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The Project Gutenberg EBook of Ein Hungerknstler, by Franz Kafka This eBook is for the use of anyone anywhere

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Anmerkungen zur Transkription: Der Text stammt aus: Die neue Rundschau XXXIII (1922). S. 983992. Schreibweise und Interpunktion des Originaltextes wurden bernommen.

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EIN HUNGERKNSTL ER
Erzhlung von FRANZ KAFKA In den letzten Jahrzehnten ist das Interesse an Hungerknstlern sehr zurckgegangen. Whrend es sich frher gut lohnte, groe derartige Vorfhrungen in eigener Regie zu veranstalten, ist dies heute vllig unmglich. Es waren andere Zeiten. Damals beschftigte sich die ganze Stadt mit dem Hungerknstler; von Hungertag zu Hungertag stieg die Teilnahme; jeder wollte den Hungerknstler zumindest einmal tglich sehn; an den sptern Tagen gab es Abonnenten, welche tagelang vor dem kleinen Gitterkfig saen; auch in der Nacht fanden Besichtigungen statt, zur Erhhung der Wirkung bei Fackelschein; an schnen Tagen wurde der Kfig ins Freie getragen, und nun waren es besonders die Kinder, denen der Hungerknstler gezeigt wurde; whrend er fr die Erwachsenen oft nur ein Spa war, an dem sie der Mode halber teilnahmen, sahen die Kinder staunend, mit offenem Mund, der Sicherheit halber einander bei der Hand haltend, zu, wie er bleich, im schwarzen Trikot, mit mchtig vortretenden Rippen, sogar einen Sessel verschmhend, auf hingestreutem Stroh sa, einmal hflich nickend, angestrengt lchelnd Fragen beantwortete, auch durch 984das Gitter den Arm streckte, um seine Magerkeit befhlen zu lassen, dann aber wieder ganz in sich selbst versank, um niemanden sich kmmerte, nicht einmal um den fr ihn so wichtigen Schlag der Uhr, die das einzige Mbelstck des Kfigs war, sondern nur vor sich hinsah

mit fast geschlossenen Augen und hie und da aus einem winzigen Glschen Wasser nippte, um sich die Lippen zu feuchten. Auer den wechselnden Zuschauern waren auch stndige, vom Publikum gewhlte Wchter da, merkwrdigerweise gewhnlich Fleischhauer, welche, immer drei gleichzeitig, die Aufgabe hatten, Tag und Nacht den Hungerknstler zu beobachten, damit er nicht etwa auf irgendeine heimliche Weise doch Nahrung zu sich nehme. Es war das aber lediglich eine Formalitt, eingefhrt zur Beruhigung der Massen, denn die Eingeweihten wuten wohl, da der Hungerknstler whrend der Hungerzeit niemals, unter keinen Umstnden, selbst unter Zwang nicht, auch das Geringste nur gegessen htte; die Ehre seiner Kunst verbot dies. Freilich, nicht jeder Wchter konnte das begreifen, es fanden sich manchmal nchtliche Wachgruppen, welche die Bewachung sehr lax durchfhrten, absichtlich in eine ferne Ecke sich zusammensetzten und dort sich ins Kartenspiel vertieften, in der offenbaren Absicht, dem Hungerknstler eine kleine Erfrischung zu gnnen, die er ihrer Meinung nach aus irgendwelchen geheimen Vorrten hervorholen konnte. Nichts war dem Hungerknstler qulender als solche Wchter; sie machten ihn trbselig; sie machten ihm das Hungern entsetzlich schwer; manchmal berwand er seine Schwche und sang whrend dieser Wachzeit, solange er es nur aushielt, um den Leuten zu zeigen, wie ungerecht sie ihn verdchtigten. Doch half das wenig; sie wunderten sich dann nur ber seine Geschicklichkeit, selbst whrend des Singens zu essen. Viel lieber waren ihm die Wchter, welche sich eng zum Gitter setzten, mit der trben Nachtbeleuchtung des Saales sich nicht begngten, sondern ihn mit den elektrischen Taschenlampen bestrahlten, die ihnen der Impresario zur Verfgung stellte. Das grelle Licht strte ihn gar nicht, schlafen konnte er ja berhaupt nicht und ein wenig hindmmern konnte er immer, bei jeder Beleuchtung und zu jeder Stunde, auch im

bervollen, lrmenden Saal. Er war sehr gerne bereit, mit solchen Wchtern die Nacht gnzlich ohne Schlaf zu verbringen; er war bereit, mit ihnen zu scherzen, ihnen Geschichten aus seinem Wanderleben zu erzhlen, dann wieder ihre Erzhlungen anzuhren, alles nur um sie wachzuhalten, um ihnen immer wieder zeigen zu knnen, da 985er nichts Ebares im Kfig hatte und da er hungerte, wie keiner von ihnen es knnte. Am glcklichsten aber war er, wenn dann der Morgen kam, und ihnen auf seine Rechnung ein berreiches Frhstck gebracht wurde, auf das sie sich warfen mit dem Appetit gesunder Mnner nach einer mhevoll durchwachten Nacht. Es gab zwar sogar Leute, die in diesem Frhstck eine ungebhrliche Beeinflussung der Wchter sehen wollten, aber das ging doch zu weit, und wenn man sie fragte, ob etwa sie nur um der Sache willen ohne Frhstck die Nachtwache bernehmen wollten, verzogen sie sich, aber bei ihren Verdchtigungen blieben sie dennoch. Dieses allerdings gehrte schon zu den vom Hungern berhaupt nicht zu trennenden Verdchtigungen. Niemand war ja imstande, alle die Tage und Nchte beim Hungerknstler ununterbrochen als Wchter zu verbringen, niemand also konnte aus eigener Anschauung wissen, ob wirklich ununterbrochen, fehlerlos gehungert worden war; nur der Hungerknstler selbst konnte das wissen, nur er also gleichzeitig der von seinem Hungern vollkommen befriedigte Zuschauer sein. Er aber war wieder aus einem andern Grunde niemals befriedigt; vielleicht war er gar nicht vom Hungern so sehr abgemagert, da manche zu ihrem Bedauern den Vorfhrungen fern bleiben muten, weil sie seinen Anblick nicht ertrugen, sondern er war nur so abgemagert aus Unzufriedenheit mit sich selbst. Er allein nmlich wute, auch kein Eingeweihter sonst wute das, wie leicht das Hungern war. Es war die leichteste Sache von der Welt. Er verschwieg es auch nicht, aber man glaubte ihm nicht, hielt ihn gnstigstenfalls fr bescheiden, meist aber fr reklameschtig oder gar fr einen

Schwindler, dem das Hungern allerdings leicht war, weil er es sich leicht zu machen verstand, und der auch noch die Stirn hatte, es halb zu gestehn. Das alles mute er hinnehmen, hatte sich auch im Laufe der Jahre daran gewhnt, aber innerlich nagte diese Unbefriedigtheit immer an ihm, und noch niemals, nach keiner Hungerperiode dieses Zeugnis mute man ihm ausstellen hatte er freiwillig den Kfig verlassen. Als Hchstzeit fr das Hungern hatte der Impresario vierzig Tage festgesetzt, darber hinaus lie er niemals hungern, auch in den Weltstdten nicht, und zwar aus gutem Grund. Vierzig Tage etwa konnte man erfahrungsgem durch allmhlich sich steigernde Reklame das Interesse einer Stadt immer mehr aufstacheln, dann aber versagte das Publikum, eine wesentliche Abnahme des Zuspruches war festzustellen; es bestanden natrlich in dieser Hinsicht 986kleine Unterschiede zwischen den Stdten und Lndern, als Regel aber galt, da vierzig Tage die Hchstzeit war. Dann also am vierzigsten Tage wurde die Tr des mit Blumen umkrnzten Kfigs geffnet, eine begeisterte Zuschauerschaft erfllte das Amphitheater, eine Militrkapelle spielte, zwei rzte betraten den Kfig, um die ntigen Messungen am Hungerknstler vorzunehmen, durch ein Megaphon wurden die Resultate dem Saale verkndet, und schlielich kamen zwei junge Damen, glcklich darber, da gerade sie ausgelost worden waren, und wollten den Hungerknstler aus dem Kfig ein paar Stufen hinabfhren, wo auf einem kleinen Tischchen eine sorgfltig ausgewhlte Krankenmahlzeit serviert war. Und in diesem Augenblick wehrte sich der Hungerknstler immer. Zwar legte er noch freiwillig seine Knochenarme in die hilfsbereit ausgestreckten Hnde der zu ihm hinabgebeugten Damen, aber aufstehen wollte er nicht. Warum jetzt gerade nach vierzig Tagen aufhren? Er htte es noch lange, unbeschrnkt lange ausgehalten; warum gerade jetzt aufhren, wo er im besten, ja noch nicht einmal im besten Hungern war? Warum wollte man

ihn des Ruhmes berauben, weiter zu hungern, nicht nur der grte Hungerknstler aller Zeiten zu werden, der er ja wahrscheinlich schon war, aber auch noch sich selbst zu bertreffen bis ins Unbegreifliche, denn fr seine Fhigkeit zu hungern fhlte er keine Grenzen. Warum hatte diese Menge, die ihn so sehr zu bewundern vorgab, so wenig Geduld mit ihm; wenn er es aushielt, noch weiter zu hungern, warum wollte sie es nicht aushalten? Auch war er mde, sa gut im Stroh und sollte sich nun hoch und lang aufrichten und zu dem Essen gehn, das ihm schon allein in der Vorstellung belkeiten verursachte, deren uerung er nur mit Rcksicht auf die Damen mhselig unterdrckte. Und er blickte empor in die Augen der scheinbar so freundlichen, in Wirklichkeit so grausamen Damen und schttelte den auf dem schwachen Halse berschweren Kopf. Aber dann geschah, was immer geschah. Der Impresario kam, hob stumm die Musik machte das Reden unmglich die Arme ber dem Hungerknstler, so als lade er den Himmel ein, sich sein Werk hier auf dem Stroh einmal anzusehn, diesen bedauernswerten Mrtyrer, welcher der Hungerknstler allerdings war, nur in ganz anderem Sinn; fate den Hungerknstler um die dnne Taille, wobei er durch bertriebene Vorsicht glaubhaft machen wollte, mit einem wie gebrechlichen Ding er es hier zu tun habe; und bergab ihn nicht ohne ihn im geheimen ein wenig zu schtteln, so da der 987Hungerknstler mit den Beinen und dem Oberkrper unbeherrscht hin und her schwankte den inzwischen totenbleich gewordenen Damen. Nun duldete der Hungerknstler alles; der Kopf lag auf der Brust, es war, als sei er hingerollt und halte sich dort unerklrlich; der Leib war ausgehhlt; die Beine drckten sich im Selbsterhaltungstrieb fest in den Knien aneinander, scharrten aber doch den Boden, so als sei es nicht der wirkliche, den wirklichen suchten sie erst; und die ganze, allerdings sehr kleine Last des Krpers lag auf einer der Damen, welche hilfesuchend, mit fliegendem Atem

so hatte sie sich dieses Ehrenamt nicht vorgestellt zuerst den Hals mglichst streckte, um wenigstens das Gesicht vor der Berhrung mit dem Hungerknstler zu bewahren, dann aber, da ihr dies nicht gelang und ihre glcklichere Gefhrtin ihr nicht zu Hilfe kam, sondern sich damit begngte, zitternd die Hand des Hungerknstlers, dieses kleine Knochenbndel, vor sich herzutragen, unter dem entzckten Gelchter des Saales in Weinen ausbrach und von einem lngst bereitgestellten Diener abgelst werden mute. Dann kam das Essen, von dem der Impresario dem Hungerknstler whrend eines ohnmachthnlichen Halbschlafes ein wenig einflte, unter lustigem Plaudern, das die Aufmerksamkeit vom Zustand des Hungerknstlers ablenken sollte; dann wurde noch ein Trinkspruch auf das Publikum ausgebracht, welcher dem Impresario angeblich vom Hungerknstler zugeflstert worden war; das Orchester bekrftigte alles durch einen groen Tusch; man ging auseinander und niemand hatte das Recht, mit dem Gesehenen unzufrieden zu sein, niemand, nur der Hungerknstler, immer nur er. So lebte er mit regelmigen kleinen Ruhepausen viele Jahre, in scheinbarem Glanz, von der Welt geehrt, bei alledem aber meist in trber Laune, die immer noch trber wurde dadurch, da niemand sie ernst zu nehmen verstand. Womit sollte man ihn auch trsten? Was blieb ihm zu wnschen brig? Und wenn sich einmal ein Gutmtiger fand, der ihn bedauerte und ihm erklren wollte, da seine Traurigkeit wahrscheinlich von dem Hungern kme, konnte es, besonders bei vorgeschrittener Hungerzeit, geschehn, da der Hungerknstler mit einem Wutausbruch antwortete und zum Schrecken aller wie ein Tier an dem Gitter zu rtteln begann. Doch hatte fr solche Zustnde der Impresario ein Strafmittel, das er gern anwandte. Er entschuldigte den Hungerknstler vor versammeltem Publikum, gab zu, 988da nur die durch das

Hungern hervorgerufene, fr satte Menschen nicht ohne weiteres begreifliche Reizbarkeit das Benehmen des Hungerknstlers verzeihlich machen knne; kam dann im Zusammenhang damit auch auf die ebenso zu erklrende Behauptung des Hungerknstlers zu sprechen, er knnte noch viel lnger hungern, als er hungere; lobte das hohe Streben, den guten Willen, die groe Selbstverleugnung, die gewi auch in dieser Behauptung enthalten seien; suchte dann aber die Behauptung einfach genug durch Vorzeigen von Photographien, die gleichzeitig verkauft wurden, zu widerlegen, denn auf den Bildern sah man den Hungerknstler an einem vierzigsten Hungertag, im Bett, fast verlscht vor Entkrftung. Diese dem Hungerknstler zwar wohlbekannte, immer aber von neuem ihn entnervende Verdrehung der Wahrheit war ihm zuviel. Was die Folge der vorzeitigen Beendigung des Hungerns war, stellte man hier als die Ursache dar! Gegen diesen Unverstand, gegen diese Welt des Unverstandes zu kmpfen, war unmglich. Noch hatte er immer wieder in gutem Glauben begierig am Gitter dem Impresario zugehrt, beim Erscheinen der Photographien aber lie er das Gitter jedesmal los, sank mit Seufzen ins Stroh zurck, und das beruhigte Publikum konnte wieder herankommen und ihn besichtigen. Wenn die Zeugen solcher Szenen ein paar Jahre spter daran zurckdachten, wurden sie sich oft selbst unverstndlich. Denn inzwischen war jener erwhnte Umschwung eingetreten; fast pltzlich war das geschehen; es mochte tiefere Grnde haben, aber wem lag daran, sie aufzufinden; jedenfalls sah sich eines Tages der verwhnte Hungerknstler von der vergngungsschtigen Menge verlassen, die lieber zu anderen Schaustellungen strmte. Noch einmal jagte der Impresario mit ihm durch halb Europa, um zu sehn, ob sich nicht noch hie und da das alte Interesse wiederfnde; alles vergeblich; wie in einem geheimen Einverstndnis hatte sich berall geradezu

eine Abneigung gegen das Schauhungern ausgebildet. Natrlich hatte das in Wirklichkeit nicht pltzlich so kommen knnen, und man erinnerte sich jetzt nachtrglich an manche zu ihrer Zeit im Rausch der Erfolge nicht gengend beachtete, nicht gengend unterdrckte Vorboten, aber jetzt etwas dagegen zu unternehmen, war zu spt. Zwar war es sicher, da einmal auch fr das Hungern wieder die Zeit kommen werde, aber fr die Lebenden war das kein Trost. Was sollte nun der Hungerknstler tun? Der, welchen Tausende umjubelt hatten, konnte sich nicht in Schaubuden auf kleinen Jahrmrkten zeigen, und um einen 989andern Beruf zu ergreifen, war der Hungerknstler nicht nur zu alt, sondern vor allem dem Hungern allzu fanatisch ergeben. So verabschiedete er denn den Impresario, den Genossen einer Laufbahn ohnegleichen, und lie sich von einem groen Zirkus schnell engagieren; um seine Empfindlichkeit zu schonen, sah er die Vertragsbedingungen gar nicht an. Ein groer Zirkus mit seiner Unzahl von einander immer wieder ausgleichenden und ergnzenden Menschen und Tieren und Apparaten kann jeden und zu jeder Zeit gebrauchen, auch einen Hungerknstler, bei entsprechend bescheidenen Ansprchen natrlich, und auerdem war es ja in diesem besonderen Fall nicht nur der Hungerknstler selbst, der engagiert wurde, sondern auch sein alter berhmter Name, ja man konnte bei der Eigenart dieser im zunehmenden Alter nicht abnehmenden Kunst nicht einmal sagen, da ein ausgedienter, nicht mehr auf der Hhe seines Knnens stehender Knstler sich in einen ruhigen Zirkusposten flchten wolle, im Gegenteil, der Hungerknstler versicherte, da er, was durchaus glaubwrdig war, eben so gut hungere wie frher, ja er behauptete sogar, er werde, wenn man ihm seinen Willen lasse, und dies versprach man ihm ohne weiteres, eigentlich erst jetzt die Welt in berechtigtes Erstaunen setzen, eine Behauptung allerdings, die mit Rcksicht auf die Zeitstimmung, welche der

Hungerknstler im Eifer leicht verga bei den Fachleuten nur ein Lcheln hervorrief. Im Grunde aber verlor auch der Hungerknstler den Blick fr die wirklichen Verhltnisse nicht und nahm es als selbstverstndlich hin, da man ihn mit seinem Kfig nicht etwa als Glanznummer mitten in die Manege stellte, sondern drauen an einem im brigen recht gut zugnglichen Ort in der Nhe der Stallungen unterbrachte. Groe, bunt gemalte Aufschriften umrahmten den Kfig und verkndeten, was dort zu sehen war. Wenn das Publikum in den Pausen der Vorstellung zu den Stllen drngte, um die Tiere zu besichtigen, war es fast unvermeidlich, da es beim Hungerknstler vorberkam und ein wenig dort haltmachte, man wre vielleicht lnger bei ihm geblieben, wenn nicht in dem schmalen Gang die Nachdrngenden, welche diesen Aufenthalt auf dem Weg zu den ersehnten Stllen nicht verstanden, eine lngere ruhige Betrachtung unmglich gemacht htten. Dieses war auch der Grund, warum der Hungerknstler vor diesen Besuchszeiten, die er als seinen Lebenszweck natrlich herbeiwnschte, doch auch wieder zitterte. In der ersten Zeit hatte er die Vorstellungspausen 990kaum erwarten knnen; entzckt hatte er der sich heranwlzenden Menge entgegengesehn, bis er sich nur zu bald auch die hartnckigste, fast bewute Selbsttuschung hielt den Erfahrungen nicht stand davon berzeugte, da es zumeist der Absicht nach, immer wieder, ausnahmslos, lauter Stallbesucher waren. Und dieser Anblick von der Ferne blieb noch immer der schnste. Denn wenn sie bis zu ihm herangekommen waren, umtobte ihn sofort Geschrei und Schimpfen der ununterbrochen neu sich bildenden Parteien, jener, welche sie wurde dem Hungerknstler bald die peinlichere ihn bequem ansehen wollte, nicht etwa aus Verstndnis, sondern aus Laune und Trotz, und jener zweiten, die zunchst nur nach den Stllen verlangte. War der groe Haufe vorber, dann kamen die Nachzgler, und diese allerdings,

denen es nicht mehr verwehrt war, stehen zu bleiben, solange sie nur Lust hatten, eilten mit langen Schritten, fast ohne Seitenblick, vorber, um rechtzeitig zu den Tieren zu kommen. Und es war kein allzu hufiger Glcksfall, da ein Familienvater mit seinen Kindern kam, mit dem Finger auf den Hungerknstler zeigte, ausfhrlich erklrte, um was es sich hier handelte, von frheren Jahren erzhlte, wo er bei hnlichen, aber unvergleichlich groartigeren Vorfhrungen gewesen war, und dann die Kinder, wegen ihrer ungengenden Vorbereitung von Schule und Leben her, zwar immer noch verstndnislos blieben was war ihnen Hungern? aber doch in dem Glanz ihrer forschenden Augen etwas von neuen, kommenden, gndigeren Zeiten verrieten. Vielleicht, so sagte sich der Hungerknstler dann manchmal, wrde alles doch ein wenig besser werden, wenn sein Standort nicht gar so nahe bei den Stllen wre. Den Leuten wurde dadurch die Wahl zu leicht gemacht, nicht zu reden davon, da ihn die Ausdnstungen der Stlle, die Unruhe der Tiere in der Nacht, das Vorbertragen der rohen Fleischstcke fr die Raubtiere, die Schreie bei der Ftterung sehr verletzten und dauernd bedrckten. Aber bei der Direktion vorstellig zu werden, wagte er nicht; immerhin verdankte er ja den Tieren die Menge der Besucher, unter denen sich hie und da auch ein fr ihn Bestimmter finden konnte, und wer wute, wohin man ihn verstecken wrde, wenn er an seine Existenz erinnern wollte und damit auch daran, da er, genau genommen, nur ein Hindernis auf dem Weg zu den Stllen war. Ein kleines Hindernis allerdings, ein immer kleiner werdendes Hindernis. Man gewhnte sich an die Sonderbarkeit, in den heutigen Zeiten Aufmerksamkeit fr einen Hungerknstler beanspruchen zu 991wollen, und mit dieser Gewhnung war das Urteil ber ihn gesprochen. Er mochte so gut hungern, als er nur konnte, und er tat es, aber nichts konnte ihn mehr retten, man ging an ihm vorber. Versuche,

jemandem die Hungerkunst zu erklren! Wer es nicht fhlt, dem kann man es nicht begreiflich machen. Die schnen Aufschriften wurden schmutzig und unleserlich, man ri sie herunter, niemandem fiel es ein, sie zu ersetzen; das Tfelchen mit der Ziffer der abgeleisteten Hungertage, das in der ersten Zeit sorgfltig tglich erneut worden war, blieb schon lngst immer das gleiche, denn nach den ersten Wochen war das Personal selbst dieser kleinen Arbeit berdrssig geworden; und so hungerte zwar der Hungerknstler weiter, wie er es frher einmal ertrumt hatte, und es gelang ihm ohne Mhe ganz so, wie er es damals vorausgesagt hatte, aber niemand zhlte die Tage, niemand, nicht einmal der Hungerknstler selbst wute, wie gro die Leistung schon war, und sein Herz wurde schwer. Und wenn einmal in der Zeit ein Miggnger stehen blieb, sich ber die alte Ziffer lustig machte und von Schwindel sprach, so war das in diesem Sinn die dmmste Lge, welche Gleichgltigkeit und eingeborene Bsartigkeit erfinden konnte, denn nicht der Hungerknstler betrog, er arbeitete ehrlich, aber die Welt betrog ihn um seinen Lohn. Doch vergingen wieder viele Tage, und auch das nahm ein Ende. Einmal fiel einem Aufseher der Kfig auf, und er fragte die Diener, warum man hier diesen gut brauchbaren Kfig mit dem verfaulten Stroh drinnen unbentzt stehen lasse; niemand wute es, bis sich einer mit Hilfe der Ziffertafel an den Hungerknstler erinnerte. Man rhrte mit Stangen das Stroh auf und fand den Hungerknstler darin. Du hungerst noch immer? fragte der Aufseher, wann wirst du denn endlich aufhren? Verzeiht mir alle, flsterte der Hungerknstler; nur der Aufseher, der das Ohr ans Gitter hielt, verstand ihn. Gewi, sagte der Aufseher und legte den Finger an die Stirn, um damit den Zustand des Hungerknstlers dem Personal anzudeuten, wir verzeihen dir.

Immerfort wollte ich, da ihr mein Hungern bewundert, sagte der Hungerknstler. Wir bewundern es auch, sagte der Aufseher entgegenkommend. Ihr sollt es aber nicht bewundern, sagte der Hungerknstler. Nun, dann bewundern wir es also nicht, sagte der Aufseher, warum sollen wir es denn nicht bewundern? Weil ich hungern mu, ich kann nicht anders, sagte 992der Hungerknstler. Da sieh mal einer, sagte der Aufseher, warum kannst du denn nicht anders? Weil ich, sagte der Hungerknstler, hob das Kpfchen ein wenig und sprach mit wie zum Ku gespitzten Lippen gerade in das Ohr des Aufsehers hinein, damit nichts verloren ginge, weil ich nicht die Speise finden konnte, die mir schmeckt. Htte ich sie gefunden, glaube mir, ich htte kein Aufsehen gemacht und mich vollgegessen wie du und alle. Das waren die letzten Worte, aber noch in seinen gebrochenen Augen war die feste, wenn auch nicht mehr stolze berzeugung, da er weiterhungre. Nun macht aber Ordnung!, sagte der Aufseher, und man begrub den Hungerknstler samt dem Stroh. In den Kfig aber gab man einen jungen Panther. Es war eine selbst dem stumpfsten Sinn fhlbare Erholung, in dem so lange den Kfig dieses wilde Tier sich herumwerfen zu sehn. Ihm fehlte nichts. Die Nahrung, die ihm schmeckte, brachten ihm ohne langes Nachdenken die Wchter; nicht einmal die Freiheit schien er zu vermissen; dieser edle, mit allem Ntigen bis knapp zum Zerreien ausgestattete Krper schien auch die Freiheit mit sich herumzutragen; irgendwo im Gebi schien sie zu stecken; und die Freude am Leben kam mit derart starker Glut aus seinem Rachen, da es fr die Zuschauer nicht leicht war, ihr standzuhalten. Aber sie berwanden sich, umdrngten den Kfig und wollten sich gar nicht fortrhren.

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