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Aufklrung (1720-1785)

Die A ufklrung war eine von W esteuropa (England und Frankreich) ausgehende Geistesbewegung des 18. Jhs. Das Symbol der A ufklrung ist die aufgehende Sonne, die alles beleuchtet und berstrahlt ( ,,lumen ingenii ). Mit dieser Lichtm etapher ist die Vernunft gem eint, der in diesem Z eitalter eine ganz entscheidende Rolle zukom m t. Was ver nnftig ist, ist gleichzeitig auch gut, so argum entierte man in der Aufklrung. In Frankreich reichen die Wurzeln der A ufklrung zurck bis R en D escartes (1596-1650), dessen Aussage cogito, ergo sum (ich denke, also bin ich) die E rprobung des rein analytischen D enkens einleitete. Bei ihm war die Vernunft das wichtigste Instrum ent der E rkenntnis (R ationalism us). In dieser Z eit lsten sich die Wissenschaf ten von ihren Bindungen an die Religion. Aus England kam die L ehre des Em pirismus, vertreten vor allem durch John Locke (1632-1704). Fr ihn war die Quelle des D enkens und Erkennens nicht die Vernunft, sondern die Sinneswahrnehm ungen und Erfahrungen. Diese Ansicht wurde von David H um e (1711-1776) weiterentwickelt, der sagte, da das menschliche Bewutsein durch Assoziationen und E rfahrungen erw orben werde. In D eutschland gilt G. W. Leibniz als philosophischer W egbereiter der Aufklrung. Seine M onadenlehre betont die Wichtigkeit aller Stufen des Daseins vom kleinsten Zellverband bis hin zu G ott (ultim a ratio rerum ). Jede Stufe (M onade) strebt nach der fr sie besten aller mglichen W elten , nach dem bergang in die nchst hhere M onade:
Jeder gegenwrtige Zustand einer einfachen Substanz ist natrlicherweise eine Folge ihres vorhergehenden Zustandes, ebenso wie in ihr das Gegenwrtige mit dem Zuknftigen schwanger geht.

Frankreich

England

Deutschland Gottfried Wilhelm Leibniz


(1646-1716)

Chr. Wolff schuf - aufbauend auf der franzsischen und englischen Aufklrung und den Thesen Leibniz - sein philosophisches System: Das, was logisch ableitbar ist, ist auch vernnftig, natrlich und m ora lisch gut (b o n u m com m une ). L iteratur und Philosophie im Z eitalter

Christian Wolff
(1679-1754)

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Aufklrung (1720-1785)

Was ist Aufkl rung? Moses Mendels sohn (1729-1786)

der A ufklrung stehen nicht - wie im B arock - im Zusam m enhang mit gleichen Tendenzen in M usik, M alerei oder A rchitektur. Die L iteratur der A ufklrung w ar von pdagogischen Bem hungen geprgt. Die Ausbildung von Verstand und Vernunft w urde als das Wichtigste ange sehen. F r Wolff war die Glckseligkeit des M enschen das Ziel jeder Handlung. Die berzeugung, da mit vernnftigem H andeln das Glck der M enschen herbeizufhren sei, hatte auch Folgen fr die Staats auffassung des sogenannten aufgeklrten Absolutism us in Europa. Rckblickend beantw orteten zwei Philosophen in der Berlinischen M onatsschrift vom D ezem ber 1783 die Frage Was ist Aufklrung? Moses M endelssohn schrieb:
Bildung, Kultur und Aufklrung sind Modifikationen des geselligen Lebens;
(...)

Bildung zerfllt in Kultur und Aufklrung. Jene scheint mehr auf das Prakti sche zu gehen. ( . . . ) Aufklrung hingegen scheine sich mehr auf das Theoreti sche zu beziehen. Auf vernnftige Erkenntis (objekt.) und Fertigkeit (subj.) zum vernnftigen Nachdenken ber Dinge des menschlichen Lebens nach Magebung ihrer Wichtigkeit und ihres Einflusses in die Bestimmung des Menschen.

Immanuel Kant (1724-1804)

Im m anuel K ant gab die spter so berhm t gew ordene A ntw ort:
Aufklrung ist der Ausgang des Menschen aus seiner selbstverschuldeten Unmndigkeit. Unmndigkeit ist das Unvermgen, sich seines Verstandes ohne Leitung eines anderen zu bedienen. Selbstverschuldet ist diese Unmn digkeit, wenn die Ursache derselben nicht am Mangel des Verstandes, sondern der Entschlieung und des Mutes liegt, sich seiner ohne Leitung eines anderen zu bedienen. Sapere aude! Habe Mut, dich deines eigenen Verstandes zu bedienen! ist also der Wahlspruch der Aufklrung.

Enzyklopdien

Moralische Wochenschriften

D ie pdagogischen Bem hungen der A ufklrung spiegelten sich auch auf dem dam aligen B uchm arkt wider. Die in deutscher Sprache gedruckte L iteratur nahm auf Kosten der in lateinischer Sprache gedruckten B cher zu. Lexika und Zeitschriften gewannen an B edeu tung. In den w esteuropischen Lndern erschienen in dieser Z eit einige groe Enzyklopdien, die das gesamte Wissen der Z eit sam m el ten und verbreiteten: in Frankreich die 1751-1780 von D iderot und d A lem bert herausgegebene Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers (in 35 B nden), in England 1768-1771 die Encyclopaedia Britannica. In D eutschland kam 1732-1754 das 64bndige Groe vollstndige Universal-Lexikon aller Wissenschaften und Knste heraus; nach seinem Verleger nennt m an es das Z edlersche Lexikon . Kennzeichnend fr die Z eit sind die zahlreichen M oralischen Wochen schriften, die nach englischem Vorbild in Deutschland erschienen. Sie verm ittelten Bildung auf gesellige A rt und Weise und behandelten Them en aus dem A lltag (Fam ilienleben, religise Erziehung usw.). In Der Vernnftler (1713-1714, herausgegeben von J. M attheson), der

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77 Zeitschriften

ersten M oralischen Wo chenschrift in D eutsch 55ec land, wurde noch hufig aus englischen W ochen schriften bersetzt. J. J. in a ie n t. B odm er und J .J . Breitinger begrndeten 1721-1723 ine SBortetifcfertft in der Schweiz die Dis tt Jtiw fim . course der Mahlern. Ab 1724 erschien in Ham burg Der Patriot, dessen H er ausgeber B .H . Brockes (s. S. 65) war. D er Schriftsteller und B uchhndler F. Nicolai (1733-1811) grndete ge meinsam mit M. M endels sohn und G. E. Lessing 1757 die Zeitschrift Bi bliothek der schnen Wis 8WI tturffrftl- tltrptegfftt grcrtrtt. senschaften und der sch SJU W fcc *7*9. nen Knste. 1765 begann Nicolai mit der A llgem ei nen Deutschen Bibliothek (1765-1804), die als ge lehrte Zeitschrift bezeich net w urde und vorwiegend R ezensionen und Auszge aus aktuellen W erken druckte. C. M. Wie land gab 1773-1810 den Teutschen M erkur heraus (ab 1790 Der neue Teutsche M erkur). Diese erste bedeutende Literaturzeitschrift Deutschlands erschien monatlich und geno groes A nsehen. Sie beschftigte sich mit literarischen, politischen, philosophischen und theologischen Fragen der Z eit und gab dem B rgertum auf diese Weise G elegenheit zur M einungsbildung. Wieland trug auerdem durch die bersetzung von 22 Shakespeare-D ram en zur wachsenden B eliebtheit der englischen L iteratur in Deutschland bei. E r bertrug auch Werke antiker Schriftsteller (H oraz) in die deutsche Sprache. In Berlin verffentlichte Nicolai die Briefe, die Neueste Litteratur betreffend (1759-1765). Sie knnen als Nachfolger der M oralischen W ochenschriften angesehen werden. Durch sie wurde L iteratur nicht nur verbreitet, sondern auch analysiert und kritisiert. Nicolais M itar beiter waren M endelssohn und Lessing. Am Anfang der deutschen L iteratur der A ufklrung stand 1730 G o tt scheds Versuch einer Critischen D ichtkunst vor die Deutschen mit dem U ntertitel darinnen erstlich die allgemeinen Regeln der Poesie, hernach alle besondere Gattungen der Gedichte, abgehandelt und m it Exempeln erlutert werden, berall aber gezeiget wird: Da das innere Wesen der

t y a f r i o

Johann Christoph Gottsched (1700-1766)

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Orientierung an griechischen Poetiken Naturnachahmung

Poesie in einer Nachahmung der Natur bestehe. In dieser Schrift wandte sich G ottsched ab vom Stil des Barock. E r berief sich auf zwei A utori tten: E r ging aus von der Poetik des A ristoteles, die das Wesen der L iteratur in der Nachahm ung sieht, und von der Poetik des H oraz, die fordert, da der D ichter sowohl ntzen als auch erfreuen soll (,,pro desse aut delectare ). D ie Nachahm ung der N atur in der Dichtung fordert die Kenntnis der Natur. Im Z eitalter der Aufklrung sah m an in der N atur das Walten eines vernnftigen Prinzips, dem ein Plan zugrunde liegt. Wenn Dich tung als Nachahm ung der N atur verstanden wird, dann m u es auch fr die Dichtkunst vernnftige R egeln geben. So kann m an den Anspruch des Vernnftigen in der D ichtung verstehen, den G ottsched vertrat. A uch der Geschm ack sollte sich nach den Regeln der V ernunft richten:
Wer einen guten Geschmack hat, der mu richtig von der klar empfundenen Schnheit eines Dinges urteilen, das ist, nichts vor schn halten, was nicht wahrhaftig schn ist: und nichts vor hlich erklren, was nicht hlich ist. ( . . . ) Derjenige Geschmack ist also gut, der mit den Regeln bereinkommt, die von der Vernunft in einer A rt von Sachen allbereit festgesetzet worden.

Literaturstreit

Johann Jakob Bodmer (1698-1783)

Johann Jakob Breitinger (1701-1776)

D ie starren Regeln G ottscheds lsten heftigen W iderspruch aus, besonders bei den beiden Schweizern J. J. Bodm er und J. J. Breitinger. D er Streitpunkt war Das verlorene Paradies (Paradise Lost, 1667) des Englnders J. M ilton. B odm er hatte es 1732 ins Deutsche bersetzt. M ilton hatte eine sehr individuelle und sym bolhafte Sprache benutzt, was sich mit Gottscheds Regelhaftigkeit nicht vertrug. G ottsched orientierte sich an der form enstrengen und rationalistischen L iteratur Frankreichs und lehnte die englische L iteratur ab. E r setzte die Ver nunft der Phantasie entgegen. B odm er verfate die Critische A bhand lung von dem Wunderbaren in der Poesie und dessen Verbindung mit dem Wahrscheinlichen (1740). Auch fr B odm er war es wichtig, das vollkomm en Unwahrscheinliche aus der L iteratur herauszuhalten. Die W ahrheit sollte jedoch mit Hilfe der Phantasie ausgemalt w erden, so da die L iteratur bei B odm er die Nachahm ung des Mglichen (bei G ottsched Nachahm ung des W irklichen) anstreben sollte. Ebenfalls im Jah r 1740 erschien die Critische D ichtkunst von Breitinger. Auch er orientierte sich an der englischen L iteratur und trat fr das W under bare in der L iteratur ein:
Das Wahrscheinliche erwirbt seiner [des Dichters] Erzhlung Glauben, und das Wunderbare verleiht ihr eine Kraft, die Aufmerksamkeit des Lesers zu erhalten und eine angenehme Verwunderung zu gebren.

Bevorzugung fran zsischer Dichtung

Im 18. Jh. spielten das Schauspiel und die Entwicklung einer D ram en theorie eine groe Rolle. G ottsched betrachtete in seinem Versuch einer Critischen D ichtkunst das franzsische klassizistische D ram a als Vorbild. D urch bersetzungen (seine Frau bersetzte Komdien von M olire) wollte er das franzsische D ram a auch dem deutschen Publi kum bekannt m achen. G ottsched bernahm die Forderung nach den

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drei E inheiten (die Einheit der H andlung, die Einheit des O rtes und die Einheit der Z eit). E r postulierte weiterhin eine Fabel als Kern des D ram as, die zwar Verwirrung stiften durfte, sich am E nde jedoch zufriedenstellend auflsen sollte. Wichtig waren fr G ottsched auch die in einem D ram a auftretenden Personen, die C haraktere:
Es mu ( . . . ) der Poet seinen Hauptpersonen eine solche Gemtsbeschaffen heit geben, daraus man ihre knftigen Handlungen wahrscheinlich vermuthen, und wenn sie geschehen, leicht begreifen kann.

G ottsched verurteilte die derbe Sprache der B arock-D ram en. D er H answ urst oder H arlekin, der keinen C harakter im oben genannten Sinn darstellte und aus den englischen und italienischen (Com m edia dellarte) Kom dien stam m te, w urde 1737 von der B hne verbannt. Auch alles O pernhafte (Nhe zum Phantastischen) wurde als strend em pfunden und abgeschafft. M it U ntersttzung von Caroline N euber, der Schauspielerin und D irektorin einer Theatergruppe in Leipzig, reform ierte G ottsched das T heater der W andertruppen. Von nun an ging es ernst und m oralisierend zu; die w andernden T heatertruppen spielten nicht m ehr nur an Frstenhfen, sondern auch vor brgerli chem Publikum. (Eine solche W andertruppe schilderte G oethe am A nfang von Wilhelm Meisters Lehrjahre , 1795/96, s. S. 109). Volks tmliches T heater, Schwnke und Possen (wie z .B . bei Gryphius, s. S. 57) wurden kaum noch gespielt, wodurch das T heater einiges von seiner Lebendigkeit verlor. G ottsched verfate selbst ein D ram a, Der sterbende Cato (1732). Es sollte seine Ideen beispielhaft vorfhren, h atte aber nur m igen Erfolg. G ottsched hatte der L iteratur der A ufklrung durch seine R eform von Sprache, Dichtkunst und T heater wichtige Im pulse gegeben. Die Starrheit seiner A nsichten und seine unnachgiebige H altung im Streit um neue Form en und Inhalte der L iteratur drngten ihn jedoch ins Abseits. J. E. Schlegels Vergleichung Shakespears und Andreas Gryphs (1741) ging auf die bersetzung eines Shakespeare-D ram as (Julius Caesar) ein, die G ottsched heftig abgelehnt hatte. Schlegel begrte die leben digen C haraktere Shakespeares, die historischen Persnlichkeiten nachgebildet sind. E r kritisierte jedoch die ungewhnliche Sprache. In seinem eigenen Lustspiel Die stum m e Schnheit (1747) richtete er sich gegen G ottscheds Konzept der m oralisierenden Pdagogik und lie dem Vergngen noch gengend R aum . Das Lustspiel besteht nur aus einem A kt, verw endet aber noch den alexandrinischen Vers. G. E. Lessing schrieb seine ersten Lustspiele noch unter dem Einflu G ottscheds. Bald lste er sich von dessen Regelhaftigkeit und wandte sich der englischen L iteratur zu. E r wurde zum erbitterten K m pfer gegen die A nhnger der franzsischen Klassik: In seinem berhm t gew ordenen 17. Literaturbrief vom 16. 2. 1759 (innerhalb der Briefe, die Neueste Litteratur betreffend ) schrieb er:

Reformierung des Theaters

Johann Elias Schlegel (1719-1749)

Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781)

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Aufklrung (1720-1785) Der Englnder erreicht den Zweck der Tragdie fast immer, so sonderbare und ihm eigene Wege er auch whlet; und der Franzose erreicht ihn niemals, ob er gleich die gebahnten Wege der Alten betritt.

Brgerliches Trauerspiel

Stndeklausel

Familie als Thema

Lustspiel

1755 entstand das erste deutsche brgerliche Trauerspiel, Lessings Mi Sara Sampson. D en Begriff brgerliches Trauerspiel hatte Lessing aus dem Franzsischen bersetzt (,,dram e bourgeois , D iderot). Doch die A nregung zu dieser D ram engattung war mit G eorge Lillos Der Kaufm ann von London (U rauffhrung in London 1731) aus England gekom m en. Lessings Absicht war es, beim Publikum M itleid mit den handelnden tugendhaften Personen zu erregen und dadurch eine Bes serung des C harakters zu bewirken. Im D ram a des 18. Jhs. lockerte sich allmhlich die schon von H oraz aufgestellte Stndeklausel. D urch diese waren der Tragdie und der Komdie jeweils ganz bestim m te Personengruppen zugeordnet. In der Tragdie sollten nur Personen von groer W rde und hohem Stand (Knige, Frsten usw.) auftreten, in der Komdie nur Brger und Personen von niedrigem Stand, da ihnen die tragische Fallhhe fehlte. D ieser Personenkreis eignete sich nach M einung der A ufkl rung nicht fr eine Tragdie; seine Sorgen und sein Scheitern konnten nie so tragisch sein wie das Scheitern hochgestellter Persnlichkeiten. Brgerliche oder private Schicksale boten daher keinen Stoff fr Tra gdien. Mit dem langsam wachsenden Selbstbewutsein des B rger tums verlor die Stndeklausel zunehm end an B edeutung, auch Fami lienkonflikte w urden nun auf der B hne dargestellt. Nicht H elden oder typisierte Figuren, sondern M enschen mit ihren Leidenschaften und ihren Schwchen traten auf. Lessings M i Sara Sampson (1755) zeigt solch einen privaten Konflikt. D ie Personen sind nicht eindeutig gut oder eindeutig schlecht. Sie qualifizieren sich durch das Leiden oder M itleiden und durch das E rkennen eventueller eigener Schuld. Das wichtigste M otiv dieses brgerlichen Trauerspiels sind die Fami lienbindungen, die auch bei grten moralischen Verfehlungen nicht zerreien. Die Beziehung zwischen Vater und Tochter ist ein von nun an hufig w iederkehrendes Motiv. Lessing hatte mit diesem B hnen stck groen Erfolg, wozu auch die vielen W anderbhnen beitrugen, die das Stck hufig auffhrten. Das Tragische erfuhr in den brgerlichen Trauerspielen eine psycholo gische, subjektive Deutung. Die Identifikation der Zuschauer mit Handlung und Personen wurde mglich. Auch das Lustspiel Minna von Barnhelm oder Das Soldatenglck (1767) versucht, den von V orurteilen freien M enschen vorzustellen. Das Stck ist vermutlich autobiographisch gefrbt, denn Lessing nahm selbst am Siebenjhrigen Krieg zwischen sterreich und Preuen (1756-1763) teil, der den zeitlichen H intergrund fr dieses Stck bil det. A uch das ist neu im deutschen D ram a, denn bisher hatten D ram en in historisch fernen Z eiten gespielt. Es geht um den Konflikt zwischen Liebe und E hre. M inna von Barnhelm trifft unverm utet ihren verschol

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len geglaubten Verlobten, den M ajor von Tellheim. O hne E hre (er ist aus dem M ilitr entlassen w orden) und Vermgen fhlt sich Tellheim jedoch unwrdig, das schsische Edelfrulein zu heiraten. Durch raffiniertes Spiel und geschickte R ede gelingt es M inna schlielich, Tellheim doch noch fr sich zu gewinnen. Am Schlu der Minna von Barnhelm steht eine H ochzeit als Motiv fr die Zusam m engehrigkeit ber stndische G renzen hinaus. Die Vernunft des H erzens verbindet die M enschen trotz aller gesellschaftlichen Konventionen.
Wir haben kein Theater. Wir haben keine Schauspieler. Wir haben keine Zuhrer . . .,

klagte Lessing 1760 im 81. Literaturbrief. Seine Bem hungen um ein eigenstndiges deutsches D ram a gipfelten am 22. 4.1767 in der G rn dung des Ham burgischen N ationaltheaters. M an wollte ein feststehen des T heater, das den Schauspielern das H erum reisen ersparen und ihre wirtschaftliche Lage verbessern sollte. D iese Bem hungen scheiterten zwei Jahre spter wieder. Wichtiges D okum ent aus dieser Z eit ist Lessings Hamburgische Dramaturgie (1767-1769), ein kritisches Register von allen aufzufhrenden Stcken . Die Sammlung von 52 T heaterkritiken weitete sich aus zu einer dram entheoretischen Schrift. Lessing behandelte zunchst das Problem der Katharsis: A ri stoteles definierte sie als W irkung des D ram as. Schrecken und Mitleid sollten von Leidenschaften reinigen. Lessing sah in der Katharsis eine Um wandlung von M itleid und Furcht in tugendhafte Fertigkeiten , d. h. das D ram a sollte die M glichkeit zu moralisch verantwortlichem Handeln zeigen. Leidenschaften durften durchaus vorgefhrt werden. D ie drei E inheiten der H andlung, des O rtes und der Z eit sah Lessing bei den Franzosen zu streng verstanden. Bei A ristoteles schienen ihm diese Forderungen weit weniger streng gewesen zu sein. Lessings Trauerspiel Emilia Galotti (1772) ist in Prosa geschrieben und geht auf einen B ericht des rm ischen Geschichtsschreibers Livius (59v. C hr.-17 n. Chr.) zurck. Livius erzhlte von Virginia, die von ihrem Vater gettet w urde, dam it sie nicht O pfer des zudringlichen Appius Claudius w erde. Die Tugend steht hier noch hher als das Leben. Lessing verlegte die H andlung in das zeitgenssische Italien: D er Prinz von G uastalla lt den G rafen A ppiani heimtckisch erm or den und dessen Verlobte Em ilia auf sein eigenes Schlo bringen. Em ilia - nicht ganz sicher, ob sie den V erfhrungsknsten des von ihr verabscheuten Prinzen nicht doch noch erliegen wird - verlangt von ihrem Vater, da er sie tte und so ihre E hre bew ahre:
Geben Sie mir, mein Vater, geben Sie mir diesen Dolch.

Nationaltheater

Katharsis

Einheit von Hand lung, Ort, Zeit

Man betrachtet Emilia Galotti als eines der ersten politischen D ram en in D eutschland. Livius berichtete von einem Volksaufstand nach Virgi nias Tod. Lessing hat dies nicht bernom m en. Sein Stck beinhaltet eine scharfe Verurteilung der Skrupellosigkeit, mit der eine Person von

Politisch-historisches Drama

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Titelblatt der Erstausgabe

Aufklrung (1720-1785)

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1772.

hohem Stand in die Privatsphre einer Familie einbrechen konnte. Das B rgertum , hier vertreten durch die Familie G alotti, wird sich seiner eigenen Schwche bewut. Emilias einzige M glichkeit der A ufleh nung gegen das herrschende System ist ihr Selbstopfer. Die Unschuldi gen sterben in diesem Stck, die Schuldigen bleiben am Leben. Das hat zwei Funktionen: Zum einen wird die Ungerechtigkeit dadurch noch strker betont, zum ndern ist es A ufklrung ber solche Zustnde. A uch Em ilia ist, wie Sara, ein gem ischter C harakter, womit Lessing einen w eiteren Schritt hin zu einem eigenstndigen deutschen D ram a tat. Das D ram a ist sehr genau konstruiert, so da Friedrich Schlegel

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(s. S. 128) spter darber urteilte, Emilia Galotti sei ,,ein groes Exem pel der dram atischen A lgebra . 1779 (im gleichen Jahr wie G oethes erste Fassung des klassischen D ram as Iphigenie a u f Tauris, s. S. 102) erschien Lessings d ram ati sches G edicht Nathan der Weise. Die Geschichte entnahm Lessing Boccaccios Decamerone (1349/1353). Dieses erste in Blankversen geschriebene D ram a ist das bedeutendste Stck der Aufklrung. Nathan der Weise ist ein analytisches D ram a. Die Vorgeschichte wird den im D ram a handelnden Personen und dem Publikum Schritt fr Schritt aufgedeckt. D er Sarazene Sultan Saladin, der Jude N athan und der das C hristentum vertretende Tem pelherr sind E xponenten der drei groen Religionen. Sie begegnen sich in Jerusalem zur Z eit der K reuz zge. Saladin erw artet von N athan eine A ntw ort auf die Frage nach der besten Religion:
Was fr ein Glaube, was fr ein Gesetz hat dir am meisten eingeleuchtet? (. . .) Ein Mann, wie du, bleibt da Nicht stehen, wo der Zufall der Geburt Ihn hingeworfen: oder wenn er bleibt, Bleibt er aus Einsicht, Grnden, Wahl des Bessern.

Analytisches Drama

N athan antw ortet dem Sultan mit der berhm ten R ingparabel, in der die drei Ringe die drei R eligionen - Islam, Judentum und C hristentum reprsentieren. Die Parabel handelt von einem einzigen Ring, den ein Vater jeweils seinem liebsten Sohn vererbt. Einem Vater waren seine drei Shne gleich lieb. Deswegen lie er nach dem M uster des einen Ringes zwei andere anfertigen. Die drei B rder wollten nun von einem R ichter wissen, welcher Ring der e ch te sei. Die A ntw ort des R ichters in der Parabel ist zugleich die A ntw ort Nathans an den Sultan:
D er echte Ring Vermutlich ging verloren. Den Verlust Zu bergen, zu ersetzen, lie der Vater Die drei fr einen machen. (. . .) H at von Euch jeder seinen Ring von seinem Vater: So glaube jeder sicher seinen Ring Den echten.

Ringparabel

(. . .)
Es eifre jeder seiner unbestochnen Von Vorurteilen freien Liebe nach! Es strebe von euch jeder um die Wette, Die Kraft des Steins in seinem Ring an Tag Zu legen! komme dieser Kraft mit Sanftmut, Mit herzlicher Vertrglichkeit, mit Wohltun, Mit innigster Ergebenheit in Gott Zu H ilf!

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D ie H andlung des D ram as ist um diese R ingparabel gruppiert. Zum Schlu stellt sich heraus, da die R eprsentanten der drei Religionen verwandtschaftlich vereint sind: N athan hat das elternlose C hristen m dchen R echa in seinem H aus erzogen, ohne ihr etwas ber ihre H erkunft zu sagen. Sultan Saladin begnadigt den Tem pelherrn, da dieser Saladins verstorbenem B ruder Assad so hnlich sieht. D er Tem pelherr rettet R echa aus den Flam m en ihres Hauses und verliebt sich in sie. Zum Schlu erkennen sich Recha und der Tem pelherr als Geschwister; sie sind die K inder des toten Assad. N athan steht zwar auerhalb dieser Familie, doch er ist eigentlich der geistige Vater. E r verkndet eine natrliche Religion der H um anitt und tritt fr Tole ranz und Vernunft ein. D adurch relativierte Lessing den Totalittsan spruch der Religionen und lie die idealen Krfte des M enschen deut lich hervortreten. Lessings D ram a mu man im Zusam m enhang mit dem Literaturstreit zwischen Lessing und dem H am burger Pastor G oeze sehen. 1777 gab Lessing - ohne Nennung des Verfassers - eine religionskritische Schrift heraus. G oeze em prte sich ber die freidenkenden Tendenzen dieser Schrift. Lessing antw ortete ihm mit den A nti-G oezes 1778/79. E r ent wickelte im Lauf der Z eit eine im mer klarere religise D enkw eise, die die Eigenverantw ortlichkeit des Individuums gegenber den Zwngen der Religion propagierte. Lessing erhielt schlielich vom H erzog von Braunschweig Schreibverbot fr seine theologischen Schriften. Mit Nathan der Weise wich er mit seinem Anliegen in die D ichtung aus. In den gleichen Zusam m enhang gehrt auch Die Erziehung des M en schengeschlechts (1780). In 100 Paragraphen fhrt Lessing seine G edanken vor. D rei Schritte reprsentieren den Erziehungsplan. D er zentrale Begriff der O ffenbarung wird am Schlu durch den Begriff der Vernunft ersetzt. Zunchst ist der M ensch auf O ffenbarungen G ottes angewiesen, das A lte Testam ent und die A usprgung des Judentum s zeigen G ott als den Erzieher des M enschen. A uf der nchsten Stufe wird die O ffenbarung mit der Vernunft verbunden, es ergibt sich eine menschliche Religiositt. A uf der dritten Stufe ist der M ensch selbst fhig, das G ute zu lieben und das Bse zu hassen. In 4 heit es:
Erziehung gibt dem Menschen nichts, was er nicht auch aus sich selbst haben knnte: sie gibt ihm das, was er aus sich selber haben knnte, nur geschwinder und leichter. Also gibt auch die Offenbarung dem Menschengeschlechte nichts, worauf die menschliche Vernunft, sich selbst berlassen, nicht auch kommen wrde: sondern sie gab und gibt ihm die wichtigsten dieser Dinge nur frher.

Friedrich von Blanckenburg (1744-1796)

Im Z eitalter der A ufklrung gewann neben dem D ram a auch der R om an an Bedeutung. Die erste bedeutende Poetik des R om ans stam m t von F. von Blanckenbrg: Versuch ber den Rom an (1774). Blanckenburg orientierte sich an den englischen R om anen und versuchte, die noch kaum beachtete G attung bekannt zu m achen und ihr vor allem m ehr Geltung zu ver schaffen.

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85 Poetik des Romans

Blanckenburg sah im R om an eine W eiterentwicklung des Epos. Beide Form en sind gleichrangig, jedoch zeitbedingt. E r unterschied das Epos als H eldengedicht, das die Taten und Ereignisse darstellt und den M enschen aus ffentlicher Sicht sieht, vom R om an, der die privaten H andlungen und Em pfindungen des M enschen darstellt. D ie psychologisierende Schilderung im R om an bezweckt grere Identifikations mglichkeit des Lesers mit der H auptfigur und hat dam it eine pdago gische Absicht. Deswegen kom m t es auch auf realistische Schilderung an: Das Werk des D ichters soll eine kleine Welt darstellen, in der man m ehr erkennen kann, als dies in der groen mglich ist. B ereits 1731-1743 w ar G . Schnabels Wunderliche Fata einiger Seefahrer erschienen. Ludwig Tieck bearbeitete das Werk neu und gab es 1828 unter dem heute bekannten Titel Die Insel Felsenburg heraus. D er R om an gehrt zur G attung der von der englischen L iteratur beeinflu ten R obinsonaden (Vorbild war Daniel Defoes Robinson Crusoe, 1719) und entwirft ein G egenbild zum E uropa des 18. Jhs. A uf einer Insel, einem A syl der R edlichen , sam m eln sich G leichgesinnte, die alle zusamm en eine groe Familie bilden. D er Kontrast zu E uropa wird im G esprch mit Neuankm m lingen gezeigt, die den Inselbewoh nern ihr bisheriges Leben erzhlen. In der Insel Felsenburg mischen sich Elem ente des A benteuerrom ans mit M otiven der Em pfindsam keit s. S. 69). In der U topie einer solchen Inselgemeinschaft m anifestiert sich angesichts der nicht zufriedenstellenden W irklichkeit die Flucht des Brgers in die Innerlichkeit. 1766/67 erschien die Geschichte des Agathon von Ch. M. W ieland. Mit diesem R om an, den Wieland m ehrm als um arbeitete (1773; 1794) begann die Tradition des deutschen Bildungsromans. Im M ittelpunkt des R om ans steht jeweils ein Individuum , dessen Persnlichkeit im Laufe der Ereignisse so ausgebildet wird, da ein harm onisches Ver hltnis von C harakter und Willen entsteht. Es ist die Darstellung des Ichs in der A useinandersetzung mit der Welt. M enschen und U m ge bung wirken auf den H elden. Das M otto fr den im antiken G riechen land spielenden Rom an stam m t von Horaz: quid virtus et quid sapientia possit (was die Tugend und was die Weisheit vermag). A gathon, ein junger A thener, erlebt alle Stufen der m enschlichen Existenz vom Sklaven bis zum Herrscher:
Alles aber, was er [Agathon] gesehen hatte, befestigte ihn in der berzeugung: D a der Mensch - auf der einen Seite den Tieren des Feldes, auf der ndern den hhern Wesen und der Gottheit selbst verwandt - zwar eben so unfhig sei, ein bloes Tier als ein bloer Geist zu sein; aber, da er nur alsdann seiner Natur gem lebe, wenn er immer empor steige; da jede hhere Stufe der Weisheit und Tugend, die er erstiegen hat, seine Glckseligkeit erhhe; da Weisheit und Tugend allezeit das richtige Ma sowohl der ffentlichen als der Privatglckseligkeit unter den Menschen gewesen.

Gottfried Schnabel
(1692-1752)

Christoph Martin Wieland


(1733-1813)

Bildungsroman

W ieland lt A gathon, dem er auch autobiographische Zge verliehen hat, durch G riechenland ziehen (die Reise bzw. das W andern ist ein

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Aufklrung (1720-1785)

Kleine literarische Formen Christian Frchte gott Geliert (1715-1769) Fabeln

typisches M erkm al des Bildungsrom ans), bis A gathon eine vernnftige und in sich harm onische Lebensbasis findet. Die einzelnen Schritte w erden m it psychologischem Einfhlungsverm gen geschildert. Die sich allmhlich zur Persnlichkeit entwickelnde H auptperson wirkt dadurch lebensechter und erlaubt eine unm ittelbare Beteiligung des Lesers. Lessing urteilte: ,, [Agathon] ist der erste und einzige R om an fr den denkenden Kopf, von klassischem G eschm acke. In der L iteratur der Aufklrung haben auch die kleinen literarischen Form en ihren Platz. In der Lyrik berwiegen Form en, die sich fr pdagogische Zwecke eignen. G ellerts Lehrgedichte und Erzhlungen (1754) umfassen auch Fabeln, in denen er sich auf die franzsischen Vorbilder, vor allem von La Fontaine, bezieht. Sie sind meist in unre gelm igen Versen geschrieben und schwanken zwischen lyrischer und epischer Form . In der Fabel Die Biene und die Henne gibt G eliert eine Erklrung fr den Nutzen der Fabel:
Du fragst, was ntzt die Poesie? Sie lehrt und unterrichtet nie. Allein, wie kannst du doch so fragen? Du siehst an dir, wozu sie ntzt: Dem, der nicht viel Verstand besitzt, Die Wahrheit, durch ein Bild, zu sagen.

Georg Christoph Lichtenberg (1742-1799) Aphorismen

Auch Lessing schrieb seit 1747 Fabeln und Erzhlungen. E r bezog sich auf die Fabeln sops, von denen er auch viele bersetzte und bearbei tete und forderte in seiner A bhandlung ber die Fabel die knappe, geistreiche und ernste Form. Trger der sehr kurz dargestellten H and lung sind m eist Tiere (der mchtige Lwe, der schlaue Fuchs, die fleiige Am eise). D en Nutzen der Fabel nannte Lessing heuristisch (der Leser findet darin eine Lehre). G. Chr. Lichtenberg m achte in D eutschland den A phorism us bekannt. Seine A phorism en erschienen jedoch erst 1800-1806 innerhalb seiner Vermischten Schriften. H ier verbindet sich die Lust am B eobachten mit scharfsichtiger, aufklrerischer Analyse. Lichtenberg selbst hat seine Aphorism en - das heit eigentlich G edankensplitter - nicht nach Them en geordnet. Sie erfassen alles, womit ein M ensch in seinem Leben konfrontiert werden kann. ber die A ufklrung urteilte er:
Wir haben mit der Feder mehr Bastionen erstiegen, als mancher mit Schwert und Bannstrahl.

Justus Mser (1720-1794) Feuilletons

1774-1786 erschienen die Patriotischen Phantasien von J. Mser. Diese Feuilleton-Sammlung gibt Einblicke in die politische, wirtschaftliche und soziale Organisation eines kleinen Staatswesens, die M ser selbst in O snabrck gewonnen hatte. G oethe war beeindruckt von diesen Feuilletons und schrieb in Dichtung und Wahrheit:
Ein vollkommener Geschftsmann spricht zum Volke in Wochenblttern, um dasjenige, was eine einsichtige wohlwollende Regierung sich vornimmt oder ausfhrt, einem jeden von der rechten Seite falich zu machen.

Aufklrung (1720-1785) Kurzbiographien Aufklrung


JOHANN J a k o b B o d m e r (1698 in Greifensee/Zrich - 1783 in Zrich)

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Bodmer studierte Theologie und unterrichtete 1725-75 Geschichte und Politik am Gymnasium in Zrich. D er Schweizer kannte Klopstock, Wieland und Goethe. Im Streit mit Gottsched betonte er die schpferische Phantasie. Er entdeckte das Nibelungenlied, den Minnesang und einen Teil der Manessischen Handschrift neu; er schtzte und bersetzte Werke des englischen Dichters Milton. Bodmer war Mitbegrnder und Mitherausgeber der Moralischen Wochenschrift Discourse der Mahlern. Seine eigene Dichtung war ohne groe Bedeutung. Von dem Einflu und Gebrauche der Einbildungskrafft (1727) Critische Abhandlung von dem Wunderbaren in der Poesie und dessen Verbindung mit dem Wahrscheinlichen (1740)
J o h a n n J a k o b B r e it in g e r (1701 -1776 in Zrich)

Wie sein Freund Bodmer studierte Breitinger Theologie, aber auch Philoso phie, und wurde 1731 Professor fr hebrische und griechische Sprache am Gymnasium in Zrich. Neben Arbeiten zur Schweizer Geschichte und Alter tumskunde gab er auch Werke mittelhochdeutscher Dichter heraus. 1721-23 war er Mitherausgeber der Discourse der Mahlern. Breitinger vertrat die Theorie, da das Kunstwerk nicht nur belehren, sondern auch durch das Wunderbare das Gemt bewegen sollte. Critische Abhandlung von der Natur, den Absichten und dem Gebrau che der Gleichnisse (1740) Critische Dichtkunst (1740)
C h r is t ia n F r c h t e g o t t G e l l e r t (1715 in Hainichen -1769 in Leipzig)

Geliert besuchte die Frstenschule in Meien. E r studierte 1734-1738 Theolo gie, Philosophie und Literatur und schlo sich zunchst an Gottsched an. 1745 wurde er in Leipzig Professor fr Poesie. Gellert war Mitarbeiter an den Bremer Beitrgen. E r ist der volkstmlichste Dichter der Aufklrung und schrieb auch empfindsame Literatur. Die Betschwester (rhrendes Lustspiel, 1745) Die zrtlichen Schwestern (rhrendes Lustspiel, 1747 in Lustspiele) Leben der schwedischen Grfin G. . . . (Roman, 1746/48) Lehrgedichte und Erzhlungen (1754)
J o h a n n C h r is t o p h G o t t s c h e d (1700 bei Knigsberg -1766 in Leipzig)

Gottsched studierte Theologie, Philosophie und Philologie. 1724 kam er nach Leipzig, wo er ab 1730 Professor fr Poesie, ab 1734 Professor der Logik und der Metaphysik war. Er entwarf ein poetologisches Regelsystem, das von den Grundlagen der Philosophie Chr. Wolffs abgeleitet war. E r wandte sich gegen den Schwulst des Barock. Er strebte eine Reform der deutschen Literatur an und hatte 1730-40 groen Einflu. Sein Dogmatismus verschlo ihm den Zugang zu dichterischer Leistung und fhrte zur Kontroverse mit Bodmer und Breitinger. E r erwarb sich in Zusammenarbeit mit Caroline Neuber Verdienste um das Theater (1727-41): E r sorgte fr deklamatorische Ausbildung der Schauspieler und hob das soziale Ansehen des Standes. Gottsched war auch

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Aufklrung (1720-1785) wichtig als bersetzer und gab die Moralische Wochenschrift Die vernnftigen Tadlerinnen heraus (1725/26). Versuch einer Critischen Dichtkunst vor die Deutschen (1730) Der sterbende Cato (Trauerspiel, 1732) Grundlegung einer deutschen Sprachkunst (1748)
I m m a n u e l K a n t (1724 - 1804 in Knigsberg) Kant war der Sohn eines Sattlers. 1740-45 studierte er an der Knigsberger Universitt. Nach seiner Promotion und Habilitation wurde er 1755 Privatdo zent. 1770 wurde Kant Professor fr Logik und Metaphysik in Knigsberg.

Seine philosophischen Schriften haben bis heute ihre groe Bedeutung nicht verloren. Kritik der reinen Vernunft (1781) Kritik der praktischen Vernunft (1788) Kritik der Urteilskraft (1790)
G o t t h o l d E p h r a im L e s s in g (1729 in Kamenz bei Dresden - 1781 in Braunschweig) D er protestantische Pfarrerssohn studierte Medizin und Theologie in Leipzig. Zwischen 1748 und 1767 arbeitete er mit Unterbrechungen als Journalist und freier Schriftsteller in Berlin. E r war befreundet mit Friedrich Nicolai und Moses Mendelssohn. 1760-65 war Lessing Sekretr des Generals Tauentzien in Breslau; 1767 wurde er Dramaturg, Berater und Kritiker am Deutschen Nationaltheater in Hamburg. 1770-81 arbeitete er als Bibliothekar in Wolfen bttel; 1777 begann sein Streit mit Hauptpastor Goeze in Hamburg.

Mi Sara Sampson (brgerliches Trauerspiel, wahrscheinlich 1755) Briefe, die Neueste Litteratur betreffend (herausgegeben mit Moses Mendelssohn und Friedrich Nicolai, 1759-65) Fabeln (Fabeln und Erzhlungen, 1753 im ersten Teil von Lessings Schriften; 1759) Laokoon, oder ber die Grenzen der Malerei und Poesie (kunsttheo retische Schrift, 1766) Hamburgische Dramaturgie (1767-69) Minna von Barnhelm oder Das Soldatenglck (Lustspiel, 1767) Emilia G alotti (Trauerspiel, 1772) Nathan der Weise (dramatisches Gedicht, 1779) Die Erziehung des Menschengeschlechts (theologisch-philosophische Schrift, 1780)
G e o r g C h r is t o p h L i c h t e n b e r g (1742 bei Darm stadt - 1799 in G t tingen) Lichtenberg war das 18. Kind eines Generalsuperintendenten. 1763-66 stu dierte er in Gttingen Mathematik und Naturwissenschaften. 1770 wurde er dort Professor der Experimentalphysik, 1775 Professor der Naturwissenschaf

ten. Lichtenberg wurde vor allem durch seine ironisch-satirischen Aphorismen bekannt. Bemerkungen vermischten Inhalts (~ 1 8 8 9 ; als Aphorismen 1902)
C h r is t o p h M a r t in W ie l a n d (1733 - 1813) -> s. S. 74