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Was ist Literatur?

Seminararbeit

vorgelegt von Michael Rder

Fachbereich Anglistik Universitt Frankfurt am Main

Wintersemester 1988/89

Abstract

Abstract
Die Arbeit geht zunchst der Etymologie des Begriffs 'Literatur' nach und differenziert dessen Verwendung im englischen und im deutschen Sprachgebrauch. Unterschiedliche Konzeptionen des Terminus werden vorgestellt und besprochen: die Begrenzung auf 'bedeutende' Werke; literarische, alltgliche und wissenschaftliche Sprache sowie das expressive und pragmatische Element und schlielich der referentielle Aspekt mit seinem Merkmal der Fiktionalitt. In den literarischen Gattungen (Lyrik, Epik, Drama) besteht ein Bezug auf eine Welt der Fiktion, Zeit und Raum eines Romans sind nicht die des wirklichen Lebens. Die Bemerkung der Literaturtheoretiker Warren und Wellek, dass es sich bei der Unterordnung unter das wichtigste Kriterium der Fiktionalitt nicht um eine wertende handelt, verdient besonders betont zu werden. Zu Literatur zhlt auch "the worst novel, the worst poem, the worst drama". Im letzten Teil wird ein Schema vorgestellt, das Textsorten nicht nur nach Gebrauchstexten und fiktionalen Texten unterscheidet, sondern die Bezeichnung 'literarische Gebrauchstexte' einfhrt, um auch Mischformen wie politischen Texten, Werbetexten und journalistischen Texten gerecht zu werden. Unter Gebrauchsliteratur versteht Gero von Wilpert nichtfiktionale Texte, die nach literarisch-sthetischen Kriterien ihre Aussage in ein literarisiertes Gewand kleiden.

Inhaltsverzeichnis

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Inhaltsverzeichnis
Abstract ............................................................................................................. I Inhaltsverzeichnis ............................................................................................ II 1 Zur Etymologie des Wortes 'Literatur'......................................................... 3 2 Sprachgebrauch und Fiktionalitt ............................................................... 5 3 Zwischen sthetischer Distanz und Realittsbezug .................................. 9 Literaturverzeichnis ....................................................................................... 14

Zur Etymologie des Wortes 'Literatur'

1 Zur Etymologie des Wortes 'Literatur'

Die Zahl der Textsorten1 hat heute ein solches Ausma erreicht, dass man sie gar nicht mehr Gewinn bringend aufzhlen kann. Das bedeutet, dass es Schwierigkeiten bei dem Versuch gibt, zu einer Einteilung oder Ordnung zu gelangen. Dennoch reien die Bemhungen nicht ab, "mglichst viele Texte unter einige wenige charakteristische allgemeine Merkmale" zusammenzufassen.2 Dies fhrte zu einer heftigen Diskussion darber, was denn Literatur eigentlich sei, und die Uneinigkeit hat bis heute angedauert.3 Als erste Herangehensweise ist es ratsam, ber die Etymologie der Grundbedeutung d. h. einem frheren Sinn des Wortes 'Literatur' nachzugehen. Im Lateinischen gibt es gleich mehrere Bezeichnungen, die man in Verbindung mit 'Literatur' bringen kann: littera = Buchstabe; litterae = das Schreiben, die Schriften, die Bcher, der Brief die Briefe, die Wissenschaft die Wissenschaften; litterator = Sprachgelehrter; litteratura = Buchstabenschrift, Alphabet. In diesem Zusammenhang fhrt das Concise Oxford Dictionary (COD) mehrere Erklrungen unter dem Stichwort literature an: "() realm of letters, writings of country or period; () the books etc. treating of a subject; (colloq.) printed matter; (arch.) acquaintance with books."4 Im Englischen scheint der Begriff literature in weiterem Sinne angewandt zu werden als z. B. im Deutschen. Grere Wrterbcher fhren als bersetzung,

Den Terminus 'Textsorte' kann man grob als "Zusammenfassung von Texten mit einheitlichen bereinstimmenden Stilmerkmalen zu einer Gruppe" definieren. H. Ludwigsen (1981), Sprachbetrachtung und Textanalyse, 4. A., Bad Homburg v. d. Hhe, S. 75. Allerdings ist kritisch anzumerken, dass die Problematik, Textsorten (d. h. funktional definierte Sprachformen) zu bestimmen, nicht zu eng mit der Kontroverse um den eher wertenden Literaturbegriff verbunden werden sollte. Meine Hervorhebungen im Zitat.

Zur Etymologie des Wortes 'Literatur'

unter der Sprachgebrauchsebene colloquial, "Informationsmaterial" an, wozu smtliche Werbebroschren und beschreibendes Material gehrt, z. B. "() literature about our refrigerators/package holidays"5 In unserer Sprache klingt ein dermaen extensiver Gebrauch ungewhnlich, eine hnliche Verwendung des Begriffs findet sich am ehesten in Bezug auf Fach- und Sachbcher (z. B. Sachliteratur zum Thema Schlankheitskuren, Wellness etc.).

Hornby (1982), Oxford Advanced Learner's Dictionary of Current English, 13. Druck. [In der 11. Auflage des Concise Oxford English Dictionary wird unter dem Eintrag literature an dritter Stelle "promotional or advisory leaflets and other material" angefhrt.]

Sprachgebrauch und Fiktionalitt

2 Sprachgebrauch und Fiktionalitt

Die meisten der oben genannten lateinischen Bezeichnungen betonen den Charakter des schriftlich Fixierten. Mit dieser Definition, die alles Geschriebene abdeckt, beginnen Warren und Wellek ihre Abhandlung "The Nature of Literature". Als Vertreter einer besonders weiten Auslegung wird E. Greenlaw angefhrt, der unter Literatur nicht nur belles lettres sowie gedruckte oder geschriebene Aufzeichnungen versteht, sondern alles, was in Verbindung mit der Kulturgeschichte steht und einen Beitrag zu dieser leistet. Die Autoren haben folgende Einwnde gegen eine solche Auffassung: streng literarische Studien werden abgedrngt und alle Unterscheidungen gehen verloren, was zur Folge hat, dass Literatur nach ueren Kriterien beurteilt wird. Auch das spezifische Gebiet und die spezifische Methode von Literatur werden verleugnet. Der zweite Ansatz zur Definition von Literatur besteht darin, eine Begrenzung auf 'bedeutende Bcher' vorzunehmen. Inbegriffen sind smtliche Werke, unabhngig vom Thema (Geschichte, Philosophie, Wissenschaft), die durch literarische Form oder Ausdruck bestechen. Die Beurteilung erfolgt entweder nach sthetischem Wert (Gedichte, Dramen, Romane) oder nach intellektueller Bedeutsamkeit zusammen mit sthetischen Gesichtspunkten, wobei die sthetik sehr eng gefasst wird. Es handelt sich also um ein Werturteil. Warren und Wellek sehen die Gefahr darin, dass in der Literaturgeschichte auf die 'groen Denker' wie z. B. Adam Smith nur bruchstckhaft eingegangen wird und unfachmnnische Abhandlungen ber deren Fachgebiet geschrieben werden. Des Weiteren trgt diese Begrenzung nichts zum Verstndnis der Kontinuitt der literarischen Tradition, der Entwicklung der literarischen Gattungen und der Natur des literarischen Prozesses bei. Die Anwendung der genannten Kriterien auf philosophische, historische oder hnliche Bcher wrde zu einer ausfallend sthetischen Betrachtungsweise fhren. Die Autoren versuchen in ihren folgenden Darlegungen, den Begriff der 'Literatur' klarer zu fassen. Literatur begrenzen sie auf die "Kunst der Literatur" und beziehen orale Ausdrucksformen ein. Hauptun-

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terscheidungen mssen zwischen literarischem, alltglichem und wissenschaftlichem Gebrauch der Sprache gemacht werden: Wissenschaftliche Sprache6 ist rein 'denotativ', es besteht ein eins-zu-eins Verhltnis zwischen Zeichen und Bezeichnetem. Das Zeichen fhrt uns eindeutig zum Bezeichneten und ist damit transparent. Literarische Sprache besteht dagegen aus Ambiguitten, ist reich an Homonymen sowie willkrlichen oder irrationalen Kategorien und von historischen Ereignissen, Erinnerungen und Assoziationen durchdrungen. Sie ist also uerst 'konnotativ'. Hinzu kommt, dass sich literarische Sprache durch das Ausdruckselement auszeichnet. Der Schriftsteller bermittelt seine Stimmung und Haltung und mchte den Leser beeinflussen und schlielich verndern. Die Sprache der Literatur betont das Zeichen als solches, den reinen Symbolismus des Wortes. Das kann z. B. durch das Metrum, die Alliteration und Klangmuster geschehen. Das pragmatische Element ist in der Literatur in unterschiedlichem Ausma vorhanden: in bloer Poetik nur in sehr geringer Ausprgung, an didaktischen oder satirischen Gedichten hat es schon entscheidenden Anteil. Obwohl philosophische und didaktische Gedichte die Sprache der Wissenschaft benutzen, knnen einige von ihnen nicht aus der Literatur ausgegrenzt werden. Kurz zusammengefasst lauten die Unterscheidungen: Literarische Sprache ist viel tiefer in der historischen Struktur der Sprache engagiert und benutzt das expressive und das pragmatische Element, die die wissenschaftliche Sprache so weit wie mglich zu verhindern sucht. Schwieriger ist da schon die Ausgrenzung der alltglichen Sprache, die nicht einheitlich ist, sondern Varianten wie umgangssprachlichen Gebrauch, Slang, offizielle Sprache, Sprache der Religion und vieles mehr beinhaltet. Viele Merkmale der literarischen Sprache gelten auch fr anderen Sprachgebrauch, mit Ausnahme des wissenschaftlichen. So kann man in der alltglichen Sprache die Elemente feststellen, die schon oben fr literarische Sprache erwhnt sind.

Beim Kursivdruck handelt es sich auch auf den folgenden Seiten um meine Hervorhebungen.

Sprachgebrauch und Fiktionalitt

Die alltgliche Sprache mchte am hufigsten Ergebnisse erreichen, Handlungen und Meinungen beeinflussen, eine reine Begrenzung auf die kommunikative Funktion wre aber falsch. In erster Linie handelt es sich zwischen literarischer und alltglicher Sprache um eine quantitative Unterscheidung. Erstere whlt bewusst und systematisch aus dem Sprachschatz aus, und in der Poetik wird eine Organisation und Straffung der Alltagssprache deutlich. Obwohl der Dichter sich bei seinem Sprachgebrauch kaum an eine bestehende Konvention hlt, gibt es eine Einheit in den literarischen Werken, es kann nicht so einfach ein Wort oder die Stellung eines Wortes verndert werden. Literatur lst unmittelbar keine Handlungen aus, was dagegen in der alltglichen Sprache stndig geschieht.7 Die Kunst legt eine Art Rahmen auf, der die Aussage des Werkes aus der Welt der Realitt herausdrngt. Dies alles fhrt zu allgemeinen Begriffen der sthetik: Warren und Wellek sprechen von "unvoreingenommener Betrachtung", "sthetischer Distanz" und "Einrahmung". Literarische Werke sind nur solche, in denen die sthetische Funktion dominiert. Die Autoren rumen ein, dass der bergang zwischen literarischer und nichtliterarischer uerung flieend ist, man kann also nicht smtliche didaktischen und satirischen Gedichte bei der Begriffsbestimmung von Literatur ausschlieen. Auch bergangsformen wie Essay, Biografie und rhetorische Literatur mssen beachtet werden. Am deutlichsten wird das Wesen der Literatur unter dem referentiellen Aspekt. In den literarischen Gattungen (Lyrik, Epik, Drama) besteht ein Bezug auf eine Welt der Fiktion, Zeit und Raum eines Romans sind nicht die des wirklichen Lebens. Es ergeben sich selbst in realistischen Romanen knstlerische Kon-

Hier erweist sich der Bezug auf die Pragmalinguistik als aufschlussreich. 'Sprache' wird in dieser Bezugswissenschaft der Fremdsprachendidaktik nicht als ein System sprachlicher Formen angesehen, sondern als ein "Aspekt menschlichen Handelns (Kommunikation = mit Sprache etwas [miteinander] tun)". Dabei geht es vor allem um die Analyse des Sprechaktes und die Darstellung seiner einzelnen Komponenten. Die bersicht unterschiedlicher Sprechakte aus der Kontaktschwelle Deutsch veranschaulicht, wie stark Sprechabsichten, Sprechhandeln und konkretes Handeln ineinander greifen. Zum pragmatisch-funktionalen Konzept zhlen auch die Analyse und das Verstndnis von Rollen und Situationen. Siehe Neuner, G./Hunfeld (1993), H., Methoden des fremdsprachlichen Deutschunterrichts: Eine Einfhrung, Berlin (Langenscheidt), S. 84, 88, 94, 152.

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ventionen, z. B. hneln sich naturalistische Romane in vielerlei Hinsicht (Thema, Charakterisierung etc.), ein weiteres Beispiel bietet das Drama. Fiktionalitt ist das wichtigste Merkmal von Literatur. Dieser Literaturbegriff ist beschreibend und nicht wertend, wo Fiktionalitt bei einem bedeutenden Werk fehlt, ist es nur angebracht, dieses zur Philosophie, Rhetorik, zum politischen Pamphlet oder hnlichem zu rechnen. Gegen Ende weisen die Autoren noch darauf hin, dass imaginative Literatur keine Bilder gebrauchen muss. Bildhaftigkeit sei kein essentieller Zug fr fiktionale Darstellung und es gebe auch rein darlegende Gedichte ("poetry of statement"). Die Bezeichnung eines literarischen Werkes als Organismus sei irrefhrend, da nur der Aspekt der Einheit in der Vielfalt betont werde. Zu einfach mache man es sich auch, wenn man von der "Identitt von Inhalt und Form" spreche. Die Illusion, jedes inhaltliche oder technische Element eines Werkes msste gleichermaen ntzlich sein, werde genhrt und hindere uns daran, das Werk in seiner Ganzheit zu betrachten.

Zwischen sthetischer Distanz und Realittsbezug

3 Zwischen sthetischer Distanz und Realittsbezug

Insgesamt gesehen ist es den Autoren gelungen, ber die uerst eng oder weit gefasste Definition von Literatur8 hinauszugehen, sie nennen eine sehr brauchbare und hilfreiche Anzahl von Merkmalen, die auf alle 'wirkliche' Literatur zutreffen sollen und womit die Einteilung von Texten unter dem Aspekt des Literarischen sehr erleichtert wird. Die Bemerkung von Warren und Wellek, dass es sich bei der Unterordnung unter das wichtigste Kriterium der Fiktionalitt nicht um eine wertende handelt, verdient besonders betont zu werden. Zu Literatur zhlt auch "the worst novel, the worst poem, the worst drama". Die Grenzen zwischen den Textsorten sind flieend geworden die Unterscheidung innerhalb der fiktionalen Texte in hohe Dichtung und Trivialliteratur ist insofern problematisch, da sich sthetische Strukturelemente in beiden Bereichen finden und die dargestellte Welt jedes Mal eine Fiktion des Autors ist. Der Begriff 'Trivialliteratur' sollte am besten geschichtlich-

geschmackssoziologisch verwendet werden, um die Toleranzgrenze der herrschenden Geschmackstrger einer Zeit festmachen zu knnen.9 Shipley fhrt die Bestndigkeit von Literatur gerade darauf zurck, dass es einen Mittelweg zwischen den Erwartungen der Massen und der individuellen Formulierung fr wenige gegeben hat. Erstere Haltung bringe die Gefahr der

Eine zu eng gefasste Definition von Literatur bedeutet die Begrenzung auf "hohe anerkannte Dichtung" oder great books, ein sehr weiter Literaturbegriff hingegen bezieht alles Gedruckte und Geschriebene auf Basis der lateinischen Bezeichnung littera ein. Haugg/Migner (1978), Deutschvorbereitung Sekundarstufe II, S. 163. [Heutzutage hat es sich eingebrgert, anstelle von Schund- oder Trivialliteratur, die eine sogenannte 'niedrige' Literatur in Opposition zur 'hohen' Literatur bezeichnen, den neutraleren Terminus 'populre Literatur' zu verwenden. Des Weiteren existiert der Begriff der 'Massenliteratur', der in erster Linie ein soziologisches Phnomen (Literatursoziologie) benennt und nicht zwangslufig wertend konnotiert sein muss.]

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Massenproduktion von Literatur mit sich, die zweite Einstellung knne leicht zu Schwlstigkeit und Dekadenz fhren.10 Auch Gero von Wilpert versteht in seiner zweiten Definition unter Literatur die sogenannte schne Literatur oder Belletristik, die nicht zweckgebunden oder an einen Gegenstand geknpft ist, sondern eigenstndig aus sich heraus besteht und das Kriterium der gemthaften und sthetischen Gestaltung erfllt. Dazu gehren auch mndliche berlieferungen wie Mythen und Sagen. Unter dem Stichwort "Belletristik" findet man dann auch den Hinweis, dass leichte Unterhaltungsliteratur inbegriffen ist und die Belletristik als Gegensatz zur Sachliteratur (non-fiction) zu verstehen ist.11 Roger Fowler weist wie Warren und Wellek darauf hin, dass literarische Werke die Leserschaft durch ein sthetisches Erlebnis (stasis) bewegen und nicht zu Handlungen wie z. B. fr die Vernderung der Welt zu kmpfen veranlassen. Das Erlebnis sei von einer gezgelten, "unwirklichen" Art und frs persnliche Verhalten irrelevant. Besonders bildhaft und treffend wird diese Einsicht durch folgenden Satz Fowlers ausgedrckt: "that which pumps our adrenalin is not art." Propaganda und Pornografie seien kinetisch und deshalb keine Kunst.12 Obwohl Literatur hufig bestimmt nicht unmittelbare Handlungen auslst oder gar zu diesem Zweck geschaffen wird, ist dies meines Erachtens aber kein vllig feststehendes Kriterium. Johann Wolfgang Goethes Werther hatte nach seinem Erscheinen eine Selbstmordwelle zur Folge, Friedrich Schiller musste nach der Auffhrung der Ruber (Bewegung des Sturm und Drang) die Flucht ergreifen, und im Elisabethanischen Zeitalter wurde Shakespeares Schauspieltruppe beauftragt, fr die Verschwrer unter Essex ein Knigsdrama aufzufhren, das den Sturz des Monarchen zeigt. Es kommt demnach auf die Zeitumstnde, die

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Shipley, Dictionary of World Literature, S. 253. Wilpert, Gero v. (1979), Sachwrterbuch der Literatur, 6. A., Stuttgart. Fowler, R., A Dictionary of Modern Critical Terms, S. 135.

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gesellschaftlichen Gegebenheiten an, diese nehmen Einfluss auf die Gestaltung und Wirkung von Literatur. Fowler geht bei seiner Definition von dem gegenwrtigen Gebrauch des Ausdrucks 'Literatur' aus und verweist darauf, dass es seit Platon keine bereinstimmung darin gegeben habe, was denn Literatur eigentlich sei. Er hlt weniger die Frage "Ist dies Literatur?" fr wichtig als die Frage "Warum nennen wir das Literatur?" Der Groteil der Literatur wird von der herrschenden Kultur anerkannt und kann als kulturelle Institution betrachtet werden. Fowler geht also im Zusammenhang mit Literatur viel strker auf die Gesellschaft ein als Warren und Wellek. In Verbindung mit der Fiktionalitt spricht Fowler von der sthetischen Distanz zum Leser. Der Leser kann Molly Bloom oder Lolita mgen, aber niemals krperlich lieben, und nach A. Macleish, den Fowler anfhrt, sind die Aussagen eines Gedichtes "gleichbedeutend mit" und damit "unwahr" ("equal to: not true"), d. h. fiktional ohne Entsprechung in der Wirklichkeit. Der Autor stimmt in vielen Punkten mit Warren und Wellek berein, nur zum Schluss betont er, dass die von der allgemeinen sthetik herrhrende Definition von Literatur um Kriterien vermehrt werden muss, die sich auf das linguistische Medium beziehen (z. B. Roman Jakobson). Fowler zhlt Warren und Wellek zu den Vertretern einer lteren Tradition. In der Literaturwissenschaft hat sich der Begriff 'Text' fr alles Geschriebene als Oberbegriff durchgesetzt. Als erster Versuch ist es meiner Ansicht nach angebracht, die Texte auszugrenzen, die sich auf eine wirkliche Kommunikationssituation beziehen, d. h. ein realer Sender wendet sich an einen realen Empfnger in einer realen Welt. Dazu gehren z. B. Geschftsbriefe, Zeitungsannoncen, Gebrauchsanweisungen, Kochrezepte, Reiseprospekte, Versandhauskataloge und vieles mehr. Alle diese Texte sind Wirklichkeitsaussagen, auch Gebrauchstexte genannt. Literatur unterscheidet sich vom Gebrauchstext durch mehrere Merkmale: Literatur ist bewusst gestaltet, auf Dauer angelegt und als Einheit komponiert. Die Literatursprache berlagert die Sprachzeichen mit zustzlichen Bedeutungsebenen (wie Bildhaftigkeit, Mehrdeutigkeiten, Konnotationen, Klang).

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Literatur hat einen anderen Bezug zur Wirklichkeit. Die dargestellte Welt ist eine Erfindung des Autors, er schafft eine "selbstndige 'Welt der Fiktion' mit redenden und handelnden Personen, Dingen und Sachverhalten, die ohne ihn in dieser Weise nicht existieren wrden."13

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Wenn man nun aber ein Sachbuch oder eine Biografie (auch Pressetexte, politische Texte, Werbetexte etc.) zur Hand nimmt, gengt diese Zweiteilung in Gebrauchstexte und Literatur nicht mehr. Diese Texte stehen gleichsam in der Mitte zwischen fiktionalen Texten und Gebrauchstexten. Sie beziehen sich auf eine reale Umwelt in Gegenwart oder Vergangenheit und gestalten diese mit den stilistischen Mitteln fiktionaler Texte. Man spricht dabei von literarischen Gebrauchstexten oder Gebrauchsliteratur. Es ergibt sich insgesamt die folgende bersicht:
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Ludwigsen, H. (1981), Textanalyse, S. 77. Ludwigsen, H. (1981), S. 77, S. 107 (Schaubilder)

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Textsorten

Gebrauchstexte

literarische Gebrauchstexte

fiktionale Texte

Dieser Ansatz soll nur zur Vereinfachung und Zusammenfassung dienen und klare Kategorien zur Verfgung stellen, nach denen man Texte einteilen kann. Nicht zu bersehen ist, dass sich durch die Einfhrung der Bezeichnung 'Gebrauchsliteratur' eine Ausweitung des traditionellen Literaturbegriffs ergibt, weshalb Wilpert auch von einer umstrittenen Begriffsprgung spricht. Nach ihm versteht man unter Gebrauchsliteratur nichtfiktionale Texte, die nach literarischsthetischen Kriterien ihre Aussage in ein literarisiertes Gewand kleiden.

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Literaturverzeichnis

FOWLER, R., A Dictionary of Modern Critical Terms. HAUGG/MIGNER (1978), Deutschvorbereitung Sekundarstufe II, Mnchen HORNBY (1982), Oxford Advanced Learner's Dictionary of Current English, 13. Druck. LUDWIGSEN, H. (1981), Sprachbetrachtung und Textanalyse, 4. A., Bad Homburg v. d. Hhe. NEUNER, G./HUNFELD (1993), H., Methoden des fremdsprachlichen Deutschunterrichts: Eine Einfhrung, Berlin (Langenscheidt). SHIPLEY, J. T., Dictionary of World Literature. SOANES C./STEVENSON A. (2004), Concise Oxford English Dictionary (COED11) on CD-ROM, 11th ed. SYKES, J. B. (1982), The Concise Oxford Dictionary (COD), 7th ed. WELLEK/W ARREN (1948), Theory of Literature, New York. WILPERT, GERO V. (1979), Sachwrterbuch der Literatur, 6. A., Stuttgart.