, como ha sido siempre nuestra pauta: podramos asegurar que todos los portafolios no tienen en comn ms que el uso de la xerografa, pues las concepciones y las tcnicas son, en todos los casos, distintos.
Extracto de Xerografa, por ngel Cosmos, en Fotozoom, nm. 139 (abril de 1987).

Portada y planas del nmero 139 de Fotozoom (abril de 1987). Las obras que aparecen en la pgina izquierda son xerografas sobre planillas de timbres postales, de la autora de Ren Montes, y sobre estas lneas Juegos de manos xerografiados, de Marcos Kurtycz. 305

A principios de los 70 Felipe Ehrenberg inquiet a los estudiantes de la Academia de San Carlos hacindoles ver las posibilidades creativas del mimegrafo, un medio hasta entonces conocido para uso de circulares, reproducciones escolares, etc. El Grupo Suma, el ms importante surgido en aquellas fechas en nuestro pas, impuls desde entonces el uso del mimegrafo, y es l el que como grupo e individualmente a travs de sus miembros, ms ha divulgado obra en este medio. En las pginas que siguen, esta revista ofrece una muestra pequea de lo que en Mxico se ha producido en mimeografa. Es muestra pequea, desde luego, pero es la primera vez que en una publicacin de nuestro tipo se realiza en Mxico. Hemos querido tambin que Felipe Ehrenberg est presente con algo de su obra, y ante la imposibilidad de incluir un portafolio de sus mimeografas hemos distribuido una coleccin de sus letras mimeografiadas en las pginas dedicadas a texto. [Ms adelante publicamos] el folleto El libro: cmo hacerlo y cmo usarlo usando el mimegrafo, de gran utilidad para nuestros lectores.
Extracto de Mimeografas, por ngel Cosmos, en Fotozoom, nm. 140 (mayo de 1987).

Planas de la seccin Alternativas e investigacin, a cargo de Manuel Marn, con un artculo sobre el tema Retrato, autorretrato y diario. Fotozoom, nm.105 (abril de 1984). Pgina izquierda : Portada del nmero 140 de Fotozoom, ilustrada con una mimeografa de Yani Pecanins realizada expresamente para ese nmero (arriba). Planas de la misma edicin en que se public una versin facsimilar de un manual para el uso demimegrafos editado por la sep (abajo).

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Msica de Cmara es un grupo de creacin interdisciplinar que integran ngel Cosmos (escritor, autor multidisciplinario), Juan Jos Daz Infante (fotgrafo, diseador) y Arturo Mrquez (compositor, msico). Creado en Mxico en marzo de 1984, presenta aqu por primera vez un portafolio de algunas de sus obras y ofrecer un evento musical dentro del VII Foro Internacional de Msica Nueva, el 16 de mayo de 1985. El nombre que denomina al grupo es tambin el nombre que da ttulo al proyecto: Msica de Cmara como grupo hace Msica de Cmara como obra. Estas polivalencias se traspasan tambin al concepto de lo que ese nombre podra representar, pues siempre se juega con el carcter musical de cmara (dotacin instrumental pequea), y con el de msica producida por elementos fotogrficos: desde la partitura hasta el resultado visual y sonoro. Esto procura que sus obras no pertenezcan a una sola disciplina, sino que compartan e interrelacionen otras, lleguen a integrarlas formal y conceptualmente. Todas las obras presentadas aqu patentizan la versatilidad creativa de este grupo, que demuestra un criterio amplio y serio sin abandonar el aspecto ldico, siempre presente sobre lo que debe ser un trabajo creativo, integrador, interdisciplinar.
Msica de Cmara, en Fotozoom, nmero 116, p. 31.

Retrato de los integrantes del grupo Msica de Cmara: Arturo Mrquez, Juan Jos Daz Infante y ngel Cosmos. Ciudad de Mxico, ca. 1985. Archivo Juan Jos Daz Infante. (arriba). Despliegue de la pieza Master Pez en el nmero 116 de Fotozoom (abajo).

Pginas 308-311: Portada y planas de Fotozoom,nm.116 (mayo de 1985), dedicada a las obras de Msica de Cmara. Archivo Centro de la Imagen / Fondo Consejo Mexicano de Fotografa. 308 309

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Msica de Cmara la partitura perdida


Fernando Castro R.

OPININ: Los filsofos slo han interpretado elmundo de varias maneras aunque de lo que se trata es de cambiarlo.
Karl Marx

HECHO: Muchos han cambiado el mundo an sin entenderlo.


Mala Karma

Fotgrafo no identificado. Estreno mundial de obras del grupo Msica de Cmara. Teatro Benito Jurez de la ciudad de Mxico, 16de mayo de 1985. Archivo Juan Jos Daz Infante. En esta secuencia de imgenes se aprecia el final de la ejecucin de la pieza Intermezzo y el inicio del Concierto para fotgrafos. Para esta ltima, un grupo de fotgrafos, que eran parte del pblico, subi al escenario y convirti sus cmaras en instrumentos musicales.

No estuve en el Concierto para fotgrafos que en 1985 ejecut el grupo Msica de Cmara integrado por el fallecido ngel Cosmos, Juan Jos Daz Infante y Arturo Mrquez y acompaado por una orquesta de fotgrafos entre quienes estaban Lourdes Almeida, Alejandro Castellanos, Gilberto Chen, Miguel Fematt, Gabriel Figueroa, Ricardo Garibay, Graciela Kartofel, Maritza Lpez, Salvador Lutteroth, Jess Snchez Uribe y Antonio Vizcano.1 Slo supe de este performance diez aos ms tarde en Xalapa en ocasin de la lectura del ensayo Crossover Dreams. El tenor de ese ensayo da cuenta parcial de la amistad que desde entonces he tenido con Juan Jos, quien me describi una serie de actos de demencia calculada perpetrados por Cosmos y el susodicho. A mi insistencia, Juan Jos me envi a Houston un video de Concierto para fotgrafos que adems contiene una entrevista a los principales conspiradores y otras piezas musicales ms. Probablemente el lector de este ensayo est al tanto de los hechos del caso. No obstante voy asumir una audiencia menos enterada y comenzar con una breve descripcin del Concierto para fotgrafos que quiz acuse ya cierto punto de vista. No s si quienes asistieron al evento tenan idea de lo que iban a presenciar. A lo mejor esperaban escuchar algo similar a lo que en esa misma poca hizo Philip Glass con la pieza (concierto, danza y teatro) The Photographer (1982), inspirada en algunos eventos de la vida

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de Edward Muybridge (1830-1904). Mas cuando los msicos aparecieron en el escenario portando sus instrumentos (cmaras fotogrficas, motores de avance, flash-electrnicos) y el concierto comenz entre los clics de los obturadores, el girar de los motores de avance, el chirriar de los flashes electrnicos al recargarse y el rugir del sintetizador se sintieron algunos acordes que ms sonaban a John Cage que a Glass. No tengo la menor idea de quin pudo haber asistido a este acto de subversin musical. Me imagino que algunos asistentes se marcharon a mitad del concierto, que otros se habrn divertido jocosamente, que otros ms se habrn puesto meditativos y unos ltimos habrn querido indagar dnde compraban sus porros los cuates del grupo Msica de Cmara. Quiz quienes no asistieron y escucharon versiones interesadas de lo acaecido se habrn lamentado de haberse perdido aquel acto de epifana artstica o se habrn alegrado de no haber visto las patraas de una partida de burguesitos alienados. En el ao 1984 el III Coloquio Latinoamericano de Fotografa se llev a cabo en La Habana y la prctica fotogrfica entre la mayora de sus participantes se orientaba hacia el modo documental de la fotografa. Me permito una digresin para establecer el contexto cultural en el que Cosmos, Daz Infante y Mrquez esgrimieron con Concierto para fotgrafos esa analoga entre la fotografa y la msica. En Xalapa muchos malentendieron las tesis principales de mi ensayo. Quiz la confusin se debi a la intervencin editorial norteamericana que hizo que yo mismo casi no reconociera mi propio ensayo. En todo caso, una de las ideas centrales del ensayo era explicar por qu tantos

Fotgrafo no identificado. Arturo Mrquez dirigiendo una pieza en el recital del Teatro Benito Jurez.

Juan Jos Daz Infante. Carruseles con transparencias utilizados en el concierto que ofreci Msica de Cmara en el Teatro Benito Jurez, el16 de mayo de 1985.

fotgrafos latinoamericanos en la poca de los primeros coloquios latinoamericanos practicaban el modo documental de la fotografa. Dicha explicacin iba as: en una poca de constantes agresiones imperialistas y desigualdades sociales muchos artistas optaron por hacer obra comprometida. En el caso de la fotografa esa opcin se traduca en captar imgenes que revelaran las condiciones de atraso, pobreza, injusticia y penetracin imperialista. Alejandro Castellanos escribi alguna vez que producir tales documentos fotogrficos era como tocar la realidad misma porque hacerlos presupona haber estado all, haber presenciado algo social y polticamente importante. Hacer fotografa en el modo documental era descubrir lo encubierto, denunciar, combatir; es decir, llevar a cabo una accin poltica relevante a travs del medio. Muchos de nosotros vimos algo de verdad en esta manera de practicar la fotografa y salimos armados con nuestras cmaras hacia las zonas rurales, las comunidades indgenas, las huelgas obreras, los barrios marginales y los frentes de combate. Tenamos la conviccin que de todas las artes la fotografa era la nica que no inventaba en un momento histrico en el que no caba inventar porque la realidad era ms inverosmil y brutal que la ficcin. Por eso mismo, cierto desdn por la invencin en el arte se instal en algunos. Para los ms fundamentalistas fue fcil tomar el paso adicional del desdn a la condena de obras de arte que inventaban o por lo menos que no inventaban correctamente (haba que acomodar a Ernesto Cardenal, Gabriel Garca Mrquez, Julio Cortzar, Pablo Neruda y a otros compaeros del boom). Pero lo que en literatura tuvo el fructfero efecto de orientarla hacia los lenguajes coloquiales, la imaginera popular y la fantasa reveladora, en fotografa tuvo un efecto ms crtico y puntual: alejarse del modo documental pareca no slo un error de correccin poltica sino tambin conceptual. Ese paso adicional fue el que tomaron los que ms aludidos se vieron por Crossover Dreams y a quienes peor les cay Concierto para fotgrafos. Histricamente era un paso incorrecto porque pisoteaba armas genuinas de lucha cultural e incluso poltica. Si bien a la larga las vanguardias han sido absorbidas por una burguesa capaz de tragarse hasta lo que ms pesado le cae, son ellas las que la han desafiado y han puesto al descubierto la superficialidad e hipocresa de sus valores. En el Chile

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pinochetista, por ejemplo, los artistas del grupo de avanzada cada (Colectivo de Acciones de Arte) realizaron performances y actos artsticos subversivos que no tenan el menor reparo en transgredir susceptibilidades sobre el correcto modo documental de la fotografa. Irnicamente, es precisamente bajo ese tipo de circunstancia poltica que ciertas preocupaciones sobre la eleccin de armas artsticas resultan frvolas. La mayor falacia fue concluir que si alguien practicaba una fotografa fuera del modo documental, su obra no poda ser parte de la lucha contra la injusticia, el imperialismo y la hipocresa de los sistemas de explotacin y represin. Por otro lado, se puede argumentar que por mucho que mis imgenes sean registros fidedignos y leales de la mismsima lucha revolucionaria, eso no las hace ms revolucionarias. Las imgenes de los colaboradores de los regmenes represivos pueden tener la misma apariencia pueden incluso ser las mismas imgenes de los fotgrafos revolucionarios y viceversa. La imagen del Che Guevara muerto, tomada con el propsito de dar evidencia de una batalla perdida de la lucha revolucionaria, fue usada por Fernando Solanas como icono de la causa revolucionaria en La hora de los hornos (1968). Las primeras imgenes de Life de la Revolucin Cubana no son sustancialmente diferentes a las de Alberto Korda o Ral Corrales. Finalmente, lo democrtico en la fotografa no result ser que yo fotografiara a mis compatriotas campesinos para mostrarle al mundo su situacin, sino que ellos mismos se fotografiaran para mostrarse a s mismos como mejorar su situacin. Ese proyecto de revolucin dentro de la revolucin fue el que implement tafos (Talleres de Fotografa Social) a fines de los ochenta. En suma, lo revolucionario en fotografa se fue mostrando en muchos frentes y no siempre fue reconocido como tal por militantes de cmara y carnet. En medio de la vorgine de estos desarrollos y estas ideas hay que volver al tema y preguntar: qu fue entonces Concierto para fotgrafos? El propio ngel Cosmos comprendi que esta obra era evidencia del porvenir de las nuevas tecnologas (el video, el

Juan Jos Daz Infante. ngel Cosmos en los estudios del Instituto Mexicano de la Radio (imer), durante la segunda interpretacin del Concierto para fotgrafos, ca. 1989. La presentacin fue grabada para armar el piloto de la serie televisiva Revelado urgente.

Gilberto Chen. Cmaras en accin en el Concierto para fotgrafos que se realiz en los estudios del imer.

Antonio Vizcano. Gabriel Figueroa Flores en la segunda presentacin del Concierto para fotgrafos.

Alejandro Castellanos. Tres de los ejecutantes del segundo Concierto para fotgrafos.

sintetizador) en las artes visuales. El porvenir ya ha pasado y ha ratificado a Cosmos pstumamente. Por su lado, Juan Jos Daz Infante comprendi que esa pieza fue una integracin de la fotografa, la msica y el video algo que ms tarde con el nombre de multimedia habra de ser el vehculo de Alfredo Jaar, Shirin Neshat y William Kendridge (por nombrar slo a algunos artistas cuya obra es poltica). Con las ventajas que proporciona la mirada retrospectiva y el conocimiento de lo acontecido desde entonces, intentaremos interpretar esa obra del grupo Msica de Cmara. Concierto para fotgrafos explota dos aspectos del acto fotogrfico que si bien no son esenciales, son casi siempre acompaantes: es ruidoso y su ruido (la msica) lo producen las cmaras (los instrumentos) operadas por los fotgrafos (los msicos). El ruido del acto fotogrfico es imperceptible cuando el espectador observa una imagen fotogrfica. Aun si optamos por una interpretacin literal de ruido, los fotgrafos entendemos que una de las ventajas de una Leica, una Hexar o una cmara digital es que son cmaras con silenciador. Al dispararlas los sujetos retratados a lo mejor ni se enteran que han sido fotografiados y pueden incluso ser fotografiados una y otra vez sin que se den cuenta. Sin tal silenciador, el ruido de la cmara prepara gestos, voltea caras y esconde acciones; es decir, cambia el mundo. Pero la interpretacin ms importante de ruido es figurada. La presencia de una persona armada con un aparato fotogrfico es ruidosa aun antes de oprimir el disparador. Esa ruidosa presencia llama la atencin y predispone a las personas al acto fotogrfico positiva o negativamente. Frente a un lente fotogrfico hay quien es capaz de matar a sus propios nios para culpar al enemigo frente a la opinin mundial. Aparece en el acto fotogrfico una suerte de Principio de Indeterminacin de Heisenberg: nuestros instrumentos de observacin no nos permiten estar all y a la vez captar objetivamente la situacin. El ineludible ruido de la fotografa cambia el mundo de tal manera que quien practica la fotografa en el modo documental se enfrenta ante la imposibilidad de hacer un registro silencioso y objetivo a la vez. Concierto para fotgrafos, cuya msica est hecha literalmente del ruido

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de los instrumentos fotogrficos, resalta ldicamente esa molesta sonoridad del medio. El segundo aspecto de esta pieza de Msica de Cmara es precisamente la cmara, es decir, el recinto. Concierto para fotgrafos se lleva a cabo en un ambiente apropiado para msica de cmara, es decir, un recinto que a la vez es figurativamente hablando una cmara oscura en tanto sus aspectos fundamentales no estn explicitados; es decir, iluminados o esclarecidos. La cmara o recinto es la metfora central de la potica del grupo. Si bien la cmara fotogrfica misma es parte de un mecanismo para lograr imgenes, esa simplicidad esconde la intencionalidad de su diseo y del tipo de imgenes que logra. Los procesos pticos, fsicos, qumicos y geomtricos de la fotografa han sido depurados para satisfacer una manera de ver el mundo. Es ms, a otro nivel esa mquina altamente ideologizada se inserta en diversos contextos de intencionalidad sobre el uso e incluso la identificacin de lo fotografiado. El fotgrafo fragmenta el mundo, es decir, lo edita de acuerdo a intereses diversos. Nunca sabemos lo que pas antes, despus, enfrente o al lado de una toma. Nunca sabemos si un evento fue espontneo y genuino, o provocado por el fotgrafo o preparado para l. La imagen, por su parte, se identifica (interpreta) tambin de acuerdo a ciertos intereses. No es accidental el hecho que Concierto para fotgrafos ocurriera al final del rgimen de Reagan, que us la fotografa area para justificar su poltica centroamericana. A pesar de su apariencia de mero mecanismo, la fotografa no se comporta ni mejor ni peor que otros productos culturales. La fotografa en mi pasaporte podra parecerse ms a Caetano Veloso que a m.

Agustn Estrada. Juan Jos Daz Infante accionando su cmara en los estudios del imer, ca. 1989.

Gilberto Chen. Juan Jos Daz Infante y Ricardo Garibay en la segunda ejecucin del Concierto para fotgrafos.

La imagen fotogrfica se ha hecho parte de nuestra manera de pensar el mundo, es decir, de nuestra mentalidad. El mobiliario del recinto oscuro de nuestra mente estructura el mundo. La irrepetible partitura que en 1985 sigui el grupo Msica de Cmara para producir las melodas de Concierto para fotgrafos la entendemos hoy como una crtica de la fotografa pura. NOTAS
1 Aparentemente Concierto para fotgrafos se dio en ms de una ocasin. Los participantes aqu nombrados son los que han sido acreditados en el video que yo he visto, ms los nombrados en la siguiente misiva aclaratoria del propio Juan Jos Daz Infante: El concierto que t tienes fue un performance que se arm en el imer (Instituto Mexicano de la Radio) para un programa piloto que conduca Gabriel Figueroa hijo y que produjo Enrique Strauss, hoy director de Canal 22. Los participantes en el primer Concierto para fotgrafos en 1985: Gilberto Chen, Miguel Fematt, Lourdes Almeida, Graciela Kartoffel (crtica de arte), Alejandro Castellanos, Gabriel Figueroa hijo, Ricardo Garibay, Antonio Vizcano, entre muchos otros fotgrafos. 2 En el libro Image and Memory: Photography from Latin America 1866-1994 (1998), donde aparece mi ensayo Crossover Dreams, hay un error camuflado, aunque garrafal, que al parecer nadie ha notado hasta ahora. Ojal haya sido error mo y no de los editores que parecan saber ms que yo. El error consiste en haber llamado errneamente al Coloquio Latinoamericano de Fotografa, Coloquio de Fotografa Latinoamericana.

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